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Anatoma de la piel

La piel se considera segura por sus portadores y en general recibe poco cuidado,
pero estructuralmente es un prodigio de la naturaleza como veremos ms
adelante.

La piel cubre todo el cuerpo y tiene un rea superficial entre 1.2 y 2.2 m2, pesa
unos 4-5 Kg lo que corresponde a un 7% del peso total de un adulto. La piel
tambin se conoce como tegumento(que significa cobertura) pero su funcin va
ms all de servir de "bolso" grande y opaco que contiene el cuerpo, es adems
flexible pero resistente y soporta el castigo constante de los agentes externos. En
la figura 1 de abajo se muestra una vista tridimensional de la estructura de la piel.

La piel puede variar en espesor entre 1.5 y 4 mm dependiendo de la zona del


cuerpo y est compuesta por dos regiones diferentes:

1.- La epidermis: que es el escudo protector mas externo del cuerpo formado por
clulas epiteliales. La epidermis no est vascularizada y los nutrientes llegan a ella
desde los vasos sanguneos de la dermis por difusin en el fluido.

2.- La dermis: subyacente a la epidermis est la dermis que forma el mayor


volumen de la piel y es una capa corecea fuerte de tejido conectivo. Solamente la
dermis est provista con vasos sanguneos.

Debajo de la dermis hay una tercera capa que comparte algunas funciones de
proteccin con la piel pero que estrictamente hablando no forma parte de esta,
esta capa se llama hipodermis o fascia subcutnea y est constituida bsicamente
de tejido adiposo (un tipo de tejido conectivo) con cierta cantidad de tejido
conectivo areolar.
Figura 1. Estructura de la piel

La hipodermis adems de almacenar grasa (reserva energtica) sirve como


anclaje de la piel a los tejidos subyacentes (principalmente msculos) pero lo hace
de forma suficientemente holgada como para que la piel pueda deslizarse con
relativa libertad sobre esas estructuras. Debido a su composicin grasa, la
hipodermis tambin acta como amortiguador de golpes y aislamiento trmico
para reducir las prdidas de calor del cuerpo. La hipodermis engruesa
notablemente cuando aumentamos de peso, especialmente en ciertas zonas que
dependen del sexo: en las mujeres la grasa "extra" se acumula primariamente en
los muslos y senos, mientras que en los hombres se hace en el abdomen anterior
lo que da lugar a la llamada "barriguita cervecera".

Epidermis
En estructura, la epidermis est formada de epitelio escamoso estratificado y
queratinizado con cuatro tipos de clulas distintas y cuatro o cinco capas
diferentes (figura 2).
Clulas de la epidermis

Las clulas que pueblan la epidermis son:

1.- Queratinocitos: cuyo rol principal es la produccin de queratina,


una protena fibrosa que da a la epidermis su funcin protectora. Los
queratinocitos estn unidos unos a otros a travs de desmosomas (estructuras
celulares especializadas que unen las clulas vecinas en los tejidos), y surgen en
las capas ms profundas de la epidermis donde las clulas estn en
constante mitosis(reproduccin por divisin). Estas clulas son empujadas a las
capas superiores por la casi continua produccion de clulas nuevas, y como ellas
producen queratina, esta sustancia termina eventualmente dominando el
contenido celular. En su viaje hacia las capas superiores terminan arribando a la
capa mas externa de la piel ya como clulas muertas y con una estructura
escamosa muy prxima a membranas llenas de queratina. Millones de esas
clulas muertas se desechan de la piel diariamente siendo sustituidas por nuevas
que emergen de las zonas interiores, de modo que nuestra piel resulta renovada
cada 25 a 45 das. En aquellas zonas sujetas a fuerte friccin como las palmas de
las manos o las plantas de los pies la produccin de queratinocitos, as como la de
queratina se acelera, dando lugar a los conocidos callos cuando el rozamiento es
persistente.

2.-Melanocitos: son clulas con forma de araa que estn en la capa mas
profunda de la epidermis y su funcin es la de segregar el pigmento melanina. A
medida que la melanina se sintetiza se acumula en unos grnulos ligados a la
membrana llamados melanosomas, los que se mueven hacia el final de las "patas
de la araa" del melanocito y entonces se transfieren eventualmente a los
queratinocitos vecinos. Los melanosomas se colocan en el queratinocito del lado
que recibe la luz del sol como un escudo protector del ncleo de la clula a la
accin de los rayos ultravioletas.

3.- Clulas Merkel: estas clulas estn presentes de vez en cuando en la frontera
entre la epidermis y la dermis. Con una forma de semiesfera con puntas, cada
clula Merkel est asociada ntimamente con una terminal sensora nerviosa, y a
ambos, la terminal sensora (que tiene forma de disco) y la clula de Merkel, se le
llama disco de Merkel y funciona como receptor de tacto.

4.- Clulas de Langerhans: llegan a la epidermis procedentes de la mdula sea


y tambin se les conoce como clulas epidrmicas dendrticas. Estas clulas
son macrfagos (devoradoras de tejidos) que ayudan a activar el sistema
inmunolgico. Sus delgadas ramas se extienden rodeando los queranocitos
formando una red ms o menos continua.

Capas de la epidermis

De acuerdo a la regin
del cuerpo, la epidermis
puede
ser fina o gruesa y esto
est en dependencia del
rozamiento o la carga a
que est sometida la
piel.

En las zonas gruesas: las


palmas de las manos, las
yemas de los dedos y las
plantas de los pies, la
epidermis tiene cinco
capas o estratos, que de
lo profundo a lo
superficial se llaman:
Figura 2. Diagrama que muestra la estructura de la epidermis.
1.- Estrato basal: es el
estrato mas profundo de
la epidermis, est firmemente anclado a la dermis subyacente por medio de una
frontera ondulada (vea la figura 1). En la mayora de los lugares consiste en una
fila simple de queratinocitos jvenes que se dividen rpidamente, lo que le ha
valido tambin el nombre de estrato germinativo. Entre el 10 y el 25 % de las
clulas de esta capa son melanocitos y en ocasiones puede verse alguna clula
Merkel.

2.- Estrato espinoso: tiene un grosor de varias capas de clulas y estas presentan
un sistema de filamentos formando como un tejido, los filamentos son
extensiones del citosol adheridos a otras clulas por desmosomas. Los
queratinocitos en esta zona se aplanan y lucen algo irregulares (puntiagudos);
pero no siempre se ven as, el aspecto "puntiagudo" se obtiene a medida que la
clula avanza desde el estrato basal (donde nace) hacia la superficie para formar
el tejido, durante este proceso la clula se contrae pero sus numerosos
desmosomas se mantienen adheridos.
3.- Estrato granuloso: este estrato de la epidermis es fino y tiene de entre 3 a 5
capas de clulas de grosor, y en l se produce un pronunciado cambio en la
apariencia de los queratinocitos. Estos se siguen aplanando y el ncleo y los
orgnulos celulares comienzan a desintegrarse. Las clulas empiezan a
acumular orgnulos queratohialinos y orgnulos laminares. Los orgnulos
queratohialnos producen una sustancia gomosa (pre-queratina) que participa en
la queratinizacin de las estratos superiores a medida que las clulas son
empujadas hacia la superficie. Por su parte los orgnulos laminares
vierten glucolpidosimpermeables al espacio extracelular, reduciendo la capacidad
de paso de agua a travs de la epidermis. La membrana plasmtica de las clulas
se engruesa por la unin de protenas del plasma a su superficie interior, mientras
que los glucolpidos liberados por los orgnulos laminares cubren la membrana
exteriormente. Note que este engrosamiento de la membrana aumenta la
resistencia de la clula y es un prembulo de refuerzo para fabricar finalmente el
estrato crneo exterior, la capa mas fuerte y resistente de la piel. La
impermeabilidad del estrato granuloso, reduce drsticamente el paso de
nutrientes a las capas superiores de la epidermis (recuerde que estos llegan por
difusin ya que no hay vasos sanguneos) lo que sumado a la relativa gran
distancia a la dermis, produce el efecto de que las clulas de las capas que estn
por encima de este estrato mueran, siendo esto una situacin completamente
normal.

4.- Estrato lcido: solo est presente en la epidermis gruesa y visto al


microscopio luce como una banda fina y translcida encima del estrato
granuloso. Consiste en unas pocas filas de queratinocitos muertos con sus
fronteras indiferenciables o borrosas. La sustancia gomosa de los grnulos
queratohialinos se aferra a los filamentos de queratina de las clulas causando
que se junten en arreglos paralelos.

5.- Estrato crneo: el estrato mas externo es una amplia zona de un grosor de
entre 20 y 30 capas de clulas que constituye hasta las tres cuartas partes del
grosor de la epidermis. Como hemos venido viendo, a esta capa final van a parar
clulas muertas de gruesa membrana plasmtica y muy queratinizadas que
constituyen una "coraza" protectora de la mxima resistencia al desgaste y la
penetracin. Adicionalmente la presencia de los glucolpidos entre los espacios
celulares hace impermeable el estrato.

Dermis
La dermis es la otra regin principal de la piel y est hecha de fuerte y flexible
tejido conectivo que mantiene el cuerpo unido, algo as como una funda de
contencin, es nuestro "cuero".

La dermis presenta una fuerte afluencia de fibras nerviosas con receptores


sensoriales, vasos sanguneos y vasos linfticos. La mayor parte de los folculos
pilosos y las glndulas sudorferas y sebceas, que vierten su contenido al exterior
en la epidermis, estn en la dermis .

La dermis tiene dos capas:

1.- Papilar: que es una capa fina y superficial de tejido conectivo areolar en la
que las fibras de colgeno y elastina forman una estera tejida floja que est
pesadamente invadida por vasos sanguneos. Su superficie superior proyecta unas
protuberancias que penetran a la sobrepuesta epidermis haciendo la frontera entre
ellas como una superficie dentada. Estas protuberancias se conocen como papilas
drmicas. Muchas papilas drmicas contienen bucles capilares; otras contienen
terminales nerviosas libres como sensores de dolor y receptores de tacto
llamados corpsculos de Meissner. En las palmas de las manos y en las plantas
de los pies estas papilas yacen sobre montculos llamados crestas drmicas las
cuales a su vez levantan la sobrepuesta epidermis para formar las crestas
epidrmicas que aumentan la friccin y mejoran el agarre de pies y manos. Los
patrones de las crestas epidrmicas son inherentes (genticos) y nicos de cada
persona y producen las llamadas huellas digitales en las cosas que tocamos.

2.- Reticular: cuenta por alrededor del 80 % del espesor de la dermis y es tejido
conectivo denso irregular. La matriz extracelular contiene gruesos haces de fibras
de colgeno entrelazados que corren en diferentes planos, aunque la mayora lo
hacen paralelos a la superficie de la piel. Las zonas menos pobladas de fibras, o
las separaciones entre los haces compactos forman las lineas de divisin o lineas
de tensin de la piel que no son visibles externamente. Las lineas de divisin
tienden a correr longitudinalmente en la piel de la cabeza y las extremidades, y
circularmente en el cuello y el tronco. Las heridas paralelas a las lineas de
divisin producen menores aberturas en la piel y sanan ms fcilmente que
aquellas que se producen cortando la lineas de divisin. Las fibras de colgeno de
la dermis le dan a la piel la resistencia que posibilita que la mayora de los
pinchazos y las raspaduras no puedan penetrar. Adems el colgeno retiene agua,
lo que ayuda a mantener la piel hidratada. Las fibras de elastina proporcionan la
recuperacin elstica de la piel cuando se estira. Otro tipo de marcas de la piel
son las lineas de flexin que son pliegues que se producen tpicamente en, o,
cerca de las articulaciones.
Color de la piel
El color de la piel est definido por tres sustancias coloreadas o pigmentos:

1.- Melanina: este es el nico pigmento fabricado en la piel y su color va desde


amarillo a marrn rojizo hasta negro. Las personas con piel oscura producen y
retienen en la piel mas cantidad de melanina y de color ms oscuro, aunque en
general todas las personas tienen la misma cantidad de melanocitos .

2.- Caroteno: es un pigmento anaranjado que se encuentra en algunas plantas


como en la zanahoria y tiene tendencia a acumularse en el estrato crneo as
como en el tejido graso de la hipodermis.

3.- Hemoglobina: es el pigmento rojo de los glbulos rojos de la sangre y le da


un color rosceo a la piel de las personas de piel clara al circular por los capilares
de la dermis. Es particularmente significativo en las personas caucsicas que
tienen muy poca melanina lo que hace su epidermis casi transparente.
El rol de un "sistema de liberacin" es asegurar que la liberacin del adecuado principio activo est
alcanzando el sitio afectado, por un tiempo suficientemente largo. As, el proceso se penetracin de
cosmticos se relaciona con el sitio de accin, el principio activo, la concentracin y el tiempo.

El correcto sitio de accin:

Para la mayora de los cosmticos, el correcto sitio de acin es la superficie de la piel el estrato
crneo. Ejplo: productos de higiene, maquillajes, antisolares.
Otros principios activos, tales como los antioxidantes y productos antienvejecimiento, deben actuar
en la epidermis viable y las clulas basales.

El correcto principio activo:

El componente activo debe alcance su sitio de accin antes de ser metablicamente inactivado.
Pero muchas veces, las caractersticas qumicas del principio activo no permiten la correcta
penetracin. En estos casos, se pueden realizar pequeas modificaciones en la estructura qumica
del ingrediente para mejorar la penetracin. Esos derivados necesitan ser metabolizados para
convertirse en el compuesto deseado antes de alcanzar el sitio de accin

La correcta concentracin:

Al igual que en Farmacologa puede establecerse la correlacin dosis-efecto para la mayora de los
principios fundamentales cosmticos.
Se requiere que una cierta concentracin del activo llegue al sitio de accin para poder observar el
efecto. Esto se llama concentracin mnima efectiva. El efecto aumenta con el aumento de la
concentracin del ingrediente funcional en el sitio de accin hasta que se alcanza un nivel donde el
efecto comienza a ser txico.
En cosmtica esta venta suele ser muy grande, porque la mayora de los ingredientes tiene dosis
mximas toleradas muy altas.

El correcto perodo de tiempo:

La aplicacin continua lleva normalmente a una actividad continua del principio funcional. En
cosmtica, esto no es siempre necesario, ni siquiera es deseado pero, en algunos casos, es
aconsejable prolongar el perodo de eficacia del producto el mayor tiempo posible como, por ejplo,
en los productos anti-aging.

El proceso de Penetracin:

Puede dividirse en varias etapas. La molcula funcional debe primero difundir dentro del vehculo a
lo largo de la superficie de la piel. Si est en la fase interna y la emulsin tiene alta viscosidad
puede afectar la velocidad. Por eso es importante estudiar la ruta de la penetracin de los
cosmticos y las barreras que pueden encontrarse en el proceso de transporte.

VAS DE PENETRACIN

Existen tres vas de penetracin:

1- La primera es a travs de las glndulas sudorparas


2- La segunda es a travs del polsebceo
3- La tercera es la va transpidrmica, que atraviesa el estrato crneo. Esta va, a su vez, puede
dividirse en va transcelular e intercelular.

Las molculas pequeas, cargadas, as como las molculas de alto peso molecular no cargadas,
usan predominantemente las vas a travs las glndulas sudorparas y folculos polisebceos.

Localizacin de barreras:

Independientemente de si la molcula penetra por va transcelular intercelular siempre tiene que


cruzar la doble capa lpdica que llena los espacios intercelulares entre los queratinocitos del estrato
crneo. Restos lpidos son fundamentalmente ceramidas, colesterol y cidos grasos libres, en
proporciones molares similares.

En consecuencia, no es sorprendente que las molculas polares (no solubles en lpidos) se


encuentren con una barrera de penetracin a niveldel estrato crneo.
Cuanto ms lipolficas son las molculas, ms fcilmente penetran en la capa crnea.

De todas maneras, esto no implica que las molculas lipolficas penetren fcilmente a travs de
toda la piel. Sern retenidas tan pronto alcancen el siguiente estrato, ya que la epidermis viable es
mucho ms hidroflica.

Importancia
Aunque siempre se han incorporado ingredientes funcionales en los cosmticos, stos se han vuelto
ms importantes en los ltimos tiempos, en que la alta funcionalidad de los cosmticos adquiere
mayor peso.

En la mayora de los casos, los principios activos deben penetrar en la piel y no a travs de la piel.
O sea, los ingredientes deben permanecer en la superficie de la piel o llegar al estrato crneo o la
epidermis viable y no al sistema circulatorio. As, es un tema importante evitar la penetracin
transdrmica de los cosmticos y mantener a las molculas funcionales en el estrato especfico
deseado.

Sitio de accin

Superficie cutnea:
Si el sitio de accin es la superficie cutnea, un mtodo simple para evitar la penetracin es
aumentar el peso molecular del principio activo. Los slidos de tamao mayor a 10 um tampoco
penetran. Para molculas que tienen una cierta penetracin, sta podra evitarse eligiendo un
vehculo en el cual el grupo funcional sea ms soluble que en el estrato crneo.

Estrato crneo:
Las molculas lipoflicas son automticamente retenidas en el estrato crneo. Mantener molculas
hidroflicas en este estrato es un problema mucho mayor. Las que penetran en el estrato crneo
tendrn una gran tendencia a pasar a la epidermis viable, que es hidroflica. De todas maneras, la
unin a las protenas puede retardar esta penetracin, especialmente para molculas que tienen
grupos oxhidrilo. Pero, por otro lado, la unin a las protenas puede reducir la actividad intrnseca
de la molcula.

En general se puede aumentar la penetracin en el estrato crneo eligiendo un vehculo en el que


el grupo funcional sea menos soluble que en la capa crnea.
La amplia variedad de vehculos cosmticos permitir la seleccin de un sistema adecuado para la
gran mayora de los principios activos.

Epidermis viable:
Como la polaridad de la epidermis viable es muy similar a la de la dermis, no es fcil retener
molculas en esta capa. De todas maneras, no necesariamente pasan al torrente sanguneo.

Penetracin a travs de las glndulas sebceas:

Usando partculas cuyo tamao est entre 3 y 10 um, se puede alcanzar la penetracin especfica a
travs de la glndula sebcea y el folculo. Esto se consigue por el principio de exclusin por
tamao. Las partculas mayores de 10 um no pueden penetrar y permanecen sobre la superficie de
la piel, mientras que las menores de 3 um pueden penetrar por los espacios intercelulares entre los
queratinocitos. Las partculas de dimensiones entre 3 y 10 um tienen el tamao adecuado para
penetrar exclusivamente va el folculo pilosebceo.

qu una gua informativa de los ms importantes


Para saber un poco ms para que se utilizan y como se aplican. Del uso adecuado depender en gran parte el
xito del tratamiento.

Acido ctrico, es un alfahidroxicido natural, que tiene la capacidad de afinar la capa crnea y producir la
descamacin de la piel. Promover la formacin de colgeno y mejorar la calidad de las fibras elsticas.
Tambin acta como antioxidante y alivia el eritema que se puede producir luego de una exposicin a los
rayos ultravioletas.
Acido gliclico, (cidos de frutas), forma parte de los alfahidroxicidos (AHA). Penetra la piel en forma
rpida por tener una molcula pequea. Es un excelente exfolianate, por lo que ayuda, combinndo con otras
sustancias, a prevenir y a combatir el acn en forma significativa. Es muy utilizado para disminuir arrugas,
estras y cicatrices. Adems, permite que otros componentes penetren en la piel con mayor facilidad; de esta
forma acta de manera sinrgica en la reparacin.
Acido kjico, es un ingrediente usado para eliminar las manchas de la piel y para sumar un color luminoso y
uniforme. Como no es fotosensibilizante, es decir, no produce irritacin con la exposicin solar, puede ser
usado incluso durante el da. Puede utilizarse en formulaciones junto con el cido gliclico, y la vitamina C,
entre otros activos, como despigmentante.
Acido lctico, Es tambin un alfahidroxicido (AHA). Se utiliza como suavizante. Es usado como activo anti-
edad para suavizar contornos ya que produce descamacin de la capa crnea. Tambin, para reducir el dao
producido por la luz solar, para mejorar la textura, el tono de la piel, y el aspecto general. Sin embargo deben
tomarse precauciones al utilizar cosmticos que lo contengan, porque aumenta la sensibilidad a los rayos
ultravioleta del sol.
Acido mandlico, es otro alfahidroxicido natural obtenido de las almendras amargas, tiene un efecto
aclarante e iluminador de la piel. La aplicacin continua en altas concentraciones, provoca una disminucin
del grosor de la capa crnea. Tambin promueve el aumento de los depsitos de colgeno y
glicosaminoglicanos, que contribuyen a mejorar la calidad de las fibras elsticas.
Acido retinoico (AR), es un metabolito derivado de la vitamina A cida. Acelera la renovacin celular y
aumenta el grosor de la epidermis. Adems, promueve la recuperacin de la homogeneidad de las clulas. El
cido retinoico, se lleva casi todos los elogios como producto antiedad, ya que a pesar del tiempo es el que
ms efectividad ha demostrado. Necesita prescripcin mdica ya que puede producir irritacin y sensibilidad
con la exposicin solar. El retinol que contiene muchas cremas de venta libre casi no produce irritacin, pero,
es menos potente que el cido retinoico.
Acido hialurnico (AH), es un polisacrido constituido por cadenas de carbohidratos complejos. Presenta la
propiedad de retener grandes cantidades de agua y de adoptar una conformacin extendida en disolucin, por
lo que son tiles a la hora de hidratar. Tiene la capacidad de retener el agua en un porcentaje equivalente a
miles de veces su peso. Es por eso que se emplea para hidratacin de la epidermis ya que reconstituye las
fibras que sostienen los tejidos de la piel. Formulado en crema previene arrugas. El peso molecular de la
partcula facilita la penetracin, esto hace que la piel se mantenga hidratada y turgente.
Aloe vera, contiene minerales: calcio, magnesio, fsforo, potasio, zinc y cobre. Produce una actividad
emoliente sobre la piel, es antisptico y tiene accin antinflamatoria. Posee mucopolisacridos responsables
de la hidratacin celular y hormonas vegetales que estimulan el crecimiento celular. Es un importante
regenerador celular, cicatrizante y tonificador de alta penetracin. Se lo utiliza tambin en la prevencin de
arrugas prematuras y para retardar los signos de la edad.
Alantona, es una sustancia que est presente en algunas plantas y que tambin se obtiene de forma sinttica.
Se trata de un cicatrizante natural que se caracteriza por acelerar el proceso de desprendimiento de las clulas
muertas o envejecidas y remplazarlas por otras nuevas. Acelera el crecimiento del tejido nuevo sano.
Carnitina, Se la conoce tambin como molcula devoradora de grasa. Acta en el metabolismo de los
lpidos como una sustancia transportadora de cidos grasos. Funciona como quemador de grasas. Se la
puede asociar a la cafena, por el poder que tiene para acelerar el catabolismo de los depsitos grasos.
Centella asitica. Se la utiliza a modo de complemento de distintos tratamientos. Tiene accin anticelultica:
acta disminuyendo la piel de naranja, estimulando la activacin fibroblstica y ejerciendo un efecto
reepitelizante. De esta forma aumenta la formacin de colgeno. Estimula la eliminacin de excesos de
lquidos retenidos en el organismo.
Colgeno, es una protena que forma las fibras colgenas. Es secretada por las clulas del tejido conjuntivo
(los fibroblastos). Es el componente ms abundante de la piel ya que cubre un 25% de la masa total de
protenas. Las fibras colgenas son flexibles, pero ofrecen gran resistencia a la traccin. En la piel estn
organizadas como cestos de mimbre, lo que permite la oposicin a las tracciones ejercidas desde mltiples
direcciones. El colgeno se usa en los productos como sustancia de nutricin.
Coenzima Q 10, es una sustancia liposoluble que se produce de forma natural en los tejidos. Est presente en
todas las clulas del cuerpo. Por encima de todo es un antioxidante. Este activo no slo controla la accin de
los radicales libres originados por los efectos del sol y de otros factores como el tabaco, la contaminacin
ambiental y el estrs. Tambin contribuye a reparar los daos que todos estos elementos han producido,
aumentando el grosor de la piel. Se ha comprobado que el uso habitual de coenzima Q 10 puede retrasar el
proceso de envejecimiento cutneo. Produce una disminucin de la oxidacin cutnea y de las arrugas finas
de expresin, al tiempo que frena la degradacin del colgeno drmico. Tambin, se usa en productos
corporales reafirmantes y en tratamientos regeneradores para manos. En formulaciones para el contorno de
ojos minimiza bolsas, ojeras y patas de gallo.
Elastina, Es una protena. Se trata de un polmero con gran capacidad de expansin que recuerda ligeramente
a una goma elstica. La elastina tiene funciones estructurales, a diferencia del colgeno, que proporciona
resistencia y confiere elasticidad a los tejidos. Forma una capa en la piel que ayuda a mejorar la humedad,
pero no proporciona ms flexibilidad. No tiene la capacidad de penetrar en profundidad. Se usa en productos
como reestructurante cutneo.
Fucus, es un alga marina de tipo vesiculosus, rica en yodo, Contiene componentes que estimulan la
circulacin y eliminacin de lpidos, as como sustancias antioxidantes y antinflamatorias, hidratantes y
reafirmantes.
Ginseng, es una planta pequea herbcea de la familia Araliaceae. Para el uso cosmtico se utiliza la raz.
Contiene polisacridos, vitaminas D y B, protenas, aminocidos, oligoelementos: Cu, Al, Mn, Fe. Los
principios activos del ginseng, consiguen una rpida y eficaz penetracin en las capas inferiores de la piel. Es
un excelente antioxidante y tiene efectos antienvejecimiento. Se realizaron experiencias clnicas, que
demostraron su efectividad en la reduccin de la sequedad y arrugas en la piel.
Jojoba, tiene una composicin qumica similar a las ceramidas de la piel. Acta ejerciendo una profunda
hidratacin y reestructurando el equilibrio graso. En su composicin tambin se encuentra la vitamina E,
efectiva contra los radicales libres de la piel responsable del envejecimiento prematuro. Otro de
sus componentes es el cido linolico que acta como regenerador.
Vitaminas C y E, son potentes antioxidantes. Pueden usarse de da porque potencian los efectos de los
protectores solares. Por la noche se utilizan en cremas y en forma de serum. La vitamina C, adems estimula
la sntesis de colgeno, elimina el eritema y el enrojecimiento inducido por las radiaciones ultravioletas.
Como son compuestos inestables se oxidan con facilidad.
Queratina, es una protena con estructura fibrosa, muy rica en azufre. Constituye el componente principal
que forma la capa ms externa de la epidermis. Su funcin es humectar y reparar estructuras daadas. Se
utiliza en los ltimos tiempos en productos para reparar el tallo piloso. Tambin para suavizar y alisar.
Retinol, o vitamina A, tiene, entre otros efectos, equilibrar la renovacin celular de la epidermis, regular el
proceso de queratinizacin para suavizar la tez, inhibir la accin de las colagenasas y estimular la sntesis de
colgeno y elastina. Nutre, previene la aparicin de arrugas y disminuye su profundidad. Mejora la elasticidad
al estimular los fibroblastos y el colgeno.
Ruscus, pertenece a la familia asparagaceae. Sus propiedades vasoconstrictoras y antiedematosas, son de gran
ayuda en el tratamiento de la celulitis. Su extracto se usa en la fabricacin de lociones para despus del
afeitado o postsolares.
Soja, es una especie de la familia de las leguminosas cultivada por sus semillas. Tiene minerales presentes en
la lecitina de soja (calcio, hierro, magnesio, fsforo, potasio, sodio, trazas de selenio, zinc, estroncio y cobre).
Contiene vitamina E que le confiere propiedades antioxidantes. Por estimular la divisin celular de los tejidos,
a la lecitina de soja se le atribuye la propiedad de renovacin de los tejidos y la regeneracin de las clulas. Es
un excelente activo para las pieles menopasicas, les devuelve la hidratacin, la turgencia y la suavidad.
T verde, es un aliado de la cosmtica por su alto nivel de vitamina A, B2, C y principalmente E. Tiene
valiosas propiedades antioxidantes para la piel, que lo convierte en un ingrediente activo ideal para los
tratamientos anti-envejecimiento y purificadores.
Urea, es un compuesto qumico cristalino e incoloro. Una sustancia natural que se fabrica en el interior del
cuerpo. La principal caracterstica es que es capaz de impedir la prdida de agua a travs de la piel. Pero
tambin tiene la propiedad de promover su descamacin. Es muy usada en cremas hidratantes, pero tambin,
en tratamientos mdicos. La principal diferencia en esos usos, es la concentracin. Una crema hidratante,
tendr concentraciones de urea inferiores al 5%. Para usos mdicos las cremas tienen entre el 20% y 40%, y
en tratamientos muy agresivos para uas hasta un 50%.
Uva, es la fruta obtenida de la vid. La estrella de sus componentes son los polifenoles (colorantes de la uva),
que son los responsables del olor y el sabor del vino. Estos son antioxidantes por eso evitan la formacin de
radicales libres y la oxidacin de la piel.
En la actualidad casi el 80% de las lneas de cosmticas utilizan polifenoles de uva. Estimula la produccin de
colgeno, elastina y cido hialurnico. Este fruto es rico en vitamina B1 y especialmente B2, que contribuye a
la nutricin de las clulas.
La hidratacin de la piel

Los factores hidratantes naturales NMF y los lpidos superficiales son los responsables de que el agua quede
retenida en la piel. Una piel joven retiene el 15% del total del agua corporal en la piel, sin los factores hidratantes
naturales y los lpidos superficiales esta agua se evaporara muy rpidamente.
Las zonas ms expuestas como cara o manos suelen padecer mayor prdida de agua, as como aquellas zonas
donde la produccin de lpidos superficiales y factores hidratantes est disminuida por caractersticas locales
de la piel en esa zona o por agresiones asociadas.

Los NMF (Natural Moisturizing Factors) son sustancias naturales que tienen la capacidad de retener el agua en
la capa crnea. Proceden especialmente del sudor y las grasas de las glndulas sebceas, entre las cuales hay
que destacar la urea, y del proceso de cronificacin (cido pirrilidocarbnico).
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Los elementos principales de los NMF (Factores Hidratantes Naturales) son:

cido carbnico libre, 40%

cido pirrilidocarbnico, 12%

Urea, 7%

Sales de sodio, potasio, calcio y magnesio, 12%

Lactatos y citratos de socio, 12%

cidos orgnicos como amoniaco, cido rico y otros, 17%

Los lpidos de la superficie cutnea estn constituidos por los lpidos epidrmicos procedentes de las clulas
crneas y los lpidos secretados por las glndulas sebceas. Los cidos grasos que se encuentran en la piel por
la secrecin de las glndulas sebceas integran la parte lipfila de la capa hidrolipdica, y tienen un efecto
antibacteriano y fungicida.

Los lpidos de la superficie cutnea son principalmente:


Triglicridos, 30%

Ceras, 27%

cidos grasos, 24%

Esteres de colesterina, 3%

Diglicridos, 3%

Colesterol, 1%

Ceramidas y glucoceramidas, 1%

Daos en la capa crnea

Frente a agresiones fsicas o mecnicas la capa crnea se engruesa (callosidades).

Frente a la radiacin UV. La exposicin a los Rayos UV produce dao primario en el cdigo gentico,
a nivel de protenas celulares y membranas debido a la liberacin de radicales libres inducidos por
la radiacin.

En las clulas cutneas el dao se repara por:

Postrreplicacin, el segmento daado de DNA es rodeado y obviado del cdigo gentico y


posteriormente se produce su reparacin, pero es un mecanismo defectuoso y da lugar a ms
mutaciones que las propiamente provocadas por la irradiacin.

Excisin, se ha de detectar y eliminar el fragmento de DNA daado.

Pide tu cita!

Todava no se ha inventado ningn principio activo cosmtico que sobrepase


la barrera de la epidermis y que pueda penetrar en las profundidades de la
piel. En realidad, cuando una sustancia penetra en la dermis y la hipodermis
es muy probable que sea absorbida por los vasos sanguneos y pase a la
sangre. Por lo tanto, no sera un activo cosmtico, sino un medicamento,
porque afecta al metabolismo. Los parches de nicotina, por ejemplo, se
aplican sobre la piel y las diminutas molculas de nicotina van viajando a
travs de las capas de clulas cutneas hasta llegar a los vasos sanguneos.
Acta la nicotina en la piel en su camino hacia la sangre? No.

A diferencia de los inventores de parches cutneos, los fabricantes de


preparados cosmticos saben que sus principios activos se quedan en las
zonas ms superficiales de la piel, en la epidermis, y aun as resultan
eficaces.

Hasta dnde entran los ingredientes activos?


La primera capa de la epidermis, el estrato crneo, es la ms impermeable.
Si no lo fuera, ni siquiera podramos tomar un bao jabonoso o masajearnos
con crema hidratante: el agua, la crema y el jabn se acumularan debajo de
la piel en forma de ampollas y nuestra salud peligrara. La funcin barrera de
la epidermis resulta pues indispensable para su propio equilibrio y para el del
organismo.

La capa crnea conserva el agua que bebemos en nuestro interior, evitando


que se evapore, y al mismo tiempo filtra todo lo que entra. Las molculas
que ayudan a cuidar la piel tienen que superar esta barrera y penetrar en
el interior de la epidermis. Pero su viaje acaba ah, en esa capa que mide en
promedio 0,5 milmetros y como mximo 1,5 milmetros (en las palmas de
las manos).

Ni siquiera las partculas ms diminutas, como las de los nanocosmticos,


penetran ms all de la epidermis. Un estudio de la Universidad de Bath
(Reino Unido) asegura que no es cierto que las nanoparticulas penetren a
mayor profundidad en comparacin con las molculas que se usan
habitualmente en las frmulas cosmticas.

En la piel y no a travs de ella


Los activos cosmticos usan tres vas para penetrar en la epidermis. Las
molculas ms diminutas y las que se disuelven en aceite (lipoflicas) se
abren paso entre los espacios formados por cidos grasos que separan unas
clulas de otras en la capa crnea. Algunas de ellas ablandan los enlaces
que unen a las clulas entre s lo que hace que penetren mejor.

Las molculas ms grandes penetran en la epidermis a travs de


los folculos pilosos. Pasando a travs de los pequeos conductos por
dnde crece el vello llegan a las capas ms internas de la epidermis, las que
estn en contacto con la dermis. Otras sustancias penetran en la piel a travs
de los poros de las glndulas sudorparas.

Y sin embargo no todas las molculas atraviesan la barrera crnea. Las de


mayor tamao (de ms de 10 micras) no lo consiguen. El colgeno, por
ejemplo, una protena que aporta elasticidad a nuestra piel, no penetra en la
epidermis. As pues, no hay crema a base de colgeno que funcione. Si
queremos que nuestra piel se nutra de esta protena tendremos que
inyectarla directamente en las capas profundas.

Los vehculos clsicos y los nuevos


La cuestin que ha trado de cabeza a la industria cosmtica es cmo idear
sistemas que mejoren la capacidad de penetracin de los activos cosmticos.
Al medio por el cual un principio activo viaja al interior de la epidermis se le
denomina vehculo. Los habituales, los de toda la vida, son las grasas
(aceites), el agua y el alcohol.

Para mejorar las limitaciones de los tradicionales la clave consiste en disear


nuevos vehculos. As, la cosmtica moderna ha conseguido fabricar 'medios
de transporte' que entregan las molculas activas de los cosmticos sin que
se eche a perder ni una sola de ellas. No penetran a ms profundidad pero
hacen que todo (o casi todo) el principio activo que aplicamos est disponible
para influir en el funcionamiento de las clulas. Y lo hace protegindolo en
cpsulas.

Son como minsculos cilindros construidos con una combinacin de agua y


aceite para rodear al principio activo y mantenerlo en estado ptimo hasta
que llegue a su destino. Segn sea su composicin qumica exacta a estas
cpsulas se las conoce con distintos nombres:
liposomas, microemulsiones (o nanoemulsiones si transportan
nanopartculas) y micelas.

Todas estas minsculas naves transportadoras entregan directamente a las


clulas de la epidermis activos de accin antioxidante, como los derivados de
las vitaminas E y C, u otras molculas, como el cido hialurnico y los
polifenoles (por ejemplo, el resveratrol).

Algunos de estos sistemas de transporte son tan eficaces que se les ha


llamado cpsulas inteligentes. Contienen unos receptores que 'reconocen' a
las clulas de la piel a las que van destinados los principios activos que
transportan.

+info:
Grados de permeabilidad
cutnea

La piel tiene la capacidad para


seleccionar las sustancias que atraviesan sus capas (epidermis, dermis, hipodermis). Ha esto se le denomina
"Grados de Permeabilidad Cutnea", significado que se le da a los tipo de penetracin al encuentro de la piel y
una sustancia externa.
Los diferentes tipos de penetracin son:
CONTACTACIN: Es un fenmeno superficial, no hay penetracin. El cosmtico se encuentra sobre la
capa crnea. Para alcanzarla -incluso- debe sortearse previamente la accin de las capas areas y emulsionada,
a cuyo nivel se producen diversas fases donde la tensin interfacial opone un obstculo a la ntima y estrecha
vinculacin entre el cosmtico y la superficie queratinizada.
Muchos cosmticos no actan sino por simple contactacin, sin penetrar. Esto sucede con los polvos de
tocador, cosmticos de higiene facial y corporal(afeites), pomadas protectoras impermeables, etc.
Las sustancias tensioactivas incorporadas a los cosmticos favorecen el contacto de stos con la piel, su
adhesividad y extensibilidad.
El grado mximo de contactacin (o mnimo de penetracin) es la IMBIBICIN o IMPREGNACIN de las
hileras crneas superficiales (hasta 1/3 de su espesor), como puede hacerlo el prolongado contacto con agua o
lpidos, en especial si se utilizan agentes tensioactivos.
PENETRACIN: Es un fenmeno de profundidad que existe cuando alguno de los componentes del
cosmtico se introduce dentro de la piel y entra en contacto con clulas vivas. La va preferencial es la anexial
, como se dijo. La penetracin es incompleta (penetracin anexial) si se lleva a cabo exclusivamente dentro de
los conductos y glndulas. Lo antedicho, en general, constituye un paso previo para su pasaje a travs de las
paredes de los anexos hacia las clulas vivas de los estratos cutneos (penetracin completa o permeacin). Se
colocan as en contacto con capas malpighiana y basal (penetracin epidrmica) o con el tejido conjuntivo y
vascular de la dermis (penetracin drmica). La separacin es ms terica que real, pues habitualmente lo
hacen tanto en una como en otra.
La accin puede ser o manifestarse con predominio local.
ABSORCIN: La penetracin percutnea lleva a la sustancia hasta la intimidad vital epidrmica y drmica,
donde ejerce una accin dentro de la piel. Pero el sistema intercelular lacunar linftico de la epidermis y la
riqueza capilar drmica la comunican con el medio interno. Como consecuencia de ello, las sustancias que
puedan absorberse por esta va difundirn por todo el organismo, dando sntomas extracutneos por una
accin no ya local sino general.
En la prctica cosmtica diaria interesa sobremanera conocer la posibilidad de absorcin de las distintas
sustancias que se emplean.

Cuando hablamos de hidratacin cutnea, nos imaginamos los efectos beneficiosos que
tiene el lquido elemento para dar un aspecto elstico, lustroso y sin descamacin a la piel. No
es raro encontrar reclamos que intentan convencer de que en el agua est la solucin del
problema, venga por boca o salpicados directamente por unas gotas de lluvia.
Hoy en da se sabe que una correcta hidratacin de la piel depende de los equilibrios entre
los componentes lipdicos y proteicos, que son los que van a permitir o limitar el trasiego del
agua entre los distintos estratos epidrmicos.
La piel ms hidratada no es la que ms agua tiene, sino aquella en que sus lpidos cementantes
estn intactos e inalterados, manteniendo una correcta funcin barrera epidrmica.
Hidratacin cutnea Foto: SpejoBlancoNegro

TEWL
Una funcin barrera alterada conduce a una prdida transepidrmica de agua (TEWL)
(Trans Epidermal Water Loss) y la podemos medir por una tcnica
llamada evaporimetra. Por lo tanto, el agua va a encontrar en las clulas ms superficiales
(corneocitos) y en los lpidos cementantes un mecanismo de contencin, que sin embargo
acta de forma dinmica.
El agua que se encuentra en el estrato crneo, en una proporcin del 10-15%, lo hace de
la siguiente forma:
5% fuertemente enlazada
40% dbilmente enlazada a los humectantes naturales
> 50% libre en forma libre, llegando al 500% del peso
La forma libre es la que primero se pierde, y la dbilmente enlazada depender de la situacin
en que se encuentren los humectantes naturales. Estos en su conjunto han recibido el nombre
de Factor Humectante Natural (FHN). Las capas ms profundas del estrato crneo tienen
ms cantidad de agua que las superficiales y estas consiguen hincharse y mejorar sus
propiedades viscoelsticas si la humedad relativa ambiental es alta.
La aplicacin de cremas con lpidos emolientes no consigue una variacin
importante en la prdida de agua (TEWL), pero si consiguen rellenar los intersticios de
una piel rugosa y reestructurar la prdida que ha dado origen e la sequedad.
Las sustancias humectantes e higroscpicas (alfa-hidroxicidos, glicerina)
aumentan la proporcin de agua en capas superficiales hasta el 80%, pero en contra de
lo esperado, sin disminuir la TEWL.
La vaselina es capaz de reducir la TEWL casi a cero, pero la gran oclusividad puede
alterar la barrera lipdica y terminar produciendo un aumento de la permeabilidad.
La alteracin de la barrera cutnea y el consiguiente aumento en la TEWL, se pueden valorar
mediante el evapormetro, pero no da una idea del grado de humectacin crnea.

Factor Hidratante Natural (FHN)


El FHM lo componen una serie de sustancias, hidrosolubles y/o hidrodispersables, que tienen
su origen en distintos procesos fisiolgicos de la piel y que se encuentran entre los
corneocitos (10 15 estratos celulares ms superficiales) y en la superficie libre epidrmica.
Lo componen:

Productos de la degradacin celular: protenas y aminocidos (componentes


mayoritarios , 40% del total). Destaca (12%) por su poder humectante el cido pirrolidn
carboxlico PCA.
Componentes de la secrecin sudoral: agua, sodio, potasio, cloruros, lactatos (12%),
azcares, urea (7%), amoniaco y aminocidos. Por sus caractersticas higroscpicas absorben
y retienen agua en el estrato crneo, estas molculas o una mezcla de ellas se usan
en productos hidratantes para reparar defectos tanto cuantitativos como cualitativos.
Se ha comprobado a travs de tcnicas no invasivas (cutometra), como un aumento del
estado de hidratacin del estrato crneo, evidenciada tras la aplicacin de glicerina al
10%, consigue cambios en la biomecnica de la piel, un aumento de la extensibilidad
mxima de la misma.
Manto hidrolipdico
Se localiza en la parte exterior de la capa crnea y tiene su origen en el agua del sudor y
ambiente externo, los lpidos corneales (3%) y de la secrecin de la glndula sebcea
(97%). Los provenientes de la glndula sebcea carecen de ceramidas, cidos grasos libres y
sulfato de colesterol.
Lpidos cementantes
Constituyen el 10 15 % del peso seco de la epidermis, con un alto contenido
en ceramidas (41%), fundamentales para la cohesin entre corneocitos, a travs de
estructuras lamelares. No contienen escualeno, triglicridos y ceras. Los cidos
grasos presentes en los fosfolpidos y glicolpidos son poco ramificados y estn muy
insaturados, destacando elcido araquidnico (23%), linoleico (22%) y oleico (8%).
Su dficit en la dieta en ratas produce una prdida de la barrera epidrmica, restablecindose
tras la reincorporacin.

La reparacin de la funcin barrera es relativamente rpida (6h) tras la disolucin


experimental de las ceramidas, aunque hay daos que tardan hasta 20 das. Es determinante el
nivel de reservas de lpidos, colesterol y cidos grasos epidrmicos.

Existe un problema tcnico para incorporar los cidos grasos poliinsaturados a productos de
uso tpico, por su alta inestabilidad y oxidacin.

Filagrina barrera epidrmica y FNH


En el estrato granuloso de la epidrmis existe una protena, la queratohialina, rica en
histidina, cido urocnico, oligosacaridos y con el cobre en un papel predominante. En su
trnsito a la formacin de filagrina (proteina amorfa del queratinocito) cuya funcin es
mantener agrupados los filamentos de queratina, se libera el cido urocnico y sacridos
alcalinos. Como metabolitos de la reaccin se producen aminocidos y molculas como el cido
pirrolidn carboxlico, lctico y urea que sern los componentes esenciales del FHN.
Piel seca. Foto: Gabrielito

Alteraciones en Piel atpica e Ictiosis-X


En la actualidad se le atribuye un papel fundamental en fisiopatologa de la dermatitis atpica a
la alteracin en el gen de la Filagrina. La modificacin de la barrera epidrmica estara
detrs de los distintos mecanismos por los que se llegara a una piel seca con tendencia a
desarrollar eczemas. Se estima que esta mutacin afecta hasta un 15% de la poblacin de
nuestro entorno.
En la piel atpica las esterificaciones del cido araquidnico eran slo la mitad que en la
sana, mientras que los niveles de cido araquidnico libre y de fosfolpidos eran el doble. Todo
ello sugiere que la maduracin de los lpidos de la piel atpica es incompleta y que su funcin
barrera est alterada. Se ha observado tambin un considerable descenso en seis ceramidas.
La ictiosis-X es una enfermedad hereditaria trasmitida por las mujeres y que la padecen 1/2-
6 mil varones, que se caracteriza por una piel cuarteada con escamas grandes. En estudios
sobre la composicin del estrato crneo se aprecia que cantidad de sulfato de colesterol
pasa del 2,8 al 1,6%, probablemente por la inactividad de las sulfatasas, y la proporcin
de cido palmitoleico aumenta cuanto ms xertica se encuentra.
Vitaminas
Algunas vitaminas liposolubles estn incorporadas en las estructuras corneales y aplicadas
tpicamente pueden paliar su deficiencia.
Vit E: tiene capacidad antioxidante y protege a los lpidos extracelulares. Para incrementar su
eficacia conviene formularla con Vit C, a ser posible palmitato de ascorbilo (derivado
liposoluble).
Retinol o Vit A: responsable de la diferenciacin, maduracin y posterior descamacin de los
queratinocitos. Su derivado el retinil palmitato tiene capacidad protectora contra los
radicales libres de la estructura queratnica. El cido 13-cis retinoico es el derivado activo en
la diferenciacin celular.
Hidratantes
El estrato corneo es un entorno complejo, donde multitud de molculas interrelaccionadas
mantienen la funcin barrera que impide la excesiva prdida cutnea de agua, regulan la
descamacin y protegen al epitelio de las agresiones fsico-qumicas del medio externo.
Cuando todo funciona correctamente se traduce en una piel lisa, flexible, suave y con una
descamacin inapreciable.

El objetivo de los preparados hidratantes sera compensar o normalizar los componentes


activos del estrato crneo, y mantener la idoneidad de la funcin barrera, normalizando la
descamacin. En este aspecto las formulaciones deberan cuidar su composicin en lpidos,
emolientes, vitaminas liposolubles, oclusivos, humectantes y prtidos.
Esto es solo un esbozo de un tema que da para mucho. Para dejar buen sabor de boca aqu
dejo estos apuntes:

Hay cosmticos con extractos de caviar, ricos en ceramidas-like


Algunos laboratorios han abierto una va de investigacin para conseguir cremas
que estimulen de la sntesis de filagrina
Hay productos que actuaran como sustitutos o reconstituyentes del FNH, como
el Lactil, que se incluye en emulsiones fluidas o cremas al 2-5%