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Minera y Metalurgia

Carbn activado segn estndares industriales.

Marcelo Cerda, Diego Muoz, Sandro Tapia.

Ingeniera en metalurgia.

Hidrometalurgia.

Docente Braulio Carvajal.

22 de junio de 2017
Introduccin
Es casi imposible determinar con exactitud cuando el hombre comenz a utilizar el carbn.
Los primeros usos de carbones activos generalmente preparados a partir de madera
carbonizada (madera vegetal), parece haber tenido aplicaciones mdicas. Ms tarde y hasta
nuestros tiempos el carbn activado ha sido utilizado principalmente para la purificacin
de aguas contaminadas, con malos olores o todo tipo de elementos que pueden ser dainos
para la salud de las personas o el medio ambiente. Y si se habla de la metalurgia o procesos
hidrometalrgicos, este producto orgnico es utilizado para la obtencin y purificacin de
las concentraciones de algn mineral mediante el proceso de adsorcin el cual a su vez es
un proceso de separacin de concentracin de uno o ms componentes de un sistema sobre
la una superficie slida siendo en este caso el carbn activado. Adems, cabe sealar que
este producto es mayoritariamente utilizado en el proceso de obtencin de oro puesto que
es muy efectivo para atrapar complejos obtenidos en la lixiviacin siendo mayormente
concentrados y posteriormente llevados a otros procesos para que se pueda obtener la
mxima pureza del metal dorado.

Objetivos
Objetivo principal.

Explicar los conceptos de adsorcin, desorcin y reactivacin del carbn activado tanto de
manera fsica como qumica.

Objetivos secundarios.

Explicar el concepto de carbn, carbn activo y proceso de activacin.

Sealar las principales funciones del carbn activo.

Presentar el proceso de adsorcin, desorcin y reactivacin en el proceso del oro.

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Contenido
1 Conceptos fundamentales. ................................................................................................................ 5
1.1 Carbn.......................................................................................................................................... 5
1.1.1 Lignito: ................................................................................................................................. 5
1.1.2 Hulla: .................................................................................................................................... 5
1.1.3 Antracita: ............................................................................................................................. 5
1.2 Carbn activado (CA). ............................................................................................................... 6
2 Estructura fsica del carbn activado. .............................................................................................. 8
2.1 Comparacin de estructura molecular. .................................................................................... 8
2.2 Tamaos de poros....................................................................................................................... 9
3 Composicin qumica. ..................................................................................................................... 11
4 Elementos usados para preparar carbn activado. ...................................................................... 11
4.1 Carbones minerales: ................................................................................................................. 11
4.2 Carbones vegetales: .................................................................................................................. 11
5 Activacin y obtencin del carbn activado ................................................................................. 11
5.1 Carbonizacin. .......................................................................................................................... 12
5.2 Activacin: ................................................................................................................................. 13
6 Adsorcin. ......................................................................................................................................... 14
6.1 Adsorcin por intercambio...................................................................................................... 14
6.2 Adsorcin por fuerzas de Van der Waals. ............................................................................. 15
6.3 Adsorcin qumica. .................................................................................................................. 15
6.4 Mecanismo de adsorcin............................................................................................................. 16
6.4.1 Parmetros que influyen en la adsorcin por carbn activado. .................................. 16
6.5 Desorcin. .................................................................................................................................. 16
6.6 Reactivacin. ............................................................................................................................. 17
7 Puesta en contacto de disolucin y carbn .................................................................................... 17
7.1 Carbn en columna. ................................................................................................................. 17
7.2 Carbn en pulpa. ...................................................................................................................... 18
7.3 Carbn en lixiviacin. .............................................................................................................. 19
8 Reacciones qumicas involucradas en el proceso. ........................................................................ 20
8.1 Lixiviacin: ................................................................................................................................ 20
8.2 Adsorcin: ................................................................................................................................. 20
8.3 Bloqueo del carbn: .................................................................................................................. 21
8.4 Lavado cido: ............................................................................................................................ 21
8.5 Reextraccin (elusin): ............................................................................................................. 21

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9 Tipos de adsorcin de oro con carbn activado. .......................................................................... 21
9.1 Carbn en pulpa (CIP). ............................................................................................................ 21
9.2 Carbn en lixiviacin (CIL) ..................................................................................................... 22
9.3 Carbn en pilas o columna (CIP/CIC)................................................................................... 22
10 Factores que afectan la adsorcin y recuperacin de oro. ....................................................... 24
10.1 Temperatura: ............................................................................................................................. 24
10.2 Concentracin del cianuro: ...................................................................................................... 24
10.3 Concentracin del oro en la solucin: .................................................................................... 24
10.4 Fuerza inica: ............................................................................................................................ 24
10.5 La capacidad de carga de oro: ................................................................................................. 24
10.6 Otros factores: ........................................................................................................................... 24
10.7 pH: .............................................................................................................................................. 24
11 Isotermas........................................................................................................................................ 26
11.1 Isoterma de adsorcin. ............................................................................................................. 26
11.2 Cintica de la adsorcin del oro. ............................................................................................. 27
12 Proceso Merril Crowe .................................................................................................................. 28
12.1 Clarificacin: ............................................................................................................................. 28
12.2 Deareacin: ................................................................................................................................ 28
12.3 Precipitacin de oro: ................................................................................................................. 28
12.4 Recuperacin del precipitado: ................................................................................................ 28
13 Equipos utilizados para la recuperacin de oro con carbn activado. ................................... 29
13.1 Columna de elucin: ................................................................................................................ 29
13.2 Columna de lavado cido: ....................................................................................................... 29
13.3 Horno de regeneracin de carbn activado: ......................................................................... 29
14 Desarrollo experimental del proceso.......................................................................................... 30
15 Conclusin. .................................................................................................................................... 31

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Captulo 1.
Propiedades y caractersticas del carbn activado.

1 Conceptos fundamentales.

1.1 Carbn.

Mineral de origen orgnico constituido bsicamente por carbono, ya que tambin posee
otros elementos en menor proporcin, como el hidrogeno azufre, oxgeno y nitrgeno. Su
formacin es el resultado de la condensacin gradual de la materia de plantas parcialmente
descompuestas, en un proceso de millones de aos, ya que la mayor parte del carbn se
form durante el periodo Carbonfero, es decir, hace 360 a 300 millones de aos. Las
plantas al descomponerse forman una capa llamada turba. Hay 3 tipos bsicos de carbn:
1.1.1 Lignito:
Se forma una vez comprimida la turba. Este tipo posee el menor valor calrico, porque se
form en pocas ms recientes. Posee entre 60 a 75% de carbono y menos cantidad de agua
que la turba.
1.1.2 Hulla:
Se origina por la compresin del lignito. Tiene un importante poder calorfico, por lo que
se utiliza en las plantas de produccin de energa. Es dura y quebradiza de color negro.
Posee una concentracin de carbono entre 75 a 80%.
1.1.3 Antracita:
Procede de la transformacin de la hulla. Es el mejor de los carbones, es poco contaminante
y alto poder calorfico. Arde con dificultad, pero desprende gran cantidad de calor y poco
humo. Es negro, brillante y duro, posee una concentracin de 95% de carbono.

Imagen 1, tipos de carbn: Turba, lignito, hulla y antracita respectivamente al orden de la imagen.
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Tambin se pueden reconocer otras formas de carbn, como los siguientes:

- Turba: Producto de la fosilizacin de desechos de origen vegetal, en base a micro-


organismos en zonas hmedas que carecen de oxgeno. Posee entre 50 a 55% de
carbono.
- Grafito: Es el carbono puro (100%), pero no sirve como combustible.

Imagen 2, escala de tipos de carbn en base al porcentaje de carbono que posee.

1.2 Carbn activado (CA).

Es un producto que posee estructura cristalina reticular (como el grafito) y porosidad


superficial presente en gran proporcin respecto a al volumen del cuerpo. Posee la
propiedad de adsorcin (Proceso donde los tomos en la superficie de un slido, atraen y
retienen molculas de otros compuestos en solucin o gases), la cual interacta con otros
compuestos mediante las fuerzas de Van Der Waals. Por lo tanto, al ser un fenmeno que
ocurre en la superficie, mientras mayor rea superficial tenga disponible el carbn
activado, mejor adsorbente podr ser.
El carbn activado se prepara artificialmente mediante un proceso de carbonizacin,
usando como base algn tipo de carbn natural o carbn amorfo. Esto se realiza para que
el carbn presente un alto grado de porosidad en su estructura y una alta superficie
interna. El resultado de esto es el aumento entre 300 a 400 veces del rea superficial, a
consecuencia de la formacin de poros internos.

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Imagen 3, porosidad de carbn activado de diferentes compuestos orgnicos, vista desde microscopio.

A consecuencia de la alta porosidad que posee, puede llegar a desarrollar reas


superficiales de hasta 1500 m2 en un gramo de carbn. Por ende, la diferencia que posee el
carbn activado con otro tipo de carbn, es la cantidad de tomos en la superficie
disponible que posee el CA para realizar la adsorcin, es decir, la activacin de cualquier
carbn va a consistir en ampliar o multiplicar el rea superficial creando una estructura
porosa. El rea superficial del CA ser interna, el cual es el motivo de esta gran diferencia
de rea con un trozo de carbn comn.

Imagen 4, representacin de superficie de un carbn activado en contacto con otro compuesto


(adsorcin).

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2 Estructura fsica del carbn activado.

2.1 Comparacin de estructura molecular.

Como se mencion con anterioridad, lo que caracteriza esencialmente al carbn


activado es su gran rea superficial distribuida en los poros internos del cuerpo del
carbn. Por ende, lo que diferencia al carbn amorfo con el carbn activado ser en su
estructura molecular, es decir, el arreglo entre sus tomos. Para el caso del carbn
activado, sus tomos forman una estructura donde se encuentran combinadas en forma
de placas granticas. Estas placas se encuentran separadas y poseen distintas
orientaciones, por lo que existen espacios entre ellas que sern los poros que lo
caracterizan. En la imagen 5 (a) se puede ver la forma irregular con espacios vacos y
planos horizontales separados.

(a) (b)

Imagen 5, comparacin entre estructuras molecular de carbn activado y carbn natural; (a)
representacin de estructura molecular de carbn activado, (b) representacin de estructura molecular
de grafito (carbn natural).

La estructura del carbn natural, es una estructura donde se atraen unos a otros los tomos
de carbono de una forma ordenada. Los tomos de carbono se atraen por enlaces
covalentes (enlaces carbono-carbono) ubicados en planos horizontales. La estructura del
carbono vara segn su estado alotrpico, pero todos se diferenciarn del carbn activado
en la presencia de gran cantidad de poros.

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2.2 Tamaos de poros

El carbn activado se encuentra formado por microcristales semejantes al del grafito


respecto a las capas paralelas de tomos de carbono pero que se encuentran en desorden.
En estos microcristales existen huecos que reconocimos como poros. Donde el rea
superficial total de los poros (incluyendo el rea de sus paredes) es de gran amplitud (de
1000 a 1500 m2/gr de carbn), lo cual es la principal razn de la adsorcin.

Estos poros se pueden clasificar segn su tamao:

- microporos: menores a 2 nm.


- mesoporos: entre 2 y 50 nm.
- macroporos: mayores a 50 nm (tpicamente 200 a 2000 nm).

Imagen 6, clasificacin de poros en una partcula de carbn activado.

Los tamaos de los poros se pueden clasificar segn su funcin como poros de
adsorcin y poros de transporte:

- En los microporos es donde ocurre el fenmeno de adsorcin en mayor medida.


- Los macroporos poseen un papel importante para el transporte del adsorbato a
travs de los mesoporos hasta los microporos.
- En los mesoporos quedara cierta cantidad de material adsorbido, pero la labor
principal que cumple es transportar el adsorbato hasta los microporos.

Por otra parte, la forma de determinar el tamao de los poros es mediante ensayos de
adsorcin con molculas de distintos tamaos.

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Imagen 7, adsorcin y transporte de los poros en partcula de CA.

La distribucion del tamao de los poros depende fundamentalmente de 3 factores:


- Origen de materia prima (carbn).
- Tipo de activacin.
- Duracin del proceso de activacin.

A continuacin se presentar una tabla que ejemplifica las propiedades fsicas que se
aplican en algunas minas.

Propiedades fisicas tipicas de un carbn tipo comercial


rea especfica total m2/gr 1150-1250
Densidad de partcula g/cm3 0,8-0,85
Densidad real g/cm3 2-2,2
Dimetro aparente en lecho nm 10>x<10.000
Volumen de poros en las partculas cm3/gr 0,7-0,8
Calor especifico Kcal/kg*C 0,2-0,25
Contenido de ceniza % 2-4
Granulometra Malla # Tyler 6x16
Granulometra de partculas mm 1,18-2,36
Imagen 8, tabla con datos fsicos de carbn activado tpico comercial usado en minera a partir de
cascara de coco (Tabla extrada de libro hidrometalurgia, E. Domic)

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3 Composicin qumica.

El carbn activo es prcticamente carbn puro, como lo es el grafito y el diamante, y


todos los carbones minerales o vegetales. Todos ellos poseen la capacidad de adsorber
compuestos en solucin o gases. Donde la composicin qumica que posee el carbn
activo aproximadamente es:

- Carbono: 75-80%
- Cenizas: 5-10%
- Oxigeno: 60%
- Hidrogeno: 0,5%

4 Elementos usados para preparar carbn activado.

El carbn utilizado para la activacin puede ser vegetal o mineral:


4.1 Carbones minerales:
- Antracitas
- Hulla
- Lignito
- Turba

4.2 Carbones vegetales:


- Madera de pino
- Madera de Acacia
- Residuos de madera
- Cascara de coco
- Huesos de frutas

Aunque el carbn activo se puede realizar con todo tipo de material carbonoso, los
mencionados son los ms frecuentes en uso comercial, esto se debe a la disponibilidad en
la corteza terrestre, bajo costo de obtencin y principalmente que los productos que se
obtienen a partir de ellos poseen las propiedades requeridas para obtener un buen carbn
activo.

5 Activacin y obtencin del carbn activado

El elemento carbono aparece en un numero variable de formas alotrpicas, de estas, el


carbn procedente de materia vegetal una vez activado, ser el nico capaz de adsorber
metales de forma eficiente. La capacidad adsorbente del carbn natural es bastante
reducida, debido a que la mayor parte de los poros ms pequeos y tiles para la retencin
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de las sustancias estn llenos con productos poco voltiles, los cuales son necesarios
someterlos a altas temperaturas para limpiar y activar al carbn, con gran capacidad
adsorbente.

Para la obtencin o produccin de carbn activado es necesario que pase por dos etapas:
La carbonizacin (pirolisis) y la activacin.
5.1 Carbonizacin.

Antes de la primera etapa de carbonizacin, las materias primas carbonaceas son


mezcladas con cloruro de cinc, el cual va a actuar como agente deshidratante. Este
compuesto se encargar de producir tomos de hidrogeno y oxgeno en el material de
partida, generndose finalmente vapor de agua en vez de hidrocarburos o compuestos
orgnicos oxigenados. Otros agentes hidratantes que se pueden utilizar son los cloruros
de calcio y magnesio, tambin el cido fosfrico.

El material ya seco se carboniza en ausencia de aire por calentamiento en un rango de


temperatura entre los 400 a 900C, hasta que los vapores del cloruro de zinc abandonan el
material. En la etapa de carbonizacin se van a producir diferentes etapas de reacciones
donde se eliminar el material voltil, y a la vez, otras reacciones complejas que
reaccionaran con el alza de temperatura, ya sea por condensacin y polimerizacin. El
material carbonizado tiene una cierta capacidad de adsorcin si en el periodo anterior de
pirolisis fue suficiente como para eliminar la mayora de materia voltil.

Cuando la sustancia de origen vegetal se calienta a una temperatura de 260C, donde se


separar el agua y algunas sustancias voltiles. Al aumentar la temperatura a 650C, ocurre
la pirolisis*, donde se quemarn las sustancias orgnicas no voltiles.

*Es la descomposicin qumica de materia orgnica provocada por el calentamiento a altas temperaturas.

Imagen 9, (A) materia prima (B) Carbn activado

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5.2 Activacin:

En la siguiente etapa de activacin, el producto obtenido en el carbonizado es sometido a


una etapa de oxidacin controlada, en vapor de agua y aire, con tiempo controlado y en
un rango de temperaturas de 800 a 1100C para que se active. En este proceso, algunas
sustancias complejas que constituyen la madera, se transforman y descomponen en
sustancias ms simples y voltiles que escapan como gases, estos sern compuestos de
carbono con gran proporcin de oxgeno, nitrgeno e hidrogeno que el material original,
por lo que va quedando un residuo rico en carbono y los productos menos voltiles,
formando algo semejante a una esponja con poros microscpicos.

Los gases utilizados para activar el carbn pueden ser el vapor de agua, dixido de carbono
o algunas mezclas de ellos. De esta forma, con el calentamiento en los rangos mencionados,
se va produciendo una gran cantidad de compuestos qumicos del carbn, con presencia
de oxgeno, este ltimo se va a localizar en los terminales de la red molecular de tomos
de carbono. De esta forma las superficies oxidadas van a contener tomos de oxigeno
qumica e irreversiblemente enlazados al carbn, donde tambin se pueden formar
molculas oxidadas.

El oxgeno que se encuentra presente en el agente activante, se encarga de quemar y


eliminar, en forma de monxido de carbono, los carbonos ms reactivos del esqueleto
carbonaceo, lo que ayudara a la creacin de esta estructura casi cristalina, altamente porosa
y que posee una gran rea superficial.

Se puede decir, que la obtencin final del carbn activado consiste en lograr que, durante
esta etapa, se vayan quemando principalmente carbonos de la estructura interna, de esta
forma se generan ms poros y una superficie interna mayor.

Imagen 10, grupos funcionales; molculas orgnicas enlazadas a la estructura del carbn como
consecuencia del oxgeno, estas le darn la propiedad de activo al carbn. (Imagen extrada de libro
Hidrometalurgia, E. Domic)

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Captulo 2.
Adsorcin, desorcin y reactivacin del carbn activo

Para poder comprender el concepto de carbn activado, primero se debe tener en


consideracin ciertos factores y/o procesos los cuales ocurren con el carbn activo. do.
Como lo son la adsorcin, desorcin y reactivacin.

6 Adsorcin.

La adsorcin es un proceso de separacin y concentracin de uno o ms componentes de


un sistema sobre una superficie slida o lquida. En otras palabras, el proceso de adsorcin
utiliza las propiedades o capacidades de ciertas sustancias slidas para retener
preferencialmente especies inicas o moleculares a partir de una disolucin. Poseen un
gran nmero de adsorbentes cuya caracterstica es su gran rea superficial por unidad de
masa. Estos slidos son utilizados para principalmente para la adsorcin de gases y
lquidos orgnicos, pero pasando al mbito hidrometalrgico, la sustancia ms importante
es el carbn activado.
En la siguiente figura se puede observar esquemticamente el concepto de adsorcin
donde adems se puede apreciar una comparacin con el proceso de absorcin el cual es
cabalmente distinto.

Imagen 11, Diferencia entre el proceso de adsorcin y absorcin (fuente: cienciaypresencia.blogspot.cl)

Se pueden diferenciar tres tipos de adsorcin, dependiendo que tipos de fuerzas existan
entre el soluto y el adsorbente. Estas fuerzas pueden ser de tipo elctrico, de fuerzas de
Van der Waals o de tipo qumico.

6.1 Adsorcin por intercambio.

En este proceso el soluto y el adsorbente se atraen por fuerzas electrostticas. Dicho de otra
manera, los iones del soluto se concentran en la superficie del sorbente, que se halla
cargada elctricamente con signo contrario a los iones del soluto. Si tenemos dos
adsorbatos inicos iguales en varios factores, pero uno con mayor carga que otro, el de

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mayor carga ser el que se adsorbido. Para adsorbatos con igual carga, el tamao molecular
es el que determina cul ser adsorbido.

6.2 Adsorcin por fuerzas de Van der Waals.

Tambin llamada adsorcin fsica o fisisorcin. En este tipo de adsorcin, el adsorbato no


est fijo en la superficie del adsorbente, sino que tiene movilidad en la interfase. Ejemplo
de este tipo de adsorcin es el de la mayora de las sustancias orgnicas en agua con carbn
activado. En este tipo de adsorcin el adsorbato conserva su naturaleza qumica.

6.3 Adsorcin qumica.

Sucede cuando hay interaccin qumica entre adsorbato y adsorbente. Tambin llamada
quimisorcin. La fuerza de la interaccin entre adsorbato y adsorbente es fuerte, casi como
un enlace qumico. En este tipo de adsorcin el adsorbato sufre una transformacin, ms
o menos intensa, de su naturaleza qumica.

La mayora de los fenmenos de adsorcin son combinaciones de estos tres tipos de


adsorcin, y muchas veces resulta difcil distinguir la fisisorcin de la quimisorcin.

El proceso de carbn activo, aplicado en la hidrometalurgia y utilizando el carbn activado


como adsorbente, puede definirse como la adsorcin de determinados aniones metlicos
sobre los lugares de cambio inico de la superficie del carbn cuando se pone en contacto
con una disolucin frtil. Al ser un fenmeno superficial, la capacidad de carga de carbn,
en comparacin con los de los disolventes orgnicos o las resinas de intercambio inico, es
mucho menor. En este sentido, los carbones son tratados a menudo con steres de cidos
fosfricos orgnicos para mejorar su capacidad de carga en el tratamiento de metales como
el uranio.

De igual forma a como ocurre en cualquier otro proceso de intercambio inico, las dos
etapas fundamentales en el proceso de intercambio inico con carbn son:
1. La carga del adsorbente con iones metlicos.
2. Su elucin con una disolucin acuosa adecuada.

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6.4 Mecanismo de adsorcin.

Segn la teora electroqumica que se ha propuesto, el carbn en contacto con agua


reduce el oxgeno a grupos hidroxilo segn:

O2 + 2H2O + 2e- H2O2 + 2OH-

En este proceso, los tomos de carbono, pierden electrones y quedan cargados


positivamente. Para mantener la neutralidad elctrica, atraen hidroxilos, adsorbindolos.
Cuando este carbn se pone en contacto con la disolucin acuosa que contiene los iones
metlicos, tiene lugar la reaccin donde los iones hidroxilo se intercambian con dichos
iones metlicos del complejo formado en el proceso de cianuracin de oro.

C * OH(ads)+ Au(CN)- 2(aq) C*Au(CN)(ads)+ OH-(aq) (adsorcin)

6.4.1 Parmetros que influyen en la adsorcin por carbn activado.

A continuacin, se presentarn los diferentes parmetros que se deben considerar a la


hora de seleccionar el carbn natural en base a los resultados que se pueden obtener al
activarlo:

6.4.1.1 Cantidad de poros: Lo ptimo es tener altos microporos y media o baja cantidad
de macroporos.
6.4.1.2 Dureza: Esta propiedad impide la ruptura al momento de la formacin de poros.
6.4.1.3 Ceniza: Sera la presencia de material inerte que tiene el carbn antes de
procesarse, lo ideal es que tenga la menor cantidad posible.
6.4.1.4 Regeneracin: Propiedad para reutilizar el carbn una vez este activado.
6.4.1.5 Densidad aparente: Sirve para determinar la actividad de un volumen de un
carbn.

6.5 Desorcin.

En algunas plantas, el carbn cargado en metales es quemado para recuperar el estado


reducido de los electrolitos contenidos en la superficie de los carbones. No obstante, esta
no es la mejor opcin de hacer un uso eficiente de dicho carbn. Un procedimiento ms
econmico, sobre todo en plantas que realizan un proceso continuo, es eluir los metales, es
decir separar los metales de inters del carbn por un proceso de lavado, y
posteriormente reactivar el carbn para su reutilizacin utilizando tcnicas ms o menos
convencionales.

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Como ya se ha mencionado anteriormente, las mejores condiciones de elucin se alcanzan
trabajando a temperaturas altas, pH elevado y con concentraciones elevadas de cianuro.
En la siguiente reaccin se puede representar el proceso de elusin o tambin llamado
desorcin el cual es prcticamente inverso al proceso de adsorcin.

C*Au(CN)(ads)+ OH-(aq) C * OH(ads)+ Au(CN)- 2(aq) (elusin o desorcin)

6.6 Reactivacin.

La viabilidad econmica de la aplicacin del carbn activado depende de la existencia de


un medio eficaz para su regeneracin y recuperacin, una vez agotada su capacidad de
adsorcin.
Despus de la elusin y el lavado, el carbn necesita ser reactivado por tratamiento trmico
a 600 y 900C. Si este tratamiento se hace en estado hmedo y con un control de entrada
de aire al sistema, tiene una activacin con vapor de agua y cualquier posibilidad de
oxidacin. Luego de esto, se hace un cribado para seleccionar los tamaos y, si es necesario
un lavado cido para eliminar los posibles depsitos de carbonatos que se hayan podido
formar por la presencia de calcio, ya que estos carbonatos disminuyen significativamente
la capacidad de adsorcin del carbn al taponar los poros.
En este proceso se destruye parte del carbn, entre un 5 y un 10%, y es necesario
reemplazarlo por carbn nuevo o virgen. Es conveniente aclarar que la capacidad de
adsorcin del carbn regenerado es ligeramente inferior a la del carbn virgen.

7 Puesta en contacto de disolucin y carbn

Existen tres formas de realizar la operacin desde el punto de vista de la puesta en contacto
dentro de los procesos hidrometalrgicos:

Carbn en columna
Carbn en pulpa
Carbn en lixiviacin

7.1 Carbn en columna.

El proceso de carbn en columna costa de una serie de tanques cilndricos (columnas) en


cascada. Los grnulos de carbn activado se sitan retenidos en el fondo de los tanques y
la disolucin proveniente de la etapa de lixiviacin se introduce por el fondo del primer
tanque de adsorcin. Atraviesa el lecho de carbn a velocidad adecuada, decanta y
atraviesa el resto de tanques con la misma secuencia de trabajo.

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En el sistema en contracorriente, las disoluciones ms cargadas con el metal de inters
atraviesan los reactores con el carbn ms cargado. El carbn recuperado en la primera
columna es eluido y se retorna a la ltima columna. La disolucin que rebosa la ltima
columna, libre de metales nobles, es bombeada a un tanque de almacenamiento para ser
recirculada a etapas anteriores del proceso extractivo. A continuacin, se muestra la figura
explicando el funcionamiento de la adsorcin en columnas.

Imagen 12, Circuito de adsorcin de carbn en columnas (fuente: Ballester A, metalurgia


extractiva Vol. I)

7.2 Carbn en pulpa.

Este proceso es utilizado para tratar minerales con tamaos de partcula muy finos en los
cuales la separacin de los residuos de lixiviacin es muy complicada.
Esta tcnica, bsicamente consiste en mezclar la pulpa de lixiviacin con carbn en grano
de tal forma de que el metal en disolucin sea adsorbido. El carbn cargado se separa
fcilmente de la pulpa por cribado y lavado, y finalmente, se produce la desorcin. Se
utilizan tanques agitados de forma mecnica como neumtica.
En circuitos de este tipo se incorpora un nmero variable de tanques, la pulpa lixiviada se
mueve en contracorriente con el flujo de carbn activado.
Terminado el proceso de adsorcin, el carbn se recoge de la criba y es hecho circular en
contracorriente con el movimiento de la pulpa. En este tipo de operacin, el tamao de la

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partcula de carbn es fundamental y se prefiere carbn resistente al desgaste, fabricado a
partir de cscara de coco.

Imagen 13, Circuito de adsorcin de carbn en pulpa (fuente: Cceres Germn,


Hidrometalurgia, UDA)

7.3 Carbn en lixiviacin.

Este proceso consiste fundamentalmente en que la lixiviacin y la adsorcin se realizan


en el mismo reactor. En estos sistemas slo se utiliza para lixiviar el primer tanque y en
los siguientes ocurre simultneamente dicha lixiviacin y adsorcin. Una ventaja de este
procedimiento es el ahorro en los gastos de instalacin pues no se utilizan equipos de
adsorcin.

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Captulo 3.
Recuperacin del oro con carbn activado.

El carbn activado es til debido a la gran capacidad de la estructura carbonosa, que pone
a disposicin del sistema una superficie enorme, para adsorber diversas especies. En el
caso del cianuro de oro, el proceso es ms qumico que fsico y se basa en el hecho de que
el oro unido a dos cianuros en el complejo, en presencia del carbn es compartido por el
oro que lo acomoda en un nivel bajo de energa lo que requiere que el carbn disponga de
un electrn con alto nivel energtico. Los tomos de carbn estn situados en los bordes
de los planos basales, tipo grafito, que deben ser grandes para tener electrones de alta
energa. El tamao de los planos basales depende de la materia prima utilizada para
obtener el carbn. En el carbn activo, los bordes con electrones apropiados se encuentran
en las paredes de los mesoporos (2-50 nm) y los utilizados son los fabricados a partir de la
cscara de cocos. Al estar los iones aurocianuro cargados negativamente se precipitan
cationes como el Ca2+, que son coadsorbidos asegurando as la neutralidad. La presencia
de calcio tiene un efecto adverso ya que el cianuro se oxida a carbonato sobre la superficie
del carbn, con lo que se produce la precipitacin del carbonato clcico que bloquea al
carbn activo al tapizarlo. Para evitar esto, de vez en cuando, se lava el carbn con cido
HCl, que no afecta al oro.

El oro se puede reextraer del carbn por lavado de cianuro, a alta temperatura, ayudado
por la adicin de lcalis que regeneran la superficie carbonosa y evitan la emisin de
cianhdrico al elevarse el pH.

8 Reacciones qumicas involucradas en el proceso.

Las reacciones ms importantes del proceso de recuperacin de oro con carbn activado
son:
8.1 Lixiviacin:
Reaccin donde el oro se coloca en contacto con el cianuro para que entre en solucin y se
genere la lixiviacin.

4Au + 8CN- + O2 + 2H2O 4[Au(CN)2]- + 4OH-

8.2 Adsorcin:
Los iones aurocianurados realizan una reaccin redox con Calcio, siendo este ltimo el que
se reduce y oxidando al compuesto de cianuro, todo esto en presencia del carbn que es el
encargado de realizar la adsorcin.

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2[Au(CN)2]-Ca2+ + C(carbn) Ca[C - Au(CN)2]2

8.3 Bloqueo del carbn:


La precipitacin del carbonato clcico provoca el bloqueo del efecto que del carbn al
momento de tapizarlo.

2CN- + O2 + 2OH- + 2H2O 2CO32- + 2NH3

Ca2+ + CO2-2 CaCO3

8.4 Lavado cido:


Se realizar un lavado con HCl, que no afecta el oro para evitar el bloqueo del carbn en el
proceso.

CaCO3 + 2HCl Ca2+ + 2Cl- + H20 + CO2


2
Ca[C Au(CN)2]2 + 2H+ Ca2+ + [C AuCN]n + 2HCN

8.5 Reextraccin (elusin):


Etapa de reextracin del oro donde se separa del carbn.

[C AuCN]n + nNaCN nNa+ + n[Au(CN)2]- + C

C OH + OH- C O- + H2O

9 Tipos de adsorcin de oro con carbn activado.

Existen 3 distintos tipos de procesos de adsorcin de oro con carbn activados, estos son:

9.1 Carbn en pulpa (CIP).

Es un mtodo de recuperacin de oro a partir de una solucin de cianuro mediante la


absorcin de oro a grnulos de carbn activado.

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9.2 Carbn en lixiviacin (CIL)

Es un mtodo de recuperacin de oro en el cual las partculas de carbn activado circulan


en una solucin de lixiviado donde adsorben el oro. Los procesos de extraccin de oro CIP
y CIL implican la lixiviacin del mineral de oro en grandes tanques de extraccin. Estos
tanques se encuentran en reas protegidas diseadas para contener derrames o filtraciones
que, de ocurrir, son bombeadas de regreso a los tanques de procesamiento. Los tanques
tambin poseen alarmas de sobrellenado. Las molculas de cianuro y oro se enlazan
fuertemente en la solucin. Estos compuestos cianuro-oro se adhieren al carbn presente
en los tanques. Una vez terminado el proceso, el carbn se extrae de los tanques y se lava
para separar el oro y el cianuro, y formar una solucin concentrada que contiene oro.

Imagen 14, Diagrama de flujo del proceso CIL (fuente: slideshare/antapite)

9.3 Carbn en pilas o columna (CIP/CIC)

El procesamiento de mineral de oro con cianuro tambin se puede realizar en pilas


recubiertas, proceso denominado lixiviacin en pilas. El mineral con contenido de oro se
deposita sobre un revestimiento (por lo general, polietileno de alta densidad 'HDPE') el
cual se riega con una solucin de cianuro que escurre a travs de la "pila" y extrae el oro.
Debajo de estos revestimientos existen sistemas de coleccin y deteccin de filtraciones
que alertan al personal en caso de fuga; as el personal a cargo podr detener la solucin
de cianuro y enviarla al rea de coleccin central. La solucin de cianuro que contiene el
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oro se acopia en canaletas recubiertas y se enva a las piscinas centrales, tambin
recubiertas. Estas piscinas tambin cuentan con deteccin de filtracin y sistemas de
coleccin.

El proceso denomina CIP (carbn en pulpa en ingls), es el mtodo ms utilizado para la


recuperacin de minerales desde una pulpa, y no sirve solo para el oro, sino para una gran
variedad de materiales, es por eso su alta utilidad.

La base de este proceso en la recuperacin del oro, consiste en que a medida que el oro se
disuelve contacta con el carbn activo y se adsorbe en su superficie. La fcil separacin del
carbn retira de la disolucin de lixiviacin el oro que se reeextrae de aquel con una
disolucin alcalina concentrada. El otro se recupera por electrlisis.

Imagen 15, Diagrama de flujo del proceso CIP. (fuente: slideshare/antapite)

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10 Factores que afectan la adsorcin y recuperacin de oro.

10.1 Temperatura:
La absorcin del oro es exotrmica por lo que la capacidad de carga disminuye cuando la
temperatura aumenta.
10.2 Concentracin del cianuro:
Cuando la concentracin del cianuro libre aumenta, la velocidad de carga del oro en el
carbn disminuye.
10.3 Concentracin del oro en la solucin:
La velocidad de absorcin del oro y el equilibrio de carga aumentan, cuando aumenta el
contenido de oro en la solucin.

10.4 Fuerza inica:


La velocidad de absorcin y la capacidad de carga aumentan al aumentar la fuerza inica.

10.5 La capacidad de carga de oro:


Aumenta en la presencia de cationes de calcio, magnesio, hidrgeno, litio, sodio y potasio.
10.6 Otros factores:
Otro factor importante a considerar es que la absorcin de otros metales en el carbn
activado hace que estos compitan con el oro por los sitios activos de absorcin, por lo que
es importante conocer la concentracin de cada una de las especies, las propiedades del
carbn que seleccionamos y las condiciones de la solucin.

10.7 pH:
A mayor pH mayor velocidad de absorcin y capacidad de carga.

Adems, es muy importante destacar que el PH siempre debe mantenerse elevado para
poder mantener la estabilidad del cianuro en la solucin puesto que a un PH bajo se forma
el cido cianhdrico el cual es un veneno mortal y voltil.

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Imagen 16, Diagrama de pourbaix del sistema oro-cianuro-agua a 25C

Imagen 17, Diagrama Eh-Ph del sistema cianuro-agua y diagrama de equilibrio CN-/HCN

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11 Isotermas.

11.1 Isoterma de adsorcin.

En la siguiente figura se puede observar la adsorcin de oro a temperatura y p H estndar


en carbn activado, mientras mayor es la concentracin de oro en solucin, mayor ser la
cantidad de oro adsorbido en la superficie del carbn.

Imagen 18, isoterma en funcin al oro en la solucin y oro en carbn (Fuente: Hidrometalurgia, Germn
Cceres).

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Por otro lado, tenemos la isoterma de adsorcin a distintas temperaturas, lo que indica que
a mayor temperatura ser menor la cantidad de oro en el carbn.

Imagen 19, Isoterma a temperaturas diferentes(Fuente: Hidrometalurgia, Germn Cceres)

11.2 Cintica de la adsorcin del oro.

La velocidad de adsorcin puede ser descrita por una ecuacin de primer orden:
Log Ct = m. t + log C0

Donde Ct es la concentracin de oro al tiempo t, C0 es la concentracin de oro al tiempo


inicial y m es la constante de velocidad. En la siguiente figura se puede ver un ejemplo de
la cintica de la adsorcin de oro en carbn activado.

Imagen 20, Isoterma de cintica de adsorcin (Fuente:Hidrometalurgia, Germn Cceres)


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12 Proceso Merril Crowe

Es un proceso para la recuperacin del oro y plata generalmente, que se divide en cuatro
etapas:

1. Clarificacin.
2. Deareacin de la solucin.
3. Precipitacin de oro con polvo de cinc.
4. Recuperacin del precipitado del oro.

12.1 Clarificacin:
Es un proceso de filtracin de la solucin rica. Esta clarificacin se realiza en un sistema de
filtros clarificadores con una capacidad para filtrar 500 m3/h.
12.2 Deareacin:
El oxgeno disuelto en la solucin debe ser extrado para evitar la redisolucin del oro en
la solucin por la constante presencia de cianuro. Para la extraccin de oxgeno se utilizan
torres y bombas de vaco que se encargan de succionar el oxgeno.
12.3 Precipitacin de oro:
La solucin una vez que ha sido clarificada y deareada no puede estar en contacto con el
ambiente, para ellos se dosifica polvo de cinc en un medio acuoso para evitar el contacto
del aire con la solucin rica.
12.4 Recuperacin del precipitado:
El precipitado se recolecta en los filtros de prensa de precipitacin. Los sectores de estos
filtros tambin usan una pre capa de diatomita para facilitar el desprendimiento del
precipitado cuando el filtro se descarga.

Imagen 21, Diagrama de flujo del proceso Merrill Crowe.

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13 Equipos utilizados para la recuperacin de oro con carbn activado.

Los equipos principales, y ms importantes que se utilizan industrialmente para el proceso


de recuperacin del oro son los siguientes:

13.1 Columna de elucin:


Es utilizada para realizar la elucin del mineral, su funcin es transferir el oro contenido
en el carbn y concentrar a un volumen reducido de solucin. En esta etapa se produce un
cambio en las condiciones fisicoqumicas de la solucin que hacen posible la desorcin del
oro inicialmente en el carbn y posteriormente transferido a la solucin.

Imagen 22, Representacin a tamao de laboratorio de lo que ocurre den de la columna de elucin para
separar el oro del carbn activado. (fuente: lidiaconlaquimica.wordpress.com)

13.2 Columna de lavado cido:


Es el equipo usado para tratar el carbn activado con cido, para eliminar los carbonatos
depositados en los procesos previos. El carbn contenido en esta columna se asla y se
recircula cido clorhdrico para realizar la disolucin de estas sales. El carbn
posteriormente es enviado a la etapa de regeneracin.

13.3 Horno de regeneracin de carbn activado:


La funcin de este horno es reactivar los sitios activos del carbn activado a temperaturas
cercanas a los 650C, y por medio de estas condiciones fisicoqumicas dar al carbn la
actividad requerida en el proceso ADR

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14 Desarrollo experimental del proceso.

El siguiente experimento tiene como objetivo determinar la cantidad de oro adsorbido en


ciertos intervalos de tiempo.

Imagen 23, Esquema del equipo experimental.

Equipos y materiales a utilizar:

Agitador magntico.
Vaso de precipitacin.
6 frascos plsticos.
Pipeta.
Carbn activado, de masa = 2,5 gramos.
Solucin de Au(CN)-2, con un volumen de 250 ml y concentracin de 5 mg de
Au/Lt.

Procedimiento:
1. Primeramente, se masa 2,5 gr de carbn activado y se mide 250 ml de Au(CN) -2.
2. Se coloca la solucin en un vaso de precipitacin para luego ser llevado al agitador
magntico, a una velocidad de 300 rpm.
3. Se aada el carbn activado en el vaso con la solucin y tomar una primera muestra
que ser la muestra 0, de 5 ml.
4. Luego de extraer la primera muestra, cronometrar un tiempo de 5 minutos y tomar
una segunda muestra de 5 ml, y as constantemente extraer una muestra tambin
de 5 ml en los tiempos de 10, 15, 30 y 45 minutos.
5. Por ltimo, tabular los resultados obtenidos.

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15 Conclusin.

El carbn activado es un elemento orgnico que puede ser utilizado en multiples mbitos
debido a sus importantes propiedades como es la adsorcin y viendolo desde el ambito de
los procesos hidrometalurgicos o qumicos este posee la ventaja de ser facil de obtener,
tener bajo costo, gran efectividad para retener iones o molculas y por sobretodo su
propiedad de poder ser reutilizado a travs del proceso de reactivacin. No obstante, es
muy importante destacar que con el paso del tiempo este orgnico va perdiendo sus
propiedades por lo que se debe ir utilizando en las plantas de procesamiento carbn nuevo
o virgen. Otro punto importante es que si bien es efectivo para la recuperacin y
concentracin del metal dorado, este proceso de adsorcin de oro por cabn activo no
siempre es realizado ya que depende de las concentraciones de oro que posea la solucin
puesto que si son muy altas, este paso es omitido y es llevado directamente al proceso
Merril Crowe por lo que se puede indicar que el carbon se utiliza solo para soluciones de
bajas concentraciones.

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Bibliografa

Antonio Ballester, Luis Verdeja, Jos Sancho. (1999). Metalurgia extractiva


fundamentos Vol I y II. Espaa: Sintesis.
G. Cceres, " Hidrometalurgia y Electrometalurgia ", Curso de capacitacin,
Universidad de Atacama, Copiap, 1992.
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hidrometalurgia. En Hidrometalurgia: fundamentos, procesos y aplicaciones (337-
381). Editorial: Genrico.
Samuel Glasstone. (1961). Fenmenos de superficie. Tratado de qumica fsica.
Cuarta edicin.
Manual del carbn activado, master en ingeniera del agua, Universidad de
Sevilla.

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