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O Homem da areia

E. T. A. Hoffmann
Traduo Ary Quintella

NATANAEL PARA LOTHAR


Vocs devem estar bem preocupados, pois no lhes escrevo h muito tempo. Minha me deve
estar zangada. Clara deve estar pensando que vivo num turbilho de prazeres e que esqueci
inteiramente sua figura angelical e doce, impressa de forma profunda em meu corao e em minha
mente.
Mas no nada disso. Todos os dias, a cada hora, penso em vocs e a encantadora figura de
Clara aparece e torna a aparecer em meus devaneios. Seus olhos lmpidos sorriem para mim com
tanta graa quanto antigamente, assim que eu entrava em casa. Mas como poderia lhes escrever com
esta violenta perturbao de espirito que me destri a mente?
Uma coisa horrvel aconteceu comigo! Pressentimentos inquietantes, terrveis, ameaadores
passam-me pela cabea como nuvens negras no temporal, impenetrveis aos raios alegres da
amizade. Voc me pede que lhe conte o que me aconteceu. necessrio que eu conte, bem sei. Mas s
de pensar nisso comeo a rir como demente. Ah, meu querido Lothar! Como conseguiria fazer voc
entender, apenas um pouquinho, que o acontecido h poucos dias pode complicar terrivelmente a
minha vida?
Se - pelo menos - voc estivesse aqui, poderia ver com seus prprios olhos. Mas, tenho certeza
vai pensar que sou um louco visionrio. Para ser breve: a pavorosa viso que tive, e cuja fatal
influncia tento em vo descartar, consiste simplesmente em ter visto - no dia 30 de outubro, ao
meio-dia - um vendedor de barmetros, que entrou em meu quarto e me ofereceu seus instrumentos.
Alm de no ter comprado nada, ameacei joga-lo pelas escadas abaixo, no que partiu bem depressa.
Voc pode imaginar: unicamente circunstancias muito particulares - e que me marcaram bem
l por dentro - poderiam ter feito com que esse pequeno acontecimento tenha se tornado importante.
O que verdade. Estou juntando todas as foras para lhe contar, com calma e pacincia, alguns fatos
da minha infncia que lhe esclarecero tudo.
Agora, ao comear a narrativa, posso ouvir voc rindo e Clara dizendo:
Isto e criancice!
Pode rir, eu lhe peo. Pode debochar de mim, eu lhe peo. Mas Deus do cu!... meus cabelos
ficam de p e tenho a impresso de que se suplico a voc para debochar de mim e porque estou em
crise de desespero, de loucura, igual a de Franz Moor ao suplicar a Daniel1. Mas vamos aos fatos.
Fora da hora das refeies, quase no vamos papai, sempre muito ocupado com seu trabalho
Depois do jantar, servido as sete horas, a moda antiga, amos com mame ao gabinete de papai e nos
sentvamos em volta da mesa redonda.
Papai fumava, enquanto bebia grandes copos de cerveja. As vezes, contava historias
maravilhosas ficando to distrado que o cachimbo se extinguia. Cabia a mim a tarefa de acende-lo
com um pedao de papel, o que me divertia bastante. Outras vezes, nos dava livros ilustrados,
permanecendo imvel; silencioso em sua poltrona, soprando nuvens espessas de fumo, que nos
envolviam como nevoeiro. Nestas noites, mame ficava muito triste e as nove horas em ponto nos
dizia:
Vamos para a cama, crianas. O Homem da Areia esta chegando, posso ouvir seus passos.
Realmente, eu tambm escutava aquele passo lento, arrastado, subir os degraus. Era o Homem
da Areia. Certa vez, o barulho me amedrontou demais e perguntei a mame, que nos acompanhava:
Mame, quem esse Homem da Areia que sempre nos separa do papai? Como e que ele ?
A resposta no me deixou satisfeito. Pouco a pouco, minha imaginao de criana me fez
acreditar que mame nos dizia aquilo para no ficarmos amedrontados, pois eu continuava a ouvir o
Homem da Areia subindo os degraus. Cheio de curiosidade, querendo saber mais a respeito dele e do
que queria conosco, crianas, perguntei por fim a velha governanta de minha irmzinha quem era
mesmo O Homem da Areia.
Pois e, meu pequeno Natanael, ento voc no sabe? um homem mau, que vem procurar
as crianas que no querem ir para a cama. Joga punhados de areia em seus olhos, que tombam
ensanguentados, e os apanha, os enfia numa bolsa, e os carrega para a lua para alimentar seus
netinhos. Eles esto l, empoleirados em seu ninho, com os bicos recurvados como o da coruja. E
bicam os olhos das crianas que no so boazinhas.
Desde ento, a imagem do Homem da Areia ficou gravada em meu espirito com cores atrozes.
noite, era s ouvir o rudo de passos e eu tremia angustiado, com pavor. Mame s conseguia
arrancar de mim um grito, misturado ao meu choro:
O Homem da Areia! O Homem da Areia!
Corria, me refugiando no quarto, e a terrvel apario do Homem da Areia me torturava a noite
inteira. Mais tarde, quando j tinha idade para saber que a historia do Homem da Areia, de seus
netinhos e do ninho na lua, no era verdadeira, continuei apavorado, com horror e repugnncia, cada
vez que escutava seus passos subindo os degraus at o gabinete de papai e o bater violento da porta se
fechando.
s vezes, demorava demais para aparecer. Ou, ento, suas vindas se tornavam frequentes. Isso
lurou muitos anos e no conseguia me habituar ao pesadelo. Nada apaga de minha cabea a figura
aterrorizante do Homem da Areia. Seu relacionamento com papai me preocupava cada vez mais e um
medo obtuso me impedia de falar a seu respeito.
Com os anos, porem, germinou e cresceu dentro de mimo desejo de elucidar esse mistrio, e
ver o misterioso Homem da Areia.
O Homem da Areia me tinha posto na pista do maravilhoso, do fantstico, que se abrigam
naturalmente no espirito das crianas. Nada me dava mais prazer do que escutar, ou ler, historias
aterrorizantes de feiticeiras, anes e duendes. Mas em primeiro lugar, vinha o Homem da Areia, que
eu retratava por meio de desenhos horrveis, estranhos, nas mesas, nos armrios, nos muros, com giz
ou carvo.
Quando fiz dez anos, mame me tirou do quarto das crianas e me cedeu um quarto pequeno,
que dava para o corredor, perto do gabinete do papai.
To logo soavam as nove horas, escutvamos o desconhecido chegar e tnhamos de nos
recolher rapidamente. L de meu quarto o ouvia entrar no gabinete de papai, e, em seguida, tinha a
impresso de que um vapor difano, com cheiro estranho, se espalhava pela casa. Minha curiosidade
crescia bem como a coragem e determinao de conhecer a qualquer preo o Homem da Areia.
Jamais deslizando de meu quarto at o corredor, apos mame passar, conseguia pega-lo de surpresa,
pois j tinha entrado assim que eu chegava ao local de onde poderia v-lo. Afinal, impulsionado por
irresistvel desejo, resolvi me esconder oportunamente no prprio gabinete de papai e aguardar c
domem da Areia.
Certa noite, por causa da tristeza de mame e do mutismo de papai, percebi que o Homem da
Areia deveria chegar. Finjo estar muito cansado, saio da sala antes das nove horas e me escondo num
canto prximo a porta. A porta da casa rangeu e aqueles passos lentos, pesados e barulhentos
entraram pelo corredor em direo a escada. Minha me passou por mim com o resto das crianas.
Suavemente, bem suavemente, eu abri a porta do quarto de meu pai. Ele estava sentado
normalmente, em silencio, com as costas voltadas para a porta e no me viu. Fui, na ponta dos ps me
esconder atrs da cortina que dissimula um guarda-roupa, colocado bem perto da porta, onde papai
pendura as vestimentas.
Os passos ressoam cada vez mais prximo e escuto tosse, pigarro, estranho murmrio. Meu
corao bate com fora, por causa da ansiedade e da espera. Bem perto da porta, um passo
retumbante. A maaneta gira com violncia, as dobradias rangem e a porta aberta ruidosamente.
Embora sentindo medo, ponho a cabea de fora, com prudncia. O Homem da Areia esta no meio do
gabinete defronte a papai, o claro das velas ilumina seu rosto. O Homem da Areia, o terrvel Homem
da Areia, e o velho advogado Coppelius, que as vezes almoa conosco!
Porm a mais horrvel apario no me causaria tanto espanto quanto me causou este
Coppelius. Imagine um homem grande, de espaduas largas, enorme cabea deformada, com rosto
lvido sobrancelhas peludas e grisalhas, embaixo das quais rebrilham dois olhos verdes, arredondados
como os dos gatos, o nariz gordo, grande, que tomba sobre o lbio superior. A boca torta, que se
contorce mais ainda ao compor um sorriso, quando se formam duas manchas escarlates nas
bochechas. Um som estranho, rangente, que sai por entre os dentes cerrados.
Coppelius vestia sempre um sobretudo cinzento, de corte antigo, palet e culote tambm
cinzentos meias pretas e sapatos com fivelas de strass. Pequena peruca mal cobre seu pescoo, dois
rolos postios se elevam acima de suas enormes orelhas vermelhas, grande lao bem apertado balana
perpendicularmente a sua nuca, deixando ver a fivela de prata fechar a gravata pregueada. Todo um
conjunto horrvel e repelente.
Mas, o que nos chocava mais, crianas, eram suas mos nodosas, peludas, nos inibindo de
comer o que tocassem. Ele tinha percebido isso e se divertia tocando com as mos, sob qualquer
pretexto, o pedao de bolo ou a fruta madura que nossa boa me tivesse posto em nossos pratos. Nos,
olhos cheios de lagrimas, com horror e nojo, no conseguamos comer a gulodice destinada ao nosso
prazer. Fazia o mesmo em dias de festa, quando papai nos dava um clice de vinho aucarado passava
rapidamente a mo pela borda do clice ou o conduzia at seus lbios azulados, rindo diabolicamente
ao ver que ousvamos demonstrar nossa irritao por meio de contidos soluos.
Nos chamava sempre de pequenas bestas e nos proibia de abrir a boca em sua presena. Ns
amaldiovamos este homem odiento, repulsivo, que estragava nosso prazer quando bem queria.
Mame parecia odiar tanto quanto nos o repelente Coppelius, pois, to logo ele aparecia, sua
doce alegria e maneiras suaves se transformavam em melancolia. Papai o tratava como ente superior,
de quem se deve suportar as manias e a quem no se pode irritar. Bastava dizer uma palavra e seus
pratos preferidos eram feitos e vinhos raros abertos em sua homenagem.
Ao ver Coppelius, me dei conta da verdade, terrvel, ameaadora: O Homem da Areia s podia
ser ele! Contudo, o Homem da Areia no era mais - para mim - aquele espantalho da historia da
governanta, que roubava olhos de crianas para alimentar sua ninhada de corujas na lua. No! Era
um monstro fantstico, odiento, e que, por onde passava, levava a tristeza, a tormenta, a perdio
neste mundo e no outro.
Eu permanecia esttico, como se estivesse enfeitiado, correndo o risco de ser punido se
descoberto, cabea para fora da cortina. Papai recebeu Coppelius solenemente.
Mos a obra! Coppelius berrou com voz rascante, enquanto tirava o sobretudo.
Papai silencioso e taciturno sacou o roupo e os dois vestiram longas tnicas negras. Meu pai
abriu a porta do que, sempre pensei fosse um armrio. Mas agora vejo que no era um armrio mas
sim uma cavidade negra onde havia uma pequeno forno. Coppelius caminhou at l e uma e uma
chama azul comeou a estalar. Todo tipo de estranhos instrumentos estavam ali pendurados. Cus!
Quando meu velho pai se inclinou sobre o fogo, me pareceu transformado. Uma dor atroz e
convulsiva contrara suas feies honestas e doces, metamorfoseando-as numa mascara feia,
repelente, do demnio. Estava parecido com Coppelius! Esse brandia tenazes incandescentes para
retirar da fumaceira espessa massas brilhantes e claras, as quais em seguida martelava com fora.
Tive a impresso de perceber sua volta rostos humanos, mas sem os olhos, com espantosas
cavidades negras e profundas em seu lugar.
Olhos! D-me olhos! gritava Coppelius com voz surda, ameaadora.
Violento pavor me fez gritar muito alto. Sai de meu esconderijo e tombei sobre o soalho
Coppelius me segurou:
Pequena besta! Pequena besta! - rosnava por entre os dentes.
Subitamente, me levantou e jogou-me na lareira, as chamas queimando meus cabelos.
Ns temos olhos agora. Olhos. Belo par de olhos de criana - ciciava Coppelius.
Agarrou nas mos um punhado de brasas ardentes para joga-las em meus olhos. Ento, papai
ergueu as mos unidas e suplicou:
Mestre! Mestre! Deixe os olhos de meu Natanael!
Coppelius riu barulhentamente e gritou:
Esta bem! Que ele conserve seus olhos! Que ele soluce durante todo o seu penar por este
mundo. Mas vamos observar de perto o mecanismo das mos e dos pes!
Ento me segurou com fora, fazendo minhas articulaes estalarem, e girou minhas mos e
meus ps e os tornou a girar, para l e para c:
No bem isso! Antes estava melhor! Este velho conhece seu oficio!
Ao murmurar assim, Coppelius silvava tambm por entre os dentes, mas a minha volta tudo se
ornou confuso, sombrio. Sbita convulso sacudiu meus ossos e nervos e desmaiei.
Um hlito doce e quente bafeja-me a face, me despertando do sono da morte. Mame se
inclinava sobre mim
O Homem da Areia ainda esta ai? - balbuciei.
No, meu querido. J foi h muito tempo. No vai mais machucar voc - dizia mame,
enquanto beijava, acariciava seu filho renascido.
Por que vou continuar fatigando voc, Lothar, contando todos esses detalhes, quando tenho
tantas outras coisas importantes para narrar? Em suma, fui descoberto e cruelmente maltratado por
Coppelius. A ansiedade e o medo me causaram forte febre que me atirou na cama durante semanas.
O Homem da Areia ainda esta ai? - foram minhas primeiras palavras racionais, o sinal da
minha recuperao.
Ainda me falta narrar o pior momento de minha infncia, e voc ficara convencido de que no
necessrio culpar meus olhos se tudo me parece descolorido, mas sim a fatalidade sombria que
estendeu - realmente - em torno de minha vida um vu de nuvens opacas, que eu talvez s consiga
dissolver atravs de minha morte.
Coppelius nunca mais apareceu. Disseram que tinha sado da cidade.
Um ano se passou. Certa noite, estvamos sentados em torno da mesa redonda, segundo nosso
velho, invarivel costume. Papai, muito feliz, nos contava historias engraadas a respeito das viagens
que tinha feito em sua mocidade. Ao bater das nove horas, escutamos a porta da rua girar nos gonzos
e passos lentos e pesados atravessarem o vestbulo e subirem a escada.
Coppelius! disse mame empalidecendo.
Fiquei petrificado, no conseguia respirar direito. Mame me puxou pelo brao, ao me ver
esttico:
Vem, Natanael!
Deixei que me conduzisse ate o quarto.
Fica tranquilo. Fica tranquilo e dorme. Dorme! - disse-me quando saia.
Porm, atormentado pela angustia, presa de profunda inquietao, indescritvel, no
conseguiu fechar os olhos. Via diante de mim odiento, horroroso Coppelius a mirar-me com olhos
faiscantes e rir com expresso sinistra. Em vo, tentei pensar em outra coisa.
Perto da meia-noite, estrondo violento, qual arma de fogo, ribombou pela casa. Roar de
passos defronte a porta de meu quarto. Em seguida, a porta da rua foi fechada estrepitosamente.
Coppelius! gritei, j fora de mim, pulando da cama. Ouviu-se um gemido. Depois
lamentaes agudas, desesperadas. Corri para o gabinete de papai. A porta estava aberta, uma
fumaceira sufocante me envolveu, a empregada gritou:
Ai! Meu patro! Meu patro!
Papai estirado no cho. Morto. Defronte ao fornilho fumegante. Seu rosto, horrivelmente
desfigurado, estava queimando, negro. Minhas irms choravam, gritavam de dor a sua volta. Mame
desmaiara.
Coppelius! Satans amaldioado! Voc matou meu pai! - solucei at perder os sentidos.
Dois dias depois, quando colocaram papai no caixo, suas feies haviam readquirido a calma,
a bondade de sempre. O que me consolou, pois imaginei que sua aliana com o diablico Coppelius o
tivesse condenado a danao eterna.
A exploso tinha acordado os vizinhos. A noticia do acontecimento se espalhou, chegando aos
ouvidos das autoridades, que tentaram intimar Coppelius a depor. Mas ele desapareceu sem deixar
vestgios.
Agora, se lhe digo que o vendedor de barmetros era o infame Coppelius, ele no poder como
pressagio de acontecimentos funestos. Usava outras roupas, mas as feies de Coppelius esto
impressas indelevelmente em minha memoria. Da, sei que no estou enganado. Alias, ele nem trocou
de nome. Pelo que me contaram, diz ser aqui uum mecnico piemonts, Giuseppe Coppola.
Estou determinado a enfrenta-lo e a vingar a morte de meu pai, acontea o que acontecer.
No fale desse terrvel encontro com mame. Meus cumprimentos a doce, querida Clara.
Escreverei para Clara no que estiver mais calmo. Adeus, ento etc. etc.

CLARA PARA NATANAEL


verdade que voc no me escreve ha muito tempo, mas estou convencida de que continua
comigo no corao e na mente. Pois pensava em mim, com certeza, ao sobrescritar com meu nome
uma carta para Lothar. Abri a carta com alegria, e s compreendi o equivoco ao ler estas palavras:
Ah, meu querido Lothar!
No deveria ter continuado a ler a carta e, sim, t-la entregue a meu irmo. Porem, muitas
veze: voc tinha brincado comigo, durante minha infncia, por ser to calma e to boa dona de casa
que, se a casa ameaasse desabar, eu teria ainda tempo de ajeitar as cortinas antes de fugir.
Entretanto, nem preciso dizer: o comeo da carta me deixou profundamente transtornada. Nem
podia respirar direito. Tudo se embaralhava a minha volta. Ah, meu querido Natanael, o que seria
aquela coisa terrvel que vinha acontecido com voc? Nossa separao, a possibilidade de nunca mais
nos revermos? O pensamento me trespassou como aguda punhalada. Continuei a ler at o fim. Sua
descrio do repelente Coppelius e pavorosa. S ento soube da morte violenta, terrvel, de seu velho
e bondoso pai.
Meu irmo, a quem entreguei o que lhe pertencia, tentou me tranquilizar, mas no conseguiu.
O fatdico mercador de barmetros Giuseppe Coppola me perseguia incessantemente e - quase tenho
vergonha de dizer - chegou at a perturbar meu sono, normalmente profundo, fazendo-me ter sonho:
horrveis. Todavia, j no dia seguinte, tudo me pareceu melhor. No fique, pois, rancoroso, meu bem-
amado, se Lothar disser a voc que - a despeito de seu estranho pressentimento em relao a
Coppelius - eu esteja alegre e despreocupada, como sempre.
Vou falar com toda a franqueza: creio que todas essas coisas horrveis e apavorantes, relatadas
por voc, existem apenas em sua imaginao e que a parcela de fatos reais e concretos e muito
pequena. O velho Coppelius era, sem duvida, muito pouco atraente e como no gostava de crianas,
as crianas tambm comearam a no gostar dele.
Era natural que sua mente de criana associasse o terrvel Homem da Areia, da historia da
governanta, ao velho Coppelius, o qual, mesmo se voc no acreditasse no Homem da Areia
permanece em sua memoria como fantstico monstro, inimigo jurado das crianas. Seu
comportamento misterioso, durante a noite, em companhia de seu pai, queria dizer, apenas, que eles
praticavam alquimia, secretamente. O que no podia deixar de afligir sua me, pois deviam gastar
muito dinheiro com isso. Sem contar o fato de que - como acontece aos pesquisadores de laboratrio -
, desejoso de ter profundos conhecimentos, seu pai se afastava da famlia. Seu pai - por causa de
alguma imprudncia - causou a prpria morte e Coppelius no culpado disso.
Sabe, ontem perguntei ao nosso vizinho, o boticrio, que tem muita experincia, se esse tipo de
manipulao qumica poderia causar exploses mortais e sbitas. Sem duvida, me respondeu,
descrevendo com sua maneira verborrgica e detalhada como isso poderia acontecer, empregando
grande numero de palavras bizarras, que no pude reter em minha memoria.
Agora voc vai ficar zangado com sua Clara, Voc vai dizer: o espirito glido de Clara e
insensvel a radiao do mistrio, que tantas vezes envolve o homem com seus bravos invisveis. Voc
vai dizer que ela v apenas a superfcie multicolorida desse mundo, ficando satisfeita como criana ao
ver a fruta de casca dourada, que armazena em seu interior veneno mortfero.
Mas desculpe esta jovem simples, se ouso tentar fazer voc inferir o que penso desses
tormentos anteriores. Sem duvida, no conseguirei encontrar palavras adequadas e voc vai debochar
de mim no por causa de minhas ideias, mas da maneira desastrosa com que as exprimo.
Se existe potncia que seja prfida, sinistra e hostil em seus objetivos, e que tenha conseguido
colocar dentro de nos sua garra para nos apreender e nos arrastar por caminho perigoso, nefasto - o
qual espontaneamente no percorreramos - se tal potencia realmente existe, teria de se desenvolver
dentro de ns mesmos, enquanto nos evolumos. Teria de ocupar o nosso eu. S assim ns
acreditaramos nela, cedendo-lhe o que necessita para cumprir sua misso secreta. Se tivermos
bastante firmeza e o espirito alimentado pelas coisas luminosas da vida para conhecermos o que em
verdade, esta influencia estranha e hostil e para seguirmos firmemente pelo caminho onde nos levam
nossos gostos e nossa vocao, ento esta potencia sinistra se cansa com o esforo que faz para se
apropriar de nossas caractersticas e se apresentar a nos como nosso prprio reflexo num espelho.
E tambm certo, acrescenta Lothar, que esta sombria fora material, desde que nos
abandonemos voluntariamente a ela, atrai e fixa em ns certas imagens estranhas que o mundo
exterior joga em nosso caminho. De tal maneira, que somos nos mesmos que ativamos o espirito que
parece falar atravs destas formas, exatamente como ns temos a loucura de as imaginar. E o
fantasma de nosso prprio eu que, atravs de seu intimo relacionamento conosco e de sua profunda
influencia sobre nossa alma, nos precipita no inferno ou nos transporta aos cus.
Voc bem v, meu querido Natanael, ns conversamos em profundidade, eu e Lothar, sobre as
foras e as potencias obscuras, e ainda que o problema permanea misterioso para mim,
penosamente lhe expus o essencial. No consegui compreender bem as ultimas palavras de Lothar,
praticamente adivinhei o que desejava dizer. Parece-me, todavia, que tem razo.
Suplico a voc: tire de sua cabea o feio advogado Coppelius e o mercador de barmetro:
Giuseppe Coppola. Convena-se de que tais pessoas no tem poder sobre voc. E acreditando nos
hostis poderes deles que voc pode, em verdade, torna-los nefastos. Se sua carta no demonstrasse
em todas as linhas a profunda confuso de sua alma, se o seu estado no me afligisse ate o fundo do
corao, eu poderia, afinal, brincar a respeito do Homem da Areia advogado e do mercador de
barmetro Coppelius. Readquira, eu lhe peo, a serenidade! Resolvi ser o seu gnio tutelar e se o
terrificante Coppola viesse atormentar voc em sonhos, eu o expulsaria com grandes exploses de
riso. No temo, nem um pouquinho, nem ele nem suas terrveis mos. Advogado, no me convenceria
a me privar de gulodice; Homem da Areia, no me arrancaria os olhos.
Sempre sua, meu bem-amado Natanael, etc. etc.

NATANAEL PARA LOTHAR


Foi muito desagradvel para mim Clara ter aberto e lido a carta que escrevi para voc
recentemente embora fosse equivoco provocado por distrao minha.
Ela me escreveu uma carta recheada de filosofia abstrusa, em que, abreviadamente, me
demonstrou que Coppelius e Coppola s existem em minha mente, fantasmas de meu prprio eu, e se
transformaro em p desde que eu os reconhea como p. Alias, difcil acreditar que esse espirito -
que cintila as vezes como um sonho doce e gracioso, l no fundo daqueles olhos de criana, claros e
sorridentes - seja capaz de distines to tericas e pedantes. Invoca a sua autoridade. Vocs falaram
de mim. Portanto, voc d a ela cursos de logica para ensinar-lhe que tudo deve ser dissecado e
passado pela peneira. No tenha esse cuidado. Alias, evidente que o mercador de barmetros
Giuseppe Coppola no , absolutamente, o velho advogado Coppelius. Estou no curso de fsica de um
professor que acaba de chegar aqui. Tem o mesmo nome do celebre naturalista Spalanzani e de
origem italiana. J conhece Coppola ha muitos anos. Alias, o sotaque dele trai sua origem piemontesa
Coppelius era alemo, mesmo no sendo alemo de verdade, segundo me parece. No me sinto
totalmente tranquilo. Voc e Clara tem razo ao me considerarem sonhador e hipocondraco, pois no
consigo me livrar da impresso que me produz o maldito rosto de Coppelius. Estou feliz, pois saiu da
cidade, segundo me disse Spalanzani.
Esse professor tem o corpo curioso. E um homenzinho rechonchudo, com pmulos salientes,
nariz delgado, lbios cheios, olhos pequenos e penetrantes. Mas voc poder conhece-lo melhor
atravs do retrato de Cagliostro feito por Chodowiecki num almanaque de Berlim. Spalanzani se
parece com o retrato.
Recentemente, subindo pela escada, me dei conta de que uma cortina de renda guipure, em
geral corrida por cima de uma porta envidraada, deixara fresta do lado. No sei por que, dei uma
olhada. Uma jovem de porte encantador, grande, esbelta, magnificamente vestida, estava sentada na
sala defronte a uma mesinha, onde descansa seus braos, as mos juntas.
Ela estava de frente para a porta. Assim, pude ver todo o seu rosto angelical. Aparentemente,
no reparou em mim, e seus olhos pareciam parados, como se no tivessem vida, ou como se estivesse
dormindo com os olhos abertos. No me senti a vontade e me esgueirei para o anfiteatro vizinho.
Mais tarde, soube que era a filha de Spalanzani, Olmpia, a quem esconde com tanto cuidado que
ningum se aproxima dela. Afinal, talvez ele tenha alguma razo, ela pode ser idiota ou qualquer coisa
assim Por que escrevi tudo isso para voc? Poderia ter contado tudo isso melhor, e com mais detalhes,
pessoalmente. Pois estarei ai dentro de quinze dias. Preciso ver meu querido anjo, minha doce Clara.
Quando ento se dissipara - confesso - o mal-estar que senti ao ler a sua carta. Por isso no lhe
escreverei hoje.
Minha amizade etc. etc.

Seria impossvel inventar algo mais estranho e mais surpreendente do que o sucedido com
meu pobre amigo, o estudante Natanael, e que resolvi contar para voc, amvel leitor.
Alguma vez, seu corao, espirito, pensamento estiveram concentrados em uma s coisa, que o
impedisse de ter qualquer outra preocupao? Voc se sentia fermentar e ferver e o sangue como um
brilho derretido circulando por suas veias avermelhando a cor do seu rosto. Seu olhar fosse estranho
como se estivesse buscando no espao vazio, formas invisveis aos olhos dos outros, e sua fala
desaparecesse em escuros suspiros. Ento seus amigos lhe perguntariam: O que meu querido
senhor? O que se passa? E voc se esforava para descrever sua viso interior e seu colorido quente e
suas sombras e luzes, tentando entrar no assunto. Mas tinha a impresso de que seria necessrio
mostrar, logo, com as primeiras palavras, tudo o que voc carregava de estranho, magnifico, horrvel,
alegre aterrorizante, para ferir instantaneamente os ouvintes, como se fosse descarga eltrica.
Todavia, todas as expresses, tudo o que se exprime em palavras parecia incolor, glacial e morto para
voc.
Tentava procurar, balbuciar, pedinchar palavras. Mas as tolas perguntas de seus amigos, come
ventos gelados, abaixavam seu fogo interior, at apaga-lo. Se anteriormente, como pintor audacioso
voc tivesse esboado com grandes traos atrevidos os contornos de sua viso interior, seria fcil
ento, ir acrescentando cores cada vez mais quentes, e a multido de formas diversas entusiasmaria
seus amigos, que se veriam, como voc mesmo, retratados no quadro que jorrou de seu corao.
Devo confessar, amvel leitor, que ningum me interrogou a respeito da historia do jovem
Natanael. Entretanto voc sabe, sem duvida: perteno a essa linhagem singular de escritores que no
conseguem carregar consigo tais ideias sem imaginar, prontamente, que todos os que esto perto
deles, ate mesmo o mundo inteiro, gostariam de lhes perguntar:
- O que aconteceu, hein? Conte-nos tudo, meu caro!
Assim, tive o desejo furioso de contar a voc o destino fatal de Natanael. Sua historia, singular
e maravilhosa, absorvia meus pensamentos e, como me seria necessrio preparar voc - meu leitor -
para admitir o fantstico, o que no e tarefa fcil, me atormentava para que a saga de Natanael tivesse
comeo impressivo, original, empolgante.
Era uma vez... E o mais belo comeo para qualquer narrativa, mas muito prosaico.
Na pequena cidade do interior, S. vivia... e um pouco melhor, permitindo, pelo menos, certa
gradao. Ou me colocando imediatamente medias in re: Va para o diabo que o carregue! gritou o
estudante Natanael, com o olhar alucinado, cheio de furor e medo, quando o mercador de barmetros
Giuseppe Coppola... Tinha acabado de escrever essas palavras, quando percebi: o olhar curioso do
estudante Natanael tinha qualquer coisa de cmico. Ora, minha historia no tem nada risvel. Eu no
conseguia compor o discurso que pudesse refletir - apenas um pouquinho - as cores ardentes de
minha viso interior.
Ento, resolvi no comear a historia. Meu caro leitor, voc ter a bondade de considerar as
trs cartas, que o amigo Lothar teve a gentileza de me mostrar, como esboo da imagem que tentarei
colorir, cada vez mais. Talvez eu consiga, como bom retratista, captar algumas fisionomias to bem
que, mesmo sem conhecer o original, voc as julgara parecidas, chegando a acreditar t-las visto
pessoalmente. Talvez - meu leitor - voc chegue ate a pensar que no exista nada mais
extraordinrio ou mais louco do que a vida real, e que apenas o poeta esteja capacitado a apreende-la
como se fosse vago reflexo de espelho mal polido.
Para esclarecer imediatamente o que necessrio saber, acrescentarei aquelas cartas: logo
apos a morte do pai de Natanael, Clara e Lothar, filhos de um parente afastado, que tambm morrera
deixando-os rfos, foram acolhidos pela me de Natanael. Natanael e Clara sentiam forte atrao
mutua, a qual ningum objetava. Assim, eles eram noivos, quando Natanael deixou sua casa para
estudar em G. Sua ultima carta estava datada dessa cidade, onde assistia as aulas do celebre fsico
Spalanzani.
Neste momento, poderia continuar tranquilamente meu relato. Mas a imagem de Clara esta
to vivamente diante de mim que no posso ignora-la; como alias sempre ocorreu quando ela me
olhava com um de seus adorveis sorrisos. Clara jamais poderia ser considerada como uma beldade,
esta era a opinio de todos aqueles que se consideravam como conhecedores da beleza. Arquitetos,
todavia, admiravam a simetria de sua estrutura, e pintores julgavam muito sbrios os contornos da
nuca, espaduas e seios, embora ficassem encantados com a suntuosa cabeleira de Madalena e se
apaixonassem pelo colorido de Battoni. Um deles, sonhador famoso, comparava, bizarramente, seus
olhos a um lago de Ruysdael em que se refletem o azul puro do cu sem nuvens, as flores dos bosques
e toda a animao colorida, alegre da paisagem. Mas os poetas e msicos iam mais longe, dizendo:
O que? Um lago? O que? Um espelho? Pode-se ver esta jovem sem que seu olhar
esplendoroso derrame sobre ns cantos, acordes celestiais e maravilhosos que penetram nossa alma,
onde tudo se deva e desperta com um contato? Se o que cantamos no tem valor porque nos
prprios no temos valor, eis o que podemos ler com preciso no sorriso vivo, bailando nos lbios de
Clara, ao cantarolarmos em sua presena alguma coisa que imaginamos seja canto, mesmo sendo
apenas sons esparsos, que se entrechoquem confusamente.
E era verdade. Clara tinha a imaginao de uma criana alegre, singela, pura; a alma profunda
terna, de mulher; a inteligncia lmpida e muito discernimento. Os espritos obtusos no conseguiam
lhe ser agradveis, pois sem falar muito - o que no fazia parte de seu carter quase taciturno - seu
olhar claro e o pronto sorriso irnico lhes diziam:
Caros amigos, como podem imaginar que eu sinta como sendo reais, dotadas de vida e de
movimento, vises nebulosas e vagas?
E por causa disso, Clara tinha fama de ser fria, insensvel e prosaica. Mas outros que sabem
captar a vida com sua transparente profundidade, consideravam a jovem sensvel, razovel e franca; e
desses nenhum mais do que Natanael, cujos pensamentos se movimentavam com vigor e serenidade,
no mundo da arte e da cincia. Clara estava ligada com todo o corao a seu bem-amado; as primeira:
sombras que escureciam sua vida apareceram no momento em que a deixou. Com que
deslumbramento ela se joga em seus bravos, quando ele retorna a cidade natal, conforme prometera a
Lothar em sua ultima carta! E foi tudo como Natanael esperava, pois, desde o momento em que viu.
Clara, no pensou mais no advogado Coppelius, nem na carta racional dela. Todas as preocupaes
desapareceram.
Mas Natanael tinha razo, quando escreveu para seu amigo Lothar dizendo que o repugnante
mercador de barmetros havia se introduzido em sua vida como poder hostil. Pois todos notaram, j
nos primeiros dias, que Natanael parecia diferente. Mergulhava em divagaes inquietantes
apresentava excentricidades no habituais em seu comportamento. Todos os seres, e a vida inteira
no eram mais do que vises e pressgios para ele. Repetia sem cessar: todo homem que se julga livre
e apenas joguete de potencias tirnicas e ferozes, s quais intil resistir. E no h mais nada a fazer,
seno nos submetermos humildemente ao que o destino resolveu nos impor. Chegava at a afirmar:
loucura acreditarmos que a criao - nas artes e nas cincias - seja ato livre da vontade pois o
entusiasmo necessrio para criar no parte de ns, sendo desencadeado pela ao de algum principio
superior, externo a nos.
A exaltao mstica repugnava ao racionalismo de Clara, mas parecia intil tentar refuta-la.
Era necessrio que Natanael tentasse demonstrar: Coppelius era o principio do mal e tinha se
apropriado dele, Natanael, no momento daquela espera atrs da cortina, e que o odiento demnio
ainda perturbaria irremediavelmente a felicidade amorosa deles, para Clara, ento, se tornar muito
seria e dizer: Sim Nathanael, voc esta correto. Coppelius um demnio, um principio hostil; que
pode ter consequncias terrveis, como um poder diablico que passou a ser visvel, mas apenas se
voc conseguir bani-lo da sua mente e de seus pensamentos. Enquanto voc acreditar nele, ele existe
realmente e exerce a sua influncia; seu poder reside em que voc creia nisso crena..
Natanael, irritado com Clara, que s admitia a existncia deste demnio no interior dele
mesmo quis, ento, ensinar-lhe a doutrina mstica dos demnios e das potencias terrveis. Clara,
vexada, ps fim a conversa, falando de outro assunto completamente andino, para despeito de
Natanael. Ele, ao crer que esses mistrios eram impenetrveis as almas frias e teimosas, no se deu
conta de que situava Clara entre pessoas inferiores, embora no renunciasse a tentao de insistir no
assunto.
J pela manha, no que ela ajudava a fazer caf, permanecia perto dela, lendo passagens
escolhida: De livros msticos, at que ela suplicasse:
Mas meu querido Natanael, imagine que eu finja que voc o espirito maligno que perturba
o meu caf! Pois se eu largasse todas as minhas ocupaes para ficar olhando voc como deseja,
enquanto me faz uma conferencia, o caf se queimaria no fogo e no teramos nada para comer.
Natanael fechou bruscamente o livro e se trancou no quarto, envergonhado. Antigamente,
possua certo talento para escrever narrativas interessantes e vivas, e Clara tinha muito prazer em
ouvi-las nas agora, tudo o que produzia era em tom sombrio, ininteligvel, disforme, e mesmo que
Clara no dissesse explicitamente, se dava conta disso.
Nada era mais cansativo para Clara do que assuntos entediantes; olhares e palavras
demonstravam, ento, sua irresistvel vontade de dormir. Ora, as invencionices de Natanael eram
profundamente fatigantes e a irritao que ele sentia por causa do espirito frio e prosaico de Clara
aumentava a cada dia. Por outro lado, Clara no conseguia vencer a averso por aquele misticismo
sombrio, triste e cansativo de Natanael. Por isso, foram se afastando lentamente, sem reparar nisso.
A imagem do repelente Coppelius foi empalidecendo na imaginao de Natanael - que
percebeu isso - e muitas vezes precisava se esforar para o colorir mais fortemente em seus poemas,
em que o retratava como inacreditvel espantalho. Por fim, pensou compor um poema que falasse do
sombrio pressentimento que tinha: Coppelius seria fatal a sua felicidade.
Imaginava estar ligado a Clara por amor sincero, mas, as vezes, parecia que um punho negro
intervinha em suas vidas para terminar com aquela alegria apenas esboada. No prprio dia em que
se casavam, surge o horrvel Coppelius, que toca os olhos encantadores de Clara. Eles pulam fora no
mesmo instante e quicam no peito de Natanael como fagulhas sangrentas, queimando tudo em que
batem.
Coppelius segura Natanael e o joga numa roda de fogo, que girava como furaco, arrastando-o
barulhentamente, o estrondo de uma tempestade que chicoteia ferozmente vagas espumosas,
erguidas como gigantes negros de cabea branca, em luta furiosa. Mas em meio a essa algazarra
selvagem escuta a voz de Clara gritando:
Ento voc no me enxerga? Coppelius o enganou. No foram meus olhos que queimaram
seu peito. Foram as gotas ardentes de seu prprio sangue. Ainda tenho os olhos, veja! Natanael
pensa: E Clara. Ser minha por toda a eternidade! Ento, imagina que o pensamento penetra com
fora no circulo de fogo, travando sua rotao. A barulheira diminui de intensidade e se perde no
abismo negro. Natanael olha para os olhos de Clara, mas e a morte que olha para ele calmamente,
com os olhos de Clara.
Enquanto imaginava o poema, Natanael permanecia muito calmo e seguro de si. Polia e
corrigia cada linha submisso a construo do verso, sempre desejando que todo o conjunto ficasse
perfeitamente coeso, harmnico e bem composto. Mas ao terminar o poema e rel-lo em voz alta, o
terror selvagem tomou conta dele. De quem era aquela voz horrvel? gritou. Naquele mesmo
momento, no entanto, o conjunto pareceu a ele um trabalho bem feito, e ele sentiu que aquilo
poderia inflamar a alma glida de Clara, ainda que no percebesse por que seria necessria inflamar
Clara e para que serviria apavora-la com imagens terrificantes, que previam destino cruel e destrutivo
em relao ao amor deles.
Natanael e Clara estavam sentados lado a lado no pequeno jardim da casa, Clara muito
contente pois h trs dias - enquanto compunha o poema Natanael no a perseguia com sonhos e
pressgios. Natanael tambm falava alegre e vivamente de coisas interessantes, at Clara lhe dizer:
Por fim, reencontro voc. Viu s como conseguimos esquecer o horrvel Coppelius?
Neste momenta, Natanael se lembrou de que trazia o poema e quis l-lo. Tira-o do bolso e
comea a leitura. Como sempre, Clara no se preocupou com coisas entediantes. Resignadamente,
comeou a tricotar. Mas como a nuvem sombria escurecia cada vez mais, para de tricotar e fica
olhando Natanael fixamente: empolgado por seu poema, lagrimas lhe escorriam dos olhos e uma
chama interior coloria as suas faces. Ao terminar, suspira, segura a mo de Clara e geme como se
sofresse dor inconsolvel:
Ah Clara! Clara, Clara, Clara!
Clara o cerrou contra o colo e lhe disse com voz doce, embora grave e lentamente:
Natanael, meu bem-amado Natanael! Joga fora esse poema absurdo, demente, insensato!
Natanael da um salto, indignado, e grita, empurrando Clara:
Autmato maldito, sem vida!
Afastou-se, correndo, enquanto Clara, profundamente ofendida, chorava com amargor Ai! Ele
nunca me amou, pois no me compreende.
Lothar entra no caramancho e Clara teve de narrar o que tinha acontecido. Ele amava sua
irm de todo o corao e cada queixa dela queimava como brasa e o descontentamento que sentia ha
muito tempo por Natanael ia se transformando em clera violenta.
Foi atrs de Natanael e o recriminou pela conduta absurda em relao a sua bem-amada irm
utilizando palavras duras, que foram replicadas por Natanael, j pegando fogo tambm.
Ftuo, quimrico, insensato, dizia um. Pobre de espirito, homem vulgar, dizia o outro
resolveram duelar atrs do jardim, na manh seguinte, com espadas afiadas, conforme costume local
dos estudantes. Eles iam para c e para l, sombrios e mudos. Clara tinha escutado a violenta
discusso e visto o mestre-darmas trazer a noite as espadas. Ela percebeu o que iria acontecer.
No local do duelo, Natanael e Lothar sacam os sobretudos e permanecem calados, inquietos.
Quando iam se jogar um contra o outro, Clara chegou correndo pela passagem do jardim. Ela
soluava ao gritar:
Homens brutais, aterrorizantes! Matem-me agora, antes de se baterem em duelo! Como
poderia continuar a viver neste mundo se meu noivo matasse meu irmo, ou meu irmo matasse meu
noivo?
Lothar deixa cair a arma, abaixando os olhos sem dizer nada, enquanto todo o amor que
Natanael sempre sentiu pela encantadora Clara, durante os mais belos dias de sua juventude,
ressuscita envolto por dilacerante melancolia. A arma mortfera cai de sua mo, e se joga aos ps de
Clara:
Clara, minha bem-amada, meu nico amor. Poder me perdoar? Lothar, meu querido irmo.
Poder me perdoar?
Lothar emocionou-se com a profunda dor de seu amigo. Sob uma torrente de lagrimas, os trs
reconciliados se abraaram jurando nunca mais se separarem vivendo com fidelidade e afeio.
Natanael sentiu como se um pesado fosse retirado de seus ombros, como se ao resistir ao
sombrio poder que o aprisionava ele tivesse resgatado todo o seu ser que ameaava ser aniquilado.
Depois de passar trs dias felizes com os amigos a quem amava, retornou a G., onde teria de
permanecer mais um ano, para, em seguida, regressar definitivamente a cidade natal.
Tinham escondido de sua me os fatos relacionados com Coppelius, pois sabiam que ela s
pensava nele com horror. Realmente, como acontecia com Natanael, ela julgava Coppelius
responsvel pela morte do marido.

Quando Natanael quis entrar em seu apartamento, ficou estupefato! A casa pegara fogo e
unicamente as paredes estavam de p Amigos corajosos e robustos tinham conseguido penetrar a
tempo no quarto de Natanael, situado no andar de cima, salvando seus livros, manuscritos e
instrumentos, embora o fogo tivesse eclodido no laboratrio do boticrio que vivia no andar inferior e
se espalhado de baixo para cima. Carregaram tudo para a casa vizinha, l alugando um quarto, onde
Natanael se instalou imediatamente.
No deu maior importncia ao fato de que o professor Spalanzani morasse na casa defronte e
que poderia olhar da sua janela o quarto em que Olmpia ficava, muitas vezes sozinha, reconhecendo
nitidamente sua silhueta, embora as feies se tornassem confusas, indistintas.
Porem, notou que Olmpia permanecia sentada numa pequena mesa durante horas, na mesma
posio, sem fazer nada, do mesmo jeito em que a vira anteriormente, atravs da porta de vidro, que
ela mirava incessantemente.
Julgou no ter visto talhe mais bonito. Mas, sempre pensando em Clara, esta Olmpia rgida,
esttica, no o emocionava. S tirava os olhos do livro de tempos em tempos a fim de olhar
desinteressadamente para aquela bela estatua. E s.
Ia comear a escrever para Clara, quando bateram suavemente a porta. Mandou que entrassem
e surge o rosto repugnante de Coppola. Natanael estremeceu, mas lembrou-se do que Spalanzani
dissera de seu compatriota Coppola e do que tinha solenemente prometido a sua noiva em relao a
Coppelius, o Homem da Areia, e se sentiu envergonhado de seu medo infantil de fantasmas. Fez
esforo para se controlar e disse com voz suave e calma:
No quero comprar barmetros, meu amigo. Va embora!
Coppola, porem, entrou de vez no quarto e disse com voz surda, a grande boca se torcendo
num sorriso pavoroso, enquanto os olhinhos perfurantes rebrilhavam debaixo dos longos clios
acinzentados:
Ah! Barmetros non, barmetros non! Mas eu tere occhi tambm per vendere. Zoios lindos!
Espantado, Natanael j a gritava:
Voc e maluco! Como e que pode ter olhos? Olhos? Olhos?
Coppola se desembaraou dos barmetros, enfiou os dedos nos enormes bolsos e sacou alguns
culos, colocando-os sobre a mesa:
He-he-he! Lunetas de nariz! Occhi beli! Enquanto falava, ia tirando mais culos de seus
bolsos, ate que a mesa ficou toda cintilante, mar de reflexes multicoloridas.
Milhares de olhos pareciam dardejar olhares reluzentes para Natanael, que no conseguia
afastar os seus da mesa. Coppola sacava mais outros culos, e olhares faiscantes se entrecruzavam,
cada vez com mais fria, projetando clares sangrentos, dirigidos contra o peito de Natanael.
Apavorado, loucamente apavorado, Natanael grita:
Para, monstro!
Segurou o brao de Coppola, que j levava a mo at o bolso para dele tirar mais culos,
embora toda mesa j estivesse coberta.
Coppola delicadamente se distanciou com uma risada repulsiva dizendo: Ah, nenhum que
voc goste mas so to lindos culos! Ele j guardou os culos ao mesmo tempo em que tirava
binculos de outro bolso, grandes e pequenos. Natanael ficou mais calmo, logo que os culos foram
guardadas, e, pensando em Clara, convenceu-se de que esse pesadelo era fruto de seu crebro.
Coppola no era mais um magico ou apario apavorante, apenas um honesto oculista, nada tendo a
ver com Coppelius. Alm disso, os binculos que Coppola colocara sobre a mesa no tinham nada de
especial, sobretudo no eram fantsticos como os culos.
Ento, para no ficar mal, resolveu comprar qualquer coisa de Coppola. Apanhou uma
pequena luneta de bolso, delicadamente trabalhada, olhando pela janela, a fim de testa-la.
Nunca tinha visto lentes que aproximassem os objetos com tanta pureza, acuidade e perfeio.
Sem querer, olhou para o quarto de Spalanzani. Olmpia estava sentada, como sempre,
defronte a mesinha, braos a frente, as mos juntas. S ento Natanael repara nos traos admirveis
do rosto de Olmpia. Apenas os olhos lhe pareceram estranhamente fixos, mortos. Mas como olhasse
insistentemente para ela atravs da luneta imaginou que dos olhos de Olmpia se desprendessem
vaporosos clares lunares. Parecia que a vida voltava para eles, pois flamejavam cada vez mais
vivamente, enquanto Natanael permanecia a janela, como se estivesse enfeitiado, contemplando sem
descansar a beleza celestial de Olmpia.
Um pigarro, um arrastar de ps o acordaram de seu encantamento. Coppola estava de p, atrs
dele:
Tre zecchini! Trs ducados!
Natanael se esquecera do oculista - pagou, em seguida, o que devia.
Buona luneta, ne? - perguntou Coppola com sua voz rouca, aterrorizante e seu sorriso
peculiar.
Sim, sim- Natanael respondeu irritado. - Adeus, meu amigo!
Antes de sair do quarto, Coppola olhou Natanael de soslaio. Olhar estranho, debochado - e
desceu rindo as escadas. Bern, pensou Natanael, esta rindo de mim. Acho que paguei caro por esta
luneta muito caro. Enquanto pensava, teve a impresso de ouvir um estertor profundo reboar pelo
quarto sinistramente. Mas tinha sido ele mesmo que suspirara. Clara, pensou, tem razo de me
considerar um idiota, mais do que um idiota, por ficar atormentado pela ideia de que paguei caro
demais pela luneta.
Sentou-se em seguida, para terminar sua carta para Clara, mas uma olhada pela janela revelou
que Olmpia permanecia sentada no mesmo lugar e, movido por fora irresistvel, deu um pulo, pegou
a luneta e ficou contemplando a sedutora Olmpia, ate que o companheiro e amigo Siegmund veio
chama-lo para irem a aula de Spalanzani.
Desta vez, a cortina tinha sido cuidadosamente corrida porta do quarto fatal. Nos dois dias
seguintes no viu mais Olmpia, ainda que no sasse da janela, mantendo a luneta de Coppola nos
olhos. Ao terceiro dia, at a janela foi coberta por uma cortina. Desesperado, com pesar e saudade
partiu para o campo.
A imagem de Olmpia ia a sua frente, flutuando no ar, surgindo dos tufos de plantas, a olha-lo
com grandes olhos fulgurantes l do fundo do claro riacho. A imagem de Clara tinha desaparecido
totalmente de seu corao. S pensando em Olmpia, se lamuriava, ao chorar muito alto:
meu doce astro, minha estrela amorosa, voc apareceu em meu horizonte para apagar-se
em seguida, me deixando apenas uma noite escura e sem esperana?
Ao voltar para casa reparou que a residncia de Spalanzani estava muito movimentada. As
portas estavam escancaradas , vrios tipos de utenslios estavam sendo carregados de um lugar a
outro, as janelas do primeiro andar tinham sido retiradas, empregados varriam e tiravam a poeira
com grandes vassouras e carpinteiros e tapeceiros trabalhavam nos moveis. Natanael permaneceu em
p na rua apenas observando o que ali ocorria quando Siegmund se aproximou sorrindo.
Pois . O que que voc me diz de nosso velho Spalanzani?
Natanael respondeu que no podia dizer coisa alguma, pois no tinha noticias do professor,
mas que notara, para sua surpresa, a grande agitao e barafunda que reinavam naquela casa
habitualmente to silenciosa e sombria. Ento, Siegmund contou:
Spalanzani deveria dar - no dia seguinte - grande festa com concerto e baile e meia
universidade fora convidada. Todos diziam que Spalanzani deixaria sua filha Olmpia aparecer em
publico pela primeira vez, pois at ento a tinha mantido escondida.
Natanael encontrou em casa um convite e a hora marcada foi para a casa do professor, quando
j chegavam as primeiras carruagens e as luzes da casa eram acesas nos sales elegantemente
decorados. Sociedade elegante e numerosa. Olmpia apareceu com roupa cara e de bom gosto. No se
podia deixar de admirar o rosto de feies to puras e o talhe perfeito. A curiosa curva do dorso e a
estreiteza da cintura de vespa deviam ser feitas por um espartilho muito apertado. O andar e sua
atitude tinham qualquer coisa de compassado, de rgido que algumas pessoas julgavam desagradvel
nas era explicada pela inibio que devia estar sentindo por causa da festa.
O concerto comeou. Olmpia tocava piano com virtuosismo e cantou uma cano patritica, a
voz clara como cristal cortante. Natanael estava deslumbrado. De p, na ultima fila, no conseguia ver
claramente o rosto de Olmpia luz estonteante das velas. Sem ningum reparar, tirou do bolso a
luneta de Coppola para mirar a bela Olmpia. Ah! Deu-se conta, ento, de que ela o olhava
langorosamente, e seus traos se esvaneciam com seu olhar amoroso, fazendo-o arder inteiramente.
Parecia que as cascatas de notas exprimiam o jubilo celestial de alma iluminada pelo amor, e quando
o trinado final vibrou, prolongado, estridente, pelo salo, no conseguiu se conter e - como se
estivesse apertado por braos apaixonados - exclamou bem alto, com dor e deslumbramento:
Olmpia!
Todos se viraram para ele e muitos comeam a rir. O organista da catedral fez uma careta mais
sinistra do que a habitual, apenas murmurando: Bem, bem.
Terminou o concerto, o baile vai comear. Danar com ela! Com ela! era o objetivo de todos
os seus sentidos, de todos os seus esforos. Mas como fazer para criar coragem de convida-la, a rainha
do baile? Nem mesmo ele soube como aconteceu: quando a dana comeou, estava perto de Olmpia
que ainda no tinha sido tirada por ningum, e, apos balbuciar algumas palavras, segurou a mo dela.
A mo de Olmpia estava to fria quanto o gelo. Ele sentiu correr em suas veias o frio terrvel
da morte. Olhou para ela: amor e desejo brilhavam naqueles olhos. Ento, imaginou que as artrias
daquela mo gelada comeavam a pulsar, a torrente de sangue ficando mais aquecida. Ardendo de
desejo, Natanael enlaou a bela Olmpia e saram danando entre os pares no salo.
Ele tinha a iluso de ser um bom danarino, mas o ritmo inflexvel dela, que muitas vezes o
fazia perder o passo, demonstrou logo como seu ouvido falhava. Ainda assim, no quis danar com
nenhuma outra mulher e, se pudesse, teria batido em qualquer um que se aproximasse de Olmpia
mas isso s ocorreu duas vezes. Olmpia sempre esteve disponvel, para sua surpresa, e pode convida-
la para danar todas as musicas.
Se Natanael fosse capaz de ver qualquer outra coisa alm de Olmpia, no teria evitado
discusses e brigas lamentveis, pois murmrios de deboche e risos mal disfarados eclodiam em
todos o grupos de jovens sem que se soubesse o motivo embora no tirassem os olhos irnicos de
Olmpia sem que ningum soubesse o por que. Aquecido pela dana e pelo vinho , que ele bebia
livremente. Natanael deixou de lado todas as suas reservas. Ele sentou-se ao lado de Olmpia
segurando sua mo e, num momento de grande inspirao, expressou a ela sua paixo, com palavras
que nem ele, e tampouco Olmpia, entenderam.
Ou talvez ela tenha compreendido, j que ela permaneceu olhando ara ele murmurando em
pequenos suspiros:
Ah-ah-ah!
E Natanael respondia:
Mulher sublime, celestial! Exemplo do amor que nos prometem na outra vida! Alma
profunda em que se reflete todo meu ser!
Enquanto Olmpia apenas suspirava:
Ah-ah-ah!
O professor Spalanzani passou uma vez ou duas perto do feliz casal e os olhou sorrindo, com
expresso curiosamente satisfeita. Ainda que Natanael estivesse em outro mundo, pode notar, de
repente, que tudo se escurecia aqui, neste mundo, na casa do professor Spalanzani. Olhando ao redor
percebeu, para sua grande estupefao, que as duas ultimas velas da sala vazia ameaavam apagar. A
msica e a dana j tinham terminado h muito tempo.
Nos separarmos! Nos separarmos! - exclama, sentindo vivo desespero, e beija a mo de
Olmpia e se inclina para a sua boca. Lbios gelados encontraram seus lbios ardentes e sentiu-se
presa de pavor, como se sentira ao tocar-lhe a fria mo. A lenda da morta noiva avivou-se em sua
memoria, de repente. Mas Olmpia o cerrava contra o peito e os lbios dela pareceram reviver e ficar
quentes.
O professor Spalanzani atravessou a sala vazia, lentamente. Seus passos retumbavam e sua
silhueta, rodeada por sombras movedias, tinha aparncia terrvel e fantasmagrica.
Diga que me ama, Olmpia! voc me ama? Diga apenas uma palavra. Voc me ama? -
murmurava Natanael, embora Olmpia apenas suspirasse: Ah-ah-ah!, enquanto se levantava.
Meu doce astro, minha linda estrela de amor, voc se ergueu em meu cu e voc brilhara
iluminando minha alma para sempre - continuava Natanael.
Ah-ah-ah! - respondia Olmpia, enquanto se afastava.
Natanael a seguiu e ficaram frente a frente com o professor.
Voc teve uma conversa muito animada com minha filha - disse o professor sorrindo. - Se
voc tem prazer em conversar com essa bobinha, sua visita ser sempre bem-vinda.
Natanael foi embora, carregando em seu corao todo um cu radioso de claridade.

A festa de Spalanzani foi assunto das conversas por vrios dias. Ainda que o professor tivesse
feito odos os esforos para receber as pessoas esplendidamente, maliciosos criticavam as coisas
bizarras e incongruentes que ocorreram na festa, sobretudo a rgida, muda Olmpia, a qual atribuam,
a despeito de sua beleza, a mais total estupidez. Era a razo que citavam para explicar sua ausncia;
permanente, determinada por Spalanzani.
Natanael ouviu os comentrios encolerizado, mas sem dizer nada, pois no valeria a pena
mostrar queles engraadinhos que era a prpria estupidez deles que os impedia de ver a alma
magnifica e profunda de Olmpia.
Por favor, meu caro - perguntou-lhe um dia Siegmund: - Podia me dizer como voc, um
rapaz inteligente, conseguiu se apaixonar por aquele rosto de cera, aquela boneca de madeira?
Natanael j ia explodir de raiva, mas se conteve rapidamente e respondeu:
Diga-me, Siegmund, como os encantos celestiais de Olmpia escaparam aos seus olhos, em
geral to prontos a distinguir a beleza, e ao seu espirito alerta? Mas agradeo a Deus! Assim no ser
meu rival o que foraria a que um de nossos corpos casse ensanguentado.
Siegmund percebia claramente a situao do amigo. E por isso mudou, habilmente a conversa
e depois de comentar que em temas do corao no se discutem acrescentou:
Mas curioso que, em relao a Olmpia, tantos companheiros pensem como eu. Nos
achamos que ela - no se zangue, meu irmo - muito rgida e sem alma. Ela e bem-feita, tem o rosto
bonito; verdade. Poderia at ser bela se o olhar no fosse despido de calor e de toda acuidade, se
posso ne exprimir assim. O andar estranhamente cadenciado e cada um dos movimentos parece
feito por mecanismo de relojoaria. Os gestos, o canto, tem ritmo odiosamente regular e sem alma
como os de uma caixa de musica. E a maneira de danar igual. Achamos que esta Olmpia tem
qualquer coisa de sinistro e nos queremos ficar longe dela, pois temos a impresso de que apenas
finge ser criatura viva e que h algum lamentvel equivoco nessa historia toda.
Natanael no se entregou ao sentimento de amargura que parecia querer tomar conta dele ao
ouvir tais palavras. Ele se controlou, contentando-se em dizer gravemente:
Para vocs, homens prosaicos e frios, pode ser que Olmpia parea inquietante. S s
sensibilidades poticas se revela tal organizao! Apenas eu percebi seu olhar amoroso, que me
iluminou a alma e os pensamentos. com o amor de Olmpia que encontro por fim a mim se
entregam a conversas vs e vulgares, como o fazem outros espritos superficiais. Fala pouco, e
verdade, mas suas raras palavras so como hierglifos de um mundo interior, onde reinam o amor e o
conhecimento sublime da vida espiritual, contemplando a eternidade. Mas vocs no tem intuio
dessas coisas e o que ela diz para vocs so palavras jogadas fora.
Deus o guarde, meu irmo! - disse Siegmund com doura, quase com melancolia. - Mas acho
que voc esta no caminho errado. Conte comigo, sobretudo se... Mas no, no quero dizer mais nada.
Natanael percebeu, ento, que o frio, prosaico Siegmund tinha muito carinho por ele, e apertou
cordialmente a mo que o amigo lhe estendia.
Natanael esquecera, completamente, a existncia de Clara, to amada antigamente. Sua me,
Lothar, todos tinham se esvanecido em sua mente. S vivia para Olmpia, a quem ia ver todos os dias
e para quem falava com palavras exaltadas de suas almas, coisas que Olmpia escutava com muita
discrio.
Natanael sacou das profundezas de sua secretria tudo o que tinha escrito. Poemas, fantasias
vises, romances, novelas, aos quais eram acrescentados, diariamente, todos os tipos de sonetos
estancias, canes, envoltos pelo azul do cu, e que ele lia para Olmpia durante horas, sem se cansar.
Jamais tivera to magnifico ouvinte. Ela no bordava, nem tricotava, nem olhava pela janela nem
dava de comer a seu pssaro, nem brincava com seu cozinho favorito ou seu gatinho mimado nem
enrolava pedaos de papel entre os dedos. Nunca tinha de disfarar um bocejo com tosse forada e
ficava quieta por muitas horas, o olhar fixo, preso aos olhos do namorado, sem os movimentar nem
um pouquinho, e esse olhar pouco a pouco ia se tornando luminoso. S quando Natanael se
levantava, ao beijar sua mo, ela dizia:
Ah-ah-ah! - e logo depois: - Boa-noite, querido!
Alma profunda, alma maravilhosa, gemia Natanael ao retornar ao seu quarto, s voc, apenas
voc me compreende completamente. E tremia de felicidade ao pensar na concrdia miraculosa que
existia entre sua alma e a de Olmpia e que aumentava a cada dia. Pois lhe parecia que ela se
manifestava em relao as suas obras e ao seu talento potico exatamente como ele teria feito, como
se a voz de Olmpia sasse de sua prpria alma. O que, sem duvida, era verdade, pois Olmpia jamais
pronunciou outras palavras alm das j mencionadas.
Mas se Natanael em seus momentos de lucidez e de bom senso, como ao despertar pela
manh pensava na passividade de Olmpia e em sua dolorosa falta de palavras, ele apenas dizia
Palavras palavras! O brilho de seus olhos celestiais falam mais do que qualquer palavra. Pode uma
criana dos cus adaptar-se aos limites impostos pelas miserveis necessidades humanas?
O professor Spalanzani parecia muito feliz com o relacionamento de sua filha e Natanael,
dando lhe sinais inequvocos de sua aceitao. Quando Natanael teve coragem- por fim- de fazer vaga
referencia ao casamento com Olmpia, o professor sorriu largamente, declarando que daria a filha
toda a liberdade de escolha.
Encorajado por essas palavras, o corao ardendo de desejo, Natanael resolveu jantar no dia
seguinte em casa de Olmpia a fim de suplicar-lhe que dissesse, sem rodeios, de maneira explicita, o
que lhe tinha confessado ha muito tempo o doce olhar amoroso dela; ou seja, que ela queria ficar com
ele para sempre.
Procurou o anel que sua me lhe tinha dado quando partira, para oferece-lo a Olmpia, em
sinal de sua eterna devoo e do presente que lhe fazia de sua prpria vida, que acabava de renascer e
floresceria ao lado dela. Nesse momento, as cartas de Clara e Lothar caram no cho. No as apanhou,
porm. Encontrou o anel, colocou-o no bolso e foi para a casa de Olmpia.
No patamar da escadaria, escutou a algazarra que parecia vir do gabinete de Spalanzani:
arrastar de ps, rudo de vidro partido, trancos e golpes contra a porta, misturados a palavres e
maldioes.
Deixe-a! Deixe-a! - infame - patife - a isso que sacrifiquei a minha vida e meus trabalhos? -
ha-ha-ha-ha! - no foi o que nos apostamos - eu, fui eu quem fez os olhos - eu, os rolamentos -
imbecil, com seus rolamentos - maldito co relojoeiro idiota - vai embora - Satans - para - torneiro
de cabeas de cachimbo - besta infernal - para - vai embora - deixe-a! As vozes de Spalanzani e do
terrvel Coppola se entrecruzavam naquele furioso turbilho. Natanael precipitou-se pelo gabinete,
sentindo uma angustia lhe apertar o peito.
O professor segurava pelos ombros um corpo de mulher, enquanto o italiano Coppola o
segurava pelos ps. Puxavam, disputavam, para l, para c, lutando com furor pela sua posse.
Natanael recuou tomado de horror, ao reconhecer o corpo de Olmpia. Ardendo em furiosa clera,
quis reaver sua bem-amada daqueles enlouquecidos, mas naquele momento Coppola, juntando suas
foras de gigante torce o corpo e o arranca do professor, enquanto lhe da um soco to violento, que
ele tropea e cai de costas por cima da mesa, ao meio de garrafinhas, retortas, frascos e provetas.
Todos os utenslios voaram em mil pedaos, com grande retinir. Coppola, ento, joga o corpo em seus
ombros e desce correndo as escadas, rindo seu riso horrvel e estridente, enquanto o manequim
pendia sem graa batendo ressoando nos degraus, com som de madeira.
Natanael permanece imvel. Tinha visto tudo direitinho. O rosto de cera de Olmpia, de morta
palidez, no tinha mais olhos, apenas cavidades negras. Era uma boneca sem vida. Spalanzani rolava
pelo cho. Fragmentos de vidro tinham ferido sua testa, seu peito, seus braos. O sangue jorrava mas
se recompos:
- Corre atrs dele, corre! No fica ai parado. Coppelius roubou meu mais belo autmato.
Depois de ter trabalhado vinte anos, e sacrificar minhas foras e minha vida! Os mecanismos, a
linguagem, o andar, tudo meu! Os olhos, os olhos que roubei dele. Maldito, condenado! Corre
atrs dele, me traz Olmpia de volta. Olha ai os olhos dela!
Natanael viu, ento, dois olhos ensanguentados no soalho. Os olhos olhavam para ele.
Spalanzani os segura com sua mo intacta e os joga contra Natanael. Bateram com fora em seu peito.
Ento a loucura enfiou nele suas garras ardentes, lacerando-lhe alma e pensamentos. Haha-ha! Roda
de fogo, roda de fogo, gira gira alegremente. Opa! Boneca de madeira, opa linda boneca de madeira!
gritou ele voando por sobre o professor e se agarrando sua garganta.
Ele o teria estrangulado se todo aquele barulho no tivesse atrado varias pessoas que ali
entraram e foraram Natanael a solta-lo, salvando o professor. Siegmund, por mais forte que fosse,
no conseguia controlar Natanael enlouquecido que berrava sem parar: Boneca de madeira, gira,
gira!, agitando seus punhos fechados. Por fim unindo foras, um grupo o segura, o joga por terra e o
amarra. Suas palavras degeneram em rugido bestial, inquietante. Foi carregado para o hospcio, se
debatendo numa raiva assustadora.
Antes de contar, amigo leitor, o que ocorreu depois com Natanael, posso garantir - se voc tem
algum interesse no habilidoso mecnico, o fabricante de autmatos Spalanzani - que as feridas dele
curaram perfeitamente. Teve, porem, de deixar a universidade, pois a historia de Natanael fez grande
escndalo, e se considerava insolncia ter introduzido fraudulentamente nos chs elegantes - Olmpia
os tinha frequentado com sucesso - uma boneca de madeira em lugar de pessoa viva. Os juristas
declararam at ser fraude insidiosa, passvel de punio ainda mais severa por ter sido imposta ao
pulico, em geral, com tanta astucia, que ningum - a exceo de alguns estudantes particularmente
inteligentes - tinha se dado conta disso.
Embora atualmente todos bancassem os os espertos, pretendendo nos recordar da enorme
quantidade de fatos que denunciavam a fraude. Mas esses prprios fatos no queriam dizer muita
coisa. A quem, por exemplo, pareceria suspeito que Olmpia, segundo palavras de um dos elegantes
tomadores de ch, espirrasse mais vezes do que bocejava? Quando ela espirrava, dizia esse elegante,
era a mola do mecanismo escondido que dava corda a ela mesma, rangendo, etc.
O professor de poesia e eloquncia cheirou rap, bateu a tampa da tabaqueira, pigarreou e
disse em tom solene: Honrada assembleia, senhoras e senhores, no adivinharam onde se esconde a
lebre? Tudo isso no passa de alegoria, uma metfora prolongada, compreenderam? Sapient sa!
Mas acontece que muitos daqueles honrados senhores no ficaram satisfeitos com essa coisa
toda. Essa historia de autmato ficou gravada neles, produzindo, em seguida, terrvel desconfiana
em relao as figuras humanas em geral. Para ficarem bem seguros de que no amavam uma boneca
de madeira, alguns namorados exigiam que sua bem-amada no cantasse no compasso e nem
danasse ritmadamente; que ao ouvir uma leitura, bordasse ou tricotasse ou brincasse com seu
gatinho etc. Mas, sobretudo, no se contentasse apenas em ouvir, que falasse algumas vezes e suas
palavras fizessem supor fosse capaz de pensar e sentir.
Algumas ligaes amorosas se tornaram mais solidas e mais agradveis e outras foram
desfeitas rapidamente. Assim, no se pode confiar em ningum, dizia tanto um quanto o outro.
Bocejavam demais nos chs, jamais espirrando, para no despertar suspeitas.
Como j dissemos, Spalanzani teve de fugir, para evitar inqurito policial por haver
introduzido fraudulentamente um autmato na sociedade dos humanos. Coppola tambm havia
desaparecido.
Natanael acordou um dia como se tivesse sado de pesadelo aterrador. Abriu os olhos, sentindo
indizvel volpia correr por seus membros num calor suave e celestial. Deitado em sua cama, Clara se
inclinava sobre ele, e sua me e Lothar estavam ao lado.
Por fim, por fim, meu bem-amado Natanael, voc ficou curado dessa grave doena. Agora,
voc meu novamente! - Clara dizia com voz enternecida, apertando Natanael em seus braos,
enquanto ele, acabrunhado de melancolia e langor, deixava escorrer lagrimas ardentes, suspirando
fundo Minha Clara, minha!
Siegmund, que tinha fielmente acompanhado o amigo, chegou. Natanael estendeu a mo para
ele:
Voc amigo de verdade. No me abandonou.
Todos os sinais de demncia desapareceram. Logo, os cuidados devotados de sua me, de sua
noiva e de seus amigos. A boa sorte tambm visitou a casa , j que um velho e miservel tio, de quem
nem se recordavam, morreu deixando para sua me, alm de vrios imveis, uma bela propriedade
em um lugar agradvel prximo cidade. Era l que desejavam se instalar: a me, Lothar, Natanael e
Clara, com quem ele deveria se unir em breve.
Natanael estava mais calmo. Tinha readquirido a inocncia da infncia e descoberto o corao
admirvel, divinamente puro de Clara. Ningum fazia aluses ao passado. S quando Siegmund foi se
despedir, Natanael lhe disse:
Por Deus, irmo! Eu ia por um caminho ruim, mas um anjo me reconduziu, em tempo, a
estrada do cu! Clara, esse anjo.
Siegmund no o deixou prosseguir, com medo de que as recordaes dolorosas ressuscitassem
com fora devoradora.

Finalmente, chegou a hora em que esses quatro felizes mortais iriam se instalar em sua nova
propriedade. Ao meio-dia, atravessaram as ruas da cidade, pois tinham cumprido varias obrigaes.
O alto campanrio projetava sua sombra gigantesca sobre a praa do mercado.
Ah! - disse Clara. - Vamos subir mais uma vez l em cima para vermos as montanhas ao
longe.
Assim foi dito, assim foi feito.
Os dois, Natanael e Clara, comearam a subir, enquanto a me voltava para casa com um
empregada. Lothar disse no querer subir todos aqueles degraus e ficaria esperando embaixo. Os dois
amorosos j estavam na alta galeria da torre, de braos dados, olhando as florestas longnquas e atrs
delas as montanhas azuladas, iguais a uma cidade de gigantes.
Repare s naquela moita cinzenta, engraadinha, que parece avanar para nos - disse Clara.
Natanael instintivamente pe a mo no bolso, saca a luneta de Coppola e a dirige para aquele
ponto. Clara aparece enquadrada nas lentes. Sbito, uma convulso contrai suas artrias e veias.
Mortalmente plido, via Clara, mas logo, torrentes de fogo ardem, cintilantes, em seus olho:
desvairados. Urra! Rugido horrvel, de animal acuado. Depois, deu um salto no ar e grita com voz
forte, enquanto ria ameaadoramente:
Boneca de madeira, gira, gira! Boneca de madeira, gira!
Em seguida, agarrou Clara com violncia - quer joga-la no espao -, mas Clara segura a
balaustrada, com mortal desespero, em seu pavor. Lothar ouviu as exploses de raiva do demente e os
gritos de infortnio de Clara. Terrvel pressentimento o faz subir a escadaria de quatro em quatro
degraus. A porta do segundo andar estava fechada! Louco de raiva e ansiedade, joga-se contra a porta,
que acaba cedendo.
Os gritos de Clara soam mais fracos, agora.
Socorro! Salvem-me! - Ouvia os gritos l de cima.
Ela esta morta, assassinada por este louco!, geme Lothar.
A porta da galeria tambm estava fechada, mas o desespero deu a Lothar a fora que no tinha
Arrebenta a porta, que gira sobre seus gonzos. Deus do cu! Clara, segura nos braos esticados de
Natanael, esta suspensa no espao, por cima da balaustrada, ainda agarrando as barras de ferro com
as mos. Rpido como o relmpago, Lothar segura a irm, puxa-a para trs e da um soco no rosto do
demente, que tomba de costas, largando sua presa.
Lothar desce as escadas correndo, a irm em seus braos. Est salva! Natanael comea a correr
de um lado para outro da galeria, aos pulos, gritando:
O Homem de areia do escritor alemo Ernst Theodor Amadeus Hoffman (1776-
1822) conhecido mais por E.T.A Hoffman. Este conto, escrito em 1816, um conto clssico e um dos
grandes precursores dos contos de terror.

O Homem da areia
E. T. A. Hoffmann
Traduo Ary Quintella

NATANAEL PARA LOTHAR


Vocs devem estar bem preocupados, pois no lhes escrevo h muito tempo. Minha me deve
estar zangada. Clara deve estar pensando que vivo num turbilho de prazeres e que esqueci
inteiramente sua figura angelical e doce, impressa de forma profunda em meu corao e em minha
mente.
Mas no nada disso. Todos os dias, a cada hora, penso em vocs e a encantadora figura de
Clara aparece e torna a aparecer em meus devaneios. Seus olhos lmpidos sorriem para mim com
tanta graa quanto antigamente, assim que eu entrava em casa. Mas como poderia lhes escrever com
esta violenta perturbao de espirito que me destri a mente?
Uma coisa horrvel aconteceu comigo! Pressentimentos inquietantes, terrveis, ameaadores
passam-me pela cabea como nuvens negras no temporal, impenetrveis aos raios alegres da
amizade. Voc me pede que lhe conte o que me aconteceu. necessrio que eu conte, bem sei. Mas s
de pensar nisso comeo a rir como demente. Ah, meu querido Lothar! Como conseguiria fazer voc
entender, apenas um pouquinho, que o acontecido h poucos dias pode complicar terrivelmente a
minha vida?
Se - pelo menos - voc estivesse aqui, poderia ver com seus prprios olhos. Mas, tenho certeza
vai pensar que sou um louco visionrio. Para ser breve: a pavorosa viso que tive, e cuja fatal
influncia tento em vo descartar, consiste simplesmente em ter visto - no dia 30 de outubro, ao
meio-dia - um vendedor de barmetros, que entrou em meu quarto e me ofereceu seus instrumentos.
Alm de no ter comprado nada, ameacei joga-lo pelas escadas abaixo, no que partiu bem depressa.
Voc pode imaginar: unicamente circunstancias muito particulares - e que me marcaram bem
l por dentro - poderiam ter feito com que esse pequeno acontecimento tenha se tornado importante.
O que verdade. Estou juntando todas as foras para lhe contar, com calma e pacincia, alguns fatos
da minha infncia que lhe esclarecero tudo.
Agora, ao comear a narrativa, posso ouvir voc rindo e Clara dizendo:
Isto e criancice!
Pode rir, eu lhe peo. Pode debochar de mim, eu lhe peo. Mas Deus do cu!... meus cabelos
ficam de p e tenho a impresso de que se suplico a voc para debochar de mim e porque estou em
crise de desespero, de loucura, igual a de Franz Moor ao suplicar a Daniel1. Mas vamos aos fatos.
Fora da hora das refeies, quase no vamos papai, sempre muito ocupado com seu trabalho
Depois do jantar, servido as sete horas, a moda antiga, amos com mame ao gabinete de papai e nos
sentvamos em volta da mesa redonda.
Papai fumava, enquanto bebia grandes copos de cerveja. As vezes, contava historias
maravilhosas ficando to distrado que o cachimbo se extinguia. Cabia a mim a tarefa de acende-lo
com um pedao de papel, o que me divertia bastante. Outras vezes, nos dava livros ilustrados,
permanecendo imvel; silencioso em sua poltrona, soprando nuvens espessas de fumo, que nos
envolviam como nevoeiro. Nestas noites, mame ficava muito triste e as nove horas em ponto nos
dizia:
Vamos para a cama, crianas. O Homem da Areia esta chegando, posso ouvir seus passos.
Realmente, eu tambm escutava aquele passo lento, arrastado, subir os degraus. Era o Homem
da Areia. Certa vez, o barulho me amedrontou demais e perguntei a mame, que nos acompanhava:
Mame, quem esse Homem da Areia que sempre nos separa do papai? Como e que ele ?
A resposta no me deixou satisfeito. Pouco a pouco, minha imaginao de criana me fez
acreditar que mame nos dizia aquilo para no ficarmos amedrontados, pois eu continuava a ouvir o
Homem da Areia subindo os degraus. Cheio de curiosidade, querendo saber mais a respeito dele e do
que queria conosco, crianas, perguntei por fim a velha governanta de minha irmzinha quem era
mesmo O Homem da Areia.
Pois e, meu pequeno Natanael, ento voc no sabe? um homem mau, que vem procurar
as crianas que no querem ir para a cama. Joga punhados de areia em seus olhos, que tombam
ensanguentados, e os apanha, os enfia numa bolsa, e os carrega para a lua para alimentar seus
netinhos. Eles esto l, empoleirados em seu ninho, com os bicos recurvados como o da coruja. E
bicam os olhos das crianas que no so boazinhas.
Desde ento, a imagem do Homem da Areia ficou gravada em meu espirito com cores atrozes.
noite, era s ouvir o rudo de passos e eu tremia angustiado, com pavor. Mame s conseguia
arrancar de mim um grito, misturado ao meu choro:
O Homem da Areia! O Homem da Areia!
Corria, me refugiando no quarto, e a terrvel apario do Homem da Areia me torturava a noite
inteira. Mais tarde, quando j tinha idade para saber que a historia do Homem da Areia, de seus
netinhos e do ninho na lua, no era verdadeira, continuei apavorado, com horror e repugnncia, cada
vez que escutava seus passos subindo os degraus at o gabinete de papai e o bater violento da porta se
fechando.
s vezes, demorava demais para aparecer. Ou, ento, suas vindas se tornavam frequentes. Isso
lurou muitos anos e no conseguia me habituar ao pesadelo. Nada apaga de minha cabea a figura
aterrorizante do Homem da Areia. Seu relacionamento com papai me preocupava cada vez mais e um
medo obtuso me impedia de falar a seu respeito.
Com os anos, porem, germinou e cresceu dentro de mimo desejo de elucidar esse mistrio, e
ver o misterioso Homem da Areia.
O Homem da Areia me tinha posto na pista do maravilhoso, do fantstico, que se abrigam
naturalmente no espirito das crianas. Nada me dava mais prazer do que escutar, ou ler, historias
aterrorizantes de feiticeiras, anes e duendes. Mas em primeiro lugar, vinha o Homem da Areia, que
eu retratava por meio de desenhos horrveis, estranhos, nas mesas, nos armrios, nos muros, com giz
ou carvo.
Quando fiz dez anos, mame me tirou do quarto das crianas e me cedeu um quarto pequeno,
que dava para o corredor, perto do gabinete do papai.
To logo soavam as nove horas, escutvamos o desconhecido chegar e tnhamos de nos
recolher rapidamente. L de meu quarto o ouvia entrar no gabinete de papai, e, em seguida, tinha a
impresso de que um vapor difano, com cheiro estranho, se espalhava pela casa. Minha curiosidade
crescia bem como a coragem e determinao de conhecer a qualquer preo o Homem da Areia.
Jamais deslizando de meu quarto at o corredor, apos mame passar, conseguia pega-lo de surpresa,
pois j tinha entrado assim que eu chegava ao local de onde poderia v-lo. Afinal, impulsionado por
irresistvel desejo, resolvi me esconder oportunamente no prprio gabinete de papai e aguardar c
domem da Areia.
Certa noite, por causa da tristeza de mame e do mutismo de papai, percebi que o Homem da
Areia deveria chegar. Finjo estar muito cansado, saio da sala antes das nove horas e me escondo num
canto prximo a porta. A porta da casa rangeu e aqueles passos lentos, pesados e barulhentos
entraram pelo corredor em direo a escada. Minha me passou por mim com o resto das crianas.
Suavemente, bem suavemente, eu abri a porta do quarto de meu pai. Ele estava sentado
normalmente, em silencio, com as costas voltadas para a porta e no me viu. Fui, na ponta dos ps me
esconder atrs da cortina que dissimula um guarda-roupa, colocado bem perto da porta, onde papai
pendura as vestimentas.
Os passos ressoam cada vez mais prximo e escuto tosse, pigarro, estranho murmrio. Meu
corao bate com fora, por causa da ansiedade e da espera. Bem perto da porta, um passo
retumbante. A maaneta gira com violncia, as dobradias rangem e a porta aberta ruidosamente.
Embora sentindo medo, ponho a cabea de fora, com prudncia. O Homem da Areia esta no meio do
gabinete defronte a papai, o claro das velas ilumina seu rosto. O Homem da Areia, o terrvel Homem
da Areia, e o velho advogado Coppelius, que as vezes almoa conosco!
Porm a mais horrvel apario no me causaria tanto espanto quanto me causou este
Coppelius. Imagine um homem grande, de espaduas largas, enorme cabea deformada, com rosto
lvido sobrancelhas peludas e grisalhas, embaixo das quais rebrilham dois olhos verdes, arredondados
como os dos gatos, o nariz gordo, grande, que tomba sobre o lbio superior. A boca torta, que se
contorce mais ainda ao compor um sorriso, quando se formam duas manchas escarlates nas
bochechas. Um som estranho, rangente, que sai por entre os dentes cerrados.
Coppelius vestia sempre um sobretudo cinzento, de corte antigo, palet e culote tambm
cinzentos meias pretas e sapatos com fivelas de strass. Pequena peruca mal cobre seu pescoo, dois
rolos postios se elevam acima de suas enormes orelhas vermelhas, grande lao bem apertado balana
perpendicularmente a sua nuca, deixando ver a fivela de prata fechar a gravata pregueada. Todo um
conjunto horrvel e repelente.
Mas, o que nos chocava mais, crianas, eram suas mos nodosas, peludas, nos inibindo de
comer o que tocassem. Ele tinha percebido isso e se divertia tocando com as mos, sob qualquer
pretexto, o pedao de bolo ou a fruta madura que nossa boa me tivesse posto em nossos pratos. Nos,
olhos cheios de lagrimas, com horror e nojo, no conseguamos comer a gulodice destinada ao nosso
prazer. Fazia o mesmo em dias de festa, quando papai nos dava um clice de vinho aucarado passava
rapidamente a mo pela borda do clice ou o conduzia at seus lbios azulados, rindo diabolicamente
ao ver que ousvamos demonstrar nossa irritao por meio de contidos soluos.
Nos chamava sempre de pequenas bestas e nos proibia de abrir a boca em sua presena. Ns
amaldiovamos este homem odiento, repulsivo, que estragava nosso prazer quando bem queria.
Mame parecia odiar tanto quanto nos o repelente Coppelius, pois, to logo ele aparecia, sua
doce alegria e maneiras suaves se transformavam em melancolia. Papai o tratava como ente superior,
de quem se deve suportar as manias e a quem no se pode irritar. Bastava dizer uma palavra e seus
pratos preferidos eram feitos e vinhos raros abertos em sua homenagem.
Ao ver Coppelius, me dei conta da verdade, terrvel, ameaadora: O Homem da Areia s podia
ser ele! Contudo, o Homem da Areia no era mais - para mim - aquele espantalho da historia da
governanta, que roubava olhos de crianas para alimentar sua ninhada de corujas na lua. No! Era
um monstro fantstico, odiento, e que, por onde passava, levava a tristeza, a tormenta, a perdio
neste mundo e no outro.
Eu permanecia esttico, como se estivesse enfeitiado, correndo o risco de ser punido se
descoberto, cabea para fora da cortina. Papai recebeu Coppelius solenemente.
Mos a obra! Coppelius berrou com voz rascante, enquanto tirava o sobretudo.
Papai silencioso e taciturno sacou o roupo e os dois vestiram longas tnicas negras. Meu pai
abriu a porta do que, sempre pensei fosse um armrio. Mas agora vejo que no era um armrio mas
sim uma cavidade negra onde havia uma pequeno forno. Coppelius caminhou at l e uma e uma
chama azul comeou a estalar. Todo tipo de estranhos instrumentos estavam ali pendurados. Cus!
Quando meu velho pai se inclinou sobre o fogo, me pareceu transformado. Uma dor atroz e
convulsiva contrara suas feies honestas e doces, metamorfoseando-as numa mascara feia,
repelente, do demnio. Estava parecido com Coppelius! Esse brandia tenazes incandescentes para
retirar da fumaceira espessa massas brilhantes e claras, as quais em seguida martelava com fora.
Tive a impresso de perceber sua volta rostos humanos, mas sem os olhos, com espantosas
cavidades negras e profundas em seu lugar.
Olhos! D-me olhos! gritava Coppelius com voz surda, ameaadora.
Violento pavor me fez gritar muito alto. Sai de meu esconderijo e tombei sobre o soalho
Coppelius me segurou:
Pequena besta! Pequena besta! - rosnava por entre os dentes.
Subitamente, me levantou e jogou-me na lareira, as chamas queimando meus cabelos.
Ns temos olhos agora. Olhos. Belo par de olhos de criana - ciciava Coppelius.
Agarrou nas mos um punhado de brasas ardentes para joga-las em meus olhos. Ento, papai
ergueu as mos unidas e suplicou:
Mestre! Mestre! Deixe os olhos de meu Natanael!
Coppelius riu barulhentamente e gritou:
Esta bem! Que ele conserve seus olhos! Que ele soluce durante todo o seu penar por este
mundo. Mas vamos observar de perto o mecanismo das mos e dos pes!
Ento me segurou com fora, fazendo minhas articulaes estalarem, e girou minhas mos e
meus ps e os tornou a girar, para l e para c:
No bem isso! Antes estava melhor! Este velho conhece seu oficio!
Ao murmurar assim, Coppelius silvava tambm por entre os dentes, mas a minha volta tudo se
ornou confuso, sombrio. Sbita convulso sacudiu meus ossos e nervos e desmaiei.
Um hlito doce e quente bafeja-me a face, me despertando do sono da morte. Mame se
inclinava sobre mim
O Homem da Areia ainda esta ai? - balbuciei.
No, meu querido. J foi h muito tempo. No vai mais machucar voc - dizia mame,
enquanto beijava, acariciava seu filho renascido.
Por que vou continuar fatigando voc, Lothar, contando todos esses detalhes, quando tenho
tantas outras coisas importantes para narrar? Em suma, fui descoberto e cruelmente maltratado por
Coppelius. A ansiedade e o medo me causaram forte febre que me atirou na cama durante semanas.
O Homem da Areia ainda esta ai? - foram minhas primeiras palavras racionais, o sinal da
minha recuperao.
Ainda me falta narrar o pior momento de minha infncia, e voc ficara convencido de que no
necessrio culpar meus olhos se tudo me parece descolorido, mas sim a fatalidade sombria que
estendeu - realmente - em torno de minha vida um vu de nuvens opacas, que eu talvez s consiga
dissolver atravs de minha morte.
Coppelius nunca mais apareceu. Disseram que tinha sado da cidade.
Um ano se passou. Certa noite, estvamos sentados em torno da mesa redonda, segundo nosso
velho, invarivel costume. Papai, muito feliz, nos contava historias engraadas a respeito das viagens
que tinha feito em sua mocidade. Ao bater das nove horas, escutamos a porta da rua girar nos gonzos
e passos lentos e pesados atravessarem o vestbulo e subirem a escada.
Coppelius! disse mame empalidecendo.
Fiquei petrificado, no conseguia respirar direito. Mame me puxou pelo brao, ao me ver
esttico:
Vem, Natanael!
Deixei que me conduzisse ate o quarto.
Fica tranquilo. Fica tranquilo e dorme. Dorme! - disse-me quando saia.
Porm, atormentado pela angustia, presa de profunda inquietao, indescritvel, no
conseguiu fechar os olhos. Via diante de mim odiento, horroroso Coppelius a mirar-me com olhos
faiscantes e rir com expresso sinistra. Em vo, tentei pensar em outra coisa.
Perto da meia-noite, estrondo violento, qual arma de fogo, ribombou pela casa. Roar de
passos defronte a porta de meu quarto. Em seguida, a porta da rua foi fechada estrepitosamente.
Coppelius! gritei, j fora de mim, pulando da cama. Ouviu-se um gemido. Depois
lamentaes agudas, desesperadas. Corri para o gabinete de papai. A porta estava aberta, uma
fumaceira sufocante me envolveu, a empregada gritou:
Ai! Meu patro! Meu patro!
Papai estirado no cho. Morto. Defronte ao fornilho fumegante. Seu rosto, horrivelmente
desfigurado, estava queimando, negro. Minhas irms choravam, gritavam de dor a sua volta. Mame
desmaiara.
Coppelius! Satans amaldioado! Voc matou meu pai! - solucei at perder os sentidos.
Dois dias depois, quando colocaram papai no caixo, suas feies haviam readquirido a calma,
a bondade de sempre. O que me consolou, pois imaginei que sua aliana com o diablico Coppelius o
tivesse condenado a danao eterna.
A exploso tinha acordado os vizinhos. A noticia do acontecimento se espalhou, chegando aos
ouvidos das autoridades, que tentaram intimar Coppelius a depor. Mas ele desapareceu sem deixar
vestgios.
Agora, se lhe digo que o vendedor de barmetros era o infame Coppelius, ele no poder como
pressagio de acontecimentos funestos. Usava outras roupas, mas as feies de Coppelius esto
impressas indelevelmente em minha memoria. Da, sei que no estou enganado. Alias, ele nem trocou
de nome. Pelo que me contaram, diz ser aqui uum mecnico piemonts, Giuseppe Coppola.
Estou determinado a enfrenta-lo e a vingar a morte de meu pai, acontea o que acontecer.
No fale desse terrvel encontro com mame. Meus cumprimentos a doce, querida Clara.
Escreverei para Clara no que estiver mais calmo. Adeus, ento etc. etc.

CLARA PARA NATANAEL


verdade que voc no me escreve ha muito tempo, mas estou convencida de que continua
comigo no corao e na mente. Pois pensava em mim, com certeza, ao sobrescritar com meu nome
uma carta para Lothar. Abri a carta com alegria, e s compreendi o equivoco ao ler estas palavras:
Ah, meu querido Lothar!
No deveria ter continuado a ler a carta e, sim, t-la entregue a meu irmo. Porem, muitas
veze: voc tinha brincado comigo, durante minha infncia, por ser to calma e to boa dona de casa
que, se a casa ameaasse desabar, eu teria ainda tempo de ajeitar as cortinas antes de fugir.
Entretanto, nem preciso dizer: o comeo da carta me deixou profundamente transtornada. Nem
podia respirar direito. Tudo se embaralhava a minha volta. Ah, meu querido Natanael, o que seria
aquela coisa terrvel que vinha acontecido com voc? Nossa separao, a possibilidade de nunca mais
nos revermos? O pensamento me trespassou como aguda punhalada. Continuei a ler at o fim. Sua
descrio do repelente Coppelius e pavorosa. S ento soube da morte violenta, terrvel, de seu velho
e bondoso pai.
Meu irmo, a quem entreguei o que lhe pertencia, tentou me tranquilizar, mas no conseguiu.
O fatdico mercador de barmetros Giuseppe Coppola me perseguia incessantemente e - quase tenho
vergonha de dizer - chegou at a perturbar meu sono, normalmente profundo, fazendo-me ter sonho:
horrveis. Todavia, j no dia seguinte, tudo me pareceu melhor. No fique, pois, rancoroso, meu bem-
amado, se Lothar disser a voc que - a despeito de seu estranho pressentimento em relao a
Coppelius - eu esteja alegre e despreocupada, como sempre.
Vou falar com toda a franqueza: creio que todas essas coisas horrveis e apavorantes, relatadas
por voc, existem apenas em sua imaginao e que a parcela de fatos reais e concretos e muito
pequena. O velho Coppelius era, sem duvida, muito pouco atraente e como no gostava de crianas,
as crianas tambm comearam a no gostar dele.
Era natural que sua mente de criana associasse o terrvel Homem da Areia, da historia da
governanta, ao velho Coppelius, o qual, mesmo se voc no acreditasse no Homem da Areia
permanece em sua memoria como fantstico monstro, inimigo jurado das crianas. Seu
comportamento misterioso, durante a noite, em companhia de seu pai, queria dizer, apenas, que eles
praticavam alquimia, secretamente. O que no podia deixar de afligir sua me, pois deviam gastar
muito dinheiro com isso. Sem contar o fato de que - como acontece aos pesquisadores de laboratrio -
, desejoso de ter profundos conhecimentos, seu pai se afastava da famlia. Seu pai - por causa de
alguma imprudncia - causou a prpria morte e Coppelius no culpado disso.
Sabe, ontem perguntei ao nosso vizinho, o boticrio, que tem muita experincia, se esse tipo de
manipulao qumica poderia causar exploses mortais e sbitas. Sem duvida, me respondeu,
descrevendo com sua maneira verborrgica e detalhada como isso poderia acontecer, empregando
grande numero de palavras bizarras, que no pude reter em minha memoria.
Agora voc vai ficar zangado com sua Clara, Voc vai dizer: o espirito glido de Clara e
insensvel a radiao do mistrio, que tantas vezes envolve o homem com seus bravos invisveis. Voc
vai dizer que ela v apenas a superfcie multicolorida desse mundo, ficando satisfeita como criana ao
ver a fruta de casca dourada, que armazena em seu interior veneno mortfero.
Mas desculpe esta jovem simples, se ouso tentar fazer voc inferir o que penso desses
tormentos anteriores. Sem duvida, no conseguirei encontrar palavras adequadas e voc vai debochar
de mim no por causa de minhas ideias, mas da maneira desastrosa com que as exprimo.
Se existe potncia que seja prfida, sinistra e hostil em seus objetivos, e que tenha conseguido
colocar dentro de nos sua garra para nos apreender e nos arrastar por caminho perigoso, nefasto - o
qual espontaneamente no percorreramos - se tal potencia realmente existe, teria de se desenvolver
dentro de ns mesmos, enquanto nos evolumos. Teria de ocupar o nosso eu. S assim ns
acreditaramos nela, cedendo-lhe o que necessita para cumprir sua misso secreta. Se tivermos
bastante firmeza e o espirito alimentado pelas coisas luminosas da vida para conhecermos o que em
verdade, esta influencia estranha e hostil e para seguirmos firmemente pelo caminho onde nos levam
nossos gostos e nossa vocao, ento esta potencia sinistra se cansa com o esforo que faz para se
apropriar de nossas caractersticas e se apresentar a nos como nosso prprio reflexo num espelho.
E tambm certo, acrescenta Lothar, que esta sombria fora material, desde que nos
abandonemos voluntariamente a ela, atrai e fixa em ns certas imagens estranhas que o mundo
exterior joga em nosso caminho. De tal maneira, que somos nos mesmos que ativamos o espirito que
parece falar atravs destas formas, exatamente como ns temos a loucura de as imaginar. E o
fantasma de nosso prprio eu que, atravs de seu intimo relacionamento conosco e de sua profunda
influencia sobre nossa alma, nos precipita no inferno ou nos transporta aos cus.
Voc bem v, meu querido Natanael, ns conversamos em profundidade, eu e Lothar, sobre as
foras e as potencias obscuras, e ainda que o problema permanea misterioso para mim,
penosamente lhe expus o essencial. No consegui compreender bem as ultimas palavras de Lothar,
praticamente adivinhei o que desejava dizer. Parece-me, todavia, que tem razo.
Suplico a voc: tire de sua cabea o feio advogado Coppelius e o mercador de barmetro:
Giuseppe Coppola. Convena-se de que tais pessoas no tem poder sobre voc. E acreditando nos
hostis poderes deles que voc pode, em verdade, torna-los nefastos. Se sua carta no demonstrasse
em todas as linhas a profunda confuso de sua alma, se o seu estado no me afligisse ate o fundo do
corao, eu poderia, afinal, brincar a respeito do Homem da Areia advogado e do mercador de
barmetro Coppelius. Readquira, eu lhe peo, a serenidade! Resolvi ser o seu gnio tutelar e se o
terrificante Coppola viesse atormentar voc em sonhos, eu o expulsaria com grandes exploses de
riso. No temo, nem um pouquinho, nem ele nem suas terrveis mos. Advogado, no me convenceria
a me privar de gulodice; Homem da Areia, no me arrancaria os olhos.
Sempre sua, meu bem-amado Natanael, etc. etc.

NATANAEL PARA LOTHAR


Foi muito desagradvel para mim Clara ter aberto e lido a carta que escrevi para voc
recentemente embora fosse equivoco provocado por distrao minha.
Ela me escreveu uma carta recheada de filosofia abstrusa, em que, abreviadamente, me
demonstrou que Coppelius e Coppola s existem em minha mente, fantasmas de meu prprio eu, e se
transformaro em p desde que eu os reconhea como p. Alias, difcil acreditar que esse espirito -
que cintila as vezes como um sonho doce e gracioso, l no fundo daqueles olhos de criana, claros e
sorridentes - seja capaz de distines to tericas e pedantes. Invoca a sua autoridade. Vocs falaram
de mim. Portanto, voc d a ela cursos de logica para ensinar-lhe que tudo deve ser dissecado e
passado pela peneira. No tenha esse cuidado. Alias, evidente que o mercador de barmetros
Giuseppe Coppola no , absolutamente, o velho advogado Coppelius. Estou no curso de fsica de um
professor que acaba de chegar aqui. Tem o mesmo nome do celebre naturalista Spalanzani e de
origem italiana. J conhece Coppola ha muitos anos. Alias, o sotaque dele trai sua origem piemontesa
Coppelius era alemo, mesmo no sendo alemo de verdade, segundo me parece. No me sinto
totalmente tranquilo. Voc e Clara tem razo ao me considerarem sonhador e hipocondraco, pois no
consigo me livrar da impresso que me produz o maldito rosto de Coppelius. Estou feliz, pois saiu da
cidade, segundo me disse Spalanzani.
Esse professor tem o corpo curioso. E um homenzinho rechonchudo, com pmulos salientes,
nariz delgado, lbios cheios, olhos pequenos e penetrantes. Mas voc poder conhece-lo melhor
atravs do retrato de Cagliostro feito por Chodowiecki num almanaque de Berlim. Spalanzani se
parece com o retrato.
Recentemente, subindo pela escada, me dei conta de que uma cortina de renda guipure, em
geral corrida por cima de uma porta envidraada, deixara fresta do lado. No sei por que, dei uma
olhada. Uma jovem de porte encantador, grande, esbelta, magnificamente vestida, estava sentada na
sala defronte a uma mesinha, onde descansa seus braos, as mos juntas.
Ela estava de frente para a porta. Assim, pude ver todo o seu rosto angelical. Aparentemente,
no reparou em mim, e seus olhos pareciam parados, como se no tivessem vida, ou como se estivesse
dormindo com os olhos abertos. No me senti a vontade e me esgueirei para o anfiteatro vizinho.
Mais tarde, soube que era a filha de Spalanzani, Olmpia, a quem esconde com tanto cuidado que
ningum se aproxima dela. Afinal, talvez ele tenha alguma razo, ela pode ser idiota ou qualquer coisa
assim Por que escrevi tudo isso para voc? Poderia ter contado tudo isso melhor, e com mais detalhes,
pessoalmente. Pois estarei ai dentro de quinze dias. Preciso ver meu querido anjo, minha doce Clara.
Quando ento se dissipara - confesso - o mal-estar que senti ao ler a sua carta. Por isso no lhe
escreverei hoje.
Minha amizade etc. etc.

Seria impossvel inventar algo mais estranho e mais surpreendente do que o sucedido com
meu pobre amigo, o estudante Natanael, e que resolvi contar para voc, amvel leitor.
Alguma vez, seu corao, espirito, pensamento estiveram concentrados em uma s coisa, que o
impedisse de ter qualquer outra preocupao? Voc se sentia fermentar e ferver e o sangue como um
brilho derretido circulando por suas veias avermelhando a cor do seu rosto. Seu olhar fosse estranho
como se estivesse buscando no espao vazio, formas invisveis aos olhos dos outros, e sua fala
desaparecesse em escuros suspiros. Ento seus amigos lhe perguntariam: O que meu querido
senhor? O que se passa? E voc se esforava para descrever sua viso interior e seu colorido quente e
suas sombras e luzes, tentando entrar no assunto. Mas tinha a impresso de que seria necessrio
mostrar, logo, com as primeiras palavras, tudo o que voc carregava de estranho, magnifico, horrvel,
alegre aterrorizante, para ferir instantaneamente os ouvintes, como se fosse descarga eltrica.
Todavia, todas as expresses, tudo o que se exprime em palavras parecia incolor, glacial e morto para
voc.
Tentava procurar, balbuciar, pedinchar palavras. Mas as tolas perguntas de seus amigos, come
ventos gelados, abaixavam seu fogo interior, at apaga-lo. Se anteriormente, como pintor audacioso
voc tivesse esboado com grandes traos atrevidos os contornos de sua viso interior, seria fcil
ento, ir acrescentando cores cada vez mais quentes, e a multido de formas diversas entusiasmaria
seus amigos, que se veriam, como voc mesmo, retratados no quadro que jorrou de seu corao.
Devo confessar, amvel leitor, que ningum me interrogou a respeito da historia do jovem
Natanael. Entretanto voc sabe, sem duvida: perteno a essa linhagem singular de escritores que no
conseguem carregar consigo tais ideias sem imaginar, prontamente, que todos os que esto perto
deles, ate mesmo o mundo inteiro, gostariam de lhes perguntar:
- O que aconteceu, hein? Conte-nos tudo, meu caro!
Assim, tive o desejo furioso de contar a voc o destino fatal de Natanael. Sua historia, singular
e maravilhosa, absorvia meus pensamentos e, como me seria necessrio preparar voc - meu leitor -
para admitir o fantstico, o que no e tarefa fcil, me atormentava para que a saga de Natanael tivesse
comeo impressivo, original, empolgante.
Era uma vez... E o mais belo comeo para qualquer narrativa, mas muito prosaico.
Na pequena cidade do interior, S. vivia... e um pouco melhor, permitindo, pelo menos, certa
gradao. Ou me colocando imediatamente medias in re: Va para o diabo que o carregue! gritou o
estudante Natanael, com o olhar alucinado, cheio de furor e medo, quando o mercador de barmetros
Giuseppe Coppola... Tinha acabado de escrever essas palavras, quando percebi: o olhar curioso do
estudante Natanael tinha qualquer coisa de cmico. Ora, minha historia no tem nada risvel. Eu no
conseguia compor o discurso que pudesse refletir - apenas um pouquinho - as cores ardentes de
minha viso interior.
Ento, resolvi no comear a historia. Meu caro leitor, voc ter a bondade de considerar as
trs cartas, que o amigo Lothar teve a gentileza de me mostrar, como esboo da imagem que tentarei
colorir, cada vez mais. Talvez eu consiga, como bom retratista, captar algumas fisionomias to bem
que, mesmo sem conhecer o original, voc as julgara parecidas, chegando a acreditar t-las visto
pessoalmente. Talvez - meu leitor - voc chegue ate a pensar que no exista nada mais
extraordinrio ou mais louco do que a vida real, e que apenas o poeta esteja capacitado a apreende-la
como se fosse vago reflexo de espelho mal polido.
Para esclarecer imediatamente o que necessrio saber, acrescentarei aquelas cartas: logo
apos a morte do pai de Natanael, Clara e Lothar, filhos de um parente afastado, que tambm morrera
deixando-os rfos, foram acolhidos pela me de Natanael. Natanael e Clara sentiam forte atrao
mutua, a qual ningum objetava. Assim, eles eram noivos, quando Natanael deixou sua casa para
estudar em G. Sua ultima carta estava datada dessa cidade, onde assistia as aulas do celebre fsico
Spalanzani.
Neste momento, poderia continuar tranquilamente meu relato. Mas a imagem de Clara esta
to vivamente diante de mim que no posso ignora-la; como alias sempre ocorreu quando ela me
olhava com um de seus adorveis sorrisos. Clara jamais poderia ser considerada como uma beldade,
esta era a opinio de todos aqueles que se consideravam como conhecedores da beleza. Arquitetos,
todavia, admiravam a simetria de sua estrutura, e pintores julgavam muito sbrios os contornos da
nuca, espaduas e seios, embora ficassem encantados com a suntuosa cabeleira de Madalena e se
apaixonassem pelo colorido de Battoni. Um deles, sonhador famoso, comparava, bizarramente, seus
olhos a um lago de Ruysdael em que se refletem o azul puro do cu sem nuvens, as flores dos bosques
e toda a animao colorida, alegre da paisagem. Mas os poetas e msicos iam mais longe, dizendo:
O que? Um lago? O que? Um espelho? Pode-se ver esta jovem sem que seu olhar
esplendoroso derrame sobre ns cantos, acordes celestiais e maravilhosos que penetram nossa alma,
onde tudo se deva e desperta com um contato? Se o que cantamos no tem valor porque nos
prprios no temos valor, eis o que podemos ler com preciso no sorriso vivo, bailando nos lbios de
Clara, ao cantarolarmos em sua presena alguma coisa que imaginamos seja canto, mesmo sendo
apenas sons esparsos, que se entrechoquem confusamente.
E era verdade. Clara tinha a imaginao de uma criana alegre, singela, pura; a alma profunda
terna, de mulher; a inteligncia lmpida e muito discernimento. Os espritos obtusos no conseguiam
lhe ser agradveis, pois sem falar muito - o que no fazia parte de seu carter quase taciturno - seu
olhar claro e o pronto sorriso irnico lhes diziam:
Caros amigos, como podem imaginar que eu sinta como sendo reais, dotadas de vida e de
movimento, vises nebulosas e vagas?
E por causa disso, Clara tinha fama de ser fria, insensvel e prosaica. Mas outros que sabem
captar a vida com sua transparente profundidade, consideravam a jovem sensvel, razovel e franca; e
desses nenhum mais do que Natanael, cujos pensamentos se movimentavam com vigor e serenidade,
no mundo da arte e da cincia. Clara estava ligada com todo o corao a seu bem-amado; as primeira:
sombras que escureciam sua vida apareceram no momento em que a deixou. Com que
deslumbramento ela se joga em seus bravos, quando ele retorna a cidade natal, conforme prometera a
Lothar em sua ultima carta! E foi tudo como Natanael esperava, pois, desde o momento em que viu.
Clara, no pensou mais no advogado Coppelius, nem na carta racional dela. Todas as preocupaes
desapareceram.
Mas Natanael tinha razo, quando escreveu para seu amigo Lothar dizendo que o repugnante
mercador de barmetros havia se introduzido em sua vida como poder hostil. Pois todos notaram, j
nos primeiros dias, que Natanael parecia diferente. Mergulhava em divagaes inquietantes
apresentava excentricidades no habituais em seu comportamento. Todos os seres, e a vida inteira
no eram mais do que vises e pressgios para ele. Repetia sem cessar: todo homem que se julga livre
e apenas joguete de potencias tirnicas e ferozes, s quais intil resistir. E no h mais nada a fazer,
seno nos submetermos humildemente ao que o destino resolveu nos impor. Chegava at a afirmar:
loucura acreditarmos que a criao - nas artes e nas cincias - seja ato livre da vontade pois o
entusiasmo necessrio para criar no parte de ns, sendo desencadeado pela ao de algum principio
superior, externo a nos.
A exaltao mstica repugnava ao racionalismo de Clara, mas parecia intil tentar refuta-la.
Era necessrio que Natanael tentasse demonstrar: Coppelius era o principio do mal e tinha se
apropriado dele, Natanael, no momento daquela espera atrs da cortina, e que o odiento demnio
ainda perturbaria irremediavelmente a felicidade amorosa deles, para Clara, ento, se tornar muito
seria e dizer: Sim Nathanael, voc esta correto. Coppelius um demnio, um principio hostil; que
pode ter consequncias terrveis, como um poder diablico que passou a ser visvel, mas apenas se
voc conseguir bani-lo da sua mente e de seus pensamentos. Enquanto voc acreditar nele, ele existe
realmente e exerce a sua influncia; seu poder reside em que voc creia nisso crena..
Natanael, irritado com Clara, que s admitia a existncia deste demnio no interior dele
mesmo quis, ento, ensinar-lhe a doutrina mstica dos demnios e das potencias terrveis. Clara,
vexada, ps fim a conversa, falando de outro assunto completamente andino, para despeito de
Natanael. Ele, ao crer que esses mistrios eram impenetrveis as almas frias e teimosas, no se deu
conta de que situava Clara entre pessoas inferiores, embora no renunciasse a tentao de insistir no
assunto.
J pela manha, no que ela ajudava a fazer caf, permanecia perto dela, lendo passagens
escolhida: De livros msticos, at que ela suplicasse:
Mas meu querido Natanael, imagine que eu finja que voc o espirito maligno que perturba
o meu caf! Pois se eu largasse todas as minhas ocupaes para ficar olhando voc como deseja,
enquanto me faz uma conferencia, o caf se queimaria no fogo e no teramos nada para comer.
Natanael fechou bruscamente o livro e se trancou no quarto, envergonhado. Antigamente,
possua certo talento para escrever narrativas interessantes e vivas, e Clara tinha muito prazer em
ouvi-las nas agora, tudo o que produzia era em tom sombrio, ininteligvel, disforme, e mesmo que
Clara no dissesse explicitamente, se dava conta disso.
Nada era mais cansativo para Clara do que assuntos entediantes; olhares e palavras
demonstravam, ento, sua irresistvel vontade de dormir. Ora, as invencionices de Natanael eram
profundamente fatigantes e a irritao que ele sentia por causa do espirito frio e prosaico de Clara
aumentava a cada dia. Por outro lado, Clara no conseguia vencer a averso por aquele misticismo
sombrio, triste e cansativo de Natanael. Por isso, foram se afastando lentamente, sem reparar nisso.
A imagem do repelente Coppelius foi empalidecendo na imaginao de Natanael - que
percebeu isso - e muitas vezes precisava se esforar para o colorir mais fortemente em seus poemas,
em que o retratava como inacreditvel espantalho. Por fim, pensou compor um poema que falasse do
sombrio pressentimento que tinha: Coppelius seria fatal a sua felicidade.
Imaginava estar ligado a Clara por amor sincero, mas, as vezes, parecia que um punho negro
intervinha em suas vidas para terminar com aquela alegria apenas esboada. No prprio dia em que
se casavam, surge o horrvel Coppelius, que toca os olhos encantadores de Clara. Eles pulam fora no
mesmo instante e quicam no peito de Natanael como fagulhas sangrentas, queimando tudo em que
batem.
Coppelius segura Natanael e o joga numa roda de fogo, que girava como furaco, arrastando-o
barulhentamente, o estrondo de uma tempestade que chicoteia ferozmente vagas espumosas,
erguidas como gigantes negros de cabea branca, em luta furiosa. Mas em meio a essa algazarra
selvagem escuta a voz de Clara gritando:
Ento voc no me enxerga? Coppelius o enganou. No foram meus olhos que queimaram
seu peito. Foram as gotas ardentes de seu prprio sangue. Ainda tenho os olhos, veja! Natanael
pensa: E Clara. Ser minha por toda a eternidade! Ento, imagina que o pensamento penetra com
fora no circulo de fogo, travando sua rotao. A barulheira diminui de intensidade e se perde no
abismo negro. Natanael olha para os olhos de Clara, mas e a morte que olha para ele calmamente,
com os olhos de Clara.
Enquanto imaginava o poema, Natanael permanecia muito calmo e seguro de si. Polia e
corrigia cada linha submisso a construo do verso, sempre desejando que todo o conjunto ficasse
perfeitamente coeso, harmnico e bem composto. Mas ao terminar o poema e rel-lo em voz alta, o
terror selvagem tomou conta dele. De quem era aquela voz horrvel? gritou. Naquele mesmo
momento, no entanto, o conjunto pareceu a ele um trabalho bem feito, e ele sentiu que aquilo
poderia inflamar a alma glida de Clara, ainda que no percebesse por que seria necessria inflamar
Clara e para que serviria apavora-la com imagens terrificantes, que previam destino cruel e destrutivo
em relao ao amor deles.
Natanael e Clara estavam sentados lado a lado no pequeno jardim da casa, Clara muito
contente pois h trs dias - enquanto compunha o poema Natanael no a perseguia com sonhos e
pressgios. Natanael tambm falava alegre e vivamente de coisas interessantes, at Clara lhe dizer:
Por fim, reencontro voc. Viu s como conseguimos esquecer o horrvel Coppelius?
Neste momenta, Natanael se lembrou de que trazia o poema e quis l-lo. Tira-o do bolso e
comea a leitura. Como sempre, Clara no se preocupou com coisas entediantes. Resignadamente,
comeou a tricotar. Mas como a nuvem sombria escurecia cada vez mais, para de tricotar e fica
olhando Natanael fixamente: empolgado por seu poema, lagrimas lhe escorriam dos olhos e uma
chama interior coloria as suas faces. Ao terminar, suspira, segura a mo de Clara e geme como se
sofresse dor inconsolvel:
Ah Clara! Clara, Clara, Clara!
Clara o cerrou contra o colo e lhe disse com voz doce, embora grave e lentamente:
Natanael, meu bem-amado Natanael! Joga fora esse poema absurdo, demente, insensato!
Natanael da um salto, indignado, e grita, empurrando Clara:
Autmato maldito, sem vida!
Afastou-se, correndo, enquanto Clara, profundamente ofendida, chorava com amargor Ai! Ele
nunca me amou, pois no me compreende.
Lothar entra no caramancho e Clara teve de narrar o que tinha acontecido. Ele amava sua
irm de todo o corao e cada queixa dela queimava como brasa e o descontentamento que sentia ha
muito tempo por Natanael ia se transformando em clera violenta.
Foi atrs de Natanael e o recriminou pela conduta absurda em relao a sua bem-amada irm
utilizando palavras duras, que foram replicadas por Natanael, j pegando fogo tambm.
Ftuo, quimrico, insensato, dizia um. Pobre de espirito, homem vulgar, dizia o outro
resolveram duelar atrs do jardim, na manh seguinte, com espadas afiadas, conforme costume local
dos estudantes. Eles iam para c e para l, sombrios e mudos. Clara tinha escutado a violenta
discusso e visto o mestre-darmas trazer a noite as espadas. Ela percebeu o que iria acontecer.
No local do duelo, Natanael e Lothar sacam os sobretudos e permanecem calados, inquietos.
Quando iam se jogar um contra o outro, Clara chegou correndo pela passagem do jardim. Ela
soluava ao gritar:
Homens brutais, aterrorizantes! Matem-me agora, antes de se baterem em duelo! Como
poderia continuar a viver neste mundo se meu noivo matasse meu irmo, ou meu irmo matasse meu
noivo?
Lothar deixa cair a arma, abaixando os olhos sem dizer nada, enquanto todo o amor que
Natanael sempre sentiu pela encantadora Clara, durante os mais belos dias de sua juventude,
ressuscita envolto por dilacerante melancolia. A arma mortfera cai de sua mo, e se joga aos ps de
Clara:
Clara, minha bem-amada, meu nico amor. Poder me perdoar? Lothar, meu querido irmo.
Poder me perdoar?
Lothar emocionou-se com a profunda dor de seu amigo. Sob uma torrente de lagrimas, os trs
reconciliados se abraaram jurando nunca mais se separarem vivendo com fidelidade e afeio.
Natanael sentiu como se um pesado fosse retirado de seus ombros, como se ao resistir ao
sombrio poder que o aprisionava ele tivesse resgatado todo o seu ser que ameaava ser aniquilado.
Depois de passar trs dias felizes com os amigos a quem amava, retornou a G., onde teria de
permanecer mais um ano, para, em seguida, regressar definitivamente a cidade natal.
Tinham escondido de sua me os fatos relacionados com Coppelius, pois sabiam que ela s
pensava nele com horror. Realmente, como acontecia com Natanael, ela julgava Coppelius
responsvel pela morte do marido.

Quando Natanael quis entrar em seu apartamento, ficou estupefato! A casa pegara fogo e
unicamente as paredes estavam de p Amigos corajosos e robustos tinham conseguido penetrar a
tempo no quarto de Natanael, situado no andar de cima, salvando seus livros, manuscritos e
instrumentos, embora o fogo tivesse eclodido no laboratrio do boticrio que vivia no andar inferior e
se espalhado de baixo para cima. Carregaram tudo para a casa vizinha, l alugando um quarto, onde
Natanael se instalou imediatamente.
No deu maior importncia ao fato de que o professor Spalanzani morasse na casa defronte e
que poderia olhar da sua janela o quarto em que Olmpia ficava, muitas vezes sozinha,
reconhecendo nitidamente sua silhueta, embora as feies se tornassem confusas, indistintas.
Porem, notou que Olmpia permanecia sentada numa pequena mesa durante horas, na mesma
posio, sem fazer nada, do mesmo jeito em que a vira anteriormente, atravs da porta de vidro, que
ela mirava incessantemente.
Julgou no ter visto talhe mais bonito. Mas, sempre pensando em Clara, esta Olmpia rgida,
esttica, no o emocionava. S tirava os olhos do livro de tempos em tempos a fim de olhar
desinteressadamente para aquela bela estatua. E s.
Ia comear a escrever para Clara, quando bateram suavemente a porta. Mandou que entrassem
e surge o rosto repugnante de Coppola. Natanael estremeceu, mas lembrou-se do que Spalanzani
dissera de seu compatriota Coppola e do que tinha solenemente prometido a sua noiva em relao a
Coppelius, o Homem da Areia, e se sentiu envergonhado de seu medo infantil de fantasmas. Fez
esforo para se controlar e disse com voz suave e calma:
No quero comprar barmetros, meu amigo. Va embora!
Coppola, porem, entrou de vez no quarto e disse com voz surda, a grande boca se torcendo
num sorriso pavoroso, enquanto os olhinhos perfurantes rebrilhavam debaixo dos longos clios
acinzentados:
Ah! Barmetros non, barmetros non! Mas eu tere occhi tambm per vendere. Zoios lindos!
Espantado, Natanael j a gritava:
Voc e maluco! Como e que pode ter olhos? Olhos? Olhos?
Coppola se desembaraou dos barmetros, enfiou os dedos nos enormes bolsos e sacou alguns
culos, colocando-os sobre a mesa:
He-he-he! Lunetas de nariz! Occhi beli! Enquanto falava, ia tirando mais culos de seus
bolsos, ate que a mesa ficou toda cintilante, mar de reflexes multicoloridas.
Milhares de olhos pareciam dardejar olhares reluzentes para Natanael, que no conseguia
afastar os seus da mesa. Coppola sacava mais outros culos, e olhares faiscantes se entrecruzavam,
cada vez com mais fria, projetando clares sangrentos, dirigidos contra o peito de Natanael.
Apavorado, loucamente apavorado, Natanael grita:
Para, monstro!
Segurou o brao de Coppola, que j levava a mo at o bolso para dele tirar mais culos,
embora toda mesa j estivesse coberta.
Coppola delicadamente se distanciou com uma risada repulsiva dizendo: Ah, nenhum que
voc goste mas so to lindos culos! Ele j guardou os culos ao mesmo tempo em que tirava
binculos de outro bolso, grandes e pequenos. Natanael ficou mais calmo, logo que os culos foram
guardadas, e, pensando em Clara, convenceu-se de que esse pesadelo era fruto de seu crebro.
Coppola no era mais um magico ou apario apavorante, apenas um honesto oculista, nada tendo a
ver com Coppelius. Alm disso, os binculos que Coppola colocara sobre a mesa no tinham nada de
especial, sobretudo no eram fantsticos como os culos.
Ento, para no ficar mal, resolveu comprar qualquer coisa de Coppola. Apanhou uma
pequena luneta de bolso, delicadamente trabalhada, olhando pela janela, a fim de testa-la.
Nunca tinha visto lentes que aproximassem os objetos com tanta pureza, acuidade e perfeio.
Sem querer, olhou para o quarto de Spalanzani. Olmpia estava sentada, como sempre,
defronte a mesinha, braos a frente, as mos juntas. S ento Natanael repara nos traos admirveis
do rosto de Olmpia. Apenas os olhos lhe pareceram estranhamente fixos, mortos. Mas como olhasse
insistentemente para ela atravs da luneta imaginou que dos olhos de Olmpia se desprendessem
vaporosos clares lunares. Parecia que a vida voltava para eles, pois flamejavam cada vez mais
vivamente, enquanto Natanael permanecia a janela, como se estivesse enfeitiado, contemplando sem
descansar a beleza celestial de Olmpia.
Um pigarro, um arrastar de ps o acordaram de seu encantamento. Coppola estava de p, atrs
dele:
Tre zecchini! Trs ducados!
Natanael se esquecera do oculista - pagou, em seguida, o que devia.
Buona luneta, ne? - perguntou Coppola com sua voz rouca, aterrorizante e seu sorriso
peculiar.
Sim, sim- Natanael respondeu irritado. - Adeus, meu amigo!
Antes de sair do quarto, Coppola olhou Natanael de soslaio. Olhar estranho, debochado - e
desceu rindo as escadas. Bern, pensou Natanael, esta rindo de mim. Acho que paguei caro por esta
luneta muito caro. Enquanto pensava, teve a impresso de ouvir um estertor profundo reboar pelo
quarto sinistramente. Mas tinha sido ele mesmo que suspirara. Clara, pensou, tem razo de me
considerar um idiota, mais do que um idiota, por ficar atormentado pela ideia de que paguei caro
demais pela luneta.
Sentou-se em seguida, para terminar sua carta para Clara, mas uma olhada pela janela revelou
que Olmpia permanecia sentada no mesmo lugar e, movido por fora irresistvel, deu um pulo, pegou
a luneta e ficou contemplando a sedutora Olmpia, ate que o companheiro e amigo Siegmund veio
chama-lo para irem a aula de Spalanzani.
Desta vez, a cortina tinha sido cuidadosamente corrida porta do quarto fatal. Nos dois dias
seguintes no viu mais Olmpia, ainda que no sasse da janela, mantendo a luneta de Coppola nos
olhos. Ao terceiro dia, at a janela foi coberta por uma cortina. Desesperado, com pesar e saudade
partiu para o campo.
A imagem de Olmpia ia a sua frente, flutuando no ar, surgindo dos tufos de plantas, a olha-lo
com grandes olhos fulgurantes l do fundo do claro riacho. A imagem de Clara tinha desaparecido
totalmente de seu corao. S pensando em Olmpia, se lamuriava, ao chorar muito alto:
meu doce astro, minha estrela amorosa, voc apareceu em meu horizonte para apagar-se
em seguida, me deixando apenas uma noite escura e sem esperana?
Ao voltar para casa reparou que a residncia de Spalanzani estava muito movimentada. As
portas estavam escancaradas , vrios tipos de utenslios estavam sendo carregados de um lugar a
outro, as janelas do primeiro andar tinham sido retiradas, empregados varriam e tiravam a poeira
com grandes vassouras e carpinteiros e tapeceiros trabalhavam nos moveis. Natanael permaneceu em
p na rua apenas observando o que ali ocorria quando Siegmund se aproximou sorrindo.
Pois . O que que voc me diz de nosso velho Spalanzani?
Natanael respondeu que no podia dizer coisa alguma, pois no tinha noticias do professor,
mas que notara, para sua surpresa, a grande agitao e barafunda que reinavam naquela casa
habitualmente to silenciosa e sombria. Ento, Siegmund contou:
Spalanzani deveria dar - no dia seguinte - grande festa com concerto e baile e meia
universidade fora convidada. Todos diziam que Spalanzani deixaria sua filha Olmpia aparecer em
publico pela primeira vez, pois at ento a tinha mantido escondida.
Natanael encontrou em casa um convite e a hora marcada foi para a casa do professor, quando
j chegavam as primeiras carruagens e as luzes da casa eram acesas nos sales elegantemente
decorados. Sociedade elegante e numerosa. Olmpia apareceu com roupa cara e de bom gosto. No se
podia deixar de admirar o rosto de feies to puras e o talhe perfeito. A curiosa curva do dorso e a
estreiteza da cintura de vespa deviam ser feitas por um espartilho muito apertado. O andar e sua
atitude tinham qualquer coisa de compassado, de rgido que algumas pessoas julgavam desagradvel
nas era explicada pela inibio que devia estar sentindo por causa da festa.
O concerto comeou. Olmpia tocava piano com virtuosismo e cantou uma cano patritica, a
voz clara como cristal cortante. Natanael estava deslumbrado. De p, na ultima fila, no conseguia ver
claramente o rosto de Olmpia luz estonteante das velas. Sem ningum reparar, tirou do bolso a
luneta de Coppola para mirar a bela Olmpia. Ah! Deu-se conta, ento, de que ela o olhava
langorosamente, e seus traos se esvaneciam com seu olhar amoroso, fazendo-o arder inteiramente.
Parecia que as cascatas de notas exprimiam o jubilo celestial de alma iluminada pelo amor, e quando
o trinado final vibrou, prolongado, estridente, pelo salo, no conseguiu se conter e - como se
estivesse apertado por braos apaixonados - exclamou bem alto, com dor e deslumbramento:
Olmpia!
Todos se viraram para ele e muitos comeam a rir. O organista da catedral fez uma careta mais
sinistra do que a habitual, apenas murmurando: Bem, bem.
Terminou o concerto, o baile vai comear. Danar com ela! Com ela! era o objetivo de todos
os seus sentidos, de todos os seus esforos. Mas como fazer para criar coragem de convida-la, a rainha
do baile? Nem mesmo ele soube como aconteceu: quando a dana comeou, estava perto de Olmpia
que ainda no tinha sido tirada por ningum, e, apos balbuciar algumas palavras, segurou a mo dela.
A mo de Olmpia estava to fria quanto o gelo. Ele sentiu correr em suas veias o frio terrvel
da morte. Olhou para ela: amor e desejo brilhavam naqueles olhos. Ento, imaginou que as artrias
daquela mo gelada comeavam a pulsar, a torrente de sangue ficando mais aquecida. Ardendo de
desejo, Natanael enlaou a bela Olmpia e saram danando entre os pares no salo.
Ele tinha a iluso de ser um bom danarino, mas o ritmo inflexvel dela, que muitas vezes o
fazia perder o passo, demonstrou logo como seu ouvido falhava. Ainda assim, no quis danar com
nenhuma outra mulher e, se pudesse, teria batido em qualquer um que se aproximasse de Olmpia
mas isso s ocorreu duas vezes. Olmpia sempre esteve disponvel, para sua surpresa, e pode convida-
la para danar todas as musicas.
Se Natanael fosse capaz de ver qualquer outra coisa alm de Olmpia, no teria evitado
discusses e brigas lamentveis, pois murmrios de deboche e risos mal disfarados eclodiam em
todos o grupos de jovens sem que se soubesse o motivo embora no tirassem os olhos irnicos de
Olmpia sem que ningum soubesse o por que. Aquecido pela dana e pelo vinho , que ele bebia
livremente. Natanael deixou de lado todas as suas reservas. Ele sentou-se ao lado de Olmpia
segurando sua mo e, num momento de grande inspirao, expressou a ela sua paixo, com palavras
que nem ele, e tampouco Olmpia, entenderam.
Ou talvez ela tenha compreendido, j que ela permaneceu olhando ara ele murmurando em
pequenos suspiros:
Ah-ah-ah!
E Natanael respondia:
Mulher sublime, celestial! Exemplo do amor que nos prometem na outra vida! Alma
profunda em que se reflete todo meu ser!
Enquanto Olmpia apenas suspirava:
Ah-ah-ah!
O professor Spalanzani passou uma vez ou duas perto do feliz casal e os olhou sorrindo, com
expresso curiosamente satisfeita. Ainda que Natanael estivesse em outro mundo, pode notar, de
repente, que tudo se escurecia aqui, neste mundo, na casa do professor Spalanzani. Olhando ao redor
percebeu, para sua grande estupefao, que as duas ultimas velas da sala vazia ameaavam apagar. A
msica e a dana j tinham terminado h muito tempo.
Nos separarmos! Nos separarmos! - exclama, sentindo vivo desespero, e beija a mo de
Olmpia e se inclina para a sua boca. Lbios gelados encontraram seus lbios ardentes e sentiu-se
presa de pavor, como se sentira ao tocar-lhe a fria mo. A lenda da morta noiva avivou-se em sua
memoria, de repente. Mas Olmpia o cerrava contra o peito e os lbios dela pareceram reviver e ficar
quentes.
O professor Spalanzani atravessou a sala vazia, lentamente. Seus passos retumbavam e sua
silhueta, rodeada por sombras movedias, tinha aparncia terrvel e fantasmagrica.
Diga que me ama, Olmpia! voc me ama? Diga apenas uma palavra. Voc me ama? -
murmurava Natanael, embora Olmpia apenas suspirasse: Ah-ah-ah!, enquanto se levantava.
Meu doce astro, minha linda estrela de amor, voc se ergueu em meu cu e voc brilhara
iluminando minha alma para sempre - continuava Natanael.
Ah-ah-ah! - respondia Olmpia, enquanto se afastava.
Natanael a seguiu e ficaram frente a frente com o professor.
Voc teve uma conversa muito animada com minha filha - disse o professor sorrindo. - Se
voc tem prazer em conversar com essa bobinha, sua visita ser sempre bem-vinda.
Natanael foi embora, carregando em seu corao todo um cu radioso de claridade.

A festa de Spalanzani foi assunto das conversas por vrios dias. Ainda que o professor tivesse
feito odos os esforos para receber as pessoas esplendidamente, maliciosos criticavam as coisas
bizarras e incongruentes que ocorreram na festa, sobretudo a rgida, muda Olmpia, a qual atribuam,
a despeito de sua beleza, a mais total estupidez. Era a razo que citavam para explicar sua ausncia;
permanente, determinada por Spalanzani.
Natanael ouviu os comentrios encolerizado, mas sem dizer nada, pois no valeria a pena
mostrar queles engraadinhos que era a prpria estupidez deles que os impedia de ver a alma
magnifica e profunda de Olmpia.
Por favor, meu caro - perguntou-lhe um dia Siegmund: - Podia me dizer como voc, um
rapaz inteligente, conseguiu se apaixonar por aquele rosto de cera, aquela boneca de madeira?
Natanael j ia explodir de raiva, mas se conteve rapidamente e respondeu:
Diga-me, Siegmund, como os encantos celestiais de Olmpia escaparam aos seus olhos, em
geral to prontos a distinguir a beleza, e ao seu espirito alerta? Mas agradeo a Deus! Assim no ser
meu rival o que foraria a que um de nossos corpos casse ensanguentado.
Siegmund percebia claramente a situao do amigo. E por isso mudou, habilmente a conversa
e depois de comentar que em temas do corao no se discutem acrescentou:
Mas curioso que, em relao a Olmpia, tantos companheiros pensem como eu. Nos
achamos que ela - no se zangue, meu irmo - muito rgida e sem alma. Ela e bem-feita, tem o rosto
bonito; verdade. Poderia at ser bela se o olhar no fosse despido de calor e de toda acuidade, se
posso ne exprimir assim. O andar estranhamente cadenciado e cada um dos movimentos parece
feito por mecanismo de relojoaria. Os gestos, o canto, tem ritmo odiosamente regular e sem alma
como os de uma caixa de musica. E a maneira de danar igual. Achamos que esta Olmpia tem
qualquer coisa de sinistro e nos queremos ficar longe dela, pois temos a impresso de que apenas
finge ser criatura viva e que h algum lamentvel equivoco nessa historia toda.
Natanael no se entregou ao sentimento de amargura que parecia querer tomar conta dele ao
ouvir tais palavras. Ele se controlou, contentando-se em dizer gravemente:
Para vocs, homens prosaicos e frios, pode ser que Olmpia parea inquietante. S s
sensibilidades poticas se revela tal organizao! Apenas eu percebi seu olhar amoroso, que me
iluminou a alma e os pensamentos. com o amor de Olmpia que encontro por fim a mim se
entregam a conversas vs e vulgares, como o fazem outros espritos superficiais. Fala pouco, e
verdade, mas suas raras palavras so como hierglifos de um mundo interior, onde reinam o amor e o
conhecimento sublime da vida espiritual, contemplando a eternidade. Mas vocs no tem intuio
dessas coisas e o que ela diz para vocs so palavras jogadas fora.
Deus o guarde, meu irmo! - disse Siegmund com doura, quase com melancolia. - Mas acho
que voc esta no caminho errado. Conte comigo, sobretudo se... Mas no, no quero dizer mais nada.
Natanael percebeu, ento, que o frio, prosaico Siegmund tinha muito carinho por ele, e apertou
cordialmente a mo que o amigo lhe estendia.
Natanael esquecera, completamente, a existncia de Clara, to amada antigamente. Sua me,
Lothar, todos tinham se esvanecido em sua mente. S vivia para Olmpia, a quem ia ver todos os dias
e para quem falava com palavras exaltadas de suas almas, coisas que Olmpia escutava com muita
discrio.
Natanael sacou das profundezas de sua secretria tudo o que tinha escrito. Poemas, fantasias
vises, romances, novelas, aos quais eram acrescentados, diariamente, todos os tipos de sonetos
estancias, canes, envoltos pelo azul do cu, e que ele lia para Olmpia durante horas, sem se cansar.
Jamais tivera to magnifico ouvinte. Ela no bordava, nem tricotava, nem olhava pela janela nem
dava de comer a seu pssaro, nem brincava com seu cozinho favorito ou seu gatinho mimado nem
enrolava pedaos de papel entre os dedos. Nunca tinha de disfarar um bocejo com tosse forada e
ficava quieta por muitas horas, o olhar fixo, preso aos olhos do namorado, sem os movimentar nem
um pouquinho, e esse olhar pouco a pouco ia se tornando luminoso. S quando Natanael se
levantava, ao beijar sua mo, ela dizia:
Ah-ah-ah! - e logo depois: - Boa-noite, querido!
Alma profunda, alma maravilhosa, gemia Natanael ao retornar ao seu quarto, s voc, apenas
voc me compreende completamente. E tremia de felicidade ao pensar na concrdia miraculosa que
existia entre sua alma e a de Olmpia e que aumentava a cada dia. Pois lhe parecia que ela se
manifestava em relao as suas obras e ao seu talento potico exatamente como ele teria feito, como
se a voz de Olmpia sasse de sua prpria alma. O que, sem duvida, era verdade, pois Olmpia jamais
pronunciou outras palavras alm das j mencionadas.
Mas se Natanael em seus momentos de lucidez e de bom senso, como ao despertar pela
manh pensava na passividade de Olmpia e em sua dolorosa falta de palavras, ele apenas dizia
Palavras palavras! O brilho de seus olhos celestiais falam mais do que qualquer palavra. Pode uma
criana dos cus adaptar-se aos limites impostos pelas miserveis necessidades humanas?
O professor Spalanzani parecia muito feliz com o relacionamento de sua filha e Natanael,
dando lhe sinais inequvocos de sua aceitao. Quando Natanael teve coragem- por fim- de fazer vaga
referencia ao casamento com Olmpia, o professor sorriu largamente, declarando que daria a filha
toda a liberdade de escolha.
Encorajado por essas palavras, o corao ardendo de desejo, Natanael resolveu jantar no dia
seguinte em casa de Olmpia a fim de suplicar-lhe que dissesse, sem rodeios, de maneira explicita, o
que lhe tinha confessado ha muito tempo o doce olhar amoroso dela; ou seja, que ela queria ficar com
ele para sempre.
Procurou o anel que sua me lhe tinha dado quando partira, para oferece-lo a Olmpia, em
sinal de sua eterna devoo e do presente que lhe fazia de sua prpria vida, que acabava de renascer e
floresceria ao lado dela. Nesse momento, as cartas de Clara e Lothar caram no cho. No as apanhou,
porm. Encontrou o anel, colocou-o no bolso e foi para a casa de Olmpia.
No patamar da escadaria, escutou a algazarra que parecia vir do gabinete de Spalanzani:
arrastar de ps, rudo de vidro partido, trancos e golpes contra a porta, misturados a palavres e
maldioes.
Deixe-a! Deixe-a! - infame - patife - a isso que sacrifiquei a minha vida e meus trabalhos? -
ha-ha-ha-ha! - no foi o que nos apostamos - eu, fui eu quem fez os olhos - eu, os rolamentos -
imbecil, com seus rolamentos - maldito co relojoeiro idiota - vai embora - Satans - para - torneiro
de cabeas de cachimbo - besta infernal - para - vai embora - deixe-a! As vozes de Spalanzani e do
terrvel Coppola se entrecruzavam naquele furioso turbilho. Natanael precipitou-se pelo gabinete,
sentindo uma angustia lhe apertar o peito.
O professor segurava pelos ombros um corpo de mulher, enquanto o italiano Coppola o
segurava pelos ps. Puxavam, disputavam, para l, para c, lutando com furor pela sua posse.
Natanael recuou tomado de horror, ao reconhecer o corpo de Olmpia. Ardendo em furiosa clera,
quis reaver sua bem-amada daqueles enlouquecidos, mas naquele momento Coppola, juntando suas
foras de gigante torce o corpo e o arranca do professor, enquanto lhe da um soco to violento, que
ele tropea e cai de costas por cima da mesa, ao meio de garrafinhas, retortas, frascos e provetas.
Todos os utenslios voaram em mil pedaos, com grande retinir. Coppola, ento, joga o corpo em seus
ombros e desce correndo as escadas, rindo seu riso horrvel e estridente, enquanto o manequim
pendia sem graa batendo ressoando nos degraus, com som de madeira.
Natanael permanece imvel. Tinha visto tudo direitinho. O rosto de cera de Olmpia, de morta
palidez, no tinha mais olhos, apenas cavidades negras. Era uma boneca sem vida. Spalanzani rolava
pelo cho. Fragmentos de vidro tinham ferido sua testa, seu peito, seus braos. O sangue jorrava mas
se recompos:
- Corre atrs dele, corre! No fica ai parado. Coppelius roubou meu mais belo autmato.
Depois de ter trabalhado vinte anos, e sacrificar minhas foras e minha vida! Os mecanismos, a
linguagem, o andar, tudo meu! Os olhos, os olhos que roubei dele. Maldito, condenado! Corre
atrs dele, me traz Olmpia de volta. Olha ai os olhos dela!
Natanael viu, ento, dois olhos ensanguentados no soalho. Os olhos olhavam para ele.
Spalanzani os segura com sua mo intacta e os joga contra Natanael. Bateram com fora em seu peito.
Ento a loucura enfiou nele suas garras ardentes, lacerando-lhe alma e pensamentos. Haha-ha! Roda
de fogo, roda de fogo, gira gira alegremente. Opa! Boneca de madeira, opa linda boneca de madeira!
gritou ele voando por sobre o professor e se agarrando sua garganta.
Ele o teria estrangulado se todo aquele barulho no tivesse atrado varias pessoas que ali
entraram e foraram Natanael a solta-lo, salvando o professor. Siegmund, por mais forte que fosse,
no conseguia controlar Natanael enlouquecido que berrava sem parar: Boneca de madeira, gira,
gira!, agitando seus punhos fechados. Por fim unindo foras, um grupo o segura, o joga por terra e o
amarra. Suas palavras degeneram em rugido bestial, inquietante. Foi carregado para o hospcio, se
debatendo numa raiva assustadora.
Antes de contar, amigo leitor, o que ocorreu depois com Natanael, posso garantir - se voc tem
algum interesse no habilidoso mecnico, o fabricante de autmatos Spalanzani - que as feridas dele
curaram perfeitamente. Teve, porem, de deixar a universidade, pois a historia de Natanael fez grande
escndalo, e se considerava insolncia ter introduzido fraudulentamente nos chs elegantes - Olmpia
os tinha frequentado com sucesso - uma boneca de madeira em lugar de pessoa viva. Os juristas
declararam at ser fraude insidiosa, passvel de punio ainda mais severa por ter sido imposta ao
pulico, em geral, com tanta astucia, que ningum - a exceo de alguns estudantes particularmente
inteligentes - tinha se dado conta disso.
Embora atualmente todos bancassem os os espertos, pretendendo nos recordar da enorme
quantidade de fatos que denunciavam a fraude. Mas esses prprios fatos no queriam dizer muita
coisa. A quem, por exemplo, pareceria suspeito que Olmpia, segundo palavras de um dos elegantes
tomadores de ch, espirrasse mais vezes do que bocejava? Quando ela espirrava, dizia esse elegante,
era a mola do mecanismo escondido que dava corda a ela mesma, rangendo, etc.
O professor de poesia e eloquncia cheirou rap, bateu a tampa da tabaqueira, pigarreou e
disse em tom solene: Honrada assembleia, senhoras e senhores, no adivinharam onde se esconde a
lebre? Tudo isso no passa de alegoria, uma metfora prolongada, compreenderam? Sapient sa!
Mas acontece que muitos daqueles honrados senhores no ficaram satisfeitos com essa coisa
toda. Essa historia de autmato ficou gravada neles, produzindo, em seguida, terrvel desconfiana
em relao as figuras humanas em geral. Para ficarem bem seguros de que no amavam uma boneca
de madeira, alguns namorados exigiam que sua bem-amada no cantasse no compasso e nem
danasse ritmadamente; que ao ouvir uma leitura, bordasse ou tricotasse ou brincasse com seu
gatinho etc. Mas, sobretudo, no se contentasse apenas em ouvir, que falasse algumas vezes e suas
palavras fizessem supor fosse capaz de pensar e sentir.
Algumas ligaes amorosas se tornaram mais solidas e mais agradveis e outras foram
desfeitas rapidamente. Assim, no se pode confiar em ningum, dizia tanto um quanto o outro.
Bocejavam demais nos chs, jamais espirrando, para no despertar suspeitas.
Como j dissemos, Spalanzani teve de fugir, para evitar inqurito policial por haver
introduzido fraudulentamente um autmato na sociedade dos humanos. Coppola tambm havia
desaparecido.
Natanael acordou um dia como se tivesse sado de pesadelo aterrador. Abriu os olhos, sentindo
indizvel volpia correr por seus membros num calor suave e celestial. Deitado em sua cama, Clara se
inclinava sobre ele, e sua me e Lothar estavam ao lado.
Por fim, por fim, meu bem-amado Natanael, voc ficou curado dessa grave doena. Agora,
voc meu novamente! - Clara dizia com voz enternecida, apertando Natanael em seus braos,
enquanto ele, acabrunhado de melancolia e langor, deixava escorrer lagrimas ardentes, suspirando
fundo Minha Clara, minha!
Siegmund, que tinha fielmente acompanhado o amigo, chegou. Natanael estendeu a mo para
ele:
Voc amigo de verdade. No me abandonou.
Todos os sinais de demncia desapareceram. Logo, os cuidados devotados de sua me, de sua
noiva e de seus amigos. A boa sorte tambm visitou a casa , j que um velho e miservel tio, de quem
nem se recordavam, morreu deixando para sua me, alm de vrios imveis, uma bela propriedade
em um lugar agradvel prximo cidade. Era l que desejavam se instalar: a me, Lothar, Natanael e
Clara, com quem ele deveria se unir em breve.
Natanael estava mais calmo. Tinha readquirido a inocncia da infncia e descoberto o corao
admirvel, divinamente puro de Clara. Ningum fazia aluses ao passado. S quando Siegmund foi
se despedir, Natanael lhe disse:
Por Deus, irmo! Eu ia por um caminho ruim, mas um anjo me reconduziu, em tempo, a
estrada do cu! Clara, esse anjo.
Siegmund no o deixou prosseguir, com medo de que as recordaes dolorosas ressuscitassem
com fora devoradora.

Finalmente, chegou a hora em que esses quatro felizes mortais iriam se instalar em sua nova
propriedade. Ao meio-dia, atravessaram as ruas da cidade, pois tinham cumprido varias obrigaes.
O alto campanrio projetava sua sombra gigantesca sobre a praa do mercado.
Ah! - disse Clara. - Vamos subir mais uma vez l em cima para vermos as montanhas ao
longe.
Assim foi dito, assim foi feito.
Os dois, Natanael e Clara, comearam a subir, enquanto a me voltava para casa com um
empregada. Lothar disse no querer subir todos aqueles degraus e ficaria esperando embaixo. Os dois
amorosos j estavam na alta galeria da torre, de braos dados, olhando as florestas longnquas e atrs
delas as montanhas azuladas, iguais a uma cidade de gigantes.
Repare s naquela moita cinzenta, engraadinha, que parece avanar para nos - disse Clara.
Natanael instintivamente pe a mo no bolso, saca a luneta de Coppola e a dirige para aquele
ponto. Clara aparece enquadrada nas lentes. Sbito, uma convulso contrai suas artrias e veias.
Mortalmente plido, via Clara, mas logo, torrentes de fogo ardem, cintilantes, em seus olho:
desvairados. Urra! Rugido horrvel, de animal acuado. Depois, deu um salto no ar e grita com voz
forte, enquanto ria ameaadoramente:
Boneca de madeira, gira, gira! Boneca de madeira, gira!
Em seguida, agarrou Clara com violncia - quer joga-la no espao -, mas Clara segura a
balaustrada, com mortal desespero, em seu pavor. Lothar ouviu as exploses de raiva do demente e os
gritos de infortnio de Clara. Terrvel pressentimento o faz subir a escadaria de quatro em quatro
degraus. A porta do segundo andar estava fechada! Louco de raiva e ansiedade, joga-se contra a porta,
que acaba cedendo.
Os gritos de Clara soam mais fracos, agora.
Socorro! Salvem-me! - Ouvia os gritos l de cima.
Ela esta morta, assassinada por este louco!, geme Lothar.
A porta da galeria tambm estava fechada, mas o desespero deu a Lothar a fora que no tinha
Arrebenta a porta, que gira sobre seus gonzos. Deus do cu! Clara, segura nos braos esticados de
Natanael, esta suspensa no espao, por cima da balaustrada, ainda agarrando as barras de ferro com
as mos. Rpido como o relmpago, Lothar segura a irm, puxa-a para trs e da um soco no rosto do
demente, que tomba de costas, largando sua presa.
Lothar desce as escadas correndo, a irm em seus braos. Est salva! Natanael comea a correr
de um lado para outro da galeria, aos pulos, gritando:
Roda de fogo, gira, gira! Roda de fogo, gira! As pessoas se juntaram ao ouvir os gritos.
As pessoas, foram atradas pelo som daqueles gritos selvagens e entre elas, proeminente por
sua gigantesca estatura, estava o advogado Coppelius, que tinha acabado de chegar a cidade e
caminhava em direo a praa do mercado. Alguns queriam subir e conter o demente, mas Coppelius
apenas sorriu dizendo:
Ora! Vamos esperar que desa sozinho! - E levantou o rosto, como todas as outras pessoas.
De repente, Natanael estaca, como se estivesse congelado, se dobra sobre a balaustrada, v
Coppelius, e da gritos agudos: Ah! Occhi belli! Occhi belli!, salta por cima dela.
Natanael jaz no pavimento, a cabea arrebentada. E Coppelius desaparece na multido.
- Muitos anos depois, disseram ter visto Clara, numa regio longnqua, sentada ao lado de um
homem de boa aparncia. Estavam de mos dadas, na soleira da linda casa de campo. Dois alegres
garotos faziam travessuras a frente deles. A concluso: Clara acabou encontrando a tranquila
felicidade domestica que convinha a seu carter benigno e a seu gosto pela vida. Felicidade que
Natanael, com sua alma dilacerada, jamais lhe poderia ter dado.