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Las cinco mentes del futuro

PaidsAsterisco*
Howard Gardner
Howard Gardner es profesor de Cognicin y Educacin de
Las cinco mentes del futuro
la Harvard Gradate School of Education y director del Un ensayo educativo
Project Zero de la Universidad de Harvard. Es un autor
reconocido internacionalmente por su teora de las
inteligencias mltiples, as como por sus estudios sobre el
desarrollo de la mente, la creatividad y el liderazgo, que
han tenido grandes repercusiones en campos tan distintos
como la educacin, la psicologa o el mundo de la empresa.
Ha recibido mltiples premios acadmicos y es autor de
ms de veinte obras, entre las que se cuentan inteligencias
mltiples, La nueva ciencia de la mente, La educacin de la
mente y el conocimiento de las disciplinas, Arte, mente y
cerebro, La mente no escolar izada, La inteligencia
reformulada, Mentes lderes (con E. Laskin), Mentes
creativas, Educacin artstica y desarrollo humano, Buen
trabajo, La buena opcin y Mentes flexibles, todos ellos
igualmente publicados por Paids.

PAIDS
Barcelona B u e n o s Aires Mxico
Ttulo original: Five Minis of the Future: An Educational Essay
Sumario
Traduccin de Genis Snchez B a r b e r n

Cubierta de M a r i o Eskenazi

I. Introduccin *9
II. La mente disciplinada *23
III. La mente sinttica *41
IV. La mente creativa *59
V. La mente respetuosa *75
VI. La mente tica *89
VII. Conclusin: pasos para
el cultivo de las cinco
Quedan r i g u r o s a m e n t e prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares mentes *107
del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total
o parcial de esta obra p o r cualquier medio o procedimiento, comprendidos
la r e p r o g r a f a y el t r a t a m i e n t o informtico, y la distribucin de e j e m p l a r e s
de ella m e d i a n t e a l q u i l e r o p r s t a m o pblicos.

2005 Howard G a r d n e r
2005 de la traduccin, Genis Snchez B a r b e r n
) 2005 de todas las ediciones en castellano
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
M a r i a n o Cubi, 92 - 08021 Barcelona
http://www.paidos.com

ISBN: 84-493-1675-8
Depsito legal: B. 1.004/2005

Impreso en Grfiques 92, S.A.


Av. Can S u c a r r a t s , 91 - 08191 Rub (Barcelona)

Impreso en E s p a a - P r i n t e d in Spain
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I. I n t r o d u c c i n

Antecedentes

E
n muchos sentidos, la educacin consta de un con-
junto de prcticas muy conservadoras ejercidas por
un conjunto de instituciones de carcter tambin
muy conservador. Estas palabras iniciales no pretenden ser
peyorativas. Educar la mente joven es una tarea muy valio-
sa y no queremos que se haga de una manera impulsiva, co-
mo si todo pudiera valer. La educacin se ha venido ejer-
ciendo de un modo formal d u r a n t e miles de aos y de un
modo informal quiz d u r a n t e decenas de miles. Sabemos
mucho sobre la forma de educar a las personas y debemos
respetar el conocimiento que hemos acumulado.
Siendo as, por qu no limitarnos a seguir haciendo lo
que hemos hecho siempre? En realidad, muchos conserva-
dores exigen que dejemos las cosas como estn. Quizs adop-
ten esta perspectiva porque respetan lo que se ha hecho en el
pasado, pero tambin puede que la adopten slo porque les
incomoda el cambio. Recuerdo una conversacin que man-
tuve hace veinte aos en China con una enseante de psico-
loga de aquel pas. Yo opinaba que su clase, una simple re-

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

citacin por parte de todos y cada uno de los alumnos de las vivido en pocas anteriores. Como ejemplos podemos citar
siete leyes de la memoria humana, era una prdida de tiem- los cambios impulsados por el poder de la ciencia y de la
po. Con la ayuda de un intrprete, hablamos d u r a n t e diez tecnologa o el carcter inexorable de la globalizacin. Estos
minutos sobre los pros y los contras de distintas pedagogas. cambios exigen nuevas f o r m a s y nuevos procesos educati-
Al final, mi colega china zanj la discusin con estas pala- vos porque la mente que aprende se debe conformar y exten-
bras: Llevamos tanto tiempo hacindolo as que sabemos der de u n a f o r m a que hasta ahora no haba sido vital o, por
que est bien. lo menos, no tan vital. En los siguientes captulos de este li-
Slo veo dos razones legtimas para adoptar nuevos m- bro describir las cinco clases de m e n t e que t e n d r n m s
todos educativos. La p r i m e r a es que las prcticas actuales importancia en el f u t u r o : la mente disciplinada, la mente
no funcionen debidamente. Por ejemplo, quiz pensemos que sinttica, la mente creativa, la mente respetuosa y la men-
formamos a los jvenes para que sean personas instruidas, te tica.
para que aprecien las artes, para que sean tolerantes, para
que puedan resolver conflictos. Pero si cada vez vemos ms
pruebas de que no tenemos xito en la consecucin de estos Ciencia y tecnologa
objetivos, deberemos plantearnos la posibilidad de modifi-
car nuestras prcticas... o los propios objetivos. La ciencia moderna tiene sus orgenes en el Renacimiento
La segunda razn es que las condiciones del m u n d o europeo. Consideremos, en primer lugar, los experimentos y
han cambiado de u n a forma sustancial. Puede que a causa las teoras sobre el mundo fsico. La interpretacin del mo-
de estos cambios ciertas metas, aptitudes y prcticas ya no vimiento y de la estructura del universo que asociamos con
estn indicadas o incluso que sean contraproducentes. Por Galileo Galilei, y las nociones de la luz y de la gravedad que
ejemplo, antes de que se inventara la imprenta, cuando los debemos a Isaac Newton, dieron origen a un corpus de co-
libros e r a n escasos, era vital cultivar u n a m e m o r i a verbal nocimientos que sigue aumentando a un ritmo cada vez ma-
capaz y precisa; sin embargo, ahora que los libros estn al yor. En las ciencias biolgicas se ha dado u n a tendencia
alcance de todos, este objetivo y las prcticas mnemotc- similar durante los ltimos ciento cincuenta aos, a p a r t i r
nicas que conlleva ha dejado de ser acuciante. As pues, de los descubrimientos de Charles Darwin sobre la evolu-
puede que estas condiciones nuevas tambin exijan nuevas cin y del trabajo de Gregor Mendel, James Watson y Francis
aspiraciones educativas. Crick en el campo de la gentica. Aunque puede haber lige-
En estos inicios del tercer milenio estamos viviendo una ras diferencias en el ejercicio de estas ciencias en distintos
poca de grandes cambios, unos cambios de tal envergadu- continentes, pases o laboratorios, slo existe una matem-
ra que parecen capaces de eclipsar cualquier otro cambio tica, una fsica, u n a qumica y una biologa.

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A diferencia de la ciencia, la tecnologa no tuvo que es- ra. Y huelga decir que, sin un dominio mnimo de la ciencia
p e r a r a que se dieran los descubrimientos, los conceptos y y de la tecnologa, nadie puede esperar contribuir al de-
las ecuaciones matemticas de los ltimos quinientos aos. sarrollo continuo de estos sectores tan vitales. Adems, una
sta es precisamente la razn de que, en muchos sentidos, opinin bien fundada sobre temas polmicos como la inves-
la China del siglo xvi pareciera ms avanzada que los pases tigacin con clulas germinativas (o clulas madre), las
europeos o islmicos de la poca. Es posible crear medios centrales nucleares, los alimentos transgnicos o el calen-
de escritura, relojes, plvora, brjulas o tratamientos mdi- tamiento global exige una base cientfica y tecnolgica ade-
cos eficaces sin unas teoras cientficas slidas o sin realizar cuada.
experimentos controlados. Sin embargo, cuando la ciencia Los educadores deben estar al corriente de la ciencia y
inici su despegue, su relacin con la tecnologa empez a de la tecnologa por v a r i a s razones ms. T r a s h a b e r re-
ser mucho m s estrecha. Es prcticamente inconcebible suelto algunos e n i g m a s bsicos de la fsica y la biologa,
que pudiramos tener a r m a s y centrales nucleares, ordena- los cientficos y los tecnlogos h a n centrado su atencin
dores, aviones supersnicos, lseres o toda la gama actual en la mente y el cerebro del ser humano. La psicologa y la
de intervenciones mdicas y quirrgicas sin las ciencias de neurociencia han acumulado m s conocimientos en los l-
nuestro tiempo. Las sociedades que carecen de ciencia o bien timos cincuenta aos que en cualquier poca anterior. Hoy
se ven privadas de estas innovaciones tecnolgicas, o bien tenemos teoras bien d e s a r r o l l a d a s sobre la inteligencia,
deben limitarse a copiarlas de las sociedades que las han de- la resolucin de problemas y la creatividad, y tambin dis-
sarrollado. ponemos de los inevitables i n s t r u m e n t o s en f o r m a de soft-
La indudable hegemona de la ciencia y de la tecnologa ware y h a r d w a r e que, s u p u e s t a m e n t e , se b a s a n en estos
plantea nuevos retos al mundo de la educacin. Los jvenes avances cientficos. Los educadores deben estar al tanto de
deben aprender a pensar de una m a n e r a cientfica si quie- los descubrimientos que surgen del laboratorio psicolgi-
ren entender el mundo moderno y participar en l. El ciuda- co, de las m q u i n a s que exploran el cerebro y, d e n t r o de
dano que no comprenda el mtodo cientfico no podr tomar muy poco, del proyecto del genoma humano. En efecto, si
decisiones fundadas sobre el tratamiento mdico que debe- quienes se han formado para ser educadores no adquieren
r seguir cuando se encuentre ante una serie de opciones ni esta informacin, los a l u m n o s y sus padres se d i r i g i r n a
tendr una base suficiente para evaluar afirmaciones con- quienes puedan leer estos registros y la educacin pue-
tradictorias sobre la crianza infantil o sobre la mejor psico- de acabar convirtindose en u n a r a m a de la medicina apli-
terapia. Si no domina m n i m a m e n t e la informtica, no po- cada.
d r acceder a la informacin que necesite y menos an
usarla o sintetizarla de una manera productiva o revelado-

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Howard Gardner Las cinco mentes del f u t u r o

Dos advertencias sobre los lmites los educadores pueden llegar a dos conclusiones opuestas: 1)
de la ciencia y la tecnologa no vale la pena molestarse en intentarlo, 2) si se dedica todo
el esfuerzo a intentarlo quiz se tenga xito y puede que con
Intrnseca e inevitablemente, la educacin es una cues- menos dificultades de las previstas.
tin de valores y objetivos humanos. Me gustara que esta La segunda advertencia, que est relacionada con la
f r a s e estuviera en el despacho de todo responsable de po- primera, es que la ciencia, a u n incluyendo la tecnologa y
lticas educativas. No es posible ni siquiera empezar a de- las matemticas, no es el nico rgimen educativo y ni si-
sarrollar un sistema educativo si no se tienen presentes las quiera es el nico importante. Otras amplias r e a s de co-
aptitudes y los conocimientos que se valoran y la clase de nocimiento y de comprensin las ciencias sociales, las
personas que se pretende f o r m a r cuando el proceso educa- humanidades, las artes, el civismo y la urbanidad, la sani-
tivo f o r m a l llegue a su fin. Sin embargo, y a u n q u e cueste dad, la seguridad, la educacin del propio cuerpo mere-
creerlo, muchos educadores y responsables polticos actan cen igual consideracin y, quizs, un lugar en el currculo.
como si los objetivos de la educacin f u e r a n manifiestos: La ciencia amenaza con desplazar a esas otras reas a cau-
en consecuencia, cuando se les pregunta al respecto suelen sa de su actual hegemona social. Igualmente perniciosa es
responder de una forma poco clara, contradictoria o incre- la creencia de muchos de que estas reas de conocimiento
blemente prosaica. Cuntas veces se me han puesto los ojos se deben abordar con los mismos mtodos y las m i s m a s li-
vidriosos al leer proclamas vacas e insustanciales sobre mitaciones que se aplican a la ciencia. Calificar esto de
usar bien la mente, reducir las diferencias de rendi- e r r o r garrafal sera quedarse corto: qu sentido podran
miento, ayudar a los nios a desarrollar su potencial o tener las mayores obras del arte o de la literatura, las ideas
valorar nuestro legado cultural. Establecer objetivos polticas o religiosas ms importantes o las e t e r n a s pre-
educativos hoy en da no es tarea fcil: en el fondo, uno de guntas sobre el significado de la vida y de la m u e r t e si las
los fines de este libro es p l a n t e a r varios objetivos p a r a el abordamos del mismo modo que los estudios o las pruebas de
futuro. la ciencia? Se dice que el gran fsico Niels Bohr coment en
As pues, la primera advertencia es que la ciencia nunca una ocasin:
nos puede decir qu hacer en clase por dos razones princi-
pales. En primer lugar, lo que hacemos en clase tiene que es- Hay una verdad profunda y una verdad superficial,
tar determinado por nuestro propio sistema de valores y ni y la finalidad de la ciencia es eliminar la primera.
la ciencia ni la tecnologa incorporan sistemas de valores
educativos. Si oyen hablar de pruebas cientficas que indi-
can la dificultad de elevar la inteligencia psicomtrica (CI),

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Howard G a r d n e r Las cinco m e n t e s del f u t u r o

Globalizacin Huelga decir que las actitudes hacia la globalizacin di-


fieren muchsimo de un pas a otro y dentro de un m i s m o
La globalizacin consta de un conjunto de factores que debi- pas. Hasta sus partidarios ms acrrimos se han quedado
litan o incluso eliminan los Estados soberanos, un proceso un tanto enmudecidos por sucesos recientes debidos a otro
que a veces se llama desterritorializacin. Los historiado- fenmeno mundial llamado terrorismo. Pero, del mismo mo-
res observan varios perodos de globalizacin: en pocas pa- do, hasta sus crticos ms implacables se aprovechan de
sadas, se consideran casos de globalizacin total o parcial sus innegables ventajas: se comunican por correo electr-
las tierras conquistadas primero por Alejandro Magno y, nico, sacan partido de smbolos conocidos en todo el mundo,
unos siglos despus, por los romanos; en pocas ms recien- organizan protestas en lugares a los que distintos grupos de
tes, tambin se pueden ver as las exploraciones y los inter- votantes pueden acceder u observar con facilidad. Aunque
cambios comerciales transcontinentales del siglo xvi o la co- cabe esperar que se den perodos de aislacionismo y de reduc-
lonizacin y el comercio de finales del siglo xix. cin de gasto, es virtualmente inconcebible que las grandes
Hoy, despus de dos guerras mundiales y una prolongada tendencias que se han mencionado se puedan contener.
Guerra Fra, nos hemos embarcado en lo que bien puede ser El sistema educativo estadounidense destacaba por ser
el caso de globalizacin de ms alcance. Segn la describen muy descentralizado: hasta hace poco, contaba con cerca de
periodistas, estudiosos y responsables polticos, la globaliza- 15.000 distritos escolares que, en esencia, e r a n libres de se-
cin actual presenta cuatro tendencias que no tienen prece- guir su propia visin educativa. Naturalmente, el peso esta-
dentes: 1) el movimiento de capital y de otros instrumentos tal y federal ha aumentado durante los ltimos aos y, por
del mercado por todo el mundo, con un flujo virtualmente ins- p r i m e r a vez, los estadounidenses se e n f r e n t a n a niveles,
tantneo de grandes cantidades cada da; 2) el flujo de seres currculos y exmenes de alcance nacional. La realizacin
humanos que atraviesan las fronteras, con cerca de 100 millo- de comparaciones internacionales d u r a n t e las ltimas d-
nes de inmigrantes en todo el mundo en cualquier momento cadas ha contribuido mucho a que los c u r r c u l o s de diver-
dado; 3) el flujo de toda clase de datos a travs del ciberespa- sos pases se hayan ido acercando cada vez ms; de lo con-
cio, con megabites de informacin de distinta fiabilidad dis- trario, no se podran hacer comparaciones legtimas del
ponibles para cualquier persona que tenga acceso a un orde- rendimiento en pruebas como las del TIMSS (Third Interna-
nador; 4) el flujo instantneo y casi invisible de la cultura tional Math and Science Survey) o el PISA (Programme for
popular a travs de las fronteras en forma de modas, comidas International Student Assessment). Estas comparaciones
y melodas que iguala cada vez ms a los adolescentes de todo son ms fciles de hacer en matemticas y en ciencias, y qui-
el mundo y que tambin parece provocar la convergencia de z sea sta otra razn de que los currculos se estn orien-
los gustos, las creencias y los valores de sus mayores. tando en esta direccin.

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Howard Gardner Las cinco mentes del f u t u r o

Puede que los currculos escolares de todo el mundo es- llar una educacin capaz de crear personas como stas y con
tn convergiendo y es evidente que la retrica de los educa- estas mentalidades.
dores est impregnada de una palabrera similar (niveles de
exigencia, currculos interdisciplinarios, economa del La mente disciplinada. La mente del futuro debe ser dis-
conocimiento). No obstante, creo que la educacin sigue ciplinada en dos sentidos. En primer lugar, debe d o m i n a r
siendo bsicamente una preparacin para el mundo del pa- las principales formas distintivas de pensar que ha creado
sado en lugar de ser una preparacin para los posibles mun- el ser humano: la ciencia, las matemticas y la tecnologa,
dos del futuro. En cierto sentido, esta realidad refleja el con- como se ha dicho antes, pero tambin el pensamiento hist-
servadurismo n a t u r a l de las instituciones educativas, un rico, artstico y filosfico. En segundo lugar, debe dominar
fenmeno por el que antes he expresado cierta comprensin. diversas m a n e r a s de ampliar la propia formacin d u r a n t e
Sin embargo, desde un punto de vista ms fundamental, creo toda la vida, de una forma regular y sistemtica.
que los educadores y los responsables de las polticas educa- La mente sinttica. Aunque la educacin debe p a r t i r de
tivas an no han comprendido adecuadamente los principa- las aptitudes bsicas y las disciplinas tradicionales, no pue-
les factores apuntados aqu. de acabar ah. Cuando nos encontremos ante una cantidad
Para ser ms preciso: en vez de declarar explcitamente excesiva de informacin deberemos ser capaces de resumir-
nuestros preceptos educativos, suponemos que los valores y la con precisin, sintetizarla de una forma productiva y ha-
los objetivos de la educacin son evidentes. Reconocemos la cer que nos sea til. Este objetivo supone un pensamiento de
importancia de la ciencia y de la tecnologa, pero no ensea- carcter interdisciplinario, una forma de pensamiento poco
mos maneras cientficas de pensar ni formamos a personas comprendida pero cada vez ms importante.
capaces de sintetizar y de crear, unas cualidades esenciales La mente creativa. En el futuro, prcticamente todo lo
para el progreso cientfico y tecnolgico. Reconocemos los que est regido por reglas se h a r con mayor rapidez y pre-
factores de la globalizacin por lo menos cuando se nos in- cisin mediante el uso de ordenadores (en realidad, podra
forma acerca de ellos, pero todava no hemos decidido haber dicho hoy en lugar de en el futuro). Se tendr en
cmo prepararemos a los jvenes para que sean capaces de gran estima a las personas que puedan ir ms all de la sn-
sobrevivir y prosperar en un mundo totalmente nuevo. tesis disciplinaria e interdisciplinaria para descubrir nue-
En los captulos que siguen describir cinco tipos de men- vos fenmenos, nuevos problemas y nuevas preguntas y pue-
tes que deberemos cultivar en el futuro. Cada u n a se debe dan contribuir a su resolucin... por lo menos hasta que se
considerar un objetivo educativo: son las mentes que espero presente el siguiente enigma.
ver en mis hijos, en mis nietos, en sus descendientes y en sus La mente respetuosa. Siempre ha sido deseable educar a
compaeros. Creo que sabemos lo suficiente para desarro- las personas para que por lo menos sean tolerantes con quie-

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nes tienen un aspecto diferente, actan de una manera dis- talidad: la disciplina de John Keats o de Marie Curie; la ca-
tinta y, quiz, son distintos a ellas. Puede que antes f u e r a pacidad de sntesis de Aristteles o de Goethe; la creatividad
posible e n c e r r a r s e en uno mismo o dentro de las propias de Martha Graham o de Pablo Picasso; el ejemplo de respeto
fronteras. Pero ya no es as. Si no podemos aprender a con- y consideracin de quienes protegieron a ciudadanos judos
vivir con los dems, el planeta pronto quedar despoblado. durante la Segunda Guerra Mundial o h a n tomado parte en
Y a menos que nos respetemos m u t u a m e n t e y valoremos comisiones de la verdad y la reconciliacin durante la lti-
nuestras diferencias, lo mximo que podemos esperar es ma dcada; los ejemplos ticos de la ecloga Rachel Carson,
una paz precaria. que nos alert de los peligros de los pesticidas, y del estadis-
La mente tica. Ms all de un mundo que no se destruya ta J e a n Monnet, que ayud a que Europa a b a n d o n a r a su
existe el mundo en el que realmente nos gustara vivir. Este actitud beligerante y desarrollara unas instituciones pacfi-
mundo est habitado por personas honradas, consideradas cas. La educacin para el futuro deber ayudar a ms per-
y constructivas, dispuestas a sacrificar sus propios intere- sonas a comprender las mejores cualidades de los mejores
ses en favor de las necesidades y los deseos de la comunidad. seres humanos.
El respeto se da entre las personas; la tica se ocupa de la for-
ma de la sociedad. Debemos educar y, en el fondo, inspi-
rar a los jvenes para que deseen vivir en un mundo mar-
cado por la integridad y guiado por el desinters, y para que
estn dispuestos a asumir la responsabilidad de lograr este
objetivo.

Cada u n a de estas mentes es difcil de lograr, y nadie


sabe con exactitud cmo desarrollar u n a educacin que
produzca personas disciplinadas, sintetizadoras, creativas,
respetuosas y ticas. Creo que la supervivencia de nuestro
planeta puede depender del cultivo de estas cinco mentes.
Pero tambin creo f i r m e m e n t e que estas facultades se de-
beran justificar desde un punto de vista que no fuera ins-
trumental. Como especie, los seres h u m a n o s poseemos un
asombroso potencial positivo y la historia est repleta de
personas que ejemplifican una o ms de estas formas de men-

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II. La m e n t e d i s c i p l i n a d a

El alcance de la comprensin

E
1 descubrimiento cientfico ms importante de los
ltimos aos sobre el aprendizaje se debe a investiga-
dores cognitivos que han estudiado la comprensin
de los estudiantes. En un paradigma tpico, se pide a un estu-
diante de secundaria o de universidad que explique un fen-
meno o un descubrimiento con el que no est familiarizado
pero que se pueda explicar mediante conceptos o teoras que
haya estudiado en clase. Los resultados suelen ser constantes,
sorprendentes y desalentadores. La mayora de los estudian-
tes, incluidos los que asisten a nuestros mejores centros y re-
ciben las notas ms altas, no pueden explicar el fenmeno que
se les pide. Y an es ms alarmante que muchos den precisa-
mente la misma respuesta que quienes nunca han realizado
los estudios pertinentes y que, como es de suponer, nunca han
tenido acceso a las ideas necesarias para dar una explicacin
adecuada. Usando una terminologa sobre la que me extende-
r ms adelante, estos estudiantes quiz tengan muchos cono-
cimientos factuales relacionados con las distintas materias,
pero no han aprendido a pensar de una manera disciplinada.

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

Veamos algunos ejemplos extrados de distintas clases. tos conceptos errneos. Por ejemplo, en el caso de la evolu-
En fsica, los estudiantes siguen pensando que la gravedad cin biolgica, los estudiantes pueden entrar en contacto con
o la aceleracin son atributos de los objetos concretos, no las ideas fundamentales en diversos cursos y entornos, pero
fuerzas que operan de una forma bsicamente idntica so- cuando se les pregunta por el origen y la evolucin de las es-
bre todo tipo de entidades. Si se les pide que predigan cul pecies siguen aferrndose a explicaciones lamarckianas
de dos objetos caer con ms rapidez, se basan en el peso de (El cuello de las jirafas es ms largo porque sus antepasa-
los objetos y no en las leyes de la aceleracin. En el caso de la dos intentaban alcanzar las ramas ms altas) o puramente
biologa, los estudiantes se oponen por completo a la idea de bblicas (Al quinto da...). Es evidente que estn actuando
la evolucin o la ven como un proceso teleolgico donde una unas fuerzas muy poderosas que impiden a los estudiantes
mano invisible gua a los organismos a travs del tiempo ha- pensar de una manera disciplinaria.
cia f o r m a s de vida cada vez ms perfectas. En las artes, y a Hay un importante factor coadyuvante l mismo ins-
pesar de su contacto con las formas artsticas contempor- pirado en la teora de la evolucin que tiene una explica-
neas, los estudiantes siguen juzgando las obras en funcin cin muy sencilla. El ser h u m a n o no ha evolucionado du-
de su realismo fotogrfico (en el caso de las artes plsticas) rante milenios para desarrollar explicaciones precisas del
o en funcin de la simplicidad de la rima y del carcter senti- mundo fsico, biolgico o social. En efecto, y volviendo a los
mental de los contenidos (en el caso de la poesa). En historia ejemplos antes citados, las ideas actuales sobre las fuerzas
y otras materias afines, estudiantes que conocen las com- fsicas se deben bsicamente a los descubrimientos de Gali-
plejas causas de sucesos del pasado r e c u r r e n a explicacio- leo, Newton y sus contemporneos, m i e n t r a s que la teora
nes monocausales y simplistas cuando se les pide que consi- de la evolucin surgi de los viajes, las reflexiones y el genio
deren hechos contemporneos: Siempre se deben a algn integrador de Charles Darwin. La comprensin de la histo-
malvado, llmese Hitler, Fidel Castro, Gadafi, Sadam o Bin ria, las humanidades y las artes est menos vinculada a
Laden. En psicologa, estudiantes que saben hasta qu pun- unas pocas, unos lugares y unos estudiosos concretos, pero
to est d e t e r m i n a d a nuestra conducta por factores incons- tambin ha dependido del desarrollo de nociones complejas
cientes y externos, siguen m a g n i f i c a n d o el papel de la in- por parte de los estudiosos. Puede que esta comprensin no
tencin. se hubiera desarrollado en absoluto, o que hubiera adoptado
Para que nadie piense que se trata de casos aislados, de- una forma diferente, o que cambie radicalmente en los aos
bo insistir en que estos patrones se h a n observado u n a y venideros. Pero si aceptamos la teora de la evolucin es evi-
otra vez en sociedades de todo el mundo y en todo tipo de ma- dente que nuestra existencia ha dependido, nica y exclusi-
terias, desde la astronoma hasta la zoologa. Ni los estadou- vamente, de la capacidad de nuestros antepasados para so-
nidenses, ni los asiticos, ni los europeos son inmunes a es- brevivir hasta poder reproducirse.

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Howard G a r d n e r Las cinco m e n t e s del f u t u r o

Un poco de historia La naturaleza de la educacin empez a experimentar


un cambio lento pero inexorable a p a r t i r del Renacimiento.
Durante gran parte de su historia relativamente breve (unos La educacin de hoy en da es mucho m s laica, a pesar de
mil aos), la educacin f o r m a l se ha caracterizado por su que en muchos lugares a n conserve u n a ptina religiosa.
orientacin religiosa. Los enseantes solan ser miembros La mayora de los enseantes no tienen u n a formacin reli-
de alguna orden, los textos que se deban leer y dominar eran giosa, los textos religiosos desempean un papel menor y la
los libros sagrados y las lecciones tenan un carcter moral. inculcacin de la moralidad ya no es la esencia de la ense-
El fin de la enseanza era lograr la alfabetizacin suficiente anza cotidiana y se relega al mbito de la familia, la comu-
para poder leer los textos, aunque en algunos casos bastaba nidad y la parroquia. Las tcnicas se siguen valorando, pero
con adquirir la capacidad de salmodiar en lugar de com- se reconoce que no todo el conocimiento procede del pasado,
p r e n d e r o interpretar. Cualquier intento de comprender que es mejor interpretarlo de u n a forma provisional y que,
el mundo, por no hablar de ampliar esta comprensin me- sobre todo en las ciencias, el material que hay que dominar
diante un trabajo de carcter erudito, habra parecido exti- puede cambiar con el tiempo.
co. El folclore y el sentido comn eran suficientes. En efecto, en diversos contextos culturales la agenda de
Hace setecientos aos, y tanto en China como en Euro- los aos de primaria presenta tres facetas: 1) iniciar a los ni-
pa, la educacin de las elites se centraba en el dominio de os en las aptitudes bsicas de la lectura, la escritura y la arit-
u n a serie de tcnicas. Al finalizar su educacin, el estudio- mtica; 2) hacer que los nios se aclimaten a un entorno de
so confuciano destacaba en caligrafa, tiro con arco, msi- aprendizaje descontextualizado, donde se aprenden sucesos y
ca, poesa y equitacin, dominaba los textos importantes y conceptos fuera de su marco natural; y 3) dar a los nios la
poda participar en rituales. Sus equivalentes europeos do- oportunidad de jugar y de conocer a otros nios en cuya com-
minaban el trivium (gramtica, retrica y lgica) y el qua- paa puedan crecer y compartir su vida como adultos.
drivium (msica, geometra, astronoma y aritmtica). En Tras los aos de primaria, el cometido de la educacin
lugar de comprender, al buen estudiante slo se le peda cambia. Cuando los nios ya han aprendido las aptitudes b-
que repitiera, o que memorizara al pie de la letra, la pala- sicas se espera que adquieran la soltura necesaria para leer,
bra de los sabios del pasado: Confucio, Mencio, Lao-tse, en escribir y calcular de u n a m a n e r a flexible y automtica.
Oriente; Aristteles, San Agustn, Santo Toms, en Occi- Hoy en da tambin se supone un dominio mnimo del orde-
dente. Quiz fuera esto en lo que pensaba aquella ensean- nador. El dominio de estas aptitudes permite a los estudian-
te china de psicologa cuando respondi con impaciencia: tes abordar las bases de diversas materias. En el mbito de
Llevamos tanto tiempo hacindolo as que sabemos que es- las ciencias se espera que aprendan algo de fsica, biologa y
t bien. qumica y, quiz, que tambin entren en contacto con la as-

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Howard Gardner Las cinco mentes del f u t u r o

tronoma y la geologa. En el mbito de las matemticas, el netas, los pesos atmicos o los sistemas sensoriales. En ma-
currculo ofrece lgebra, geometra y, como mnimo, los temticas memorizan ecuaciones algebraicas y pruebas geo-
f u n d a m e n t o s del anlisis. En las artes y las h u m a n i d a d e s mtricas bsicas. En historia memorizan los nombres y las
los estudiantes suelen aprender por lo menos otro idioma, la fechas de pocas y sucesos importantes. En las artes apren-
historia, el a r t e y la cultura de la zona del mundo en la que den quin y cundo ha creado las obras ms importantes.
viven, y puede que alguna nocin de los artefactos y las pers- En ciencias sociales aprenden los detalles de algunos expe-
pectivas culturales de otras regiones del mundo ajenas a su rimentos concretos y los trminos bsicos de ciertas teoras.
experiencia cotidiana. Desde un punto de vista menos for- En general se examinan de esta informacin: si son buenos
mal, tambin adquieren medios para poder entender los sis- alumnos y han estudiado a fondo, se considerar que h a n te-
temas sociales, econmicos y polticos de su sociedad y po- nido xito en los estudios.
der participar en ellos. Las disciplinas son un fenmeno claramente diferente.
Dada esta secuencia comnmente acordada, que se pue- Una disciplina es una manera caracterstica de concebir el
de observar con pocas variaciones en Barcelona, Pekn, Bo- mundo. El cientfico observa el mundo, propone conceptos,
got o Boston, por qu los jvenes demuestran no entender clasificaciones y teoras provisionales, disea experimentos
los conceptos esenciales de diversas materias? Por qu hay para comprobar estas teoras y revisarlas a la luz de los re-
tantos que siguen conceptuando el mundo fsico, biolgico sultados y luego, con esta nueva informacin, hace ms ob-
y psicolgico prcticamente como antes de que oyeran ha- servaciones, clasificaciones y experimentos. Las personas
blar de la fsica, la biologa y la psicologa? que piensan de un modo cientfico son conscientes de la di-
ficultad de descubrir causas; no confunden la correlacin
(A ocurre antes que B) con la causalidad (A es causa de B), y
Materias y disciplinas son conscientes de que todo consenso cientfico puede ser
abandonado, bien de una m a n e r a gradual, bien despus de
Creo que la razn principal es que ni los enseantes, ni los un resultado espectacular obtenido desde un nuevo paradig-
estudiantes, ni los responsables polticos ni los ciudadanos ma terico.
en general aprecian lo suficiente las diferencias entre mate- Se pueden ofrecer unos apuntes similares para otras dis-
ria y disciplina. La mayora de los alumnos de primaria y de ciplinas. Por ejemplo, los historiadores intentan reconstruir
secundaria estudian materias. Es decir, consideran que su el pasado a partir de fragmentos de informacin dispersos y,
tarea es memorizar un gran nmero de datos, frmulas y fi- en ocasiones, contradictorios. Esta informacin casi siem-
guras. En ciencia memorizan las definiciones de trminos pre se da en forma escrita, aunque cada vez se apoya ms en
bsicos, la frmula de la aceleracin, el nombre de los pla- testimonios orales o grficos. A diferencia de la ciencia, la

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Howard Gardner Las cinco mentes del f u t u r o

historia slo ocurre u n a vez; no se presta a experimentos ni se Alfred North Whitehead. En efecto, no existe ninguna di-
a la comprobacin estricta de hiptesis. Escribir la historia ferencia epistemolgica per se entre a f i r m a r que la T i e r r a
es un acto de la imaginacin que exige al historiador situar- est a 150 millones de kilmetros del Sol, que el n o r t e y el
se en contextos remotos y, en el fondo, ponerse en la piel de s u r de Estados Unidos se embarcaron en una guerra civil
los protagonistas. Cada generacin reescribe necesaria- entre 1861 y 1865, y que el dramaturgo William Shakespeare
mente la historia en funcin de sus necesidades, su com- describi al gran lder romano Julio Csar en una obra que
prensin y los datos de que dispone. El estudio de la litera- lleva el mismo nombre. Estas proposiciones factuales slo
t u r a parte de unos textos escritos que slo mantienen u n a pueden adquirir significado si se sitan, respectivamente,
relacin circunstancial con las pocas y los sucesos reales en el contexto de la disposicin del sistema solar (y de la ma-
que parecen describir: George Bernard Shaw poda escribir nera de determinarla), de las luchas en torno a la esclavitud
sobre su propia poca, sobre la poca de J u a n a de Arco o so- y la unin que desgarraron el tejido estadounidense duran-
bre un pasado o un f u t u r o de carcter mtico. El estudioso te decenios, y de la f o r m a estticamente imaginativa con
debe usar sus propios instrumentos, incluida la imagina- que un autor ingls del siglo XVI recre ciertos personajes de
cin, para entrar en un mundo de palabras creado por un au- las Vidas paralelas de Plutarco.
tor con el fin de suscitar determinados efectos en sus lecto-
res. Del mismo modo que los historiadores difieren en sus
teoras implcitas o explcitas sobre el pasado (por ejemplo, Cmo disciplinar la mente
la teora del gran hombre frente al papel determinante de
los factores econmicos), tambin los analistas literarios di- Con los aos, los enseantes han encontrado m a n e r a s de
fieren en la atencin relativa que prestan a la biografa del transmitir las disciplinas a las mentes en formacin. En el
autor, a sus objetivos estticos, a la naturaleza del gnero li- fondo no hay otra forma de mantener un suministro cons-
terario, a la poca histrica en la que vivi el autor, o a la tante de cientficos, matemticos, historiadores, artistas, cr-
poca histrica o mtica en la que se dice que viven los pro- ticos y otros estudiosos y profesionales. En parte, la forma-
tagonistas. cin de estas mentes disciplinadas se realiza mediante la
Que nadie me malinterprete: est claro que p a r a estu- identificacin de intereses y dones compartidos (Tienes ta-
diar ciencia, historia o literatura hace falta informacin. lento para llegar a ser un buen cientfico/historiador/crtico
Pero, despojados de su m u t u a conexin, de los temas subya- literario), la demostracin de formas de pensar (As es c-
centes y de u n a forma disciplinada de concebirlos, los he- mo se demuestran los teoremas de esta clase), la realiza-
chos no son m s que un conocimiento inerte, por u s a r la cin con xito de ciertas tareas (Has hecho un anlisis muy
concisa y grfica expresin del filsofo angloestadouniden- bueno del Soneto n 23; veamos si puedes hacer lo mismo con

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

el Soneto n 36), dando una retroalimentacin til y oportu- 1. Identificar temas o conceptos verdaderamente impor-
na sobre otros trabajos realizados en una disciplina (Has tantes dentro de la disciplina. Algunos tendrn que
hecho un anlisis muy bueno de esos datos, pero la prxima ver con el contenido como, por ejemplo, la naturaleza
vez, antes de iniciar el experimento, plantea con ms cuida- de la gravedad, las dimensiones de una guerra civil, el
do las condiciones de control), y superando sucesivas difi- surgimiento de la novela. Otros tendrn que ver con
cultades en el camino hacia el dominio de una disciplina. el mtodo: cmo preparar un experimento cientfico,
Pero la mayora de los jvenes no ingresarn en las filas cmo entender un documento original y autenticado
de una disciplina concreta. Y as nos enfrentamos a la si- del pasado, cmo analizar un soneto de Shakespeare,
guiente alternativa: o bien no les enseamos la disciplina en una sonata clsica, un trptico medieval.
absoluto, o bien les damos la informacin y dejamos que se 2. Dedicar a estos temas el tiempo necesario. Si vale la
las arreglen solos, o bien nos esforzamos en darles por lo me- pena estudiarlos, tambin vale la pena estudiarlos a
nos una idea de lo que supone pensar de una manera disci- fondo, durante el tiempo preciso y usando una varie-
plinada. dad de ejemplos y modos de anlisis.
Creo que es esencial que los ciudadanos del futuro pue- 3. Abordar los temas de varias maneras. Aqu es donde
dan pensar como se piensa en las principales disciplinas. Mi la educacin orientada a la comprensin disciplina-
propia y breve lista incluye la ciencia, las matemticas, la ria saca partido de las diversas maneras de aprender.
historia y por lo menos una forma de arte (como el anlisis li- Cualquier leccin tiene ms probabilidades de enten-
terario). Si carecen de esta visin disciplinaria acabarn de- derse si se aborda desde varias perspectivas o vas
pendiendo de otras personas cuando intenten opinar sobre de acceso, que pueden adoptar la forma de relatos,
su salud, la vida poltica, las nuevas obras de arte, las pers- exposiciones lgicas, debates, dilogos, humor, esce-
pectivas econmicas, la crianza infantil o la forma probable nificaciones, representaciones grficas, presentacio-
del futuro entre muchas otras cuestiones. Peor an, puede nes en cine o en vdeo o el ejemplo vivo las ideas, la
que ni siquiera puedan determinar qu informadores, crea- conducta y las actitudes de una persona respetada.
dores de opinin o conceptos son fidedignos y, de este modo, Con esto no quiero decir que cada tema se deba ense-
ser presa fcil de charlatanes y demagogos. El dominio de las ar usando tres o treinta mtodos cannicos, sino que
aptitudes bsicas es un requisito necesario pero no suficien- todo tema que vale la pena estudiar se puede abordar
te. El conocimiento de hechos y datos es til pero difiere fun- de mltiples maneras.
damentalmente del pensamiento disciplinario per se. El uso de mltiples vas de acceso permite lograr
La consecucin de u n a mente disciplinada supone cua- dos objetivos importantes. En p r i m e r lugar, el ense-
tro pasos bsicos: ante llega a ms estudiantes, porque algunos apren-

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

den mejor por medio de relatos y otros por medio de buena memoria. La nica m a n e r a fiable de determi-
debates, con obras de arte o identificndose con un ex- n a r si un estudiante ha llegado a u n a verdadera com-
perto. En segundo lugar, este enfoque demuestra c- prensin es plantearle una nueva pregunta o un nuevo
mo es la verdadera comprensin. Toda persona que misterio, algo sobre lo que no haya recibido forma-
comprende a fondo un tema o un mtodo puede conce- cin. Comprender la naturaleza de u n a g u e r r a civil
birlo de varias maneras. Y a la inversa, una persona no significa conocer las fechas de las g u e r r a s esta-
revela sus limitaciones en relacin con un tema si dounidense o espaola; significa juzgar si las guerras
slo puede conceptuarlo de una manera. Como expon- de la dcada de 1950 en Vietnam o de la de 1990 en
dr en los prximos captulos, la facultad de concebir Ruanda se deben considerar ejemplos de guerra civil.
un tema de mltiples m a n e r a s tambin es esencial En sntesis, sta es la razn de que la mayora de las
para la mente sinttica y la mente creativa. medidas normalizadas del aprendizaje sean tan poco
4. Establecer u n a s demostraciones de la comprensin tiles, ya que no revelan si un estudiante realmente
y d a r a b u n d a n t e s oportunidades a los estudiantes puede hacer uso del material la materia que ha
para que revelen su comprensin en una variedad de recibido en clase.
condiciones. Concebimos la comprensin como algo
que sucede dentro del cerebro/mente, y por supues- Y as volvemos al problema planteado al principio de es-
to que es as. Pero ni el e s t u d i a n t e ni el enseante te captulo. Puede que los estudiantes tengan xito en los
pueden determinar si una comprensin es genuina, y tems que ya conocen, pero fallan cuando se les pide que ex-
menos a n slida, a menos que el estudiante pueda pliquen ejemplos que, por as decirlo, no estaban en el libro
aplicar esta supuesta comprensin a un ejemplo que ni entraban en los deberes. De este modo, y teniendo presen-
sea nuevo p a r a l. Tanto el enseante como los estu- tes los anteriores ejemplos, pedimos a alumnos que estudian
diantes deben esforzarse por demostrar su compren- la gravedad que predigan qu o c u r r i r si lanzamos objetos
sin, y gran parte de la educacin debera consistir en conocidos al espacio exterior (al principio y con el paso del
ejercicios formativos acompaados de una retroali- tiempo), o pedimos a estudiantes de historia que diserten so-
mentacin detallada sobre los aspectos de las demos- bre los factores que podran intervenir en una guerra civil
traciones que son adecuados y los que no lo son. en Chechenia, o que expliquen las razones que pueden sub-
Mientras slo examinemos a los estudiantes con yacer a un reciente ataque terrorista, o pedimos a estudian-
problemas que ya conocen, no podremos d e t e r m i n a r tes de literatura que analicen los poemas de un autor nuevo
si realmente han comprendido. Puede que hayan com- y reconocido o que hagan la crtica de una obra de reciente
prendido, pero tambin es probable que slo tengan estreno sobre Antonio y Cleopatra. No es necesario que res-

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Howard Gardner Las cinco m e n t e s del f u t u r o
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pondan como lo hara un buen especialista: para eso hacen puede que opulenta. No ser yo quien lo discuta. Pero aadi-
falta muchos aos. Pero si las respuestas que dan prctica- ra que siguen dependiendo por completo de otras personas
mente no se pueden distinguir de las que pueda dar u n a per- cuando deben tomar decisiones sobre su propia salud o su
sona que nunca haya estudiado los temas en cuestin, o si su propio bienestar, o cuando deben votar sobre cuestiones im-
manera de abordar el problema revela un mtodo discipli- portantes para su sociedad y para su poca.
nario dbil o inexistente, deberemos a f r o n t a r la incmoda Y, sin duda, tambin habr quien diga que el pensa-
posibilidad de que su conocimiento factual puede haber au- miento disciplinado est muy bien, pero que sin datos, ci-
mentado sin que se haya dado una mejora equivalente en su fras y otras clases de informacin no se podra utilizar. En
formacin disciplinaria. esta afirmacin tambin hay algo de verdad: necesitamos
La ausencia de pensamiento disciplinario es importan- saber cosas y respetamos a quienes poseen muchos conoci-
te. Sin estas formas complejas y sutiles de pensar, la persona mientos. Pero hay dos consideraciones ms importantes que
carece, bsicamente, de instruccin: en el fondo, su manera cualquier montn de datos. En primer lugar, en la poca de
de concebir el mundo fsico, el mundo biolgico, el mundo los motores de bsqueda, donde abundan las enciclope-
humano o el mundo de la creacin artstica no se diferencia dias fsicas y virtuales, y cuando los ordenadores tienen
de la de quienes no han recibido ninguna educacin. No han cada vez ms potencia, podemos acceder de una forma casi
aprovechado los progresos genuinos logrados por las perso- instantnea a prcticamente cualquier clase de informa-
nas ms sabias e ilustradas de los ltimos miles de aos, y a cin. Del mismo modo que el libro hizo que la memoria foto-
pesar de vestir a la moda y de usar la jerga actual, los estu- grfica se convirtiera en un lujo, los ordenadores de hoy a n
diantes que carecen de pensamiento disciplinario se quedan restan ms importancia a la pura memorizacin. Y si cree-
encallados en el nivel intelectual de los antiguos brbaros. mos conveniente que la gente memorice discursos o poemas,
No pueden entender lo que se comenta sobre sucesos de ac- este ejercicio se debera hacer porque s, no por la quimera
tualidad, sobre nuevos avances cientficos, nuevas tcnicas de mejorar la capacidad de memorizar.
matemticas, nuevas obras de arte; en consecuencia, no pue- En segundo lugar, en el proceso de a d q u i r i r un mtodo
den tener u n a opinin bien fundada de los principales acon- disciplinado para abordar temas de importancia, es indu-
tecimientos del da, del ao o del siglo. Muchos se sienten dable que la persona tambin a d q u i r i r informacin til:
alienados y estpidos o, peor an, acaban cayendo en el re- las posiciones relativas y las distancias de los planetas, los
sentimiento, el antagonismo e incluso el odio hacia quienes personajes y los hechos importantes de u n a g u e r r a civil,
parecen entender el mundo de un modo disciplinado. los recursos literarios usados por Shakespeare o por Piran-
Habr quien diga que, a pesar de todo, muchas de estas dello para crear tensin dramtica y personajes con fuerza.
personas salen adelante y llevan una vida decente y hasta Ms an, esta alfabetizacin cultural, o conocimiento

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

esencial, tendr ms solidez y ms flexibilidad porque se rar el dominio del violn, la caligrafa o unos pasos de ballet.
habr adquirido en un contexto significativo y no como par- Pero esta disciplina tiene una connotacin igualmente im-
te de la memorizacin forzada de u n a lista creada por otra portante en el contexto acadmico. El alumno disciplinado
persona. de p r i m a r i a practica cada da con la escritura o con las su-
Con todo, hay otra razn mucho ms importante para fo- mas; el estudiante disciplinado de secundaria trabaja con
mentar la comprensin disciplinaria: al igual que las expe- constancia en el laboratorio de ciencias, en demostraciones
riencias ms destacadas de la vida (desde el orgasmo hasta geomtricas o en el anlisis de documentos histricos escri-
la caridad), su logro genera el deseo de querer ms. Cuando tos o grficos. De nio, yo mismo practicaba cada da con el
se ha entendido bien una obra concreta, una guerra particu- teclado del piano; ahora, con la misma constancia, me en-
lar o un concepto fsico o biolgico dado, se aviva el deseo de frento cada tarde al teclado del ordenador.
lograr una comprensin ms amplia y ms profunda. Es im- Los primeros autores que hablaron de la educacin ya
probable que quien comprende bien las cosas llegue a acep- destacaron la importancia del ejercicio diario, del estudio, de
tar alguna comprensin superficial. Habiendo mordido el la prctica, del dominio. A diferencia de la comprensin
f r u t o del rbol de la comprensin, lo ms probable es que disciplinaria de la que antes hemos hablado, este tipo de dis-
vuelva a l u n a y otra vez en busca de un alimento intelec- ciplina no ha tenido dificultades para encontrar un lugar en
tual que le deje saciado. la enseanza. En realidad, a veces parece que la mayora de
los observadores alaben esta forma de disciplina porque s:
exigen que los estudiantes hagan ms deberes cuando todo
El otro tipo de disciplina indica que su utilidad es escasa o nula en los aos de prima-
ria; elogian al nio que se aplica con diligencia a hacer los
Y as llegamos al otro sentido de la disciplina, tan importan- deberes en casa y se suben por las paredes si un nio tiene la
te como el anterior. Una persona es disciplinada en la medi- televisin o el CD a todo volumen o se niega a abrir los libros
da en que haya adquirido unos hbitos que le permitan rea- hasta la noche (o la madrugada) anterior al examen final.
lizar un avance constante, y en esencia perpetuo, hacia el En el futuro necesitaremos una forma de disciplina me-
dominio de una tcnica, un arte o un corpus de conocimien- nos ritualista y mucho m s interiorizada. Quienes tienen
to. En el caso de los nios pequeos tendemos a asociar la esta disciplina siguen aprendiendo, pero no porque se les
disciplina con el deporte y con las artes. Un nio disciplina- haya programado para que pasen dos horas cada noche con
do en este sentido se ejercita cada da en la cancha de balon- los libros. Siguen aprendiendo y desarrollando su compren-
cesto o en la pista de tenis para practicar sus movimientos, sin disciplinaria por otras dos razones: 1) porque com-
o, en el caso de las artes, practica con constancia para mejo- prenden que, dada la constante acumulacin de nuevos co-

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nocimientos, datos y mtodos, debern estudiar toda la vida;


2) porque disfrutan y en el fondo se apasionan con el pro- III. La m e n t e s i n t t i c a
ceso de aprender sobre el mundo. Como deca Platn hace ya
muchos siglos: Mediante la educacin, debemos ayudar al
estudiante a disfrutar con lo que tiene que aprender. El infierno es un lugar
Espero haber convencido al lector de que es posible, aun- donde nada conecta con nada.
que difcil, formar una mente disciplinada y que conseguir-
V. G R E G O R I A N ,
lo supone un hito importante, e incluso necesario, en la edu-
citando a Dante
cacin. Pero, por desgracia, una mente disciplinada ya no
es suficiente. Cada vez hay ms conocimientos en los espa-

L
cios existentes entre las distintas disciplinas o en sus conexio- a capacidad de entretejer informacin procedente
nes mutuas. Los estudiantes del futuro tendrn que aprender de distintas fuentes en un todo coherente es vital en
a sintetizar estos conocimientos y a extenderlos de formas el mundo de hoy. Se dice que la cantidad de conoci-
nuevas y desconocidas. mientos acumulados se duplica cada dos o tres aos. Las
fuentes de informacin son tan mltiples y dispares que el
ciudadano necesita y ansia coherencia e integracin. Segn
el premio Nobel de fsica Murray Gell-Mann, la mente ms
preciada en el siglo xxi ser la mente capaz de sintetizar.
Pero las fuerzas que se oponen a la sntesis tienen un in-
menso poder. Si en el captulo anterior hemos visto que para
la mayora de nosotros es difcil pensar de una manera sis-
temtica incluso en el seno de una sola disciplina, cunto
ms difcil ser dominar varias perspectivas y luego combi-
narlas en una amalgama que pueda ser til? Y por si esto
fuera poco, resulta que la cognicin es muy dependiente del
contexto: como especie, tendemos a aprender aptitudes y
tcnicas en ciertos contextos y nos resistimos a darles una
aplicacin ms general o, como mnimo, nos es muy difcil
hacerlo. Pocas personas, y an menos instituciones, tienen
el don de inculcar la capacidad de sntesis. Y, para colmo,

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Howard Gardner Las cinco mentes del f u t u r o

cuando la capacidad de sintetizar se desea y se cultiva care- 4. Metforas evocadoras. El empleo de metforas permi-
cemos de normas o criterios para determinar si u n a sntesis te aclarar conceptos. Darwin describa la evolucin
es productiva o prematura, defectuosa o totalmente errnea. como un rbol que se ramifica y la especiacin como
Como ocurre con las otras mentes descritas aqu, la mente u n a ribera enmaraada; para Freud, el inconsciente
que aspira a sintetizar debe hacer frente a fuerzas que le im- era la regin subyacente al pensamiento consciente y
piden alcanzar su objetivo. el Ello era como un caballo que hace brincar a su jine-
te. Adems de una forma verbal, las metforas tam-
bin pueden adoptar u n a forma grfica.
Tipos de sntesis 5. Teoras. Se pueden combinar conceptos en una teora.
La teora de la seleccin n a t u r a l de Darwin combina
A pesar de todo, el ser h u m a n o intenta sintetizar y en mu- los conceptos de variacin, competicin y superviven-
chas ocasiones lo hace con xito. Sintetizar exige combinar cia hasta poder reproducirse; la teora psicoanaltica
elementos originalmente separados o distintos. Veamos a de Freud se basa en los conceptos de inconsciente, re-
continuacin algunas ilustraciones muy conocidas: presin, sexualidad infantil y asociacin libre.
6. Metanarraciones. Es posible proponer un marco gene-
1. Narraciones. El sintetizador rene distintos materia- ral para el conocimiento, as como u n a teora de teo-
les en una narracin coherente. Los ejemplos pueden ras. Georg Wilhelm Friedrich Hegel describi u n a
ir desde la Biblia hasta un libro de texto de historia secuencia evolutiva que iba de la tesis y la anttesis a
contempornea. la sntesis; dndole la vuelta a Hegel, Karl Marx con-
2. Taxonomas. Los materiales se ordenan en funcin de sider determinantes los factores econmicos y mate-
unas caractersticas destacadas. Como ejemplos cabe riales y asign a las ideas una funcin de superestruc-
citar el sistema decimal de clasificacin bibliogrfica tura.
de Dewey o la clasificacin de las plantas y los anima-
les creada por Linneo. Estas taxonomas se suelen pre- He ordenado estas sntesis por su nivel de complejidad.
sentar en forma de grficos o tablas. Puede que la forma de sntesis ms ambiciosa se produzca
3. Conceptos complejos. Un concepto nuevo puede rela- en el trabajo interdisciplinario. Esta frase no se debera usar
cionar o combinar una gama de fenmenos. Charles a la ligera. No diramos de alguien que es bilinge si no do-
Darwin logr esta clase de sntesis en su concepto de mina ms de un idioma. De la misma m a n e r a , no podemos
la evolucin; Sigmund Freud desarroll el concepto decir que un trabajo es interdisciplinario a menos que su-
del inconsciente. ponga una combinacin adecuada de dos disciplinas como

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

mnimo. Adems, y por lo menos en un plano ideal, no basta actividades tienen muy poco que ver con las disciplinas pro-
con que estas disciplinas se yuxtapongan: deben estar real- piamente dichas. Para montar una exhibicin o una danza,
mente integradas. Esta integracin debe ofrecer u n a com- o para concebir el agua o las ciudades de distintas maneras,
prensin que las distintas disciplinas no puedan ofrecer por los estudiantes se basan en el sentido comn o en experien-
separado. cias, terminologas y ejemplos comunes. Si no se aplica ni
Estas formas de sntesis se puede hacer con ms o me- una sola disciplina, es evidente que el trabajo no es interdis-
nos acierto. Una narracin puede ser incoherente, irregular ciplinario.
o forzada, como lo sera una historia de Estados Unidos que Y cuando los estudiantes han empezado a dominar las
no hablara de los indios americanos. Una taxonoma puede distintas disciplinas por separado, no hay ninguna garanta
ser prematura o invlida, como demuestran los muchos e in- de que las relacionen de una manera adecuada o productiva.
fructuosos intentos de la alquimia a lo largo de los siglos. Un Puede haber cursos que intenten combinar adecuadamente
concepto puede ser errneo, como la nocin de la inteligen- la historia y las artes, pero muchos alumnos estudiarn la
cia que tienen muchos psiclogos y que pasa por alto las ma- guerra civil espaola en un texto de historia, contemplarn
nifestaciones artsticas y sociales del intelecto. Una metfo- el Gernika y leern las novelas de Andr Malraux sin hacer
ra puede e r r a r : la teora del efecto domin segn la cual ningn intento de relacionar o comparar estas fuentes. A es-
los Estados iran cayendo uno tras otro en manos del comu- ta m a n e r a de t r a b a j a r la podemos llamar yuxtaposicin
nismo result ser errnea. Las teoras suelen chocar contra disciplinaria.
la realidad de los hechos: el marxismo no ha sido el heraldo Y si se da un verdadero intento de relacionar las disci-
del futuro que deca ser y al final slo ha sobrevivido en los plinas, tampoco se puede garantizar que esta relacin res-
pases menos desarrollados. Y si creemos en lo que dice el ponda a una buena motivacin o pueda ser esclarecedora.
filsofo francs Jean-Frangois Lyotard, la bsqueda de meta- Por ejemplo, si una persona se toma la representacin arts-
narraciones carece de sentido, salvo en el caso de la metana- tica de una manera demasiado literal y supone que Malraux
rracin que dice que no existen metanarraciones! era un reportero o Picasso un pintor realista, las inferencias
Puede que los peligros sean ms manifiestos en el caso que pueda hacer no sern muy acertadas. Es lgico que la
del trabajo interdisciplinario, y por ello los voy a destacar. psicologa de la evolucin intente explicar las diferencias
Para empezar, gran parte de la actividad de los primeros entre los patrones de conducta de machos y hembras, pero
aos de enseanza se etiqueta errneamente como interdis- ya no lo sera tanto que intentara explicar sucesos histri-
ciplinaria. Puede que los nios se beneficien de realizar pro- cos o gustos artsticos.
yectos de clase ricos y variados o de seguir unidades centra- Es indudable que la investigacin interdisciplinaria ^
das en temas como los diseos, el agua o frica, pero estas muy importante y que el buen trabajo interdisciplinario tie-

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ne una importancia especial en nuestra poca. Nuestros es- inadecuadas para resolverlo por separado. Nuestros
tudios indican que este trabajo suele estar motivado por al- peridicos nos recuerdan constantemente la existen-
guno de estos tres factores: cia de graves problemas pobreza generalizada, pro-
pagacin de enfermedades mortales, contaminacin
1. Se ha desarrollado un concepto nuevo y vigoroso y del medio ambiente, amenazas a la intimidad, aumen-
comprobar su alcance es una tarea atractiva y oportu- to del terrorismo que piden a gritos una solucin.
na. Por ejemplo, en los ltimos aos los matemticos Estos y muchos otros retos ni siquiera se pueden en-
han desarrollado las ideas de la teora de la compleji- tender, y an menos abordar, sin las nociones y los m-
dad. Es evidente que esta teora ofrece aplicaciones todos de varias disciplinas. Y aunque el investigador o
muy importantes de carcter explicativo y metodo- el poltico preferiran trabajar dentro de los lmites de
lgico en las ciencias fsicas. Pero ello no impide una sola disciplina, pronto queda claro que es necesa-
que sea totalmente legtimo d e t e r m i n a r si hay casos rio r e c u r r i r a varias (como la virologa, la demogra-
de complejidad en otras disciplinas cientficas (como fa, la inmunologa, la psicologa de la conducta y la
la biologa), en las ciencias sociales (como la econo- teora de las redes sociales en el caso de la propaga-
ma) y hasta puede que en las humanidades (la histo- cin y el tratamiento del sida).
ria poltica o la historia del arte).
2. Ha surgido un fenmeno importante y su plena com-
prensin exige situarlo en su contexto. Es adecuado Por q u la sntesis es difcil, a u n q u e posible
intentar entender la teora de la relatividad en fun-
cin de sus conceptos constitutivos fsicos y matem- La mente de un nio se caracteriza por dos cualidades des-
ticos. Pero podemos obtener una comprensin ms tacadas pero contradictorias. Por un lado, los nios de prees-
amplia de la relatividad si conocemos la historia de colar descubren conexiones fcilmente y siempre estn ha-
la ciencia a finales del siglo xix, los acontecimientos ciendo comparaciones. Un pltano se usa como un telfono
ocurridos en otros mbitos, incluidos los desafos a mvil; una escoba representa un caballo; se supone que el
la ortodoxia poltica y artstica, y los detalles concre- participio simple de escribir es escribido. Pero estas
tos de la vida de Einstein, desde su lectura de clsicos comparaciones van ms all de unos objetos o unos actos
de la filosofa de la ciencia hasta su trabajo diario en aislados. Al escuchar una pieza de msica militar, un nio
una oficina de patentes. de 5 aos puede compararla con un viaje en tren; cuando se
3. Se plantea un problema acuciante de orden terico o le presenta el concepto de la separacin de poderes, el nio
prctico y las disciplinas existentes demuestran ser de 9 aos puede verlo como un balancn de tres asientos

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Howard Gardner Las cinco m e n t e s del f u t u r o
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donde cada uno se va elevando por encima de los dems has- Hay otra fuerza an ms poderosa que se opone a la inte-
ta que se restablece el equilibrio. gracin. Dicho brevemente, el ser h u m a n o depende mucho
Dada esta propensin a conectar, no es sorprendente que del contexto o del lugar. Adquirimos conductas, conceptos
los nios intenten sintetizar o integrar. Naturalmente, el o tcnicas en una situacin y podemos llegar a dominarlas
problema es que muchas de estas conexiones son superfi- muy bien. Pero a medida que nos hacemos mayores tambin
ciales o incluso errneas. El t r m i n o relatividad se ha solemos hacernos ms conservadores. Mantenemos las co-
aplicado tanto al cubismo de Picasso como a la fsica de sas en el contexto donde las hemos aprendido y, en algunas
Einstein, pero esta asociacin tan superficial no permite es- ocasiones, hasta puede que las estiremos un poco. Pero nos
clarecer ninguno de estos dos fenmenos. Puede que escri- resistimos a extender su aplicacin y a n nos resistimos
bido sea el resultado de generalizar u n a regla, pero no es ms a aplicarlas indiscriminadamente. En trminos ms ge-
un participio aceptable. Los balancines pueden tender al nerales, podramos decir que la mente no est organizada
equilibrio, pero los distintos poderes pueden chocar entre s como un ordenador multiuso; es ms preciso concebirla co-
o imponerse unos a otros. En ausencia de las disciplinas per- mo un conjunto de mdulos relativamente independientes
tinentes y de un sistema que permita juzgar si las conexio- entre s. Pero los investigadores psicolgicos an no saben
nes son adecuadas, la tendencia del ser h u m a n o a estable- bien cmo, cundo o por qu se conectan estos mdulos.
cerlas puede que sea graciosa y hasta encantadora, pero est Este conservadurismo puede ser til, o por lo menos
claro que tambin es insuficiente. neutro, para el enseante de u n a disciplina concreta, pero
Mediada la infancia, nuestra tendencia a conectar ya ha plantea un serio problema a quienes desean fomentar el
sido aleccionada o domeada. Los estudios de la capacidad pensamiento interdisciplinario o la capacidad de sntesis,
metafrica indican que los nios pequeos tienden a produ- por no hablar de la creacin original. En clase de lengua los
cir ms metforas de las graciosas y de las errneas que nios pueden aprender cmo se escribe un buen texto en
los nios de ms edad. Los nios de 6 aos o ms aplican una prosa, pero si no aplican este conocimiento a la clase de his-
especie de censura. Cuando buscan una conexin o u n a ca- toria o al laboratorio de biologa perdern la oportunidad de
racterizacin adecuada, r e c u r r e n a similitudes literales y vincular entre s estas experiencias. Muchos adolescentes
evitan las que puedan incluir conexiones inexactas o err- descubrirn el razonamiento causal en clase de fsica, pero
neas. Aunque la capacidad de hacer comparaciones sigue si no extraen ninguna leccin sobre la argumentacin en
presente, la mayora de las personas se abstienen de propo- clase de historia o de geometra, esta forma de pensamiento
ner comparaciones originales a medida que se hacen mayo- se deber volver a ensear. Debemos tener presente que, co-
res. Slo los poetas parecen estar inmunizados contra la dis- mo especie, hemos evolucionado para sobrevivir en diversos
minucin de la capacidad para crear metforas. nichos; no hemos evolucionado p a r a d e s a r r o l l a r teoras

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

correctas, para dominar disciplinas o para transferir a otras ne por las ecuaciones o las teoras, que la mente espacial
clases las lecciones aprendidas en una disciplina. prefiera los mapas o los planos y que la mente corporal-
Debo a a d i r que cada persona puede diferir mucho de cinestsica se centre m s en el equilibrio entre fuerzas
las dems en su predisposicin al empleo de metforas y en opuestas. Si as fuera, se planteara la cuestin de si es posi-
su inclinacin o su capacidad para t r a n s f e r i r lecciones de ble efectuar una sntesis de orden superior entre distintas
una clase o una disciplinaa a otra. Para Aristteles, la capa- formas de integracin, quizs a travs del conocimiento de
cidad de crear buenas metforas era una marca del genio. El uno mismo (lo que yo llamo inteligencia intrapersonal).
antroplogo Claude Lvi-Strauss contrasta el bricoleur, al-
guien que resuelve un problema uniendo todos los fragmen-
tos que tiene a su disposicin, con el cientfico, que prefiere El reto de la educacin
un enfoque deductivo. En mi propia obra he distinguido ha-
ce poco entre dos enfoques intelectuales. La inteligencia- Es posible desarrollar una mente disciplinada sin menos-
lser estudia un tema en profundidad pero pasa por alto las cabar el potencial para el pensamiento sinttico? La verdad
influencias recprocas; puede que sea ms til para el traba- es que nuestros conocimientos sistemticos sobre la mane-
jo disciplinario. En cambio, la inteligencia-reflector no estudia ra de inculcar una mente sintetizadora una sntesis de la
las cosas con tanta profundidad, pero siempre est exami- sintetizacin, por as decirlo son minsculos. En el fondo,
nando el entorno y puede distinguir conexiones (e identifi- si alguien dijera: Lo mejor es hacer que los nios conozcan
car diferencias) con ms facilidad. a personas con capacidad de sntesis, invitarles a participar
.Tambin he observado que hay dos tipos muy diferentes en actividades sintetizadoras y ofrecerles una retroalimen-
de personas que se sienten atradas por el trabajo de carc- tacin adecuada, tendra que admitir que este enfoque po-
ter interdisciplinario: u n a s son curiosas, estn bien infor- dra tener tanto xito como cualquier.otro.
madas y son propensas a realizar saltos mentales bien fun- Con todo, podemos superar esta metfora de lanzar a
dados; otras rechazan el pensamiento lineal y metdico y los nios a la piscina porque en cada etapa del desarrollo
tienden a realizar saltos mentales que pueden caer en el des- hay ciertas experiencias y tareas que pueden ayudar a fo-
cuido o hasta en el desatino. Esta dicotoma se puede aplicar mentar el pensamiento sinttico. Ya he comentado la fuerte
por igual a enseantes y a estudiantes. y en el fondo inevitable tendencia de los nios pequeos
Incluso cabe preguntarse si las distintas inteligencias se a ver, establecer e incluso forzar conexiones. Esta obstina-
inclinan por distintas formas de sntesis. En relacin con cin cognitiva polimorfa, si se me permite la expresin, es
los tipos de sntesis antes propuestos, puede que la mente un recurso intelectual muy valioso que se puede aprovechar
lingstica prefiera los relatos, que la mente lgica se incli- en el futuro. Supone el establecimiento de conexiones entre

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Howard Gardner Las cinco m e n t e s del f u t u r o

diversas redes neurales, y a u n q u e estas conexiones pasen narracin sea absorbente adems de unos criterios ade-
a un segundo plano d u r a n t e un tiempo, hay razones de so- cuados para el tema (o los temas) del proyecto: se ha hecho
bra para creer que perduran y que siempre se pueden volver una descripcin precisa de la selva tropical? Se ha usado el
a utilizar. As pues, ser mejor que celebremos las conexio- trmino ritmo de una m a n e r a adecuada? Se ha descrito
nes que la mente infantil establece con tanta facilidad en lu- con la debida sensibilidad cultural la vida de u n a familia
gar de censurarlas o limitarlas. china o chilena?
Pero, por desgracia, en circunstancias normales la men- A este respecto hay tres intervenciones que pueden ser
te sinttica recibe poca atencin formal durante la etapa es- tiles. La primera supone identificar explcitamente los ele-
colar. Al principio, la tarea de adquirir las aptitudes bsicas mentos constitutivos de un buen proyecto o de una buena so-
ocupa el centro del escenario; despus pasa a un p r i m e r lucin a un problema. Para ello es esencial el uso de mode-
plano la adquisicin de conocimientos disciplinarios o, por los. Los estudiantes slo podrn avanzar si el educador es
lo menos, de conocimientos propios de las materias. En ge- capaz de identificar las dimensiones que caracterizan los
neral, el principal alimento sintetizador que reciben las proyectos o las soluciones que se consideran excelentes, ade-
mentes de 9 aos de edad, o de 14, procede de algn que otro cuadas e inaceptables.
adulto con capacidad para la sntesis o de presentaciones de La segunda intervencin supone e n s e a r de una ma-
carcter integrador hechas en la escuela o vistas en algn nera explcita f o r m a s de sntesis como las p r e s e n t a d a s al
medio de comunicacin. Tambin puede ser provechoso leer principio de este captulo. Algunos estudiantes pueden de-
textos muy variados o navegar por Internet (aunque en ge- sarrollar por su cuenta metforas o taxonomas acertadas o
neral se haga de una manera poco disciplinada). conceptos complejos, pero muchos otros se beneficiarn de
Ya he comentado el papel que tienen en la enseanza los una instruccin explcita sobre la manera de crear una taxo-
proyectos y los currculos relacionados con temas. Se trata noma til, u n a metfora evocadora o un concepto adecua-
de esfuerzos bienintencionados de mantener o fortalecer el do. Las sntesis suponen mezclar guiones, marcos y concep-
potencial para establecer conexiones. Pero el problema de tos que normalmente se consideran por separado; como se
estas intervenciones pedaggicas se manifiesta de inmedia- ha demostrado en el caso de la resolucin de problemas ma-
to. En la mayora de los casos, los educadores no mencionan temticos, crear mezclas o amalgamas vigorosas tiene algo
ninguna n o r m a explcita para d e t e r m i n a r qu conexiones, de arte. Los estudiantes que poseen varias representacio-
integraciones o sntesis son vlidas y por qu lo son (o no lo nes de la misma idea o del mismo concepto tienen muchas
son). Para juzgar un proyecto se deben aplicar unos crite- ms probabilidades de llegar a u n a buena sntesis que los
rios propios del mbito en cuestin qu hace que un tra- que poseen una sola representacin, con frecuencia ate-
bajo escrito sea bueno, que un m u r a l sea eficaz, que una nuada, de esa idea o ese concepto. Hoy en da, la enseanza

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

de este estilo suele darse bajo la etiqueta de metaconoci- tribuir a dilucidar una cuestin o un problema. Quiz los es-
miento, es decir, de u n a comprensin explcita de los com- tudiantes no puedan llegar a un dominio pleno de las disci-
ponentes bsicos del conocimiento. En este contexto, mi plinas, pero es razonable esperar que aprecien las virtudes
colega David Perkins habla con acierto de las artes del co- complementarias de distintas perspectivas.
nocimiento. Tomemos, por ejemplo, un curso de secundaria sobre el
La tercera intervencin supone u n a crtica til y cons- nazismo. No podemos esperar que un estudiante de secunda-
tructiva de las sntesis/conexiones/integraciones que presen- ria acte con la disciplina del cientfico o el historiador. Ni
tan los alumnos. Los educadores de estudiantes preadoles- los conocimientos ni los instrumentos pertinentes estarn
centes deben mantener abierta la posibilidad de establecer consolidados. Pero, aun as, es probable que comprenda me-
conexiones y tener presente la multiplicidad de las conexio- jor el nazismo si puede apreciar las diferentes perspectivas
nes adecuadas. Al mismo tiempo, tambin deben identificar que se pueden adoptar: la explicacin gentica de las diferen-
las sntesis que adolecen de algn vicio o defecto. Prctica- cias entre poblaciones y las diversas afirmaciones pseudo-
mente en todos los problemas o proyectos hay respuestas cientficas de los partidarios de la eugenesia, la explicacin
que son ms adecuadas que otras. A los estudiantes les es histrica de los factores que alimentaron el resentimiento y
muy til conocer diferentes soluciones, diferentes mtodos el odio hasta crear un caldo de cultivo para las creencias y las
para llegar a ellas y diferentes procedimientos para eva- prcticas de los nazis, y la coyuntura que les llev al poder en
luarlas. la Alemania de principios de la dcada de 1930.
Durante un tiempo sostuve que antes de emprender un Imaginemos el despliegue de esta multiperspectiva. El
verdadero trabajo interdisciplinario es necesario dominar proceso empieza haciendo que el estudiante escuche u ob-
el trabajo disciplinario. En el afn por llegar a la meta in- serve distintas perspectivas que intentan explicar aspectos
terdisciplinaria se corre el riesgo de hacer integraciones del nazismo, como la del historiador y la del genetista. Des-
prematuras y, en el fondo, carentes de disciplina. Sin embar- pus, podr plantear preguntas pertinentes a los expertos.
go, dada la importancia cada vez mayor del trabajo interdis- Ms adelante podr comprender sus respuestas. Y, por lti-
ciplinario y la actual perentoriedad en fomentarlo por lo mo, l mismo podr dar respuestas que el historiador o el
menos de palabra!, los educadores deben asegurarse de genetista podran ofrecer. Est claro que un estudiante de
que si se hiciere, se hiciere bien. secundaria puede aportar poca cosa al conocimiento hist-
En este contexto considero til el concepto de multi- rico o cientfico, pero el hecho de que aprecie las v i r t u d e s
perspectiva. Aunque el trmino en s puede rechinar un po- de dos o ms perspectivas le coloca en una posicin mucho
co, la idea responde a u n a buena motivacin. Este enfoque ms slida para integrar o sintetizar estas lneas de conoci-
reconoce que distintas perspectivas analticas pueden con- miento.

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Y qu se puede decir del pensamiento autnticamente mirable est llamada a cumplir la f u n c i n que a n t a o de-
interdisciplinario? Personalmente lo considero un logro re- sempearon los estudios filosficos.
lativamente excepcional que exige, como mnimo, el domi- Pero vivimos en u n a poca en la que nuestras mentes
nio de los componentes bsicos de las disciplinas en cues- con ms talento saben cada vez m s sobre mbitos cada vez
tin. En casi todos los casos es improbable que este logro se ms restringidos. No hay ninguna razn para esperar que se
d antes de que la persona haya cursado estudios avanzados. ponga freno a esta creciente especializacin y, en el fondo,
Aun as, y dada la importancia de las cuestiones que exigen quiz no sea tan buena idea entorpecer los estudios discipli-
un enfoque interdisciplinario, es indudable que en los prxi- narios avanzados.
mos aos se h a r n muchos intentos de cultivar la menta- Para contrarrestar esta tendencia propongo dos antdo-
lidad interdisciplinaria. El curso sobre teora del conoci- tos bsicos. Uno supone f o r m a r a las personas para que pue-
miento que se ofrece al final del bachillerato internacional dan participar con eficacia en grupos interdisciplinarios.
es un esfuerzo prometedor en este sentido. Mi anterior comentario sobre la multiperspectiva ofrece
un posible modelo. Es indudable que las universidades y
otras instituciones de enseanza superior pueden crear es-
Itinerarios de sntesis? tructuras y procesos dirigidos a impulsar la cooperacin en-
tre expertos de distintas disciplinas.
Parece que en pocas a n t e r i o r e s la mente sintetizadora El segundo antdoto supone la creacin de programas
era m s asequible. El conocimiento se acumulaba de u n a educativos dirigidos especficamente al perfeccionamiento
forma mucho ms gradual; sabios como Aristteles o Leo- de la capacidad de sntesis. Es indudable que quienes poseen
nardo da Vinci tenan una comprensin por lo menos gene- una inteligencia-lser o una inteligencia-reflector se
ral de todo el panorama del conocimiento (y hay quien dice sienten atrados por los retos de la sntesis. Pero muchas
que Matthew Ar nold, el estudioso y poeta ingls del siglo xix, otras personas podran disfrutar aprendiendo a sintetizar,
fue la ltima persona que lleg a d o m i n a r todo el conoci- y las que tengan un aparente potencial p a r a ello podrn te-
miento de su poca). Aunque haba poca inculcacin for- ner la oportunidad de desarrollarlo. Como ha propuesto
mal de aptitudes para la sntesis, en el rgimen universita- hace poco el educador Vartan Gregorian, puede que necesi-
rio de las humanidades y, sobre todo, en el ltimo c u r s - temos una especializacin centrada en la generalizacin.
se a n i m a b a a los estudiantes a hallar conexiones entre los Con todo, no es probable que estos enfoques puedan ser
conocimientos que h a b a n adquirido. Quiz la consilience eficaces si al mismo tiempo no se dan dos condiciones. Por
la unidad de todo el conocimiento cientfico- sobre la un lado, necesitamos modelos, personas que estn dotadas
que el bilogo E. O. Wilson ha escrito de una forma tan ad- para la multiperspectiva, el t r a b a j o interdisciplinario y/o

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Howard Gardner

la sntesis. D u r a n t e los ltimos aos, los bilogos J a c o b


Bronowski, Stephen Jay Gould y Edward O. Wilson han de- IV. La m e n t e c r e a t i v a
sempeado con elegancia este papel. Por otro lado, tambin
necesitamos criterios que p e r m i t a n diferenciar entre las
integraciones excelentes, las adecuadas y las inaceptables.
Y debemos aceptar que estos criterios son especficos de ca-
da misin o cada tema concreto. Lo que puede ser una buena
sntesis en biologa de la evolucin puede diferir mucho de
una sntesis adecuada en el campo de las artes. Una sntesis

E
vlida p a r a d e t e r m i n a r los lmites de la teora de la com- n esta poca de creciente globalizacin la creativi-
plejidad puede ser muy diferente de u n a sntesis til p a r a dad se busca, se cultiva y se elogia. Cuando doy con-
abordar la erradicacin de la pobreza. ferencias sobre la inteligencia siempre hay quien
Algunas sntesis sern ms sencillas que otras, pero me pregunta cmo se puede alimentar la creatividad. El p-
puede que las ms valiosas sean las que supongan un salto blico espera que la respalde plenamente y que revele el se-
creativo. Y en el cultivo de la mente creativa centraremos creto para alcanzarla.
ahora nuestra atencin. Pero no siempre ha sido as. En la mayora de las socie-
dades humanas, y prcticamente durante toda la historia de
la humanidad, la creatividad no se buscaba ni se premiaba.
De la misma forma que el ser h u m a n o presenta una fuerte
tendencia conservadora contraria a las reformas educativas
y a los saltos interdisciplinarios, tambin las sociedades hu-
manas se esfuerzan por mantener su forma actual. Nos que-
damos asombrados ante los logros de la antigua civilizacin
egipcia, pero rara vez tenemos en cuenta la extrema lentitud
a la que evolucionaba. Honramos el recuerdo de cientficos
innovadores como Galileo Galilei, pero debemos recordar
que Galileo fue denunciado y encarcelado y que Giordano
Bruno, su predecesor, fue quemado en la hoguera. Ni Johann
Sebastian Bach, ni Vincent van Gogh ni Gregor Mendel vie-
ron reconocida su obra en vida.

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

En el pasado, la creatividad y las personas creativas no los artefactos humanos son creados por alguien. Y en el caso
gozaban de un panorama muy alentador: se las desdeaba y de las entidades biolgicas y artificiales, los mutantes
hasta se las destrua y, como mucho, e r a n h o n r a d a s en la ms atractivos son los que ms probabilidades tienen de so-
posteridad. En nuestra poca las cosas son distintas. Cual- brevivir.
quier innovacin se puede dar a conocer a todo el mundo ca- Las primeras nociones de la creatividad destacaban el
si al instante. Y a u n q u e la mayora de las innovaciones tie- papel de la divinidad o del azar. Quienes formulaban teoras
nen una vida muy breve, las que satisfacen una verdadera sobre la creatividad suponan que ciertas personas estaban
necesidad o despiertan el entusiasmo se extienden con rapi- tocadas por la genialidad, a u n q u e algn que otro rebelde
dez. En el mbito de la tecnologa basta con pensar en el (como Edgar Alian Poe) afirmaba que la creatividad segua
gran xito del telfono, el automvil, el ordenador y, en tiem- una frmula lgica accesible a todo el mundo. En el campo
pos ms recientes, de los videojuegos, Internet y la telefona de la psicologa, las nociones de la creatividad tendan a se-
mvil. O, si no, pensemos en la propagacin de los estableci- guir las de la inteligencia. Es decir, se crea que la creativi-
mientos de comida rpida o de las zapatillas deportivas, o en dad era una caracterstica de ciertas personas, que se poda
la veneracin a Elvis, Madonna o Britney (no hacen falta medir y que una persona considerada creativa poda mani-
los apellidos!). Las grandes empresas que no abrazan la in- festar su creatividad en varios mbitos de actuacin. En los
novacin sern inevitablemente superadas por las que s lo tems tpicos de los tests de creatividad se peda al sujeto que
hacen. En efecto, el escaso inters en la innovacin es la dijera el mayor nmero posible de usos de un clip o que pu-
razn de que la mayora de las principales empresas esta- siera un ttulo imaginativo a un garabato. Se crea que la
dounidenses de la dcada de 1950 (como Sears, American puntuacin final reflejaba el potencial creador en cualquier
Motors o Pan American Airlines) hayan menguado o desa- mbito de conocimiento.
parecido por completo. En los ltimos aos, muchos cientficos sociales hemos
adoptado una perspectiva diferente. De entrada, reconoce-
mos una variedad de actuaciones creativas. Un creador pue-
Replantear la creatividad de resolver un problema no resuelto hasta el momento,
plantear un nuevo interrogante, crear una obra de arte o
Desde un punto de vista ms general, la creacin forma par- participar en una batalla real o simulada. Tambin recono-
te del tejido del mundo. Aunque muchos ya no nos creemos cemos varios niveles de creatividad, desde la creatividad
al pie de la letra la narracin bblica de la creacin, recono- con c minscula que interviene en un nuevo arreglo flo-
cemos que el mundo consta de creaciones vivientes, cada ral, hasta la Creatividad con C mayscula capaz de produ-
una ligeramente distinta de las dems. Por definicin, todos cir la teora de la relatividad. Y no damos por sentado que

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una persona creativa en un mbito (como Mozart o Virginia ci. Todos haban llegado a dominar la literatura existente y
Woolf) pueda intercambiar su lugar con un creador de otro proponan formulaciones tericas y conjeturas empricas.
mbito distinto (como Rembrandt o Marie Curie). Trabajando en unas condiciones de relativo aislamiento, Al-
Una idea muy importante debida a Mihaly Csikszent- bert Einstein escribi varios artculos innovadores. Sin em-
mihalyi es que la creatividad nunca es el logro de una sola bargo, hasta que el mrito de estos artculos no fue reconoci-
persona, sino la aparicin espordica de una interaccin en- do por los editores de las revistas y por otros colegas, no fue
tre tres elementos independientes. El p r i m e r elemento es posible decidir si la obra de Einstein era simplemente atpi-
una persona que haya dominado algn mbito de actuacin ca o si tambin era importante. Lo mismo cabe decir de la
y que ofrezca continuas variaciones en ese mbito (por obra de James Joyce, de las pinturas de Pablo Picasso o de las
ejemplo, ensayos histricos, p a r t i t u r a s musicales, progra- composiciones musicales de Richard Wagner, Duque Elling-
macin informtica). El segundo elemento es el mbito cul- ton o The Beatles.
tural donde trabaja la persona, con sus reglas, sus modelos,
sus posibilidades y sus limitaciones (cmo debe ser un buen
artculo acadmico, cmo se anota u n a composicin musi- El peso del carcter
cal). El tercer elemento es el campo social, el conjunto de
personas e instituciones que ofrecen las experiencias edu- Es evidente que todo creador necesita un mnimo de inteli-
cativas y las oportunidades de actuacin pertinentes y que, gencia y de tcnica. Shakespeare era un genio del lenguaje y
en ltima instancia, juzgan el mrito de la persona y de su poda interpretar con gran agudeza la condicin humana; la
supuesta creacin (como ejemplos de campo podemos citar evolucin que podemos observar entre sus primeros escri-
los tribunales de admisin, los jueces de competicin, los tos y sus obras m s m a d u r a s es asombrosa. Pero esta evolu-
funcionarios de patentes, los autores de libros de texto). La cin abarca un perodo de veinte aos. Mozart tena un ta-
creatividad se da si y slo si el producto de una persona lento extraordinario para la msica desde muy corta edad,
o de un grupo en un mbito es reconocido por el campo co- pero casi todas las piezas que compuso antes de los 10 aos
mo algo innovador y si ejerce una influencia real y tangible son meras curiosidades y no lleg a ser un compositor de
en el posterior trabajo realizado en ese mbito. primer orden hasta el final de la adolescencia.
Esta perspectiva se aplica a toda la gama de creaciones, Sin embargo, por cada escritor o compositor con talento
en cualquier esfera de actuacin y con distintos grados de in- que abre nuevos caminos hay centenares que se contentan,
novacin (de la c minscula a la C mayscula). En 1900, va- o se resignan, con el papel de meros expertos. Un experto
rios cientficos se enfrentaban a una serie de interrogantes es alguien que tras diez o m s aos de formacin ha alcan-
sobre la naturaleza de la luz, la gravedad, el tiempo y el espa- zado la cima de la prctica actual del mbito en el que acta.

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Howard G a r d n e r Las cinco mentes del f u t u r o

El mundo depende de los expertos. Y cuando se trata de en- intentarlo una y otra vez puede aspirar al logro creativo. Y
t r a r en un quirfano o de volar en un avin, h a r e m o s bien cuando un logro ha sido refrendado por el campo, el creador
en ponernos en manos de un experto, no de un innovador. prototpico no se d u e r m e en los laureles: emprende otro ca-
Entonces, en qu se diferencia el creador del experto? mino desconocido, plenamente preparado para a f r o n t a r el
En mi opinin, la principal diferencia no es cognitiva, por lo fracaso a cambio de tener la oportunidad de volver a dejar
menos en el sentido usual del trmino. Si comprobamos su huella. La actividad creadora suele estar llena de disgustos
nivel de dominio en el mbito en cuestin, la actuacin de y sinsabores, pero el fluir que suele acompaar a u n a ver-
los dos ser equivalente. Curiosamente, los nios prodigio dadera intuicin o a un nuevo logro puede crear adiccin.
que aparecen en un mbito r a r a vez acaban siendo creado-
res. Desde su ms t i e r n a infancia han sido recompensados
por hacer, precisamente, lo q u e hacen las personas adultas Educar al creador durante toda la vida
de ese mbito y el seguimiento de nuevos caminos les exigira
replantearse su personalidad. Hablando de Camille Saint- De lo anterior se desprende un rgimen educativo que, por
Sans, un compositor ya anciano que de nio haba sido un un lado, se aparta de un enfoque estrictamente disciplinario
prodigio y que nunca haba llegado a desarrollar plena- y, por otro, se acerca a la educacin para la sntesis. Quien si-
mente su potencial, alguien dijo con gran ingenio: Lo tiene gue un itinerario disciplinario estricto empieza dominando
todo pero le falta inexperiencia. las aptitudes bsicas, y cuando lo considera oportuno em-
El creador destaca por su temperamento, su personali- pieza a dominar de una forma regular y sistemtica mate-
dad y su actitud. Es u n a persona eternamente insatisfecha rias como las matemticas, la ciencia o la historia. Es pro-
con el trabajo, las n o r m a s y las respuestas del momento. bable que se convierta en un experto con rapidez, es decir,
Emprende nuevas direcciones y disfruta siendo diferente de en unos diez aos. Pero un seguimiento muy estricto de un
los dems o, por lo menos, sabe sobrellevar esa diferencia. itinerario disciplinario obra en contra de la postura m s
Si se topa con una anomala (un nuevo acorde musical, un abierta de la mente sintetizadora o de la mente creativa. Es
resultado inesperado en un experimento) no se echa atrs: necesario m a n t e n e r abiertas las opciones: una trayectoria
procura entenderla para d e t e r m i n a r si se t r a t a de un e r r o r recta es menos eficaz que otra con muchas vas secundarias,
trivial o de una verdad importante hasta entonces desconoci- rutas alternativas y hasta callejones sin salida que pueden
da. Es una persona enrgica e inmune a las crticas. Todos fa- ser decepcionantes pero tambin instructivos.
llamos de vez en cuando, pero los creadores son q u i e n e s Hay un grupo de edad que no necesita ningn estmulo
fallan ms y, en no pocas ocasiones, de una m a n e r a especta- para adoptar una actitud creadora. Se trata de los nios pe-
cular. Slo u n a persona dispuesta a levantarse y a volver a queos, justo antes de empezar la enseanza formal. Estos

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nios no slo se sienten intrigados por una amplia variedad antes se atenan a una nocin muy concreta de lo que sig-
de fenmenos, experiencias, temas y cuestiones, tambin se nificaba ser un estudiante excelente. Desde m u y corta edad,
empean en explorarlos sin necesidad de aliento y menos la conducta de los nios se moldeaba estrictamente siguien-
an de recompensas. Pocos son los nios que no se entusias- do una trayectoria que culminaba en el dominio de la msi-
man ante la perspectiva de visitar una feria local, un parque ca, la caligrafa, la danza, las matemticas, etc. Cualquier
de atracciones o un museo infantil; su curiosidad, sus ga- desviacin era reprimida con firmeza: aprender paso a paso
nas de jugar y de explorar y la capacidad de su imaginacin y sin errores era el camino correcto. En u n a sociedad como
son palpables. En cierto sentido, la mente del n i o de 5 la china en la dcada de 1980, las experiencias y los modelos
aos representa la cima del poder creativo. de carcter abierto y creativo eran muy raros. Por esta ra-
En consecuencia, el educador se enfrenta al desafo de zn, habra recomendado y, en el fondo, acab recomendan-
m a n t e n e r viva la mente y la sensibilidad de los nios pe- do un rgimen basado en la exploracin, en problemas esti-
queos. Los artistas y los cientficos lo han sabido desde mulantes, en la posibilidad de cometer errores sin que ello
siempre. Como deca Pablo Picasso: Antes sola dibujar co- supusiera un castigo.
mo Rafael; me ha llevado toda la vida a p r e n d e r a d i b u j a r En aquella poca comprend que, en m u c h o s sentidos,
como un nio. Con la misma conviccin, Isaac Newton China y Estados Unidos e r a n como polos opuestos. En la d-
ofreci esta reflexin: Tengo la impresin de no haber sido cada de 1980, en las calles de Estados Unidos abundaban
ms que un nio jugando a orillas del mar que se ha entrete- mensajes sobre la creatividad en los negocios, en los medios
nido de vez en cuando hallando un guijarro ms liso o u n a de comunicacin, en la tecnologa, en las artes. Todo el mun-
concha ms bonita, mientras ante m se extenda el gran do quera ser creador: demasiadas personas pensaban que lo
ocano de la verdad an por descubrir. eran aunque no dominaran ningn mbito y ningn enten-
Pero cmo se puede conservar la sensibilidad infantil, dido las considerara creadoras. En las escuelas (y tambin
lo que los bilogos denominan neotenia, durante toda la vi- en las actividades extraescolares) la necesidad ms apre-
da? Depende en gran parte de los mensajes que los nios se miante era adoptar u n a actitud disciplinada dentro de una
encuentran fuera de la escuela y, por qu no, tambin en las disciplina reconocida como tal. Slo as podra hacerse rea-
aulas mismas. Lo comprend con toda claridad d u r a n t e la lidad la opcin creativa.
dcada de 1980, cuando hice varios viajes a China y visit Hoy en da, China y Estados Unidos se han ido acercan-
decenas de aulas en varias ciudades. Por aquel entonces, do y seguramente son representativos de las opciones que
China segua traumatizada por los desastres de la Revolu- podemos e n c o n t r a r en el resto del mundo. En las calles de
cin cultural y el pueblo permaneca atenazado por el temor. las principales ciudades chinas hay muchos modelos de crea-
En prcticamente cualquier rea de competencia, los ense- tividad y el peso del currculo se ha desplazado un poco ms

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hacia las artes, la eleccin y la pluralidad de las respuestas da. Estas representaciones mltiples permiten e n c o n t r a r
adecuadas. En cambio, en Estados Unidos se h a n impuesto nuevas maneras de concebir una entidad, una pregunta, un
unos currculos y unas n o r m a s ms uniformes y la edu- problema.
cacin activa (de la que personalmente soy partidario) se Cuando un estudiante inicia la adolescencia ya es capaz
encuentra ms bien a la defensiva. Visto todo lo anterior, se de imaginar posibilidades ajenas, e incluso contrarias, a su
puede proponer una frmula ms genrica para el desarro- propia realidad. Cuando esta imaginacin no se fomenta, el
llo de mentes creativas. educador tiene la especial responsabilidad de presentar
Despus de un perodo de exploracin abierta y sin tra- ejemplos y sistemas que sigan reglas diferentes en forma de
bas d u r a n t e la primera infancia, la importancia de que los utopas (positivas y negativas), fantasas literarias, siste-
nios dominen las aptitudes bsicas y las disciplinas es evi- mas numricos alternativos, explicaciones histricas que
dente. Pero tambin es esencial mantener abiertas otras po- contradicen los hechos, etc. La mente adolescente puede
sibilidades y alimentar el entusiasmo por la exploracin. continuar a partir de aqu.
Para ello, el enseante puede mostrar diferentes soluciones Puede que la falta de crtica sea uno de los encantos de la
a un mismo problema, hacer que los nios conozcan a per- mente infantil, pero el adolescente suele ser demasiado cr-
sonas creativas que ejemplifiquen el enfoque y las experien- tico consigo mismo y con los dems y esta actitud hiper-
cias de la vida creativa y ofrecer actividades ajenas a la ruti- crtica puede f r u s t r a r la creatividad. Al igual que las facul-
na escolar donde se premie la innovacin y se toleren los tades creativas, las facultades crticas se deben templar.
e r r o r e s (como dice con h u m o r Esther Dyson, la conocida En parte, este proceso se puede iniciar d u r a n t e la preado-
gur de Internet, Cometamos errores nuevosl). Concre- lescencia, cuando las crticas no suelen herir tanto. Duran-
tando ms, los enseantes deberan ensear varias maneras te la adolescencia y ms adelante es necesario plantear a los
de resolver un problema de matemticas o de interpretar un alumnos unos retos en los que tengan unas probabilidades
pasaje de texto, deberan invitar a sus clases a inventores y razonables de triunfar: deben aprender a expresar y recibir
artistas que hayan logrado el xito siguiendo su propio ca- crticas constructivas y a saber qu crticas vale la pena
mino, y deberan a n i m a r a los nios a usar juegos de otras tener en cuenta y cules no. Nadie disfruta con las crticas
culturas o a inventar juegos nuevos en el patio o en el orde- salvo quiz los masoquistas; los dems debemos aprender a
nador. Como deca al hablar de la mente sinttica, es muy afrontarlas y, dentro de lo posible, interiorizarlas para poder
til desarrollar representaciones mltiples y diversas de la ser los mejores crticos de nosotros mismos.
misma entidad con independencia de que sea la multiplica- En algunos mbitos como las matemticas, el ajedrez y
cin aritmtica, la naturaleza de la revolucin poltica, la to- la poesa lrica, la cima de la creatividad tiende a alcanzarse
pografa de la propia ciudad o los contornos de la propia vi- al empezar la etapa adulta. Llegar a dominar otros mbitos

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exige mucho ms tiempo aunque, quiz para compensar, la sorpresa, del desequilibrio constante y el desafo sin fin. Pa-
consecucin de logros es posible durante dcadas, como en rafraseando la conocida distincin hecha por Nietzsche, el
el caso de muchos filsofos, historiadores, diplomticos, di- sintetizador es apolneo, el creador es dionisaco.
rectores de orquesta, lderes religiosos, psicoanalistas, etc. Por naturaleza, los creadores son desestabilizadores y
Quienes de muy jvenes hacen grandes descubrimientos de- ninguna sociedad puede estar compuesta nicamente por
ben recuperar de algn modo su anterior inocencia; hablan- ellos. La historia demuestra que cuanto ms caliente es el
do metafricamente, deben seguir siendo adolescentes. centro creativo, con ms rapidez se suele desgastar o extin-
Freud coment en una ocasin: Cuando era joven, las ideas guir. Sin embargo, pocas dudas hay de que, en el f u t u r o in-
venan a m; cuanto mayor me hago, ms debo salir yo a su mediato, las sociedades que sepan alimentar y sustentar la
encuentro. A medida que aumente la esperanza de vida, los creatividad -con c minscula o con C mayscula tendrn
creadores (y las sociedades que los valoran) buscarn nue- ms probabilidades de prosperar que las que la desalienten
vas formas de conservar la mentalidad y la postura irreve- o se limiten a copiar lo logrado y superado por los verdade-
rente de la juventud. ros innovadores.
Es evidente que existen paralelismos entre la mente sin-
tetizadora y la mente creativa. Para empezar, las dos exigen
una base de tcnica y de disciplina. Las dos se benefician del Tres formas de creatividad para el futuro
estudio de mltiples ejemplos, de conocer a personas que
sirven de modelo y del contacto con mltiples represen- Hasta ahora, el cultivo de la creatividad se ha centrado en el
taciones del mismo tema general. En el fondo, no existe un ser humano. Una masa crtica de personas dedicadas a acti-
lmite claro entre la sntesis y la creacin. Algunas de las vidades creativas la Atenas del siglo v, la Florencia del Re-
mejores creaciones surgen de un intento de sntesis, y una nacimiento, el Silicon Valley de la dcada de 1990 consti-
sntesis puede ser un gran logro creativo, sobre todo en el ca- tuye la mejor frmula para garantizar la continuidad en la
so de personas que no son expertas. innovacin. En los prximos aos, esta empresa h u m a n a se
Pero los impulsos subyacentes a estas dos posturas men- har ms compleja mediante la intervencin de tres nuevos
tales son claramente distintos. La meta de la sntesis es factores.
plantear de la forma ms til y esclarecedora posible algo Cuando conozcamos mejor la biologa h u m a n a y, so-
que ya se ha establecido. En cambio, la meta de la creacin bre todo, la biologa del cerebro y de los genes descubrire-
es extender el conocimiento y la comprensin en direccio- mos los factores que aumentan o reducen las probabilidades
nes nuevas e imprevistas. La sntesis busca orden, equili- de llevar una vida creativa y emprender actividades creado-
brio, cierre; la creacin se alimenta de la incertidumbre y la ras. Puede que haya genes responsables de las personalida-

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des y los temperamentos ms receptivos a la innovacin y a advierte del potencial destructivo de la nanotecnologa, la
la turbulencia; puede que haya puntos del sistema lmbico o ingeniera gentica y la robtica. Yo comparto su aprensin.
conexiones interhemisfricas o entre reas corticales que Hoy en da nos hacen falta buenas dosis de creatividad en la
se activen m s en las personas c o n s i d e r a r a d a s creativas esfera de lo humano, sobre todo en nuestra relacin perso-
por los campos sociales pertinentes. Estos descubrimientos nal con los dems y en la forma de realizar nuestro trabajo.
se podrn hacer y documentar como puro conocimiento Y en estas consideraciones morales y ticas nos centrare-
cientfico. Pero es mucho ms probable que quienes valoren mos a continuacin.
la creatividad intenten cultivar seres humanos con esta pro-
pensin biolgica y tambin lo contrario: que quienes an-
sien un control totalitario encuentren maneras de eliminar
a los creadores desafectos y, en lugar de q u e m a r libros,
extirpen partes del cerebro o desactiven ciertos genes.
Tambin s u r g i r n nuevos conocimientos en los cam-
pos de la inteligencia artificial y de la simulacin por orde-
nador del intelecto humano. Se disearn programas infor-
mticos en realidad, ya existen que generen nuevas
obras de arte, nuevas tecnologas, nuevos modelos e hipte-
sis cientficas. Quienes estn enganchados a la actividad
creadora u s a r n los ordenadores como prtesis intelectua-
les para manipular variables o a c u m u l a r unas cantidades
de informacin que habran sido inconcebibles antes de
nuestra era. Estoy seguro de que la mayora de las innova-
ciones de hoy desde los diseos arquitectnicos de Frank
Gehry hasta la decodificacin de diversos genomas no ha-
bran sido posibles sin el uso de potentes ordenadores. Como
siempre, habr una dura pugna entre quienes destinen estas
nuevas formas de intelecto a fines positivos y quienes las
usen con la intencin de controlar o destruir.
Las tecnologas del cerebro, de los genes y del silicio tie-
nen un valor neutro. El cientfico informtico Bill Joy nos

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V. La m e n t e r e s p e t u o s a

Las cuentas originales

E
n 2004, unos arquelogos comunicaron un descu-
brimiento fascinante. Hace unos 80.000 aos, los an-
tecesores de la especie humana ya se adornaban con
cuentas de colores. Segn los especialistas, los miembros de
un grupo homnido se diferenciaban de los de otros grupos
mediante la decisin consciente de a d o r n a r su cuerpo de
una m a n e r a prescrita. No sabemos con seguridad si esta
o r n a m e n t a c i n tena como funcin principal o exclusiva
resaltar las diferencias entre grupos; tampoco sabemos si
nuestros antepasados ya empleaban alguna clase de lenguaje
o de protolenguaje, o si estas marcas guardaban alguna rela-
cin con formas anteriores de simbolizacin, como los ritos
funerarios o las pinturas en las cuevas. Lo que s parece cla-
ro es que el uso de marcas para diferenciar unos grupos de
otros es una caracterstica bsica y constante de n u e s t r a
especie.
Los antroplogos h a n estudiado el fenmeno de la per-
tenencia a grupos desde varios ngulos. Muchos artefactos
h u m a n o s como las mscaras, los ttems y los escudos pre-

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sentan unos signos distintivos. Los patrones de parentesco secuencia, la tendencia a formar grupos y a organizar la vi-
suelen ser exogmicos: los hombres eligen compaeras de da social en torno a ellos se vea como un legado cultural que
las tribus vecinas y el lugar de residencia y los nombres de se poda alterar voluntariamente. Sin embargo, hoy en da
los descendientes tienen una gran importancia. El inter- nuestro panorama explicativo tiene una clara orientacin
cambio de presentes entre los grupos marca estas y otras biolgica. Los especialistas encuentran analogas en otros
ocasiones solemnes. Pero esta identificacin con el grupo grupos de primates y buscan indicios de la posible relacin
no se limita a situaciones pacficas o festivas. Los grupos existente entre ciertas partes del cerebro o unos genes con-
tribales suelen entablar guerras rituales, y cuando los com- cretos y la tendencia a reconocer diferencias entre grupos
bates son a r m a d o s siguen hasta que se alcanza cierto n- o las distintas relaciones que pueden imperar entre ellos.
mero de bajas en un bando o en el otro. Las nociones de la sociobiologa y de la psicologa de la
Los seres humanos tienen una f u e r t e tendencia a for- evolucin estn fuera de toda duda. Es innegable que el ser
mar grupos, a sealar esos grupos con unas marcas distinti- humano presenta una tendencia profundamente arraigada
vas y a adoptar unas actitudes muy claras hacia grupos ms a crear grupos, a identificarse con los miembros de su gru-
o menos cercanos o distantes. Basta con pensar en los equi- po y a adoptar u n a actitud cautelosa o c l a r a m e n t e hostil
pos de ftbol! Sus relaciones van desde la amistad duradera hacia otros grupos sea cual sea su definicin. Con todo, las
o la rivalidad amistosa hasta el enfrentamiento mortal. Pa- explicaciones que acentan la dimensin biolgica tienen li-
ra el antroplogo Claude Lvi-Strauss, la dicotomizacin de mitaciones. Para empezar, no indican ni la amplitud ni la
las relaciones sociales es un atributo bsico del ser humano: flexibilidad de estas distinciones endogrupo-exogrupo. En
segn su escueta explicacin, la vida social consista en el segundo lugar, se puede demostrar que el ser humano, ade-
intercambio de palabras, bienes y mujeres. ms de presentar tendencias agresivas, tambin tiene ten-
dencias altruistas y de filiacin; en consecuencia, es posible
racionalizar a posteriori prcticamente cualquier postura
Explicaciones contrarias hacia otros grupos. Por ltimo, aunque se hallen unas bases
biolgicas claras para los prejuicios y los estereotipos, los
El lector podr predecir qu explicacin le parecer ms ade- seres humanos de cada generacin deben intentar afrontar
cuada examinando su propia reaccin ante una situacin co- estas tendencias y, en la medida de lo posible, aplacarlas. En
mo la siguiente y que no admite discusin. Hace cincuenta efecto, las tendencias pacifistas de los ltimos aos en luga-
aos, tras las teoras pseudocientficas de los nazis sobre la res como Irlanda o Sudfrica seran inexplicables si las re-
raza, los observadores se resistan a aceptar cualquier expli- laciones otrora hostiles entre catlicos-protestantes y ne-
cacin de la conducta humana basada en la biologa. En con- gros-blancos fueran inevitables.

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La poca actual es diferente se extirpen los genes responsables de las conductas agre-
sivas, la nica va posible para salir adelante nos la ofrece la
Con la invencin de a r m a s de destruccin masiva como el educacin.
a r m a m e n t o nuclear, la relacin entre los grupos h u m a n o s
ha pasado el Rubicn. En otros tiempos, cuando los lmites
de la guerra ritualizada no se respetaban, el peor resultado Una meta razonable: el respeto hacia los dems
posible era la aniquilacin de un grupo hostil. Y si bien la
palabra en s puede ser nueva, el concepto de genocidio es En un mundo que cuenta con centenares de pases, con mi-
tan antiguo como la Biblia y tan reciente como los sucesos les de grupos que hablan miles de lenguas y con ms de seis
de Ruanda, del Sudn y de la antigua Yugoslavia. La gue- mil millones de habitantes, cul podra ser una meta razo-
rra de hoy no conoce lmites. Hemos vivido dos guerras mun- nable? Est claro que ya no podemos separar unos grupos de
diales que han afectado a gran parte del planeta, y poseemos otros alzando telones o erigiendo muros. Debemos aprender
a r m a s nucleares, biolgicas y qumicas que pueden cruzar de algn modo a vivir en proximidad y en el mismo plane-
fronteras y dejar el mundo inhabitable. Es sorprendente ta sin odiarnos mutuamente, sin querer daar o matar a
que, hasta ahora, estas armas slo se hayan empleado en cir- los dems y sin dejarnos llevar por inclinaciones xenfobas
cunstancias limitadas; hace falta un optimismo a toda prue- por mucho xito que podamos t e n e r a corto plazo. Con fre-
ba para pensar que, durante la vida de quien lea estas pala- cuencia se invoca el desidertum de la tolerancia, y puede
bras, no habr incidentes que lleven al mundo al borde del que eso sea todo lo que podemos esperar. Quienes tienen un
abismo. espritu ms optimista optan p o r el lenguaje romntico;
Aunque prohibir las guerras y las a r m a s es una idea siguen el ejemplo del poeta W. H. Auden, quien en vsperas
muy noble, es improbable que pueda tener xito. Entre los de la Segunda Guerra Mundial dijo: Debemos elegir entre
grupos no existe la confianza necesaria para cumplir com- a m a r n o s los unos a los otros o perecer. Personalmente me
promisos de esta clase y, en el fondo, quiz sea prudente que inclino ms por el concepto de respeto. En lugar de pasar
recelen unos de otros. Puede que ciertas formas de competi- por alto las diferencias, de dejarnos inflamar por ellas o de
cin como la comercial o la deportiva acten como for- intentar aniquilarlas mediante el odio o el amor, invito a to-
mas de combate sustitutivas para algunas personas y algu- dos los seres h u m a n o s a que acepten las diferencias, a que
nos grupos, pero la nocin de que dos pases con buenas aprendan a vivir con ellas, a que valoren y respeten a quie-
selecciones de ftbol o llenos de franquicias de McDonald' s nes forman parte de grupos distintos del suyo.
no pueden entrar en guerra no puede ser ms ingenua. Que
yo sepa, a menos que se inventen unas pildoras de la paz o

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Hitos del desarrollo gros se mezclan de una manera cmoda y natural, la fuerza
de esta distincin se reduce. Si los adultos hablan varias len-
Ya en el primer ao de vida podemos distinguir u n a base pa- guas y pasan con soltura de u n a a otra, su facilidad para la
ra el respeto a los dems. Los nios de u n a guardera ven u comunicacin subraya las conexiones entre los grupos. Un
oyen el dolor de otro nio y manifiestan su conciencia de da, cuando recog a mi hija Kerith del centro de preescolar
ello gimiendo o llorando ellos tambin. Los psiclogos ha- al que asista, me pregunt: La seora Chase es "negra"?.
blan de un sentido incipiente del yo frente al otro y de la apa- Era evidente que haba o ido la palabra pero no saba con se-
ricin de la empatia. Cuando ya saben andar, los nios pe- guridad a qu se refera. Cuando Vivan Paley, la clebre en-
queos comparten de una forma ms activa el dolor ajeno y seante de preescolar, dice a los nios que tiene a su cargo:
consolarn al nio que parece triste, le darn un juguete, le No podis decir a nadie, "T no puedes jugar", establece
dirn que juegue con ellos. un precepto que refuerza la identidad de grupo y penaliza a
Pero tambin podemos percibir respuestas menos afa- quienes fomentan la divisin.
bles. Los nios pequeos se pelean, se quitan los juguetes de Hacia los 5 aos a ms tardar, ya se h a n trazado las l-
las manos, se burlan de otros, excluyen de ciertas activida- neas maestras de la amistad y la hostilidad, de la inclusin y
des a individuos (Eres un nio pequeo) o a grupos (Este la exclusin de grupos, del amor y del odio, del respeto y de la
rincn es slo para los chicos). En casos de patologa extre- tolerancia. Los nios son muy conscientes de las identida-
ma, un nio puede ir ms all del simple egocentrismo guia- des y las definiciones de los grupos. Basndose en lo que
do por la intencin de hacer dao. La capacidad de diferen- observan, ya han empezado a adoptar posturas hacia los
ciar unos grupos de otros tambin surge mucho antes de que grupos a los que pertenecen y los grupos de los que se sien-
empiece la educacin formal: los nios pueden identificar a ten excluidos o a los que no desean pertenecer. El hecho de
miembros de otros grupos por el color de la piel, el sexo, el que un nio haya crecido en la Sudfrica del apartheicl de la
barrio, la lengua, la ropa e incluso la etnia. dcada de 1950 o en la Sudfrica integrada de hoy tiene u n a
La percepcin de diferencias constituye la materia pri- influencia determinante.
ma de la cognicin humana: es til en muchos aspectos y, de Una cuestin importante es si los nios atribuyen un
todos modos, no se puede contener. Pero las maneras de eti- significado moral a la pertenencia a un grupo: en otras pa-
quetar e interpretar estas diferencias son un fenmeno cul- labras, el grupo A es simplemente diferente del grupo B?
tural. Los nios pequeos se identifican con personas a las O bien A es mejor (o peor) que B? Los nios pequeos tie-
que consideran mayores, ms grandes y/o ms fuertes. La nen cierta conciencia de que el mbito moral constituye
relacin de estos modelos admirados con otros grupos tiene una esfera separada: pueden distinguir mbitos morales
u n a importancia fundamental. Si los adultos blancos y ne- (matar o robar est mal) de otros mbitos meramente con-

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vencionales (en algunos pases se conduce por la izquierda). Un entorno educativo respetuoso
Y tambin pueden admitir algunas intuiciones morales, co-
mo el hecho de que los bienes de un grupo se deben repartir El cometido de los educadores est cada vez ms claro. Si
por igual entre sus miembros. Pero no podemos predecir si queremos formar adultos respetuosos con las diferencias
un nio asignar o no un valor moral a las diferencias entre tendremos que ofrecer lecciones y modelos educativos que
grupos per se. En este sentido, las actitudes y las prcticas fomenten esta actitud. Como hemos visto en los casos del
de la comunidad en la que viven tienen una importancia aprendizaje disciplinario, el aprendizaje sinttico y el apren-
fundamental. dizaje creador, el papel de los enseantes como modelos cons-
Lo ideal sera que la responsabilidad de fomentar el res- tituye un punto de partida bsico. Los estudiantes toman
peto a las diferencias y de d e m o s t r a r pblicamente ese buena nota del trato mutuo que se dispensan los enseantes,
respeto se distribuyera por toda la sociedad. Los padres y ve- de su trato con otros adultos y de su trato con los alumnos
cinos, los dirigentes polticos y religiosos, los medios de co- mismos, sobre todo si pertenecen a grupos m i n o r i t a r i o s
municacin populares y todo tipo de organizaciones socia- (como una minora religiosa o unos inmigrantes recin lle-
les deberan demostrar y recompensar este respeto. Ms gados). Tambin ejercen u n a poderosa influencia los ele-
an, deberan premiar a quien muestre respeto y aislar o pe- mentos curriculares de carcter literario, grfico y prctico
nalizar de alguna forma a quien no lo haga. Pero no pode- que seleccionan los enseantes, las formas de tratar el ma-
mos contar con que este ideal se acabe imponiendo. Es mu- terial curricular y, quiz de un modo especial, el material
cho ms probable que los nios, al crecer, se encuentren con que no se selecciona o que se despacha antes de tiempo. Bas-
una gama muy amplia de modelos: puede que algunos sean ta con imaginar la diferencia entre una clase mayoritaria-
admirables, pero muchos otros darn ejemplo de ambige- mente blanca que lea y discuta a fondo libros escritos por
dad o de franca hostilidad. Con frecuencia se da una diso- autores negros sobre personajes negros, y otra clase de la
ciacin entre la expresin pblica de la tolerancia y otras misma composicin que hable con desdn de estos libros o
seales ms sutiles de esnobismo o de exclusin. Cuando que ni siquiera se digne leerlos.
los nios se convierten en adolescentes o adultos jvenes, Volviendo a las disciplinas concretas, no creo que la cien-
su actitud hacia los dems ya est definida, y salvo en cir- cia y las m a t e m t i c a s se deban a d a p t a r a las diferencias
cunstancias muy excepcionales, es improbable que su pos- entre grupos. Son unos lenguajes universales que se deben
tura hacia otros grupos pueda cambiar de una m a n e r a ra- interpretar y ensear de la misma manera en todo el mundo.
dical. Sin embargo, en el caso de la historia, las artes y las humani-
dades es necesario tomar unas decisiones muy claras. La his-
toria de un pas es muy diferente en funcin de que se aborde

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desde un punto de vista poltico, econmico, social o cultu- miembros de distintos grupos colaboran en la realizacin de
ral. Un tratamiento histrico de la guerra civil espaola pue- proyectos comunes: eso permite que se conozcan mejor, que
de adoptar una postura neutral o decantarse por la legalidad aborden sus diferencias de una manera amistosa y que apren-
republicana o por los fascistas. Personalmente, creo que es- dan que si u n a perspectiva es diferente ello no supone que
tos temas se deben ensear teniendo en cuenta distintas pers- sea deficiente. Adems, es importante que los nios lean li-
pectivas, aunque esto no significa que todas sean merecedo- bros, vean pelculas y participen en juegos y simulaciones
ras de respeto. Puede que hubiera razones para apoyar a los que fomenten las relaciones de respeto entre personas y gru-
nazis en la Alemania de 1932 convulsionada por la crisis, pe- pos. Por si alguien an dudara de la importancia del entor-
ro no hay n i n g u n a razn vlida p a r a defender su postura no, recordar un lema que vi en una reproduccin de un
belicista al final de aquella dcada y menos an para justi- aula alemana de 1912. Aunque parezca increble, de la pared
ficar la decisin de Hitler y de sus esbirros de aniquilar a los colgaba un gran cartel con la siguiente leyenda (en alemn):
judos y a otros elementos indeseables o impuros. Debemos odiar a nuestros vecinos. Alguien se sorprende
de que dos aos despus estallara una guerra mundial entre
Alemania y una alianza formada por varios pases de su en-
El valor del respeto torno?
A medida que la educacin avanza durante la infancia y
Es posible recibir una excelente formacin cientfica, mate- hasta principios de la adolescencia, se debera dedicar el
mtica y tcnica en un entorno totalmente intolerante. Pre- tiempo necesario a abordar de una forma explcita cuestio-
cisamente es sta la situacin propia de muchos regmenes nes relacionadas con los conflictos entre grupos y con la per-
basados en el fundamentalismo religioso o el totalitarismo tenencia a los mismos. En esta etapa es oportuno ofrecer cur-
poltico. El objetivo de formar personas respetuosas con las sos como Conocer la historia y conocerse a uno mismo, un
diferencias supone una responsabilidad especial para la en- currculo estadounidense muy conocido que empieza con los
seanza de las ciencias sociales, las humanidades, las artes campos de exterminio nazis de la Segunda Guerra Mundial e
y la literatura. Dicho sin rodeos, esta enseanza no puede incluye casos de conflictos raciales y tnicos en distintas
eludir cuestiones relacionadas con el respeto bajo el pretex- partes del mundo. Ya sea leyendo literatura, diseccionando
to de un estudio disciplinario puro: es necesario afrontar la historia o el sistema poltico del propio pas o de otros, exa-
directamente el valor y los costes del respeto y los costes in- minando las obras de arte de una cultura o estudiando suce-
finitamente mayores de la falta del mismo. sos de actualidad, es necesario que los estudiantes conozcan
Durante los primeros aos de formacin, estas cuestio- las relaciones entre distintos grupos en el pasado y las for-
nes se abordan mejor mediante experiencias en las que los mas de poder mejorar estas relaciones en el futuro.

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Antes de seguir d a r respuesta a dos objeciones que se que, en ocasiones, se extiende hasta abarcar a todos los ani-
pueden plantear. En primer lugar, no existe ninguna garan- males e incluso al universo entero). Otros se decantan por
ta de que esta clase de discusin abierta genere m s tole- modos de interaccin basados en experiencias como el jue-
rancia. En realidad, puede que al principio o c u r r a todo lo go, el empleo o el voluntariado con personas de diversos gru-
contrario y que los estudiantes expresen sus reservas hacia pos y llegan a unas nociones ms matizadas y realistas.
otros grupos distintos del suyo. Sin embargo, airear estas Hay programas de enseanza que alientan el espritu filan-
opiniones es un aspecto del aprendizaje muy necesario, trpico y que son muy prometedores. En un programa de
aunque en ciertas ocasiones pueda generar incomodidad. A Nueva York llamado Common Cents, los nios recaudan mo-
ningn judo le gusta tener que or los diversos prejuicios nedas entre sus vecinos y luego deciden de comn acuerdo
que circulan en su contra, pero si estos prejuicios no se ex- el destino de estos recursos econmicos. Debemos animar a
presan con claridad para examinar abiertamente sus ele- quienes tienen potencial para el liderazgo a que apliquen
mentos de verdad y de falsedad, se acabarn enquistando. sus aptitudes para dotar a los grupos de un espritu y una
En segundo lugar, no estoy proponiendo que disciplinas co- misin de carcter inclusivo y positivo. Y tambin debemos
mo la historia, la literatura o la economa se deban sacrifi- animar a quienes tienen un nimo emprendedor a que creen
car en pro del estudio de las relaciones entre grupos. Es in- organizaciones que sirvan al bien comn y no a fines egos-
dudable que hay aspectos de estas disciplinas que se pueden tas. Es mejor que los jvenes se unan para construir vivien-
y se deben ensear con materiales neutrales, pero es das u organizar conciertos a favor de alguna causa que para
igualmente importante que los educadores incluyan en la emborracharse en la calle o f u m a r s e unos porros en el sta-
enseanza de estas disciplinas casos en los que las relacio- no del vecino. Los adolescentes tienen un potencial para el
nes de grupo sean un factor esencial, como ocurre tantas liderazgo o la empresa que se puede aplicar a muchos fines:
veces en los asuntos humanos. depende de sus mayores y, sobre todo, de los e d u c a d o r e s -
ayudarles a decidir cmo lo van a utilizar.
No existe ninguna frmula para conseguir que alguien
Variaciones de un mismo tema sea respetuoso con los dems. Quiz los casos ms revelado-
res que han salido a la luz durante los ltimos aos sean los
Hay muchas clases de respeto. Quienes se inclinan por la fi- de los ciudadanos de la Europa nazi que, arriesgando su pro-
losofa abordan esta cuestin desde la moralidad, la tica y pia vida, decidieron ocultar a ciudadanos judos y de otros
los derechos y obligaciones del ser humano. Un resultado grupos perseguidos. Segn un cuidadoso estudio realizado
muy afortunado de este enfoque es la nocin de que los seres por Samuel y Pearl Oliner, el aspecto exterior de estas per-
h u m a n o s forman una sola comunidad (una universalidad sonas era de lo ms normal: no parecan distintas de las mu-

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chas otras que se quedaron de brazos cruzados o que colabo-


raron con los criminales nazis. Pero un estudio ms deta- VI. La m e n t e t i c a
llado muestra unas diferencias muy reveladoras. Al haber
tenido unos padres que evitaban el castigo fsico y explica-
ban las reglas y conductas de una forma clara y razonada,
estos salvadores se diferenciaban de sus conciudadanos
por los slidos valores con frecuencia religiosos, a u n q u e
no siempre que haban recibido de sus padres, por su acti-


tud optimista y constructiva hacia la vida, por su sensacin
de conexin con los dems a u n q u e pertenecieran a otros En qu mundo nos gustara vivir si no supiramos
grupos y, por encima de todo, por su comprensin intuitiva de antemano cmo sera nuestra condicin ni cu-
y, en el fondo, instintiva de que el trato dispensado a aque- les seran nuestros recursos? Personalmente aun-
llos inocentes era infame y de que ellos mismos podan y, que espero hablar en nombre de muchos otros me gustara
en realidad, deban intervenir. vivir en un mundo caracterizado por el buen trabajo: el
En este contexto es muy instructivo y espeluznante co- trabajo que es al mismo tiempo excelente y tico. Durante
nocer algunos detalles sobre los asistentes a la llamada los ltimos diez aos mis colegas y yo hemos estado explo-
Conferencia de Wannsee de enero de 1942, donde se tom rando la naturaleza del buen trabajo; concretamente, hemos
la decisin de poner en prctica la llamada Solucin Final. intentado d e t e r m i n a r qu factores contribuyen a l, cules
De los catorce asistentes a aquella reunin, todos ellos varo- se le oponen y cul es la mejor manera de incrementar su
nes, ocho se haban doctorado en las universidades centro- presencia. Puesto que nuestros resultados permiten diluci-
europeas ms prestigiosas. Es evidente que muchos aos de dar la mente tica, los describir con un poco de detalle.
instruccin no garantizan el desarrollo de una mente respe- Como comprendieron muy bien los primeros cientficos
tuosa. sociales, el trabajo se encuentra en el centro de la vida mo-
El respeto hacia los dems debera impregnar toda nues- derna. Emile Durkheim defini el papel imprescindible de
tra vida. La mayora de nosotros dedicamos la mayor parte de la divisin del trabajo en las sociedades complejas; Max We-
nuestra vida al trabajo. Por ello, en nuestra ltima descrip- ber describi los fundamentos religiosos de toda vocacin
cin nos centraremos en la clase de mentalidad que debera que vaya ms all de la actuacin mecnica o superficial;
manifestar toda persona en el ejercicio de su profesin. Freud identific el amor y el trabajo como las claves de
una buena vida. Curiosamente, el adjetivo bueno se aplica
a tres facetas distintas del trabajo. El trabajo puede ser bue-

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no en el sentido de tener una calidad excelente (o, empleando proceder en circunstancias difciles, sus principales in-
nuestros trminos, en el sentido de ser disciplinado). Tam- fluencias formativas y la direccin que creen va a seguir su
bin puede ser bueno en el sentido de ser responsable y de te- profesin en los prximos aos.
ner en cuenta sus repercusiones en la comunidad en la que Hay ciertas caractersticas que permiten identificar a
se inscribe. Y tambin puede ser bueno en el sentido de sen- los profesionales. Suelen llevar traje, estn en constante pro-
tar bien, de tener significado, de parecer correcto y de ofre- ceso de formacin, han recibido autorizacin para ejercer
cer sustento aun en condiciones difciles. Si la educacin es su profesin, se renen con frecuencia con colegas y llevan
preparacin p a r a la vida, en muchos sentidos es prepara- una vida holgada, por no decir suntuosa. Si no actan segn
cin para u n a vida de trabajo. Todos los educadores debe- las n o r m a s reconocidas de su campo corren el riesgo de ser
ran p r e p a r a r a los jvenes para una vida marcada por el inhabilitados para ejercer su profesin. En consecuencia,
buen trabajo. es importante destacar que el hecho de ser reconocido co-
Todo estudio necesita un punto de partida y decidimos mo miembro de una profesin no es lo mismo que a c t u a r
centrarnos en la clase de trabajo tpico de las profesiones li- como un profesional. Muchas personas tenidas por profe-
berales. Desde este punto de vista, definimos a los profesio- sionales no siempre actan de una manera profesional; no
nales como personas muy bien preparadas que prestan un cuidan los detalles, se guan por su propio inters, no respe-
servicio importante a la sociedad y que, a cambio de realizar tan las obligaciones de su profesin, cumplen lo justo con
su trabajo de una manera competente e imparcial, gozan de su trabajo. Por otro lado, hay personas que no son tenidas
una buena condicin econmica y social y de u n a conside- por profesionales pero actan con una profesionalidad ad-
rable autonoma. Hemos entrevistado a ms de mil profesio- mirable. Son expertas, responsables y dignas del mayor res-
nales de la medicina, el derecho, la ciencia, el periodismo y peto. En lo que sigue me centrar en las personas que, con
la educacin superior. En nuestra muestra tambin hemos independencia de su formacin, trabajan con profesionali-
incluido a personas que trabajan en mbitos que a veces no dad y aaden una dimensin tica a su trabajo.
se tienen por profesiones liberales, como el teatro, la filan-
tropa y la empresa. Algunas de estas personas acaban de
iniciar su vida profesional, otras se encuentran en la cima Apoyos para el buen trabajo
de su carrera y otras ya estn retiradas pero actan como
custodios que velan por la salud de su profesin. Median- El logro de una mente tica es ms fcil cuando uno se ha
te entrevistas muy exhaustivas hemos intentado determi- criado en un entorno donde el buen trabajo es la norma. Del
n a r los objetivos de estas personas, las fuerzas que facilitan mismo modo que podemos distinguir culturas (como la chi-
u obstaculizan su avance hacia esos objetivos, su forma de na) donde se cultiva el t r a b a j o disciplinado o sociedades

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(como la de Silicon Valley, en California) donde se valora


ra traer el sustento a casa o si tambin posee un significado
mucho la creatividad, es posible identificar lugares caracte-
intrnseco. Y en casa tambin se trabaja. Los nios observan
rizados por el buen trabajo. Mi ejemplo favorito es la pinto-
a sus padres cuando toman decisiones sobre el manteni-
resca ciudad de Reggio Emilia, en el norte de Italia. Por todo miento de la casa, sobre los cambios o arreglos que quieren
lo que yo s, en Reggio Emilia se trabaja excepcionalmente
hacer; ven cmo abordan deberes cvicos como votar y pa-
bien. Es una comunidad civica y civilizada que ofrece servi-
gar impuestos. La forma de jugar de los adultos tambin es
cios de gran calidad a sus ciudadanos y que abunda en teso-
importante: los nios notan si les gusta jugar, si lo hacen
ros y actividades artsticas. Durante el ltimo medio siglo,
con limpieza, si slo se esfuerzan por ganar o si tambin en-
esta comunidad de poco ms de 100.000 habitantes ha dedi- cuentran significado en el simple hecho de jugar, sin pensar
cado unos recursos humanos y econmicos sin precedentes en ganar o perder.
al desarrollo de unas guarderas y unos centros de prees- Pero hay otros adultos que tambin tienen una influencia
colar que se consideran los mejores del mundo. Cuando formativa. Los nios observan el comportamiento de sus pa-
un visitante pregunta qu ocurre con los pequeos gradua- rientes, de visitantes y de personas que encuentran en la ca-
dos de estos centros, recibe una respuesta breve pero muy lle y en las tiendas: pueden imitarlas y lo hacen (ms adelan-
reveladora: Basta con observar nuestra comunidad. te hablar de la influencia de los enseantes). Una comunidad
Reggio Emilia no ha alcanzado la excelencia por simple como Reggio Emilia ofrece un modelo extraordinario de unos
casualidad. Por un lado, se encuentra en u n a regin del adultos que guan a sus jvenes en una direccin positiva.
mundo que ha contado con una sociedad civil d u r a n t e si- Cuando los jvenes empiezan a pensar en una carrera o
glos. Los servicios comunitarios y los grupos culturales de una profesin prestan una atencin especial a los adultos
carcter voluntario se remontan a la Edad Media. Pero Reg- que la ejercen. Sean conscientes o no de ello, estos adultos
gio Emilia no sera como es ahora de no ser por la entrega de actan como modelos; muestran las creencias, las conduc-
unas personas que, tras la destruccin de la Segunda Guerra tas, las aspiraciones y las preocupaciones de los miembros
Mundial, se unieron para crear una comunidad en la que de su profesin. En las profesiones ms reguladas se desig-
ellas y sus hijos pudieran prosperar. nan unas personas concretas para que acten como mento-
res o tutores. Por ejemplo, a los estudiantes de posgrado se
Apoyo vertical. La orientacin tica empieza en el hogar. les asigna un tutor, los mdicos en formacin trabajan con
Tanto si observan a sus padres en su lugar de trabajo como especialistas, los nuevos abogados tienen la oportunidad de
si no, los nios saben que uno de sus padres, o los dos, traba- trabajar en los juzgados. Con frecuencia se da una selectivi-
jan. Oyen a sus padres hablar de su trabajo y ven si se lo to- dad mutua: tutor y tutelado se eligen mutuamente. La ma-
man en serio, si slo es un medio mejor o peor soportado pa- yora de los profesionales que empiezan agradecen la opor-

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tunidad de tener un mentor, y los que se ven privados de es- La calidad de los compaeros es i m p o r t a n t e d u r a n t e
ta oportunidad se sienten muy frustrados. Con todo, se debe toda la vida, pero lo es mucho ms durante la adolescencia.
admitir que no todos los mentores se aproximan al ideal. En esta poca de la vida los jvenes experimentan con dis-
Algunos rechazan a quienes tienen a su cargo y otros pue- tintas opciones vitales. El hecho de que un joven se junte
den ofrecer un modelo negativo: como decimos nosotros, ac- con otros que se dedican a la comunidad, a los estudios o a
tan como antimentores. alguna aficin es muy diferente de que se una a otros que
Como en el caso de la mente respetuosa, la formacin se dediquen a actividades destructivas, antisociales o in-
religiosa puede ser un factor importante. Los empresarios cluso delictivas. Y aunque en muchos casos se puede saber
que trabajan bien dicen que en su actividad profesional se dnde encontrar un joven su grupo de compaeros, en mu-
guan por sus valores religiosos. Los cientficos suelen men- chos otros hay camarillas que ejercen una fuerte influencia
cionar una formacin inicial de carcter religioso. En cam- contraria o puede haber factores sutiles que determinen el
bio, los periodistas o los artistas rara vez mencionan la reli- rumbo que el joven acabar por seguir.
gin. En resumen, es posible que la religin sea un factor Los compaeros siguen desempeando una funcin muy
que contribuya al buen trabajo, pero no es esencial. Lo que importante cuando el futuro profesional se encuentra en el
importa es tener una base tica slida y duradera con inde- puesto de trabajo, bien como aprendiz, bien como empleado.
pendencia de su origen. Las obligaciones formales de la profesin (como el juramento
hipocrtico en medicina), la influencia de quienes ofrecen
Apoyo horizontal. En la sociedad contempornea los com- un buen modelo de actuacin y el sentido tico del propio
paeros y los colegas adquieren una gran importancia. Ya candidato pueden ceder ante la conducta dudosa de compa-
desde pequeos, los nios suelen andar con otros que tie- eros o colegas ms cercanos. En nuestro estudio de jvenes
nen ms o menos su misma edad. Las conductas y las creen- trabajadores encontramos que casi todos saban qu era el
cias de estos compaeros ejercen una gran influencia, sobre buen trabajo y que, por lo menos al principio, casi todos aspi-
todo si se considera que tienen ms conocimientos, ms pres- raban a l. Pero tambin los haba que lo consideraban un
tigio y/o ms poder. Segn la psicloga Judith Rich Harris, la lujo que no se podan p e r m i t i r en esa etapa de su carrera.
influencia de los padres palidece en comparacin con la que Segn sus propias explicaciones (que podan ser verdaderas
ejercen los compaeros y, aunque no estoy de acuerdo con es- o simples exageraciones), sus compaeros estaban empea-
ta afirmacin, he observado que u n a de las funciones ms dos en lograr el xito sin r e p a r a r en los medios, y ellos no
importantes de los padres es determinar el grupo de compa- estaban dispuestos a dejar pasar sus propias oportunidades.
eros, y que los padres que dejan las amistades de sus hijos Por lo tanto, unas veces con rubor y otras con insolencia, de-
en manos del azar pueden estar ponindoles en peligro. can que tambin estaban dispuestos a hacer lo que hiciera

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falta para destacar, aunque ello supusiera pasar por alto un Blair, el joven periodista del New York Times q u e ech a
control experimental, no verificar adecuadamente las fuen- perder u n a c a r r e r a muy prometedora por inventarse unos
tes de una noticia o reforzar un estereotipo aborrecible en el cuantos reportajes y plagiar otros. Aunque estas acciones
escenario de un teatro. Naturalmente, una vez lo hubieran tuvieron consecuencias muy negativas tanto para l como
conseguido se convertiran en unos profesionales ejem- para su peridico, hicieron que toda la profesin periodsti-
plares. En el fondo se estaban enfrentando a un clsico dile- ca se replanteara sus n o r m a s editoriales y sus mtodos de
ma tico: el fin justifica los medios? tutora.

Vacunas peridicas. Supongamos que los primeros fac-


tores determinantes de la conducta tica estn en su sitio. Amenazas a la orientacin tica
El nio observa los modelos ticos de su familia. Se rodea de
compaeros ntegros y bien motivados. Tiene un buen men- En cierto sentido, las amenazas a la orientacin tica del tra-
tor. Y los compaeros que encuentra en su primer trabajo se bajo son lo contrario de los factores que motivan el buen
atienen a las reglas. Sin duda, lo tiene todo para llegar a ser trabajo y por eso son fciles de identificar. Si en el hogar no
un buen profesional. hay adultos que encarnen una conducta tica, si los compa-
Pero, aun as, no hay ninguna garanta. Hay muchos fac- eros de infancia son egostas y slo se guan por su inters
tores desde u n a oferta de trabajo muy lucrativa pero tur- o se dan demasiada importancia, si se tiene un mal mentor o
bia hasta unas prcticas laborales inadecuadas que nadie ni siquiera se tiene, si los primeros compaeros de trabajo
supervisa ni corrige que pueden alejar al profesional que slo buscan su propio beneficio, y si no se reciben vacunas
empieza de la senda de la tica. En consecuencia, todo pro- peridicas o no se aprende de los malos ejemplos, las opor-
fesional se puede beneficiar de recibir unas vacunas pe- tunidades de llegar a trabajar bien sern mnimas.
ridicas. En algunos casos, estas vacunas slo sern de re- Pero en esta explicacin de ndole individual he omitido
fuerzo y tendrn la forma de contactos con personas y un ingrediente esencial: la calidad de las instituciones. En
experiencias que recuerden el significado del buen trabajo. la comunidad de Reggio Emilia es ms fcil t r a b a j a r bien
Si un mdico de mediana edad conoce a un colega que deja su porque los niveles de exigencia de sus instituciones son muy
lucrativa consulta en un barrio acomodado para trabajar en elevados. Es ms fcil trabajar bien en una empresa, un hos-
un centro de urgencias de un barrio pobre, esta experiencia pital, una universidad, una asociacin profesional, una fun-
puede impulsarle a trabajar de una manera desinteresada. dacin o una organizacin no lucrativa si quienes la dirigen
Pero tambin pueden hacer falta vacunas de choque para y quienes siguen esta direccin se esfuerzan por traba-
combatir ejemplos negativos. Recordemos el caso de Jayson j a r bien, seleccionan como miembros a personas que pare-

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cen estar dispuestas a trabajar bien y eliminan las manza- tin que result ser inadecuado. Segn la p r i m e r a acep-
nas podridas que pueden echar a perder el cesto. cin de la palabra bueno, puede q u e sus abogados siguie-
Sin embargo, no es suficiente que una institucin haya ran ejerciendo su trabajo a un alto nivel desde el punto de
trabajado bien en el pasado. Como nos recuerda el ejemplo vista individual. Pero ya no eran responsables de su bufete
de Jason Blair y del New York Times, unos niveles de exi- ni de sus colegas y muchos haban dejado de encontrar sig-
gencia elevados no constituyen un seguro contra el mal tra- nificado a su trabajo: las otras dos acepciones de bueno.
bajo. En efecto, a veces la misma reputacin de buen trabajo Si un nmero suficiente de socios h u b i e r a n estado atentos
puede volverse en contra de la institucin. Quienes trabajan a estos cambios y h u b i e r a n puesto en marcha una gestin
en ella pueden suponer errneamente que todos los dems adecuada diez o veinte aos atrs, la tradicin de buen tra-
comparten los mismos valores y trabajan con la diligencia bajo de Hill and Barlow en el campo del derecho seguira
debida. Escribiendo sobre el caso del New York Times, la pe- intacta.
riodista Elizabeth Kolbert deca que este peridico de refe- Es probable que las mayores amenazas para el trabajo
rencia no puede permitirse el lujo de controlar a sus em- tico procedan de tendencias ms generales de la sociedad.
pleados y debe presuponer que son dignos de confianza. Con D u r a n t e gran parte del siglo xx, los auditores de cuentas
toda seguridad, los peridicos sensacionalistas no hacen es- e r a n vistos como unos profesionales independientes que
ta clase de suposiciones. daban fe de la validez de los registros contables de todo ti-
La buena reputacin tambin puede hacer que los miem- po de empresas, grandes y pequeas. Pero a principios del
bros de un colectivo sean ciegos a los cambios de su entorno. siglo xxi estallaron varios escndalos financieros en Estados
Hill and Barlow, un prestigioso bufete de abogados con sede Unidos y en otros pases. Las principales empresas de audi-
en Boston, se haba labrado una excelente reputacin a lo tora (conocidas como las cinco grandes) haban estado
largo de un siglo, pero el 7 de diciembre de 2002 cerr sus actuando con una falta manifiesta de profesionalidad: man-
p u e r t a s tras una reunin de los socios mayoritarios. Desde tenan vnculos muy estrechos con las empresas que, en teo-
fuera pareca que este cierre responda a una operacin in- ra, deban a u d i t a r ; pasaban por alto claras i n f r a c c i o n e s
mobiliaria que dara a los socios la oportunidad de doblar o de las n o r m a t i v a s ; certificaban cuentas sabiendo que co-
triplicar sus ingresos si abandonaban su antigua sede, pero mo m n i m o eran errneas y, muchas veces, totalmente ile-
un examen ms detallado revela una razn muy diferente. gales; con frecuencia cruzaban la frontera entre la auditora
Durante tres dcadas, los miembros de este prestigioso bu- y la consultora y, en ocasiones, incluso se producan trasva-
fete no h a b a n prestado suficiente atencin a los cambios ses de empleados entre las empresas auditoras y las empre-
del p a n o r a m a econmico y de su base de clientes. A finales sas auditadas. Puede que estas personas se hayan asegurado
de la dcada de 1990 introdujeron un nuevo sistema de ges- unos ingresos suculentos y hasta puede que hayan disfruta-

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do de la sensacin de fluir al ejercer su actividad, pero su importante para determinar si una persona avanza o no por
forma de trabajar no tena nada que ver con la excelencia ni el camino del buen trabajo.
con la tica. Los enseantes ofrecen un modelo de actuacin muy im-
La investigacin realizada para esclarecer estos hechos portante. Inician a los jvenes en u n a profesin que tiene
ha revelado que los mecanismos de control que supuesta- u n a funcin vital (aunque con frecuencia infravalorada).
mente deban actuar fallaron estrepitosamente. Puede que Los nios observan la conducta de sus enseantes, su acti-
muchos de aquellos profesionales se llenaran la boca de pa- tud hacia el trabajo, su relacin con sus superiores, compa-
labras como transparencia e imparcialidad, pero est eros y ayudantes, el trato que dispensan a sus alumnos y,
claro que no se tomaron en serio la lealtad debida a su pro- sobre todo, su reaccin a las preguntas, las respuestas y el
fesin. La promesa de grandes recompensas econmicas se- trabajo de los estudiantes.
dujo a los que estaban dispuestos a pasar por alto prcticas Por su parte, la mayora de los alumnos se e n f r e n t a n a
dudosas. Los nuevos empleados vean que sus superiores se su primera experiencia de trabajo. El trabajo que supone es-
saltaban las normas, que favorecan a los que seguan su tudiar tiene como principal objetivo d o m i n a r el currculo
ejemplo y que rechazaban o despedan sin miramientos a manifiesto, que puede centrarse en las aptitudes bsicas, en
quienes pudieran dar la voz de alarma. El poder del mer- las principales disciplinas o en metas ms ambiciosas como
cado era evidente; en ausencia de unos valores personales el pensamiento sinttico o creativo. Hoy en da, la mayora
y profesionales slidos, y/o de unas sanciones legales o re- de los centros de enseanza se dedican casi exclusivamente
glamentarias adecuadas, demasiados miembros de una pro- a alcanzar la excelencia en estas actividades acadmicas.
fesin en otros tiempos respetada empezaron a t r a b a j a r de Los educadores pueden facilitar la consecucin de la
mente tica destacando las otras acepciones de la palabra
una manera deficiente, por no decir claramente ilegal.
bueno. Los estudiantes deben entender por qu aprenden
lo que aprenden y cmo se puede aplicar este conocimiento
de una forma positiva. Una de las tareas de quien estudia
Una educacin centrada en el buen trabajo
una disciplina es e n t e n d e r el mundo. Pero otra es usar esta
comprensin para m e j o r a r la calidad de vida y procurar que
Hasta la tercera dcada de la vida, los jvenes dedican ms
esta comprensin no se use de una forma destructiva. sta
tiempo a la educacin formal que a cualquier otra institu-
es una de las razones por las que el servicio a la comunidad
cin. Pasan ms tiempo con sus enseantes que con sus pa-
y otras formas de entrega son una parte importante del
dres y tienen ms contacto con sus compaeros de estudios
currculo de c u a l q u i e r centro. Quiz sea paradjico que.
que con sus h e r m a n o s o con los hijos de sus vecinos. Como
cuando los e s t u d i a n t e s ven que su conocimiento se puede
institucin, la enseanza formal desempea un papel muy

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aplicar de una manera constructiva, es ms probable que tudantes perciben si sus enseantes les presentan lo que
disfruten con el trabajo escolar, que le encuentren un signi- consideran importante o simplemente se limitan a seguir
ficado y que descubran as las otras facetas de lo bueno. las ltimas directrices del director del centro o de las auto-
No existe una frmula mgica que garantice el desarro- ridades educativas locales o centrales.
llo de una mente tica. Nuestros estudios indican que el En ltima instancia, el hecho de que alguien llegue a ser
buen trabajo tiene ms probabilidades de darse cuando to- un buen profesional depende de que est dispuesto a reali-
dos los integrantes de una profesin desean lo mismo. Por zar un buen trabajo y a no cejar en este propsito. Para este
ejemplo, a finales de la dcada de 1990 los genetistas podan fin proponemos usar como seales indicadoras lo que he-
trabajar bien con relativa facilidad porque todos queran ob- mos dado en llamar las cuatro M:
tener los mismos rditos de este trabajo: u n a salud mejor y
una vida ms larga. En cambio, los periodistas y los audito- 1. Misin. Sea en los estudios o en el trabajo, la persona
res tenan dificultades para trabajar bien. El deseo de los pe- debe especificar qu intenta lograr con su actividad.
riodistas de ofrecer una informacin contrastada y objetiva Si no explcita sus objetivos lo m s probable es que
chocaba con el hambre de sensacionalismo de la sociedad y pierda el rumbo y se encuentre con problemas.
con el deseo de los propietarios de obtener ms beneficios; y 2. Modelos. Es muy importante entrar en contacto, bien
la sed de gratificaciones por parte de los auditores chocaba directamente, bien mediante textos o grficos, con
con la necesidad de los accionistas (y de la sociedad) de reci- personas que encarnen el buen trabajo. De lo contra-
bir una informacin precisa. El buen trabajo tambin es rio, ser difcil saber cmo se debe proceder. Tambin
ms fcil cuando cada persona desempea una sola funcin se pueden extraer buenas lecciones de modelos nega-
profesional y sabe con precisin qu es lo que se espera de tivos.
ella. Cuando un mdico duda entre atender debidamente a 3. Mirarse al espejo: versin individual. Quien aspire al
sus pacientes o aumentar los ingresos de la clnica privada buen trabajo har bien en mirarse al espejo de vez en
para la que trabaja, es mucho menos probable que desempe- cuando p a r a ver si su actuacin es correcta. La pre-
e un buen trabajo. Los jvenes observan la actitud hacia gunta que nos debemos hacer es: Estoy trabajando
el trabajo de sus padres y sus enseantes. Es muy diferente bien? Si no es as, qu debo hacer para mejorar?.
y muy importante que los diversos grupos de inters re- Puesto que todos nos podemos engaar, es convenien-
lacionados con ese trabajo estn en armona o en conflicto, y te pulsar la opinin de otras personas. A este respecto,
tambin lo es que quienes actan como modelos estn segu- dos personas a las que vale la pena consultar son la
ros de la funcin que deben desempear o asuman varias propia madre (Si supiera cmo trabajo, qu pensa-
funciones que transmitan mensajes contradictorios. Los es- ra de m?) y el director de un peridico local (Si su-

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Howard Gardner
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Las cinco mentes del f u t u r o
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piera cmo trabajo y lo publicara me sentira orgu-


tar una poltica imprudente de la escuela). Los alumnos re-
lloso o avergonzado?).
flexionan sobre los dilemas, examinan posibles soluciones
4. Mirarse al espejo: responsabilidad profesional. Los y consideran cmo reaccionarn si dentro de cinco o diez
profesionales que empiezan deben centrarse en traba- aos se enfrentan a estos dilemas en el trabajo.
jar bien. Pero, a la larga, eso no basta. El hecho de que Los padres, los enseantes y otros adultos no pueden
una persona trabaje bien para A r t h u r Andersen o ofrecer una gua directa para una profesin porque no pue-
para USA Today no es suficiente si sus colegas ac-
den saber con seguridad a qu se dedicarn los estudiantes
tan de una forma impropia. Cuando se llega a la ma- en el futuro ni los posibles dilemas a los que se enfrentarn.
durez y a una posicin de autoridad se adquiere la Pero pueden a c t u a r como modelos generales del t r a b a j o
obligacin de supervisar lo que hacen los compaeros tico y contribuir a fomentar unas posturas ticas adecua-
y colegas y de pedirles cuentas si es necesario. Como das para distintas profesiones. Aunque los enseantes y tu-
seal en el siglo X V I I el dramaturgo francs Jean-Bap- tores de escuelas profesionales poseen unos conocimientos
tiste Moliere: Somos tan responsables de lo que hace- ms pertinentes, los estudiantes suelen tener poco contacto
mos como de lo que no hacemos. con ellos y puede que. por entonces, ya hayan encauzado su
vida por un rumbo ms o menos tico. No todos los jvenes
En nuestra propia investigacin hemos diseado varias tienen la fortuna de vivir en una comunidad como Reggio
intervenciones que fomentan el trabajo tico. Para quienes Emilia o de trabajar en una institucin que encarne el buen
se dedican al periodismo hemos desarrollado un currculo trabajo. Por todo ello es especialmente importante que los
de colaboracin donde redactores y jefes de seccin trabajan jvenes que se estn f o r m a n d o empiecen a pensar en fun-
juntos en la solucin de problemas reales (por ejemplo, cu- cin de las cuatro M, es decir, de misiones, modelos y es-
brir de una manera imparcial una noticia en la que el medio pejos en los que mirarse. En la medida en que esto llegue a
de comunicacin tiene algn inters) y comparten las mejo- f o r m a r parte de su a r q u i t e c t u r a mental y en la medida en
res estrategias con sus colegas. En el campo de la enseanza que estn preparados para v a r i a r de rumbo cuando sea ne-
superior hemos diseado unas medidas para los objetivos y cesario, podrn a s u m i r la principal responsabilidad por la
las misiones de las diversas partes interesadas y en estos excelencia, la dimensin tica y el significado de su trabajo.
momentos estamos desarrollando formas de aumentar la si- Y puede que un da, tras haber sido buenos profesionales, se
nergia entre ellas con el fin de mejorar la institucin. conviertan en custodios que ayuden a m a n t e n e r vivo el
Y para los estudiantes de secundaria hemos preparado buen trabajo en posteriores generaciones, contribuyendo
un muestrario de dilemas (por ejemplo, qu hacer si el apo- as a conformar un mundo en el que nuestros descendientes
yo econmico a una actividad estudiantil depende de acep- deseen vivir.

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VII. C o n c l u s i n : p a s o s para el c u l t i v o
de las cinco mentes

H
asta ahora he esbozado los cinco tipos de mentali-
dad que tendrn ms valor en el futuro. Creo que en
esta poca marcada por la globalizacin vale la pena
aspirar a esta visin. Pero a u n q u e mi concepcin de estas
cinco mentes para el futuro sea correcta, su consecucin
no ser fcil. La mayora de las personas, y sobre todo los
educadores, se resisten a modificarlas prcticas con las que
se han formado y con las que se sienten cmodas.
Esta resistencia suele adoptar varias formas:

1. Conservadurismo. Si la educacin tradicional ya ofre-


ce unos resultados aceptables, por qu vamos a cam-
biarla?
2. Modas. Los visionarios de la educacin proponen no-
vedades constantemente. Por qu vamos a creer que
el cultivo de las cinco mentes es mejor que otros obje-
tivos anteriores?
3. Posibles riesgos. Cules son los costes ocultos de esta
propuesta? Puede que la creatividad degenere en
a n a r q u a o que el respeto nos h a g a presa fcil del
terrorismo.

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Howard Gardner Las cinco mentes del f u t u r o
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4. Impotencia. Estos objetivos parecen buenos, pero no sea muchos conocimientos sobre un campo. Un buen sinte-
s cmo alcanzarlos ni cmo evaluar su posible conse- tizador debe combinar ideas de una forma convincente y re-
cucin. producible, no de un modo simplemente conveniente o efec-
tista. Una mente creativa debe ser original y oportuna: la
Es fundamental comprender estas resistencias y, por re- simple novedad o la excentricidad no bastan. Una mente res-
gla general, no es aconsejable afrontarlas directamente, ya petuosa debe ir ms all de la mera tolerancia y mostrar in-
que ello suele suscitar una actitud a la defensiva. Es mejor ters y afecto por quienes tienen un aspecto diferente. Y una
empezar por reas en las que el pblico se sienta insatisfe- mente tica se debe comportar de una forma que beneficie a
cho o frustrado y proponer maneras de compensar las defi- la sociedad aunque no sirva directamente a sus propios in-
ciencias percibidas. Por ejemplo, es ms probable que el fo- tereses.
mento del respeto encuentre una buena acogida en una clase Huelga decir que la sociedad no siempre apoya estos mo-
o en un centro donde ltimamente se han dado muchos con- delos positivos. Es ms dicil pensar con disciplina si los
flictos. O el cultivo de la mente creativa puede tener un concursos de la televisin recompensan generosamente el
atractivo especial cuando en una zona se pierden puestos de conocimiento factual. Es ms dicil ser respetuoso con los
trabajo porque las empresas de alta tecnologa se trasladan dems cuando la crispacin impera entre la clase poltica y
a otros lugares. en los medios de comunicacin. Es ms difcil guiarse por la
Pero lo ms importante es que quienes sean receptivos tica cuando se recompensa a quienes la desprecian en for-
al cambio entren en contacto con modelos sean personas o ma de dinero y de fama sin que la sociedad en general pon-
ga ninguna objecin. Si nuestros lderes y nuestros medios
instituciones que ejemplifiquen los cambios deseados. Es-
de comunicacin h o n r a r a n las cinco mentes aqu presenta-
tos modelos pueden ser personas que admiran pero que no
das, la tarea de los educadores sera infinitamente ms fcil.
conocen personalmente. El histlogo y neuroanatomista
Supongamos, pues, que las resistencias se han vencido y
Santiago Ramn y Cajal es un buen ejemplo de una mente dis-
que se ha creado una atmsfera de apoyo. Existe una mane-
ciplinada; el pintor Pablo Picasso ejemplifica la mente crea-
ra ptima de presentar estas cinco clases de mentes?
tiva; el violoncelista Pau Casals ilustra la mente tica. Pero
Dudo que primero debamos centrarnos en un tipo de
los ejemplos ms eficaces son las personas que los educado-
mente y despus en el siguiente de una forma rgida y mec-
res conocen personalmente y que ilustran da tras da las ca-
nica. Considero preferible conceptuar las cinco mentes de
ractersticas esenciales de los roles deseados.
una forma epigentica: todas estn presentes pero pasan a
Estas figuras deben ejemplificar los rasgos deseados con
un primer plano en distintos perodos del desarrollo. Dicho
la mayor claridad. Una persona disciplinada debe e n c a r n a r
esto, he aqu un posible orden de presentacin:
una manera caracterstica de pensar: no basta con que po-

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Howard Gardner
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1. Respeto. Es necesario crear desde el primer momento importante. En cualquier caso, la creatividad va de la mano
una atmsfera de respeto hacia los dems. De lo con- del pensamiento disciplinario. La verdadera creatividad no
trario, el logro de otros objetivos educativos ser mu- es posible sin las disciplinas. Y si no hay creatividad, las dis-
cho ms difcil. ciplinas slo sirven para reforzar el statu quo.
2.Aptitudes bsicas. El primer objetivo cognitivo de la Est claro que cada escuela, cada pas y cada sociedad
escuela es el dominio de la lectura, la escritura y la diferir de las dems en la importancia y la prioridad que
aritmtica. Dado que esta cuestin no se discute, no he otorgue a cada mente. Estas variaciones son apropiadas y,
credo conveniente destacarla en captulos anteriores. en el fondo, bienvenidas. No sabemos lo suficiente p a r a
3. Disciplina. Al final de la primera enseanza, cuando a f i r m a r con seguridad si, por ejemplo, la sntesis debe venir
ya se han adquirido las aptitudes bsicas, llega el mo- antes o despus de la creacin. Es reconfortante saber que
mento de adquirir las principales formas acadmicas las distintas mentes se complementan mutuamente. El he-
de pensar (por lo menos la cientfica, la matemtica, la cho de destacar una no debera hacer ms difcil la consecu-
histrica y la artstica). cin de las otras. Con toda probabilidad, algunas personas
4. Sntesis. Una vez equipado con las formas de pensar de y quiz algunos grupos e incluso algunas s o c i e d a d e s -
las principales disciplinas, el alumno estar prepara- descollarn ms en una mente que en otra. Con todo, hay
do para realizar sntesis de una manera razonable y, algo que se debe destacar. Con independencia del peso que
cuando sea oportuno, abordar el pensamiento inter- hayan tenido en pocas pasadas, es muy probable que estas
disciplinario. cinco mentes tengan una importancia fundamental en un
5. tica. Cuando la persona se prepara para abandonar mundo marcado por la hegemona de la ciencia, la comuni-
la educacin formal e incorporarse al mundo del tra- cacin a escala mundial y el contacto creciente entre distin-
bajo, su responsabilidad ante su profesin y ante la so- tas poblaciones. Quienes consigan cultivarlas tendrn ms
ciedad en general se hace cada vez ms importante. oportunidades de avanzar.
Cuando reflexiono sobre los sistemas educativos que
En esta lista ordenada no he situado la creatividad en pueden alimentar estas cinco mentes, siento una confianza
un lugar concreto. La razn es que la importancia que se le renovada en la posibilidad de cultivar el potencial positivo
concede en las escuelas depende de su lugar en la sociedad del ser humano. Las disciplinas, la sntesis y la creacin se
en general. En una sociedad como la estadounidense, que pueden aplicar a todo tipo de fines, a u n q u e sean infames,
valora mucho la creatividad, no es tan imperioso centrarse pero es mucho menos probable que estas a b e r r a c i o n e s
en los usos creativos de la mente. En sociedades de carcter ocurran si tambin hemos cultivado el sentido del respeto y
ms tradicional, el cultivo de la creatividad es mucho ms de la tica. De nuevo es necesario destacar aqu la suprema-

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Howard Gardner
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ca de los objetivos y de los valores: un sistema educativo no Ttulos publicados


es digno de este nombre si no puede exponer con toda clari- 1. G. Grass, Escribir despus deAuschwitz

dad qu trata de lograr y qu intenta evitar o reducir. Puede 2. G. Grass, Discurso de la prdida
3. T. Todorov, Los abusos de la memoria
que los ordenadores lleguen a adquirir las aptitudes bsicas
4. H. G. Gadamer, La educacin es educarse
e incluso alguna forma de pensamiento disciplinado. Pero la 5. J. Gribbin, El pequeo libro de la ciencia
capacidad de sntesis y la creatividad pertenecen a unos m- 6. P. Bourdieu y L. Wacquant, Las argucias de la razn imperialista
bitos inconfundiblemente humanos. Y, por lo menos desde 7. H. Putnam. 50 aos de filosofa vistos desde dentro
mi punto de vista, trminos como respeto y tica slo 8. U. Beck, Sobre el terrorismo y la guerra
9. J. Baudrillard y E. Morin, La violencia del mundo
tienen sentido en una comunidad de seres humanos vitales
10. E. J. Hobsbawm y A. Spire, El optimismo de la voluntad
y al mismo tiempo vulnerables. Por muy grande y rpido
11. H. Gardner, Las cinco mentes del futuro
que pueda ser, decir que un dispositivo mecnico es respe-
tuoso o tico es un claro error de categora.
Puede que los miembros de la especie h u m a n a no posea-
mos la clarividencia necesaria para sobrevivir; o quiz ha-
gan falta unas amenazas ms inmediatas a nuestra supervi-
vencia para que todos hagamos causa comn. En cualquier
caso, la supervivencia y la prosperidad de nuestra especie
dependern de la educacin de unos potenciales exclusiva-
mente humanos.

PaidsAsterisco*

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Inteligencias mltiples
La teora en la prctica
Howard Gardner

ISBN: 84-493-0588-8 * Cdigo: 70012


Pginas: 320 * Formato: 15,5 x 23,3 cm

Existen distintas capacidades h u m a n a s independientes,


desde la inteligencia lingstica hasta la i n t e r p e r s o n a l ,
todas ellas potenciales biolgicos en bruto. La escuela del
f u t u r o debe ayudar al individuo a combinar, utilizar y de-
sarrollar todas sus inteligencias. sta es la misin de este
apasionante libro.

La educacin de la mente y el conocimiento


de las disciplinas
Lo que todos los estudiantes deberan comprender
Howard Gardner

ISBN: 84-493-0878-X * Cdigo: 70021


Pginas: 320 * Formato: 15,5 x 23,3

Un texto clave sobre los objetivos de la educacin, el que


G a r d n e r sostiene que toda e n s e a n z a debe f o m e n t a r en
los estudiantes la comprensin de la verdad y la falsedad,
la bondad y la maldad, convirtindolos en ciudadanos ca-
paces de comprender el mundo en toda su extensin y de
aplicar estos conocimientos en su vida personal, social y
cultural.
Mentes flexibles La mente no escolarizada
El arte y la ciencia de saber cambiar nuestra opinin
Cmo piensan los nios y cmo deberan e n s e a r
y la de los dems
Howard Gardner las escuelas
Howard Gardner
ISBN: 84-493-1644-8 * Cdigo: 70054
Pginas: 264 * Formato: 15,5 x 23,3 cm ISBN:84-7509-935-l * Cdigo: 28035
Pginas: 296 * Formato: 15,5 x 22 cm
T r a s dcadas de investigacin cognitiva y del estudio de
casos particulares, Howard G a r d n e r identifica los facto- Cmo podemos conseguir que los e s t u d i a n t e s se alejen
res que intervienen en el proceso del cambio de opinin y del aprendizaje memorstico y alcancen u n a verdadera
nos m u e s t r a los mecanismos q u e nos ayudan a p e n s a r c o m p r e n s i n de aquello q u e se les intenta t r a n s m i t i r ?
mejor. Gardner ilustra la dinmica de la mente en accin del ni-
o. basndose en experimentos llevados a cabo en las au-
las y extrados de mbitos tan diversos como la fsica, la
historia y las letras.

La inteligencia reformulada
Las inteligencias mltiples en el siglo xxi
Howard Gardner
La nueva ciencia de la mente
Historia de la revolucin cognitiva
ISBN: 84-493-1029-6 * Cdigo: 70029 Howard Gardner
Pginas: 272 * Formato: 15,5 x 23,3 cm
ISBN:84-493-0813-5 * Cdigo: 70014
El a u t o r describe la influencia ejercida por su teora de Pginas: 448 * Formato: 15,5 x 23,3 cm
las inteligencias mltiples en n u e s t r a comprensin de la
educacin y el desarrollo del ser humano. Gardner expli- En este brillante y lcido texto, Gardner destaca los valo-
ca cmo aplicar dicha teora en escuelas y museos y res- res y la importancia de la ciencia cognitiva, e ilustra el flo-
ponde a las crticas que ha recibido su visin de la inteli- recimiento del campo en estudios bsicos sobre el proce-
gencia en todos estos aos. Igualmente, expone sus samiento visual y las imgenes mentales. Deslumbrante y
provocadoras ideas sobre las mltiples formas de la crea- entretenido, constituye un fascinante recorrido por el te-
tividad, el liderazgo y la excelencia moral. ma a cargo de uno de los ms reconocidos especialistas.
Buen trabajo Educacin artstica y desarrollo humano
Cuando tica y excelencia convergen Howard Gardner
Howard Gardner, William Damon
y Mihaly Csikszentmihalyi ISBN: 84-493-0023-1 * Cdigo: 26114
Pginas: 112 * Formato: 15,5 x 22 cm
ISBN: 84-493-1306-6 * Cdigo: 70041
Pginas: 336 * Formato: 15,5 x 23,3 cm
El desarrollo de las aptitudes y capacidades de los seres
h u m a n o s en el rea artstica es un campo de creciente in-
Este libro innovador d e m u e s t r a que, en una poca con- ters p a r a los psiclogos cognitivos. Este libro abriga pro-
t r o l a d a por el m e r c a d o , los p r o f e s i o n a l e s a n p u e d e n fundas lecciones tanto para educadores como para padres.
realizar un buen trabajo, especializado y socialmente res-
ponsable. Mediante entrevistas realizadas a m s de dos-
cientas personas que se enfrentan a decisiones complejas,
los a u t o r e s reflexionan sobre l a s cuestiones m s impor-
tantes de nuestro tiempo y sobre el f u t u r o de la ciencia, la
tecnologa y la comunicacin.

Arte, mente y cerebro


Una aproximacin cognitiva a la creatividad
La buena opcin Howard Gardner
Cmo la gente joven afronta los dilemas ticos
en el trabajo ISBN: 84-7509-904-1 * Cdigo: 32039
Wendy Fischman, Becca Solomon, Pginas: 400 * Formato: 15,5 x 22 cm
Deborah Greenspan y Howard Gardner
Esta obra es f r u t o del inters del autor por los procesos de
ISBN: 84-493-1623-5 * Cdigo: 70093
la creatividad h u m a n a , en p a r t i c u l a r tal como se mani-
Pginas: 200 * Formato: 15,5 x 23,3 cm
fiestan en las artes. G a r d n e r destaca la i m p o r t a n c i a de
explorar el campo cognitivo-artstico especialmente en
A p a r t i r de las elecciones que deben a f r o n t a r los jvenes
relacin con el lenguaje.
que se incorporan al mbito del periodismo, las ciencias
y las artes, el libro explica los cambios morales y sociales
que experimenta hoy el mundo del trabajo y cmo mane-
j a r s e en ellos.
Mentes creativas
Una anatoma de la creatividad
Howard Gardner

ISBN: 84-493-0592-6 * Cdigo: 70013


Pginas: 464 * Formato: 15,5 x 23,3 cm

Una fascinante visin de la creatividad, construida a par-


tir de siete retratos de personajes como Sigmund Freud,
Albert Einstein, Pablo Picasso, Igor Stravinsky, T. S.
Eliot, Marta G r a h a m y M a h a t m a Gandhi. G a r d n e r con-
cluye que la creatividad es f r u t o de una combinacin po-
co frecuente de inteligencia y personalidad que, s u m a d a
al apoyo del entorno, es la clave del xito de las ideas crea-
tivas revolucionarias.

Mentes lderes
Una anatoma del liderazgo
Howard Gardner y Emma Laskin

ISBN: 84-493-0542-X * Cdigo: 70013


Pginas: 464 * Formato: 15,5 x 23,3 cm

Segn Howard Gardner, los lderes basan su xito en la


creacin de mitos a partir de su propia personalidad, con-
quistando as la imaginacin del pblico. Mediante im-
presionantes retratos de diversos lderes como el papa
J u a n XXIII, Eleanor Roosevelt o Martin Luther Kina, en-
tre otros G a r d n e r explica las caractersticas principa-
les del liderazgo.