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Mdulo 4

El espacio social en la historia

La relacin Hombre-Naturaleza. Las grandes revoluciones de


la humanidad
El espacio social no es slo el territorio
nacional sino tambin el internacional, La historia, como disciplina, estudia los cambios de las socie-
especialmente a partir del siglo XVI, con dades en permanente transformacin en el espacio y en el
la expansin ultramarina, en que la historia tiempo. La nocin de espacio y tiempo interesa especialmen-
se fue haciendo universal y los continentes te al historiador en cuanto tiene relacin con la sociedad, es
asitico, africano y americano, cada vez ms decir el espacio social, el territorio ocupado por los pueblos y
dependientes de Europa. su relacin con la naturaleza.

Desde su aparicin sobre la Tierra, los hombres siempre nece-


sitaron de la naturaleza para sobrevivir. Los primeros homni-
dos fueron evolucionando a partir de las presiones del medio
ambiente y se adaptaron a la vida en la sabana, de donde obte-
nan los elementos bsicos para su existencia. En esta poca,
segn los arquelogos, surgen las primeras pautas sociales al
compartir el alimento.

Homnido: rama o lnea de evolucin de los Hace unos dos millones de aos, el Homo Habilis (considera-
primates que derivar, luego de millones de do el primer hombre) comienza a fabricar tiles rudimentarios
aos, en el hombre actual: Homo Sapiens de piedra. Esto produjo un salto evolutivo importante ya que
Sapiens. con estas herramientas por ms simples que fueran empieza
a modificar el entorno; con su trabajo interviene sobre la natu-
raleza y la transforma, dando lugar a cambios cada vez ms pro-
fundos que constituyen una verdadera revolucin.

A medida que estos primeros hombres y mujeres desarro-


llaban su cultura y su tecnologa la relacin hombre-natu-
raleza se fue complejizando y el suelo, el agua, la vegeta-
cin, los minerales y sobre todo los otros animales se fue-
ron transformando en recursos naturales valiossimos.

Pero cuando el hombre genera un entorno conveniente a sus


necesidades, comienza a extenderlo a zonas donde no puede
existir de un modo natural. As, por ejemplo, cuando cre la
agricultura a partir de la domesticacin de especies que ya
existan en la naturaleza, trat de crear en otros ambientes tie-
rras aptas para el cultivo, talando bosques, construyendo ace-
quias y canales en regiones ridas y en las montaas, terrazas
y andenes de cultivo. De esa forma, el medio natural es huma-
nizado a partir de un trabajo creativo de transformacin y
apropiacin y se transforma en espacio social.

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Hoy, los seres humanos, pasamos de vivir en un medio natu- Una periodizacin de
ral a un medio cientfico-tcnico: el dominio sobre la natura- las relaciones entre la sociedad y
leza alcanza niveles inditos en la historia, aunque los costos la naturaleza a travs del tiempo
ecolgicos y sociales de dicho proceso son altsimos y compro-
meten en gran medida el futuro de nuestra especie sobre el
planeta. 4.000.000 a.C

Basta para ello leer con atencin los informes cientficos pro-
movidos por organismos internacionales sobre el problema
del calentamiento global, provocado en gran parte por las
emisiones de gases como el dixido de carbono, producto de
la actividad humana.

Para facilitar el estudio de las relaciones entre la sociedad y la


naturaleza, los especialistas realizaron una periodizacin en
distintas fases (perodos de tiempo), de acuerdo con las carac-
tersticas ms importantes que adquirieron dichas relaciones
en diferentes momentos del desarrollo econmico y social de Fase I. Cuando
la humanidad. la naturaleza mandaba
(caza y recoleccin
de alimentos).
En la primera fase, desde hace unos 4 millones de aos hasta
el 10.000 a.C, el dominio de la naturaleza sobre la vida de
nuestros antepasados era casi total. El impacto sobre el medio
que tenan la recoleccin, la caza y la pesca no era muy dife-
rente del que provocaban otros animales, ya que la tecnologa
era muy sencilla.

En la segunda fase, que se inicia con la re volucin neol-


tica, los hombres comienzan a domesticar plantas y ani-
males y a producir sus propios alimentos. Con la agricul- 10.000 a.C
tura y la ganadera surge la sedentarizacin, es decir, los
g rupos se asientan y se quedan a vivir definitivamente en
un territorio.
Fase II. Cuando los hombres
comienzan a dominar
la naturaleza (expansin de
la sociedad agrcola).

1.700 d.C
Fase III. Cada vez ms
sociedad, cada vez menos
naturaleza (expansin de
la sociedad industrial).

1.950 d.C
Fase IV. Hacia una naturaleza
no natural (globalizacin de la
sociedad capitalista).

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Sin embargo, estos cambios no se produjeron en un tiempo
La revolucin agrcola o revolucin neoltica corto, ni al mismo tiempo en todo el planeta: en algunas
del 10.000 antes de Cristo y la Revolucin zonas los hombres eran productores y sedentarios, pero en
Industrial del siglo XVIII despus de Cristo muchas otras vivan de la caza y la recoleccin como en el
() crearon brechas profundas en la conti- paleoltico.
nuidad del proceso histrico. Con cada una
de estas dos revoluciones empieza una his- La tercera fase comienza en algunos pases de Eu ro p a
toria nueva`, una historia dramtica y com- Occidental con la Revolucin Industrial e implica el surgi-
pletamente ajena a la anterior. La continui- miento de un nuevo tipo de sociedad basada en el desarrollo
dad entre el hombre de las cavernas y los de la produccin en gran escala y en la creciente importancia
constructores de las pirmides se rompi del de la tecnologa. Las mquinas reemplazaron a la fuerza de
mismo modo que se rompe toda continuidad trabajo humana en la fabricacin de productos: las fbricas
entre el labrador de la antigedad y el opera- comienzan a poblar el paisaje de las ciudades y dicho entorno
rio de la moderna estacin nuclear. se aparta progresivamente del medio natural. En esta etapa, la
En este contexto, el trmino revolucin` no ciudad se transforma definitivamente en el espacio de sociali-
quiere decir, ni mucho menos, que los cam- zacin por excelencia.
bios representaron accidentes sbitos sin
ninguna relacin con las situaciones y evolu- Sin embargo, la elevada densidad de habitantes, sumada a la
ciones anteriores, salta a la vista que la vorgine de actividades que tienen lugar en las modernas
Revolucin Industrial fue el producto de los
cambios culturales, sociales y econmicos
que se haban producido en la Europa occi-
dental entre los siglos XI y XVII. Y () sobre
el origen de la revolucin agrcola tenemos
el convencimiento de que se encontr el
camino preparado por los cambios habidos
en el nivel de la cultura` as como en la
condicin natural del medio ambiente`.
Cada una de las revoluciones` tuvo races
en el pasado pero, al mismo tiempo, cada
una de ellas produjo una honda desgajadura
respecto de este mismo pasado. La primera
revolucin` transform en agricultores y
pastores a los que hasta entonces cazaban y
recogan alimentos silvestres. La segunda
hizo que los agricultores y pastores se trans-
formaran en los operarios o esclavos mec-
nicos` alimentados por energa inanimada.
Carlo Cipolla. Historia Econmica de la
poblacin mundial, Crtica, Barcelona, 1989.

Hoy en da se da una importancia considerable al nmero y a la medida, es decir, al criterio del tamao; segn eso, no hay
ms remedio que sealar unos lmites ms all de los cuales se supone que estamos en una ciudad. Actualmente en Francia (y
ya desde 1846) se considera como ciudad una cabeza de distrito que reagrupe al menos 2000 habitantes, 2.500 en Estados
Unidos. Pero basta recorrer un poco el territorio de estos dos pases para ver que esta definicin es arbitraria.[] Este criterio
vara considerablemente de un pas a otro[].
Dotour, Thierry; La ciudad medieval. Buenos Aires, Ed. Paids, 2005.

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urbes surgidas de la industrializacin, limita la profundidad
y calidad de los vnculos y relaciones, ya que no se les puede Las ciudades coloniales ms grandes como
dedicar mucho tiempo. Esta superficialidad, transitoriedad y Baha, Recife, La Habana, Veracruz, Portobelo,
fragmentacin en los intercambios interpersonales contrasta Buenos Aires, Montevideo, Valparaso y El
fuertemente con los encuentros cotidianos de las pequeas Callao se desarrollaron en funcin de la eco-
comunidades agrcolas, que conformaban la base del paisaje noma de exportacin. Estas ciudades cam-
preindustrial, donde el sentido de arraigo y pertenencia defi- biaron el paisaje y alteraron, en parte, el
na la vida de las personas. ambiente al constituirse en los primeros eco-
sistemas no naturales que aparecieron en el
En el caso de Amrica Latina, las ciudades coloniales ms espacio latinoamericano. La sociedad humana
grandes, adquieren una notoria pujanza hacia fines del siglo comenz a girar en torno al ecosistema no
XVIII con el aumento del comercio. natural, hacindolo cada vez ms dependiente
de los flujos energticos externos.
Paralelamente se fueron abandonando y
Finalmente, a partir de mediados del siglo XX, los cientfi- aplastando las formas de convivencia integra-
cos identifican una cuarta fase revolucionaria en la relacin tivas al ambiente practicadas durante siglos
entre sociedad y naturaleza: la re volucin ciberntica, basa- por las comunidades aborgenes.
da en el desarrollo de las computadoras y las tecnologas de Vitale, Luis. Introduccin a una teora de la
la informacin. En la actual sociedad global del capitalismo historia para Amrica Latina. Buenos Aires,
arribamos as a un mundo virtual cada vez ms alejado del Planeta Ed., 1992.
medio natural; una especie de segunda naturaleza creada
por el hombre.

La poblacin argentina actual es eminente-


mente urbana, ya que ms del 80 % de la
poblacin reside en ciudades, lo que influye
en el predominio de este modo de vida sobre
el rural.
El ritmo de la poblacin urbana se halla
influido por un espacio construido, eminente-
mente social, que se impone sobre los ritmos
de la naturaleza, por ejemplo con referencia
al confort habitacional que limita las influen-
cias climticas. La ciudad condiciona a hom-
bres y mujeres y crea nuevas necesidades.

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