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El mecanismo de accin hormonal sobre las clulas de los ms diversos tejidos, depende en parte

del lugar en donde se encuentre el receptor encargado de reaccionar con la hormona y conducirla
al sitio de la clula, en donde ejercer la regulacin. Hay clulas en las que el receptor se
encuentra en la superficie de su membrana, mientras que en otras clulas, ste se encuentra muy
en su interior.

Al igual que las vitaminas, las hormonas se clasifican de acuerdo a si son solubles en agua
(hormonas hidrosolubles) o si son solubles en los lpidos (hormonas liposolubles).

Mecanismo de accin hormonal


A pesar de que una hormona dada viaja por el cuerpo en la sangre, afecta solo a clulas diana
especificas. Las hormonas como los neurotransmisores, influyen sobre clulas diana a travs de
una reaccin qumica a protenas especificas o receptores glucoproteicos. Solo las clulas diana
de una hormona dada tienen receptores que se unen y reconocen esa hormona. Por ejemplo, la
hormona tirotrofina (TSH) se une a receptores en las clulas de la glndula tiroides pero no se
une a clulas de los ovarios por que las clulas ovricas no tienen receptores para (TSH).
Los receptores como otras protenas celulares, se sintetizan y distribuyen constantemente. Por lo
general una clula diana tiene de 2000 a 10000 receptores para una hormona en particular.
Si hay un exceso de hormona el nmero de receptores puede decrecer, un efecto llamado
regulacin (negativa) por decremento (down regulation). Por ejemplo, cuando se exponen
ciertas clulas testiculares a una concentracin alta de la hormona luteinizante (LH), el nmero
de receptores de LH decrece. La regulacin por decremento hace que la clula diana se vuelva
menos sensible a una hormona. En contraste, cuando hay poca hormona, el nmero de
receptores puede aumentar. Este fenmeno, conocido como regulacin por incremento, hace
que una clula diana se vuelva ms sensible.
La respuesta de la clula diana a una hormona depende de: 1) la concentracin de la hormona,
2) la cantidad de receptores, 3) influencias ejercidas por otras hormonas. Una clula diana
responde de una manera mas vigorosa cuando el nivel hormonal de eleva cuando tiene mas
receptores (regulacin por incremento).
La regulacin de la secrecin hormonal, especialmente de las hormonas trpicas producida por la
hipfisis anterior o adenohipfisis involucra al sistema nervioso. La secrecin de estas hormonas
trpicas es estimulada por substancias neurohumurales formadas en el hipotlamo (en unidades
del sistema nervioso funcional llamadas ncleos) y luego liberadas a la sangre (sistema
hipfisiario portal) y llevadas hasta la adenohipfisis. (La comunicacin entre el hipotlamo y la
adenohipfisis se lleva a cabo por medio de clulas nerviosas y luego por el sistema sanguneo
portal, en tanto que la comunicacin entre el hipotlamo y la neurohipfisis, o hipfisis posterior,
ocurre por medio de clulas nerviosas solamente). Estas substancias neurohumorales, pptidas
por su naturaleza y que se ajustan a la definicin de hormonas, se conocen ahora como factores
de liberacin, y entre ellas se han reconocido algunos factores que inhiben la liberacin.