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LA ERA DEL CAUCHO: GNESIS DEL DESARROLLO DEL CAPITALISMO

DEPENDIENTE EN LA AMAZONIA
ANTECEDENTES

Se haban planteado muchos planes para el desarrollo de la amazonia en poca colonial y


republicana, pero hasta antes del inicio de la expansin cauchera, la Amazona haba
sido vista como una regin de posibilidades agropecuarias. Los espaoles trataron de
desarrollar en base al cultivo de las tierras, tanto de productos alimenticios para el ser
humano cuanto de pastos para crianza de ganado. El impacto sobre las estructuras
sociales, econmicas y culturales de la regin fue fuerte y determin, ya en el primer siglo
y medio de Colonia, la desaparicin de varias etnias; sin embargo, el costo social era
considerado bajo por las autoridades espaolas, teniendo en cuenta las enormes
expectativas que el estado colonial pensaba obtener de la incorporacin de los territorios
amaznicos al modelo latifundista que pensaban implementar los espaoles en la
Amazona. Aunque vimos anteriormente los realmente beneficiados en la poca colonial
fueron las rdenes religiosas que controlaron la economa amaznica.
Durante la poca colonial, las etnias que ms sufrieron fueron las que haban desarrollado
sistemas de organizacin complejo, como los Tupi-guaran, que eran una cultura de la
vrzea, pues, al ser ocupadas sus tierras, fueron sometidos a las estructuras impuestas por
los espaoles. Su rpida conquista se asocia al hecho de estar asentados en zonas de fcil
acceso para los espaoles y que a la vez eran las ms ricas de la Amazona, lo que haba
generado una concentracin demogrfica mayor que los asentamientos de las culturas de
tierra. Fueron los primeros en entrar en contacto con los conquistadores y, aunque
trataron de apartarse al interior del bosque para mantener su libertad, les resultaba difcil,
por no decir imposible, readecuar y adaptarse a un sistema que se haban organizado ante
una situacin de emergencia, ya que estas etnias de organizacin compleja estaban
habituados a un estndar de vida al que slo podan tener acceso en un hbitat
determinado.
Para los espaoles, aduearse de unos pocos pueblos ubicados en una zona de fcil acceso
significaba, en muchos casos, capturar a la totalidad de la etnia que tena sus
asentamientos en la zona de la vrzea. Esto pone de relevancia la ntima relacin entre el
medio ecolgico y la organizacin social, ya que el dominio del medio por parte de los
espaoles signific quebrar su sistema social, facilit remplazar sus autoridades, lo que
signific para las etnias tener que someterse vasallaje colonial.
La relacin de los espaoles con las culturas de tierra firme tuvo otra dinmica. Los
grupos tnicos de esta zona ecolgica de la Amazona estaban ubicados en lugares de
difcil acceso, estaban organizados en pequeos grupos sociales cuya estructura giraba
alrededor de las relaciones de parentesco, se asentaban en forma dispersa para adaptarse
mejor a las condiciones del medio ambiente y, adems, estaban acostumbrados a una
continua movilidad por razn de agotamiento de los recursos o por fenmenos naturales.
Por lo tanto, los patrones culturales de las etnias de tierra firme les permitan estar en
mejores condiciones para enfrentar y escapar de los espaoles que las culturas de vrzea.

En las zonas de tierra firme, la captura de un poblado por parte de los invasores espaoles
no era ms que la toma de una infraestructura simple y desechable, que no tena ningn
valor material desde los patrones culturales hispanos. Debido al carcter semi-nmade
sus pobladores, estos podan trasladarse rpidamente, huyendo hacia el interior del
bosque o, en todo caso, el sometimiento de una parte de la poblacin no comprometa la
existencia de la etnia en su conjunto, ya que muchos grupos locales subsistan y eran
capaces de seguir recreando su propia cultura e incluso asechar a los enemigos y rescatar
en muchos casos a los cautivos. Finalmente, quedaba la posibilidad de rebelarse, actitud
que asumieron en muchas oportunidades los indgenas de tierra firme sometidos al
cautiverio tanto por encomenderos como por misioneros.

Por eso es que las rebeliones ms importantes fueron realizadas, precisamente, por las
culturas de tierra firme, pues parece que en ellos las propias caractersticas culturales,
interiorizadas en un proceso de miles de aos, los impulsaban hacia la bsqueda de la
libertad. La idea de libertad de los indgenas no estaba asociada a los derechos
individuales, sino a un sistema de vida comunal y de relacin con su mundo material y
cosmolgico.

Los espaoles se haban dado cuenta de la dificultad del desarrollo agropecuario de la


Amazonia. Sin embargo el estado republicano revivi esta ilusin, esta fue la nueva
quimera con que el estado republicano mantuvo entretenido a aventureros ambiciosos que
buscaban durante los primeros aos de la repblica- mejorar sus condiciones
econmicas- convertirse en terratenientes como los de la costa y sierra. En las dcadas
que siguieron a la declaracin de la Independencia, los gobernantes se dispusieron con
entusiasmo a "conquistar" la Selva, nuevamente sobre la base de programas
agropecuarios que no tena ningn sustento tcnico.

Los grupos indgenas sufrieron el impacto de la accin voraz de los colonos protegidos
por los gobiernos republicanos. Primero estos colonos fueron nacionales, pero despus se
prioriz la migracin de extranjeros, a quienes, ms explcitamente en unos casos que en
otros, se les encomendaba adems la "noble" misin de "mejorar la raza", lo cual era
compatible con la mentalidad racista dejada por el colonialismo espaol y que reprodujo
eficientemente el estado criollo republicano.
Pero poco tiempo tardaron los colonos en redescubrir que el trabajo agropecuario era poco
rentable por las dificultades que encerraba un medio ambiente adverso y desconocido
para los recin llegados. Las tierras, advirtieron, no producan como las de zonas
templadas, sobre todo despus de los dos primeros aos. Las dificultades de accesibilidad
a la regin hacan absurda la pretensin de producir excedentes que, finalmente, se
echaran a perder ante la imposibilidad de colocarlos en los mercados extra regionales.
Por ltimo, las plagas que atacaban a los cultivos y ganado y las enfermedades que
aquejaban a las personas hacan an ms dolorosa la experiencia de ocupar la Selva.

EL BOOM DEL CAUCHO

Si bien es cierto ya se utilizaba el caucho para la produccin de bienes industriales desde


fines del siglo XIX, el boom del caucho aparece vinculada al desarrollo de la industria
automotriz, ya que su carcter masivo propicia una demanda nunca antes vista.
Por eso es que, apenas se descubren las bondades del caucho y se genera la demanda, este
es considerado por los gobiernos aristocrticos como un producto casi milagroso. Por
primera vez se crea la posibilidad real para que los partidarios de la cultura occidental se
enriquecieran en contados aos, ante la felicidad de los gobiernos que creyeron haber
descubierto la alternativa para ocupar la Selva y fortalecer sus reas fiscales con todas las
bondades que ofrecen a los estados burocrticos el desarrollo de las actividades
extractivistas.
Cuando se produjo el boom del caucho, el estado republicano dej rpidamente la idea
del desarrollo agropecuario que no haba causado ms que fracasos y decepciones. El
caucho empez en poco tiempo a generar inmensas utilidades porque no haba que
sembrar, slo esperar el crecimiento del producto sin problema tcnico alguno ni mucha
inversin de capital. Como si se tratara de la gallina de los huevos de oro -, simplemente
haba que recoger el producto valindose de una mano de obra esclava y luego exportar
la mercanca, vale decir ms de medio siglo despus el caucho dejo de ser atractivo para
las compaas extractoras a importadoras. El caucho inaugura la poca de las llamadas
actividades extractivo-mercantilistas que, cuando ese producto pierde su inters
econmico, es continuada a travs de la madera, pieles, animales y peces, oro y otros
minerales (como en el caso de Brasil, por ejemplo) y petrleo, por mencionar solo los
ms importantes.
La distincin entre las actividades agropecuarias y las extractivo-mercantilistas da, a su
vez, origen a otra de gran importancia para la comprensin de lo que ha sido el desarrollo
histrico de la Selva durante la poca posterior a la aparicin del caucho: la de los tipos
de "frontera" que cada una de esas actividades ha generado.

La primera implica una frontera demogrfica, ya que evidentemente no se puede cultivar


la tierra sin que existan grupos humanos dedicados, permanentemente, a las labores de
siembra, limpieza de los campos, cura de las plantas y, finalmente, recojo o cosecha de
los productos para, posteriormente, dar paso a la preparacin de los campos y recomenzar
el ciclo agrcola.
.
La segunda implica, por el contrario, una frontera econmica. Las poblaciones no se
asientan en un lugar determinado, sino que estn solo de paso; su permanencia en un lugar
est supeditada a la existencia del recurso que se est explotando. Cuando este se agota,
la poblacin se traslada hacia otras zonas para continuar la extraccin y depredacin. Se
podr pensar que esta afirmacin es falaz, puesto que aun tratndose de actividades
extractivo-mercantiles que implican el establecimiento de fronteras econmicas, la
poblacin que explota los recursos debe alimentarse y esto ltimo solo es posible en la
medida que se desarrollen trabajos de carcter agropecuario que eventualmente pueden
ser complementados con la caza y la pesca.

Para el caso del caucho actividad que inaugura el extractivismo-mercantil, la respuesta es


brutal: simplemente la poblacin no se alimentaba. Estaba subalimentada, ya que el tipo
de trabajo a que estaba sometida no le permita dedicarse a producir los alimentos que
necesitaba para subsistir. Por otro lado, las compaas caucheras no se preocuparon de
obtener alimentos para sus trabajadores.

La tercera implica tambin una frontera jurdica, ya que la constitucin y las leyes eran
elementos que no regan en los linderos de estos territorios, en donde los caudillos
prcticamente se constituyeron en el verdadero poder local con anuencia del estado, las
actividades extractivas significaron la concesin de las tierras significaba tambin la
concesin del poder poltico. En la zona del Putumayo se calcula que solo durante la
primera dcada del presente siglo fueron exterminados 40,000 huitotos, a raz de los
trabajos forzados y de los castigos a que los sometieron los caucheros.
En el caso de la extraccin de otros recursos naturales realizada con posterioridad a la del
caucho, los extractores normalmente se internan en el monte llevando provisiones para
algunos das o semanas (dependiendo del tiempo que consideran durara su trabajo), as
que les permitirn surtirse de carne, pescado y frutos silvestres. Esto es vlido para el caso
de la madera, principalmente. En otros cases, que implican tecnologas ms complejas y
sistemas productivos ms organizados (ejemplo, para explotacin petrolera), los
trabajadores son abastecidos desde los centros urbanos, mediante redes expresamente
establecidas.

Come se ve, el sistema extractivo-mercantil implica que ya no es necesario pensar en


asentar poblaciones, (lo cual ciertamente solo es posible en la medida que exista una base
agropecuaria). Hay, por el contrario, simplemente que trasladar poblaciones a un
determinado frente de extraccin. Las modalidades de realizar esto varan: se captura a
poblaciones y se les obliga a trabajar mediante la amenaza de las armas (caso del caucho);
se las "habilita" con dinero y bienes, bajo la amenaza de que el incumplimiento significara
crcel o represalias peores (caso de la madera); o se les contrata.

A travs del caucho los grupos de poder creyeron haber descubierto, por un lado, la
actividad que tornaba rentable la empresa de conquista la Selva, sobre la cual debera
girar el desarrollo de la regin; y, por otro la alternativa que solucionara el problema del
asentamiento estable de poblaciones, en una zona cuya capacidad agropecuaria no
permita el desarrollo de sistemas productivos similares a los que funcionaban en las
zonas templadas.
La forma como se llev a cabo la extraccin del caucho, la escasa importancia que tuvo
en trminos del beneficio regional (no as, por supuesto, en trminos de- aquellos que de
la noche a la maana se convirtieron en millonarios), la fugacidad de los sueos de
grandeza que origino este nefasto boom, y la depresin en que se cay luego que el caucho
desapareciera como actividad econmica rentable, devolvieron en parte la calma a la
Amazonia. Los gobernantes, en cambio, nuevamente se intranquilizaron con la pregunta:
si el caucho tampoco era la solucin, cul era la alternativa para la amazonia peruana?

CAUCHO Y CRECIMIENTO URBANO


En el caso de la Amazona peruana la concentracin de poblacin con caractersticas
urbanas se dio sobre la base de la inmigracin, tanto de nacionales como de extranjeros,
pero es innegable que Iquitos se convierte en la ciudad ms importante de la Amazona
peruana a partir de la poca del caucho. As, podemos constatar que Iquitos, pequea
aldea de 81 habitantes en 1814, convertida en sede naval y militar a mediados del siglo
XIX y en la ciudad amaznica con el "boom" del caucho, ve crecer su poblacin de
manera inusitada. En 1862 contaba con 431 personas, en 1890 con 3,023 y en 1903 con
9,438 habitantes. (Rodrguez, 1982, 1986). En este ltimo ao se levant un censo de la
poblacin de la ciudad de Iquitos, cuyos resultados son muy ilustrativos, por ejemplo la
existencia de personas provenientes de 16 nacionalidades diferentes, siendo los ms
numerosos espaoles (99, brasileos 80), chinos (74), portugueses (64), italianos (52) y
otros, aunque los extranjeros en trminos relativos slo representaban el 6% de la
poblacin total, sus funciones econmicas eran de envergadura, como veremos ms
adelante.
Por eso los primeros efectos negativos de la crisis del caucho se reflejaran tambin en la
vida urbana. Las casas comerciales, representantes de los principales consorcios europeos
que compraban el caucho amaznico van a reducir su actividad y en muchos casos
cerraran sus actividades definitivamente. Pero las casas comerciales que trabajaban con
su propio capital, diversificaron sus actividades comerciales para satisfacer las demandas
urbanas, por lo cual haban incursionado en el rubro de importaciones. Dado que el
mercado regional se restringe, ex-caucheros y comerciantes quedaron a la bsqueda de
nuevos patrones de acumulacin, pero con una clara vocacin comercial; esta vez ser el
capital norteamericano el que los involucrar subordinadamente al mercado internacional.
AUGE Y CAIDA
Generalmente se suele sostener que el fin de la era del caucho fue producto de una
maniobra maquiavlica de los monopolios por controlar el recurso, sin embargo no
podemos caer en el juego fcil de pretender que solo los factores externos fueron los
causantes de que la era del caucho fuera otra de las oportunidades perdidas en los
empresarios y el estado peruano fueron incapaces de generar un proceso de acumulacin
capitalista y el desarrollo del pas en trminos modernos.
Los factores que contribuyeron a ello tienen un profundo carcter estructural, no puede
producirse acumulacin capitalista sin una mentalidad capitalista. El extractivismo, el
rentismo y el burocratismo fueron tres pesadas cargas heredadas desde la colonia que
impidieron que el caucho se convirtiera en un producto que propiciara el desarrollo de
una economa moderna.
Desde la poca pre-hispnica el caucho era un producto bastante conocido por los
indgenas americanos quienes, de ms esta decirlo, lo usaban dentro de otro contexto
econmico y social: entre ellos, su extraccin no dio origen a masacres, ni trastroc sus
mentes, ni volvi millonarios a unos a expensas de los dems. Lo usaban tanto para juegos
(hacan pelotas de ese producto), como para impermeabilizar bolsas, vasijas y otros
elementos utilitarios. Los altos precios que pagaba el mercado mundial, los bajos costos
de produccin (contando con el concurso de mano de obra esclava y con un producto que
no requera ser cultivado ni tampoco recibir ningn cuidado) y la exclusividad de la
produccin del caucho, generaron la aparicin de grandes fortunas en corto tiempo,
concentradas en manos de unos pocos.

En 1823 el caucho comienza a convertirse en un producto importante cuando Macintosh


consigui patentarlo para la manufactura de productos impermeables. Pocos aos mas
tarde, en 1839, Charles Goodyear descubri que si el caucho se mezclaba con azufre y
se calentaba, se obtena un producto ms fuerte, elstico y resistente al frio y tambin al
calor. A raz de este descubrimiento, la produccin de caucho de Brasil, en ese tiempo el
primer productor, fue creciendo paulatinamente, para subir de 388 toneladas en 1840 a
2,673 en 1860. El caucho se volvi un producto realmente importante para la industria
cuando, en 1888, se patento el procedimiento para fabricar llamas inflables.
En la poca de imperialismo, gran capital financiero convive con modos de produccin
atrasados, lo cual incluye las relaciones laborales. Si en el capitalismo industrial la libre
concurrencia de mano de obra y capital al mercado es una regla general, en la etapa
imperialista, la finalidad de la concurrencia del capital al mercado y su relacin con la
mano de obra cambia radicalmente.
Por eso es que el boom del caucho no signific el mejoramiento de las condiciones de
vida de los trabajadores, muy por el contrario, las formas de reclutar trabajadores para la
extraccin del caucho han sido dos: la habilitacin y la correra.
La habilitacin significaba que el Produccin de caucho. La produccin del caucho
sigue distintos pasos. En la plantacin, los operarios extraen el ltex de los rboles con
un procedimiento llamado sangrado. Una vez recogido, el ltex lechoso se introduce en
un tanque de tratamiento en el que el lquido comienza a cuajarse o coagularse,
hacindose ms slido. A continuacin, en una trituradora de cilindros, se prensa en forma
de lminas llamadas creps. Finalmente, el caucho es ahumado, secado y embalado para
su distribucin a los fabricantes.
El "patrn" compromete el trabajo de una o varias personas, a quienes hace un adelanto
(habilitacin) en dinero o en bienes. Los trabajadores deban devolver al "patrn" caucho
por un valor similar al del dinero y bienes que haban recibido, cosa que les era siempre
difcil de lograr, ya que los trminos del intercambio eran fijados por el "patrn".
La correra consista en expediciones armadas de bandas financiadas por los caucheros
que irrumpan violentamente en los poblados indgenas, matando a los ancianos y
enfermos, y capturando a los hombres y mujeres hbiles para el trabajo. En la Selva
peruana la forma ms comn de reclutamiento de trabajadores fue esta segunda. Si bien
la produccin de caucho se realizaba fundamentalmente en la zona de Selva baja, tambin
la Ceja de Selva se vio afectada por esta actividad: de cola se "abasteca el resto del oriente
de mano de obra que se obtena por medio de constantes sangras".
Los altos precios que pagaba el mercado mundial, los bajos costos de produccin
(contando con el concurso de mano de obra esclava y con un producto que no requera
ser cultivado ni tampoco recibir ningn cuidado) y la exclusividad de la produccin del
caucho, generaron la aparicin de grandes fortunas en corto tiempo, concentradas en
manos de unos pocos que desempeaban adems roles polticos que gravitaron en la
regin, tal es el caso de Julio C. Arana y Pablo Zumata, quienes llegaron a ser senador
por Loreto y alcalde de Iquitos, respectivamente.

El movimiento econmico y comercial que produjo el caucho impuls el establecimiento


de ciudades, por ejemplo Manaos en Brasil a Iquitos en el Per. El surgimiento y
desarrollo de estas ciudades estuvo orientado a que cumplieran un rol de centros
intermedios de abastecimiento de bienes (generalmente suntuarios, para consumo
exclusivo de los caucheros, comerciantes y autoridades) v de exportacin del caucho; y
como centros de diversin y dispendio de los mismos grupos antes sealados. Se
importaron muebles, mrmoles, azulejos para las mansiones de los caucheros. Vinos y
champn franceses eran continuamente consumidos en los crculos sociales de la alta
burguesa. En Manaos se construy un gran teatro donde se invitaron a famosos artistas
de la poca. Se dice que Caroso y la Pavlova actuaron en dicho teatro.

Como suele suceder en los lugares donde abunda el dinero (en este caso, concentradas en
manos de unos pocos), el costo de vida en las ciudades se elev considerablemente,
llegado muchas veces a ser ms alto que el de las principales ciudades de Europa y
Estados Unidos, como ha quedado debidamente documentado. Incluso era ms fcil para
una persona de Iquitos ir a estudiar a Europa que a Lima.

Se sostiene que el caucho decay fue porque los ingleses comenzaron a llevar las semillas
de la Hevea brasiliensis a sus colonias. En 1872, sir Clements Markham dijo que se deba
intentar cultivar caucho en las colonias inglesas en Oriente. Los primeros resultados
fueron negativos. De las 2,000 plantas enviadas a Oriente por un ingls de nombre Farris,
solo una docena logro germinar. Quien realmente tuvo xito en este intento fue otro ingles
llamado sir Henry A. Wickham. Sabiendo que el barco "Amazonas", de bandera de su
propio pas, se encontraba en Manaos, contrat gran cantidad de indios y los puso a
trabajar en la recoleccin de semillas. Cuando el "Amazonas" se encontraba de regreso a
Inglaterra, el haba logrado juntar 70,000 semillas de Hevea. Debido a la prohibicin
existente de exportar estas semillas, la operacin se realiz como contrabando y muchas
autoridades tuvieron que ser sobornadas a fin de poder culminarla con xito. Del total de
semillas remitidas por Wickham solo 2,000 lograron Por esta razn los ingleses
promovieron el contrabando y luego el desarrollo de plantaciones en otros puntos
geogrficos debido a que la demanda de caucho era creciente y los empresarios no
aumentaban la extraccin de caucho, porque slo extraan el producto de los bosques ya
existentes, lo cual origin un alza de los precios del caucho que hacia inmanejable la
adquisicin de la materia prima para fines industriales.

Las colonias de Ceilan y Malasya fueron convertidas a partir de 1910 en las zonas de
produccin del caucho ingles, logrado sembrar 5,000 acres de caucho, que aumentaron
a 150,000 en 1905, a 1'000,000 en 1910 y a 1'500,000 en 1911. En 1910 los ingleses
lanzaron al mercado 8,200 toneladas de caucho y es as como los precios de este producto
comienzan a bajar. En 1914 Inglaterra trae por los suelos los precios del caucho al colocar
en el mercado nada menos que 71,000 toneladas, cantidad que representaba casi el doble
de lo que Brasil y Per juntos, en poca de mayor produccin, haban logrado exportar
(37,000 toneladas). De esta forma, entre 1913 y 1918, el valor de las exportaciones
caucheras se redujo a la tercera parte y, en relacin al total de las exportaciones
nacionales, el caucho bajo su participacin del 16% en 1910, al 8% en 1913 y al 1.20%
en 1918.
Estas cifras nos revelan como en menos de dos dcadas, los ingleses, con una mentalidad
capitalista, fueron capaces de producir ms caucho que los empresarios criollos
amaznicos, que slo se dedicaban a la extraccin y no a la produccin forestal de este
recurso. De esta manera podemos ver como la mentalidad extractivistas heredada de la
poca colonial se revelaba como una de las principales trabas para la incorporacin de la
economa amaznica a la competencia de la competencia, el mercado y el capitalismo
mundial.
Es as que para fines de la segunda dcada del presente siglo ya ningn cauchero, para
felicidad de los grupos indgenas pudieron sobrevivir a la competencia del mercado, por
lo tanto ya nadie se interesaba por extraer el otrora valioso ltex de la Heveu. Sin
proponrselo en absoluto, sir Clements Markham, Wickham y otros haban sido los
salvadores de numerosas etnias indgenas amaznicas.

LOS CAUCHEROS EN EL PERU


Si bien existieron infinidad de caucheros en la Selva peruana, los ms importantes, y los
que llegaron a constituir verdaderos imperios fueron dos: Carlos Fermn Fitzcarrald, en
la Selva sur; y Julio C. Arana en la norte. Cronolgicamente, el auge de aquel es anterior
(aproximadamente de 1885 a 1900) al de este (aproximadamente de 1900 a 1915). La
desaparicin del imperio del sur seala la aparicin del imperio del norte, cuyo podero
econmico llego a ser superior al anterior, as como tambin fueron mayores los estragos
que causo en la poblacin indgena.
LA ACTIVIDAD CAUCHERA EN LA SELVA SUR
El origen de Fitzcarrald est sumido en el misterio. Se dice que fue un ciudadano chileno,
hijo de norteamericano, y que, cuando las circunstancias le convenan, esgrima
pasaportes de Estados Unidos, Chile, Argentina o Per. Desde joven inicio su vida de
aventurero y comerciante, internndose en el Alto Maran. En una discusin suscitada
a raz del juego, sufri una grave herida en el abdomen. De la misma manera se sostiene
que estuvo prfugo de la justicia por una serie de problemas de diferente ndole (Alberto
Chirif-Carlos Mora 1982).
Apenas a los 18 aos fue arrestado y condenado a muerte, acusado de espa chileno en la
guerra con Chile. Se libr de la muerte gracias a la intervencin de un tal padre Carlos.
Esto motivo que, en seal de gratitud, Fitzcarrald cambiara su nombre original de Isaas
Fermn por aquel con que la historia lo conoce: Carlos Fermn. Tambin dio origen a su
gran afecto por los religiosos catlicos. Esto ltimo queda en evidencia cuando, a finales
del siglo pasado Fitzcarrald recorre los rios de la Selva Central en compaa del
tristemente clebre padre Sala quien, por su actitud frente a los pueblos indgenas, bien
puede ser apodado el misionero genocida.
Fitzcarrald lleg a dominar los ros Alto Ucayali, Urubamba, Manu y Madre de Dios,
sobre los cuales el Ministerio de Guerra del Per le otorg, el 30 de noviembre de 1896,
el privilegio de navegacin exclusiva. Por esos aos, Fitzcarrald se haba asociado con
los caucheros bolivianos Nicols Suarez y Antonio Vaca Diez. En 1890 Fitzcarrald haba
fortalecido sus relaciones comerciales contrayendo matrimonio con Aurora Velasco, hija
de un coronel "cuya viuda se haba vuelto a casar con el acaudalado comerciante brasileo
Manuel Cardozo.
Un movimiento separatista, que tuvo lugar en Iquitos, proclam la independencia de este
departamento con relacin al Estado peruano el 10 de mayo de 1896. Los separatistas
contaban con poder establecer un Estado independiente. Los insurrectos pensaban que
posteriormente podran anexar todo Loreto, Amazonas, Gran Para (estos dos ltimos en
Brasil) y otros territorios amaznicos. Se sostiene que estos movimientos contaron con el
apoyo activo de los consulados ingleses que pretendan romper el monopolio que Brasil
y Per haban establecido sobre el producto. Posteriormente un nuevo movimiento
separatista pretendi independizar el territorio del Acre en Bolivia. Los ingleses contaban
que si se estableca un nuevo estado independiente en la Amazona, este rpidamente
podra ser convertido e una semi colonia del imperialismo ingls.

Es importante recalcar que estos movimientos independentistas se producen en Per y


Bolivia, es decir en las naciones que tenan un menor control sobre los territorios
amaznicos. En ese contexto los caucheros jugaron un papel poltico importante, lo cual
les permiti cosechar rditos econmicos importantes. Por ejemplo, Fitzcarrald no apoyo
estos movimientos; y al final pudo recoger el fruto de su buena eleccin: recibi de Lima
los privilegios de navegacin sobre todos los ros que el quera.
En 1897 Fitzcarrald recorre los ros Pichis, Pachitea y Alto Ucayali, as como tambin la
zona del Gran Pajonal, en compaa del padre Sala, cuya relacin de viaje ha sido
recogida por un cronista religioso. Durante ese viaje, sucede lo que era habitual en las
travesas que realizaba Fitzcarrald: matanzas, captura de indios para obligarlos a trabajar
en la recoleccin del caucho, violaciones, destruccin de poblados, rifa de muchas indias
entre tripulantes de su embarcacin. Si los indgenas se rebelaban, tena la manera de
controlarlos: para eso contaba con hombres armados y tambin con caones en su
embarcacin.
Otro de sus mtodos, ya antes utilizado en el siglo XVII por los franciscanos fue el
enfrentar a los Conibos contra los Campa. En este caso, las luchas no eran equitativas, ya
que uno de los grupos haba sido armado por Fitzcarrald y apoyadas adems con sus
propias huestes. Este mtodo lo usaba el cauchero tanto para debelar rebeliones como
para conseguir nuevos contingentes indgenas para la recoleccin del ltex
.
A pesar de ser una persona cruel, Fitzcarrald es ms conocido en la historia, por haber
descubierto el istmo que lleva su nombre. En su afn de llegar al Purs para explotar los
gomales existentes en la cuenca de dicho rio, Fitzcarrald remonto el Ucayali, llega al
Urubamba y enrumba por el Camisea, afluente de dicho rio por su margen derecha. Surca
el Camisea creyendo que una vez traspasada la pequea cordillera que marca el divorcio
de las aguas de los ros afluentes del Urubamba y de aquellos que corren al este
penetrando en territorio brasileo, arribara al Purs. En cambio, Fitzcarrald llego a los
altos afluentes del Man, que luego se transforma en el Madre de Dios y penetra en
territorio boliviano.
Animado con lo que el todava pensaba constitua una ruta de acceso al Purs, prepara en
Iquitos una nueva expedicin que, Finalmente, parti de esa ciudad hacia mediados de
1894. Esta vez no remonta el Camisea sino el Mishagua, va por la que haba regresado
de las cabeceras del Manu en su anterior viaje. Despus de recorrer este ltimo rio, lleg6
al Madre de Dios y posteriormente ingres a Bolivia. En su ruta tuvo enfrentamientos con
los Harakmbet y los Huarayo, matando muchos y destruyendo sus casas y cultivos.
Finalmente Fitzcarrald muere durante un viaje que realizaba en compaa del cauchero
boliviano Antonio Vaca Diez, en 1897, al estrellarse la embarcacin contra una roca en
el Urubamba a consecuencia de lo cual se hundi, Fitzcarrald y su socio perecieron
ahogados. A su muerte, su imperio comienza a descomponerse. Su otro socio boliviano,
Suarez, reclama para su pas el Madre de Dios, el Manu, el Urubamba y el Alto Ucayali,
as como tambin todos los derechos de la sociedad, arguyendo que sus dos socios haban
muerto. Fracasa, sin embargo, en sus intentos. Delfn Fitzcarrald hermano del difunto
Carlos Fermn, asume las riendas del imperio, pero fracasa. En 1900 es acribillado a
flechazos por Jos Yaminahua, terminando as definitivamente el poder que Fitzcarrald
haba ejercido sobre la zona sur de la Selva.

LA ACTIVIDAD CAUCHERA EN LA SELVA NORTE


Segn se conoce, Julio C. Arana fue el empresario que explor y explot la zona cauchera
ubicada en la zona al norte del rio Napo y al sur del Putumayo. Sin embargo, fue con l
con quien la extraccin de ese producto adquiri importancia, y su nefasta notoriedad.
Julio Cesar Arana, natural de Rioja (San Martin) no era ms que un modesto fabricante
de sombreros que venda su producto por los ros de la Selva. Cuando la explotacin
cauchera, muchos compradores le pagaban con gomas, las cuales el, a su vez, venda con
gran beneficio en Iquitos. Fue esto lo que lo llevo a considerar la posibilidad de dedicarse
por entero al comercio del caucho. Posteriormente, el mismo comenz a dedicarse a su
extraccin en la amplia franja comprendida entre el Putumayo y el Caquet, territorio que
se encontraba en disputa entre los gobiernos de Colombia y Per.
Se sostiene que Julio C. Arana comenz a surgir gracias a su habilidad como comerciante,
asocindose para ello con diversos empresarios que aportaban capital y experiencia en el
trabajo que l se haba propuesto llevar a cabo. Sin embargo, en muy poco tiempo se la
ingeni para deshacerse de ellos y quedarse con la conduccin exclusiva del negocio.

Segn se conoce, en 1901 era un cauchero importante, sin embargo con la finalidad de
hacer crecer su empresa, ese ao se asoci con el cauchero colombiano Benjamn
Larraaga, dando origen a la firma Arana, Larraaga y Compaa. A la muerte de
Larraaga lo sucedi su hijo Rafael, quien, en 1905, le vende sus acciones. En ese ao
constituye la firma Arana y Hermanos. Poco despus conform otra compaa
asocindose con Juan B. Vega, y, en 1907, ante los sucesivos conflictos y tensiones
existentes entre los gobiernos de Colombia y Per por la posesin de los territorios antes
mencionados, transform la firma Arana, Vega y Compaa en la Peruvian Amazon
Company, la cual es constituida a inscrita en Inglaterra
Se sostiene que Arana constituy legalmente su compaa como inglesa para dejar a salvo
su dominio sobre la zona y sus intereses, en caso de que el diferendo limtrofe con
Colombia fuese adverso al Per. El consideraba que el Gobierno ingls era lo
suficientemente poderoso como para salvaguardar los intereses de una compaa que
actuaba bajo su proteccin. Este aparente acierto estratgico por parte de Arana no tendra
los efectos por el deseado. Por el contrario, la intervencin de Inglaterra fue totalmente
desfavorable para los intereses de Arana.
Las fronteras con Colombia no estaban delimitadas, por lo cual la situacin era
sumamente tensa desde el siglo XIX. Por tal motivo, se celebraron entre ambos gobiernos
sendos protocolos de modus vivendi, uno el 21 de abril de 1906 y el otro el 19 de julio
de 1911. Entre ambos, se firm un tratado el 21 de abril de 1909, segn el cual se pact
que el asunto limtrofe seria resuelto ulteriormente por las dos partes, en forma directa, y
que en el caso de que surgieran desacuerdos irresolubles en las negociaciones
diplomticas, las partes concurriran al arbitraje.

Sin embargo se producan permanentemente enfrentamientos armados, que dejaron como


saldo numerosos muertos y heridos. En ellos participaron eventualmente las tropas de los
pases en disputa y, en especial, las huestes armadas de los caucheros colombianos y
peruanos para quienes el patriotismo se reduca, a fin de cuentas, a la defensa de sus
propios intereses. El alegato en favor de los caucheros peruanos como defensores del
territorio patrio y de la peruanidad, fue severamente rechazado por un importante jurista
que tuvo a su cargo la conduccin del proceso del Putumayo. En realidad lo que suceda
era que Julio C. Arana se haba apoderado de la zona cauchera comprendida en el
territorio en disputa. Asocindose con unos caucheros y eliminando a otros que no logro
dominara.
Segn sostienen Segn sostienen Alberto Chirif y Carlos Mora, el rgimen "laboral"
impuesto por Arana para la recolecci6n del caucho puede ser brevemente descrito de la
forma siguiente: los trabajadores eran capturados por la fuerza de las armas entre los
poblados indgenas de la regin. Luego de la eliminacin de los considerados no aptos
para el trabajo, la cuadrilla regresaba con sus prisioneros al campamento. Los hombres
eran puestos de -inmediato a trabajar y las mujeres (incluyendo muchas veces nias de
10 aos y menos), convertidas en concubinas de los caucheros.
Se impona un trabajo al destajo, propio de las sociedades pre-capitalistas, pues, los
hombres deban cumplir con la entrega del caucho segn una cuota por jornada. El
incumplimiento de esta obligacin motivaba severos castigos corporales y se sabe que
existen relatos documentados en donde se sostiene que se producirn matanzas de hasta
45 personas a la vez porque huyeron o porque no le entregaron caucho en la cantidad que
les exigi la empresa. Otras veces los castigos y masacres dependan del estado de nimo
de los caucheros o del terror que sintieran en el momento de una posible rebelin
indgena.
Si alguno fugaba, era castigado con la muerte y, si no se le encontraba, la ira del cauchero
era descargada en los familiares o cualquier pariente que estuviera cerca. A continuacin
citamos el presente extracto que grafica la situacin de los indgenas:

En la expedicin realizada en 1908 para recapturar a unos fugitivos, Jimnez apresa


a una anciana mujer India, a quien conmina para que diga dnde estaban los fugitivos.
Como esta no pudo explicarlo, sea porque lo desconoca o porque no quera delatar a
su gente, el cauchero le amarra las manos detrs de la espalda y la cuelga de un rbol.
Entonces prende fuego bajo sus pies. Luego de tenerla ardiendo un buen rato, la
descuelga y, al comprobar que an no haba muerto, la hace decapitar

Cuando uno de los indios dedicados a extraer caucho mora, entonces su mujer deba
remplazarlo. Cuando llegaban a disminuir hasta un punto de comprometer la produccin
de ltex, se realizaba una nueva correra para procurarse nuevos trabajadores.
La Peruvian tena dos grandes establecimientos: La Chorrera y El Encanto, divididas cada
una de ellas en secciones, algunas de nombre tan sugerente como Matanzas. Arana tena
a su disposicin, adems de los caucheros, a los llamados "muchachos de confianza",
indgenas como las vctimas, a quienes se haba comprado mediante dadivas o baratijas
que eran bienes inservibles para los caucheros, pero que tenan mucho valor para los
indgenas; y, tambin, cerca de 200 barbadeos. Tanto los muchachos como los
barbadeos colaboraban con los caucheros en los trabajos de captura de indgenas y de
vigilar su trabajo en el monte.
Las atrocidades cometidas en la zona por los caucheros rayan en lo alucinante. De ellas
dan razn numerosos informes que fueron elaborados cuando comenzaron las denuncias
de las masacres. Han quedado de esta manera los testimonios del cnsul ingles en Rio de
Janeiro, sir Roger Casement, Handenburg, del colombiano Vicente Olarte Camacho, del
juez del proceso Carlos A. Valcrcel y del juez suplente Rmulo Paredes. Ciertamente
tambin hay informes favorables de autoridades que dijeron no haber visto masacre
alguna ni vestigio de genocidio, y que, adems, todo el escandalo no era ms que el
producto de una serie de mentiras urdidas por enemigos del Per y antipatriotas. En esta
lnea estn los informes del prefecto de Loreto Carlos Zapata y del cnsul peruano en
Manaos, Carlos Rey de Castro, quien fuera comisionado por el Gobierno a visitar la zona
del Putumayo a investigar los hechos denunciados por la prensa e internacional. Estas dos
personas, conviene precisarlo, eran buenos amigos de Arana.

CAUCHO Y PROBLEMAS GEOPOLITICOS

Los problemas fronterizos que atraves el Per 90


en ese periodo fueron el producto de contradicciones ocasionadas por empresarios, como
los caucheros colombianos (por citar algunos, Crisstomo Hernndez, Benjamn
Larraaga, Gregorio Caldern). Por los ingleses, quienes subrepticiamente llevaron
semillas de caucho del Brasil a Ceyln y Malasia (sudeste asitico) generando
competencia con el caucho amaznico, hasta que el ao 1912 lograron la cada de los
precios del caucho amaznico y la quiebra de las empresas caucheras y por Polticos
colombianos, interesados en arrebatar al Per la zona ubicada entre los ros Putumayo,
Caquet y Amazonas, como que lo consiguieron con el Tratado Salomn Lozano (1927)
al cual se opuso Arana.
Por otro lado, los estadounidenses que pretendan independizar Panam de Colombia para
conseguir la autorizacin de Panam para la construccin del canal, ofreciendo a
Colombia hacer valer sus oficios para que sea compensada con la zona ya descrita
(Putumayo, Caquet, Amazonas), lo que ocurri con el tratado Salomn-Lozano. No fue,
pues, inocente la aparicin en la zona del rio Putumayo e Iquitos de los ingenieros
estadounidenses Walter Hardenburg y W.B. Perkins. Como el Per no poda repeler la
invasin colombiana autoriz a Julio Csar Arana del guila a que armara su propio
ejrcito para defender el territorio peruano ya mencionado, donde sus empresas tenan
centros de acopio de caucho, que le provean sus habilitados

JUSTICIA Y PODER POLITICO

En Agosto de 1912, la sociedad loretana fue sorpresivamente remecida por un fallo


emitido del Juez Valcrcel y el escribano Manuel Rossel Santolalla, que ponan al
descubierto los abusos de los caucheros, pero que adems sealaba culpables
pertenecientes a los crculos de poder poltico de la ciudad de Iquitos, entre los que
destacaban Donald Francis, Luis Alcorta, Singer King, Gregorio Oliveros, Belisario
Suarez, Vctor Macedo, Martin Arana y Pablo Zumaeta.
El 10 de diciembre de 1912, el mismo juez dicto otro auto de detencin para Julio C.
Arana y su socio Juan B. Vega. Esta orden de detencin nunca llego a cumplirse. La Corte
de Iquitos revoco el auto que dispona la captura de Vctor Macedo representante de la
Peruvian Compan en la Chorrera; de Martn Arana, hermano de Julio Arana, acusado del
delito de flagelacin y de Pablo Zumaeta, representante en Iquitos de la compaa.

Hasta el gobierno de Inglaterra intervino en el proceso, a raz de las denuncias realizadas


por parte del ciudadano norteamericano Handembur sobre agresiones contra su persona
y masacres en el Putumayo contra los indgenas. Sin embargo el gobierno norteamericano
desisti de la intervencin en vista de una indemnizacin a favor de los ciudadanos
norteamericanos. En el caso de la intervencin inglesa esta se mantuvo, en virtud que la
empresa de Arana se haba declarado como inglesa para evitar cualquier problema, ya
que su empresa funcionaba en una zona en disputa entre Per y Colombia.

Como sealara el juez Valcrcel, el fiscal de la Corte Suprema slo denuncia los crmenes
cometidos en Putumayo tres aos despus de que apareciera la Repblica de Saldaa y
de que el agente fiscal de Iquitos denunciara a la vez los hechos ante la Corte de esa
ciudad. Lo inexplicable del asunto es el por qu esper tanto tiempo para hacerlo y como
no se enter de que el juicio entablado en Iquitos contra los caucheros estaba paralizado
desde muchos meses atrs. Es tambin desconcertante el hecho de que el expediente del
juicio haya permanecido durante tres aos en manos de Pablo Zumaeta, uno de los
principales inculpados.
Cuando el juez el juez ordena la detencin de Pablo Zumaeta y otros, ninguno es
encarcelado. Por el contrario, Zumaeta transita libre y alegremente por las calles de
Iquitos y realiza reuniones sociales. Recin despus de 3 meses, la Corte revoca la Orden
de captura contra l. Vctor Macedo, quien si fue detenido en Lima por el prefecto Pedro
Garezon, al poco tiempo, y sin que mediase Orden judicial al respecto, es dejado en
libertad por decisin unilateral del mismo Garezon.
As como estas, existieron muchas otras irregularidades en este proceso que,
evidentemente, no se deban al azar. La vinculacin de Arana y sus socios con influyentes
personajes de la poca era indiscutible, tanto a nivel regional como nacional. El prefecto
de Loreto, Carlos Zapata, as como los miembros de la Corte de Iquitos, acudan con
frecuencia a las fiestas organizadas por los accionistas, gerente y dems representantes de
la Peruvian. Francisco Cavero, fiscal de la Corte de Iquitos, era acreedor de la Peruvian.
Cuando en 1907 se deba elegir dos senadores por el departamento de Loreto, se
presentaron como candidatos Julio Egoaguirre, uno de los abogados de la Peruvian en
Iquitos; y Miguel A. Rojas, relacionado de Juan B. Vega. Ambos salieron elegidos,
llegando el primero de ellos a ser ministro de Fomento en 1909 y el segundo ministro de
Gobierno en 1908. Desde sus respectivos puestos se encargaron de movilizar influencias
en Lima a fin de entorpecer el proceso y de inventar calumnias que indispusieron a las
personas no gratas a la Peruvian con el gobierno de Legua (Ibidem: 257-281).
La mejor maniobra pare entorpecer y dilatar el proceso la realiz la Corte de Iquitos en
1913, cuando recomend que cada inculpado fura juzgado por separado, cosa
prcticamente imposible ya que estos sumaban 225 y que haba por tanto, que organizar
igual nmero de expedientes, en una ciudad en donde slo existan dos jueces.
Finalmente, Arena y sus socios salieron victoriosos.

En 1923 estaba en Lima como senador por el departamento de Loreto. Ese mismo ao,
Pablo Zumaeta se desempeaba como alcalde de Iquitos, lo cual demuestra la vinculacin
estrecha entre el poder poltico y el econmico; tendencia que se mantiene en la
actualidad.
El caso fue tan sonado, que politicos como Jos Carlos Maritegui y Hugo Peasse
elaboraron una tesis poltica que presentaron en la primera conferencia de Partidos
Comunistas de Amrica Latina en Buenos Aires en 1929, con el nombre de El problema
de las razas en Amrica Latina texto dice lo siguiente:

En la montaa o floresta, la agricultura es todava muy incipiente. Se emplea los mismos


sistemas de enganche de braceros de la Sierra; y en cierta medida se usa los servicios
de las tribus salvajes familiarizadas con los blancos. Pero la Montaa tiene, en cuento a
rgimen de trabajo, una tradicin mucho ms sombra. En la explotacin del caucho,
cuando este producto tena alto precio, se aplicaron los ms brbaros y criminales
procedimientos esclavistas. Los crmenes del Putumayo, sensacionalmente denunciados
por la prensa extranjera, constituyen la pgina ms negra de la historia de los
caucheros. Se alega que mucho se exager y fantase en el extranjero alrededor de
estos crmenes, y an que medi en el origen del escndalo una tentativa de chantaje,
pero la verdad est perfectamente documentada por las investigaciones y testimonios de
funcionarios de la justicia peruana como el juez Valcrcel y el fiscal Paredes, que
comprobaron los mtodos esclavistas y sanguinarios de los capataces de la casa Arana.
Y no hace tres aos, un funcionario ejemplar, el doctor Chuquihuanca Ayulo, gran
defensor de la raza indgena indgena l mismo fue exonerado de sus funciones de
fiscal del departamento de Madre de Dios a consecuencia de su denuncia de los mtodos
esclavistas de la ms poderosa empresa de esa regin.

Si bien es cierto la tesis de los comunistas tena algunos errores que denotan el
desconocimiento de la geografa y estructura social amaznica, a la que denominan
montaa o floresta, lo cierto es que van a acertar al sealar que la violencia tnica en
la Amazona tiene una vinculacin estrecha con los intereses de los grupos econmicos y
de poder poltico que actuaban como aliados del capital imperialista.
Sin embargo, al final la estrategia de Arana se volvi en su contra, pues, cuando
internacionaliz su compaa, volvindola britnica para colocar acciones en la City de
Londres y proteger sus intereses de cualquier amenaza que pudiera implicar la solucin
del problema fronterizo entre el Per y Colombia, puso a su empresa dentro de la
jurisdiccin de las leyes inglesas y tal parece Arana no era consiente que en los pases
desarrollados la opinin pblica -contrariamente a lo que sucede en los pases
dependientes- tiene un peso poltico importante, por lo cual no tard en ser denunciado
las asociaciones civiles antiesclavistas inglesas y los tribunales liquidaron su empresa
extrao final para uno de los empresarios ms acaudalados de su poca.

Actividad

a. Elabora un organizador visual con referencia a contenido temtico y sustenta


respectivamente. Se conformara equipos de 4 integrantes
b. Realizar una investigacin referente a :

Narcotrfico en la amazonia en la dcada 80 y 90

Terrorismo en la amazonia.

Se debatir los argumentos de defensa y en contra de cada uno de ellos.