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Michel Foucault: Vigilar y Castigar: el nacimiento de la prisin.

(Traduccin de Aurelio
Garzn del Camino) Buenos Aires: Siglo XXI Editores, primera reimpresin argentina
2002 y primera edicin al francs 1975, pp. 11-74; pp. 77-136.

En un mundo cada vez ms interconectado, el tema de la vigilancia y seguridad cada da


est ms en boga. Amenazas de todo tipo se ciernen sobre los pases y sus fronteras, donde
los peores temores se acentan sobre todo en las sociedades que se convierte en vctimas
impotentes ante esta guerra para hacer del mundo un lugar ms seguro. Hubiese sido
particularmente interesante la opinin de un filsofo como Michel Foucault sobre este
escenario de la era posmoderna o globalizada (segn el criterio ideolgico o
epistemolgico que se quiera emplear), cuando publicaba su obra Vigilar y Castigar:
nacimiento de la prisin editaba su libro hacia el ao de 1975.

La obra de Foucault consta de 314 pginas divididas en cuatro captulos (suplicio, castigo,
disciplina y prisin), de los cuales nos centraremos en los dos primeros para realizar un
anlisis en esta resea. A grandes rasgos podemos decir que el fundamento primordial de
este libro est basado en la evolucin histrica de los mtodos de vigilancia y castigo
utilizados en Francia en desde el siglo XVI al XIX. O a fines de: una historia correlativa
del alma moderna y de un nuevo poder de juzgar; una genealoga del actual complejo
cientfico-judicial en el que el poder de castigar toma su apoyo, recibe sus justificaciones
y sus reglas, extiende sus efectos y disimula su exorbitante singularidad. (pp. 30-31)

Incluido dentro una nueva corriente crtica de las formas de concebir la sociedad, Michel
Foucault nos presenta este texto una innovadora metodologa para su poca de la
publicacin(el ltimo tercio del siglo XX), que se basa en la interpretacin de elementos
jurdicos y legales que darn cuerpo a las diferentes formas de castigos y/o correctivos a
individuos que se suponen culpables de haber cometido delitos de diferentes gravedad
ante el Estado francs.

EnEn su captulo I Suplicio el autor observa por medio de la evolucin de la ejecucin de


penas capitales de tortura fsica ejemplarizante en la poca feudal hasta la pena capital
contempornea por la cual se ejecuta a un reo condenado a muerte pero de una manera
muy sutil sin causar dolor esto, a lo que Foucault llama una nueva moral del castigo, por
medio de un largo proceso de reformas que conllevaron al la "reduccin del suplicio". El
objetivo: no dilatar por un tiempo prolongado la agona del condenado en nuestra
contemporaneidad.

La teora del suplicio que gira en torno al planteamiento de correctivos para forjar a una
sociedad en estrictos mtodos de tortura, sin que qued espacio para la reflexin sobre
cules son las normativas y la verdadera razn de ser de estas instituciones tanto del punto
de vista material y tangible, como desde el punto de vista ideal y abstracto.

Foucault nos esboza una nocin antropocntrica de su estudio, donde la metodologa de


la antropologa del cuerpo, no solo se piensa en su castigo sino la manera ms pragmtica
de su economa hasta llegar a una rutina cotidiana de dominio. Basado en documentacin
de primera mano tomada de Archivos Oficiales, nos brinda una descripcin precisa de
muchos testimonios de ejecuciones de penas capitales, muchas veces ante un pblico que
poda intervenir a favor o en contra del condenado, donde el cadalso se convierte en la
tribuna de un escenario dantesco de ejecuciones, torturas y hasta motines.

Tambin se estudia la dualidad corporal cuerpo/alma por parte de los encargados de


emitir las leyes y castigos. El debate avanza haca el replanteamiento de los mtodos y
formas de castigo, que de ahora en adelante seran ms sutiles, hasta llegar al extremo
de la tortura psicolgica en algunos casos como tcnica de coaccin.

Para el segundo captulo titulado Castigo, Foucault nos lleva a un punto de inflexin, en
el siglo XVIII donde a la par del levantamiento de las revoluciones burguesas de Francia
una correlacin interesante en medio de este contexto reformista: los historiadores han
puesto en evidencia por el estudio de los archivos judiciales: la relajacin de la penalidad
en el curso del siglo XVIII () el doble movimiento por el cual, () los crmenes parecen
perder violencia, en tanto que los castigos, recprocamente, se descargan de una parte de
su intensidad(p. 79)

En este contexto se desarrolla un conjunto de reformas dentro del marco jurdico entorno
a cuales debern ser la forma del castigo y de la represin de los ilegalismos una
funcin regular, coextensiva a la sociedad; no castigar menos, sino castigar mejor;
castigar con una severidad atenuada quiz, pero para castigar con ms universalidad
y necesidad; introducir el poder de castigar ms profundamente en el cuerpo
social. (p.86)
Con la evolucin del derecho y la flexibilizacin de las penas, asistimos a un debate
jurdico y penal en el cual gracias a artilugios leguleyos el cuerpo como objeto del
suplicio, cambia su campo de accin del la corporalidad a una nocin del individuo ms
amplia donde tambin se conciben penas de orden moral contra el espritu y alma del
acusado, la pena ya no se refera a crmenes como el de la vagancia debera ser pagados
con una pena de castigo fsica o suplicio corporal, sino que de cierto sentido el castigo
ejemplarizante es uno de los valores ms preciados para el vago: su libertad a cambio de
un encierro en la crcel o un arduo trabajo que coarte su libre albedro. Con el
advenimiento de la prisin como mtodo predilecto para el castigo por crmenes, se
transforma el sistema judicial, donde ya la atrocidad producto del suplicio, se convierte
en un elemento de perturbacin para la sociedad y los juristas.

Por supuesto que est idea sobre una polica como garante del orden social, ha sido
superada ya en estudios de una polica de cierta manera es un poco reduccionista pensar
que la funcin del sistema judicial y policial era simplemente ceido cumplir un orden
"inquisidor", puesto que esta es una manera unidireccional de presentar el concepto de la
vigilancia y el castigo en contra de la poblacin. En mltiples ocasiones las labores
policiales forman parte de un sistema ms complejo de fundamentar un orden social no
de manera punitiva y en consecuencia de los crmenes cometidos sino tambin no tanto
de una vigilancia que solo conlleve al castigo, si no que tambin tenga una premisa de
prevencin y seguridad para la sociedad.

Habra que preguntarse, por qu solo evaluar solo los castigos como consecuencia, se
pueden hallar otros propsitos para un rgimen policial desde el punto de vista
institucional, como la prevencin del por medio de estrategias de anticipacin? El autor
no profundiza sobre las premisas que le dieron plataforma a la idea de polica en su forma
embrionaria tales como la dicotoma entre bienestar comn y derecho individual, as
como su postura pasiva o activa frente a su funcin social.

Dentro del texto de Foucault tampoco queda muy clara la idea de la polica desde un
pensamiento abstracto en su devenir histrico en relacin con la funcin econmica de la
tierra en un principio y luego basada en la lgica del capital, como vector de justicia e
imperio de la ley. Esta idea de polica viajando a lo largo del tiempo adquiere diferentes
connotaciones conceptuales, hasta materializarse en la institucin de uniforme que
concebimos hoy en da encargada del resguardo de la seguridad y el orden.