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Clima

Este artculo presenta un resumen general del sistema climtico de la Tierra. Una introduccin de como
puede cambiar el clima terrestre puede encontrarse en cambio climtico y el actual calentamiento del
sistema climtico se presenta en calentamiento global.

El clima es la estadstica del tiempo atmosfrico,


normalmente sobre un intervalo de 30 aos.1 2 Se mide al
evaluar los patrones de variacin en temperatura, humedad,
presin atmosfrica, viento, precipitacin, cuenta de
partcula atmosfrica y otras variables meteorolgicas en
una regin dada sobre periodos largos de tiempo. El clima
difiere del tiempo, en que el tiempo solo describe las
condiciones de corto plazo de estas variables en una regin
dada.

El clima de una regin est generado por el sistema


climtico, el cual tiene cinco componentes: atmsfera, Principales zonas climticas.
hidrosfera, criosfera, litosfera y biosfera.3

El clima de una ubicacin est afectado por su latitud, terreno y altitud, as como cuerpos de agua cercanos y
sus corrientes. Los climas pueden clasificarse segn la media y las gamas tpicas de diferentes variables,
generalmente temperatura y precipitacin. El esquema de clasificacin ms utilizado la clasificacin climtica
de Kppen, originalmente desarrollada por Wladimir Kppen. El sistema Thornthwaite, en uso desde 1948,
incorpora la evapotranspiracin junto con la informacin de temperatura y precipitacin y se utiliza en el
estudio de la diversidad biolgica y los efectos potenciales de cambios de clima sobre ella.4 Los sistemas de
clasificacin de Bergeron y Spacial Synoptic se centran en el origen de las masas de aire que definen el clima
de una regin.

La paleoclimatologa es el estudio de los climas antiguos. Ya que no se dispone de observaciones directas del
clima antes del siglo XIX, los paleoclimas se infieren a partir de variables proxy que incluye pruebas no
biticas como los sedimentos encontrados en lechos lacustres y ncleos de hielo, y prueba bitica como los
anillos de rbol y coral. Los modelos climticos son modelos matemticos de climas del pasado, presente y
futuro. Un cambio climtico puede ocurrir durante periodos largos y cortos a partir de una variedad de factores;
el calentamiento reciente se trata en Calentamiento global. El calentamiento global produce redistribuciones.
Por ejemplo, "un cambio de 3 C en la temperatura media anual corresponde a un cambio en las isotermas en
aproximadamente 300-400 km en latitud (en la zona trmica) o 500 m en elevacin. Por lo tanto, se prev que
las especies se muevan hacia arriba en elevacin o hacia los polos en latitud en respuesta a los cambios de las
zonas climticas".5 6

ndice
1 Parmetros climticos
2 Estudio del tiempo atmosfrico
2.1 Elementos del clima
2.1.1 Temperatura atmosfrica
2.1.2 Presin atmosfrica
2.1.3 Viento
2.1.4 Humedad
2.1.5 Precipitacin
2.2 Factores que determinan el clima
2.3 Latitud geogrfica
2.4 Altitud del relieve
2.5 Orientacin del relieve
2.6 Continentalidad
2.7 Corrientes ocenicas
3 Clasificaciones climticas
3.1 Clasificacin climtica de Kppen en funcin de la temperatura y precipitaciones
3.2 En funcin exclusivamente de la temperatura
3.3 En funcin de la altitud
3.4 En funcin de la precipitacin
3.5 Clasificacin gentica
4 Diferentes tipos de clima
4.1 Clidos
4.2 Templados
4.3 Fros
5 Microclimas
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Enlaces externos

Parmetros climticos
Para el estudio del clima hay que analizar los elementos del tiempo meteorolgico: la temperatura, la humedad,
la presin, los vientos y las precipitaciones. De ellos, las temperaturas medias mensuales y los montos
pluviomtricos mensuales a lo largo de una serie bastante larga de aos son los datos ms importantes que
normalmente aparecen en los grficos climticos.

Hay una serie de factores que pueden influir sobre estos elementos: la latitud geogrfica, la altitud del lugar, la
orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares (vertientes o laderas de solana y umbra)
o a la de los vientos predominantes (Sotavento y barlovento), las corrientes ocenicas y la continentalidad (que
es la mayor o menor lejana de una regin respecto del ocano o del mar).

Estudio del tiempo atmosfrico


Hay muchas clases de tiempo: clido o fro, hmedo o seco, despejado o tormentoso, las cuales resultan de
diferentes combinaciones de las variables atmosfricas de temperatura, presin, viento, humedad y
precipitacin. El tiempo siempre ejerci poderosa influencia sobre las actividades humanas, y durante siglos el
hombre ha estudiado la atmsfera, tratando de comprender su comportamiento. La meteorologa es la rama de
la ciencia que estudia esta envoltura de aire en torno de nuestro planeta.

Las variaciones a corto plazo de la atmsfera (que llamamos tiempo meteorolgico), se relacionan con nuestra
vida cotidiana. La lluvia que riega nuestras cosechas y llena nuestros embalses es parte del tiempo, lo mismo
que los huracanes y tornados que daan nuestras ciudades y el rayo que puede fulminarnos en un segundo.

En un principio, los hombres simplemente observaban el tiempo; luego trataron de emplear sus observaciones
como base para la prediccin y anticipacin de las condiciones meteorolgicas; finalmente aprendieron que no
podan pronosticarlas con mucho xito sin comprender su funcionamiento. Y cuando finalmente se consigui
cierto conocimiento de los procesos atmosfricos, se comenz a pensar en el intento de alterarlos. Estos son los
tpicos que consideramos aqu: los esfuerzos humanos para observar, predecir, entender, predecir y aminorar
los efectos negativos del tiempo atmosfrico.

Elementos del clima


Los elementos constituyentes del clima son temperatura, presin, vientos, humedad y precipitaciones. Tener un
registro durante muchos aos de los valores correspondientes a dichos elementos con respecto a un lugar
determinado, nos sirve para poder definir cmo es el clima de ese lugar. De estos cinco elementos, los ms
importantes son la temperatura y las
precipitaciones, porque en gran
parte, los otros tres elementos o
rasgos del clima estn
estrechamente relacionados con los
dos que se han citado. Ello significa
que una mayor o menor temperatura
da origen a una menor o mayor
presin atmosfrica,
respectivamente, ya que el aire
caliente tiene menor densidad y por
ello se eleva (cicln o zona de baja
presin), mientras que el aire fro
tiene mayor densidad y tiene
tendencia a descender (zona de alta Una nube cumulonimbus bastante desarrollada vista hacia el este en el sureste de
presin o anticicln). A su vez, Caracas, Venezuela. Un buen ejemplo del flujo de energa (trmica, elctrica, fsico-
estas diferencias de presin dan qumica, etc.) en el seno de laatmsfera.
origen a los vientos (de los
anticiclones a los ciclones), los
cuales transportan la humedad y las nubes y, por lo tanto, dan origen a la reparticin de las lluvias sobre la
superficie terrestre.

Temperatura atmosfrica

Se refiere al grado de calor especfico del aire en un lugar y momento determinados. La temperatura de la
atmsfera es funcin de la mayor o menor insolacin o radiacin solar. Esta insolacin depende de dos tipos de
factores:

Factores planetarios: el movimiento de rotacin terrestre (que origina el da y la noche, con las
diferencias trmicas que ello conlleva) y el movimiento de traslacin de la Tierra alrededor del Sol, que
da origen a las estaciones (pocas de mayor o menor exposicin de la radiacin solar debido a la
inclinacin del eje terrestre con respecto a la eclptica u rbita terrestre).
Factores geogrficos. Son aquellos que dependen de las condiciones especficas del lugar con respecto a
las caractersticas trmicas del aire en dicho lugar. Son: la latitud (que explica la mayor o menor
radiacin solar en funcin de la inclinacin del eje terrestre a lo largo del ao); la altitud, que da origen a
la diferenciacin trmica de la atmsfera dando origen a lo que se conoce como pisos trmicos, aspecto
fundamental en el estudio del clima; la mayor o menor distancia al mar que afecta la mayor o menor
oscilacin o amplitud trmica del aire, respectivamente; la orientacin del relieve de acuerdo a la
insolacin (vertientes o laderas de solana, ms clidas, y de umbra, ms fras, ambas consideradas a una
altitud y latitud equivalentes) y las corrientes marinas, que proporcionan una forma muy importante de
trasladar calor de la zona intertropical a las zonas templadas y polares, haciendo ms suave el clima en
estas ltimas zonas geoastronmicas.

Estos cinco factores no afectan solamente a la temperatura atmosfrica, sino tambin al resto de los elementos
del clima: la presin atmosfrica, los vientos, la humedad y las precipitaciones.

Presin atmosfrica

Es la presin que ejerce el peso de las masas de aire en todas direcciones, y vara inversamente con la altitud y
con la temperatura, es decir, en condiciones normales, a mayor altitud o mayor temperatura, menor presin.

Viento

Es el movimiento de masas de aire de acuerdo con las diferencias de presin atmosfrica. En sentido general, el
viento es el vehculo por el medio del cual se realiza el transporte de energa en el seno de la atmsfera y, por lo
tanto, ayuda a distribuir ms equitativamente esa energa. El viento constituye un elemento fundamental en el
ciclo hidrolgico que, a su vez, resulta imprescindible para sustentar la vida en la Tierra.

Humedad

Se denomina humedad al agua que impregna un cuerpo o al vapor presente en la atmsfera. El agua est
presente en todos los cuerpos vivos, ya sean animales o vegetales, y esa presencia es de gran importancia para
la vida.

Precipitacin

Es cualquier forma de hidrometeoro procedente del agua atmosfrica en forma de nubes que cae a la superficie
terrestre por medio de las precipitaciones (lluvia, nieve, granizo, etc.).

Factores que determinan el clim a


Latitud
Altitud
Distancia al mar
Corrientes ocenicas
Orientacin del relieve
Direccin de los vientos planetarios y estacionales

Latitud geogrfica
Efectos sobre la temperatura atmosfrica:

La latitud determina la inclinacin con la que caen los rayos del Sol y la diferencia de la duracin del da y la
noche. Cuanto ms directamente incide la radiacin solar, ms calor aporta a la Tierra.

Las variaciones de la insolacin que recibe la superficie terrestre se deben a los movimientos de rotacin
(variaciones diarias) y de traslacin (variaciones estacionales)

Las variaciones en latitud son causadas, de hecho, por la inclinacin del eje de rotacin de la Tierra. El ngulo
de incidencia de los rayos del Sol no es el mismo en verano que en invierno siendo la causa principal de las
diferencias estacionales. Cuando los rayos solares inciden con mayor inclinacin calientan mucho menos
porque el calor atmosfrico tiene que repartirse en un espesor mucho mayor de atmsfera, con lo que se filtra y
dispersa parte de ese calor. Fcilmente se puede comprobar este hecho cuando comparamos la insolacin
producida en horas de la maana y de la tarde (radiacin con mayor inclinacin) con la que recibimos en horas
prximas al medioda (insolacin ms efectiva por tener menor inclinacin). Es decir, una mayor inclinacin en
los rayos solares provoca que estos tengan que atravesar mayor cantidad de atmsfera, atenundose ms que si
incidieran ms perpendicularmente. Por otra parte, a mayor inclinacin, mayor ser la componente horizontal
de la intensidad de radiacin. Mediante sencillos clculos trigonomtricos puede verse que: I (incidente) = I
(total) cos. Es as que los rayos solares inciden con mayor inclinacin durante el invierno por lo que
calientan menos en esta estacin. Tambin podemos referirnos a la variacin diaria de la inclinacin de los
rayos solares: las temperaturas atmosfricas ms fras se dan al amanecer y las ms elevadas, en horas de la
tarde.

Efectos sobre las precipitaciones:

La latitud determina la localizacin de los centros de accin que dan origen a los vientos: anticiclones (centros
de altas presiones) y ciclones (reas de baja presin o depresiones). Los anticiclones son reas de alta presin,
donde el aire desciende de cierta altura por ser fro y seco (el aire fro y seco es ms pesado que el clido y
hmedo), mientras que los ciclones son reas de baja presin donde el aire se eleva por su menor densidad. La
ubicacin de los mayores centros de accin determina la direccin y mecnica de los vientos planetarios o
constantes y por consiguiente, las zonas de mayor o menor cantidad de precipitacin. Los cuatro paralelos
notables (Trpicos y crculos polares) generan la existencia de grandes zonas anticiclnicas y depresiones de
origen dinmico, es decir, originadas por el movimiento de rotacin terrestre y de origen trmico (originadas
por la desigual reparticin del calentamiento de la atmsfera).

Altitud del relieve


La altura del relieve modifica sustancialmente el clima, en especial en la zona intertropical, donde se convierte
en el factor modificador del clima de mayor importancia. Este hecho ha determinado un criterio para la
conceptualizacin de los pisos trmicos, que son fajas climticas delimitadas por curvas de nivel que generan
tambin curvas de temperatura (isotermas) que se han establecido tomando en cuenta tipos de vegetacin,
temperaturas y orientacin del relieve. Se considera la existencia de cuatro o cinco pisos trmicos en la zona
intertropical:

1. Macrotrmico (menos de 1km de altura), con una temperatura que vara entre los 27 al nivel del mar y
los 20
2. Mesotrmico (1 a 3km): presenta una temperatura entre los 10 y 20C, su clima es templado de montaa.
3. Microtrmico (3 a 4,7km): su temperatura vara entre los 0 y 10C. Presenta un tipo de clima de Pramo
o fro.
4. Glido (ms de 4,7km): su temperatura es menor de 0C y le corresponde un clima de nieves perpetuas.

Algunos autores subdividen el piso mesotrmico en dos para lograr una mayor precisin debido a que la
diferencia de altitud y temperatura entre 1 y 3km es demasiado grande como para incluir un solo piso climtico.
Quedara as un piso intermedio entre 1000 y 1500 que se le ha denominado piso subtropical, aunque se trata de
un nombre poco apropiado ya que este trmino se refiere a una latitud determinada y no a un piso trmico
determinado por la temperatura. Y el piso ubicado entre los 1500 y 3000m constituira el piso templado, al que
le seguira el piso de pramo hasta los 4700msnm.

El clculo aproximado que se realiza, es que al elevarse 160m, la temperatura baja 1C. Como se puede ver en
el artculo principal sobre los pisos trmicos, la disminucin de la temperatura con la altitud vara segn las
zonas geoastronmica en la que nos encontremos. Si es en la zona intertropical, en la que el espesor de la
atmsfera es bastante mayor, la temperatura desciende 1C, no a los 160m de ascenso, sino a los 180
aproximadamente.

Orientacin del relieve


La ms importante disposicin de las cordilleras con respecto a la incidencia de los rayos solares determina dos
tipos de vertientes o laderas montaosas: de solana y de umbra.

Al norte del trpico de Cncer, las vertientes de solana son las que se encuentran orientadas hacia el sur,
mientras que al sur del trpico de Capricornio las vertientes de solana son, obviamente, las que estn orientadas
hacia el norte. En la zona intertropical, las consecuencias de la orientacin del relieve con respecto a la
incidencia de los rayos solares no resultan tan marcadas, ya que una parte del ao el sol se encuentra incidiendo
de norte a sur y el resto del ao en sentido inverso.

La orientacin del relieve con respecto a la incidencia de los vientos dominantes (los vientos planetarios)
tambin determina la existencia de dos tipos de vertientes: de barlovento y de sotavento. Llueve mucho ms en
las vertientes de barlovento porque el relieve da origen a las lluvias orogrficas, al forzar el ascenso de las
masas de aire hmedo.

Continentalidad
La proximidad del mar modera las temperaturas extremas y suele proporcionar ms humedad en los casos en
que los vientos procedan del mar hacia el continente. Las brisas marinas atenan el calor durante el da y las
terrestres limitan la irradiacin nocturna. En la zona intertropical, este mecanismo de las brisas atempera el
calor en las zonas costeras ya que son ms fuertes y refrescantes, precisamente, cuanto ms calor hace (en las
primeras horas de la tarde).
Una alta continentalidad, en cambio, acenta la amplitud trmica. Provocar inviernos fros y veranos
calurosos. El ejemplo ms notable de la continentalidad climtica lo tenemos en Rusia, especialmente, en la
parte central y oriental de Siberia: Verjoyansk y Oimyakon rivalizan entre s como los polos del fro durante los
largos inviernos boreales (menos de 70C bajo cero). Ambas poblaciones se encuentran relativamente cerca del
ocano Glacial rtico y del ocano Pacfico, pero muy lejos del Atlntico, que es de donde proceden los
vientos dominantes (vientos del Oeste).

La continentalidad es el resultado del alto calor especfico del agua, que le permite mantenerse a temperaturas
ms fras en verano y ms clidas en invierno. Es lo mismo que decir que el agua no es diatrmana ya que se
calienta directamente con los rayos solares aunque posee una gran inercia trmica: tarda mucho en calentarse,
pero tambin tarda ms en enfriarse por irradiacin, en comparacin con las reas terrestres o continentales. Las
masas de agua son, pues, el ms importante agente moderador del clima.

Corrientes ocenicas
Las corrientes marinas o, con mayor propiedad, las corrientes ocenicas, se encargan de trasladar una enorme
cantidad de agua y, por consiguiente, de energa trmica (calor). La influencia muy poderosa de la corriente del
Golfo, que trae aguas clidas desde las latitudes intertropicales hace ms templada la costa atlntica de Europa
que lo que le correspondera segn su latitud. En cambio, otras zonas de la costa este de Amrica del Norte,
situadas a la misma latitud que las de Europa presentan unas temperaturas mucho ms bajas, especialmente en
invierno. El caso de Washington D. C., por ejemplo, puede compararse con Sevilla, que est a la misma latitud,
pero que tiene unos inviernos mucho ms clidos. Y esta diferencia se acenta ms hacia el norte, porque al
alejamiento de la corriente del Golfo hay que sumar la influencia de las aguas fras de la corriente del Labrador:
Oslo, Estocolmo, Helsinki y San Petersburgo, capitales de pases europeos, se encuentran a la misma latitud
que la pennsula del Labrador y la baha de Hudson, territorios prcticamente deshabitados por el clima
extremadamente fro. Otro interesante ejemplo de que las temperaturas no guardan una correspondencia estricta
con la latitud, cuando se tratan de corrientes ocenicas fras o clidas se encuentra en el hecho de que las aguas
ocenicas en Espaa y Portugal son ms clidas que en las costas de Canarias y Mauritania, a pesar de la menor
latitud de las costas africanas, por el hecho de que en ambos casos estn incidiendo los efectos de dos corrientes
distintas: la corriente del Golfo en las costas europeas y la de las Canarias en las costas africanas.

Las corrientes fras tambin ejercen una poderosa influencia sobre el clima. En la zona intertropical producen
un clima muy rido en las costas occidentales de frica y de Amrica, tanto del norte como del sur. Estas
corrientes fras no se deben a un origen polar de las aguas (algo que se seala en algunos textos desde hace
mucho tiempo), que no se explicara en el caso de las corrientes fras de California y de Canarias ya que ambas
estn ubicadas entre corrientes clidas a mayor y a menor latitud. La frialdad de las corrientes se debe al
ascenso de aguas profundas en dichas costas occidentales de la Zona Intertropical. Ese ascenso de las aguas,
lento pero constante, es muy evidente en el caso de la Corriente de Humboldt o del Per, una zona muy rica en
plancton y en pesca, precisamente, por el ascenso de aguas profundas, que traen a la superficie una gran
cantidad de materia orgnica. Como las aguas fras producen alta presin atmosfrica, como se explica en los
artculos sobre la Guayana Venezolana y sobre la diatermancia, la humedad relativa en las reas de aguas fras
es muy baja y las lluvias son muy escasas o nulas: el desierto de Atacama es el ms rido del mundo.

Los motivos de la surgencia de las aguas fras se deben a dos razones relacionadas con el movimiento de
rotacin de la Tierra:

En primer lugar, a la direccin de los vientos planetarios en la zona intertropical y a la propia direccin
de las corrientes ecuatoriales. En ambos casos, es decir, en el caso de los vientos y de las corrientes
marinas, el desplazamiento se produce de este a oeste (en sentido contrario a la rotacin terrestre) y
alejndose de la costa. A su vez, este alejamiento de la costa de los vientos y de las aguas superficiales,
crea las condiciones que explican en parte el ascenso de las aguas ms profundas, que vienen a
reemplazar a las aguas superficiales que se alejan. Por ltimo, en la zona intertropical, los vientos son de
componente Este, debido al movimiento de rotacin de la Tierra, por lo que en las costas occidentales de
los continentes en la zona intertropical soplan del continente hacia el ocano, por lo que su humedad es
muy escasa. En otra escala mucho ms reducida, este fenmeno puede comprobarse en las playas
levantinas espaolas: cuando sopla el viento de Poniente, el Mediterrneo se encuentra sin olas (rizado,
cuando mucho) pero las aguas en la playa se notan mucho ms fras de lo normal. Y en el caso de la isla
de Margarita es mucho ms evidente, porque en ella soplan los vientos del Este durante todo el ao y a
cualquier hora: la temperatura de la playa de La Galera en Juan Griego es mucho ms fra, aunque sin
ningn oleaje perceptible, que la de Playa El Agua o la Playa de El Tirano, en las costas orientales de la
isla, ubicadas apenas a unos 15km hacia el Este.
En segundo lugar, el propio movimiento de rotacin es el responsable directo del ascenso de las aguas
fras en las costas occidentales de los continentes en las latitudes subtropicales. El proceso es
relativamente sencillo: debido al movimiento de rotacin terrestre, de oeste a este, las aguas del fondo
ocenico, que se desplazan conjuntamente con la parte slida de las cuencas ocenicas, se ven forzadas a
ascender cuando el talud continental acta como una especie de pala (inmvil con relacin al resto de la
litosfera) que las obliga a subir. En realidad, este segundo motivo es el ms importante, mientras que la
direccin de los vientos de este a oeste con las corrientes marinas fras no es una causa de stas sino que
tambin se debe al movimiento de rotacin terrestre. Ms an, en el caso de la Corriente de Humboldt,
los vientos de este a oeste no coinciden con la corriente ya que sta va de sur a norte y cuando se acerca
al ecuador terrestre se desva hacia el noroeste. Precisamente, la falta de coincidencia entre las
direcciones de los vientos y de las corrientes es una demostracin de que no se trata exactamente de las
mismas causas. El artculo corrientes ocenicas fras explica estas ideas con mayor amplitud.

Clasificaciones climticas
Clasificacin climtica de Kppen en funcin de la temperatura y pr ecipitaciones
La obra principal de Kppen (o Kppen) con respecto a la
Climatologa se titula Die Klimate der Erde (El Clima de la Tierra)
publicada en 1923,8 y en la que describe los climas del mundo en
funcin de su rgimen de temperaturas y de precipitaciones. Constituye
la primera obra sistemtica sobre Climatologa y que marc la pauta
para introducir distintas mejoras que la convirtieron en la clasificacin
climtica ms conocida. Emplea un sistema de letras maysculas y
minsculas cuyo valor est establecido en torno a ciertos umbrales en Las temperaturas mensuales promedio de
cuanto a las temperaturas medias anuales para separar los climas la superficie de 1961-1990. Este es un
clidos (letra A) de los templados (letra C) y a estos de los fros (letra ejemplo de cmo el clima vara con la
D) y polares (letra E). La letra B la destina a los climas secos con dos localizacin y la temporada.
tipos: BS, clima semidesrtico o estepario y BW, o clima desrtico
propiamente dicho. Por ltimo, la letra H la emplea para los climas
indiferenciados de alta montaa, aspecto en el que, con el diseo de una
clasificacin de pisos trmicos, es decir, con la divisin de las fajas
altitudinales empleando curvas de nivel de una altitud determinada, se
introdujo una mejora sustancial y que ha venido a sustituir a esos climas
indiferenciados de montaa.

Resumiendo la clasificacin climtica de Kppen se puede sealar los Imgenes globales mensuales de la
siguientes tipos de clima: NASA Observatorio de la Tierra (SVG
interactiva).
1. A Climas Macrotrmicos (Clidos, de la zona intertropical).
2. B Climas secos (localizados en las zonas subtropicales y en el
interior de los continentes de la zona intertropical o de las zonas
templadas). Se divide en dos tipos: Desrtico (BW) y semidesrtico o estepario (BS).
3. C Climas Mesotrmicos o templados.
4. D Climas fros (localizados en latitudes altas, prximas a los crculos polares y donde la influencia del
mar es muy escasa).
5. E Climas polares. Se localizan en las zonas polares, limitadas. hacia el ecuador por los Crculos
polares.
6. H Climas indiferenciados de alta montaa.

Para determinar los subgrupos o subtipos se aaden otras letras minsculas:


1. f Lluvias todo el ao (en la zona intertropical): Af = clima de
selva.
2. w Lluvias en la poca de sol alto (verano trmico), tambin en
la zona intertropical: Aw = Clima de sabana
3. m Lluvias de monzn. Similar al Aw, pero con lluvias ms
intensas originadas por la diferencia acentuada de las presiones
atmosfricas entre el ocano y los continentes. Solo se presenta
en el sur y sureste del continente asitico. Las lluvias suelen ser Manchas nubladas y soleadas del mundo.
muy intensas y prolongadas durante la poca de calor, cuando las Mapa del Observatorio de la Tierra de la
bajas presiones continentales atraen a los vientos procedentes del NASA utilizando los datos recogidos
ocano ndico cargados de humedad, que se descargan en las entre julio de 2002 y abril de 2015.7
vertientes meridionales del Himalaya y otras cordilleras
provocando desbordamientos de los grandes ros de la zona,
como el Indo, el Ganges, el Bhramaputra, el Irawaddy, el Saluen y el Mekong, as como otros ros del sur
de China.
4. s Lluvias en invierno. Corresponde al clima subtropical seco o clima mediterrneo (Csa segn
Kppen), localizado en las latitudes subtropicales de las costas occidentales de los continentes.

Entre las principales modificaciones al sistema ideado por Kppen pueden citarse las de Trewartha9 y la de
Thornthwaite,10 que ha sido considerado por Strahler como un sistema aparte.

En funcin exclusivamente de la temperatura


Climas sin inviernos: el mes ms fro tiene una temperatura media mayor de 18C. Corresponde a los
climas isotermos de la zona intertropical en reas inferiores a los 1000m de altitud, aproximadamente.
Climas de latitudes medias: con las cuatro estaciones.
Climas sin verano: el mes ms caluroso tiene una temperatura media menor a 10C.

En funcin de la altitud
En la Zona Intertropical existen 4 pisos trmicos (tambin llamados pisos climticos o pisos biticos) ya que
los cinco elementos o parmetros del clima que se han indicado varan con la altitud. Algunos autores aaden
un piso intermedio (tambin llamado subtropical) entre el macrotrmico y el mesotrmico, ya que este ltimo
abarca una diferencia considerable de altura. Como se ha indicado, estos 4 pisos son:

Macrotrmico, con las temperaturas siempre elevadas y constantes, ubicado entre el nivel del mar y los
800 a 1000msnm (metros sobre el nivel del mar), segn los criterios de distintos autores.
Mesotrmico o piso templado, entre los 800 a 1000m, hasta los 2500 a 3000m de altitud.
Microtrmico o piso fro (llamado en algunos pases hispanoamericanos como "piso de pramo"), desde
los 2500 o 3000msnm hasta el nivel de las nieves perpetuas (aproximadamente, a los 4700msnm).
Glido, helado o de nieves perpetuas, a partir de los 4700m de altitud, cota donde se ubica,
aproximadamente, la isoterma de los 0C.

Y a medida que avanzamos en latitud, el nmero de pisos climticos va disminuyendo porque la influencia de
la altitud va siendo sustituida por la de la misma latitud. Esto significa que el primer piso que desaparece (ya en
las zonas templadas) es el piso macrotrmico. Y la diferencia esencial entre los pisos trmicos o climticos en
la zona intertropical y en otras zonas geoastronmicas es que en aquella solo encontramos climas isotermos, es
decir, con las temperaturas semejantes a lo largo de todo el ao mientras que en las zonas templadas, las
temperaturas varan considerablemente durante las estaciones debido a la distinta inclinacin de los rayos
solares durante el ao y, por ende, a las distintas cantidades de energa solar que recibe la superficie terrestre a
lo largo del ao.

En funcin de la pr ecipitacin
rido
Semirido
Subhmedo
Hmedo
Muy hmedo

Con relacin a los umbrales que separan unos climas de otros segn las precipitaciones respectivas, existen
diversas interpretaciones (segn distintos autores), que deberan estar basadas, adems de los montos
pluviomtricos de las estaciones ubicadas en un clima dado, en las temperaturas medias mensuales de esas
mismas estaciones, tal como se indica en el artculo sobre el ndice xerotrmico de Gaussen ya que no es lo
mismo una pluviosidad de 40mm para un mes determinado en una estacin meteorolgca de un clima clido
que si se trata de un clima fro. De hecho, una escasa precipitacin en un mes de apenas un litro de agua por m
(es decir, 1mm) no tendra ningn efecto cuando se trata de un clima clido, ya que ese valor de la precipitacin
quedara anulado rpidamente por la evaporacin: pero si hablamos de un clima de tundra durante el invierno,
en el que las temperaturas medias fueran inferiores a los 0C, ese litro de agua permanecera en el suelo en
forma lquida o slida, por la casi ausencia de evaporacin que se presenta con esas temperaturas.

En el caso de Espaa, por ejemplo, la pluviosidad disminuye de noroeste a sureste, desde unos 1500mm
anuales en una gran parte de Galicia hasta los 300mm o menos en las costas de Almera, con una aridez
extrema en los valles internos de la provincia por el efecto de sotavento de las alineaciones montaosas, como
sucede, por ejemplo, en el valle de Tabernas. Y el ejemplo de las laderas occidentales de la Sierra de
Grazalema, en Cdiz, con una pluviosidad an mayor que la de Galicia serviran para aclarar un poco la idea ya
indicada de la influencia de la temperatura con respecto a la efectividad de las lluvias. Si no se toma en cuenta
la Sierra de Grazalema en lugar de Galicia para definir la gradacin progresiva de los climas segn su mayor o
menor aridez es porque esta Sierra, que fue declarada en 1977 Reserva de la biosfera por la UNESCO,
representa un caso especial y muy localizado, e inverso al de Tabernas, en el sentido de que se trata de un rea
expuesta a los vientos del oeste, es decir, a barlovento, lo que incide en la ocurrencia de lluvias orogrficas. En
cambio, en el valle de Tabernas, con un clima desrtico y ubicado en el extremo oriental de Andaluca, en
Almera, se trata de una zona a sotavento de los vientos del oeste, por lo que la humedad es muy escasa.

Clasificacin gentica
Clasifica en funcin de las masas de aire que le dan origen:

Clima I: vaguada ecuatorial y clima seco.


Clima II: controlado por la zona de contacto de viento tropical y polar.
Clima III: controlado por vientos polares y rticos y tundras

Tiene el problema de ser excesivamente sinttico y los detalles, es decir, la innumerable gama de variaciones
continentales, regionales y locales, prcticamente se dejan de tener en cuenta.

Diferentes tipos de clima


En el mundo los tipos de clima se clasifican en tres grupos.

Clidos
Clima ecuatorial (regin amaznica, parte oriental de Panam, pennsula de Yucatn, centro de frica,
occidente costero de Madagascar, sur de la pennsula de Malaca e Insulindia).
Clima tropical (Caribe, Llanos y costas de Colombia, Costa Rica y Venezuela, costa del Ecuador, costa
norte del Per, la mayor parte del este de Bolivia, noroeste de Argentina, norte de Paraguay, centro y sur
de frica, sudeste asitico, norte de Australia, sur y parte del centro de la India, la Polinesia etc. y la
costa surcentral del Pacfico de Mxico).
Clima subtropical rido (suroeste de Amrica del Norte, norte y suroeste de frica, oriente medio,
costa central y sur del Per, norte de Chile, centro de Australia). Se ubica entre los climas desrticos
subtropicales y las franjas de clima mediterrneo, del cual se distingue por una pequea diferencia en
cuanto a la lluvia recibida.
Clima desrtico y semidesrtico, este ltimo tambin llamado clima estepario, se ubican en el interior
de los continentes en la zona templada (Asia Central, centro-oeste de Amrica del Norte, Mongolia, norte
y oeste de China).

Templados
Los climas templados son los propios de latitudes medias, y se extienden entre los paralelos 30 grados y 70
grados aproximadamente. Su carcter procede de los contrastes estacionales de las temperaturas y las
precipitaciones, y de una dinmica atmosfrica condicionada por los vientos del oeste. Las temperaturas medias
anuales se sitan alrededor de los 15C y las precipitaciones van de 300 a ms de 1000mm anuales,
dependiendo de factores como la exposicin del relieve a los vientos y a la insolacin, la distancia al mar o
continentalidad y otros.

Dentro de los climas templados distinguimos dos grandes conjuntos: los climas subtropicales, o templados-
clidos, y los climas templados propiamente dichos, o templados-fros. A su vez, dentro de cada uno de esos
grandes conjuntos se engloban varios subtipos climticos.

Clima subtropical hmedo (sudeste de Estados Unidos y Australia, sur de China, noreste de Argentina,
sur de Brasil, sur de Paraguay y Uruguay, norte de la India y Pakistn, Japn y Corea del Sur).
Clima mediterrneo (zona del Mediterrneo, California, centro de Chile, sur de Sudfrica, suroeste de
Australia).
Clima ocenico o atlntico (zona atlntica europea, costas del Pacfico del noroeste de Estados Unidos y
de Canad, sureste de Australia, Nueva Zelanda, sur de Chile, costa de la Provincia de Buenos Aires,
Argentina).
Clima continental (centro de Europa y China y la mayor parte de Estados Unidos, norte y noreste de
Europa, sur y centro de Siberia, Canad y Alaska).

Fros
Climas polares (al norte del Crculo Polar rtico y al sur del Crculo Polar Antrtico).
Clima de montaa (en montaas altas).

Microclimas
Clima urbano: Es un tipo de microclima originado por el calentamiento del aire por las actividades
domsticas de tipo urbano, la industria, el transporte, la calefaccin y otras causas. Tambin produce un
clima ms seco y con mayores extremos meteorolgicos.
Incendios: ver tormenta gnea. El lugar donde se producen incendios forestales suele tener unos efectos
similares a los de los climas urbanos debido al calentamiento del aire en esos lugares.
Erupciones: las erupciones volcnicas pueden producir lluvias torrenciales, nubes de polvo y agua, con
tormentas elctricas producidas por el ascenso violento de aire con gases y vapor muy calientes.

Un microclima es un clima local de caractersticas distintas a las que estn en la misma zona en que se
encuentra. El microclima es un conjunto de valores meteorolgicos que caracterizan un contorno o mbito
reducido y que se diferencian de los que existen en su entorno.

Los factores que lo componen son la topografa, temperatura, humedad, altitud, latitud, insolacin y la
cobertura vegetal.

Vase tambin
Corriente marina Manipulacin del clima
Anexo:Rcords Dinmica de la atmsfera Meteorologa
meteorolgicos mundiales El Nio Meteorologa y climatologa
Clima urbano Geografa fsica Microclima
Climatologa Isla de calor Ola de calor
Piso bioclimtico Zona de vida Zona intertropical
Pisos trmicos Zona geoastronmica

Referencias
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doi:10.2307/210739 (http://dx.doi.org/10.2307%2F210739). Geographical Review, N 23, pp 433-440

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Clima.
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre clima.
Wikinoticias tiene noticias relacionadas con Clima.
El clima de la Tierra Animacin CNRS/sagascience (2012).
Clima-Conceptos bsicos.
Clima mundial.
Desarrollo sostenible, Informacin DDURABLE. Sitio de informacin sobre el desarrollo sostenible.
Temperaturas extremas en el mundo.
ClimaTIC, climatologa para estudiantes (Espaol-Educaplus.org).
Clima sustentable: el clima como herramienta estratgica.
Amplia informacin sobre la crisis climtica (cambio climtico).
Historia del clima de la Tierra.
Clima (National Geographic).

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