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El origen de la filosofa griega

Artculo publicado en webdianoia.com por primera vez el 3 de


diciembre de 2001

El origen de la filosofa ha sido


una cuestin controvertida a lo largo de la historia del pensamiento.
Por lo general los filsofos griegos han considerado que la filosofa
nace con Tales de Mileto all por el siglo VII a. c., pero no se
consideraba necesario explicar cmo se haba producido ese
surgimiento de una nueva forma de pensamiento. S pareca haber
un comn acuerdo en considerar la filosofa como la forma de
pensamiento racional por excelencia, es decir, una forma de
pensamiento que no recurre a la accin de elementos sobrenaturales
para explicar la realidad y que rechaza el uso de una lgica
ambivalente o contradictoria. Es a partir de la polmica que suscitan
los filsofos alejandrinos durante el perodo helenstico cuando el
origen de la filosofa comienza a convertirse en un problema. Y ser
a lo largo del siglo XX cuando se comiencen a encontrar respuestas
explicativas de la aparicin del fenmeno filosfico. Para nuestro
objetivo nos bastar considerar las dos hiptesis ms difundidas
acerca del origen de la filosofa: aquella que sostiene el origen a
partir de la filosofa oriental, y aquella que hace de la filosofa una
creacin original de los griegos, y que estudiaremos a continuacin.

A) La hiptesis del origen oriental.


Los defensores de esta hiptesis mantienen que los griegos habran
copiado la filosofa oriental, por lo que la filosofa no podra
considerarse una creacin original del pueblo griego. Los primeros
filsofos, sostiene esta hiptesis, habran viajado a Egipto y
Babilonia en donde habran adquirido sus conocimientos
matemticos y astronmicos; lejos de ser los creadores de la
filosofa habra sido unos meros transmisores del saber oriental que,
en contacto con la civilizacin griega habra alcanzado un desarrollo
superior al logrado en sus lugares de origen. Esta hiptesis la
mantuvieron:

- Los filsofos alejandrinos. En polmica con las escuelas


filosficas griegas, y con el nimo de desacreditarlas, los
filsofos alejandrinos ponen en circulacin la tesis del origen
oriental de la filosofa.

- Los padres apologistas cristianos. Con intencin polmica


similar a la de los filsofos alejandrinos, los primeros padres
apologistas del cristianismo, airean la hiptesis del origen
oriental de la filosofa, hiptesis que posteriormente no ser
mantenida por la filosofa cristiana occidental.

La cuestin que se debate es si existe esa supuesta filosofa oriental.


Si asimilamos la filosofa a un discurso racional entendido como la
imposibilidad de recurrir a lo sobrenatural para explicar los
fenmenos naturales, y al rechazo de la contradiccin, resulta
difcilmente sostenible la existencia de una filosofa oriental. La
cuestin que se plantea, pues, es la de determinar si esa astronoma
y esas matemticas orientales eran o no eran filosofa. Los estudios
sobre el tema parecen indicarnos que no, que la astronoma
babilnica tenda a degenerar en astrologa, es decir, en arte
adivinatoria; y que las matemticas egipcias, lejos de alcanzar el
grado de abstraccin necesario para considerarse ciencia, no
superaron nunca el estadio de unas matemticas o de un saber
prctico, generado al amparo de las necesidades de medicin de los
terrenos luego de cada una de las inundaciones peridicas del Nilo.
Qu hace que sea en Grecia donde se desarrolle la filosofa y no en
cualquier otra zona de oriente? Cmo explicar que, en una
civilizacin concreta, se genere una forma de pensamiento nueva,
en contraposicin con las anteriores formas de pensamiento?
Cules son sus caractersticas? Y cules eran las caractersticas
del pensamiento anterior? Tanto los orientales como los griegos
disponan de una mitologa y de unas creencias religiosas similares.
Y la estructura explicativa de las mismas es tambin similar. Un
mito es un relato acerca de los orgenes, una narracin, no una
solucin a un problema; puede referirse al origen del mundo, o al
origen de un objeto particular, o de una clase especfica de animales,
etc. Al mismo tiempo que narra, sita al hombre en la realidad, le
asigna un papel, una funcin, un sentido, por lo que adquiere
tambin una funcin social: hacer inteligible el orden social.

La existencia de esta forma de


pensamiento est atestiguada en todas las civilizaciones, y tambin,
por supuesto, en la griega. De especial importancia para la
comprensin de la aparicin de la filosofa pueden ser los mitos de
Hesodo que encontramos especialmente en la teogona. En todo
caso, esas explicaciones mticas acerca del origen, comunes a todas
las civilizaciones, poseen unas caractersticas tambin comunes que
contrastan con las caractersticas del pensamiento filosfico: el
recurso a entidades sobrenaturales para explicar ese origen, y el
recurso a una lgica ambivalente, permitiendo que el mismo
elemento o la misma entidad se comporte ya sea como un dios, ya
sea como un elemento natural, estaran entre las ms significativas.
El rechazo de estas caractersticas, ser propio de la filosofa. Y tal
rechazo no parece producirse en la llamada filosofa oriental.

B) La hiptesis del origen griego.


Segn esta hiptesis la filosofa sera una creacin original del
pueblo griego. Nos vamos a centrar en las explicaciones de
historiadores del siglo XX, de las que destacamos
La explicacin de J. Burnet. Es la llamada tesis del "milagro
griego". Segn esta hiptesis la filosofa habra aparecido en
Grecia de una manera abrupta y radical como fruto de la
genialidad del pueblo griego. Esta hiptesis prescinde de los
elementos histricos, socioculturales y polticos, por lo que
termina por no explicar nada, cayendo en un crculo vicioso:
Los griegos crean la filosofa porque son geniales, y son
geniales porque crean la filosofa. La mantiene en su obra "La
Aurora de la filosofa griega", (1915).
La explicacin de F. M. Cornford. Defiende la tesis del
desarrollo del pensamiento filosfico a partir del pensamiento
mtico y religioso. Segn esta hiptesis la filosofa sera el
resultado de la evolucin de las formas primitivas del
pensamiento mtico de la Grecia del siglo VII antes de Cristo.
Para Cornford existe "una continuidad real entre la primera
especulacin racional y las representaciones religiosas que
entraaba" de tal modo que "las maneras de pensar que, en
filosofa, logran definiciones claras y afirmaciones explcitas
ya estaban implcitas en las irracionales intuiciones de lo
mitolgico". En su obra "De la religin a la filosofa", (1912),
Cornford explica cmo la estructura de los mitos de Hesodo en
la "Teogona" se mantiene en las teoras de los primeros
filsofos, rechazando stos solamente el recurso a lo
sobrenatural y la aceptacin de la contradiccin. Destaca la
influencia educativa de Homero y Hesodo en la constitucin y
posterior desarrollo de la civilizacin griega, y analiza tambin
cmo algunos de los conceptos que sern fundamentales
posteriormente en la filosofa, [ moira (hado, destino), dik,
(justicia), physis, (naturaleza), ley, dios, alma, etc.] proceden
directamente del pensamiento mtico-religioso griego.
La explicacin de J. P. Vernant, en su obra "Mito y
pensamiento en la Grecia antigua", (1965), aade importantes
elementos derivados del contexto sociocultural, poltico y
econmico de la poca para explicar cmo este paso del mito a
la racionalidad fue posible, y por qu se produjo en Grecia en
lugar de en otra civilizacin de la poca. La inexistencia de una
casta sacerdotal, la figura del sabio, el predominio de la ciudad,
la transmisin pblica del saber, la libertad individual y el
desarrollo de la escritura, hacen posible la puesta en entredicho
de las explicaciones cosmolgicas y su sustitucin por una
forma de pensamiento que no entrae la creencia y la
supersticin propias de los pensamientos mtico y religioso. La
estructura del mito hesidico (en la "Teogona") sirve de
modelo segn Vernant a toda la fsica Jonia, siguiendo a
Cornford. En este mito, en efecto, la realidad se genera a partir
de un estado inicial de indistincin, por segregacin de parejas
de contrarios que interactan hasta acabar configurando toda la
realidad conocida. Existen pues tres momentos fundamentales
en el discurrir de la narracin:

1) Se parte de un estado de indistincin del elemento


originario.

2) De l brotan, por segregacin, parejas de contrarios.

3) Conforme a un ciclo siempre renovado se produce una


continua interaccin de contrarios.

C) Conclusiones
Ahora bien, esta misma estructura la encontramos en las
explicaciones de los primeros filsofos jonios, pero en ellos ha
tomado ya la forma de un problema: en la filosofa el mito esta
racionalizado. El mito es animista, mgico, recurre a lo invisible
como fundamento de lo visible, acepta lo sobrenatural y lo
extraordinario. La cosmologa de los primeros filsofos modifica su
lenguaje y cambia de contenido: en lugar de narrar los
acontecimientos sucesivos, define los primeros principios
constitutivos del ser; en lugar de presentarnos una lucha de dioses
nos ofrece un intercambio mecnico de procesos o fenmenos
naturales. Cules son las condiciones bajo las que se produce este
cambio?

Para Vernant, el nacimiento de la


filosofa es explicable aduciendo causas histricas y sociales. La
inexistencia de una casta sacerdotal en Grecia, dadas las
caractersticas especiales de la religin griega, elimina la posibilidad
de instaurar un dogma religioso, as como la posibilidad de hacer de
lo religioso un discurso cerrado, accesible slo a los que pertenecen
a la casta sacerdotal; no hay, pues, secretos que ocultar. El sabio,
que es a la vez adivino, poeta, profeta, msico, mdico, purificador,
curandero, pero distinto del sacerdote o chamn de las religiones
orientales, y que tiene el poder de ver y hacer ver lo invisible,
divulga sus conocimientos: la enseanza se opone aqu a la
iniciacin esotrica en una doctrina. Los conocimientos se divulgan,
desembarazndose as de la figura del mago. La expansin de la
ciudad, correlativamente al auge econmico derivado del comercio
fundamentalmente, supone el advenimiento del ciudadano,
circunstancia paralela al nacimiento y desarrollo de la filosofa. La
importancia del linaje deja paso a la prioridad de la polis, de la
comunidad, lo que suele ir acompaado de una organizacin poltica
que reclama la publicidad. El saber es trasladado a la plaza, en plena
gora, siendo objeto de un debate pblico donde la argumentacin
dialctica terminar por predominar sobre la iluminacin
sobrenatural.
La filosofa, pues, si bien enraizada en el mito, termina por
distinguirse de l y por oponrsele, por lo que parece ser una
creacin original del pueblo griego. Su rechazo de lo sobrenatural,
de lo mgico, de la ambivalencia, son signos de una racionalidad
que difcilmente podemos encontrar en otras formas de pensamiento
anterior.

Vida y pensamiento de Scrates


Seccin publicada en webdianoia.com por primera vez el 3 de diciembre de 2001

Biografa
Scrates naci en Atenas el ao 470 a. c. de una familia, al parecer,
de clase media. Su padre era escultor y su madre comadrona, lo que
ha dado lugar a alguna comparacin entre el oficio de su madre y la
actividad filosfica de Scrates. Los primeros aos de la vida de
Scrates coinciden, pues, con el perodo de esplendor de la sofstica
en Atenas.
El inters de la reflexin filosfica se centraba entonces en torno al
ser humano y la sociedad, abandonando el predominio del inters
por el estudio de la naturaleza. Probablemente Scrates se haya
iniciado en la filosofa estudiando los sistemas de Empdocles,
Digenes de Apolonia y Anaxgoras, entre otros. Pero pronto
orient sus investigaciones hacia los temas ms propios de la
sofstica.

Pensamiento
Scrates no escribi nada y, a pesar de haber tenido numerosos
seguidores, nunca cre una escuela filosfica. Las llamadas escuelas
socrticas fueron iniciativa de sus seguidores. Acerca de su
actividad filosfica nos han llegado diversos testimonios,
contradictorios entre ellos, como los de Jenofonte, Aristfanes o
Platn, que suscitan el llamado problema socrtico, es decir la
fijacin de la autntica personalidad de Scrates y del contenido de
sus enseanzas. Si creemos a Jenofonte, a Scrates le interesaba
fundamentalmente la formacin de hombres de bien, con lo que su
actividad filosfica quedara reducida a la de un moralista prctico:
el inters por las cuestiones lgicas o metafsicas sera algo
completamente ajeno a Scrates. Poco riguroso se considera el
retrato que hace Aristfanes de Scrates en "Las nubes", donde
aparece como un sofista jocoso y burlesco, y que no merece mayor
consideracin.
Ms problemas plantea la interpretacin del Scrates platnico:
Responden las teoras puestas en boca de Scrates en los dilogos
platnicos al personaje histrico, o al pensamiento de Platn? La
posicin tradicional es que Platn puso en boca de Scrates sus
propias teoras en buena parte de los dilogos llamados de
transicin y en los de madurez, aceptndose que los dilogos de
juventud reproducen el pensamiento socrtico. Esta posicin se
vera apoyada por los comentarios de Aristteles sobre la relacin
entre Scrates y Platn, quien afirma claramente que Scrates no
"separ" las Formas, lo que nos ofrece bastante credibilidad, dado
que Aristteles permaneci veinte aos en la Academia.
El rechazo del relativismo de los sofistas llev a Scrates a la
bsqueda de la definicin universal, que pretenda alcanzar
mediante un mtodo inductivo; probablemente la bsqueda de dicha
definicin universal no tena una intencin puramente terica, sino
ms bien prctica. Tenemos aqu los elementos fundamentales del
pensamiento socrtico...
Los sofistas haban afirmado el relativismo gnoseolgico y moral.
Scrates criticar ese relativismo, convencido de que los ejemplos
concretos encierran un elemento comn respecto al cual esos
ejemplos tienen un significado. Si decimos de un acto que es
"bueno" ser porque tenemos alguna nocin de "lo que es" bueno; si
no tuviramos esa nocin, ni siquiera podramos decir que es bueno
para nosotros pues, cmo lo sabramos? Lo mismo ocurre en el
caso de la virtud, de la justicia o de cualquier otro concepto moral.
Para el relativismo estos conceptos no son susceptibles de una
definicin universal: son el resultado de una convencin, lo que
hace que lo justo en una ciudad pueda no serlo en otra. Scrates, por
el contrario, est convencido de que lo justo ha de ser lo mismo en
todas las ciudades, y que su definicin ha de valer universalmente.
La bsqueda de la definicin universal se presenta, pues, como la
solucin del problema moral y la superacin del relativismo.

Cmo proceder a esa bsqueda? Scrates desarrolla un mtodo


prctico basado en el dilogo, en la conversacin, la "dialctica", en
el que a travs del razonamiento inductivo se podra esperar
alcanzar la definicin universal de los trminos objeto de
investigacin. Dicho mtodo constaba de dos fases: la irona y la
mayutica. En la primera fase el objetivo fundamental es, a travs
del anlisis prctico de definiciones concretas, reconocer nuestra
ignorancia, nuestro desconocimiento de la definicin que estamos
buscando. Slo reconocida nuestra ignorancia estamos en
condiciones de buscar la verdad. La segunda fase consistira
propiamente en la bsqueda de esa verdad, de esa definicin
universal, ese modelo de referencia para todos nuestros juicios
morales. La dialctica socrtica ir progresando desde definiciones
ms incompletas o menos adecuadas a definiciones ms completas o
ms adecuadas, hasta alcanzar la definicin universal. Lo cierto es
que en los dilogos socrticos de Platn no se llega nunca a alcanzar
esa definicin universal, por lo que es posible que la dialctica
socrtica hubiera podido ser vista por algunos como algo irritante,
desconcertante o incluso humillante para aquellos cuya ignorancia
quedaba de manifiesto, sin llegar realmente a alcanzar esa presunta
definicin universal que se buscaba.
Esa verdad que se buscaba Era de carcter terico, pura
especulacin o era de carcter prctico? Todo parece indicar que la
intencionalidad de Scrates era prctica: descubrir aquel
conocimiento que sirviera para vivir, es decir, determinar los
verdaderos valores a realizar. En este sentido es llamada la tica
socrtica "intelectualista": el conocimiento se busca estrictamente
como un medio para la accin. De modo que si conociramos lo
"Bueno", no podramos dejar de actuar conforme a l; la falta de
virtud en nuestras acciones ser identificada pues con la ignorancia,
y la virtud con el saber.
En el ao 399 Scrates, que se haba negado a colaborar con el
rgimen de los Treinta Tiranos, se vio envuelto en un juicio en plena
reinstauracin de la democracia bajo la doble acusacin de "no
honrar a los dioses que honra la ciudad" y "corromper a la
juventud". Al parecer dicha acusacin, formulada por Melitos, fue
instigada por Anitos, uno de los dirigentes de la democracia
restaurada. Condenado a muerte por una mayora de 60 o 65 votos,
se neg a marcharse voluntariamente al destierro o a aceptar la
evasin que le preparaban sus amigos, afirmando que tal proceder
sera contrario a las leyes de la ciudad, y a sus principios. El da
fijado bebi la cicuta.

La influencia de Scrates
Scrates ejercer una influencia directa en el pensamiento de
Platn, pero tambin en otros filsofos que, en mayor o menor
medida, haban sido discpulos suyos, y que continuarn su
pensamiento en direcciones distintas, y an contrapuestas. Algunos
de ellos fundaron escuelas filosficas conocidas como las "escuelas
socrticas menores", como Euclides de Megara (fundador de
la escuela de Megara), Fedn de Elis (escuela de Elis), el
ateniense Antstenes (escuela cnica, a la que perteneci el
conocido Digenes de Sinope) y Aristipo de Cirene (escuela
cirenaica).

Noticias recogidas por Digenes


Laercio sobre Scrates
Scrates fue hijo de Sofronisco, cantero de profesin, y
de Fenareta, obstetriz, como lo dice Platn en el dilogo
intitulado Teeteto. Naci en Alopeca, pueblo de tica.
Hubo quien creyera que Scrates ayudaba Eurpides en
la composicin de sus tragedias, por lo cual dice
Mnesloco:
Los Frigios, drama es nuevo
De Eurpides, y consta
Que Scrates se debe (I).

Y despus:
De Scrates los clavos
Corroboran de Eurpides los dramas.

Igualmente Calias en la comedia Los Cautivos dice:


Tu te engres, y ests desvanecido:
Pero puedo decirte
Que Scrates se debe todo eso.

Y Aristfanes, en la comedia Las Nubes, escribe:


Y Eurpides famoso,
Que tragedias compone,
Lo hace con el auxilio
De ese que habla de todo:
As le salen tiles y sabias.
Habiendo sido discpulo de Anaxgoras, como aseguran
algunos, y de Damn, segn dice Alejandro en las
Sucesiones; despus de la condenacin de aquel, se
pas a Arquelao Fsico, el cual us de l
deshonestamente, como afirma Aristoxenes. Duris dice
que se puso a servir, y que fue escultor en mrmoles: y
aseguran muchos que las Gracias vestidas que estn en
la Roca (la Acrpolis) son de su mano. De donde dice
timn en sus Stiras:
De estas Gracias provino
El cortador de piedras;
El parlador de Leyes,
Orculo de Grecia.
Aquel sabio aparente y simulado,
Burlador, y orador semiateniense.

En la oratoria era vehementsimo, como dice Idomeneo;


pero los treinta tiranos le prohibieron ensearla, segn
refiere Jenofonte. Tambin lo moteja Aristfanes porque
haca buenas las causas malas. Segn Favorino, en
su Historia varia, fue el primero que con Esquines, su
discpulo, ense la Retrica: lo que confirma Idomeneo
en su Tratado de los discpulos de Scrates. Fue tambin
el primero que trat la Moral, y el primero de los filsofos
que muri condenado por la justicia.
Aristoxenes, hijo de Espntaro, dice que era muy
cuidadoso en juntar dinero; que dndolo a usura, lo
recobraba con el aumento; y reservado ste, daba
nuevamente el capital a ganancias. Segn Demetrio
Bizantino dice, Critn lo sac del taller y se aplic a
instruirlo, prendado de su talento y espritu. Conociendo
que la especulacin de la Naturaleza no es lo que ms
nos importa, comenz a tratar de la Filosofa moral, ya en
las oficinas, ya en el foro, exhortando a todos a que
inquiriesen
Qu mal o bien tenan en sus casas.
Muchas veces, a excesos de vehemencia en el decir,
sola darse de coscorrones y aun arrancarse los
cabellos; de manera que muchos rean de l y lo
menospreciaban; pero l lo sufra todo con paciencia.
Habindole uno dado un puntilln, dijo a los que se
admiraban de su sufrimiento: "Pues si un asno me
hubiese dado una coz haba yo de citarlo ante la
justicia? Hasta aqu Demetrio.
No tuvo necesidad de peregrinar como otros, sino
cuando as lo pidieron las guerras. Fuera de esto,
siempre estuvo en un lugar mismo, disputando con sus
amigos, no tanto para rebatir sus opiniones, cuanto para
indagar la verdad. Dicen que habindole dado a leer
Eurpides un escrito de Herclito, como le preguntase
qu le pareca, respondi: "Lo que he entendido es muy
bueno, y juzgo lo ser tambin lo que no he entendido;
pero necesita un nadador Delio". Tena mucho cuidado de
ejercitar su cuerpo, el cual era de muy buena
constitucin.
Milit en la expedicin de Anfpolis; y dada la batalla
junto a Delio, libr a Jenofonte, que haba cado del
caballo. Huan todos los atenienses, mas l se retiraba a
paso lento, mirando frecuentemente con disimulo hacia
atrs, para defenderse de cualquiera que intentase
acometerlo. Tambin se hall en la expedicin naval de
Potidea, no pudiendo ejercitarse por tierra en aquellas
circunstancias. En esta ocasin dice que estuvo toda
una noche en una situacin misma. Pele valerosamente,
y consigui la victoria; pero la cedi voluntariamente a
Alcibades, a quien amaba mucho, como dice Aristipo en
el libro IV De las delicias antiguas.
In Quo dice que Scrates en su juventud estuvo en
Samos con Arquelao. Aristteles escribe que tambin
peregrin a Delfos. Y Favorino afirma en el libro I de sus
Comentarios, que tambin estuvo en el Itsmo. Era de un
nimo constante y republicano: consta principalmente,
de que habiendo mandado Cricias y dems jueces traer a
Leonte de Salamina, hombre opulento, para quitarle la
vida, nunca Scrates convino en ello; y de los diez
capitanes de la armada fue l solo quien absolvi a
Leonte. Hallndose ya encarcelado, y pudiendo huir e
irse donde quisiese, no quiso ejecutarlo, ni atender al
llanto de sus amigos que se lo rogaban; antes les
reprendi, y les hizo varios razonamientos llenos de
sabidura.
Era parco y honesto. Panfila escribe en el libro VII de sus
Comentarios, que habindole Alcibades dado una rea
muy espaciosa para construir una casa, le dijo: "Si yo
tuviese necesidad de zapatos me daras todo un cuero
para que me los hiciese? Luego ridculo sera yo si la
admitiese". Viendo frecuentemente las muchas cosas
que se venden en pblico, deca consigo mismo: "Cunto
hay que no necesito!". Repeta a menudo aquellos
Yambos:
Las alhajas de plata,
De prpura las ropas,
tiles podrn ser en las tragedias;
Pero de nada sirven en la vida.

Menospreci generosamente a Arquelao Macedn, a


Escopas Cranonio y a Eurilo Lariseo; pues ni admiti el
dinero que le regalaban, ni quiso ir a vivir con ellos. Tanta
era su templanza en la comida, que habiendo habido
muchas veces peste en Atenas, nunca se le peg el
contagio.
Aristteles escribe que tuvo dos mujeres propias: la
primera Jantipa, de la cual hubo a Lamprocle; la segunda
Mirto, hija de Arstides el Justo, la que recibi indotada, y
de la cual tuvo a Sofronisco y a Menexeno. Algunos
quieren casase primero con Mirto; otros que cas a un
mismo tiempo con ambas, y de este sentir son Satiro y
Jernimo de Rodas; pues dicen que queriendo los
atenienses poblar la ciudad, exhausta de ciudadanos por
las guerras y contagios, decretaron que los ciudadanos
casasen con una ciudadana, y adems pudiesen procrear
hijos con otra mujer; y que Scrates lo ejecut as.
Aviv el nimo de Ificrates, capitn de la Repblica,
mostrndole unos gallos del barbero Midas que rean
con los de Calias. Glauconides lo tena por tan digno de
la ciudad, como un faisn o pavo. Deca que "es cosa
maravillosa que siendo fcil a cualquiera decir los bienes
que posee, no puede decir ninguno los amigos que
tiene", tanta es la negligencia que hay en conocerlos.
Viendo a Euclides muy solcito en litigios forenses, le
dijo: "Oh Euclides! podrs muy bien vivir con loa
sofistas, pero no con los hombres". Tena por intil y
poco decente este gnero de estudio, como dice Platn
en su Eutidemo. Habindole dado Crmides algunos
criados que trabajasen en su provecho, no los admiti; y
hay quien diga que menospreci la belleza del cuerpo de
Alcibades. Loaba el ocio como una de las mejores
posesiones, segn escribe Jenofonte en su Banquete.
Tambin deca que slo hay un bien, que es la sabidura,
y slo un mal, que es la ignorancia. Que las riquezas y la
nobleza no contienen circunstancia recomendable; antes
bien todos los males".
...Aprendi a tocar la lira cuando tena oportunidad,
diciendo no hay absurdo alguno en aprender cada cual
aquello que ignora. Danzaba tambin con frecuencia,
teniendo este ejercicio por muy conducente para la
salud del cuerpo, como lo dice Jenofonte en su
Banquete. Deca asimismo que un genio le revelaba las
cosas venideras. "Que el empezar bien no era poco, sino
cercano de lo poco. Que nada saba excepto esto mismo:
que nada saba. Que los que compran a gran precio las
frutas tempranas desconfan llegar al tiempo de la sazn
de ellas".
Preguntado una vez qu cosa es virtud en un joven,
respondi: "El que no se exceda en nada". Deca que "se
debe estudiar la geometra hasta que uno sepa recibir y
dar tierra medida" Habiedo Eurpdes en la tragedia Auge
dicho de la virtud
Que es accin valerosa
Dejarla de repente y sin consejo:

se levant y se fue diciendo "era cosa ridcula tener por


digno de ser buscado un esclavo cuando no se halla, y
dejar perecer la virtud". Preguntado si era mejor casarse
o no casarse, respondi: "Cualquiera de las dos cosas
que hagas te arrepentirs". Deca que "le admiraba ver
que los escultores procuraban saliese la piedra muy
semejante al hombre, y descuidaban de procurar no
parecerse a las piedras". Exhortaba a los jvenes "a que
se mirasen frecuentemente al espejo, a fin de hacerse
dignos de la belleza, si la tenan; y si eran feos, para que
disimulasen la fealdad con la sabidura".
La acusacin jurada, y que, segn Favorino, todava se
conserva en el templo Metroo, fue como se sigue: "Melito
Piteense, hijo de Melito, acus a Scrates Alopecense,
hijo de Sofronisco, de los delitos siguientes: Scrates
quebranta las leyes, negando la existencia de los dioses
que la ciudad tiene recibidos, e introduciendo otros
nuevos; y obra contra las mismas leyes corrompiendo a
la juventud. La pena debida es la muerte".
(Digenes Laercio, "Vidas de filsofos ilustres", trad.
Jos Ortiz, ed. Iberia, Barcelona, 1962)

La filosofa aristotlica

Tras haber permanecido durante 20 aos en


la Academia, Aristteles la abandonar, a la
muerte de Platn. Posteriormente crear su
propia escuela, el Liceo, tambin en Atenas,
que ejercer una influencia considerable en
el desarrollo de la filosofa posterior y, de
modo especial, en el desarrollo de la filosofa
escolstica a lo largo de la Edad Media.

Qu hay en webdianoia sobre Aristteles


En las pginas dedicadas a Aristteles
encontrars, en la primera seccin, "Biografa" (a
la que puedes acceder a travs del enlace
"Biografa" situado en la cabecera de cada
pgina) una breve exposicin de los principales
acontecimientos de su vida, en la que se
destacan algunos de los momentos significativos
relacionados con su actividad filosfica.
En la segunda seccin se expone la relacin de
las principales obras de Aristteles.
En la tercera seccin, "Cronologa", encontrars
un cuadro cronolgico con los principales
aconteciemientos de su vida y poca.
En la cuarta seccin, dedicada a su pensamiento
y el contexto en que se desarrolla, "Filosofa y
contexto", encontrars una exposicin del
contexto histrico, sociocultural y filosfico, as
como de los principales aspectos de su
pensamiento: lgica (divida en tres secciones:
conceptos, juicios y razonamientos), metafsica
(en cuatro secciones: la crtica de la teora de las
Ideas, la teora de las cuatro causas, la teora de
la sustancia y ser en acto y ser en potencia),
cosmologa y fsica (en tres secciones:
cosmologa, la fsica y la explicacin del cambio,
y tipos y causas del cambio), antropologa y
psicologa, teora del conocimiento, tica (en dos
secciones: la tica a Nicmaco y las Virtudes
ticas y dianoticas) y poltica.
En la quinta seccin, "Textos", encontrars una
breve seleccin de fragmentos de obras de
Aristteles, con el objeto de que puedas
reconocer su estilo y familiarizarte con su
vocabulario. Encontrars, adems, enlaces a
algunos sitios de internet donde te ofrecen la
posibilidad de acceder gratuitamente a
traducciones de obras completas de Aristteles
en distintos idiomas.
En la sexta seccin, "Ejercicios", te proponemos
realizar algunos ejercicios (de tipo test, o
completar frases, etc.) que te pueden servir como
referencia para una sencilla autoevaluacin, as
como otros ejercicios (sobre alguno de los
fragmentos del autor propuestos en la seccin
"Textos") para que puedas desarrollar tus
destrezas en el anlisis de textos filosficos y en
la elaboracin de juicios crticos sobre el
pensamiento de Aristteles. (En la seccin
"Resumen, anlisis y comentario de texto"
encontrars orientaciones metodolgicas para la
realizacin de resmenes, anlisis y comentarios
de textos filosfico).
En la sptima y ltima seccin, "Curiosidades",
se ofrecen algunas ancdotas o noticias
recogidas en la antigedad o en pocas
recientes, que ilustran algunas peculiaridades de
los tiempos en que vivi Aristteles, o algn
rasgo de su personalidad, con probabilidad no
totalmente ajeno a su quehacer filosfico.
Por lo dems, si tienes dificultades con la
terminologa utilizada por Aristteles, en la
seccin "Glosario filosfico" podrs encontrar
definiciones de algunos trminos tcnicos
propios del vocabulario aristotlico.

El epicureismo

La filosofa de Epicuro se caracteriza por


situarse en el lado opuesto a la filosofa
platnica: afirma una sola realidad, el mundo
sensible; niega la inmortalidad del alma y
afirma que sta, al igual que todo lo dems,
est formada por tomos; postula el
hedonismo en la teora tica y como modo de
vida y rechaza el inters por la poltica,
optando por un estilo de vida sencillo y
autosuficiente encaminado a la felicidad.

Qu hay en webdianoia sobre Epicuro


En las pginas dedicadas a Epicuro encontrars,
en la primera seccin, "Biografa", (a la que
puedes acceder a travs del enlace "Biografa"),
una breve exposicin de los principales
acontecimientos de su vida, en la que se
destacan algunos de los momentos significativos
relacionados con su actividad filosfica.
En la segunda seccin, "Obras", se expone la
relacin de las principales obras de Epicuro.
En la tercera seccin, dedicada a su
pensamiento, "Filosofa", encontrars una
exposicin de los principales aspectos de su
pensamiento filosfico.
En la cuarta seccin, "Textos", encontrars una
breve seleccin de fragmentos de obras de
Epicuro, con el objeto de que puedas reconocer
su estilo y familiarizarte con su vocabulario.
En la quinta seccin, "Ejercicios", te proponemos
realizar algunos ejercicios, (de tipo test, o
completar frases, etc.), que te pueden servir
como referencia para una sencilla
autoevaluacin, as como otros ejercicios (sobre
alguno de los fragmentos del autor propuestos en
la seccin "Textos") para que puedas desarrollar
tus destrezas en el anlisis de textos filosficos y
en la elaboracin de juicios crticos sobre el
pensamiento de Epicuro. (En la seccin "Cmo
estudiar" encontrars orientaciones
metodolgicas para la realizacin de resmenes,
anlisis y comentarios de textos filosficos).
En la sexta y ltima seccin, "Curiosidades", se
ofrecen algunas ancdotas o noticias recogidas
en la antigedad, que ilustran algunas
peculiaridades de los tiempos en que vivi
Epicuro, o algn rasgo de su personalidad, con
probabilidad no totalmente ajeno a su quehacer
filosfico.
Por lo dems, si tienes dificultades con la
terminologa utilizada por Epicuro, en la seccin
"Glosario filosfico" podrs encontrar
definiciones de algunos trminos tcnicos
propios del vocabulario epicureano.

Vida y pensamiento
Seccin publicada en webdianoia.com por primera vez el 3 de diciembre de 2001

Biografa
La vida de Pitgoras se encuentra envuelta en leyendas. Naci en
Jonia, en la isla de Samos, hacia el 572 a.C. y, al parecer, conoci a
Anaximandro de Mileto. Se le atribuyen viajes a Egipto y
Babilonia. La tirana de Polcrates le hizo abandonar Samos,
trasladndose a Italia y establecindose en Crotona. All cre una
secta filosfico-religiosa, inspirada en el orfismo, cuyos miembros
vivan en comunidad de bienes, participando de un conjunto de
creencias y saberes que permanecan en secreto para los no
iniciados.
La influencia ejercida por dicha secta en Crotona fue considerable,
al parecer, llegando a suscitar la enemistad del pueblo que se rebel
contra el dominio ejercido por las secta pitagrica y, en el transcurso
de esa revuelta popular, puso fuego a sus propiedades y los expuls
de la ciudad. Se dice que Pitgoras se refugi en Metaponto, donde
muri poco despus, hacia el 496 antes de Cristo.

Pensamiento
Son pocas las referencias a su obra entre los antiguos, incluidas las
de Platn y Aristteles, pero abundantes a partir de ellos (lo que
genera muchas dudas sobre su autenticidad) y en las que se mezcla,
adems, la leyenda y la realidad, o lo que podra ser tomado como
una referencia real a Pitgoras o a los pitagricos (hoy sabemos, por
ejemplo, que la atribucin a Pitgoras del descubrimiento del
teorema que lleva su nombre no es defendible). Es difcil fijar
tambin qu doctrinas pertenecen a Pitgoras y cules pudieron ser
desarrolladas por sus discpulos posteriores: Alcmen o Filolao, por
ejemplo.
La filosofa de Pitgoras se desarrolla en una doble vertiente: una
mstico-religiosa y otra matemtico-cientfica.
a) Por lo que respecta a la primera, el eje central est representado
por la teora de la trasmigracin de las almas y la consecuente
afirmacin del parentesco entre todos los seres vivos. Segn ella, las
almas son entidades inmortales que se ven obligadas a permanecer
en cuerpos reencarnndose sucesivamente pasando de unos a otros
durante un periodo de tiempo indeterminado, hasta superar el
proceso de reencarnaciones gracias a la purificacin (catarsis), que
culmina en el regreso del alma a su lugar de origen. Para ello, era
necesario observar numerosas reglas de purificacin, por ejemplo,
la abstinencia de la carne, as como diversas normas rituales y
morales. Esta teora ser adaptada posteriormente por Platn,
constituyendo un elemento importante de su filosofa.
b) Respecto a la vertiente matemtico-cientfica, Pitgoras afirmaba
que los nmeros eran el principio (arj) de todas las cosas.
b.1 No sabemos si se conceban los nmeros como entidades fsicas
o si, por el contrario, se afirmaba que el principio de la realidad era
algo de carcter formal, es decir, no material (una relacin, una
estructura...). Aristteles pensaba que la doctrina pitagrica del
nmero se basaba en descubrimientos empricos; por ejemplo, el
hecho de que los intervalos musicales puedan expresarse
numricamente. (De hecho los pitagricos concedieron una gran
importancia al estudio de la msica, vista su relacin con las
matemticas. Esta relacin la pudieron ir ampliando al resto de
objetos que constituyen la realidad, descubriendo en el nmero la
razn de todo lo real, lo que llevara a convertirlo en el "arj" de los
milesios.) Parece, adems, que los pitagricos concibieron los
nmeros espacialmente, identificando el punto geomtrico con la
unidad aritmtica. Las unidades tendran, pues, extensin espacial y
podran ser consideradas, como dice Aristteles, como el elemento
material de las cosas.
b.2 Es dudoso que los pitagricos hayan podido interpretar el
nmero como una realidad de carcter formal o como una estructura
de la realidad, es decir, como algo no material, dado que la
aparicin clara de la concepcin de una realidad no material
difcilmente puede anticiparse a la reflexin platnica sobre el tema.
No obstante, pese a las explicaciones de Aristteles, tampoco queda
muy claro cmo podra interpretarse el nmero como una entidad
material. Tambin en su vertiente matemtica influirn en Platn los
pitagricos.