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EL HOMBRE COMO SER SOCIAL Y POLTICO

Desde que nacemos entramos a un mundo peculiar, a un mbito eminentemente humano. Ello
significa que vivimos compartiendo hbitos, costumbres, tradiciones, lengua y sobre todo
normas, valores y leyes con otros seres humanos. Y a este mundo o mbito humano se le
llama tambin sociedad. Vivir en sociedad es en suma, desde el punto de vista sociolgico y
antropolgico: convivir con los otros.
Aristteles, uno de los ms importantes filsofos de la antigedad griega, define al hombre
como un animal poltico, lo que en otros conceptos significa, que como humanos
necesariamente tenemos que vivir en sociedad. No cabe la menor duda, nacemos humanos,
pero lo humano no es meramente biolgico, lo genticamente dado en cada uno de nosotros.
Los dems seres vivos, nacen ya genticamente programadas para ser lo que son, y no pueden
hacer otra cosa de lo que viene dado en su programa biolgico.
Los seres humanos, al vivir en sociedad, a diferencia de los animales, nos educamos, nos
transformamos para bien o para mal, ya que fuera del mbito social esto no sera posible. Por
esta razn el mismo Aristteles nos dice que fuera de la sociedad slo podrn existir los
dioses o las bestias.
Se podra decir que la diferencia entre los seres humanos y los animales radica, entre otras
cosas, en el grado de inteligencia que desarrollan; sin embargo, la inteligencia humana
conlleva la capacidad de poder transformar el mundo. Marx entendi esta capacidad humana
productiva no solamente como una transformacin que genera bienes de consumo, sino
tambin una capacidad humana productiva no solamente como una transformacin que genera
bienes de consumo, sino tambin una capacidad que nos permite producir valores culturales.
Un individuo requiere de la sociedad para poder formarse y proyectar como ser humano.
Podemos decir que las normas o reglas sociales permiten en gran medida la convivencia, ya
que regulan nuestra conducta y formas de relacionarnos con los dems. La tolerancia, la
justicia y la solidaridad, entre otros valores, se hacen patentes en una comunidad integrada por
seres humanos que ordenan sus vidas ya en lo individual o en lo social, de acuerdo a formas
de vida, principios, valores, normas y leyes establecidas justamente para garantizar el bien
comn.

LA NATURALEZA SOCIAL DEL SER HUMANO

Las propuestas de la Antigedad clsica: La finalidad tica del Estado. La Atenas de


Platn y Aristteles
La cuestin de la sociabilidad o no del ser humano fue planteada por Aristteles, y ms que
planteada fue afirmada con una rotundidad ejemplar: el hombre es un ser social, un animal
poltico.
En la Atenas de Platn y Aristteles (siglo IV -lII a. c.) lo normal, o si se prefiere, lo natural,
era pensar que el hombre era un ser social. Una persona que dialogaba sobre poltica, discuta
de filosofa, ejercitaba sus virtudes ticas, iba al teatro, participaba en los festivales religiosos,
elega a sus representantes polticos ... y todo esto lo hada en su ciudad, es decir, en sociedad.
Principalmente porque la Atenas de Platn y Aristteles era una especie de ciudad-Estado,
llamada polis (de aqu viene la palabra poltica), que se gobernaba y gestionaba a s misma.
Ahora bien, la poLis griega no se identifica ni con el concepto de Estado ni con el de ciudad
que tenemos nosotros hoy. La ciudad griega era un pequeo territorio autosuficiente,
econmica y polticamente, en cuya gestin participaban activamente todos los ciudadanos
libres. As, cuando Aristteles dice que el hombre es un animal poltico, no se refiere a que el
hombre tenga una inclinacin natural hacia la poltica, tal y como la entendemos hoy, sino que
el hombre por su naturaleza es un animal impensable fuera de la sociedad, es decir, que no
puede vivir fuera de la polis sin dejar de ser considerado humano.
Para la mente de un griego, vivir alejado de la polis o ciudad equivala a no ser humano, a ser
algo inferior o superior al hombre, "una bestia o un dios", dice Aristteles, pero en cualquier
caso a no ser hombre.
Viene al caso contar uno de los pasajes ms interesantes de toda la historia del pensamiento
griego. Se trata de la muerte de Scrates. A Scrates lo conden un tribunal de su ciudad,
Atenas, a beber la cicuta y morir. Tuvo posibilidad de escapar, sus discpulos le prepararon la
huida varias veces; otros, antes que l, como Anaxgoras, lo haban hecho y en el fondo todos
los atenienses lo deseaban. Pero la alternativa a la muerte era una condena al exilio, a vivir
alejado de la ciudad que le haba dado las leyes, que lo haba protegido desde su nacimiento,
que lo haba formado como ciudadano. Scrates prefiri morir. Consider que su lugar estaba
en la polis, que fuera de ella no era nada. Y es que, por extrao que nos parezca, hay
individuos que creen, que la sociedad est por encima de ellos, que, como Scrates, estn
convencidos de que las leyes de la ciudad, an pudiendo ser leyes injustas, hay que
cumplirlas. La muerte de Scrates fue, sin duda, una gran leccin moral y poltica.
Platn tendr presente, en su concepcin del hombre y de la sociedad, la muerte de Scrates.
Consciente de esta injusticia, propondr una reforma profunda de la polis, de modo que la
sociedad y el Estado estn en consonancia con el individuo. Y aunque Platn no se
pronunciar sobre la cuestin de si los hombres por naturaleza son sociables o no, lo cierto es
que todo el desarrollo de su pensamiento est impregnado de esta idea. Platn da por supuesto
que el hombre es un ser social. De hecho, en uno de sus dilogos ms importantes, La
Repblica, expone cmo debera ser el Estado para que fuese justo, una ciudad en donde
los hombres puedan vivir en armona. Para alcanzarla tiene una teora muy interesante: si la
ciudad est formada por individuos, la ciudad ser buena si todos los individuos que la
integran 10 son, habr, por tanto, que educarlos para que desarrollen sus virtudes ticas, para
hacer de ellos ciudadanos justos. En la teora platnica de la sociedad hay una
correspondencia total entre el alma de los individuos y el alma del Estado. tica y poltica no
son dos realidades separadas.
Esta idea no resulta tan difcil de entender si insistimos en el hecho de que para un griego, la
polis era la nica forma de vida humana. El hombre se hace humano en sociedad, ya que es en
sociedad donde desarrolla sus capacidades humanas, aquellas que precisamente le distingue
de las bestias: la palabra, la tica, la poltica, la filosofa, el teatro, la religin, la ciencia ... sin
vida social no existiran ninguna de ellas. As pues, y volviendo de nuevo a Aristteles, el
hombre por naturaleza es un ser social.
Ahora bien, cul es la causa de esa tendencia innata del hombre hacia la sociabilidad? ..
Aristteles es el filsofo de las causas, todo el desarrollo de su pensamiento gira en torno al
convencimiento de que todo conocimiento que se pretenda fiable, esto es, vlido y seguro,
tiene que remontarse hasta las causas que lo explican. Cul es, pues, la causa de que el
hombre por naturaleza sea sociable? .. La explicacin que encuentra Aristteles se ha
convertido en todo un clsico del pensamiento social:
"La razn por la cual el hombre es un ser social, ms que cualquier abeja y que cualquier
animal gregario, es evidente: la naturaleza, como decimos, no hace nada en vano, y el hombre
es el nico animal que tiene palabra." (Aristteles, Poltica, Ed. Gredas, Libro 1, 10;
traduccin de Manuela Garca Valds)
En la palabra est la causa de la tendencia natural del hombre hacia la sociabilidad. El
lenguaje, nuestro lenguaje articulado, es lo que nos diferencia de los animales y es lo que nos
va a permitir organizarnos socialmente. Con la palabra escribiremos las leyes que gobiernan y
rigen la sociedad, expresaremos lo que consideramos justo y lo que consideramos injusto,
desarrollaremos el sentido tico de lo bueno y de lo malo, en definitiva, la palabra, viene a
decir Aristteles, es el vnculo de nuestra sociabilidad.
Al igual que Platn, Aristteles plantea un sentido tico en el Estado. Su finalidad no es slo
asegurar la vida de los ciudadanos, sino lograr la vida buena. Para ambos, el Estado es natural
como lo es tambin la desigualdad humana. Por eso proponen soluciones polticas
aristocrticas.

EL HOMBRE COMO UN SER POLTICO

El primer concepto que se define en la Poltica es el de ciudad entendida como unidad


poltica suprema. Mientras que todas las asociaciones buscan un fin especfico particular la
ciudad busca el fin supremo que implica a la totalidad: la felicidad de todos los ciudadanos.
La polis era para un griego clsico la forma de organizacin poltica acabada mientras que las
estructuras estatales extensas como los imperios no son consideradas an por Aristteles
como formas de organizacin poltica libres, son demasiado extensas como para que el
ciudadano pueda participar polticamente.
Tras definir la polis y su finalidad Aristteles se propone analizar su origen y su necesidad.
Todos los hombres buscan asociarse para permanecer vivos, la primera asociacin natural es
la familia que es buscada para la procreacin; despus las familias se asocian entre s para
asegurar su subsistencia y de estos clanes de familias surge la ciudad cuando entre los clanes
se ponen leyes comunes para la convivencia. El hombre es un ser social por naturaleza ya que
no puede vivir aislado y sin contacto social; aquel hombre que desprecia la vida en sociedad
slo puede ser suprahumano como un dios o un hroe o infrahumano. El hombre es un ser
social como lo son otros animales gregarios pero Aristteles afirma que el hombre lo es en
mucha mayor medida que lo son el resto de los animales ya que el hombre adems de ser un
animal social es un animal racional; la razn empuja al hombre a buscar lo justo y la justicia
es una virtud social de tal manera que el ser humano necesita de la vida social no solo por ser
naturalmente un ser social sino tambin porque busca la justicia que es algo que slo puede
encontrar en la sociedad.
Por lo tanto la ciudad no es algo convencional sino que es natural incluso, ms natural que la
familia y por supuesto ms natural que el individuo ya que aunque la familia y el individuo
sean anteriores en el tiempo la ciudad es autosuficiente, ni el individuo ni la familia lo son, y,
adems, cumple el fin total que los individuos y las familias solo persiguen parcialmente: la
felicidad.
Aunque todos los hombres son sociales y racionales no todos los seres humanos son
ciudadanos. En una ciudad se considerarn ciudadanos a aquellos individuos que participen
del gobierno y de la justicia es decir, aquellas personas que deliberan y deciden en los rganos
de gobierno o que participen en los tribunales. Son excluidos mujeres, esclavos y extranjeros.
El problema fundamental de la polis es la regulacin de las desigualdades. Todo el mundo
reclama justicia y si alguien se subleva contra el gobierno de la ciudad es porque lo considera
injusto; tambin es cierto que todos consideran a la justicia como una cierta igualdad por lo
que si la ciudad ha de buscar la igualdad deber saber administrar las desigualdades de sus
ciudadanos. La justicia ser tratar igual a los iguales y desigualmente a los desiguales. Existen
para Aristteles tres clases de desigualdades: la desigualdad econmica, la desigualdad en
virtud, y la desigualdad numrica. Junto con estas desigualdades el poltico debe de tener en
cuenta que existe una igualdad bsica entre todos los ciudadanos en cuanto tales ciudadanos
libres; armonizar equitativamente esta igualdad con las citadas desigualdades es lo que se
denomina justicia en la ciudad.
Aristteles creer que el mejor sistema poltico ser aquel en donde los mejores gobiernen
pero como es difcil determinar quienes sean los mejores y encontrar hombres que destaquen
excepcionalmente del resto el discpulo de Platn admite que un pueblo reunido puede
gobernarse bien. La razn es que an cuando individualmente las personas sean mediocres
reunidas en conjunto pueden llegar a ser mejores y ms sabias que en solitario pues en la
deliberacin pblica podrn ver los pros y los contras que a un individuo aislado no se le
ocurrira y podrn encontrar soluciones originales que pueden pasar por alto a particular. Slo
en masas de hombres corruptos es improcedente la deliberacin pblica. Adems aunque
sobre ciertos asuntos delibera mejor el experto que la masa tambin admitimos que el que
vive en una casa sabe juzgarla mejor que el arquitecto as que podramos admitir que los que
viven en la ciudad, los ciudadanos, puedan juzgar los asuntos de la polis.

En todos los sistemas polticos correctos para que la ciudad no se fracture en facciones de
ricos y de pobres debe haber abundancia de clase media. No importa que existan ricos y
pobres siempre que unos y otros sean pocos. La clase media es la que da estabilidad al sistema
poltico pues es enemiga de las revoluciones. Otra virtud de la clase media es que en la ciudad
en donde todos tengan suficiente para vivir bien sin lujos excesivos no se producir la envidia
entre los ciudadanos y reinar la concordia social que permitir una convivencia pacfica.