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ULTRASONIDO TERAPUTICO

Definicin
Se denomina ultrasonido a una vibracin mecnica, de frecuencia excesivamente grande
que no pueda ser percibida por el odo humano, si bien puede excitar el de ciertos animales.
Se trata de oscilaciones y ondas mecnicas, cuyas frecuencias superan los 20 kHz.
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Fundamentos biofsicos del ultrasonido teraputico
Desde el punto de vista fsico, cualquier objeto que vibra constituye una fuente de sonido.
En medicina se puede apreciar, cuando se utiliza un diapasn en el examen fsico de un
paciente. A diferencia de las tcnicas derivadas de la corriente elctrica, el ultrasonido no
es de naturaleza electromagntica. Las ondas de sonido representan la compresin y
retraccin del medio en vibracin.
Las ondas electromagnticas pueden transmitirse en el vaco, pero el sonido precisa
siempre un medio para su transmisin. Como forma de onda, el sonido sigue las reglas de
la fsica que se refieren a la reflexin, absorcin, refraccin y dispersin.
La emisin del ultrasonido se basa en el llamado efecto piezoelctrico inverso. Descubierto
por los hermanos Curi (1880), el efecto piezoelctrico consiste en la propiedad que tienen
algunos cristales (dielctricos cristalinos) de cargarse elctricamente, cuando son
sometidos a compresiones o atracciones mecnicas perpendiculares a su eje principal de
simetra. Dentro de estos cristales se encuentran, el cuarzo, el titanato de plomo-circonato
(PZT), titanato de bario, entre otros.
Cuando, por el contrario, se somete a una descarga elctrica a un dielctrico cristalino de
estos, entonces la estructura cristalina se contrae y se dilata en dependencia de la
frecuencia de la corriente; esta vibracin que se produce genera una onda sonora que se
transmite en el espacio, este fenmeno se denomina efecto piezoelctrico inverso.
Efecto piezoelctrico inverso es la base fsica que garantiza la produccin del ultrasonido
que se utiliza en la prctica diaria. La produccin del efecto piezoelctrico inverso se puede
apreciar en determinados tejidos del cuerpo humano, sobre todo se ha encontrado en el
comportamiento del tejido conectivo y el tejido seo. El paso de diminutas corrientes
elctricas estimula la fisiologa de estos tejidos,
provoca pequeas contracciones y dilataciones
de la fibra colgena, estimula la ubicacin de
las fibras jvenes y contribuye con su
empaquetamiento para darle densidad y
consistencia, ya sea al ligamento, a la
estructura del tendn o a la matriz sea.
Para generar el ultrasonido teraputico se
utilizan los llamados transductores
electroacsticos (Fig.16.2).
Se trata de un generador de alta frecuencia y
un cabezal que contiene el cristal o dielctrico
cristalino. Debe haber una estrecha relacin
entre el generador y el cabezal de tratamiento, en la mayor parte de los casos debe
realizarse una calibracin de este ltimo, si se quiere utilizar en otro equipo.
Aunque la radiacin del ultrasonido se produce por la cara de radiacin, tambin se emite
radiacin ultrasnica en sentido posterior hacia el cabezal, pero la presencia de aire dentro
del cabezal limita significativamente esta emisin. Cierto valor de vibracin se transmite
tambin hacia las paredes laterales de este y lo que est planteado es que esta radiacin
lateral parsita sea menor que 100 mW/cm2. En los nuevos equipos se reduce a menos de 2
10 mW/cm2.
En la figura 16.2 se observa que en la parte anterior del cabezal est sealada el rea de
radiacin efectiva (ERA), un rea plana, redonda, algo ms pequea que el rea geomtrica
de la cabeza de tratamiento.
Es importante determinar el ERA para definir la intensidad efectiva en una aplicacin
teraputica. En la prctica diaria se ha podido contar con cabezales de diferentes ERA,
generalmente de 5,0 cm2, que se llaman comnmente de cabezal grande y de 0,5 a 0,8
cm2 que se denominan de cabezal chico.
Caractersticas del haz ultrasnico
Los emisores de ultrasonidos fabricados por el hombre se utilizan mucho en la industria,
funda- mentalmente en el diagnstico y comprobacin de soldaduras entre metales y en la
limpieza de piezas metlicas. Otras aplicaciones cada vez ms importantes se presentan
en el rea mdica, donde se utiliza, en primer lugar, como mtodo diagnstico en apoyo del
trabajo de muchas especialidades mdicas. En la medida que se mejora la resolucin de la
imagen, se logra no solo hacer diagnsticos, como la evaluacin sea, sino apoyar
intervenciones de mnimo acceso. La otra aplicacin mdica bien difundida se refiere a los
mtodos de influjo en los cuales se aprovechan los efectos fisiolgicos de la onda
ultrasonora.
El haz ultrasnico tiene como caracterstica, a la salida del cabezal emisor, una forma
cnica ligera- mente convergente, hasta una distancia luego de la cual se convierte
entonces en un haz cnico ligeramente divergente.
A esta primera regin convergente se le ha de- nominado campo cercano o zona de Fresnel.
En esta zona se producen fenmenos de interferencia derivados de la reflexin, sobre todo
en los lmites de transicin de un tipo de tejido a otro (diferente impedancia acstica
especfica para cada tejido). Por este motivo, puede elevarse la intensidad en estas reas
de interferencia; en esta zona de campo cercano se constatan los mayores efectos
biolgicos de los ultrasonidos. Para un cabezal de 5 cm2 de ERA, el campo cercano es de
10 cm, y para un cabezal de 0,8 cm2 de ERA la dimensin del campo cercano es de 2 cm.
Le sigue la otra regin del haz, que se le ha denominado campo distante o zona de
Fraunhofer, donde se presenta un haz mucho ms uniforme con ausencia de interferencia
y donde disminuye significativamente la intensidad. El haz que se produce con el
ultrasonido no es homogneo, por lo que aparece un fenmeno de interferencia dentro del
propio haz, que puede producir picos de intensidad 10 veces superiores a los calculados
previamente (en ocasiones 30 ve- ces ms alto). Este comportamiento no homogneo del
haz se expresa por el coeficiente de no uniformidad del haz (beam non uniformity ratio:
BNR). El valor del BNR en los equipos modernos es menor que 6, quiere decir que no se
esperan incrementos de intensidad mayores que 6 veces el calculado previamente.
La manera de evitar estos ascensos de intensidad por interferencia es mantener en
constante movimiento el cabezal. De esta forma se distribuye adecuadamente la energa
ultrasnica. Moverlo significa una combinacin de rotacin sobre su eje, acompaada de
una traslacin lenta y a corta distancia por el rea de lesin.
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Cuando un transductor ultrasnico se coloca sobre la piel, la energa se transmite entre los
distintos medios que atraviesa. Dado que el aire es muy mal conductor del sonido, se debe
utilizar gel de contacto entre el transductor y la piel, de lo contrario la dispersin es tan
grande que prcticamente se pierde el haz antes de llegar a la piel. Por esto cobra una
especial importancia la presencia de gel ultrasnico u otro medio de acople para llevar a
cabo este tipo de aplicacin.
Interaccin del ultrasonido con los tejidos biolgicos
No hay suficiente evidencia biofsica para explicar todos los efectos descritos en los
ultrasonidos teraputicos, ya que no siempre se logran demostrar los cambios en el tejido
vivo y en las condiciones biolgicas de determinadas enfermedades. En gran medida, los
efectos biofsicos del ultrasonido teraputico se han examinado bien, a travs de estudios
in vitro.
No siempre se tiene la explicacin exacta del mecanismo por el cual, se logran los efectos
teraputicos. Es el resultado de trabajar con una herramienta eminentemente energtica,
sobre un medio tan complejo desde el punto de vista biofsico y bioqumico como el cuerpo
humano.
No obstante, existe una amplia literatura que logra acumular datos sobre los fenmenos
que fundamentan la aplicacin mdica del ultrasonido.
En la interaccin con el tejido se obtienen valores en diferentes magnitudes fsicas, como
son:
La longitud de onda del haz es variable y depende de la relacin entre la frecuencia de
emisin del equipo y la velocidad de propagacin en el medio o en el tejido.
La velocidad de propagacin tiene relacin directa con la densidad de masa del tejido.
A mayor densidad de masa, mayor velocidad de propagacin.
La relacin entre la densidad de masa del tejido y la velocidad de propagacin determina
la impedancia acstica especfica de cada tejido. A su vez, la relacin entre la densidad de
masa y la impedancia especfica, determinan la resistencia del tejido a las ondas
ultrasnicas. Dentro del organismo humano, la mayor impedancia corresponde al tejido
seo (6,3 106 Z ), mientras la impedancia ms baja corresponde al tejido graso (1,4 106
Z ) y la sangre o la piel (ambos con 1,6 106 Z ).
La reflexin del haz se produce en los lmites entre tejidos, pero ser mucho mayor si la
diferencia de impedancia especfica es mayor. En la prctica clnica, la mayor re- flexin se
produce cuando se est en el lmite entre tejido blando y hueso. Hay que tener en cuenta
que a este nivel, la reflexin es de alrededor de 30 %, si se mantiene el cabezal de manera
perpendicular, a la superficie sea. Si el cabezal no queda perpendicular entonces el ndice
de reflexin es superior al 30 %.
El objetivo de la aplicacin del ultrasonido es que se produzca la absorcin de la radiacin
por el tejido. Solo de esta manera es que se pueden producir los efectos biolgicos. La
energa que se refleja o que se refracta no es til para producir efectos bio- lgicos. La
absorcin del ultrasonido por los tejidos biolgicos vara. Cuando se analizan los
coeficientes de absorcin, se encuentra que el ms alto corresponde al tejido seo (3,22 4
para 1 MHz) y el cartlago (1,16 para 1 MHz). El tejido seo no absorbe la energa a 3 MHz,
sin embargo, esta frecuencia en el cartlago eleva el coeficiente de absorcin a 3,48, y en
el tejido tendinoso se eleva a 3,38.
Cuando el haz viaja paralelo a la fibra muscular, se puede alcanzar hasta 3 cm de
profundidad, mientras que cuando es perpendicular a la fibra mus- cular solo alcanza 0,9
cm de profundidad. Las ondas ultrasnicas penetran en los tejidos de una forma
inversamente proporcional a la frecuencia, la profundidad menor se alcanza cuanto mayor
es la frecuencia. La absorcin, refraccin, reflexin y dispersin de la onda snica se deben
tener siempre en cuenta.
La atenuacin del ultrasonido en el tejido muscular depende de varios factores. Si el haz
ultrasnico es paralelo o no a las interfases miofasciales, se produce una reflexin pequea
entre los tejidos blandos, pero muy grande sobre la superficie del hueso. Los implantes
quirrgicos de metal constituyen una interfase artificial, con una impedancia acstica
diferente a la de los tejidos biolgicos; por tanto inducen una elevada reflexin con aumento
de la energa por la produccin de un patrn de ondas estacionarias y de concentracin
(interferencia). Esto no contraindica su aplicacin, sino que es un factor a tener en cuenta
a la hora de prescribir la dosis teraputica.
Resulta difcil el tratamiento de tejidos profundos en un rea de tamao limitado con un haz
de dimetro pequeo. En caso de contar con aplicador de gran dimetro puede ser difcil
mantener el contacto con el cuerpo.
Efectos biolgicos del ultrasonido teraputico
La mayor parte de la influencia teraputica del ultrasonido se deriva de dos efectos fsicos:
efecto mecnico y efecto trmico.
Efecto mecnico o efecto no trmico del ultrasonido
El efecto mecnico es el primer efecto que se pro- duce al aplicar el ultrasonido teraputico.
Genera compresin y expansin del tejido en la misma frecuencia del ultrasonido. Este
fenmeno, perfectamente se puede interpretar como un tipo de micromasaje. El
ultrasonido tiene una accin desgasificante, por reagrupar burbujas microscpicas,
situacin que puede dar lugar a los fenmenos de cavitacin.
El trmino cavitacin parece haber sido usado primero por el seor John Thornycroft a
principios del siglo XX, puede definirse como la formacin de burbujas diminutas de gas
en los tejidos, como resultado de la vibracin del ultrasonido. La cavitacin, fenmeno fsico
temido por la posibilidad de incrementar el dao hstico, se presenta fundamentalmente en
estudios in vitro, es mucho ms difcil que se presente en tejidos vivos, y sobre todo ante
los parmetros de aplicacin adecuados que se utilizan a diario. De cualquier manera, se
toman precauciones especiales a la hora de irradiar los tejidos pulmonar e intestinal con el
ultrasonido.
La estasis de clulas sanguneas, debido al efecto mecnico del ultrasonido, descrito en
estudios in vitro, es otro de los fenmenos fsicos muy improbable de que ocurra en la
prctica clnica con los pacientes.
Se puede sugerir que el ultrasonido primero daa la clula, luego, mientras produce un
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retraso del desarrollo, inicia una respuesta de recuperacin celular, caracterizada por un
aumento en la produccin de protenas. Hoy se sabe que estos resultados abarcan, tanto
las emisiones continuas como las pulsadas del ultrasonido a niveles que van de 0,1 a 1,7
W/cm2.
Su mecanismo de accin se vincula al efecto que las presiones mecnicas generan en la
membrana celular, que se traduce en el aumento de la permeabilidad de esta a los iones
de sodio y calcio (lo que se considera que acelera los procesos de curacin de los tejidos).
Dentro de los fenmenos descritos que se derivan del efecto no trmico del ultrasonido
teraputico, estn la variacin de intensidad en los lmites hsticos, por producirse una onda
estacionaria derivada de la interferencia. O sea, que las ondas sonoras chocan en la
interfase entre distintos tejidos; la onda que rebota choca, a su vez, con la onda que llega,
y en la unin se produce interferencia y picos de intensidad que hay que tener en cuenta
en la aplicacin. Este fenmeno disminuye si se mueve continuamente el cabezal.
Se producen cambios de volumen celular que llegan a ser del 0,02 %, lo que estimula el
transporte de membrana. Ocurre la liberacin de mediadores, por efecto de la vibracin, lo
cual influye activamente en el curso del proceso inflamatorio. Se estimula la fibra gruesa
aferente con inhibicin posexcitatoria de la actividad ortosimptica, con la reduccin del
tono y relajacin muscular.
Aumenta la peristalsis precapilar (de 2 a 3 por cada minuto hasta 31 por cada minuto) con
el consiguiente aumento de la circulacin sangunea. Se estimulan los mecanismos que
intervienen en la regeneracin hstica, con aumento de la produccin de fibroblastos, los
cuales, a su vez, sintetizan fibras de colgeno para la matriz intercelular y su posterior
orientacin estructural.
Posee efectos sobre los nervios perifricos a nivel de la membrana neuronal, lo que ayuda
a comprender el efecto analgsico; disminuye la velocidad de conduccin de los nervios
perifricos, por lo que se pueden producir bloqueos temporales.
Se conoce que el tejido nervioso tiene una capacidad selectiva de absorcin de la
ultrasnica, las fibras tipo B y C son ms sensibles que las de tipo A, de modo que se
explica el efecto analgsico, con elevacin del umbral de excitacin de las aferencias
nociceptivas.
Un nmero significativo de informes han demostrado que el ultrasonido afecta clulas que
desempean un papel central en la respuesta inmunitaria. Modula el proceso de
vasoconstriccin, las propiedades del endotelio para la adhesin de linfocitos, la de
granulacin de mastocitos, la fagocitosis por parte de los macrfagos, la produccin de
factor de crecimiento por los macrfagos y el fluido de calcio en los fibroblastos. Tambin
regula la angiognesis, la proliferacin de fibroblastos, de clulas T, de osteoblastos y
modula un nmero de protenas asociadas con el proceso de inflamacin y reparacin
hstica.
Efecto trmico del ultrasonido (diatermia por ultrasonido)
El ultrasonido es el agente fsico ms efectivo para elevar la temperatura de una manera
localizada y profunda, es la nica fuente que puede calentar el interior de las articulaciones.
Es prcticamente inevitable este efecto; con mayor o menor intensidad, siempre se produce 6
algn aumento de la temperatura de la zona irradiada. De manera que, si al hacer la
prescripcin teraputica se tuvieran elementos para evitar absolutamente el calor, entonces
es probable que el ultrasonido no sea la mejor indicacin para este paciente, en este
momento.
El tratamiento con 1 3 MHz, produce un aumento de temperatura que depende del tiempo
y de la dosis. Si se compara con otros mtodos, es posible sealar que a 3 cm de
profundidad y en 10 min de aplicacin, una compresa caliente aumenta la temperatura en
0,8 C, mientras el ultrasonido a esa misma distancia y tiempo, con 1 MHz, eleva la
temperatura local 4 C.
La ventaja principal frente a mtodos trmicos no acsticos es que los tejidos con colgeno
abundante se calientan selectivamente mucho ms rpido que la piel o el tejido graso.
Dentro de estos tejidos ricos en colgeno se encuentran tendones, msculos, ligamentos,
cpsulas articulares, meniscos, fascias musculares, races nerviosas, periostio y hueso
cortical. En el tejido muscular, el aumento de temperatura puede ser tan rpido como 0,07
C/s, para un ultrasonido continuo de 1 W/cm2.
Este efecto tiene mayor expresin en los lmites hsticos, segn la impedancia especfica y
la generacin de calor resultante no es uniforme. Como la frecuencia de 3 MHz se expone
a una absorcin 3 veces mayor que la de 1 MHz, entonces, con 3 MHz, la temperatura del
tejido se eleva 3 veces ms rpido. Esto se puede compensar con el movimiento
semiestacionario del cabezal.
Algunos trabajos informan que elevaciones trmicas de 1 C, sobre la temperatura base,
estimulan el metabolismo y la reparacin hstica. Los incrementos de 2 a 3 C alivian el
dolor y el espasmo muscular, y los aumentos de 4 C favorecen la extensibilidad del tejido
colgeno y disminuyen la rigidez a nivel articular.
La elevacin de la temperatura, a la vez que incrementa la elasticidad y calidad del colgeno
sintetizado, permite una mejor movilidad de la cicatriz o tejido reparado. El incremento hasta
43 y 45 C en tejidos profundos, induce cambios muy significativos desde el punto de vista
circulatorio. Por encima de 3 C de incremento, se elimina el espasmo muscular, se inhibe
la funcin del uso muscular y se abren los canales linfticos.
Dentro de los fenmenos que se pueden describir, como derivados del efecto trmico del
ultrasonido teraputico, estn:
Hiperemia. Se produce un aumento de circulacin sangunea en la zona tratada, debido
al efecto trmico y por la liberacin de sustancias vasodilatadoras.
Activacin del metabolismo local. Como consecuencia del calor y de la agitacin, se
favorece la activacin del metabolismo. Se produce un aumento de la permeabilidad de las
membranas celulares.
Lo anterior, junto al estmulo circulatorio, favorece los intercambios celulares y la
reabsorcin de lquidos y desechos metablicos. Como consecuencia se obtiene un efecto
antiinflamatorio y de reabsorcin de edemas. Produce el estmulo de la fagocitosis, la
degranulacin de mastocitos, la activacin de fibroblastos, y promueve la liberacin de 7
factor de crecimiento endgeno entre otras citoquinas.
Realmente, el ultrasonido no parece tener un efecto antiinflamatorio como tal, sino todo lo
contrario, lo que hace es activar el proceso inflamatorio y acelerar el curso de sus fases
fisiolgicas, que logra la recuperacin ms rpida del tejido lesionado. Los parmetros ms
tiles para activar este proceso se pueden denominar como tratamiento proinflamatorio
Modificacin de las estructuras coloidales. Se produce una despolimerizacn o
fragmentacin de las molculas grandes, de modo que disminuye la viscosidad del medio;
esto es til en afecciones que cursan con tejidos empastados y rgidos, con diferentes
grados de microadherencias. Se presenta rotura de los tabiques de fibrosis responsables
de la formacin de los ndulos celulticos.
- El efecto de la temperatura logra la relajacin del espasmo muscular y de la contractura
refleja. Sobre los tejidos superficiales, los ultrasonidos aumentan la permeabilidad y de
elasticidad, lo que favorece la penetracin de sustancias farmacolgicamente activas.
Indicaciones y contraindicaciones para aplicacin del ultrasonido teraputico
El ultrasonido es el mtodo ms rpido y efectivo para la produccin de calor en las
estructuras articulares y periarticulares; resulta esencial en afecciones del sistema
osteomioarticular (SOMA), aunque su poder de penetracin y el rea que abarca en el
tratamiento es limitado frente a otros agentes fisioteraputicos.

Indicaciones para aplicacin del ultrasonido teraputico


En general, las indicaciones que se describen son:
Trastornos osteomioarticulares, fundamentalmente traumticos y degenerativos, en los
que suelen coincidir un trastorno circulatorio y la presencia de diferentes grados de fibrosis,
que impiden el funcionamiento adecuado de las estructuras.
En el caso de fracturas seas, se recomienda a dosis proinflamatoria, 4
sesiones/semana, las primeras 2 semanas despus del trauma, donde ayuda incluso, en la
regeneracin de epfisis.
Retracciones musculares, fibrosis musculotendinosas, contractura de Dupuytren,
tenosinovitis, lesiones ligamentarias, lesiones de los cartlagos intraarticulares, etc. Se
incluyen sus beneficios en el tratamiento de los procesos reumticos, en el tratamiento de
la fascitis plantar y el espoln calcneo.
Indicaciones mdicas:

- Trastornos osteomioarticulares - Ulceras gastroduodenales (D6-


traumticos y degenerativos. D9).
- Fibrosis msculo tendinosas. - Sndrome pilrico.
- Puntos gatillos de dolor. - Constipacin (D10-l2).
- Lesiones tendinosas inflamatorias. - Asma bronquial.
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- Dedos en resorte. - EPOC.
- Espasmos musculares. - Prostatitis.
- Rigidez articular. - Lesiones de nervios perifricos,
- Calcificaciones no patolgicas. sobre todo de tipo irritativas.
- Adherencias posquirrgicas. - Trastornos circulatorios, en casos
- Dolores articulares. de xtasis circulatorios y
- Inflamacin articular. colecciones lquidas crnicas,
- Contractura de Dupuytren. como hematomas,
- Espoln calcneo. fibrohematomas, etc.
- Queloides y cicatrices hipertrofias. - Sudeck.
- Esclerodermia. - Artrosis de la articulacin temporo
- Psoriasis. mandibular.
- lceras trficas. - Paradontosis.
- Verrugas planas. - Pulpitis.
- Trastornos de rganos internos. - Enfermedad de peyronie

Contraindicaciones del ultrasonido teraputico


Como contraindicaciones absolutas, estn:
- Ojos. Cavitacin de medios lquidos y lesiones irreversibles.
- Corazn.
- tero grvido, por cavitacin del lquido amnitico, malformaciones por la
hipertermia.
- Placas epifisarias.
- Cerebro.
- Testculos.
Otro grupo de situaciones se describen como contraindicaciones relativas:
La aplicacin despus de una laminectoma.
Cuando hay prdida de sensibilidad en la zona a tratar.
Cuando hay tromboflebitis y vrices severas (por la posibilidad de embolismos).
Cuando hay infecciones con riesgos de diseminacin.
En pacientes con diabetes mellitus no compensadas.
En la vecindad de tumores por la posibilidad de estimular o acelerar el crecimiento
tumoral; con determinada dosis, se logra destruir zonas tumorales.
Contraindicado en los tejidos con irrigacin inadecuada. Debido a que la elevacin de la
temperatura aumentar la demanda metablica, sin que exista una respuesta vascular
apropiada.
No hay contraindicacin en el caso de presencia de osteosntesis, pues no se produce un
calentamiento selectivo de las piezas metlicas, sino una reflexin en la interfase entre el
metal y el tejido corporal. Lo que se hace es que aplican intensidades bajas ante estas
situaciones.

Precauciones mdicas:

- Que no produzcan dolor.


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- Que no produzcan quemaduras.
- Evitar el fenmeno de cavitacin.
- Rasurar vello cutneo.
- No tratar endoprtesis cementada, componentes plsticos y zonas con material de
osteosntesis y tejido subyacente.
- Angiopata diabtica.
- Corazn y tejido cerebral

Efectos teraputicos:

- Antiinflamatorio.
- Analgsico.
- Relajante.
- Cicatrizante.
- Relacionado con el medicamento de introduccin (fonoforesis).

Tcnicas en la aplicacin del ultrasonido:

- Acomodar al paciente, debe estar relajado en posicin cmoda.


- Explicar el mtodo al paciente.
- Elegir el mtodo teraputico acorde a la enfermedad a tratar.
- Se debe eliminar grasa cutnea y rasurar el rea de tratamiento si es necesario,
para facilitar el recorrido del cabezal por el rea de tratamiento.
- En la aplicacin del medio de contacto, se debe utilizar gel (de ultrasonidos) sin
burbujas de gas, incoloro, qumicamente neutro, no irritante.
- Siempre, antes de la sesin de tratamiento, se debe comprobar mecnica- mente el
haz ultrasnico, al colocar unas gotas de agua sobre la superficie de emisin del
cabezal y poner el aparato en funcionamiento; el resultado es la formacin de
pequeas partculas de agua a manera de nebulizacin.
- El cabezal se deslizar sobre la superficie objeto de tratamiento, al mantener en todo
momento el contacto con la piel. Es muy importante que se mantenga en continuo
movimiento, aadiendo gel en caso de que fuera necesario.
- La velocidad de movimiento no debe ser excesivamente rpida, pero no se debe
dejar el cabezal fijo, o hacer simples rotaciones axiales, sin despla- zamientos
laterales sobre la piel.
- En los equipos modernos, cuando no se conserva un 80 % de la superficie del
cabezal en contacto, el mismo desconecta automticamente la emisin y se emite
una seal lumnica y/o sonora.
- Se debe prestar atencin en todo momento a la reaccin del paciente.
- Se utiliza la tcnica semiestacionaria asociada a movimientos circulares del cabezal,
para evitar una concentracin de bandas de interferencia dentro del haz y mantener
un BNR bajo.
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- El rea total de tratamiento no debe ser mucho mayor de 15 cm2.
- Es importante vigilar la sensacin de dolor, que siempre seala una
sobredosificacin y el peligro de dao tisular.
- El tratamiento no dura ms de 15 min por rea de lesin.
- Es importante la limpieza del rea de tratamiento y del cabezal al final de la sesin.
- Para el modo de emisin continuo, no se emplean intensidades mayores de
2 W/cm2. Para el modo de emisin pulstil, no se emplean intensidades mayores
de 3 W/cm2. - En dependencia de la extensin de la zona a tratar, se utilizan reas
de irradiacin efectiva (ERA) de 0,8 y de 5 cm2.
- La frecuencia de emisin es un parmetro que se utiliza al atender a la profundidad
de la lesin. La frecuencia de 1 MHz tiene poca absorcin en capas superficiales de
la piel, de modo que tiene una mayor capacidad de penetracin por lo que est
indicada en el tratamiento de lesiones osteomioarticulares o ms profundas. Por su
parte, la frecuencia de 3 MHz tiene gran absorcin a nivel de capas superficiales de
la piel, por lo que no tiene significativa transmisin o penetracin, de modo que es
la frecuencia especfica para abordar la patologa de piel o del tejido subcutneo.
- Fijar parmetros a utilizar.
- Seleccionar cabezal y acoplamiento.
- Renovar el medio de contacto de ser necesario.
- Limpiar la piel del paciente y el cabezal al terminar el tratamiento.
- Mantener el medicamento, si se utiliz el mtodo de fonoforesis.
- Interrogar al paciente sobre efectos indeseables.
- Desconectar el equipo.

Clasificacin de los ultrasonidos por su forma de emisin:


-Continuos: en esta forma de aplicacin mantiene su emisin sin pausas de reposo, trabaja
al 100 %. La intensidad mxima ajustable es de 3 W/ cm2 y provoca sensacin trmica.
-Pulstil: mantiene su emisin con pausas de reposo. La intensidad mxima ajustable es
de 5 W/cm2, suprime sensaciones trmicas. Los perodos de trabajo son de 25, 50 y 75 %.

Mtodos de aplicacin:
-Contacto directo:
Sin desplazamiento del cabezal (superficie mayor al cabezal).
Modalidad dinmica con desplazamiento del cabezal (circular o longitudinal), se
utilizan medios de acoplamiento.
- Contacto indirecto (hidrosonido):
Se utiliza para tratar superficies irregulares.
Agua desgasificada en un recipiente plstico o de loza.
Temperatura adecuada de 36-37 C.
Evitar burbujas de superficie.
Colocar el cabezal adecuadamente, a menos de 3 cm de distancia.

Metodologa de tratamiento y tcnica de aplicacin del ultrasonido


teraputico
El ultrasonido se utiliza generalmente en la etapa subaguda e incluso la tendencia histrica
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ha sido la de utilizarlo solo en estadios crnicos del pro- ceso patolgico. Sin embargo, est
planteado que los principales efectos se obtienen cuando se comienza despus de las 24
h y antes de los 7 das de la lesin.

Precauciones y efectos adversos del ultrasonido teraputico


Las precauciones a tener en cuenta, as como los efectos adversos que pueden ocurrir
son:

Generalmente se produce un aumento de la temperatura mayor que 4 a 5 C que


puede llegar a nivel de hasta 6 7 cm de profundidad, lo cual es importante a tener en
cuenta en pacientes con trastornos de la sensibilidad.
El paciente debe estar relajado en posicin cmoda.
Se debe eliminar grasa cutnea y rasurar el rea de tratamiento si es necesario,
para facilitar el recorrido del cabezal por el rea de tratamiento y favorecer el acople.
Se debe evitar la aplicacin sobre los ganglios neurovegetativos, sobre todo evitar
la estimulacin vagal en la cara anterolateral del cuello.
Es importante evitar las superficies seas cercanas al sitio de irradiacin. En este
sentido hay que tener en cuenta, que por diferencia de impedancia, la reflexin es grande
en el lmite entre el tejido blando y el hueso. Si se pudiera utilizar el hueso como espejo y
lograr que la irradiacin reflejada en este volviera al tejido que es objeto del tratamiento,
entonces en este caso sera til la aplicacin en las inmediaciones del hueso.

Bibliografa:

Capote Cabrera, Ariel et al.


Agentes fsicos / Ariel Cabrera Capote, Yamil Margarita Lpez Prez,
Tania Bravo Acosta. La Habana: Editorial Ciencias Mdicas, 2009
Martn Cordero, J. E.
Agentes fsicos teraputicos / Jorge Enrique Martn Codero y cols.
La Habana: ECIMED, 2008. 490p. : il., tab.
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