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Hace sesenta aos el mundo se horroriz con el descubrimiento de la realidad

de Auschwitz, el escenario de la mayor matanza de la historia humana; un milln


cien mil seres humanos asesinados, incluidos ms de doscientos mil nios.
Pero, ms all de las imgenes y de los testimonios de las vctimas, la realidad
de lo que Auschwitz fue y signific ha seguido escapando a nuestra percepcin.
ste es el primer relato completo de la historia de Auschwitz, que se convirti en
un inmenso taller que trabajaba para la guerra, a la vez que en una fbrica de
muerte, donde se acab arrojando nios vivos a las hogueras, al no dar abasto
las cmaras de gas. Un lugar singular, con funcionarios corruptos, con mdicos
sanguinarios como Mengele y hasta un burdel para estimular a los prisioneros
muy trabajadores. Pero tal vez lo ms terrible resulte saber que cerca del 85
por ciento de los miembros de las SS que trabajaron en el campo y
sobrevivieron a la guerra han quedado impunes, que ni se arrepienten ni creen
necesario excusarse con la obediencia a las rdenes recibidas y que ello no
parece escandalizar hoy a sus conciudadanos. Este libro pretende despertar
nuestras conciencias para que entre todos impidamos que vuelva a haber otro
Auschwitz.
Laurence Rees

Auschwitz
Los nazis y la solucin final
Ttulo original: Auschwitz. The Nazis and the Final Solution
Laurence Rees, 2005
Traduccin: David Len y Luis Noriega, 2005

Revisin: 1.0
En memoria del milln
cien mil hombres, mujeres y nios
que murieron en Auschwitz
Agradecimientos

El presente libro tiene su germen en una serie escrita y producida para la televisin por
quien escribe estas lneas. En consecuencia, son muchas las personas a las que debo
expresar mi gratitud.
La serie televisiva y por lo tanto, este volumen impreso no habra sido posible
sin el entusiasmo y compromiso mostrados en sus inicios por Mark Thompson, entonces
director de televisin de la BBC. Resulta muy ilustrativo, para hacerse una idea del
tiempo que se necesita para financiar, desarrollar y hacer realidad un proyecto como
ste, el hecho de que, en el tiempo transcurrido entre el momento en que autoriz la
serie y la fecha en que, por fin, se emiti, Mark dejase la BBC, entrara al mando del
Channel 4 y volviese, esta vez en calidad de director general, a la British Broadcasting
Corporation. Tambin hubo otros integrantes de la compaa que respaldaron la serie, y
entre ellos he de destacar a Jane Root, a la sazn directora administrativa de la BBC2,
Glenwyn Benson, jefa de documentales, y Emma Swain, encargada de documentales
especializados. Asimismo, he de hacer especial mencin de Keith Scholey, mi superior
inmediato en cuanto director administrativo de documentales especializados, que se
mostr por dems indulgente y me brind inestimables consejos.
No son pocas las eminencias del mundo acadmico que han colaborado en el
proyecto. El profesor sir Ian Kershaw, asesor de la serie, confiri a sta, en calidad de
prominente investigador al que no faltan honores, un alto grado de agudeza. Con l he
contrado una deuda impagable, tanto por su erudicin como por su amistad. El profesor
David Cesarani tambin ha influido mucho a la hora de dar forma tanto a mis teoras
como a la serie televisiva; y no menos puedo decir del profesor Christopher Browning.
Sera difcil encontrar a dos expertos ms sobresalientes en lo tocante a la solucin
final nazi. El profesor Robert Jan van Pelt nos fue de gran ayuda para entender la
arquitectura del campo de concentracin, y tampoco fue pequea la contribucin de los
estudiosos y el personal administrativo del Museo Estatal de Auschwitz-Birkenau, en
Polonia. Entre las personas de esta institucin a las que necesito expresar en particular
mi reconocimiento se encuentran Igor Bartosik, Edyta Chowaniec, Jadwiga Dabrowska,
Dorota Grela, Wanda Hutny, Helena Kubica, Mirosaw Obstarczyk, Krystyna Oleksy,
Jzef Orlicki, el doctor Franciszek Piper, Wojciech Plosa, el doctor Piotr Setkiewicz,
Kazimierz Smole, los doctores Andrzej Strzelecki y Henryk wiebocki, Jerzy Wrblewski
y Roman Zbrzeski. Durante la investigacin que llevamos a cabo en suelo polaco
contamos tambin con la inestimable ayuda de Kazimierz Albin, Halina Elczewska,
Abraham y Ester Frischer, el doctor Jzef Geresz, Bernadetta Gronek, John Harman,
Alicja Kocian, Edward Kopowka, el doctor Aleksander Lasik, Anna Machcewicz,
Michalina Wysocka, Mariusz Jerzy Olbromski, ucja Pawlicka-Nowak, Robert Rydzo,
Hubert Rogoziski, Jacek Szwic y el doctor Marian Turski.
En las islas anglonormandas Frederick Cohen puso a nuestra disposicin sus
inigualables conocimientos de historia, y en Francia nos fueron de gran ayuda Serge
Klarsfeld y Adeline Suard. En Yad Vashem cabe hacer especial mencin del respaldo
ofrecido por el doctor Gideon Greif. Tambin en Israel nos result de gran utilidad la
obra de Nava Mizrachi. En Eslovaquia colaboraron con nosotros Ivan Kamenec y Eduard
Niansky, y en Alemania, el doctor Andrej Angrick, Martin Cueppers, Wolf Gebhardt,
Niels Gutschow, Peter Klein, Michaela Lichtenstein, los doctores Bogdan Musial, Dieter
Pohl y Volker Reiss, Robert Sommer, el doctor Frank Stucke y Peter Witte. En Rusia, el
proyecto cont con la amistad del doctor Sergui Sluch; en Hungra, con el valiossimo
respaldo de la doctora Krisztina Fenyo; en Ucrania, con el de Taras Shumeiko. En
Estados Unidos contamos con la formidable labor llevada a cabo por Adam Levy.
He de expresar, evidentemente, mi gratitud al equipo de produccin de la serie
televisiva, y en particular a Detlef Siebert, quien no slo dirigi con gran brillantez las
secuencias dramticas de los distintos captulos, sino que favoreci al resto del contenido
con sus tiles consejos y sus crticas mordaces, producto de una mente excepcional. La
labor de Martina Balazova y Dominic Sutherland, los dos directores del documental,
tambin fue inmejorable; y otro tanto puede decirse del equipo de fieles cmaras
formado por Martin Patmore y Brian Biffin, que trabajaron a menudo a sus rdenes.
Dominic, que dio muestras de una inteligencia y un sentido comn ejemplares durante el
proceso de posproduccin, supervis asimismo el contenido grfico con la ayuda de la
Moving Picture Company y John Kennedy. Alan Lygo, el mejor montador de televisin
con que pueda contarse, contribuy de forma esencial al resultado definitivo, y no
menos excelente fue el trabajo de ayudante de produccin de la serie llevado a cabo por
Tanya Batchelor, ni el de Anna Taborska, nuestra sobresaliente investigadora polaca.
Declan Smith se encarg de reunir el material que conforma el archivo de la serie, y
Rebecca Maidens y Cara Goold se ocuparon de coordinar la produccin. Todos hicieron
un magnfico trabajo. Emily Brownridge no podra haber cumplido mejor con el
cometido de directora de produccin, ni Anna Mishcon y Laura Davey haber sido ms
comprensivas en cuanto productoras ejecutivas. Mis propias ayudantes, Sarah Hall y,
tras ella, Michelle Gribbon, tambin se mostraron siempre dispuestas a colaborar en
todo lo posible.
Especial mencin merece la excelente orientacin ofrecida por nuestros
coproductores estadounidenses de la KCET. Karen Hunte, Al Jerome, Mary Mazur y,
sobre todo, Megan Callaway contribuyeron al resultado final tanto como Coby Atlas, del
PBS (Public Broadcasting Service). Sally Potter y Martin Redfern, de la BBC Books, han
demostrado ser editores ejemplares y muy comprensivos, y otro tanto cabe decir de
Peter Osnos, Clive Priddle y Kate Darnton, de la editorial neoyorquina Public Affairs.
Andrew Nurnberg, por su parte, ofreci, como de costumbre, su inapreciable consejo.
Mi propia familia mis hijos, Benedict, Camilla y Oliver, y mi esposa, Helena me
ha ayudado ms de lo que pueda decir. No siempre debe de resultar agradable convivir
con alguien que tiene la cabeza llena de informacin relativa a Auschwitz y los nazis, y
ellos han tolerado este hecho y otros muchos.
Con todo, mi ms sincero agradecimiento debe ir dirigido al centenar aproximado de
personas que han prestado sus testimonios a este proyecto. Sus recuerdos no tienen
precio. Espero que me perdonen por expresar mi gratitud de forma colectiva; sus
nombres, y sus opiniones, pueden encontrarse en el cuerpo del presente libro.
Introduccin

S que el presente libro tiene mucho de perturbador. Aun as, estoy convencido de que se
trata de una obra necesaria, por dos motivos: el primero, y el ms evidente, es que las
encuestas siguen demostrando que el pblico general ignora la verdadera historia de
Auschwitz[1]; el segundo, porque tengo la esperanza de que aporte algo nuevo.
Con l culmino quince aos de entrega a la elaboracin de libros y programas de
televisin en torno al nazismo, y trato de poner de relieve que el que constituye uno de
los peores crmenes de la historia puede entenderse con mayor propiedad si se estudia
bajo el prisma de un lugar fsico concreto: Auschwitz. Su historia tiene, a diferencia de la
del antijudasmo, un comienzo determinado (el 14 de junio de 1940, fecha en que
llegaron los primeros prisioneros polacos), y a diferencia de la del genocidio, un final
definido (el 27 de enero de 1945, da en que fue liberado el campo de concentracin).
Entre aqul y ste transcurre una historia tan compleja como sorprendente que pone de
manifiesto, en no pocos sentidos, los entresijos de la poltica racial y tnica de los nazis.
Auschwitz no se concibi, en absoluto, como un recinto destinado a matar judos, ni
tampoco estuvo dedicado en exclusiva a lo que los dirigentes del Reich llamaron la
solucin final al problema judo (si bien sta acab por dominar el lugar); asimismo,
estuvo siempre sometido a constantes transformaciones fsicas, que a menudo
respondan a los continuos cambios experimentados por la suerte del esfuerzo blico
alemn en escenarios totalmente distintos. Auschwitz, en su destructivo dinamismo, era
la encarnacin fsica de los valores fundamentales del estado nazi.
El estudio de Auschwitz ofrece, tambin, mucho ms que una idea de cmo era por
dentro el mundo nazi, y as, nos da la oportunidad de comprender el modo como se
condujeron seres humanos subyugados a condiciones que se hallan entre las ms
extremas que haya conocido la humanidad. No es poco lo que, a partir de su historia,
podemos aprender de nosotros mismos.
Este volumen parte de una investigacin singular, basada en un centenar de
entrevistas realizadas, de forma expresa, a antiguos verdugos nazis y a supervivientes
del campo de concentracin; si bien recurre, asimismo, a un nmero mucho mayor de
conversaciones mantenidas con antiguos integrantes del Partido Nacionalsocialista,
entre otras personas, cuando trabajaba en mi anterior estudio sobre el Tercer Reich[2].
Las ventajas que ofrece el hecho de reunirse con los protagonistas de uno y otro lado de
esta historia son inestimables, toda vez que el mtodo permite acceder a grados de
conocimiento que raras veces pueden alcanzarse a partir del examen exclusivo de
documentos escritos. De hecho, y a pesar de que mi inters por este perodo de la
historia se remonta a mis aos escolares, la honda fascinacin que siento por todo lo
relacionado con el Tercer Reich arraig en m, precisamente, en un momento concreto
de cierta entrevista que hice, en 1990, a un antiguo miembro del Partido Nazi. Me
hallaba inmerso en la produccin y redaccin de un documental acerca del doctor
Joseph Goebbels, y estaba conversando con Wilfred von Oven, quien, en calidad de
secretario personal, haba trabajado codo a codo con el ministro de Propaganda de
infausta memoria. Una vez terminada la sesin formal, mientras tombamos una taza
de t, pregunt a aquel hombre encantador y de gran inteligencia:
Si tuviera que sintetizar en una sola palabra la imagen que conserva del Tercer
Reich, cul elegira?
Al verlo reflexionar, di por hecho que su respuesta girara en torno a los horribles
crmenes perpetrados por el rgimen unos crmenes cuya existencia no haba tenido
reparo en admitir y el terrible dao que haba causado el nazismo al mundo.
Bueno dijo al fin, si tuviera que resumir con una palabra la imagen que
guardo del Tercer Reich, dira que fue un paraso.
Un paraso? Aquello no se corresponda con nada de lo que haba ledo en mis
libros de historia, ni se ajustaba, en absoluto, con el hombre elegante y refinado que
tena sentado ante m y que, dicho sea de paso, no posea el aspecto ni el modo de
hablar que yo habra esperado de un veterano nazi. Un paraso! Cmo poda decir
algo as? Cmo poda nadie con un mnimo de inteligencia pensar tal cosa del Tercer
Reich y sus atrocidades? Ms an: En qu cabeza puede caber que, en pleno siglo XX,
personas provenientes de una nacin culta, situada en el corazn de Europa, como es
Alemania, fuesen capaces de cometer tales atrocidades? Todas esas preguntas se
agolparon en mi mente aquella tarde, hace ya tantos aos, y an no han dejado de
ocupar buena parte de mis pensamientos.
Mi empeo en buscarles respuesta se vio favorecido por dos circunstancias histricas:
en primer lugar, me propuse entrevistar a los antiguos nazis en un momento en que,
precisamente, la mayora de ellos no arriesgaba nada por hablar sin ambages. Quince
aos antes, cuando an ocupaban puestos de renombre y hacan las veces de puntales
de sus respectivas comunidades, no habran soltado prenda. Hoy, tres lustros despus, la
mayor parte incluido el encantador herr Von Oven ha muerto.
A menudo hicieron falta meses aos, incluso para persuadirlos de que se dejaran
grabar. En ningn caso podemos precisar con seguridad qu hizo que cada uno de los
participantes se decidiera a consentir que se filmase su entrevista. Sin embargo, no cabe
duda de que, para muchos, result determinante el que se supiesen llegados al ltimo
tramo de su existencia y quisieran dejar constancia de lo vivido en tan relevante
perodo, sin arredrarse ante las imperfecciones. No menos peso tuvo la confianza que
tenan depositada en que la BBC no iba a distorsionar su testimonio. Yo aun aadira
que ningn otro organismo nos habra brindado el respaldo necesario para acometer
esta empresa. El tiempo dedicado a la investigacin que ha hecho posibles estos
proyectos fue tanto, que slo una emisora pblica podra haber afrontado tal
compromiso.
La segunda circunstancia que intervino en mi favor fue el que la cada del Muro de
Berln y la apertura de la Europa del Este coincidieran con el momento en que comenc
a interesarme por este asunto. De la noche a la maana, los investigadores nos
encontramos con que no slo haban quedado a nuestra disposicin archivos inditos,
sino tambin personas antes inaccesibles. Yo haba rodado en la Unin Sovitica en
1989, con el pas bajo gobierno comunista, y haba podido comprobar cun difcil
resultaba que nadie hablase de la historia de su nacin si no era con consignas
propagandsticas. Y de sbito, llegada la dcada de 1990, dio la impresin de que
hubiera reventado una presa y hubiesen salido a chorros todos los recuerdos y las
opiniones que se haban reprimido hasta entonces. En los pases blticos pude or a
gente que aseguraba haber recibido a los nazis como a liberadores; en las agrestes
estepas de Kalmukia supe, de primera mano, de las deportaciones de comunidades
tnicas enteras que orden Stalin por venganza; en Siberia conoc a veteranos que
haban sufrido pena de crcel en dos ocasiones: con Hitler y con el dictador sovitico; y
en un pueblo cercano a Minsk top con una seora que se haba encontrado en medio de
una de las ms crueles guerras de guerrilla que haya visto la historia moderna, y, puesta
a pensar, aseguraba que los soldados del Ejrcito Rojo eran peores que los nazis. Todos
estos testimonios, tanto tiempo reprimidos, habran desaparecido junto con quienes los
guardaban de no haber cado el comunismo.
Mientras recorra todos estos pases recin liberados desde Lituania hasta Ucrania,
y desde Serbia hasta Bielorrusia me top con algo an ms espantoso: un feroz
antisemitismo. Haba dado por hecho que los habitantes de la regin me haran
partcipe del odio que profesaban a los comunistas. Tal cosa pareca natural; pero que
odiaran a los judos se me haca absurdo, sobre todo teniendo en cuenta que apenas
quedaba ninguno en los lugares por los que yo pasaba (Hitler y su rgimen se haban
encargado de que as fuera). Con todo, el anciano de los estados blticos que haba
ayudado a los nazis a matar a tiros a no pocos de ellos en 1941 segua pensando,
sesenta aos despus, que haba hecho lo correcto; y ni siquiera quienes haban
combatido contra los alemanes carecan de brutales delirios antijudaicos. Recuerdo la
pregunta que me formul, durante un almuerzo, cierto veterano de Ucrania. Haba
luchado con denuedo en la guerrilla nacionalista de su pas contra los nazis primero
y contra el Ejrcito Rojo despus, por lo cual haba sufrido persecucin.
Qu piensa usted quiso saber de la teora de que hay una conspiracin
internacional de financieros judos que, desde Nueva York, pretenden destruir a todos
los gobiernos no semticos?
Lo mir de hito en hito un segundo. Pese a no ser judo, uno no puede menos de
sobresaltarse al encontrarse con una muestra tan clara de antisemitismo por parte de
una persona de la que nunca hubiese esperado semejantes ideas.
Que qu pienso de esa teora? acab por responder. Que es una sandez.
El viejo partisano dio un sorbo a su vodka.
De verdad? Eso cree? Muy interesante
Lo que ms me inquiet fue que esta actitud no slo estaba presente en los ms
ancianos. Recuerdo a la seorita del mostrador de facturacin de la compaa area
lituana que, tras conocer cul era el asunto de la pelcula que estbamos rodando, dijo:
Le interesan a usted los judos, verdad? Pues no olvide que Marx era uno de ellos. Y
tambin fue en Lituania donde el oficial que me ense el recinto fortificado de Kaunas
en que se produjo una gran matanza de judos en 1941, un joven que apenas mediaba la
veintena, me asegur: Usted no conoce toda la historia: lo importante no es lo que les
hicimos nosotros a los judos, sino lo que ellos nos hicieron a nosotros.
Nada ms lejos de mi intencin que afirmar que todos los habitantes de los pases de
la Europa oriental que visit ni siquiera la mayora de ellos suscribieran estas
opiniones. As y todo, no deja de causar alarma el que se lleguen a expresar
abiertamente prejuicios como stos.
Todo aquel que piense que lo que se narra en este libro apenas tiene relevancia hoy
da debera tener presente lo antedicho. Y tambin deberan reflexionar sobre el
particular quienes creen que el antijudasmo extremo era, de algn modo, algo exclusivo
de los nazis o de Hitler. De hecho, la idea de que un puado de dementes impuso el
exterminio criminal de los judos a una Europa poco dispuesta a perpetrar tales actos es
una de las ms peligrosas que puedan concebirse. En la sociedad germana no haba
ninguna tendencia exterminadora exclusiva del pas antes de la llegada de los nazis al
poder. Cmo iba a haberla, si tantos judos huyeron de Oriente durante la dcada de
1920 para buscar refugio precisamente en Alemania?
De cualquier modo, hay algo en la mentalidad de los nazis que no parece
corresponderse con los criminales que proliferaron en muchos otros regmenes
absolutos. Fue la conclusin a la que llegu tras culminar tres proyectos diferentes
relacionados con la Segunda Guerra Mundial, materializados en sendos libros con sus
respectivas series televisivas: Nazis: A Warning from History, en primer lugar; War of
the Century, en torno a la contienda sostenida por Stalin y Hitler y Horror in the East,
que pretende acercarse a la mentalidad de los japoneses durante el decenio de 1930 y la
Segunda Guerra Mundial. Como consecuencia imprevista de dicha experiencia, me
vi convertido en la nica persona que conozco que se haya entrevistado con un nmero
significativo de ejecutores pertenecientes a las tres mayores potencias totalitarias de la
poca: Alemania, Japn y la Unin Sovitica. Habida cuenta de esta posicin
privilegiada, puedo confirmar que los criminales de guerra nazis que he conocido eran
diferentes del resto.
En la Unin Sovitica de Stalin, el clima de terror alcanz una intensidad que no
lleg a vivirse en la Alemania de Hitler hasta los das finales de la guerra. La
descripcin que cierto oficial retirado de las fuerzas areas soviticas me hizo de las
reuniones abiertas en la dcada de 1930, en los que cualquiera poda ser denunciado en
cuanto enemigo del pueblo, no ha dejado nunca de ponerme la piel de gallina. Nadie
se hallaba a salvo de que llamasen a su puerta a media noche. Tanto vala la intensidad
con que tratara de someterse al rgimen o el nmero de consignas que gritara: la
maldad de Stalin era tal que nada de lo que hiciese, dijese o pensase el ciudadano
sovitico poda salvarlo una vez que lo haban sealado con el dedo. Sin embargo (y
siempre que no pertenecieran a uno de los grupos especficos perseguidos por el
rgimen judos, comunistas, gitanos, homosexuales, perezosos o cualquier otro que
se opusiera al sistema), los habitantes de la Alemania nazi podan llevar una vida
relativamente exenta de temores. A pesar de todas las investigaciones acadmicas que,
cargadas de razn, hacen hincapi en que la Gestapo dependa, en gran medida, de las
denuncias presentadas por ciudadanos corrientes para hacer su trabajo[3], no deja de ser
cierto que la mayor parte de la poblacin alemana casi con toda seguridad hasta el
mismo momento en que su pas comenz a perder la guerra se hallaba sumida en tal
seguridad y felicidad personales que habra votado la permanencia de Hitler en el poder
incluso de haber tenido unas elecciones libres y justas. En la Unin Sovitica, por el
contrario, ni siquiera los colaboradores ms cercanos y leales a Stalin pudieron asegurar
nunca con sinceridad que dorman tranquilos.
En consecuencia, quienes cometan crmenes por orden de Stalin solan infligir
castigos tan arbitrarios que a menudo desconocan las razones que los haban motivado.
Quien escribe estas lneas ha conocido, por ejemplo, a un antiguo miembro de la polica
secreta sovitica que envolva a los calmucos y los colocaba en trenes para enviarlos a
Siberia sin tener, siquiera hoy, una idea clara de cul era la poltica que subyaca tras
semejante medida. Ante la pregunta de por qu haba participado en tales actos, no
ofreci sino una respuesta estereotipada que, por irnico que parezca, es la que con ms
frecuencia atribuye a los nazis la leyenda popular: estaba cumpliendo rdenes. Haba
cometido un crimen porque se lo haban exigido y saba que, si no obedeca, lo
ejecutaran; as que no le qued ms remedio que confiar en que sus superiores supiesen
lo que estaban haciendo. Esto quiere decir, claro est, que, muerto Stalin y derribado el
comunismo, se vio libre de seguir haciendo su vida y dejar atrs el pasado. Asimismo, tal
hecho identifica a Stalin con el prototipo de tirano cruel y amedrentador del que no
faltan ejemplos en la historia, como puede constatarse con el caso de Saddam Husein.
Por otro lado, he conocido a criminales de guerra japoneses que cometieron algunas
de las atrocidades ms horribles de la historia moderna. En China, los soldados nipones
abran en canal el abdomen de las embarazadas para matar al feto con la bayoneta;
ataban a los granjeros para emplearlos en prcticas de tiro al blanco; torturaron a miles
de inocentes con tcnicas que nada tenan que envidiar a las peores de las empleadas
por la Gestapo, y llevaron a trmino terribles experimentos mdicos mucho antes de que
lo hicieran el doctor Mengele y los dems facultativos de Auschwitz. Se supona que eran
gentes inescrutables; sin embargo, un estudio detenido revela que esta aseveracin no
puede ser menos cierta. Haban crecido en una sociedad intensamente militarizada,
sometidos a un adiestramiento castrense brutal en extremo. Desde su infancia haban
aprendido a idolatrar a su emperador que tambin haca las veces de comandante en
jefe y haban vivido en una cultura que, por tradicin, haba elevado a la categora de
semirreligin el deseo tan propio del ser humano de someterse. Valga, a modo de
sntesis de lo dicho, el testimonio del veterano que me confi que, cuando le pidieron
que participara en la violacin colectiva de una mujer china, lo consider menos un acto
sexual que una seal de su aceptacin final por parte de un grupo cuyos integrantes se
haban aprovechado de l de un modo despiadado con anterioridad. Al igual que el
agente de la polica sovitica que tuve la ocasin de conocer, los soldados japoneses
recurran de forma casi exclusiva a una fuente externa el propio rgimen para
justificar su comportamiento.
La postura de muchos de los criminales de guerra nazis difiere de sta, tal como
sintetiza, en el presente volumen, la entrevista mantenida con Hans Friedrich, quien, en
calidad de integrante de la unidad oriental de la SS, reconoce haber ejecutado en
persona a no pocos judos. Ni siquiera hoy, a tantos aos de la cada del rgimen nazi,
se arrepiente de lo que hizo. Lo ms sencillo para l sera ocultarse tras el pretexto de
que se haba limitado a cumplir rdenes o achacar sus delitos al lavado de cerebro
propagandstico al que haban sometido las autoridades nazis a la poblacin alemana;
pero su inquebrantable convencimiento se lo impide. En aquel momento crey,
personalmente, que era correcto fusilar a judos, y todo apunta a que sigue manteniendo
tal opinin. Se trata de un proceder repugnante y despreciable, pero no por ello menos
fascinante. Adems, los testimonios de que disponemos de aquella poca ponen de
relieve que no era exclusivo del entrevistado: en los archivos de Auschwitz, por ejemplo,
no se da un solo caso de soldado de la SS a quien procesaran por negarse a tomar parte
en los asesinatos; en cambio, no falta material que demuestre que el verdadero
problema de disciplina que se daba en el campo de concentracin desde el punto de
vista de los altos cargos de la SS era el de los robos. Los miembros ordinarios de la
organizacin, por ende, coincidan, parece, con la cpula nazi en que era correcto
asesinar a los judos, aunque no se mostraban conformes con la poltica de Himmler de
no dejar que se beneficiaran de sus crmenes. Y la pena reservada a quienes robaban
poda llegar a ser draconiana mucho peor, casi con toda seguridad, que la que
esperaba a quien rehusara, sin ms, participar en las matanzas.
A partir no slo de las entrevistas, sino tambin del subsiguiente estudio del material
de archivo y el intercambio de opiniones mantenido con investigadores acadmicos, he
llegado a la conclusin de que haba ms posibilidades de que los individuos que
cometieron crmenes bajo el rgimen nazi aceptasen la responsabilidad personal de sus
acciones que de que lo hicieran los criminales de guerra a las rdenes de Stalin o Hiro-
Hito[4]. Huelga decir que se trata de una generalizacin y que debe de haber, en cada
rgimen, individuos que no se ajusten a este modelo. Sin embargo, como conclusin
global parece acertada, y resulta por dems curiosa si tenemos en cuenta la rgida
instruccin de la SS y el estereotipo popular que presenta a los soldados alemanes como
autmatas. Como tendremos oportunidad de ver, esta tendencia de los nazis que
perpetraron delitos a considerarse en mayor grado dueos de sus propios actos
contribuy al desarrollo tanto de Auschwitz como de la solucin final.
Vale la pena tratar de entender por qu tantos de los antiguos nazis con los que me
he entrevistado durante los ltimos quince aos parecen tener para sus crmenes una
justificacin interna (Creo que era lo que haba que hacer) ms que una externa (Me
mandaron hacerlo). Una de las explicaciones ms obvias consiste en que el nazismo se
fund en creencias ya existentes, cuidadosamente escogidas. El antisemitismo, por
ejemplo, se daba en Alemania mucho antes de Adolf Hitler, y mucha otra gente culpaba
en falso a los judos de la derrota sufrida por el pas en la Primera Guerra Mundial.
De hecho, el conjunto del programa poltico inicial presentado por el Partido
Nacionalsocialista en los albores de la dcada de 1920 apenas se distingua del de otras
muchas formaciones nacionalistas de derecha. Hitler no aport originalidad alguna en
lo tocante al pensamiento poltico aunque s en lo relativo al liderazgo. Cuando, a
principios de los aos treinta, Alemania se vio azotada por la depresin, los nazis
obtuvieron ms votos que ningn otro partido. A nadie se oblig, en las elecciones de
1932, a votarlos a punta de pistola: llegaron al poder de total conformidad con la ley
vigente, y este hecho marca, por s solo, una distincin fundamental. A diferencia del
estalinismo y otras dictaduras que se apropiaron, sin ms, del poder, el nazismo se
sustent en una base popular.
Otro motivo evidente de la integracin del sistema de creencias que tantos nazis
compartan fue la eficacia de la labor llevada a cabo por el doctor Joseph Goebbels[5]. El
mito popular lo presenta a menudo como un polemista vulgar, repudiable, tristemente
clebre por Der ewige Jude (El judo errante), pelcula de infausta memoria en la que
se intercalan planos de judos con imgenes de ratas. No obstante, la inmensa mayora
de su obra era mucho ms refinada e insidiosa. Fue Hitler quien ms aficin demostr
por realizaciones como la citada, henchidas de un odio exento de ambigedades, en
tanto que Goebbels abominaba de tan rudimentarios planteamientos y se inclinaba por
el ms sutil Jud S (El judo Sss), drama en el que una hermosa joven aria sufre
violacin a manos de un hebreo. Los estudios de audiencia promovidos por el propio
Goebbels quien estaba obsesionado con esta ciencia revelaron que estaba en lo
cierto: el pblico que llenaba las salas de proyeccin prefera, con diferencia, ver
pelculas de propaganda en las que no pudiesen, por emplear sus propias palabras, ver
la tramoya.
Goebbels estaba convencido de que siempre era mejor reforzar los prejuicios del
espectador que tratar de cambiar su opinin. En las ocasiones en que se haca necesario
esto ltimo, su tcnica consista en moverse como un convoy: siempre a la velocidad
del buque ms lento y repetir una y otra vez, de modos sutilmente distintos, el mensaje
que quera transmitir[6]. De ese modo, salvo raras excepciones, nunca trataba de decir
nada al pblico: mostraba imgenes y contaba historias que llevaban al alemn comn a
extraer la conclusin que l quera, dejando siempre que pensase que la haba deducido
por s mismo.
Durante la dcada de 1930, Hitler no trat de imponer a menudo sus polticas a la
mayora de la poblacin en contra de su voluntad una actitud que Goebbels aprobaba
. El suyo, sobra decirlo, era un rgimen radical; sin embargo, prefera actuar con el
consentimiento de la mayora y dependa, en gran medida en inters del dinamismo
que con tanto ahnco persegua, de la iniciativa individual procedente de abajo. En
consecuencia, en lo relativo a la persecucin de los judos, los nazis fueron avanzando
con mucho tiento. Pese a la importancia fundamental que revesta para Hitler, el futuro
dictador no hizo campaa explcita del odio al pueblo hebreo durante las elecciones de
principios de los treinta. Si bien tampoco hizo nada por ocultar su antijudasmo, puso
empeo, junto con el resto del partido, en destacar otros aspectos de su programa, como
era el caso del deseo de reparar los desaguisados del Tratado de Versalles,
proporcionar trabajo a los desempleados y restaurar el sentimiento de orgullo nacional.
Poco despus de ser proclamado canciller, sin embargo, desat una oleada de violencia
contra los judos alemanes, para lo cual se sirvi, sobre todo, de las tropas de asalto
nazis. Su rgimen promovi, asimismo, un boicot a sus negocios respaldado por
Goebbels, ferviente antisemita, aunque slo dur un da. A la cpula nazi le
preocupaba la opinin pblica tanto nacional como extranjera, y en particular quera
evitar que su antijudasmo desembocara en la discriminacin de Alemania. La
promulgacin, en 1936, de la Ley de Nremberg, que negaba la ciudadana a los hebreos
alemanes, y la quema de sinagogas y el encarcelamiento de decenas de miles de judos
en 1938, durante la Noche de los Cristales Rotos (Kristallnacht), constituyeron otros dos
violentos hitos en la persecucin de los judos anterior a la guerra. Sin embargo, en
general, la poltica antisemtica de los nazis avanz de forma gradual, y no fueron
pocos los integrantes de la comunidad perseguida que trataron de salir adelante en la
Alemania de Hitler en el decenio de 1930. La propaganda contra ellos progresaba
(exceptuando los casos de algn que otro fantico aislado, como Julius Streicher y su
escandaloso periodicucho Der Strmer), tal como haba dicho Goebbels, a la velocidad
de la embarcacin ms lenta del convoy, de manera que ninguna de las pelculas
abiertamente antisemitas mencionadas arriba fue proyectada hasta que hubo
comenzado la guerra.
La idea de que los nazis fueron incrementando de forma gradual sus ataques a los
judos se opone a la evidente necesidad que tiene el ser humano de determinar el
momento concreto en que se tom la decisin que se tradujo en la solucin final y las
cmaras de gas de Auschwitz. Sin embargo, esta historia no se resuelve de un modo tan
sencillo. Las resoluciones que desembocaron en la construccin de aqullas y en el
refinamiento de una tcnica de exterminio consistente en enviar a familias enteras a su
aniquilacin hacindolas subir a un enlace ferroviario que se detena a slo unos metros
de los hornos crematorios tardaron aos en evolucionar. El rgimen nazi fue uno de los
que practicaron lo que un historiador calific con la clebre frase de radicalizacin
acumulativa, por la cual cada decisin derivaba a menudo a una crisis que acababa por
traducirse en una decisin an ms radical[7]. El ejemplo ms obvio de cmo los
acontecimientos pueden degenerar en catstrofe de manera vertiginosa se halla en la
crisis de alimentos sufrida en el gueto de d durante el verano de 1941, situacin que
llev a un funcionario nazi a preguntar si la solucin ms humana no sera rematar a
los judos no aptos para el trabajo por medio de algn mecanismo de accin rpida [8].
Por consiguiente, la idea de la exterminacin se justifica por medio de razones
humanitarias. Aunque no debera olvidarse, por supuesto, que el origen del trance
alimentario de d estribaba, precisamente, en las polticas adoptadas por la propia
cpula nazi.
Esto no quiere decir que Hitler no fuese responsable del crimen algo que est fuera
de toda duda, sino que lo era de un modo ms siniestro que el de limitarse a reunir a
sus subordinados un da concreto y obligarlos a adoptar la decisin. Todos los dirigentes
del partido saban cul era el rasgo poltico que apreciaba su Fhrer por encima de
todos: el radicalismo. En cierta ocasin asegur que quera que sus generales fueran
como perros que tiran de una tralla (y en este sentido lo defraudaron a menudo). Su
amor por las medidas drsticas unido a su tcnica de alentar una competitividad
extrema entre los altos mandos nazis por medios tales como el de nombrar a dos
personas para hacer, ms o menos, el mismo trabajo transmiti un gran dinamismo al
sistema poltico y administrativo del Reich, amn de una marcada inestabilidad, como
no poda ser de otro modo. Todo el mundo saba con qu vehemencia odiaba al pueblo
hebreo; nadie ignoraba el discurso pronunciado en el Reichstag, en 1939, en el que
predijo la exterminacin de los judos europeos en caso de que osaran provocar una
guerra mundial. Por lo tanto, todos sus gerifaltes saban que, cuanto ms radicales
fuesen las polticas que sugirieran en lo tocante a la comunidad juda, mejor.
Durante la Segunda Guerra Mundial, hubo algo que preocupaba a Hitler por encima
de todas las cosas: tratar de ganarla. En consecuencia, dedic mucho menos tiempo a la
cuestin juda que a los entresijos de la estrategia militar. Su actitud para con aqulla
debi de ser acorde con las instrucciones que dio a los jefes comarcales (o Gauleiter) de
Dnzig, Prusia Occidental y el Warthegau, a quienes hizo saber que quera ver
germanizadas las jurisdicciones que se hallaban a su cargo, para lo cual prometi no
hacer preguntas, una vez que hubieran satisfecho su cometido, acerca del mtodo
empleado. No es difcil, en consecuencia, imaginarlo comunicando a Himmler, en
diciembre de 1941, su deseo de que exterminara al pueblo judo y ofrecindole un
silencio similar en torno al modo como obtuviese los resultados deseados. Resulta
imposible, claro est, saber con toda seguridad si la conversacin entre ambos fue as,
ya que, durante la guerra, el Fhrer tuvo buen cuidado de emplear a su subordinado a
modo de salvaguarda entre l y la puesta en prctica de la solucin final. Hitler era
consciente de la envergadura del crimen que tenan en mente cometer los nazis, y no
albergaba intencin alguna de dejar documentos que pudiesen vincularlo a l. Sin
embargo, dej sus huellas por doquier: en su directa retrica del odio, en la estrecha
relacin existente entre las reuniones mantenidas con Himmler en el cuartel general del
dictador en Prusia Oriental y la subsiguiente radicalizacin de la persecucin y asesinato
de judos, etc.
Resulta difcil expresar el entusiasmo que produca a los dirigentes nazis hallarse al
servicio de un hombre que osaba concebir tan picos sueos. Haba soado con derrotar
a Francia pas en que se haba visto atollado el Ejrcito alemn durante aos en la
Primera Guerra Mundial en cuestin de semanas, y lo haba conseguido. Haba soado
con conquistar la Unin Sovitica, y durante el verano y el otoo de 1941 pareca tener
casi asegurada la victoria. Adems, haba soado con exterminar al pueblo judo, y en
cierto sentido, sta iba a resultar la tarea ms sencilla de todas.
No cabe duda de que las ambiciones de Hitler eran de una magnitud propia de
epopeya. Sin embargo, a la larga demostraron ser destructivas, y en este sentido, nada
lo fue tanto como el concepto de la solucin final. Resulta significativo el que, en
1940, dos nazis que, con el tiempo, se convertiran en figuras destacadas del desarrollo
y la ejecucin de aqulla reconociesen por separado que los asesinatos masivos se
oponan a los valores civilizados a los que incluso ellos aspiraban. As, en tanto que
Heinrich Himmler escribi que exterminar fsicamente a un pueblo era, en esencia,
antigermnico, Reinhard Heydrich sostuvo que el exterminio biolgico es indigno del
pueblo alemn en cuanto nacin civilizada [9]. Sin embargo, de un modo paulatino,
ambos se fueron adhiriendo, en el transcurso de los dieciocho meses que siguieron a sus
declaraciones, a la poltica que supona exterminar fsicamente a un pueblo.
Analizar el modo como Hitler, Himmler, Heydrich y otros nazis de relieve crearon
tanto su solucin final como Auschwitz nos da la oportunidad de ver en accin un
proceso dinmico y radical de toma de decisiones por dems complejo. No existi
proyecto alguno del crimen impuesto desde arriba, ni ninguno que fuese ideado desde
abajo y reconocido, sin ms, por quienes llevaban las riendas del pas. Nadie conmin a
los miembros del partido a perpetrar los asesinatos: estamos hablando, ms bien, de una
empresa colectiva compartida por miles de personas que decidieron por s mismas no
slo participar, sino tambin aportar sus propias iniciativas con la intencin de resolver
el problema de cmo matar a seres humanos y deshacerse de sus cadveres a una escala
jams concebida con anterioridad.
A medida que nos adentramos en la historia de los nazis y aquellos a quienes
persiguieron, aprendemos, asimismo, no pocas cosas acerca de la condicin humana. Y
casi todo lo que nos encontramos es negativo. Comprobamos que, en este caso, el
sufrimiento casi nunca es redentor. Pese a que, en muy raras ocasiones, topamos con
personas extraordinarias que actuaron con evidente bondad, sta es, en su mayor parte,
una historia de degradacin. Se hace difcil no coincidir con la opinin de Else Baker,
enviada a Auschwitz a los ocho aos de edad, para quien el grado de depravacin
humana alcanzado en el recinto fue insondable. Con todo, si existe un rayo de
esperanza, est en el poder de la familia como fuerza sustentadora. Con frecuencia se
dan en esta historia actos heroicos, por parte de quienes eran confinados en los campos
de concentracin, por el bien de un progenitor, un hermano o un hijo.
Con todo, lo que Auschwitz y la solucin final demuestran por encima de todo es,
quizs, el influjo fundamental que puede ejercer una situacin sobre el comportamiento
humano. Esta teora ha sido confirmada por uno de los supervivientes ms fuertes y
animosos de los campos de la muerte: Toivi Blatt, quien, obligado por los nazis a
trabajar en Sobibr, arriesg la vida con la intencin de fugarse. La gente recuerda
me preguntaba: Qu has aprendido?, y lo cierto es que yo slo estoy seguro de una
cosa: nadie se conoce a s mismo. La misma persona educada a la que encontramos en la
va pblica y que, al preguntarle dnde est la calle Tal, recorre media manzana para
mostrrnoslo con ademn atento y afable, puede convertirse, en circunstancias
diferentes, en el peor de los sdicos. Nadie puede decir que se conozca a s mismo. Todos
podemos ser buenos o malos en [distintas] situaciones. A veces, cuando alguien se
conduce conmigo de un modo amable, me sorprendo pensando: Cmo sera en
Sobibr?[10].
La leccin que me han enseado los supervivientes (y que, si he de ser sincero, he
aprendido en igual medida de sus verdugos) es que la conducta humana es frgil e
impredecible, y se encuentra a menudo a merced del entorno. Incluso los casos
excepcionales de personas como el mismo Fhrer, por ejemplo que parecen ser
dueos de sus propios destinos se debieron, en gran medida, a su respuesta a situaciones
previas. El Adolf Hitler que conoce la historia debe su existencia, fundamentalmente, a
la interaccin entre el Hitler de preguerra poco ms que un vago intil y los
acontecimientos de la Primera Guerra Mundial, un conflicto internacional sobre el que
no tuvo dominio alguno. No conozco a ningn estudioso serio del perodo que nos ocupa
que considere que Hitler pudo haber destacado sin la transformacin que experiment
durante la citada contienda, ni sin la honda amargura que le produjo la derrota de
Alemania. Podemos, por ende, ir ms lejos en la afirmacin de que, sin la Primera
Guerra Mundial, jams hubiese existido un Hitler canciller, para aseverar que, sin la
Primera Guerra Mundial, nadie se habra convertido jams en el Hitler que conoce la
historia.
No obstante, tambin puede extraerse otra enseanza, y es que, si bien es cierto que
los individuos pueden transformarse de forma radical segn las circunstancias, tambin
lo es que los seres humanos que trabajan codo con codo pueden dar origen a entornos
culturales mejores, que, a su vez, pueden ayudar a hacer que los individuos se
comporten de un modo ms virtuoso. La historia del rescate de los judos daneses por
parte de sus compatriotas y del modo como se aseguraron stos de que fueran objeto de
una clida acogida cuando, acabada la guerra, regresaran a su pas constituye un
sorprendente ejemplo de esto ltimo. La creencia, tan firme como generalizada, en los
derechos humanos de todo conterrneo propia de la cultura de Dinamarca ayud a
infundir un comportamiento noble en la mayora de sus ciudadanos. Con todo, no
debemos mostrarnos demasiado romnticos respecto de la actitud de los daneses, siendo
as que tambin responda, en grado sumo, a factores circunstanciales ajenos a su
control: el momento en que se produjo el ataque nazi a los judos de Dinamarca
cuando era evidente que Alemania perdera la guerra, la geografa del pas que
posibilit una fuga relativamente sencilla a travs de una angosta extensin de agua
hacia el territorio neutral de Suecia y la ausencia de un esfuerzo concertado por parte
de la SS para imponer las deportaciones. De cualquier modo, no deja de ser razonable
llegar a la conclusin de que un modo de protegernos al menos de forma parcial
contra atrocidades como las de Auschwitz podra estribar en que los individuos
garantizasen, en cuanto colectivo, que la tradicin cultural de su sociedad repudia
semejante sufrimiento. El declarado darwinismo de los ideales nazis, que se asentaba en
persuadir a cada alemn de su superioridad racial, provoc precisamente huelga
decirlo el efecto inverso.
Al cabo, sin embargo, queda en torno a este asunto una honda sensacin de tristeza
imposible de mitigar. Durante todo el tiempo que he consagrado a este proyecto, las
voces que con ms intensidad han llegado a mis odos han sido aquellas de las personas
a las que no hemos podido entrevistar: el milln cien mil seres humanos asesinados en
Auschwitz, y en particular, los ms de doscientos mil nios que all murieron y a los que
se priv del derecho de crecer y atesorar experiencias vitales. Tengo impresa en mi
mente una imagen, indeleble desde el momento en que me la describieron: cierta
procesin de cochecitos vacos de beb fruto de los saqueos a las propiedades de los
judos muertos que salan, en fila de cinco en fondo, del campo de concentracin
hacia la estacin de ferrocarril. Quienes los empujaban tardaron una hora en pasarlos
todos ante los prisioneros que presenciaban esta luctuossima escena [11]. Los nios que
haban llegado a Auschwitz en aquellos cochecitos, as como sus madres, padres,
hermanos, hermanas, tos y tas muertos todos en aquel centro de exterminio son los
seres humanos a quienes nunca debemos olvidar y a los que est dedicado este libro.

LAURENCE REES
Londres, julio de 2004
1

Unos comienzos sorprendentes

El 30 de abril de 1940, Rudolf Hoess logr colmar una ambiciosa aspiracin: a la edad
de 39 aos, y despus de seis de servicio en la SS, fue nombrado comandante de uno de
los primeros campos de concentracin constituidos por los nazis en el Nuevo Reich.
Aquel da primaveral lleg, a fin de tomar posesin del cargo, a una pequea ciudad
situada en lo que haba sido el suroeste de Polonia dieciocho meses antes, antes de
convertirse en parte de la Alta Silesia. Su nombre en polaco era Owicim, y en alemn,
Auschwitz.
A pesar del ascenso, el campo de concentracin que haba de dirigir Hoess an no
exista. De hecho, su primer cometido consista en supervisar su construccin a partir de
una serie de barracones destartalados y plagados de insectos que haban pertenecido al
Ejrcito polaco, agrupados en torno a un terreno destinado a la doma de caballos que se
extenda en las lindes de la poblacin. El aspecto que presentaban los alrededores
apenas si poda ser ms deprimente: aquella tierra situada entre los ros Soa y Vstula
era montona y tena un clima hmedo e insalubre.
Aquel primer da, nadie incluido, sin duda alguna, el propio Hoess poda haber
vaticinado que, en cuestin de cinco aos, aquel campo se convertira en escenario de la
mayor matanza de que el mundo haya sido testigo. La historia de la cadena de
decisiones que desemboc en esta transformacin es una de las ms terribles conocidas
por la humanidad, y nos permite acercarnos de forma excepcional al modo como
funcionaba el estado nazi.
Adolf Hitler, Heinrich Himmler, Reinhard Heydrich, Hermann Goering y otros
dirigentes nazis adoptaron resoluciones que llevaron al exterminio de ms de un milln
de personas en Auschwitz. Sin embargo, tambin coadyuv de manera fundamental al
crimen la mentalidad de funcionarios de menor categora, como Hoess. Sin las dotes de
mando demostradas por ste en el terreno, hasta la fecha desconocido, de los asesinatos
mltiples a tan colosal escala, Auschwitz no habra funcionado jams como lo hizo.
En realidad, apenas haba nada excepcional en Rudolf Hoess: era un hombre de
altura mediana, rasgos regulares y cabello oscuro, ni feo ni extraordinariamente guapo.
En palabras del abogado estadounidense Whitney Harris, que lo interrog durante los
juicios de Nremberg, daba la impresin de ser una persona normal, como el
dependiente de una tienda de ultramarinos[1]. Varios reclusos polacos de Auschwitz
confirman esta impresin y lo recuerdan como un individuo tranquilo y moderado,
idntico a las numerosas personas con que nos cruzamos a diario en la calle sin siquiera
reparar en su presencia. Su aspecto, por lo tanto, no poda distar ms del estereotipo
convencional del monstruo de la SS de rostro encendido y que echa espumarajos por la
boca, lo que, claro est, lo convierte en una figura an ms aterradora.
En el momento en que acarreaba su maleta hacia el hotel situado frente a la estacin
de ferrocarril de la ciudad que hara las veces de base para los oficiales de la SS, en
tanto se organizaba un alojamiento apropiado en el interior del campo de
concentracin, Hoess llevaba tambin consigo el bagaje mental propio de una vida
adulta consagrada a la causa nacionalista. Su carcter y sus creencias como los de la
mayora de nazis exaltados haban sido moldeados por su reaccin ante lo sucedido
durante los anteriores veinticinco aos de la historia de Alemania, el perodo ms
turbulento que jams hubiese conocido el pas. Nacido en la Selva Negra en 1900, en el
seno de una familia catlica, se vio sometido, desde muy pequeo, a una serie de
influencias nada desdeables: un padre tirnico obsesionado con la disciplina; su
participacin en la Primera Guerra Mundial, como uno de los suboficiales ms jvenes
del Ejrcito alemn; su desesperado sentido de la traicin y la derrota sufridas en el
conflicto; su pertenencia, a principios de la dcada de 1920, al grupo paramilitar de los
Freikorps, cuyo objeto era combatir la supuesta amenaza comunista en el territorio
germano; y su implicacin en actividades polticas de extrema derecha, que culmin con
su encarcelamiento en 1923.
Fueron muchsimos los nazis que se formaron en un crisol muy similar, y entre ellos
se encontraba el mismsimo Adolf Hitler. ste tambin tuvo una infancia subyugada a
un padre dominante y abrigaba un odio feroz dirigido a quienes haban hecho perder a
Alemania la guerra en la que acababa de luchar (y durante la que, al igual que Hoess, se
le haba concedido la Cruz de Hierro[2]). Hitler trat de hacerse con el poder mediante
un violento golpe de estado exactamente el mismo ao en que Hoess se vio envuelto en
un asesinato de inspiracin poltica.
Para los dos, as como para otros integrantes de la derecha nacionalista, nada urga
tanto como entender por qu haba perdido su pas la contienda y se haba avenido a
firmar una paz tan humillante. Y, apenas comenzados los aos de posguerra, creyeron
haber dado con la respuesta: la responsabilidad, en su opinin, recaa, sin lugar a
dudas, sobre el pueblo judo. En favor de su teora adujeron el nombramiento de
Walther Rathenau, de origen hebreo, en calidad de ministro de Asuntos Exteriores del
recin constituido gobierno de Weimar. A esto se sum, en 1919, la Rterepublik
(Repblica de los consejos, o de los soviets) que se instaur brevemente durante la
primavera en Mnich y que, a su decir, vena a demostrar, ms all de toda duda, el
vnculo existente entre el judasmo y el temido credo marxista. De hecho, la mayora de
los mandatarios de este gobierno dirigido por comunistas era de origen semita.
Nada importaban el ingente nmero de leales judos alemanes que haba luchado con
denuedo y perdido la vida, en no pocos casos durante la guerra ni el hecho de que
hubiese en el pas miles de judos que no comulgaban con el comunismo ni con las
izquierdas en general: para Hitler y sus seguidores resultaba mucho ms fcil hacer de
ellos el chivo expiatorio de los males de Alemania. De este modo, el recin fundado
Partido Nazi supo desarrollar con nuevos planteamientos el antisemitismo que haba
estado presente durante aos en Alemania. Desde el principio, sus partidarios
aseguraron que el odio que profesaban a los judos no provena de un prejuicio
ignorante, sino de un hecho cientfico: Combatimos sus actividades porque son origen
de la TUBERCULOSIS RACIAL DE LAS NACIONES declara uno de sus ms tempranos carteles,
publicado en 1920, y estamos convencidos de que la convalecencia slo podr
empezar cuando se elimine esta bacteria [3]. Este tipo de ataque seudointelectual contra
los hebreos influy notablemente en hombres como Hoess, que decan despreciar el
antisemitismo primitivo, violento y casi pornogrfico propagado por Julius Streicher,
tambin nazi, en su panfletaria publicacin Der Strmer. El frentico acoso
protagonizado por Der Strmer ha hecho un flaco servicio a la causa del antisemitismo,
escribi Hoess desde la crcel tras la derrota del nazismo[4]. Su actitud ante la cuestin
hebrea era, en cambio, ms fra o, segn l mismo, ms racional. Aseguraba no tener
casi nada en contra de los judos en cuanto individuos: el problema, en su opinin,
radicaba en la conspiracin juda internacional, por la que, tal como imaginaba l,
movan los resortes del poder y trataban de prestarse ayuda ms all de los lmites de
cada nacin. Eso era lo que, a su ver, haba llevado a la derrota de Alemania en la
Primera Guerra Mundial y, por lo tanto, deba ser destruido: Como el fantico
nacionalsocialista que era, yo estaba completamente convencido de que nuestras ideas
cobraran cada vez una mayor aceptacin y acabaran por prevalecer en todo el
mundo La supremaca juda quedara, entonces, destruida [5].
Tras salir de prisin en 1928, Hoess se consagr a otro de los puntales de la doctrina
nacionalista de derecha que, junto con el antisemitismo, contribuy a la definicin del
movimiento nazi: el amor a la tierra. Si los judos eran objeto de odio porque vivan, en
su mayora, en las ciudades, donde practicaban, segn palabras de Goebbels, una
cultura del asfalto que a l le pareca despreciable, los alemanes de verdad nunca
olvidaron su pasin por la naturaleza. No es fruto de la coincidencia que el propio
Himmler hubiese estudiado agronoma, ni que Auschwitz fuese a emplearse, en una de
sus ltimas etapas, como centro de investigacin agraria.
Hoess se hizo miembro de la orden de los Artaman, una de las comunidades agrcolas
que proliferaron en la Alemania de la poca, conoci a la mujer que se convertira en su
esposa y se estableci con la intencin de hacerse granjero. Sin embargo, sucedi algo
que cambi su vida por completo: en junio de 1934, Himmler, el jefe de la polica de
Hitler, lo indujo a abandonar su actividad y entrar como miembro a tiempo completo en
la SS (la Schutzstaffel o Escaln de Proteccin), selecta organizacin fundada con la
intencin inicial de proporcionar una escolta personal al Fhrer y que, por entonces, se
haba hecho cargo, entre otras cosas, de la direccin de los campos de concentracin [6].
Himmler conoca a Hoess desde haca tiempo, y tena muy buen concepto de aquel
correligionario que haba entrado a formar parte del Partido Nazi en una fecha tan
temprana como noviembre de 1922. Su carn tena el nmero 3240.
Hoess pudo elegir: en ningn momento se vio obligado a presentarse a la SS,
organizacin que, por otra parte, no efectuaba reclutas forzosas. Aun as, opt por
aceptar la propuesta. La posibilidad de un ascenso rpido y el sueldo que ste traa
aparejado asegura en su autobiografa me llevaron a convencerme de que tena que
dar aquel paso[7]. En realidad, se trataba tan slo de una verdad a medias: Hoess, que
escribi sus memorias una vez cado el rgimen nazi, olvida mencionar el que debi de
haber sido para l el motivo ms relevante: el estado emocional en que se hallaba
entonces. En 1934 hubo de sentir que estaba asistiendo al nacimiento de un nuevo
mundo, maravilloso por dems. Hitler llevaba un ao en el poder, y ya haba
comenzado a hacer frente a los enemigos internos del nazismo: los polticos de
izquierda, los perezosos, los antisociales, los judos En todo el pas los alemanes que
no pertenecan a ninguno de estos grupos de riesgo especficos se mostraban encantados
con el sistema. La reaccin de Manfred von Schroeder, hijo de un banquero de
Hamburgo que se afili al Partido Nazi en 1933, resulta muy significativa en este
sentido: Todo volva a estar en orden y limpio. Nos invada cierto sentimiento de
liberacin nacional, de estar empezando de cero La gente deca: Esto es una
revolucin; asombrosa y pacfica, pero una revolucin [8]. Hoess se vio entonces ante
la posibilidad de formar parte activa de esta transformacin radical, por cuyo
advenimiento haba rezado desde el fin de la Primera Guerra Mundial. Pertenecer a la
SS significaba adquirir cierta posicin, obtener determinados privilegios, vivir no pocas
emociones y gozar de la oportunidad de influir en la historia de la nueva Alemania; en
cambio, de la vida en la granja no podra sacar otra cosa que en fin, vivir en una
granja. Qu puede tener, pues, de sorprendente su decisin? As que acept la
invitacin de Himmler, y en noviembre de 1934 lleg a Dachau (Baviera), donde
comenz a servir en calidad de guardia del campo de concentracin.
Hoy da, el hombre de la calle al menos en Gran Bretaa y Estados Unidos, sigue
albergando no poca confusin en torno al cometido de los diversos campos de
concentracin del estado nacionalsocialista. Recintos como Dachau, fundado en marzo
de 1933, cuando Hitler apenas llevaba dos meses en el puesto de canciller, y campos de
exterminio como el de Treblinka, que comenzaron su existencia mediada la guerra,
respondan a conceptos diferentes. A esto se suma, para hacerlo ms confuso todava, lo
complejo de la historia del de Auschwitz, el ms tristemente clebre de todos, que
evolucionara para convertirse tanto en un campo de concentracin como en uno de
exterminio. Entender la importancia de los rasgos que distinguan uno de otro es
fundamental para comprender el modo como racionalizaron los alemanes la existencia
de lugares como Dachau durante la dcada de 1930. Ningn alemn de los que he
entrevistado ni siquiera los que haban sido nazis fanticos mostr entusiasmo
alguno en torno a la idea de los campos de la muerte; si bien muchos expresaron una
gran satisfaccin en lo referente a los de concentracin de los aos treinta. Acababan de
despertar de la pesadilla de la Gran Depresin, y la democracia, a su parecer, no haba
logrado evitar que el pas entrase en un perodo de creciente decadencia. El fantasma
del comunismo segua presente (en las elecciones celebradas a principios del decenio,
Alemania pareca dividida en dos posturas extremas, y no fueron pocos los que votaron
al Partido Comunista). Para un hombre como Manfred von Schroeder, ensalzador de la
revolucin pacfica de 1933, existan innegables paralelismos histricos que
justificaban la necesidad de los campos de concentracin: Para los nobles franceses no
debi de resultar muy agradable encontrarse en la Bastilla, verdad? Es cierto que
existan campos de concentracin, pero entonces todo el mundo deca: Bueno: al fin y
al cabo, fueron los ingleses quienes los inventaron en el sur de Africa, durante la guerra
de los Bers.
Los primeros prisioneros que entraron en Dachau, en marzo de 1933, formaban
parte, en esencia, del grupo de oponentes polticos de los nazis. Los judos eran objeto
de pullas, humillaciones y palizas en aquel tiempo, y sin embargo, eran los polticos de
izquierda del rgimen anterior los que estaban considerados la amenaza ms
inmediata [9]. Cuando Hoess lleg a Dachau lo hizo con el total convencimiento de que
esos verdaderos oponentes del estado deban estar bien encerrados[10]. Los tres aos y
medio que estuvo en el recinto bvaro fueron decisivos a la hora de moldear su
mentalidad, ya que el rgimen de Dachau, concebido con todo detalle a partir de las
ideas de Theodor Eicke, primer comandante del lugar, no era, sin ms, brutal: haba sido
ideado con objeto de quebrantar la voluntad de los reclusos. Eicke sistematiz y redujo a
orden la violencia y el odio que profesaban los nazis a sus enemigos, con lo que
convirti el centro en un lugar de infausta memoria por el sadismo fsico all practicado,
que consista, sobre todo, en infligir latigazos y toda clase de golpes a los prisioneros.
Algunos de stos moran asesinados, y las autoridades restaban importancia a su
fallecimiento asegurando que haban sido abatidos mientras trataban de escapar. De
hecho, una minora significativa de los condenados a Dachau muri en el recinto. Sin
embargo, la verdadera fuerza del rgimen all implantado no radicaba tanto en el
castigo fsico terrible, sin duda como en la tortura mental.
La primera innovacin de este campo de concentracin consista en que, a diferencia
de lo que suceda en un presidio comn, el recluso ignoraba por completo la posible
duracin de su condena. As, si bien durante la dcada de 1930 la mayor parte de los
prisioneros quedaba en libertad tras una condena de un ao aproximado, la duracin de
las penas individuales estaba sometida al capricho de las autoridades. Los internos no
tenan fecha alguna en la que fundar sus esperanzas; slo contaban con la permanente
incertidumbre que provocaba el no saber si la liberacin llegara al da, al mes o al ao
siguiente. Hoess, que saba por propia experiencia lo que era pasar aos entre rejas, no
era ajeno al terrible poder que posea este sistema. El no saber cunto durara su
encarcelamiento era algo que jams podan asimilar escribi, algo que los agotaba
y quebrantaba la voluntad ms firme Este hecho converta, por s solo, en un
tormento su vida en el campo de concentracin [11].
A esta incertidumbre haba que sumar el modo como jugaban los guardias con la
mente de los prisioneros. Josef Felder, parlamentario del Partido Socialdemcrata que
fue uno de los primeros presos de Dachau, recuerda que, cuando estaba a punto de tocar
fondo en lo emocional, uno de sus carceleros le ofreci una soga y le ense el mejor
modo de hacer un nudo para colgarse[12]. Slo mediante el ejercicio de un tremendo
dominio personal y repitindose a s mismo: Tengo una familia, fue capaz de hacer
caso omiso a la sugerencia. Por otra parte, se exiga a los internos que mantuviesen un
orden y una limpieza escrupulosos en barracones y vestimentas. Las constantes
inspecciones permitan a los guardias de la SS encontrar siempre algn defecto y, si les
vena en gana, castigar a todo un barracn (Block) por infracciones imaginarias. En
ocasiones se sancionaba con arresto preventivo a los reclusos de un mismo bloque, que
reciban rdenes de permanecer en sus literas, sin hablar ni moverse, durante das.
En Dachau se introdujo tambin el sistema de Kapos, que acabara por adoptarse en
toda la red de campos de concentracin y desempeara una funcin muy importante en
el funcionamiento del de Auschwitz. (El trmino parece haberse derivado del italiano
capo, jefe[*]). Las autoridades del recinto nombraban a un prisionero de cada
barracn, o brigada de trabajo, que tendra un poder casi omnmodo sobre el resto de
reclusos. Apenas cabe sorprenderse de que abusasen con frecuencia de su posicin. Ellos
haran, en mayor grado an que los guardias de la SS, insoportable la vida dentro del
campo de concentracin, al adoptar un comportamiento arbitrario en su relacin diaria
con los dems internos. Con todo, tambin los Kapos corran un grave riesgo en caso de
no agradar a sus superiores de la SS. Tal como expres Himmler, su tarea consiste en
asegurarse de que se trabaja Por lo tanto, debe espolear a sus subordinados. En el
momento en que dejemos de estar satisfechos de l, dejar de ser Kapo y volver a
unirse al resto de prisioneros. Sabe perfectamente que stos lo matarn a golpes la
primera noche tras su regreso[13].
Desde el punto de vista de los nazis, la existencia en el campo de concentracin
constitua un trasunto en miniatura del mundo exterior. El concepto de lucha es tan
antiguo como la vida misma haba sentenciado ya Hitler en un discurso de 1928. En
esta lucha, el ms fuerte, el ms capaz, obtiene la victoria, mientras que el menos capaz,
el dbil, sale derrotado. La lucha lo ha engendrado todo Si el hombre vive y es capaz
de protegerse por encima del mundo animal, no es en virtud de los principios de
humanidad, sino por medio exclusivo de la lucha ms brutal[14]. Esta actitud
cuasidarwinista, presente en el propio corazn del nazismo, se hizo palpable en la
administracin de los campos de concentracin. Los Kapos, por ejemplo, podan
maltratar con justicia a quienes se hallaban a su cargo por el simple hecho de haber
demostrado ser superiores en la lucha vital.
Por encima de todo, durante su estancia en el recinto, Hoess aprendi cul era el
sistema de pensamiento esencial de la SS. Theodor Eicke haba predicado desde el
primer momento una doctrina fundamental: la de la dureza. Todo aquel que muestre el
menor vestigio de simpata para con [los prisioneros] deber desaparecer de inmediato
de nuestras filas. Necesito hombres de la SS duros y totalmente entregados. Entre
nosotros no hay lugar para los blandos[15]. Por ende, cualquier forma de solidaridad,
cualquier atisbo de compasin eran signo de debilidad. Si un miembro de la SS
experimentaba alguno de estos sentimientos era porque el enemigo haba conseguido
engaarlo. La propaganda nacionalsocialista pregonaba que, en ocasiones, el
adversario poda ocultarse, al acecho, en los lugares ms insospechados. Uno de los
ejemplos ms difundidos era La seta venenosa, libro antisemita que adverta a los nios
del insidioso peligro que suponan los judos a travs de la metfora de un hongo txico
a pesar de su apariencia atractiva. De igual manera, se induca a los integrantes de la SS
a despreciar sus propios sentimientos de preocupacin cuando, por ejemplo,
contemplaban el apaleamiento de un recluso. Se les enseaba que todo sentimiento
prolongado de compasin se deba a una treta de la vctima. En cuanto enemigos del
estado, tan astutas criaturas eran capaces de emplear cualquier mtodo a su alcance
y en especial el de apelar a la piedad de quienes los tenan en cautiverio para
alcanzar sus malvolos objetivos. El recuerdo de la pualada por la espalda, esto es, la
creencia de que judos y comunistas haban conspirado tras las lneas de fuego para
hacer que Alemania perdiese la Primera Guerra Mundial, estaba siempre presente entre
ellos, y encajaba a la perfeccin en esta teora del enemigo peligroso y oculto.
La nica certeza que tenan los miembros de la SS era la invariable correccin de las
rdenes recibidas. Si un superior mandaba que se encarcelara o ejecutara a alguien, no
caba pensar que pudiese estar equivocado aun cuando quien reciba la orden estimase
incomprensible la sentencia. El nico modo de protegerse del cncer de la vacilacin
ante una orden poco razonable en apariencia era la dureza, la cual, por consiguiente, se
convirti en objeto de culto para todos aquellos que pertenecan a la SS. Debemos ser
duros como el granito; de lo contrario, se desvanecer la labor de nuestro Fhrer,
declar Reinhard Heydrich, la figura ms poderosa de la organizacin despus de
Himmler[16].
Al tiempo que aprenda a reprimir emociones como la conmiseracin y la piedad,
Hoess se imbuy del sentimiento de hermandad que imperaba tambin en la SS.
Precisamente por el hecho de que los integrantes de la organizacin saban que sus
superiores podan exigirles hacer cosas de las que los dbiles no eran capaces, se
desarroll entre ellos un espritu de equipo basado en el puntal esencial de la fidelidad
entre camaradas. Los severos valores de la organizacin lealtad incondicional, dureza
y proteccin del Reich frente a los enemigos internos se convirtieron casi en un credo
religioso, en una cosmovisin clara y cautivadora. Estaba henchido de gratitud a la SS
por la orientacin intelectual que me haba proporcionado afirm Johannes
Hassebroeck, comandante de otro campo de concentracin. Todos le estbamos
agradecidos. Muchos estbamos desconcertados en extremo antes de alistarnos en la
organizacin: no entendamos lo que estaba sucediendo a nuestro alrededor; todo era
tan confuso La SS nos ofreci una serie de ideas sencillas que se nos hacan
comprensibles, y cremos en ellas[17].
Hoess aprendi tambin en Dachau otra leccin importante que tendra
repercusiones en Auschwitz. Observ que a los prisioneros les resultaba ms llevadera su
reclusin por el hecho de que la SS les permitiera trabajar. Recordaba que, durante su
propio encarcelamiento en Leipzig, lo nico que le haba hecho afrontar un da tras otro
con un estado de nimo relativamente positivo haba sido el tener una ocupacin
encolando bolsas de papel. En Dachau pudo comprobar que el trabajo ofreca a los
internos la posibilidad de ajustarse a una disciplina y soportar mejor, de este modo, el
efecto desmoralizador de su internamiento[18]. Tan convencido estaba de las
consecuencias paliativas del trabajo en el campo de concentracin que lleg incluso a
adoptar el lema Arbeit macht frei (El trabajo os har libres), empleado por vez
primera en Dachau, y a consignarlo en grandes letras sobre la puerta de hierro erigida a
la entrada de Auschwitz.
Rudolf Hoess era un miembro ejemplar de la SS, y no tard en ascender de un puesto
a otro en el escalafn de Dachau hasta alcanzar, en abril de 1936, la graduacin de
Rapportfhrer o ayudante primero del comandante del campo de concentracin. En
septiembre de ese mismo ao fue ascendido a teniente y trasladado a Sachsenhausen,
donde permaneci hasta ser elevado a comandante del recin creado recinto de
Auschwitz. El hombre que lleg al sur de Polonia en la primavera de 1940 era, amn de
un producto de su propia herencia gentica, un ser moldeado en grado sumo por los
acontecimientos histricos de su tiempo. Tras seis aos de servicio en calidad de guardia
de campo de concentracin, se senta preparado para asumir el mayor reto que se le
hubiese presentado: la creacin de un centro modlico en los nuevos territorios del
Imperio nazi. Saba lo que se esperaba de l y cul era la finalidad del lugar que se
dispona a construir, y la experiencia adquirida en Dachau y Sachsenhausen le brindaba
las directrices que deba seguir. Sin embargo, sus superiores albergaban planes
diferentes, de modo que el campo de concentracin que erigi en Auschwitz acab por
evolucionar en una direccin totalmente distinta a lo largo de los meses y aos que
siguieron.
Al mismo tiempo que Hoess comenzaba su labor en Auschwitz, en mayo de 1940, si
bien cuatrocientos kilmetros ms al noroeste, su superior haca algo por dems inslito:
redactar un memorando para el Fhrer. En efecto, en Berln, Heinrich Himmler escribi
por esas fechas lo que bautiz tmidamente con el ttulo de Algunas ideas sobre el modo
de tratar a la poblacin fornea del Este. El Reichsfhrer de la SS, que saba mover los
hilos del poder como pocos en todo el estado nazi, no ignoraba cun imprudente
resultaba confiar sus pensamientos al papel en un rgimen en el que los crculos ms
allegados a la cpula formulaban de palabra su poltica. Era consciente de que, una vez
por escrito, sus teoras podran verse sometidas a la diseccin de sus rivales, y al igual
que todo nazi de relieve, tena no pocos enemigos vidos de hacerse con parte de su
poder. As y todo, la situacin de Polonia, pas sometido a la ocupacin alemana desde
el otoo de 1939, lo indujo a hacer una excepcin y elaborar el citado documento para
Hitler. Se trata de uno de los ms significativos en la historia de la poltica racial
nacionalsocialista, lo que se debe, en buena medida, a que las palabras de que dej
constancia Himmler habran de esclarecer el marco en que iba a funcionar el nuevo
campo de concentracin fundado en Auschwitz.
En aquel momento, en calidad de comisario del Reich para la Consolidacin del
Carcter Nacional Alemn, se hallaba inmerso en la ms extensa y rpida
reorganizacin tnica de un pas de que haya sido testigo la historia, y el proceso, en
general, no poda ir por peor camino. Lejos de llevar el orden a Polonia, nacin por
cuyas supuestas ineficacia y desorden mostraban los nazis un gran desdn, Himmler y
sus colegas no haban sido capaces de exportar sino violencia y caos.
Entre los nazis existan pocas dudas acerca de cul era la actitud fundamental que
haban de adoptar para con Polonia y sus habitantes, a los que profesaban una gran
aversin. La pregunta era qu deban hacer al respecto. Uno de los problemas ms
importantes que consideraban que tenan que resolver era el de los judos del pas. A
diferencia de Alemania, donde la comunidad hebrea representaba menos de un 1 por
100 de la poblacin (es decir, menos de trescientas mil personas) y se hallaba, en su
mayora, integrada en la sociedad, Polonia era el hogar de tres millones de judos, de los
cuales la mayora viva en su propia comunidad y se haca fcilmente identificable por
la peculiar barba y otros rasgos propios de su fe. Despus de que el pas quedase
dividido entre Alemania y la Unin Sovitica apenas estallada la guerra (en virtud del
pacto secreto de no agresin sellado por ambos pases en agosto de 1939), en la regin
ocupada por los nazis quedaron ms de dos millones de judos polacos. Y la pregunta
era qu suerte habran de correr.
Otro problema que se planteaba a los nazis tambin creado por ellos mismos era
el alojamiento de los cientos de miles de alemanes enviados por barco a Polonia. En
virtud de un acuerdo firmado por Alemania y la Unin Sovitica, se permiti emigrar a
Alemania a los habitantes de casta germnica de los estados blticos, Besarabia (en la
Rumania septentrional) y otras regiones ocupadas por Stalin; regresar al hogar del
Reich, tal como rezaba la propaganda. Para gentes tan obsesionadas con la pureza
racial de la sangre alemana como lo estaba el propio Himmler, ofrecer un lugar donde
vivir a todos los germanos que desearan volver a su patria nativa constitua un acto de
fe. La dificultad estribaba en determinar cul sera ese lugar. A esto se sumaba una
tercera y ltima cuestin que deban resolver los nazis: la de cmo deban tratar a
los dieciocho millones de polacos no judos que haban pasado a ser sbditos del Reich.
Cmo deba organizarse el pas para que nunca supusiesen una amenaza?
Durante un discurso pronunciado en octubre de 1939, Hitler haba ofrecido algunas
directrices para quienes se afanaban en solventar estos problemas polticos. En aquella
ocasin asever: [L]a tarea fundamental consiste en crear un nuevo orden etnogrfico;
es decir, reestructurar las nacionalidades para crear lneas de demarcacin mejores que
las que hoy existen [19]. En la prctica, este hecho comportaba la necesidad de dividir la
Polonia ocupada en dos zonas: en una se permitira vivir a la mayora de polacos, en
tanto que la otra sera incorporada a Alemania. Los individuos de estirpe germana que
llegasen al Imperio no seran alojados en el Viejo Reich, sino en el Nuevo Reich. Tal
como aseguraba el lema propagandstico, iban a regresar al Reich, aunque no al Reich
al que ellos esperaban regresar.
Slo quedaba por resolver la cuestin de los judos polacos. Hasta el comienzo de la
guerra, la poltica puesta en prctica por los nazis en relacin con los judos que vivan
bajo su dominio se haba fundado en una creciente persecucin oficial concretada en
incontables regulaciones restrictivas, entremezcladas con episodios de violentas
atrocidades, no oficiales, pero que contaban con la aquiescencia de las autoridades. Las
ideas que albergaba Hitler con respecto a los judos haban mudado muy poco desde
mediados de la dcada de 1920, cuando expres en Mi lucha su opinin de que Alemania
habra ganado mucho durante la Primera Guerra Mundial de haber empleado gas letal
con diez o doce mil de esos destructores hebreos de la nacin. Sin embargo, pese al
evidente odio que abrigaba el Fhrer con respecto a la comunidad judaica del que
haba hecho profesin desde el fin de la Primera Guerra Mundial y a la posibilidad de
que hubiese expresado en privado el deseo de ver muertos a todos sus integrantes, nadie
entre los nazis haba concebido an un proyecto para su exterminacin.
Lucille Eichengreen creci en el seno de una familia juda de Hamburgo en los aos
treinta, y recuerda con suma claridad las circunstancias bajo las que se obligaba a vivir
a los judos alemanes[20]. Hasta 1933 llevamos una vida agradable asegura. Sin
embargo, una vez que Hitler se hizo con el poder, los nios de nuestro edificio dejaron
de hablarnos: nos tiraban piedras y nos insultaban, y nosotros no logrbamos entender
qu habamos hecho para merecer tal castigo. Nos preguntbamos por qu, y cuando lo
hacamos en casa, nos respondan con algo semejante a: Es algo pasajero; ya volvern
las aguas a su cauce. Mediado el decenio, los Eichengreen recibieron noticia de que en
su edificio ya no podan habitar judos. El gobierno les haba asignado una de las
llamadas casas judas, que pertenecan, en parte, a terratenientes hebreos. Su
apartamento nuevo era casi tan amplio como el que acababan de dejar, pero con el
transcurso de los aos los fueron obligando a alojarse en lugares cada vez ms
pequeos, hasta que acabaron compartiendo una misma habitacin amueblada para
toda la familia. Creo que, ms o menos, lo aceptamos declara Lucille. Era lo que
dictaban las leyes, y nada poda hacerse al respecto.
La ilusin de que las aguas volviesen a correr por donde solan en lo tocante a la
poltica antisemtica nacionalsocialista se desmoron el 9 de noviembre de 1938,
durante la Noche de los Cristales Rotos. Las tropas de asalto nazis destruyeron las
propiedades de los judos y arrestaron a miles de ellos en venganza por la noticia de que
cierto estudiante hebreo llamado Herschel Grynszpan haba asesinado, en Pars, al
diplomtico alemn Erns vom Rath. De camino a la escuela, vimos las sinagogas en
llamas prosigue Lucille Eichengreen, los escaparates rotos de las tiendas judas y la
mercanca por las calles, y los alemanes se rean Tenamos mucho miedo: estbamos
convencidos de que nos agarraran para hacer qu s yo con nosotros.
Para cuando estall la Segunda Guerra Mundial, se haba negado a los judos el
derecho a mantener la ciudadana alemana, casarse con gentes no hebreas, poseer un
negocio o desempear determinadas profesiones; ni siquiera podan tener permiso de
conduccin. Estas muestras de discriminacin legal, unidas a la violenta vehemencia de
la Noche de los Cristales Rotos, que acab con ms de mil sinagogas incendiadas,
cuatrocientos judos muertos y unos treinta mil varones encarcelados durante meses en
campos de concentracin, empujaron a muchos a emigrar. En 1939 eran ya unos
cuatrocientos cincuenta mil los que haban abandonado la zona del nuevo Gran Reich
alemn (Alemania, Austria y las tierras checas de poblacin germnica), lo que
equivala a ms de la mitad de los judos que all vivan. Los nazis estaban encantados,
sobre todo desde que, siguiendo la iniciativa puesta en prctica por el SS Adolf
Eichmann, experto en el asunto judo, en 1938, tras el Anschluss (anexin) de Austria,
se dise un sistema por el que poder robar a los judos la mayor parte de su dinero
antes de concederles el permiso necesario para abandonar el pas.
De cualquier modo, a los nacionalsocialistas no les result fcil, en un principio, ver
cmo podan aplicar en Polonia la solucin con que haban dado para el problema
por ellos mismos generado de los judos alemanes. All no slo tenan bajo su dominio
a millones de hebreos, sino que la mayora era pobre, y en medio de una guerra no
pareca viable encontrar un pas en el que pudiesen conminarlos a encontrar refugio.
Entonces, en otoo de 1939, Adolf Eichmann crey haber dado con la solucin: hacerlos
emigrar, si no a otra nacin, al lugar ms inhspito del nuevo Imperio nazi. Por si fuera
poco, tena el convencimiento de haber encontrado el sitio ideal: el distrito polaco de
Lublinia, en torno a la ciudad de Nisko. Esta zona remota, situada en el extremo oriental
del territorio del Reich, le pareci el emplazamiento perfecto para una reserva juda.
La Polonia ocupada por los alemanes quedara, en tal caso, dividida en tres partes: una
germana, otra polaca y otra juda, dispuestas segn un eje bien definido que ira de
poniente a levante. El ambicioso plan de Eichmann obtuvo el visto bueno de la cpula
nazi, por lo que se comenz a trasladar all a miles de judos desde Austria. Las
condiciones eran atroces: los escasos preparativos que, en el mejor de los casos, haban
hecho las autoridades propiciaron la muerte de muchos de ellos. Sin embargo, lejos de
preocuparse, los nazis consideraron que deban fomentarse estas circunstancias. Tal
como hizo saber a sus hombres Hans Frank, uno de los nazis que ms tiempo llevaba
trabajando en Polonia, en noviembre de 1939: No perdis un solo minuto con los
judos: es un placer poder dar al fin a su raza lo que se merece. Mientras mayor sea el
nmero de muertos, mejor[21].
No obstante, cuando se sent a redactar su memorando en mayo de 1940, Himmler
era muy consciente de que la emigracin interna de judos al extremo oriental de
Polonia haba constituido un fracaso total. Ello se haba debido, en gran medida, a la
pretensin de efectuar, a un mismo tiempo, tres movimientos migratorios diferentes. Por
un lado, haba que transportar a Polonia a las personas de estirpe germnica, que,
adems, deban buscar un lugar donde vivir. Lo cual comportaba expulsar a los polacos
de sus hogares y llevarlos a otro sitio. Al mismo tiempo, se estaba trasladando al este del
pas a los judos para confinarlos en propiedades que tambin haban de requisar a sus
habitantes polacos. Apenas cabe maravillarse de que toda la operacin se tornase en
una confusin de colosales dimensiones.
Llegada la primavera de 1940, el plan concebido por Eichmann de agrupar a los
judos en torno a Nisko haba quedado abandonado por completo, y Polonia haba
quedado dividida, finalmente, en slo dos categoras territoriales distintas. Por un lado
se hallaban los distritos que haban recibido la denominacin oficial de alemanes y
formaban parte del Nuevo Reich, a saber: Prusia Occidental, en torno a Dnzig
(Gdask); el Warthegau, en la zona occidental de Polonia, en torno a Posen (Pozna) y
d; y la Alta Silesia, en torno a Katowize (la zona a la que perteneca Auschwitz). Por
el otro, se encontraba la mayor regin de todas, llamada Gobierno General y
conformada por las ciudades de Varsovia, Cracovia y Lublin, que haba sido destinada a
albergar a la mayora de polacos.
El problema ms acuciante que hubo de arrostrar Himmler fue el de proporcionar un
alojamiento apropiado a los cientos de miles de inmigrantes de casta germnica, y esta
dificultad tendra, a su vez, un influjo considerable sobre el modo como crea que deba
ocuparse de polacos y judos. El caso de Irma Eigi y su familia ilustra el grado de
crueldad con que trataron de salir los nazis del aprieto, en apariencia irresoluble, en que
ellos mismos se haban metido, y tambin el modo como aumentaban los problemas de
poblacin, conformando un crculo vicioso que se encaminaba de forma irremediable
hacia una situacin crtica. En diciembre de 1939, Irma Eigi, estonia de diecisiete aos
de ascendencia germnica, se encontr alojada con el resto de los suyos en una vivienda
provisional de Posen, en lo que haba sido parte de Polonia antes de pasar a manos de
los alemanes como el Warthegau[22]. Haban aceptado la oferta de un traslado seguro
a el Reich convencidos de que los enviaran a Alemania. Cuando nos dijeron que
bamos al Warthegau Crame: nos result estremecedor. Poco antes de la Navidad de
1939, uno de los oficiales al cargo de las viviendas entreg a su padre las llaves de un
piso que, hasta haca tan slo unas horas, haba pertenecido a una familia polaca. Das
ms tarde, las autoridades requisaron un restaurante a su dueo polaco para que los
recin llegados pudiesen tener un negocio que dirigir. Los Eigi quedaron horrorizados:
No tuvimos noticia alguna de aquella expropiacin antes de que se consumase Uno
no puede vivir con ese remordimiento, pero, por otra parte, a todos nos mueve el
instinto de supervivencia. Qu otra cosa podamos haber hecho? Adnde bamos a
ir?.
Este caso individual de expoliacin debe multiplicarse por ms de cien mil para dar
una idea de lo que estaba sucediendo en Polonia durante ese perodo. La operacin de
traslado hubo de efectuarse a una escala colosal: en ao y medio lleg medio milln
aproximado de gentes de estirpe germnica a las zonas nuevas del Reich, y con tal de
hacer sitio para ellos, se priv de sus hogares a cientos de miles de polacos. A muchos
los metieron, sin ms, a empellones en camiones de ganado y los llevaron al sur, al
Gobierno General, donde los dejaron sin comida ni techo. No resulta sorprendente que
Goebbels sealase en su diario en enero de 1940: Himmler est llevando a cabo
movimientos demogrficos, aunque no siempre con xito[23].
Segua pendiente, asimismo, la cuestin de los hebreos polacos. Tras descubrir que
intentar reorganizar el alojamiento de judos, polacos y germnicos era una labor
imposible, Himmler adopt una nueva solucin: si se necesitaba y lo cierto es que se
necesitaba con desesperacin espacio para los inmigrantes de casta germana, debera
obligarse a los judos a vivir en uno mucho ms reducido. La respuesta estaba en los
guetos.
Los guetos, que habran de convertirse en un rasgo destacado de la persecucin de
los judos de Polonia a manos de los nazis, no fueron nunca concebidos como los lugares
en que acabaron por convertirse. Al igual que otros muchos aspectos de la historia de
Auschwitz y la solucin final de los nazis, estos barrios experimentaron una evolucin
que nadie haba planeado en un principio. Ya en noviembre de 1938, cuando se debata
el modo de abordar los problemas de alojamiento planteados por la expropiacin de los
hogares de los judos alemanes, Reinhard Heydrich, miembro de la SS, haba declarado:
Quisiera, en lo referente a la cuestin de los guetos, dejar bien claro cul es mi postura:
desde un punto de vista policial, no creo que sea viable la construccin de un distrito
totalmente segregado habitado en exclusiva por judos. Sera imposible gobernar un
gueto en el que cada uno de los judos estuviese rodeado por el resto de su pueblo:
acabara por convertirse en refugio de criminales y abrigo de epidemias y otros
males[24].
Sin embargo, en el caso de Polonia, y una vez excluidas acaso temporalmente
las dems posibilidades, los nazis trataron de confinar en juderas a la comunidad
hebrea del pas. No se trataba slo de una medida prctica concebida para hacer
disponible un mayor nmero de viviendas aun a pesar de las declaraciones de Hitler,
que, en marzo de 1940, hizo hincapi en que el problema judo es una cuestin de
espacio,[25] sino que estaba tambin motivada por el profundo odio y el miedo a los
judos que formaban, desde un principio, parte intrnseca del nacionalsocialismo. Lo
ideal, en opinin de los nazis, era expulsar, sin ms, a los integrantes del pueblo hebreo;
aunque si la medida no era factible de un modo inmediato, y como quiera que, segn se
sostena, los judos, y en especial los orientales, eran portadores de enfermedades, era
deber de las autoridades mantenerlos separados de cualquier persona. Estera Frenkiel,
adolescente juda de d, padeci desde un primer momento la intensa aversin fsica
que profesaban los nazis a los hebreos polacos: Estbamos acostumbrados al
antisemitismo El antisemitismo polaco tena, quizs, un carcter ms financiero; pero
los nazis parecan estar preguntando a cada instante: Por qu estis aqu? No
deberais existir! Tendrais que desaparecer![26].
En febrero de 1940, mientras seguan llevndose a cabo, sin pausa, las deportaciones
de polacos al Gobierno General, se anunci que los judos de d iban a ser
realojados en una zona aislada habilitada en el centro de la ciudad. Desde un
principio, se tena la intencin de que los guetos constituyesen tan slo una medida
temporal, un lugar en el que recluir a los judos antes de deportarlos a cualquier otro
lugar. En abril de 1940 se cerr el gueto de d de manera que los judos no pudieran
abandonarlo sin la autorizacin de las autoridades alemanas. Aquel mismo mes, la
Oficina Central de Seguridad del Reich anunci la intencin de reducir las deportaciones
de judos al Gobierno General. Hans Frank, antiguo abogado de Hitler, que se hallaba
entonces al frente de la administracin polaca, llevaba meses haciendo campaa para
poner fin a toda migracin forzosa no autorizada, dado lo insostenible de la situacin.
As lo describira, pasado el tiempo, el doctor Fritz Arlt, director del Departamento de
Asuntos Demogrficos del Gobierno General: Lanzaban a la gente de los trenes, ya en
la plaza del mercado o la estacin de ferrocarriles, ya en cualquier otro sitio, y a nadie
pareca importarle El oficial del distrito nos telefone para decirnos: Ya no s qu
hacer. Han vuelto a llegar a centenares, y no tengo alojamiento ni comida: nada [27].
Frank, que no mantena buenas relaciones con Himmler, se quej ante Hermann
Goering quien se hallaba interesadsimo en Polonia en cuanto encargado del Plan
Cuatrienal de la poltica de deportacin y del uso del Gobierno General en calidad de
papelera racial. Entonces se firm una precaria tregua entre ambos para llegar a un
acuerdo en torno al procedimiento de futuras evacuaciones.
Y ste fue el asunto que hizo a Himmler sentarse a escribir el citado memorando en
mayo de 1940. La solucin propuesta consista en reforzar la divisin de Polonia en dos
zonas germana y no germana y definir el modo como deban ser tratados los judos
y los polacos en general. Quien suscriba esta declaracin de fe racial expres sus deseos
de convertir a los polacos en una nacin de esclavos de escasa cultura, y al Gobierno
General, en sede de una clase obrera sin direccin. La poblacin no germnica de los
territorios orientales no debe recibir ms educacin que la que se imparta en la escuela
elemental escribi. sta se limitar a ensear operaciones aritmticas sencillas (que
lleguen, a lo sumo, al nmero 500), cmo escribir el propio nombre y que es
mandamiento de Dios acatar las rdenes de los alemanes y ser honrado, trabajador y
educado. No creo necesario que aprendan a leer[28].
A sus pretensiones de convertir Polonia en una nacin de iletrados hay que sumar un
previsor propsito de hacer una criba para separar a los de sangre valiosa de entre los
de sangre despreciable. Los nios polacos cuyas edades estuviesen comprendidas entre
los seis y los diez aos deberan someterse a un examen anual que permitiese arrebatar
a sus familias a los ms aceptables desde el punto de vista racial y formarlos en
Alemania sin que jams volviesen a ver a sus padres. Si bien la prctica nazi de raptar
nios en Polonia es mucho menos conocida que las relacionadas con el exterminio de los
judos, lo cierto es que responda a los mismos principios que stas, y demuestra hasta
qu punto poda confiar alguien como Himmler en la determinacin del valor de un ser
humano a partir de la composicin racial. Para l no se trataba de una perversa
excentricidad como sera considerada hoy da, sino de una parte esencial de su
retorcida concepcin del mundo. Segn su forma de pensar, si se permita que esos nios
permaneciesen en su pas, podra desarrollarse entre los polacos una clase dirigente
constituida por estas gentes de buena sangre.
Resulta muy significativa la siguiente afirmacin al respecto: Por cruel y trgico que
pueda ser cada caso individual, si rechazamos el mtodo de exterminar fsicamente a un
pueblo empleado por los bolcheviques por considerarlo, en esencia, antigermnico e
imposible, hemos de reconocer que el mtodo propuesto es el mejor y el ms suave.
Pese a que, en principio, hay que entender estas palabras en el contexto ms inmediato
de los nios polacos, resulta evidente que cuando califica de contrario al carcter
alemn el hecho de exterminar fsicamente a un pueblo pretende hacer aplicable su
admonicin a otros colectivos, incluido el judo. (La declaracin hecha por Heydrich en
verano de 1940 y referida de forma directa al pueblo hebreo, segn la cual el
exterminio biolgico es indigno del pueblo alemn en cuanto nacin civilizada, viene a
confirmar esta interpretacin)[29].
En su amplio informe, Himmler tambin anunciaba el que quera que fuese el sino de
los judos: Tengo la esperanza de ver el trmino judo eliminado por completo en virtud
de la posibilidad de una emigracin de los hebreos a gran escala a Africa o a cualquier
otra colonia. Este regreso a la anterior poltica migratoria era posible entonces debido
a la mayor abarcadura de la guerra. Himmler contaba tanto con la inminente derrota de
Francia como con la capitulacin de Gran Bretaa, que, una vez cada aqulla, no
tardara en pedir un acuerdo de paz por separado. Acabada la contienda, podran meter
a los judos polacos en barcos para enviarlos, tal vez, a una de las antiguas colonias
africanas de Francia.
Por descabellada que nos parezca hoy la idea de embarcar a millones de personas a
frica, no cabe duda de que los nazis se la tomaron en serio. Los antisemitas radicales
llevaban aos sugiriendo la iniciativa, y en aquel momento daba la impresin de que,
por el modo como se estaba desarrollando la guerra, sera posible poner en prctica esta
solucin al problema judo de los nazis. Seis semanas despus de la redaccin del
memorando de Himmler, Franz Rademacher, miembro del Ministerio de Asuntos
Exteriores alemn, escribi un documento que propona la isla de Madagascar en cuanto
destino africano de los judos[30]. Sin embargo, no debe olvidarse que este plan como
el resto de soluciones ideadas antes de la guerra para hacer frente al problema judo
habra llevado muerte y sufrimiento generalizados al pueblo hebreo. El hipottico
gobernador nazi de Madagascar habra acabado por ser responsable, casi con toda
seguridad, de la eliminacin gradual de los judos en el transcurso de una o dos
generaciones. Los nacionalsocialistas no habran aplicado la solucin final que
conocemos, pero apenas cabe dudar de que se habra producido otra forma de
genocidio.
Himmler entreg su informe a Hitler, quien, despus de leerlo, le asegur que su
punto de vista era acertado y correcto. No deja de ser significativo que el Fhrer no
dejase constancia por escrito de su opinin: a Himmler le bastaba con ir armado de su
aprobacin verbal en lo tocante al contenido. As era como se haca poltica en la
cpula del estado nazi.
Rudolf Hoess y su campo de concentracin en Auschwitz, an en vas de desarrollo,
no eran sino una pequea parte de todo este cuadro de conjunto. Como quiera que la
ciudad que lo acoga se encontraba en una de las zonas de Polonia que iban a ser
germanizadas, el futuro inmediato del recinto quedara determinado, en gran medida,
por su situacin geogrfica. La regin de la Alta Silesia haba pasado ya de ser alemana
a pertenecer a Polonia y viceversa cierto nmero de veces, y en el perodo que
precedi de forma inmediata a la Primera Guerra Mundial haba formado parte de
Alemania, que, sin embargo, la perdi en Versalles. En la poca que estamos
analizando, los nazis tenan la intencin de reivindicarla para el Reich. No obstante, a
diferencia de otras zonas de Polonia destinadas a ser sometidas a la germanizacin, la
Alta Silesia se hallaba muy industrializada, y buena parte de su territorio no era
adecuada para servir de hogar a los colonos de ascendencia germnica. Esto quera decir
que deberan permanecer en el territorio no pocos polacos para ser empleados como
mano de obra en rgimen de esclavitud, lo que a su vez comportaba la necesidad de
erigir en aquella rea un campo de concentracin que sirviese para someter a la
poblacin local. En un principio, Auschwitz haba sido concebido como una prisin de
trnsito o un campo de cuarentena, en la jerga nazi donde mantener a los
prisioneros antes de enviarlos a otros recintos del Reich; pero apenas bastaron unos das
para que quedase claro que funcionara como un lugar de encarcelamiento ms.
Hoess no ignoraba que la guerra lo haba radicalizado todo, incluidos los campos de
concentracin, ni que, pese a haberse construido a imagen de Dachau, este nuevo
recinto tendra que arrostrar un problema mucho ms difcil de tratar que los que
ataan a los campos del Viejo Reich. El de Auschwitz haba de recluir y aterrorizar a
los polacos en un momento de reorganizacin tnica en que la nacin estaba siendo
destruida desde el punto de vista intelectual y poltico. Por consiguiente, aun en su
faceta inicial de campo de concentracin convencional, su tasa de mortalidad era, en
proporcin, ms alta que la de cualquier otro recinto del Reich. As, en los albores de
1942 ya haba muerto ms de la mitad de los veinte mil polacos que all fueron
internados en un primer momento.
Los primeros prisioneros que llegaron a Auschwitz en junio de 1940 no procedan,
sin embargo, de Polonia, sino de Alemania: se trataba de treinta criminales trasladados
del campo de concentracin de Sachsenhausen. Se convertiran en los primeros Kapos
del recinto y, por lo tanto, mediaran entre la SS y los confinados polacos. La visin de
aquellos individuos constituy la impresin que ms marc, de entrada, a muchos de los
presos oriundos de Polonia que formaban parte de los primeros convoyes llegados al
campo de concentracin. Pensamos que eran marineros refiere Roman Trojanowski,
que lleg a Auschwitz el verano de 1940, a la edad de diecinueve aos. Llevaban
boinas como las de los navegantes, pero luego result que eran criminales. Todos lo
eran [31]. Wilhelm Brasse, que fue recluido, ms o menos, al mismo tiempo, declara:
Cuando llegamos, nos encontramos con los Kapos alemanes, que, gritando a voz en
cuello, nos golpeaban con bastones cortos. Cuando alguien se demoraba al bajar del
furgn de ganado lo apaleaban. A ms de uno lo mataron all mismo. Yo estaba
aterrorizado: todos lo estbamos[32].
Estos primeros prisioneros polacos haban sido enviados a Auschwitz por razones
muy diversas: algunos eran sospechosos de pertenecer a grupos clandestinos de Polonia;
otros, miembros de un grupo de los que caan en el punto de mira de los nazis como
sacerdotes e intelectuales, y aun haba otros que, simplemente, se haban atrado la
aversin de algn alemn. De hecho, muchos de los all recluidos aquel 14 de junio de
1940, provenientes de la prisin de Tarnw, eran estudiantes universitarios.
La tarea que deban llevar a cabo los recin llegados era sencilla: construir el campo
de concentracin. Nos servamos de herramientas muy primitivas recuerda Wilhelm
Brasse. Los prisioneros deban acarrear piedras. Se trataba de un trabajo muy difcil y
penoso, y adems nos azotaban. Sin embargo, no se haba proporcionado material de
construccin suficiente para culminar la labor, por lo que se tuvo que recurrir a una
solucin tpicamente nazi: el robo. Yo trabajaba demoliendo casas que haban
pertenecido a familias polacas sigue diciendo Brasse. Tenamos orden de hacernos
con ladrillos, tablones o cualquier otra pieza de madera, etc. Nos sorprendi que los
alemanes tuviesen tanta prisa por construir y no dispusieran del material necesario.
No tard en desarrollarse en el recinto toda una cultura en torno al hurto de
material, no ya tomado de la poblacin local, sino de dentro de la propia institucin.
Los Kapos alemanes nos enviaban diciendo: Id a robar cemento a los de otra brigada
de trabajo. Y que los zurzan! prosigue el testimonio de Brasse. Y eso es lo que
hacamos: sustraer tablones o cemento a otro Kommando. En el argot del campo de
concentracin lo llambamos organizar. De todos modos, debamos tener mucho
cuidado de que no nos descubrieran. Lo cierto es que esta prctica no estaba limitada a
los reclusos: el mismsimo Hoess se entreg a ella para cubrir ciertas necesidades.
Puesto que no poda esperar ayuda alguna de la Inspectora de Campos de
Concentracin, me vi obligado a bastarme por m mismo. Tuve que agenciarme coches,
camiones y el combustible necesario, y me vi conduciendo cien kilmetros hasta
Zakopane y Rabka para conseguir cacerolas para la cocina de los prisioneros. Tambin
tuve que ir a los Sudetes por armaduras de cama y jergones de paja Cada vez que
daba con almacenes de algn material que necesitase con urgencia, me limitaba a
llevarme lo que precisara sin preocuparme de las formalidades Ni siquiera saba
dnde obtener cien metros de alambre de espino, y me urgan tanto que tuve que
afanarlos[33].
Mientras Hoess organizaba lo que juzgaba necesario para hacer de Auschwitz un
campo de concentracin til, los polacos recluidos tras el recin agenciado alambre de
espino comenzaron a darse cuenta de que sus probabilidades de supervivencia
dependan, sobre todo, de un factor: cul era el Kapo para el que trabajaban.
Comprend enseguida que en las brigadas de trabajo buenas, los prisioneros tenan la
cara redonda afirma Wilhelm Brasse. Su modo de comportarse era distinto del de los
que tenan los trabajos ms duros. Estos ltimos estaban ojerosos; parecan esqueletos de
uniforme. De inmediato me di cuenta de que, para determinar qu Kapo era mejor,
bastaba con observar qu prisioneros tenan mejor aspecto.
A Roman Trojanowski le correspondi bregar a las rdenes de uno de los ms
crueles, uno que, en cierta ocasin, con motivo de una falta menor, lo castig
abofetendole y obligndolo a permanecer en cuclillas dos horas mientras sostena un
taburete delante de l. Los rigores de la vida en aquella brigada estaban acabando con
l. No tena fuerzas para andar de un lado a otro con la carretilla da tras da declara
. Despus de una hora, se te caa de las manos. Entonces te desplomabas encima y te
lastimabas una pierna. Tena que salvar el pellejo. Al igual que sucedi a muchos otros
reclusos, antes y despus que a l, Roman Trojanowski saba que si no lograba salir de
la brigada de trabajo que le haban asignado, sera, en breve, hombre muerto.
Cierto da, mientras pasaban lista, anunciaron que necesitaban carpinteros con
experiencia, y pese a que jams haba ejercido como tal, asegur llevar siete aos en el
gremio. El plan se vino abajo cuando comenz a trabajar en la carpintera y se hizo
evidente su impericia. El Kapo me mand llamar, me llev a su habitacin y se plant
ante m con una vara de gran tamao. Nada ms verla me flaquearon las piernas. Me
dijo que me dara veinticinco azotes por los daos materiales que haba causado; me
orden inclinarme y me golpe. Lo hizo con toda la calma de que fue posible, para
dejarme saborear cada uno de los varapalos. Era un tipo corpulento de manos
poderosas, y la vara no lo era menos. Yo quera gritar, pero me mord el labio y logr
no soltar un solo quejido en voz alta. Aquello funcion, porque el Kapo se detuvo
despus del golpe nmero quince. Por lo bien que te ests portando me dijo te
perdono los otros diez. De veinticinco, me llev quince; pero fueron suficientes: me
pas dos semanas con el culo lleno de cardenales negros, violeta y amarillos, y fui
incapaz de sentarme en mucho tiempo.
Tras ser expulsado de la carpintera, Trojanowski sigui buscando una ocupacin en
el interior del recinto. Era imprescindible afirma. Para sobrevivir, haba que estar
bajo techo. En consecuencia, habl con un amigo que conoca a un Kapo relativamente
benigno llamado Otto Kuesel. Juntos fueron a hablar con l, y Trojanowski exager al
hablar de sus conocimientos de alemn y logr hacerse un hueco en la cocina, donde se
encargara de preparar comida para los alemanes. As salv la vida, declara.
La lucha por la supervivencia result especialmente dura a dos grupos de prisioneros
que se vieron marcados desde que llegaron al campo de concentracin y recibieron un
trato sdico en especial: los clrigos y los judos. Si bien en aquel momento de su
historia, con la poltica de guetos an en plena actividad, Auschwitz no constitua un
destino comn para los hebreos, algunos de los intelectuales, miembros de la resistencia
o prisioneros polticos enviados al recinto profesaban la religin juda. Ellos y los
sacerdotes catlicos polacos tenan ms posibilidades que el resto de reclusos de caer en
manos de la brigada penal dirigida por uno de los Kapos de ms infausta memoria:
Ernst Krankemann.
Krankemann lleg al campo de concentracin con la segunda remesa de criminales
alemanes, trasladados desde Sachsenhausen el 29 de agosto de 1940. Se haba hecho
objeto de la inquina de muchos de los representantes de la SS, pero contaba con el
respaldo de Karl Fritsch, el Lagerfhrer (jefe de campo, subordinado inmediato de
Hoess), y Palitzsch, el Rapportfhrer (suboficial, ayudante primero del comandante).
Krankemann, hombre tremendamente obeso, acostumbraba sentarse en la apisonadora
gigante que se empleaba para allanar la explanada situada en el centro del campo de
concentracin, destinada a pasar lista a los internos. La primera vez que lo vi
comenta Jerzy Bielecki, uno de los primeros presos en llegar a Auschwitz, estaban
apisonando la plaza situada entre los dos bloques, y el peso de la mquina era tal que
las veinte o veinticinco personas que componan la unidad apenas eran capaces de
hacerla avanzar. Krankemann los fustigaba con un ltigo mientras gritaba: Ms
rpido, perros![34].
Bielecki fue testigo de cmo se obligaba a trabajar a aquellos reclusos en la
nivelacin del terreno sin un descanso en todo el da. A la cada de la tarde, uno de ellos
se desplom de rodillas sin poder levantarse. Entonces, Krankemann orden a los dems
que hiciesen pasar la colosal apisonadora por encima del compaero que se hallaba
postrado. Yo ya estaba acostumbrado a presenciar toda clase de muertes y
apaleamientos afirma Bielecki; pero lo que vi en aquella ocasin hizo que se me
helase la sangre en las venas.
Los soldados de la SS, lejos de asistir indiferentes a tales muestras de brutalidad, se
dedicaban a fomentarlas de forma activa. Segn el testimonio de Wilhelm Brasse y de
hecho, de todos los que sobrevivieron a Auschwitz, fueron ellos quienes crearon en el
campo de concentracin aquella cultura de crueldad homicida y tambin cometieron
personalmente no pocos asesinatos. Los Kapos que mostraban un comportamiento
particularmente atroz declara reciban de la SS premios como una racin adicional
de sopa, pan o cigarrillos. Yo mismo fui testigo de ello: los soldados los incitaban. A
menudo oa a alguno de ellos decir: Dale fuerte!.
A pesar de la salvaje brutalidad que imperaba en sus instalaciones, Auschwitz segua
siendo, desde el punto de vista nazi, poco ms que una tormenta perifrica del violento
huracn en que se haba convertido la reorganizacin de Polonia. En otoo de 1940
lleg el primer indicio de que todo esto iba a cambiar. En septiembre, Oswald Pohl, jefe
de la Oficina Central de Administracin y Economa de la SS, inspeccion el campo de
concentracin y orden a Hoess que aumentase su capacidad, convencido de que los
depsitos de arena y grava cercanos al lugar hacan aconsejable integrarlo en la
Deutsche Erd- und Steinwerke (DESt), compaa dependiente de la SS dedicada a la
explotacin de recursos naturales. Las consideraciones econmicas haban ido cobrando
una importancia cada vez mayor para Himmler y la organizacin que diriga desde que,
en 1937 cuando el nmero de reclusos confinados en recintos de Alemania haba
disminuido a diez mil, en comparacin con los ms de veinte mil de 1933, haba dado
con una solucin innovadora para proteger el futuro de los campos de concentracin:
introducir a la SS en el mundo de los negocios.
sta fue, desde el principio, una labor excepcional. Himmler no tena intencin de
constituir una compaa capitalista, sino, ms bien, un grupo de empresas que sirviesen
al estado conforme a las ideas filosficas del nazismo. Los campos de concentracin
suministraran las materias primas que necesitaba la nueva Alemania como las
ingentes cantidades de granito destinadas a la nueva Cancillera del Reich, edificio
ciclpeo mandado erigir por Hitler en Berln. A fin de lograr este objetivo, despus de
que, en 1938, se hiciese realidad el Anschluss con Austria, la SS abri un nuevo recinto
en Mauthausen con el nico fin de tener un centro cercano a una cantera de granito. Se
consider que nada poda ser tan idneo como el que los oponentes al rgimen
contribuyeran a su engrandecimiento. Tal como lo expres Albert Speer, arquitecto
favorito del Fhrer: A fin de cuentas, los judos ya fabricaban ladrillos en tiempos de
los faraones[35].
El entusiasmo por la produccin industrial demostrado por el jefe de la SS no se
limit al suministro de materiales de construccin para el Reich: Himmler dio tambin
su aprobacin a otros muchos proyectos diversos, entre los que se contaba la creacin de
una unidad experimental consagrada al estudio de medicinas naturales y nuevas formas
de produccin agrcola dos de las pasiones de Himmler. La organizacin, en
consecuencia, no tard en dedicar parte de sus recursos a la produccin de tejidos,
bebidas vitaminadas e incluso porcelana estatuillas que representaban cabreros y
otros motivos apropiados desde el punto de vista racial. Tal como han demostrado las
investigaciones recientes, los miembros de la SS que dirigan muchas de estas empresas
adolecan de un grado de incompetencia que habra resultado cmico de no ser por lo
luctuoso de esta historia [36].
No bien hubo ordenado Pohl la produccin de arena y grava para el estado nazi,
Auschwitz adquiri una funcin ms. En noviembre de 1940, Rudolf Hoess se reuni con
Himmler y logr que sus proyectos con respecto al campo de concentracin prendiesen
en la imaginacin de su superior. El inters que compartan por la agricultura constitua
un poderoso vnculo entre ambos. Hoess dej constancia de la nueva imagen del recinto
que se haba forjado Himmler: All se pondra en prctica todo experimento agrcola
que fuese necesario. Para ello, deban construirse gigantescos laboratorios y campos de
investigacin. Se concedera una gran importancia a la cra de todo tipo de ganado Se
drenaran las zonas pantanosas para hacerlas aprovechables Sigui hablando de
planificacin agrcola hasta los detalles ms mnimos, y slo se detuvo cuando su
ayudante le record que haba una persona muy importante esperando a ser recibida
desde haca un buen rato[37].
Este encuentro mantenido entre Hoess y Himmler, eclipsado por los sucesos an ms
horribles que habran de tener lugar en Auschwitz, da idea de la mentalidad de estas dos
figuras clave en la historia del recinto. Resulta demasiado sencillo y errneo, sin ms
tildarlos de desequilibrados movidos por sentimientos irracionales que nunca
lograremos comprender. La referida reunin nos los revela como dos entusiastas
rayanos en la excentricidad capaces, en plena guerra, de concebir proyectos que en
tiempos de paz no pasaran de ser vanas ilusiones. No obstante, el hombre que se haba
sentado con Hoess a estudiar esmeradamente la planificacin de Auschwitz tena ya
experiencia directa de lo que era ver sus sueos hechos realidad de resultas de la
acometividad nazi. De hecho, le haba bastado recorrer un mapa con la mano para
reordenar las vidas de cientos de miles de polacos e individuos de ascendencia
germnica, sin dejar de producir los ms radicales fallos que puedan concebirse.
No debemos olvidar en ningn momento que la grandilocuente exposicin de su
deseo de convertir Auschwitz en un centro de investigacin agronmica estaba
encaminada a la consecucin de una idea no por repulsiva menos coherente. Lo
declarado por l en aquel encuentro de noviembre de 1940 estaba motivado por su
vehemente concepcin de Silesia como una utopa agrcola germana: poco menos que
un paraso. Las toscas alqueras polacas del sur desapareceran para dejar espacio a la
ereccin de slidas granjas germanas de excelente administracin. Hoess y Himmler
saban bien lo que era ser granjero. Ambos profesaban una gran devocin casi mstica
al cultivo de la tierra. As, la idea de que Auschwitz pudiera convertirse en un centro
que promoviese la ciencia agrcola debi de resultarles muy atractiva.
Llevado de aquel repentino entusiasmo, Himmler no concedi demasiada
importancia a que el campo de concentracin se encontrase, precisamente, en el lugar
menos idneo para tal empresa. En efecto, el hecho de estar situada en la confluencia
del Sola y el Vstula converta aquella zona en un terreno expuesto a constantes
inundaciones. Sin embargo, desde ese momento y hasta el da de su clausura, los
prisioneros de Auschwitz trabajaran para hacer realidad el proyecto de Himmler, para
lo cual cavaran acequias, drenaran charcas, entibaran las mrgenes de los ros y
todo porque al Reichsfhrer de la SS le resultaba ms emocionante soar que tratar de
cuestiones prcticas. Miles de personas moriran en el intento, si bien Himmler apenas
hubo de pensar siquiera en ello mientras forjaba castillos en el aire ante su fiel
subordinado Rudolf Hoess.
A finales de 1940, Hoess haba establecido muchas de las estructuras bsicas y los
principios que determinaran el funcionamiento del campo de concentracin durante los
cuatro aos siguientes: los Kapos, que vigilaban con eficacia cada momento de la vida
de los prisioneros; la brutalidad absoluta de un rgimen capaz de infligir castigos de
forma arbitraria, y una penetrante sensacin entre los reclusos de que si no encontraban
con rapidez un modo de salir de una brigada de trabajo peligrosa no tardaran en estar
muertos. Con todo, se cre durante esos primeros meses otra realidad que simbolizara
de un modo si cabe ms apropiado la cultura de aquel campo de concentracin: el
Bloque 11.
Desde el exterior, el Bloque 11 que hasta 1941 llev el nmero 13 presentaba el
mismo aspecto de los dems barracones de ladrillo rojo repartidos en hileras por todo el
recinto. Sin embargo, su funcin era diferente, y ninguno de los presos lo ignoraba.
Personalmente, tena un miedo atroz al Bloque 11 reconoce Jzef Paczyski. Me
tena horrorizado[38]. El resto de reclusos comparta esta opinin, ya que dicho edificio
era una prisin dentro de otra prisin: un lugar dedicado a la tortura y al asesinato.
Jerzy Bielecki fue uno de los pocos que conocieron lo que suceda en su interior y
vivieron para contarlo. Lo enviaron all porque, cierta maana, se levant tan enfermo
y extenuado que fue incapaz de trabajar. Como quiera que en Auschwitz no haba
posibilidad alguna de pedir un da de descanso para recobrarse, trat de esconderse con
la esperanza de que nadie reparara en su ausencia. De entrada se refugi en las letrinas,
pero saba que corra serio peligro si permaneca all todo el da. En consecuencia,
abandon el lugar y trat de hacer ver que estaba efectuando labores de limpieza. Por
desgracia, acab por descubrirlo un guardia que lo envi al Bloque 11 para que fuese
castigado.
Le hicieron subir las escaleras que llevaban al tico. Al entrar not el calor de las
tejas relata. Era un hermoso da de agosto. Dentro percib cierto hedor y o a
alguien que deca entre gemidos: Jess, ay Jess!. Estaba oscuro: no haba ms luz
que la que se colaba entre las tejas. Levant la mirada y vio a un hombre colgado de
una viga por las manos, que tena atadas a la espalda. El de la SS me acerc una
banqueta y me dijo: Sube. Coloqu las manos detrs y me las uni con una cadena.
Despus de atarlo a la viga, y sin previo aviso, apart el taburete de una patada. Ca
con todo mi peso. Jess, Mara y Jos! Sent un dolor terrible! Cuando comenc a
quejarme, me espet: Cierra la boca, perro! T te lo has buscado!. Dicho esto, sali
del tico y lo dej all.
El estar suspendido por los brazos estirados hacia atrs le causaba un dolor
insoportable. El sudor, claro, no dejaba de correr por mi nariz. Haca mucho calor, y yo
no dejaba de decir: Mam!. Pasada una hora, sent los hombros dislocados. El otro no
deca nada. Al rato lleg otro guardia de la SS; se acerc a l y lo solt. Tena los ojos
cerrados. Yo segua colgado, sin aliento: casi como si me hubiesen arrancado el alma.
Sin embargo, lleg a mis odos algo que estaba diciendo el de la SS: Slo quince
minutos ms.
Jerzy Bielecki recuerda poco ms hasta el momento en que regres ese mismo
hombre. Levanta las piernas, me dijo; pero me fue imposible. Entonces las tom l, y
me las apoy, primero una y despus la otra, en la banqueta. Luego solt la cadena, y
yo ca de rodillas desde el taburete. Me ayud a tenerme. Me levant la mano derecha y
dijo: Sostena; pero yo ni siquiera me senta los brazos. Entonces me confi: Se te
pasar de aqu a una hora. Y como pude, baj las escaleras con el hombre de la SS, un
guardia muy compasivo.
Hay muchos aspectos que hacen digno de asombro este testimonio, y el del valor
demostrado por Bielecki durante la tortura no es el menos relevante. Con todo, lo que
resulta ms inesperado de todo es, acaso, el contraste existente entre los dos guardias: el
sdico que apart el taburete de una patada y el compasivo que lo ayud a bajar una
vez concluida la tortura. Y es que, al igual que suceda con los Kapos, el temperamento
de los soldados de la SS poda variar ampliamente de uno a otro. Los testimonios de casi
todos los supervivientes de campos de concentracin coinciden en la imposibilidad de
hacer un retrato que se ajuste a todos sus carceleros. Por este motivo, era vital para
subsistir en el recinto aprender a reconocer los distintos caracteres, no slo de los Kapos,
sino tambin de los miembros de la SS. La vida de un interno poda depender de esta
capacidad.
Pese a haber salido destrozado del Bloque 11, Jerzy Bielecki puede sentirse
afortunado, pues lo ms frecuente era que quien suba los escalones de cemento del
barracn para atravesar la puerta principal no volviese a salir de all con vida. Los
nazis empleaban toda una variedad de mtodos espeluznantes para interrogar a quienes
ingresaban en aquel edificio, adems de la tcnica de descoyuntamiento de que fue
vctima Bielecki: los azotaban a latigazos, los torturaban con agua, les ponan agujas
bajo las uas, los marcaban con un hierro al rojo o los empapaban con gasolina antes
de prenderles fuego. Los soldados de la SS que servan en Auschwitz tambin utilizaron
su propia iniciativa para ingeniar nuevos tormentos, tal como pudo comprobar Bolesaw
Zbozie cuando vio llegar al hospital del recinto a un recluso procedente del Bloque 11.
Uno de sus mtodos favoritos, sobre todo durante el invierno, consista en meter la
cabeza del prisionero en la estufa de coque para arrancarle una confesin, de tal
manera que su rostro quedaba abrasado por completo Aquel hombre estaba quemado
y tena los ojos calcinados; pero no poda morir Los de la Politische Abteilung [Seccin
Poltica] seguan necesitndolo Falleci varios das despus, sin haber llegado a
perder el conocimiento hasta el ltimo instante[39].
Por entonces, el Bloque 11 se hallaba al mando del Untersturmfhrer (alfrez) Max
Grabner, uno de los miembros de ms triste memoria del personal del recinto. Antes de
ingresar en la SS haba sido vaquero, pero en aquel momento tena el poder de decidir
sobre la vida o la muerte de quienes entraban en aquel barracn. Cada semana se
encargaba de quitar el polvo al bnker, proceso que consista en decidir con sus
subordinados la suerte de cada uno de los reclusos a su cargo. Mientras que unos
permanecan en sus celdas, otros eran sentenciados segn el veredicto penal 1 (azotes
o cualquier otra forma de tortura) o el veredicto penal 2 (ejecucin inmediata). A los
condenados a esta ltima pena se les llevaba, en primer lugar, a las duchas de la planta
baja y se les obligaba a desvestirse. Una vez desnudos, se les llevaba, por una puerta
lateral, al patio situado entre este barracn y el nmero 10, el nico espacio entre
bloques separado por muros de ladrillo del resto del campo de concentracin. All los
ejecutaban: los llevaban ante el paredn de piedra (conocido, en la jerga del recinto,
como la pantalla y situado ante el muro ms alejado de la entrada del barracn)
asidos fuertemente por los brazos por un Kapo; una vez all, un verdugo de la SS
colocaba una pistola de pequeo calibre a fin de hacer el menor ruido posible frente
a la cabeza del reo para disparar acto seguido.
De cualquier modo, los reclusos de Auschwitz no eran los nicos que sufran los
tormentos administrados en el Bloque 11: el lugar haca tambin las veces de tribunal
sumario de polica de la provincia alemana de Kattowitz (la antigua Katowice polaca).
En consecuencia, no era extrao que los polacos arrestados por la Gestapo fuesen
llevados all directamente, sin pasar por el resto del campo de concentracin. Uno de los
que ejercan de juez en aquellos casos era el doctor Mildner, Obersturmbannfhrer
(teniente coronel) de la SS y consejero gubernamental. Perry Broad, tambin miembro
de la organizacin, de servicio en Auschwitz, describi el modo como el sdico Mildner
gustaba de llevar a cabo su labor: Hicieron entrar a la sala a un joven de diecisis aos.
La insoportable hambruna lo haba llevado a robar cierta cantidad de alimentos en un
comercio, por lo que su caso caa dentro de la categora de criminal. Tras leer la
sentencia de muerte, Mildner dej, sin prisa alguna, el papel sobre la mesa y clav su
penetrante mirada en aquel muchacho plido y mal vestido que permaneca de pie ante
la puerta. Tienes madre?, le pregunt. El joven mir al suelo y respondi en voz
baja: S. Temes a la muerte?, quiso saber aquel despiadado carnicero de cuello de
toro, a quien pareca proporcionar un placer sdico el sufrimiento de su vctima. El
muchacho no dijo una palabra, aunque poda adivinarse en l un ligero temblor. Te
van a fusilar hoy le anunci Mildner tratando de conferir a su voz un tono fatdico.
De todos modos, habran acabado por ahorcarte un da u otro. De aqu a una hora,
estars muerto.[40].
Segn Broad, Mildner disfrutaba, en particular, hablando con las condenadas
inmediatamente despus de haberlas sentenciado a muerte. Les comentaba, del modo
ms drstico posible, su inminente muerte ante el paredn.
Con todo, y a pesar de los horrores del Bloque 11, Auschwitz segua aferrndose, en
este estadio de su evolucin, a algunos de los atributos propios de un campo de
concentracin tradicional como Dachau. Nada ilustra con mayor claridad esta semejanza
conceptual que el hecho de que, en contra de lo que se suele creer, en aquellos primeros
meses no resultase extrao ser internado en Auschwitz, cumplir condena y salir en
libertad.
Poco antes de la Semana Santa de 1941, Wadysaw Bartoszewski, prisionero poltico
de origen polaco, se hallaba en el hospital del Bloque 20 cuando fueron a buscarlo dos
hombres de la SS. Me espetaron: Sal!. No saba qu estaba ocurriendo ni nadie me
dio ninguna explicacin. Yo estaba sobresaltado, porque haba cambiado mi situacin y
ninguno de mis compaeros saba qu iba a pasar. Estaba aterrorizado[41]. No tard en
enterarse de que lo iban a llevar a que compareciese ante un equipo de mdicos
alemanes. De camino, un doctor polaco recluido all tambin le susurr al odo:
Si te preguntan, di que ests sano y te encuentras bien, porque si dices que ests
enfermo, no te van a dejar salir.
Bartoszewski no pudo menos de quedar pasmado ante la posibilidad de abandonar el
campo de concentracin.
Me van a liberar? pregunt a los facultativos polacos, presa del asombro y la
emocin.
Calla! fue la nica respuesta que recibi de ellos.
Entre Bartoszewski y su excarcelacin se interpona, sin embargo, un obstculo nada
balad: su estado fsico. Tena la espalda, las caderas y la nuca llenas de fornculos de
gran tamao. Aquellos mdicos polacos me cubrieron de blsamo y disimularon con
polvos los diviesos para tratar de mejorar mi aspecto. Me dijeron: No tengas miedo: no
te van a examinar muy de cerca; pero no debes decir nada: eso ira contra las normas,
porque nadie est enfermo aqu. Entendido?. Entonces me llevaron ante el doctor
alemn, al que ni siquiera mir. Los especialistas polacos, entusiasmados, le dijeron:
Todo est perfectamente, y l se limit a inclinar la cabeza.
Tras pasar este superficial examen mdico, Bartoszewski fue conducido al centro
administrativo del campo de concentracin, donde le restituyeron la ropa que llevaba
cuando ingres. No me devolvieron la cruz de oro declara; se la quedaron de
recuerdo. Entonces, casi como si estuviesen parodiando el procedimiento propio de un
centro penitenciario corriente, un soldado de la SS quiso saber si tena alguna queja de
su estada en el recinto. Fui astuto y dije que no. Luego me preguntaron: Ests
satisfecho con tu estancia en el campo de concentracin?, y yo respond que s. Tuve
que rellenar un formulario asegurando que no tena reclamacin alguna y que no
transgredira la ley. No saba qu ley tenan ellos en mente, porque, en cuanto polaco,
no me interesaba en absoluto la alemana: nuestra ley estaba representada por nuestro
gobierno, exiliado en Londres; pero, claro, eso no fue lo que les dije a aquellos tipos.
Un guardia alemn lo escolt, junto con otros tres polacos liberados aquel mismo
da, hasta la estacin ferroviaria de Auschwitz para dejarlos en un tren. Mientras ste se
alejaba, Bartoszewski pudo sentir en todos los poros de su piel aquellos primeros
minutos de libertad. Ante l quedaba un largo camino a casa, a Varsovia, donde lo
esperaba su madre. Los dems pasajeros del tren meneaban la cabeza. Haba mujeres
con los ojos anegados en lgrimas de compasin. Saltaba a la vista que todos estaban
conmovidos. Slo nos preguntaron: De dnde vens?, y nosotros respondimos: De
Auschwitz. Nadie dijo nada ms: se limitaron a mirar aterrorizados. Aquella noche,
por fin, Bartoszewski lleg al piso varsoviano de su madre. Qued pasmada al verme.
Se lanz a mis brazos, y yo repar, al bajar la mirada, en el cabello blanco que cubra su
cabeza. Fue el primer cambio que pude observar en ella. No tena muy buen aspecto:
nadie lo tena en aquella poca.
En total fueron liberados varios centenares de prisioneros de Auschwitz, todos de un
modo similar. Nadie sabe con certeza por qu los eligieron a ellos, si bien parece que, en
el caso de Bartoszewski, el peso de la opinin pblica pudo haber desempeado un
papel importante, pues la Cruz Roja y otras instituciones haban estado haciendo
campaa en favor de su excarcelacin. En aquel tiempo, los nazis no eran indiferentes a
la opinin internacional, tal como confirma la suerte que corri cierto nmero de
acadmicos polacos arrestados en noviembre de 1939. En virtud de la purga de
intelectuales, las autoridades nazis sacaron de sus aulas a los profesores de la
Universidad Jagelln de Cracovia para confinarlos en diversos campos de
concentracin, incluido el de Dachau. Catorce meses ms tarde, los que seguan con vida
fueron puestos en libertad, a causa, casi con toda certeza, de la presin ejercida desde el
mundo exterior por diversas instituciones, incluidos nuncios papales.
Entre tanto, Auschwitz entr en una nueva fase fundamental de su evolucin cuando
otro alemn tuvo cierto sueo que condicionara el desarrollo del campo de
concentracin. El doctor Otto Ambros, del poderoso conglomerado industrial I.
G. Farben, estaba buscando en Europa oriental un emplazamiento apropiado para una
fbrica de caucho sinttico. No lo habra hecho si la guerra hubiese seguido el curso que
pronosticaron los dirigentes nazis, ya que, del mismo modo que, en mayo de 1940,
Himmler haba imaginado que sera posible transportar a los judos a Africa dada la
inmediatez del fin de la guerra, la I. G. Farben haba dado por sentado que no haba
necesidad de llevar a cabo el proceso, difcil y costoso, de produccin de goma sinttica
y combustible. Una vez acabada la contienda lo que, segn calculaban, no poda
suceder ms tarde del otoo de 1940, dispondran de materias primas de sobra
procedentes del exterior del Reich, y sobre todo, de las nuevas colonias tomadas a los
enemigos de Alemania.
Sin embargo, llegado noviembre de 1940, saltaba a la vista que el fin de la guerra no
estaba cerca. Churchill se haba negado a firmar la paz y las fuerzas areas britnicas
haban repelido los ataques de la aviacin alemana durante la batalla de Inglaterra.
Una vez ms, los planificadores germanos hubieron de reaccionar ante lo inesperado.
De hecho, sta es una de las constantes de esta historia: la cpula nazi hubo de hacer
frente, una y otra vez, a acontecimientos que no haba previsto de forma correcta.
Llevados siempre de una ambicin y un optimismo inconmensurables fundados en el
convencimiento de que la voluntad poda lograrlo todo por s sola, sus dirigentes
acabaron por estrellarse, bien a causa de su propia falta de planificacin y previsin,
bien porque el enemigo era ms poderoso de lo que les permita reconocer su hinchada
autoestima.
Sea como fuere, lo cierto es que la I. G. Farben se vio obligada a desempolvar y
poner en prctica los planes de expansin que haban quedado archivados a causa de la
supuesta inminencia del final del conflicto. Pese a no ser una compaa nacionalizada,
el grupo de empresas daba muestras de una muy buena disposicin para con las
necesidades y deseos de los mandamases nacionalsocialistas. El Plan Cuatrienal exiga la
creacin de una fbrica de buna, o caucho sinttico, en la zona oriental del Reich, y tras
mucho deliberar, la I. G. Farben haba accedido a establecer una en Silesia [42]. La goma
industrial se produca sometiendo carbn a un proceso de hidrogenacin, que consista
en cubrirlo con gas hidrgeno a altas temperaturas. Sin cal, agua y, por encima de todo,
carbn, era imposible que funcionase una fbrica de buna. Por lo tanto, era condicin
esencial que el lugar elegido tuviese fcil acceso a estas materias primas. A esto haba
que sumar que la I. G. Farben insista en que la zona colindante contase con una
infraestructura desarrollada de transporte y alojamiento.
Tras estudiar con esmero no pocos planos, Otto Ambros crey haber dado con un
emplazamiento adecuado para su nueva planta de caucho sinttico a unos cinco
kilmetros al este del campo de concentracin de Auschwitz. La proximidad de ste no
fue, sin embargo, uno de los factores que ms influyeron en la decisin inicial de erigir
all la fbrica. De hecho, la compaa estaba ms interesada en emplear como mano de
obra a los inmigrantes de ascendencia germnica que en depender en exclusiva del
trabajo de los presos.
La actitud adoptada por Himmler ante la noticia del inters mostrado por la I.
G. Farben en establecerse en Auschwitz no puede calificarse sino de esquizofrnica. En
calidad de Reichsfhrer de la SS, albergaba dudas al respecto. Hasta aquel momento, se
haba asegurado de que los prisioneros de la red de campos de concentracin trabajasen
slo para empresas dirigidas por su organizacin. Por lo tanto, no mostr un gran
entusiasmo ante la idea de sentar un precedente utilizando a los reclusos para servir a la
industria privada con lo que el dinero obtenido por su trabajo acabara engrosando
las arcas del estado nacionalsocialista y no caera por entero en manos de la SS. Pese
a que la organizacin percibira no pocos ingresos derivados de la venta de grava a la
I. G. Farben, no cabe duda de que Himmler albergaba ambiciones ms complejas en lo
tocante a sus propios negocios, y de que la nueva fbrica sera un obstculo en este
sentido.
No obstante, en cuanto comisario del Reich para la Consolidacin del Carcter
Nacional Alemn, su postura era mucho ms positiva. Saba de la necesidad de
inmigrantes de casta alemana que tena la I. G. Farben, y estaba ms que dispuesto a
tratar de suministrrselos. Encontrar alojamiento para la mano de obra entrante no
supondra ningn problema: las autoridades de Auschwitz no mostraran renuencia
alguna a la hora de poner en la calle a los judos y polacos que vivan en la ciudad a
fin de hacerles sitio[43]. La decisin final recay sobre Goering, director del Plan
Cuatrienal, quien dispuso que se construyese la fbrica en las cercanas del recinto de
Auschwitz. Se daba por hecho que Himmler y la SS deban prestar su colaboracin [44].
El inters demostrado por la I. G. Farben elev a Auschwitz, un campo de
concentracin de no demasiada entidad, a la categora de uno de los componentes ms
relevantes de la red administrada por la SS. En este sentido, no deja de ser sintomtico
que Himmler decidiese visitar por vez primera sus instalaciones el 1 de marzo de 1941.
En sus memorias y durante el interrogatorio a que fue sometido tras la guerra, Hoess
proporcion una detallada descripcin de aquel acontecimiento, durante el cual el jefe
de la SS dio rienda suelta a sus tendencias megalmanas. Si los proyectos de convertir el
recinto en un centro de investigacin agrcola expresados en noviembre haban sido
ambiciosos, sus sueos de marzo transgredan toda idea de mesura. Desvanecidas de
forma definitiva las dudas iniciales acerca de si era o no prudente permitir la presencia
de la I. G. Farben en aquella regin, Himmler anunci con aire jovial que el campo de
concentracin ampliara al triple su capacidad con objeto de albergar a treinta mil
reclusos. El Gauleiter de la Alta Silesia, Fritz Bracht, que lo acompa durante la visita,
present ciertas objeciones en lo tocante a tan rpida expansin, y otro alto cargo local
terci para comunicarle lo que estaba en boca de todos: que los problemas de drenaje
del recinto seguan sin resolverse. Himmler se limit a decir que deberan recurrir al
dictamen de expertos en la materia y eliminar el obstculo por s mismos, para poner
despus punto final al asunto con las siguientes palabras: Caballeros, el campo de
concentracin se ampliar. Mis razones son ms importantes que sus objeciones[45].
Como subordinado de Himmler, Hoess no se atrevi a comunicar all mismo a su
superior las dificultades que comportaba la puesta en prctica de su nuevo plan, y
esper a encontrarse solo en el coche con l y con Erich von dem Bach-Zelewski, alto
dirigente de la SS y la polica para la regin del sureste, para expresar toda una retahla
de quejas. Aleg no disponer de los materiales de construccin, el personal ni el tiempo
necesarios. De hecho, no tena nada con lo que empezar. Himmler reaccion como era
de esperar: No quiero volver a or hablar de dificultades! repuso. Para un oficial
de la SS no hay obstculos que valgan! Su deber es vencerlos. Cmo lo haga es su
problema, no el mo.
Lo ms significativo de la conversacin no es tanto la respuesta de Himmler a las
protestas de Hoess como el que ste pudiese dirigirse en los trminos citados al jefe de la
SS. En la Unin Sovitica, quien osase hablar de igual modo a Stalin o a Beria director
de la polica secreta de la NKVD, el cargo ms similar al de Himmler que exista en
Mosc saba que se jugaba la vida. Sin embargo, por extrao que pueda resultar a
primera vista, los altos cargos del nazismo se mostraban ms tolerantes con las crticas
internas expresadas por sus partidarios que los del sistema estalinista. Y sta es una de
las razones por las que el Tercer Reich era el ms dinmico de estos dos regmenes
polticos: el que los funcionarios que se hallaban en puestos no muy elevados de la
cadena de mando pudiesen emplear su iniciativa y hacer or sus opiniones. A diferencia
de la mayora de quienes cometieron crmenes durante el gobierno de Stalin, Hoess
nunca pudo achacar sus acciones al miedo a las represalias que le reportara el hecho de
cuestionar una orden. Se haba afiliado a la SS porque crea de corazn en el conjunto
del ideario nazi, y eso quera decir que era libre de criticar los detalles de su aplicacin
prctica. Y no hay un subordinado ms poderoso que el que hace su trabajo no porque se
lo ordenen, sino porque est convencido de que est haciendo lo correcto.
Huelga decir que tener libertad para criticar una actuacin concreta de determinado
superior es una cosa, y lograr a la postre algo al expresar la opinin propia, otra muy
diferente. De hecho, en este caso, Hoess no consigui nada al protestar ante Himmler: la
expansin del campo de concentracin que haba planeado ste iba a hacerse realidad a
pesar de todo. Tal como reconoci el comandante del recinto en tono afligido: El
Reichsfhrer prestaba siempre mucha ms atencin a los informes positivos que a los
negativos.
Despus de que la I. G. Farben hubiese decidido construir una fbrica de caucho
sinttico en Auschwitz, Himmler dej de restringir sus ostentosas ideas al campo de
concentracin para incluir en ellas a la ciudad y su extrarradio. Durante un encuentro
de planificacin celebrado el 7 de abril en Kattowitz, su representante anunci: El
Reichsfhrer tiene intencin de crear en la zona un asentamiento oriental ejemplar,
para lo cual se prestar especial atencin al hecho de asignar los espacios disponibles a
hombres y mujeres alemanes particularmente capacitados[46]. Se elabor, as, un
proyecto para crear una nueva ciudad alemana de Auschwitz capaz de albergar a
cuarenta mil habitantes, un plan estrechamente vinculado a la expansin del recinto
penitenciario que se extenda a poca distancia.
Durante este perodo, Hoess tuvo ocasin de comprobar cun til poda resultar su
relacin con la I. G. Farben. Las actas de la reunin mantenida el 27 de marzo de 1941
entre los funcionarios del campo de concentracin y los representantes de la compaa
dan fe de los esfuerzos que realiz con tal de que el centro que se hallaba a su cargo se
beneficiase de la situacin [47]. Cuando uno de los ingenieros de la empresa quiso saber
cuntos prisioneros podran suministrrsele durante los aos siguientes, el
Sturmbannfhrer Hoess puso de relieve las dificultades que supone el hecho de alojar a
un nmero suficiente de reclusos en el campo de concentracin de Auschwitz, siendo el
principal problema que no es posible construir las instalaciones con la celeridad
necesaria. Se lo impeda, segn declar, la falta de materias primas. ste era, claro
est, el mismo inconveniente que haba aducido durante el sermn pronunciado ante
Himmler y que haba tratado de solventar por s mismo viajando de un lado a otro y
afanando alambre de espino. Durante la reunin, Hoess sostuvo que si la I. G. Farben
ayudaba a acelerar la expansin del recinto, no hara otra cosa que beneficiar sus
propios intereses, toda vez que se es el nico modo de lograr el nmero necesario de
prisioneros. Pareca que, por fin, haba dado con un pblico que mostraba cierta
comprensin con respecto a sus problemas, pues los caballeros de la compaa
accedieron a asumir la tarea de indagar si es posible prestar su ayuda al campo de
concentracin.
La I. G. Farben tambin consinti en pagar una suma global diaria de tres marcos
por trabajador no cualificado y cuatro por trabajador especializado. Se calcul que el
rendimiento laboral de cada prisionero del campo de concentracin equivaldra al 75
por 100 del de un trabajador alemn corriente. Asimismo, se lleg a un acuerdo en
torno al precio que habra de abonar la empresa por metro cbico de grava que
extrajesen del ro Sola los reclusos. En general, las negociaciones estuvieron presididas
por una cordial armona. Ambas partes pusieron de relieve su deseo de ayudarse
mutuamente en todos los aspectos posibles.
No obstante, pese a su carcter colosal, los planes trazados por Himmler y la I.
G. Farben en relacin con Auschwitz quedaron empequeecidos ante las ambiciosas
decisiones que, en aquellos momentos, estaban adoptando los estrategas nazis en Berln.
Los oficiales del alto mando de las fuerzas armadas alemanas llevaban, en efecto, meses
desarrollando un plan de invasin de la Unin Sovitica que recibi el nombre en clave
de Operacin Barbarroja. En una reunin celebrada en su refugio bvaro del Berghof en
julio de 1940, Hitler haba anunciado a sus comandantes que el mejor modo de poner
fin a la guerra con la mayor prontitud posible consista en destruir la URSS. Estaba
convencido de que Gran Bretaa participaba en el conflicto con la esperanza de que
Stalin acabase por quebrantar el pacto de no agresin firmado con los nazis en agosto
de 1939, y pensaba que, si derrotaba a los soviticos, los britnicos sellaran la paz y
convertiran, por ende, a los alemanes en los dueos indiscutibles de Europa. Esta
decisin iba a condicionar, por s sola, la evolucin de la guerra, y de hecho, el curso de
la historia de Europa durante lo que quedaba de siglo. A consecuencia de la invasin
moriran veintisiete millones de ciudadanos soviticos, una prdida mayor de lo que
haya habido de soportar nacin alguna en la historia por causa de un solo conflicto. La
guerra, por otra parte, tambin proporcionara a los nazis el entorno adecuado para
poner en prctica su solucin final, es decir, el exterminio de los judos. Por
consiguiente, resulta imposible entender la evolucin de Auschwitz sin situar los cambios
ocurridos en el recinto en el contexto de la planificacin de la Operacin Barbarroja y el
rumbo que tom la contienda en el verano y el otoo de 1941. De hecho, desde ese
momento hasta el suicidio de Hitler, acaecido el 30 de abril de 1945, los nazis centraran
su atencin en los avances logrados en el frente oriental, y tambin en la ausencia de
stos.
Los nacionalsocialistas no conceban la guerra como una lucha contra los estados
civilizados de Occidente, sino como un combate a muerte contra los infrahombres
judeobolcheviques[*]. No en vano escribi en su diario Franz Halder, jefe del estado
mayor general, en la entrada correspondiente al 17 de marzo de 1941, que en Rusia
debe usarse la fuerza en su forma ms brutal y asimismo se debe exterminar a la
intelectualidad instalada por Stalin. En consonancia con esta actitud, los encargados de
desarrollar los planes econmicos del Reich dieron con una solucin devastadora al
problema de la necesidad de alimentar a las tropas germanas mientras avanzaban en
territorio sovitico. Cierto documento de la agencia central de economa de la
Wehrmacht fechado el 2 de mayo de 1941 asegura que todo el ejrcito alemn habra
de alimentarse a expensas de Rusia. De donde se deduce una consecuencia evidente:
No cabe duda de que morirn de hambre decenas de miles de personas si sustraemos al
pas todo lo que necesitamos[48]. Tres semanas despus, el 23 de mayo, el mismo
organismo redact un escrito an ms radical, titulado Directrices politicoeconmicas
para la organizacin econmica de Oriente[49]. En l se informaba de la intencin de
hacer que los recursos de Rusia sirvieran no slo para alimentar a los soldados
alemanes, sino tambin para abastecer a los territorios europeos sometidos al dominio
nacionalsocialista. Esta nueva iniciativa comportara la muerte por inanicin de treinta
millones de habitantes de la regin septentrional de la URSS.
No faltan estudios recientes que demuestran que tan aterradores documentos no eran
producto de un proceso mental derivado, sin ms, de una coyuntura especfica: exista,
dentro del movimiento nacionalsocialista, una tendencia de pensamiento intelectual que
contemplaba tal reduccin demogrfica como una accin justificada desde el punto de
vista econmico. La teora de la capacidad ptima de poblacin permita a los
especialistas del Reich examinar cualquier rea y determinar sin tener en cuenta otro
dato que el del nmero de personas que en ella vivan si iba a proporcionar ganancias
o prdidas. As, por ejemplo, Helmut Meinhold, economista del Instituto para el Trabajo
Alemn en el Este, calcul en 1941 que exista un excedente de 5,83 millones de
polacos, incluidos viejos y nios, lo que comportaba un desgaste real del capital[50].
Quienes componan este exceso demogrfico eran considerados Ballastexistenzen,
rmoras humanas que no hacan sino ocupar espacio. En aquel momento, los padres de
estas teoras an no las haban llevado hasta sus ltimas consecuencias; es decir, todava
no haban instaurado la exterminacin en Polonia. De cualquier manera, en ningn
momento pasaron por alto el modo como haba hecho frente Stalin a una
superpoblacin similar en la Unin Sovitica. Durante la dcada de 1930, en efecto,
puso en prctica, en Ucrania, un proyecto de deportacin de la clase kulak
conformada por campesinos acomodados y de colectivizacin de la tierra que provoc
la muerte de unos nueve millones de personas.
El citado pensamiento brind, asimismo, sostn intelectual a las muertes de civiles
con que, segn se calculaba, se saldara la invasin alemana de Rusia: para los
economistas nazis, el deceso por inanicin de treinta millones de personas no slo
redundara en beneficio inmediato de las tropas atacantes, sino tambin, a largo plazo,
en el del pueblo alemn. El tener menos bocas que alimentar en la Unin Sovitica
significara, por un lado, que podra transportarse ms alimento hacia los ciudadanos de
Mnich y Hamburgo, y facilitara, por el otro, una rpida germanizacin de los
territorios ocupados. Himmler ya haba sealado que las granjas polacas eran, en su
mayora, demasiado pequeas para mantener a una familia alemana, y no cabe duda de
que opinaba que el hecho de dejar morir de hambre a un nmero tan nutrido de
personas facilitara la creacin de vastas fincas agrarias germanas en la Unin
Sovitica. Poco antes del comienzo de la invasin, el Reichsfhrer de la SS admiti sin
ambages ante sus compaeros durante una fiesta de fin de semana: El objetivo de la
campaa de Rusia [consiste en] diezmar a la poblacin eslava con treinta millones de
bajas[51].
Por lo tanto, la idea de declarar la guerra a la Unin Sovitica hizo que los dirigentes
nazis diesen rienda suelta a los pensamientos ms radicales que puedan imaginarse.
Cuando Hitler escribi a Mussolini para comunicarle sus intenciones de invasin, le
confes sentir una total libertad espiritual fundada en la capacidad de actuar del
modo que quisiese en el transcurso del conflicto. Tal como escribi Goebbels, su ministro
de Propaganda, en su diario el 15 de junio de 1941: El Fhrer dice que debemos
hacernos con la victoria, sin importar lo que hagamos bien o lo que hagamos mal. De
todos modos, tenemos tanto de lo que responder.
Tambin era evidente, ya desde este estadio de planificacin de la guerra, que los
judos de la Unin Sovitica habran de sufrir lo indecible. En un discurso dirigido al
Reichstag el 30 de enero de 1939, Hitler haba vinculado de forma explcita cualquier
conflicto mundial futuro a la eliminacin del pueblo hebreo: Hoy quiero convertirme de
nuevo en profeta: si las finanzas internacionales y los judos de dentro y fuera de
Europa consiguieran, una vez ms, arrastrar a las naciones a una guerra mundial, el
resultado no sera la bolchevizacin de la tierra, y por tanto, la victoria del judasmo,
sino la aniquilacin de la raza juda en Europa [52]. El empleo del trmino
bolchevizacin tena el propsito especfico de hacer hincapi en la identificacin que
haca la teora racial nacionalsocialista entre el comunismo y el judasmo. Para el
Fhrer, la Unin Sovitica no era ms que el nido de una conspiracin
judeobolchevique. Nada importaban las manifiestas tendencias antisemticas de Stalin:
los nazis albergaban en su imaginacin la idea de que los judos tiraban, en secreto, de
los hilos del Imperio estalinista.
Para arrostrar la amenaza que segn pensaban suponan los judos de la Unin
Sovitica, se crearon cuatro grupos especiales de operaciones (Einsatzgruppen),
similares a los pelotones del Servicio de Seguridad parte de la SS y la Polica de
Seguridad que haban actuado tras el Anschluss austraco y la invasin de Polonia. La
misin de stos haba consistido en aniquilar a los enemigos del estado desde poco
ms atrs de la primera lnea de frente. En Polonia, los grupos especiales haban llevado
a cabo operaciones de terror que acarrearon la muerte de unos quince mil polacos, en su
mayora judos o intelectuales. Un total que, sin embargo, resulta insignificante
comparado con el propiciado por su actuacin en suelo sovitico.
El efecto homicida de estas unidades deba ser, en un principio, proporcional a su
tamao. El grupo especial de operaciones A, vinculado al grupo de ejrcitos del norte y
conformado por un millar de soldados, era el ms numeroso. Los otros tres (B, C y D),
destinados al resto de los grupos de ejrcitos, disponan de entre seiscientos y
setecientos hombres. Poco antes de la invasin, los mandos de las Einsatzgruppen
recibieron instrucciones de boca de Heydrich, recogidas ms tarde en la directriz del 2 de
julio de 1941. En ellas se especificaba que los grupos especiales tenan por misin
asesinar a polticos comunistas, comisarios polticos y judos al servicio del partido o el
estado. De este modo, se haca explcita la obsesin nazi con las conexiones entre
judasmo y comunismo.
Durante los primeros das de la invasin, estas unidades entraron en la Unin
Sovitica a continuacin del Ejrcito alemn. El avance se produjo con gran rapidez, de
tal modo que, el 23 de junio es decir, un da despus del ataque inicial, el grupo
especial de operaciones A, acaudillado por el general de polica y Brigadefhrer
(general de divisin) de la SS Walter Stahlecker, alcanz la localidad lituana de Kaunas.
No bien haba entrado en la ciudad, la Einsatzgruppe incit una serie de pogromos
contra la poblacin juda. No en vano haba dictaminado Heydrich en su directriz: No
se tomar medida alguna para impedir las purgas que puedan partir de elementos
anticomunistas o antisemitas en los recin ocupados territorios. Estas iniciativas
debern, por el contrario, alentarse en secreto. Esta orden demuestra que asesinar a
judos al servicio del partido o el estado era lo menos que se esperaba de estas
unidades de operaciones. Tal como escribi Stahlecker en un informe posterior: La
misin de la polica de seguridad consista en poner en marcha estas purgas y
encauzarlas a fin de garantizar que se alcanzasen en el menor tiempo posible los
objetivos de exterminio propuestos[53]. En Kaunas, bajo la mirada aquiescente de los
alemanes, los lituanos que acababan de ser excarcelados apalearon a los judos en las
calles hasta dejarlos sin vida. Algunos de quienes conformaban la nutrida multitud que
se congreg a observar estos linchamientos gritaban: Machacad a esos judos!, a fin
de estimular a los asesinos. Una vez consumado el acto, uno de los que lo haban
perpetrado trep a lo alto de los cadveres y, sacando un acorden, enton el himno
nacional lituano. ste era, sin lugar a dudas, el tipo de comportamiento que Heydrich
deseaba que sus hombres alentasen en secreto.
Lejos de las ciudades principales, sobre todo, las Einsatzgruppen llevaban a cabo sus
labores de seleccionar judos al servicio del partido o el estado y acabar con ellos, lo
cual equivala a menudo, en la prctica, a ejecutar a todos los judos varones de una
poblacin. A fin de cuentas, segn la teora nazi, no haba un solo hebreo en la Unin
Sovitica que no perteneciese, de un modo u otro, al colectivo sealado.
En tanto que los grupos especiales y las unidades de la SS a las que estaban
destinados asesinaban a los semitas soviticos, el Ejrcito alemn regular tampoco se
libr de verse envuelto en crmenes de guerra. El decreto Barbarroja, de infausta
memoria, y el Kommisarbefehl, disposicin por la que se regulaba el tratamiento de los
oficiales polticos, se tomaron como justificacin para ejecutar a guerrilleros sin reparo
alguno, emprender represalias contra comunidades enteras y asesinar a comisarios
soviticos antes incluso de que fuesen capturados como prisioneros de guerra. Es,
precisamente, la actitud adoptada por los nazis con respecto a estos oficiales polticos lo
que relaciona a Auschwitz con este conflicto. En virtud de un acuerdo firmado con la SS,
el Ejrcito alemn permiti a los hombres de Heydrich entrar en campos de
concentracin para prisioneros de guerra y dar con los comisarios que no hubiesen sido
detectados durante la seleccin inicial de prisioneros llevada a cabo en la lnea de
frente. Se plante entonces la pregunta de dnde deban trasladarlos, pues no cabe duda
de que los nazis no contemplaban como ideal la posibilidad de asesinarlos ante sus
camaradas. sa fue la razn por la que, en julio de 1941, se enviaron a Auschwitz varios
cientos de agentes polticos hallados en los campos comunes de prisioneros de guerra.
Estos reclusos recibieron, desde el mismo momento de su llegada, un trato diferente
del dispensado a los dems internos. Por increble que pudiese parecer, dado el
sufrimiento que ya se estaba infligiendo a quienes vivan en el recinto, fueron, como
grupo, objeto de un tratamiento peor an. Jerzy Bielecki lo pudo deducir antes incluso
de verlos: Omos un fragor de gritos, gemidos y rugidos. l y un amigo se dirigieron
entonces a las canteras de grava que se abran en los confines del campo de
concentracin para ver desde all a los prisioneros soviticos. Estaban empujando
aquellas carretillas, llenas de arena y grava, sin dejar de correr declara. Era
dificilsimo, pues los tablones sobre los que tenan que pasar con la carga se deslizaban
de un lado a otro. Aqul no era un trabajo corriente: era un infierno creado por la SS
para aquellos prisioneros de guerra soviticos. Los Kapos los aguijaban con palos,
instigados a su vez por los guardias de la SS, que no dejaban de gritar: Vamos,
muchachos! Atizadles!. Sin embargo, lo que ms le impresion fue lo que vio a
continuacin: Haba cuatro o cinco soldados de la SS con armas, y de cuando en cuando
las cargaban, miraban hacia abajo, apuntaban y disparaban al interior de la cantera.
Mi amigo no pudo menos de preguntar: Qu est haciendo ese hijo de perra?. Vimos
a un Kapo apaleando a un hombre moribundo, y mi compaero, que tena cierta
formacin militar, seal: Son prisioneros de guerra. Tienen sus derechos!. As y todo,
los estaban matando mientras trabajaban. De este modo lleg a Auschwitz, durante el
verano de 1941, la contienda del frente oriental: la guerra sin leyes.
Asesinar a los comisarios soviticos no era, huelga decirlo, sino una de las muchas
funciones que desempeaba el recinto durante este perodo. Por encima de todo, aqul
segua siendo un lugar destinado a oprimir a los prisioneros polacos e infundirles terror.
Y su afn por hacer que la institucin a su cargo satisficiese este cometido para con el
estado nazi llev a Hoess a tratar de limitar, sin descanso, el nmero de fugas. En 1940
slo intentaron escapar dos personas; pero la cifra se elev a 17 en 1941 y habra de
incrementarse mucho los aos siguientes, pues salt a 173 en 1942, 295 en 1943 y 312
en 1944.[54] Como quiera que la gran mayora de los reclusos all confinados durante
los aos iniciales era de nacionalidad polaca y comparta causa con los habitantes de la
zona, una vez que uno de ellos haba logrado burlar la seguridad del campo de
concentracin contaba con la posibilidad de no volver a ser capturado jams si
desapareca en la confusin de movimientos demogrficos provocados por la
reorganizacin tnica. Los numerosos presos que trabajaban durante el da lejos del
recinto ni siquiera tenan que cruzar la valla electrificada que lo rodeaba; les bastaba
con superar un solo obstculo: el cordn externo de centinelas, conocido como la Groe
Postenkette.
La estrategia que segua Hoess para impedir las evasiones estribaba, simplemente,
en infligir brutales castigos a los fugitivos capturados o, en caso de que no pudieran dar
con ellos, encarcelar a sus familiares y elegir a diez prisioneros del bloque al que haba
pertenecido el huido para darles muerte de un modo deliberadamente sdico. Roman
Trojanowski vivi tres selecciones diferentes en 1941, tras detectarse otras tantas fugas
en su barracn. El Lagerfhrer y sus hombres miraban a los ojos de los prisioneros
antes de elegir atestigua. Por supuesto, los que tenan ms probabilidad de que los
escogieran eran los ms dbiles, los que tenan peor aspecto. No s en qu pensaba yo
mientras duraba el proceso: slo trataba de no mirarlos a los ojos, pues poda ser
peligroso. Tratbamos de mantenernos derechos para que nadie se fijase en nosotros, y
cuando Fritsch se detena cerca de alguien y sealaba con el dedo, uno nunca saba a
quin estaba apuntando; de modo que a todos se nos paraba el corazn. Trojanowski
recuerda una seleccin que resuma de manera perfecta la mentalidad del Lagerfhrer.
Fritsch repar en un hombre que no dejaba de tiritar, cerca de donde yo me
encontraba. Le pregunt: Por qu tiemblas?. Porque tengo miedo respondi l por
mediacin del intrprete. Tengo hijos pequeos que me esperan en casa y deseo
criarlos: no quiero morir. Fritsch le replic: Pues ten mucho cuidado de que no se
repita, porque, si te vuelve a pasar, te pienso enviar all, y seal la chimenea del
horno crematorio. El hombre no entendi sus palabras, y cuando dio un paso adelante
movido por el gesto de Fritsch, el traductor le indic: El Lagerfhrer no te ha elegido:
vuelve a tu sitio. Pero Fritsch repuso: Djalo. Si ha dado un paso al frente, es que est
escrito en su sino.
Los internos elegidos eran enviados al stano del Bloque 11 y encerrados en una
celda donde se les dejaba morir de hambre. Se trataba de un proceso lento y agnico:
Roman Trojanowski oy que cierto recluso al que conoca lleg al extremo de comerse
sus propios zapatos tras ms de una semana sin alimento. No obstante, durante el
verano de 1941, estas celdas de inanicin fueron tambin testigos de uno de los pocos
captulos de esta historia que pueden ofrecer algn consuelo a quienes confan en la
posibilidad de redencin del sufrimiento. El sacerdote catlico varsoviano Maximilian
Kolbe se vio en el trance de participar en una de las mencionadas selecciones despus de
que un recluso hubiese huido de su barracn. Fritsch eligi a Franciszek Gajowniczek,
que se hallaba a poca distancia de l y que, al ser sealado, grit que tena mujer e hijos
y quera vivir. Kolbe lo oy y se ofreci a ocupar su lugar. Fritsch accedi, por lo que el
religioso fue enviado a una de las celdas junto con los otros nueve elegidos. Dos
semanas ms tarde se suministr una inyeccin letal a los cuatro que seguan con vida, y
entre quienes se inclua el propio Kolbe. El papa Juan Pablo II de origen polaco lo
canoniz en 1982. Su historia ha dado pie a no poca controversia, provocada, sobre
todo, por cierta revista que public antes de ser arrestado y que contena material
antisemtico. Lo que resulta incuestionable, sea como fuere, es su denuedo a la hora de
sacrificar su propia vida por un semejante.
Aquel mismo mes de julio de 1941, Auschwitz se torn un lugar an ms siniestro a
causa de una serie de decisiones adoptadas a miles de kilmetros de all. Las autoridades
estaban a punto de emplear, por vez primera, las cmaras de gas para asesinar a
prisioneros del recinto, si bien no del modo por el que acabara por cobrar tan infausta
memoria el campo de concentracin. Los reclusos en cuestin eran vctimas del
programa de eutanasia para adultos, operacin homicida conocida como Aktion T4
que tena sus races en un decreto promulgado por el Fhrer en octubre de 1939 por
el que se permita a los mdicos seleccionar a pacientes con deficiencias fsicas o
enfermedades mentales crnicas y asesinarlos. En un principio se emplearon
inyecciones qumicas para acabar con la vida de los discapacitados, aunque ms tarde se
opt, como mtodo preferido, por el monxido de carbono embotellado. Entonces se
construyeron cmaras de gas, cuyo diseo estaba orientado a hacerlas parecer duchas
colectivas, en centros especiales de exterminio antiguos hospitales psiquitricos, por lo
comn. Meses antes de publicar el citado decreto, Hitler haba autorizado seleccionar
y asesinar a los nios discapacitados, siguiendo los dictados de la siniestra lgica de su
propia concepcin ultradarwiniana del mundo. Segn sta, no tenan derecho a vivir
por ser dbiles y constituir una carga para la sociedad alemana. Adems, dada su honda
adhesin a la teora racial, al Fhrer lo preocupaba el que fuesen capaces de
reproducirse una vez superada la pubertad.
El decreto que extenda a los adultos el programa de eutanasia tena efectos
retroactivos desde el 1 de septiembre, lo que no es sino otro signo de que la guerra, que
dio comienzo el da 3, haba propiciado la radicalizacin del pensamiento nazi. Para
estos fanticos nacionalsocialistas, los discapacitados constituan otro ejemplo de
Ballastexistenzen, rmoras que resultaban ms perjudiciales an para el pas en el
marco blico. El doctor Pfannmller, una de las figuras de ms triste renombre del
programa de eutanasia para adultos, expres as su opinin al respecto: No puedo
soportar la idea de que los mejores, la flor y nata de nuestra juventud, deban dar su
vida en el frente para que los cortos de entendederas y los elementos irresponsables y
asociales puedan gozar de una existencia segura en el manicomio[55]. No sorprende,
dada la mentalidad de quienes tales crmenes perpetraban, que entre los criterios de
seleccin se incluyera no slo la gravedad de la dolencia fsica o mental, sino tambin la
condicin religiosa o tnica del paciente. Como cabe esperar, los judos internos en
hospitales psiquitricos fueron enviados a las cmaras de gas sin seleccin alguna, y en
la regin oriental se emplearon mtodos igual de draconianos a fin de vaciar de
enfermos los manicomios. Entre octubre de 1939 y mayo de 1940 se asesin a unos diez
mil pacientes en Prusia Occidental y el Warthegau, muchos de ellos merced a una nueva
tcnica: la cmara de gas sobre ruedas, consistente en un compartimento sellado
hermticamente habilitado en la parte trasera de una camioneta, donde se meta a las
vctimas para despus asfixiarlas con monxido de carbono embotellado. No deja de ser
significativo que el espacio vital que quedaba disponible tras estas muertes estuviese
destinado a albergar a los inmigrantes de ascendencia alemana.
A principios de 1941 se hizo extensiva la campaa de eutanasia para adultos a los
campos de concentracin mediante la operacin conocida como 14F13, que lleg a
Auschwitz el 28 de julio. Durante la revista vespertina se dijo que todo el que estuviese
enfermo podra abandonar el lugar para curarse recuerda Kazimierz Smole, recluido
a la sazn en el recinto por motivos polticos. Algunos presos lo creyeron, y todos se
sentan esperanzados. Yo, sin embargo, no estaba demasiado convencido de las buenas
intenciones de la SS.[56]. Tampoco lo estaba Wilhelm Brasse, que oy a su Kapo, un
comunista alemn, describir cul pensaba que sera la suerte que iban a correr los
dolientes: Nos dijo que en el campo de Sachsenhausen haba odo decir que se sacaba a
la gente de los hospitales para hacerla desaparecer.
Del recinto salieron unos quinientos reclusos enfermos entre voluntarios y
escogidos, que fueron conducidos a un tren que los esperaba. Estaban agotados
comenta Kazimierz Smole. No gozaban del menor atisbo de salud. Aqulla era una
marcha de espectros. La fila la cerraban enfermeras con gente en camilla. El espectculo
era macabro. Nadie les lanzaba gritos ni se rea. Los enfermos estaban encantados, y
decan: Por fin van a tener noticias mas mi esposa y mis hijos. Los que se quedaban,
sin embargo, tenan un motivo para alegrarse: entre quienes partan se encontraban dos
de los Kapos de ms triste memoria. Uno de ellos era el odiado Krankemann, que, segn
se murmuraba en el recinto, se haba indispuesto con su protector, el Lagerfhrer
Fritsch. Lo ms probable es que, tal como haba previsto Himmler en relacin con el
destino que esperaba a aquellos Kapos que regresaran a la vida normal de prisionero,
ambos fuesen asesinados en el tren antes de que ste llegara a su destino. Todos los
dems internos que salieron del campo de concentracin aquel da murieron en una
cmara de gas instalada en un centro psiquitrico de Sonnenstein, cerca de Dnzig. Por
lo tanto, los primeros reclusos de Auschwitz ajusticiados mediante este mtodo no
perdieron la vida en el recinto, en Alemania, en tanto que el motivo de su eleccin no
fue su pertenencia a la fe hebrea, sino el hecho de que haban dejado de ser tiles para
trabajar.
El verano de 1941 fue un momento decisivo no slo en la evolucin de Auschwitz,
sino tambin en el desarrollo de la guerra contra la Unin Sovitica y en el de la
poltica adoptada por los nazis con respecto a los judos de los territorios conquistados
en sta. Todo haca pensar que, cuando menos en apariencia, el conflicto evolucionaba
de modo favorable para la Wehrmacht en el mes de julio. En una fecha tan temprana
como la del 3 de aquel mes, Franz Halder, integrante del alto mando alemn, escribi en
su diario: No parece, por tanto, exagerado afirmar que la campaa de Rusia se haya
ganado en tan slo dos semanas. Goebbels confi al suyo una reflexin idntica el da
8: Nadie duda ya de que obtendremos la victoria en Rusia. A mediados de julio, las
unidades de carros de combate alemanas haban avanzado ya seiscientos kilmetros tras
cruzar las fronteras soviticas, y cuando el mes tocaba a su fin, Pvel Sudopltov, oficial
de espionaje del Ejrcito Rojo, se puso, a instancia de Beria, en contacto con el
embajador blgaro en Mosc para rogarle que actuase de intermediario con los
alemanes y les suplicara un acuerdo de paz[57].
Con todo, en la prctica, la situacin no era tan sencilla. La poltica de inanicin
sobre la que se asentaba toda la estrategia de invasin haba hecho, por ejemplo, que
Vilna, la capital de Lituania, quedase, a principios de julio, con reservas de alimentos
para slo dos semanas. Y Goering haba dejado clara la postura nacionalsocialista al
afirmar que slo tenan derecho a ser avituallados por las fuerzas invasoras quienes
desempeasen tareas importantes para Alemania [58]. Tambin quedaba sin resolver,
por otra parte, la cuestin de los familiares que dependan de los judos ejecutados por
las Einsatzgruppen: mujeres y nios que al perder al cabeza de familia corran el riesgo
de morir de hambre con especial rapidez y, por lo tanto, no se hallaban, precisamente,
en condiciones de cumplir con las tareas a que se refera Goering.
Entre tanto, se predijo la aparicin de una crisis relativa al suministro de alimentos
no slo en el frente oriental, sino tambin en el gueto polaco de d. En julio, Rolf-
Heinz Hppner, oficial de la SS, escribi a Adolf Eichmann, encargado de la seccin de
la Oficina Central de Seguridad del Reich de la que dependan los asuntos judos, en
estos trminos: Existe el peligro de que este invierno no podamos seguir alimentando a
todos los judos. Uno debera preguntarse, con franqueza, si la solucin ms humana no
sera rematar a los judos no aptos para el trabajo por medio de algn mecanismo de
accin rpida. Cuando menos, sera ms agradable que dejarlos morir de inanicin. (No
deja de ser significativo el que Hppner hable de la posible necesidad de acabar con las
vidas de los individuos no aptos para el trabajo, y no con las de todos los
representantes del pueblo hebreo. A partir de la primavera de 1941, y de forma
paulatina, los nazis comenzaron a distinguir entre los judos que eran de utilidad a
Alemania y los que no lo eran, distincin que, con el tiempo, tom forma precisa en las
tristemente clebres selecciones de Auschwitz).
A finales de julio, Himmler dio una serie de rdenes concebidas para resolver la
situacin de los judos a los que los nazis consideraban parsitos, al menos en lo que
se refera al frente oriental. Reforz las Einsatzgruppen con unidades de caballera de la
SS y batallones policiales. Finalmente, estaran envueltos en las matanzas en torno a
cuarenta mil hombres, cifra que decuplica la de los soldados que integraban, en un
principio, los grupos especiales de operaciones. Tan formidable incremento de mano de
obra estuvo motivado por un hecho concreto: la poltica de aniquilamiento en Oriente
acab por hacerse extensiva a las mujeres y los nios judos. Las instrucciones al
respecto llegaron a los comandantes de las diversas Einsatzgruppen en distintos
momentos a lo largo de las semanas siguientes. Esto se explica, en parte, por el hecho
de que a menudo fuese el mismsimo Himmler quien las transmitiera en persona
mientras recorra los diferentes escenarios de las matanzas. De cualquier modo, lo cierto
es que, a mediados de agosto, todos los comandantes de los pelotones de exterminio
conocan el nuevo alcance de su misin.
Este momento constituye un punto de inflexin en el proceso de los asesinatos, pues,
una vez incluidos entre sus objetivos las mujeres y los nios, la persecucin
nacionalsocialista de los judos entr en una fase conceptual por entero diferente. Casi
todas las polticas antisemticas que haban puesto en prctica los nazis hasta aquel
estadio de la guerra haban sido genocidas en potencia; de hecho, no eran pocos las
mujeres y los nios judos que haban muerto confinados en guetos o durante la
emigracin fallida a Nisko. Sin embargo, la nueva estrategia era muy diferente: los
nazis haban decidido reunir a unas y a otros, obligarlos a desnudarse, alinearlos cerca
de una fosa abierta en el suelo y fusilarlos. Nadie poda fingir que un nio de pecho
constituyese una amenaza inmediata para el esfuerzo blico de Alemania, y sin
embargo, en adelante, los soldados germanos iban a apretar sus gatillos despus de
haber apuntado a uno de ellos.
Fueron muchos los factores que confluyeron en este perodo trascendental y
provocaron tal cambio en la poltica nacionalsocialista. Uno de ellos fue, por supuesto,
que las mujeres y los nios de origen hebreo de la Unin Sovitica haban pasado a
representar un problema para los nazis si bien ste lo haban creado tambin ellos
mismos al ajusticiar a los judos varones e instigar, al mismo tiempo, su poltica de
inanicin en el frente oriental. Existe otro motivo de entre los que llevaron a las
autoridades a hacer extensivos los asesinatos que merece especial atencin: en julio,
Hitler haba anunciado su voluntad de crear en Oriente un jardn de Edn germnico,
un lugar en el que, claro est, no haba lugar para los hebreos. (Cuesta pensar que fuese
fruto de la casualidad el que Himmler ordenara matar tambin a mujeres y nios
despus de asistir a varios encuentros personales con el Fhrer en julio, toda vez que un
cambio as no habra sido posible sin el beneplcito de ste). Ya que las unidades de
exterminio llevaban un tiempo fusilando a judos varones, debi de parecer un paso
lgico desde el punto de vista ideolgico del nazismo enviar tropas suplementarias a fin
de limpiar por completo este nuevo jardn de Edn.
Hans Friedrich perteneca a una de las unidades de infantera de la SS enviadas a
levante para reforzar los grupos especiales de operaciones durante el verano de
1941[59]. Su brigada actuaba, sobre todo, en Ucrania, y segn su testimonio, no
encontr resistencia alguna por parte de los judos a los que iba a asesinar. Se hallaban
anonadados a ms no poder, asustadsimos, petrificados, de modo que uno poda hacer
con ellos lo que le viniera en gana. Se haban resignado a su suerte. La SS y los
colaboradores de que dispona en Ucrania los sacaban de sus pueblos y los colocaban, de
pie, junto a una zanja profunda y ancha, de tal modo que, al ser fusilados, cayeran
directamente al interior. El proceso se repiti una vez tras otra. Uno de los nuestros
tena que bajar a la fosa para comprobar a conciencia si haba alguno vivo, ya que no
todos quedaban heridos de muerte tras el primer disparo. Si encontraba a alguno con
vida, herido sin ms, tena que rematarlo con una pistola.
Friedrich reconoce haber asesinado a judos ante tales zanjas[60]. Asegura no haber
pensado en nada al ver a sus vctimas esperando en pie a pocos metros de l: Slo
me deca: Apunta bien, no vayas a fallar. Eso era todo lo que tena en la cabeza.
Cuando uno se encuentra all delante, con el arma cargada y listo para disparar para
l slo existe la necesidad de mantener la mano calma para apuntar bien. Nada ms.
Su conciencia nunca se ha visto perturbada por los crmenes que cometi: jams ha
tenido una sola pesadilla al respecto ni se ha despertado en mitad de la noche
preguntndose qu hizo.
Los documentos de que disponemos confirman que Friedrich formaba parte de la
I Brigada de infantera de la SS que entr en Ucrania el 23 de julio. Si bien l no
especifica debido al tiempo transcurrido o al deseo de no incriminarse ms an el
sitio exacto donde llev a cabo los asesinatos, los testimonios escritos dan fe de que su
unidad particip en una serie de matanzas de judos en diversos lugares concretos. Uno
de ellos es la regin occidental del pas. All, el 4 de agosto de 1941, sacaron de sus
casas a ms de diez mil hebreos que habitaban las aldeas de los alrededores de Ostrog
para reunirlos en esta poblacin. A primera hora de la maana llegaron los coches y
los camiones recuerda Vasil Valdeman, hijo de familia juda, que a la sazn contaba
doce aos. Los soldados de la SS iban armados y llevaban perros[61]. Tras rodear la
ciudad, condujeron a miles de judos a un villorrio cercano en el que haba una zona de
terreno arenoso. Nadie ignoraba que nos iban a fusilar, aunque era imposible que la SS
pudiera ejecutar a tiros a grupos tan numerosos de personas. Llegamos all a las diez [de
la maana], y nos ordenaron sentarnos. Haca mucho calor. No tenamos comida ni
agua, y la gente meaba, sin ms, en el suelo. Fueron momentos muy duros. Alguien dijo
que prefera que le pegaran un tiro a tener que esperar all sentado bajo aquel sol. Hubo
quien perdi el sentido, y algunos murieron de puro miedo.
El aldeano (no judo) Olexii Mulevich fue testigo de lo que sucedi a continuacin [62].
Desde el tejado de un establo cercano al que se haba encaramado, pudo ver a pequeos
grupos de entre cincuenta y cien judos a los que separaban del resto y los hacan
desnudarse. Despus de ponerlos al borde de una zanja afirma, los oficiales decan
a sus hombres que escogiesen a un judo por barba al que disparar Los judos no
dejaban de dar alaridos. Saban que estaban asistiendo a su propia muerte Entonces,
los soldados descargaban sus armas, y los judos caan al suelo de inmediato. El oficial
elega entonces a varios judos fuertes para que lanzasen los cadveres al hoyo.
Los fusilamientos se sucedieron durante todo el da. Murieron varios miles de judos
de ambos sexos y todas las edades; sin embargo, haba demasiados para que la SS
pudiera acabar con las vidas de todos con aquella nica operacin. Por lo tanto, cuando
cay la tarde, los que quedaban, incluidos Vasil Valdeman y su familia, fueron
conducidos de nuevo a Ostrog. A causa de las operaciones que siguieron a sta, Vasil
perdi a su padre, sus abuelos, dos hermanos y dos tos. l logr escapar del gueto junto
con su madre, con la que pas tres aos escondido en casa de unos lugareos hasta que
el Ejrcito Rojo liber Ucrania. No s qu sucedi en otros pueblos dice, pero las
gentes del nuestro ayudaron mucho a los judos. Das despus, Olexii Mulevich sali a
visitar los campos de exterminio y pudo contemplar una escena espeluznante: La arena
se mova: creo que haba heridos revolvindose bajo la superficie. Los compadeca, y
quera ayudarlos; pero comprend que, aunque lograra sacar a alguno de la fosa, no
podra curarlo.
A los perros que tenamos en casa observa Vasil Valdeman nunca los tratamos
con la crueldad que emplearon los fascistas con nosotros Yo no dejaba de
preguntarme: Qu har a esta gente ser tan despiadada?. Hans Friedrich tiene una
respuesta a la pregunta de Valdeman: el odio. Si he de ser sincero asegura, no
siento ninguna empata [para con los judos], porque ellos nos hicieron, a m y a mis
padres, un dao tal que nunca podr olvidarlo. En consecuencia, no ha experimentado
jams compasin alguna por todos los miembros de la comunidad hebrea a los que
fusil. Mi odio a los judos es demasiado grande. Si se le presiona un poco, reconoce
que senta y siente que sus actos estaban justificados por razones de venganza.
Resulta fundamental entender el pasado de Friedrich para comprender por qu se
sinti capaz de participar en los fusilamientos, as como qu le hace defender hoy lo que
hizo entonces. Naci en 1921, en una zona de Rumania dominada por gentes de casta
germnica. Mientras creca, aprendi a odiar a los judos con los que se topaban l y su
familia. Su padre era granjero, y la comunidad hebrea de la localidad en que vivan
estaba constituida por comerciantes que compraban la produccin para venderla en el
mercado. Los padres de Friedrich le decan que los judos obtenan demasiados
beneficios de sus tratos y engaaban por costumbre a su familia. Me gustara saber qu
hubiese hecho usted aade de haber tenido las experiencias que yo tuve. Si fuese
usted granjero y quisiera vender, pongamos por caso, cerdos, pero no pudiera hacerlo si
no era a travs de un comerciante judo. Trate de ponerse en nuestro lugar. No ramos
dueos de nuestra propia vida.
Siendo adolescente, durante la dcada de 1930, haca con sus amigos carteles en los
que poda leerse: No compris a los judos, o Los judos son nuestra desgracia, para
colgarlos sobre la entrada de los establecimientos de stos. Se senta orgulloso de
hacerlo, porque estaba advirtiendo del peligro que suponan. Lea la propaganda
publicada por el estado nacionalsocialista y en particular la virulenta revista
antisemtica Der Strmer y la consideraba en perfecta sintona con la concepcin del
mundo que se estaba formando en su mente. En 1940 se uni a las Waffen SS brazo
armado de la organizacin porque el Reich alemn estaba en guerra y l quera
estar all. Est convencido de que existan conexiones entre los judos y el
bolchevismo, y hay pruebas suficientes para demostrarlo. Cuando, en calidad de
soldado de la SS, avanzaba por territorio ucraniano durante el verano de 1941, lo haca
convencido de que no estaba pisando un pas civilizado como Francia, sino, a lo
sumo, un lugar a medio cultivar y muy por detrs de Europa. Por ende, cuando le
pidieron que asesinase a integrantes del pueblo hebreo, lo hizo de grado, pensando, en
todo momento, estar vengndose de los comerciantes judos que haban estafado,
supuestamente, a los suyos. El hecho de que aqullos fuesen otros judos totalmente
distintos judos, de hecho, de un pas diferente no pareca tener la menor
importancia. Tal como l lo explica: Todos son judos.
Lejos de sentirse culpable por haber participado en la exterminacin del pueblo
hebreo, Hans Friedrich no alberga remordimientos de ninguna clase. Y a pesar de que
en ningn momento lo dice expresamente, da la impresin de estar orgulloso de lo que
hicieron l y sus compaeros. Su mente tiene una justificacin, tan clara como
categrica, para su forma de actuar: los judos hicieron dao a su familia, y el mundo es
un lugar mejor sin ellos. En un momento de descuido, Adolf Eichmann seal que el
saberse parte implicada en el asesinato de millones de judos le daba tal satisfaccin
que, el da de su muerte, dara saltos de alegra en la tumba. No es difcil colegir que
Hans Friedrich debe de sentirse exactamente igual.
No obstante, el hecho de que durante el verano de 1941 se estuviese aumentando el
alcance de la matanza en Oriente no implica forzosamente que fuera entonces cuando
se decidiese aplicar la solucin final, que afect a millones de judos alemanes,
polacos y de la Europa occidental. Existe, cierto es, un documento que acaso sugiera la
existencia de una conexin entre ambos sucesos. En efecto, el 31 de julio, Heydrich logr
que Goering plasmase su firma en un papel que rezaba: A fin de complementar la
misin que le fue asignada el 24 de enero de 1939, relativa a la solucin del problema
judo por medio de movimientos migratorios y evacuaciones realizados del modo ms
adecuado, le encomiendo, por la presente, la elaboracin de un anteproyecto detallado
de las medidas preliminares que habrn de adoptarse en lo tocante a organizacin,
objetivos y materiales para ejecutar la pretendida solucin final de la cuestin juda.
La coyuntura existente en el momento en que se expidi este documento resulta
fundamental a primera vista: Goering otorg a Heydrich la autorizacin general para
solucionar la situacin de los judos sometidos al dominio alemn en el preciso
instante en que se iban a emplear los pelotones de exterminio para fusilar a mujeres y
nios en el frente oriental.
Sin embargo, cierto hallazgo reciente descubierto en el Archivo Especial de Mosc
hace lcito dudar de la especial significacin de esta licencia del 31 de julio. El
documento en cuestin contiene una nota de Heydrich, con fecha del 26 de marzo de
1941, que expone lo siguiente: Con respecto al problema judo, inform con brevedad
al mariscal [Goering] y le entregu mi nuevo anteproyecto, que autoriz tras introducir
una modificacin en lo relativo a la jurisdiccin de Rosenberg antes de ordenar que
volviera a presentarlo[63]. Este nuevo anteproyecto constitua, con toda probabilidad,
una respuesta al cambio experimentado por la poltica antisemtica de los nazis a raz
de la inminente invasin de la Unin Sovitica. La idea de transportar a los judos a
Africa haba perdido validez, y a principios de 1941, Hitler haba ordenado a Heydrich
que elaborase un plan para deportarlos a un lugar de los dominios de Alemania. Como
quiera que se esperaba que la guerra con la Unin Sovitica durase slo algunas
semanas y hubiera concluido antes de la llegada del invierno ruso, ambos debieron de
juzgar razonable empujar a los judos ms al este aquel mismo otoo a modo de solucin
interna al problema que ellos mismos haban creado. En los yermos de la Rusia oriental,
los judos sufriran lo indecible.
Tal como hace evidente la autorizacin del 31 de julio, Heydrich recibi, en primer
lugar, rdenes de planificar la solucin al problema judo por medio de movimientos
migratorios y evacuaciones a principios de 1939; lo que hace pensar que debi de
comenzar entonces el debate sobre su jurisdiccin al respecto y el territorio en que
podra actuar dentro del estado nazi. Alfred Rosenberg a quien se menciona en el
documento del 26 de marzo, nombrado formalmente por Hitler, el 17 de julio de 1941,
ministro de los Territorios Ocupados del Este, constitua una amenaza potencial al poder
de que gozaba Heydrich en Oriente, y la licencia del 31 de julio bien pudo haberse
concebido para ayudarlo a reafirmar su propia posicin.
De este modo, una vez sometido a anlisis, el nuevo documento no respalda la teora
que en cierto momento prevaleci en torno a la existencia de una decisin concluyente
adoptada por Hitler, durante la primavera o el verano de 1941, por la que ordenaba la
destruccin de todos los judos de Europa; teora que se fundamenta, en buena medida,
en la autorizacin del 31 de julio. Lo ms probable es que, dado que todos los
integrantes de la cpula nazi tenan puesta la mirada en la guerra que se estaba
librando con la Unin Sovitica, la decisin de matar a las mujeres y los nios de los
territorios orientales conquistados se concibiese como un modo prctico de resolver un
problema inmediato y especfico.
De cualquier modo, lo cierto es que esta solucin particular iba a crear, a su vez,
sus propios problemas, lo que desembocara en la concepcin de nuevos mtodos
homicidas que permitiran asesinar a judos y a otros colectivos a escalas an mayores.
Un momento fundamental en este proceso tuvo lugar el 15 de agosto, cuando Heinrich
Himmler visit Minsk y pudo ver en persona la labor de sus pelotones de exterminio.
Uno de los que asistieron con l a aquella ejecucin fue Walter Frentz, oficial de la
Luftwaffe que trabajaba de camargrafo en el cuartel general del Fhrer[64]. l no pudo
menos de estremecerse ante semejante espectculo, y adems, est convencido de que
algunos de los integrantes del pelotn de fusilamiento sintieron lo mismo que l. Me
dirig al lugar de las ejecuciones recuerda. Poco despus, se acerc a m el
comandante de la polica auxiliar, porque saba que yo estaba en las fuerzas areas.
Teniente me dijo. Ya no puedo ms. Podra usted sacarme de aqu?. Yo le
contest: Yo no tengo ninguna influencia en el cuerpo de polica: soy del Ejrcito del
Aire, y no se me ocurre nada que pueda hacer. Pues yo me respondi ya no puedo
ms. Esto es horrible!.
Y no fue l el nico oficial que se sinti traumatizado por los fusilamientos de Minsk.
El Obergruppenfhrer (teniente general) de la SS Erich von dem Bach-Zelewski, testigo
tambin de los acontecimientos, dijo a Himmler: Reichsfhrer, slo ha sido un
centenar Mire a los ojos de los hombres de este comando. No pueden estar ms
trastornados! Estos hombres estn destrozados para el resto de sus das. Qu clase de
adeptos estamos adiestrando aqu?; neurticos o salvajes?[65]. Un tiempo despus, el
propio Bach-Zelewski sufri alteraciones mentales a consecuencia de los asesinatos, y
comenz a experimentar visiones de los homicidios en los que haba participado.
De resultas de las protestas recibidas y de lo que l mismo haba podido presenciar,
Himmler orden buscar un nuevo mtodo de ajusticiamiento que tuviese un efecto
psicolgico menor sobre sus hombres. En consecuencia, pocas semanas ms tarde, el
doctor Albert Widmann, alfrez de la SS perteneciente al Instituto Tcnico de la Polica
Criminal, viaj al Este con la intencin de reunirse con Artur Nebe, comandante del
grupo especial de operaciones B, en el cuartel general de Minsk. Con anterioridad,
Widmann haba desempeado un papel fundamental en el diseo de la tcnica de
asfixia con gas empleada para acabar con la vida de pacientes con enfermedades
mentales, y en esos momentos se dispona a llevar su experiencia a Oriente.
Por increble que pueda parecer, uno de los primeros procedimientos de que se sirvi
Widmann con objeto de mejorar el proceso homicida acometido en la Unin Sovitica
consista en hacer saltar por los aires a sus vctimas: coloc, en efecto, a varios enfermos
mentales en un bnker junto con cargas de explosivos. Wilhelm Jaschke, que serva en
calidad de capitn en el Einsatzkommando 8, fue testigo de lo que sucedi a
continuacin: Aqulla fue una visin atroz. La explosin no haba tenido la potencia
deseada, y algunos heridos salieron, entre gritos, arrastrndose del foso[66]. El bnker
se haba desplomado por completo Haba miembros desgajados dispersos por el suelo
y colgando de los rboles. Al da siguiente, recogimos todos los trozos y los lanzamos al
interior de lo que quedaba del refugio, aunque dejamos donde estaban los que haba en
las ramas ms altas de los rboles[67].
Este horripilante experimento hizo ver a Widmann que el exterminio por explosin
no constitua, ni mucho menos, el mtodo expeditivo que deseaba Himmler; as es que
decidi seguir investigando. El programa de eutanasia para adultos haba empleado con
xito, a tal fin, monxido de carbono embotellado. Sin embargo, no resultaba prctico
transportar grandes cantidades de bombonas a miles de kilmetros. Deba de haber otra
forma, segn pensaron l y sus colegas, de servirse de dicho gas para matar. Pocas
semanas antes, Widmann y su superior, el doctor Walter Hess, haban estado charlando,
sentados en un vagn del metro de Berln, acerca de la suerte que haba estado a punto
de correr Artur Nebe. Despus de regresar de una fiesta en la que haba bebido ms de la
cuenta y estacionar el coche en su garaje, se qued dormido sin apagar el motor, y poco
le falt para morir por asfixia debido al monxido de carbono que desprenda la
combustin del carburante. Parece ser que el recuerdo de la embriaguez de Nebe anim
a Widmann a experimentar conectando el tubo de escape de un automvil al stano de
ladrillo de un hospital psiquitrico de Moguiliov, al este de Minsk. Hecho esto, orden
encerrar a cierto nmero de pacientes en la sala y puso en marcha el motor. En un
principio, la prueba no logr colmar las expectativas de los dirigentes nazis, pues el
vehculo no generaba el gas suficiente para acabar con los pacientes. Este inconveniente
se subsan al reemplazar el coche por un camin. El experimento fue, entonces, todo un
xito visto, claro est, desde el punto de vista nacionalsocialista: Widmann haba
descubierto un modo econmico y eficaz de ejecutar a las vctimas con el menor impacto
psicolgico para quienes perpetraban el crimen.
Por consiguiente, en otoo de 1941, el mdico propici, en Oriente, un cambio
significativo en el proceso de ajusticiamiento nazi. De esto no cabe la menor duda; pero
cmo y cundo se tom la decisin de convertir Auschwitz en parte integrante de la
exterminacin en masa de los judos sigue siendo motivo de controversia entre los
especialistas. En buena medida, la dificultad de determinarlo estriba en el testimonio
ofrecido por Hoess, quien no slo acostumbra presentarse como vctima de las
exigencias de Himmler, por un lado, y de la incompetencia de sus subordinados, por el
otro, sino que, a menudo, sigue una datacin muy poco fiable por imprecisa. Durante
el verano de 1941 reza su testimonio, Himmler me mand llamar y me comunic:
El Fhrer ha ordenado poner en marcha la solucin final de la cuestin juda. Debemos
encargarnos, pues, de que as se haga. Por razones de transporte y aislamiento, he
elegido Auschwitz para tal menester[68]. Hoess, en efecto, visit al Reichsfhrer de la
SS en junio de 1941 para ponerlo al corriente del desarrollo que estaban
experimentando los planes concebidos para el campo de concentracin tras la
expansin emprendida por la I. G. Farben. Sin embargo, cuesta creer que en aquel
momento recibiese la noticia de que Auschwitz iba a formar parte de la solucin final.
En primer lugar, no hay pruebas adicionales que indiquen que, a esas alturas, se hubiese
planeado una exterminacin mecanizada del pueblo hebreo en campos de
concentracin. La reunin precedi tanto a los primeros asesinatos de judos varones en
Oriente a manos de los grupos especiales como a la posterior inclusin de mujeres y
nios, que tuvo lugar a finales de julio. En segundo lugar, Hoess contradice su propia
datacin al aadir que en aquel momento haba ya en el Gobierno General otros tres
campos de exterminio, en Beec, Treblinka y Sobibr, cuando, en realidad, ninguno de
ellos exista an en verano de 1941, y ninguno de ellos comenz a funcionar hasta bien
entrado 1942.
Algunos estudiosos sostienen que, pese a lo contradictorio de su declaracin, cabe la
posibilidad de que Hoess recibiese, en junio, rdenes de establecer en Auschwitz
instalaciones de exterminio. No obstante, las pruebas de que disponemos en torno al
desarrollo de la capacidad del recinto para llevar a cabo los homicidios durante el
verano y los albores del otoo de 1941 no parecen confirmar que la transformacin se
iniciase a raz de un encuentro mantenido en junio con Himmler. Lo ms probable es
que Hoess recordara mal la fecha. No es impensable que tuviesen lugar conversaciones
con el Reichsfhrer de la SS como la que describe, si bien debi de ser al ao siguiente, y
no en 1941.
Esto no quiere decir, ni mucho menos, que Auschwitz no tuviera ninguna implicacin
en el proceso homicida de aquel verano. De hecho, la expulsin de los reclusos enfermos
en respuesta al programa 14f13 y el asesinato de comisarios soviticos en la cantera de
grava plantearon a las autoridades del recinto un problema semejante al que hubieron
de afrontar los grupos especiales destacados en el frente oriental; a saber: la necesidad
de encontrar un mtodo de ejecucin ms eficaz. Al parecer, el descubrimiento decisivo
a este respecto se produjo cuando Hoess se hallaba lejos del campo de concentracin, a
finales de agosto o principios de septiembre. Fritsch, su subordinado inmediato,
encontr una nueva aplicacin para la sustancia empleada a fin de acabar con las
plagas de insectos que infestaban el recinto: cido prsico cristalizado (cianuro), que se
comercializaba, en latas, con el nombre de Zyklon (cicln) Blausure (cido
prsico). Fritsch llev a cabo, en Auschwitz, la misma transposicin lgica que estaba
efectuando Widmann en Oriente: si el Zyklon B como se conoca popularmente el
producto resultaba til para acabar con los piojos, por qu no emplearlo para
erradicar plagas humanas?; y ya que el Bloque 11 se estaba utilizando como lugar de
ejecucin en el interior del recinto y su stano se prestaba a ser sellado, haba acaso un
lugar ms apropiado para llevar a cabo un experimento con aquella sustancia?
Auschwitz no era, en aquel perodo, el campo de concentracin ms oportuno para
emprender en secreto una actividad as. Entre un barracn y otro apenas si haba unos
cuantos metros, y los rumores corran por el recinto con gran prontitud. As que, desde
un principio, todos saban de las pruebas de Fritsch. Pude observar que estaban
transportando, en carretillas, arena con la que aislar las ventanas recuerda Wilhelm
Brasse, y cierto da los vi sacar a los ms enfermos del hospital en camillas para
conducirlos al Bloque 11. As y todo, aquel infame barracn no slo acogi a los
pacientes ms graves, sino tambin, como no poda ser menos, a los integrantes del otro
colectivo al que las autoridades del lugar haban dado, con anterioridad, muestras de
querer exterminar: el de comisarios bolcheviques. Reunieron a los prisioneros de guerra
soviticos en el stano declara August Kowalczyk, pero result que el gas no
funcion tan bien como se haba esperado, de modo que muchos de los reclusos
seleccionados seguan vivos al da siguiente. Por lo tanto, aumentaron la dosis: echaron
ms cristales.
Tras regresar al campo de concentracin y recibir, de boca de Fritsch, noticia de los
experimentos, Hoess asisti a las siguientes sesiones celebradas en el Bloque 11.
Protegido por una mscara de gas, fui testigo directo de las ejecuciones. La muerte
poblaba las celdas repletas de gente en el mismo instante en que se introduca el Zyklon
B. Todo se acababa con un grito corto y casi apagado. Aunque los testimonios que han
llegado a nosotros hacen pensar que la muerte en aquel barracn poda distar mucho de
ser instantnea, lo cierto es que, para los nazis de Auschwitz, el uso del Zyklon B haca
menos penoso el proceso homicida: los verdugos ya no tenan que mirar a sus vctimas a
los ojos mientras las asesinaban. Hoess escribi que se sinti aliviado con el nuevo
mtodo de ajusticiamiento, que evitaba un bao de sangre innecesario. No poda
estar ms equivocado: el verdadero bao de sangre estaba a punto de producirse.
2

Ordenes e iniciativas

El 7 de abril de 1946, Rudolf Hoess fue interrogado durante los juicios de Nremberg por
el psiclogo estadounidense Gustave Gilbert.
Y en ningn momento se le pas por la cabeza quiso saber ste negarse a
cumplir las rdenes que le daba Himmler en relacin con la llamada solucin final?
No respondi Hoess. El adiestramiento que habamos recibido nos impeda
contemplar siquiera la idea de desobedecer una orden, fuera sta del tipo que fuere
Supongo que usted no puede comprender nuestro mundo: yo tena que acatar las
rdenes: eso es todo[1].
El comandante del campo de concentracin de Auschwitz, por lo tanto, no dud en
sumarse a las filas de soldados alemanes que, tras haber perdido la guerra, pretendieron
que el mundo pensase que haban actuado como autmatas que seguan a ciegas
cualquier instruccin recibida sin tener en cuenta sus propios sentimientos. La verdad,
sin embargo, es que Hoess distaba mucho de ser as. De hecho, durante los ltimos seis
meses del ao 1941 y los seis primeros de 1942, dio muestras de un proceder por dems
innovador, de modo que, lejos de limitarse a obedecer lo que se le mandaba, se sirvi de
su propia iniciativa a fin de ayudar a incrementar la capacidad de Auschwitz para
acabar con vidas ajenas. Y no fue el nico que pens y actu de este modo durante tan
decisivo perodo: hubo otros muchos nazis que se condujeron de manera similar. En
efecto, uno de los factores ms importantes del desarrollo del proceso de exterminio fue
el modo como las diferentes iniciativas surgidas de lo ms bajo del escalafn ayudaron a
hacerlo cada vez ms radical. Acabada la contienda, Hoess, al igual que centenares de
correligionarios suyos, trat de convencer al mundo de que la nica persona que tom
resoluciones en realidad fue Adolf Hitler. Sin embargo, la solucin final se convirti en
la voluntad colectiva de muchos, y para demostrarlo ms all de toda duda basta
desenmaraar el proceso de toma de decisiones que desemboc en la deportacin de los
judos alemanes durante el otoo de 1941.
La guerra contra la Unin Sovitica, que haba comenzado en junio de ese mismo
ao, precipit la respuesta ms radical concebida hasta entonces al problema judo
que haban creado los propios nazis: la destruccin del pueblo hebreo sovitico mediante
el fusilamiento de hombres, mujeres y nios. Sin embargo, en un principio, los judos del
Imperio alemn y de la Europa occidental en general quedaron, relativamente, al
margen de esta carnicera. Los nazis seguan albergando la idea de transportarlos a
Oriente una vez acabado el conflicto, cosa que para Hitler, Himmler y Heydrich, que
seguan manteniendo una actitud por dems optimista, deba de ocurrir en algn
momento de aquel otoo de 1941. La suerte que esperaba a aquellos judos despus de
ser llevados al Este tras la guerra no est del todo clara, siendo as que no haba
ningn campo de concentracin en el que pudiesen albergarlos. Lo ms probable es que
hubieran acabado por enviarlos a campos de trabajo situados en las regiones ms
inhspitas de la Rusia dominada por los nazis, en las que no hubiesen escapado, de
todos modos, del genocidio. ste, adems, se habra dilatado ms en el tiempo que la
rauda masacre que iba a cobrar forma en las cmaras de gas de Polonia.
No obstante, aquel mes de agosto, algunos de los cabecillas nazis se tornaron
impacientes con respecto a dicho plan. Saban que, en Oriente, se estaba afrontando el
problema de los judos soviticos con los mtodos ms brutales que pudieran
imaginarse, y comenzaban a preguntar por qu no poda enviarse a los judos alemanes
al epicentro de aquella operacin homicida sin ms dilacin. Joseph Goebbels, ministro
de Propaganda y Gauleiter de Berln, fue uno de los que tom la delantera a la hora de
reclamar que se deportase all por la fuerza a la comunidad hebraica berlinesa. En un
encuentro mantenido el 15 de agosto, Leopold Gutterer, subsecretario de su ministerio,
seal que, de los setenta mil judos que habitaban en la capital del Reich, tan slo
trabajaban diecinueve mil una situacin que, claro est, haban provocado los propios
nazis al imponer toda una serie de regulaciones restrictivas a los hebreos alemanes. El
resto deba, en su opinin, acarrearse a Rusia De hecho, lo mejor sera acabar con
ellos[2]. Y cuando el propio Goebbels se reuni con Hitler el 19 de aquel mismo mes, le
present unos argumentos similares en favor de la rpida deportacin de los judos de
Berln.
La mente de Goebbels se hallaba dominada por la fantstica teora elaborada por el
nacionalsocialismo en torno al papel representado por los judos de Alemania durante la
Primera Guerra Mundial. Segn sta, mientras los soldados alemanes sufran en las
lneas de fuego, aqullos se beneficiaban del derramamiento de sangre protegidos por la
seguridad que les brindaban las grandes ciudades; cuando, de hecho, los hebreos
alemanes haban muerto en el frente, claro est, en igual proporcin que sus
compatriotas. Y en aquel momento, durante el verano de 1941, era obvio que
permanecan en la capital mientras la Wehrmacht protagonizaba una encarnizada lucha
en el frente oriental: poco ms podan hacer, habida cuenta de que los nazis les haban
prohibido alistarse en las fuerzas armadas. Tal como solan hacer a menudo, los
nacionalsocialistas haban creado las circunstancias que mejor concordaban con sus
prejuicios. Aun as, pese a los ruegos de Goebbels, Hitler segua resistindose a permitir
la deportacin de la comunidad hebrea de Berln: para l, la guerra tena carcter
prioritario, de modo que la cuestin juda poda esperar. El Fhrer, sin embargo, s cedi
ante una de las peticiones de su ministro de Propaganda, e intensific de forma
significativa las medidas antisemticas de su gobierno al permitir que se marcase a los
judos alemanes con la estrella de David en amarillo. En los guetos de Polonia se haba
hecho algo semejante desde los primeros meses del conflicto, aunque el pueblo hebreo
de Alemania haba escapado hasta entonces a semejante humillacin.
Lo cierto es que Goebbels no fue la nica alta autoridad nazi que presion a Hitler,
durante aquel verano y los primeros das del otoo, para que diese su visto bueno a la
deportacin de los judos alemanes. Inmediatamente despus de que Gran Bretaa
bombardease Hamburgo el 15 de septiembre, Karl Kaufmann, Gauleiter de la ciudad,
decidi escribir al Fhrer para rogarle que autorizara la deportacin de los judos
hamburgueses a fin de habilitar viviendas en las que alojar a los ciudadanos no judos
que haban perdido sus hogares. A la sazn, Hitler estaba recibiendo propuestas de muy
diversa procedencia de enviar a los judos a Oriente. Entre stas se hallaba la de Alfred
Rosenberg, que recomendaba desterrar a los hebreos de la Europa central a modo de
venganza por la reciente deportacin a Siberia de los alemanes del Volga ordenada por
Stalin. Entonces, de sbito y pocas semanas despus de asegurar que no poda
trasladarse a los judos del Reich, el Fhrer cambi de opinin, de tal modo que, en
septiembre, decidi permitir que comenzasen al fin las expulsiones.
No hay que entender, de cualquier modo, este cambio de estrategia como la accin
de un dirigente indeciso que se doblega a la voluntad de sus subordinados: la decisin de
Hitler estaba determinada, en igual medida, cuando menos, por los ltimos
acontecimientos de la situacin militar exterior. l siempre haba asegurado que podra
deportarse a los judos cuando la contienda llegase a su fin, y en septiembre de 1941
estaba convencido de que apenas habra unas semanas de diferencia si, en lugar de
esperar a que acabase el conflicto, lo haca entonces. Kiev estaba a punto de caer, y
Mosc no pareca ir a oponer gran resistencia al ataque alemn; as es que segua
abrigando la esperanza de que la Unin Sovitica cayese antes del invierno.
Segua pendiente, claro est, la cuestin de dnde enviar a los judos. Himmler
propuso de inmediato una respuesta: Por qu no reunirlos en guetos con los judos
polacos? El 18 de septiembre escribi a Arthur Greiser, Gauleiter del Warthegau, y le
pidi que preparase el gueto de d para que pudiera acoger a sesenta mil judos
procedentes del Viejo Reich. El Reichsfhrer de la SS no ignoraba, sin embargo, que
aqulla constitua, a lo sumo, una solucin a corto plazo tan slo, por cuanto, tal como
se apresuraron a sealar las autoridades de la judera en cuestin, el lugar adoleca ya
de una penosa superpoblacin.
Lucille Eichengreen, que contaba entonces diecisiete aos, formaba parte del primer
grupo de hebreos alemanes deportado a consecuencia del cambio de estrategia de
Hitler[3]. En octubre de 1941, cuando su madre recibi una carta certificada por la que
se ordenaba a su familia que se dispusiera a abandonar Hamburgo antes de veinticuatro
horas, nadie ni siquiera los nazis que queran librarse de ella pudo haber predicho lo
largo y tortuoso que resultara su viaje a Auschwitz. Los suyos ya haban soportado no
pocas adversidades: el padre de Lucille, de nacionalidad polaca, haba sido arrestado y
confinado en Dachau al inicio de la guerra. Dieciocho meses ms tarde, en febrero de
1941, tuvieron, por fin, noticias suyas. Unos agentes de la Gestapo se presentaron en
casa con su uniforme habitual: sombrero y abrigo y botas de cuero declara Lucille
Eichengreen. Dejaron caer una caja de puros sobre la mesa de la cocina y nos
comunicaron: Aqu tienen las cenizas de Benjamin Landau [su padre]. Nunca sabremos
si lo eran de verdad o si no se trataba ms que de un puado de cenizas tomadas del
horno crematorio de Dachau. La muerte de mi padre fue un golpe terrible para todos, y
en especial para mi madre y mi hermana pequea, que qued muy traumatizada. Ocho
meses despus de saber del fallecimiento del cabeza de familia a manos de los nazis,
Lucille, su hermana y su madre hubieron de abandonar su hogar de forma definitiva
para dirigirse a la estacin de ferrocarril. Ninguno de los conciudadanos con los que se
cruzaron en las calles de Hamburgo dio muestras de solidarizarse con su lamentable
situacin. Nos miraban con gesto impasible recuerda. O soltaban un improperio, o
apartaban la vista. Tal actitud no me ofenda: me asustaba.
Uwe Storjohann, que tena diecisis aos, fue uno de los hamburgueses que vio pasar
a los judos de camino a la estacin [4]. Parte de la poblacin, tal vez un 20 por 100,
acogi la medida con gran regocijo afirma, diciendo: Gracias a Dios, nos vamos a
quedar sin muchas bocas intiles que alimentar, o: No son ms que parsitos, sin
dejar de aplaudir. Pero la gran mayora evit pronunciarse sobre lo que estaba
sucediendo, y sa fue la gran masa de ciudadanos que, durante la posguerra, asegurara:
No tenamos noticia de tal cosa; no vimos nada. Respondieron apartando la mirada.
Uno de los amigos de Uwe Storjohann era medio judo, y hubo de decir adis a su ta
preferida y a su abuela de un modo desgarrador. El muchacho slo tena un cuarto de
sangre hebrea, por lo que las autoridades le permitieron quedarse; pero no as su ta y
su abuela, judas hasta la mdula. La contemplacin de estas escenas desesperadas hizo
nacer en la mente de Uwe Storjohann un pensamiento que lleg a obsesionarlo: Era
algo as como agradecer al Cielo no haber nacido judo, no ser uno de ellos. Al fin y al
cabo, nadie puede elegir a sus padres: yo podra haber nacido hebreo igualmente, y en
tal caso, me vera en el trance de ser deportado e ira de un lado a otro con aquella
estrella prendida a la ropa. An hoy sigo acordndome de esa sensacin De manera
inmediata prosigue me vena a la cabeza la siguiente pregunta: Qu le va a
ocurrir a esta gente?. Y, por todo lo que haba odo, saba, claro est, que no poda ser
nada bueno: de un modo u otro, los estaban enviando a un mundo terrible.
La cuestin de lo que saban los alemanes corrientes acerca de la suerte que iban a
correr los judos es una de las que ms controversia han provocado. Sin embargo, lo ms
seguro es que la mayor parte de ellos intuyera, como Uwe Storjohann, que los estaban
condenando a vivir en un mundo terrible. Saban que no regresaran jams, tal como
hacen suponer los mercados callejeros que se organizaron en Hamburgo a fin de vender
los enseres domsticos que haban dejado atrs las familias deportadas. Y, de igual
manera, saban que los judos orientales no estaban corriendo mejor suerte. Cierto
informe elaborado por el SD (el Sicherheitsdienst, servicio de inteligencia de la SS,
dirigido por Reinhard Heydrich) en Franconia, en la Alemania meridional, con fecha de
diciembre de 1942, revela que los propios nazis estaban preocupados por el efecto que
poda tener sobre la poblacin alemana el conocimiento de los asesinatos cometidos en
Oriente. Una de las causas ms poderosas de malestar entre los ms cercanos a la
Iglesia y los habitantes de las zonas rurales reza el documento la constituyen, en
estos momentos, las noticias procedentes de Rusia que hablan de fusilamientos y
exterminio de los judos. Estas provocan, a menudo, preocupacin, ansiedad e inquietud
en estos sectores de la poblacin. En las zonas rurales est muy extendida la opinin de
que tal vez no ganemos la guerra, y de que, en caso de regresar a Alemania, los judos
nos infligirn terribles castigos en venganza [5].
Pese a que, en general, la poblacin era muy consciente de lo que estaba sucediendo,
fueron, sin embargo, muy pocos los que protestaron ante la deportacin de los judos
alemanes, y nadie lo hizo en Hamburgo en octubre de 1941. Tras atravesar las calles de
la ciudad, las tres Eichengreen subieron a un ferrocarril de tercera clase con asientos de
madera. Cuando ste comenz a moverse, Lucille pudo comprobar que el suyo era un
tren sin destino, un tren a ninguna parte, y no sabamos qu habamos de esperar.
Finalmente, llegaran a Auschwitz, donde, por esas fechas, se estaba poniendo en
prctica un colosal proyecto de ampliacin del establecimiento. A tres kilmetros del
campo de concentracin existente se pensaba construir uno totalmente nuevo, en una
zona de terreno pantanoso que los polacos llamaban Brzeziska, y los alemanes,
Birkenau. No obstante, aun cuando Auschwitz-Birkenau acabara por convertirse en
escenario de no pocas matanzas de judos, lo cierto es que no fue ste el motivo por el
que fue construido, ya que el nuevo recinto no estaba concebido para confinar a los
judos, sino a los prisioneros de guerra.
Hoy da, la mayor parte de los historiadores coincide en que, cuando Himmler visit
Auschwitz en marzo de 1941, orden a Hoess que construyese all un gigantesco campo
de concentracin para prisioneros de guerra, capaz de albergar a cien mil hombres. Esta
informacin se basa exclusivamente en las memorias del mximo responsable del
recinto, quien, tal como ya hemos visto, resulta, en ocasiones, muy poco fiable en lo
tocante a las fechas ofrecidas. Si es cierto que el jefe de la SS orden la construccin del
nuevo centro en marzo de aquel ao, queda por solventar el misterio de por qu no se
puso en marcha el proyecto de edificacin hasta el mes de octubre. Entre los documentos
de los archivos rusos revelados de forma reciente existe uno que resuelve el enigma:
procede de la oficina que coordinaba las obras del recinto, tiene fecha del 12 de
septiembre de 1941 y lleva el ttulo de Informe explicativo sobre el anteproyecto de
construccin y expansin del campo de concentracin de Auschwitz[6]. En l se incluye
una descripcin detallada del estado en que se hallaba Auschwitz I (el recinto principal)
y de la ampliacin de que iba a ser objeto con el fin de hacerlo capaz de contener a
treinta mil reclusos; pero en ningn momento se menciona ni en el texto principal ni
en los diversos documentos adjuntos que se tuviera previsto construir un campo de
prisioneros de guerra en Birkenau. Cabe dar por sentado, por lo tanto, que el 12 de
septiembre de 1941 no exista an ningn plan detallado al respecto.
Otra fuente recin descubierta en los archivos rusos viene a respaldar la tesis de que
en una fecha tan tarda como la de la segunda semana de septiembre an no se haba
tomado la decisin de edificar el nuevo recinto. El hallazgo, a principios de la dcada de
1990, de secciones de la agenda de Himmler que se daban por perdidas, ha facilitado el
estudio detallado de los movimientos y las llamadas telefnicas que efectu durante este
perodo decisivo[7]. Gracias a ellas puede demostrarse, por ejemplo, que el 15 de
septiembre, Himmler trat de la cuestin de los Kriegsgefangenen (prisioneros de
guerra) con Reinhard Heydrich y Oswald Pohl, jefe de la Oficina Central de Economa
y Administracin de la SS. Al encuentro sigui una conversacin telefnica con este
ltimo, al da siguiente, en la que, segn una anotacin de la agenda, se habl de
100 000 rusos de los que ira a hacerse cargo el sistema de campos de concentracin.
El 25 de septiembre, el departamento del OKW (el alto mando de las fuerzas armadas)
que se hallaba al cargo de los prisioneros de guerra orden que se transfiriesen cien mil
presos al Reichsfhrer de la SS. El 26, Hans Kammler, director de la Oficina Central de
edificacin de la SS, orden la construccin de un nuevo recinto en Auschwitz a tal
efecto.
Todos estos nuevos testimonios apuntan, en resumidas cuentas, a que la decisin
final de construir el recinto de Birkenau se adopt en septiembre de 1941, y no en
marzo. No deja de ser posible, huelga decirlo, que Himmler se percatase de las
posibilidades de aquel emplazamiento durante la visita efectuada la primavera de aquel
ao, ni es impensable, incluso, que pudiese haber comentado con Hoess la idoneidad del
lugar en caso de tener que satisfacer futuras necesidades de expansin. Cierto es que la
SS desaloj las casas de la aldea de Birkenau en julio de 1941, y transport a sus
habitantes a otro lugar, lo que hace pensar que las autoridades de Auschwitz advirtieron
la aptitud de aquella rea si bien aqulla no fue la nica poblacin vecina que haba
desocupado la organizacin con objeto de crear una zona de inters (o rea de
seguridad) en torno al campo de concentracin. Ahora bien, los documentos recin
rescatados parecen indicar que lo ms probable es que no se tomase ninguna
determinacin concreta en torno a Birkenau hasta septiembre, tal como se ha dicho.
La tarea de disear y construir el nuevo recinto recay sobre el Hauptsturmfhrer
(capitn) de la SS Karl Bischoff, recin nombrado jefe de la oficina de edificacin de
Auschwitz, y el arquitecto Fritz Ertl, Rottenfhrer (cabo) de la SS. Un anlisis del
proyecto que ambos elaboraron pone de manifiesto que, desde un principio, tenan la
intencin de construir un espacio demasiado superpoblado para hacer sostenible la vida
humana. Segn la idea inicial, cada barracn albergara a quinientos cincuenta
prisioneros, lo que implicaba que cada uno de ellos dispondra de slo un tercio del
espacio total que corresponda a cada uno de los reclusos de los campos de
concentracin del Viejo Reich, como es el caso de Dachau. Con todo, los documentos
existentes revelan que ni siquiera tal grado de densidad bastaba para satisfacer las
necesidades de los arquitectos de la SS: la cantidad citada aparece tachada y sustituida,
a mano, por una nueva cifra: 744. En consecuencia, se esperaba que cada interno
subsistiese en una cuarta parte del espacio asignado a uno de los que estaban
confinados en cualquier campo de concentracin alemn. Semejante muestra de
crueldad resultaba perfectamente aceptable a los nazis encargados del proyecto, por
cuanto saban que aqul deba ser un campo de prisioneros especial, diseado para
encarcelar no a los combatientes britnicos o franceses que cayeran en manos de su
ejrcito, sino a un enemigo que consideraban infrahumano: los prisioneros de guerra
soviticos.
Durante los siete primeros meses de la guerra contra la Unin Sovitica, los
alemanes capturaron a tres millones de soldados del Ejrcito Rojo. En el transcurso total
del conflicto tomaron a 5,7 millones, y la cifra de los que perdieron la vida en
cautividad resulta, cuando menos, escalofriante: 3,3 millones. Tras la contienda se
pretendi asegurar que tan horrible estadstica se deba a que los alemanes nunca
haban imaginado que haran tantos prisioneros ni en un lapso tan breve de tiempo, y
no haban podido, en consecuencia, elaborar los planes adecuados para velar por todos
ellos. No obstante, este pretexto apenas puede enmascarar una realidad mucho ms
funesta: tal como demuestran las actas de las reuniones de planificacin econmica
examinadas en el primer captulo de este volumen, se saba perfectamente que
alimentar al ejrcito alemn a expensas de la poblacin sovitica durante la guerra
provocara una gran hambruna en el pas ocupado. Y el proyecto de la nueva extensin
de Auschwitz-Birkenau se halla en consonancia con esta actitud, siendo as que revela la
intencin de situar a los prisioneros de guerra soviticos en un entorno que hara
inevitable la muerte de un buen nmero de ellos.
Siguiendo el ejemplo del recinto original de Auschwitz, se oblig a los propios
internos a construir la ampliacin de Birkenau. Y en el otoo de 1941 se envi a
Auschwitz, con este objeto, a diez mil prisioneros de guerra soviticos. El recluso polaco
Kazimierz Smole fue testigo de su ingreso. Haban llegado las nieves, por
extraordinario que resulte en octubre, y los sacaron de los trenes en que los
transportaban a unos tres kilmetros del campo de concentracin. Tuvieron que
desprenderse de toda su ropa e introducirse en barriles de desinfectante, y as, desnudos,
los llevaron a Auschwitz. Pocos haba que no estuviesen demacrados por completo[8].
Una vez llegados al recinto principal, los prisioneros soviticos se convirtieron en los
primeros reclusos a los que tatuaron sus respectivos nmeros de identificacin. Esta fue
otra de las mejoras introducidas en Auschwitz, el nico campo de concentracin del
estado nazi que lleg a emplear este mtodo para registrar a sus prisioneros. Parece ser
que la medida se adopt a causa de la alta tasa de mortalidad, por cuanto resultaba ms
sencillo determinar la identidad de un cadver a partir de un nmero tatuado que por
medio de un disco colgado del cuello, que poda desprenderse con relativa facilidad. En
un principio, no se colocaban en el brazo de los presos, sino en el pecho, punzndolo
con largas agujas fijadas a una placa metlica antes de rellenar de tinta las heridas.
Segn pudo comprobar Kazimierz Smole, muchos de los internos soviticos no podan
soportar tan brutal procedimiento inicial. Tenan dificultades para moverse asegura
, y cuando les estampaban el sello, se desplomaban. Para que no cayeran, los tenan
que poner contra la pared.
De los diez mil prisioneros soviticos que comenzaron la construccin de Birkenau
aquel otoo, apenas permanecan con vida unos centenares llegada la primavera. Uno
de los supervivientes que logr sobreponerse a las terribles adversidades fue el soldado
del Ejrcito Rojo Pvel Stenkin [9]. Cay en manos de los alemanes el 22 de junio de
1941, cuando an no haban transcurrido dos horas desde el inicio del conflicto. En un
primer momento lo recluyeron en un gigantesco campo de prisioneros de guerra situado
tras las lneas alemanas, en el que permanecan, confinados como animales y
alimentados con sopa aguada, miles de camaradas suyos. Cuando stos comenzaron a
morir a causa de la inanicin, l sobrevivi, segn sostiene, porque estaba
acostumbrado a tales condiciones: en efecto, dice ser un hombre famlico de
nacimiento por haberse criado en una granja colectiva sovitica en la dcada de 1930.
Stenkin lleg a Auschwitz en uno de los primeros convoyes de octubre de 1941, y
enseguida hubo de ponerse a construir barracones de ladrillo en el nuevo
emplazamiento. El tiempo de vida media de un prisionero [sovitico] en Birkenau era
de dos semanas asegura. Devorbamos todo lo que podamos llevarnos a la boca:
patatas crudas, por ejemplo, estuviesen limpias o sucias: daba igual; de hecho, no
tenamos dnde lavarlas. Cuando llegaba la hora de levantarse por la maana, los que
seguan con vida comenzaban a moverse y descubran a su alrededor dos o tres
cadveres. Te metes en la cama vivo y por la maana ests muerto. All no haba ms
que muerte, muerte, muerte: muerte por la noche, muerte por la maana, muerte por la
tarde La muerte estaba presente en todo momento.
Como quiera que los presos soviticos haban sido registrados al llegar al campo de
concentracin con un nmero de prisionero, las autoridades de Auschwitz hubieron de
arrostrar el problema de cmo explicar en el Totenbuch (libro de defunciones) tantos
miles de fallecimientos. La solucin consisti en inventar toda una serie de afecciones
que las justificasen. As, por ejemplo, seiscientas de las muertes aparecen registradas
como debidas a ataques al corazn [10]. (Ms tarde, con la llegada de los judos, se
solventara este inconveniente por el sencillo mtodo de no registrar a la inmensa
mayora de los seleccionados para su ejecucin inmediata).
Los consideraban la categora ms nfima de entre los seres humanos afirma
Kazimierz Smole, que trabaj codo a codo con los prisioneros de guerra de Birkenau.
Los de la SS los golpeaban y hostigaban ms que a ningn otro preso. Haba que
exterminarlos, y ellos caan como moscas. Tan terribles eran las condiciones de vida a
las que se vean sometidos, que Rudolf Hoess lleg a presenciar actos de canibalismo.
Yo mismo escribe me top con un ruso tumbado entre montones de ladrillos al que
haban rasgado el tronco para arrancarle el hgado. Eran capaces de matarse a golpes
entre ellos por obtener comida [11]. Las memorias del responsable del recinto recogen
no pocos ejemplos del sufrimiento de estos reclusos, aunque en ningn momento ofrecen
ninguna explicacin de por qu se hallaban reducidos a tal estado. El hecho de que l y
sus camaradas de la SS fueran responsables de la muerte, en tan slo medio ao, de ms
de nueve mil de los diez mil que entraron parece haber pasado inadvertido a quien las
escribi. No existe la menor duda de por qu Hoess no siente culpabilidad alguna al
respecto: porque, al comportarse como animales, los prisioneros de guerra soviticos
no estaban haciendo sino actuar como haba predicho la propaganda nazi que lo haran.
Sus vaticinios haban logrado crear las condiciones que desembocaran en el
cumplimiento de stos.
Pvel Stenkin albergaba una sola esperanza mientras trabajaba en Birkenau,
enfermo y muerto de hambre, observando cmo moran los camaradas que lo rodeaban:
no le caba la menor duda de que iba a morir, pero quera morir libre. se era mi
sueo: que me acribillen a tiros, pero en libertad. Esto fue lo que lo llev a elaborar un
plan de fuga con un puado de compaeros, aun a sabiendas de que tenan muy pocas
posibilidades de salir con vida del intento. En realidad, el plan no poda ser ms simple:
cierto da de la primavera de 1942 los enviaron a ir a buscar el cadver de otro sovitico
que yaca a poqusima distancia de la parte externa del permetro del recinto. Tras
atravesar la alambrada que lo rodeaba, gritaron: Hurra!, y echaron a correr en
diferentes direcciones. La momentnea confusin que produjo esta accin a los guardias
apostados en las atalayas les impidi apuntar con sus ametralladoras antes de que los
evadidos hubiesen alcanzado la seguridad que les ofreca el bosque que se extenda en
las inmediaciones. Muchos meses despus, tras no pocas andanzas, Pvel Stenkin lleg,
por fin, a la zona sovitica, donde, tal como tendremos oportunidad de ver en el
captulo 6, pudo comprobar que su sufrimiento an no haba acabado.
En octubre de 1941, los arquitectos de Auschwitz disearon tambin un nuevo horno
crematorio con el que sustituir al que exista en el recinto principal. Las investigaciones
recientes dan a entender que la incorporacin en los planos de un sistema de
ventilacin que expela al exterior el aire viciado para reemplazarlo por aire fresco, de
un lado, y la ocultacin de los conductos de ventilacin, del otro, implican que estaba
diseado con el fin de que pudiera hacer, tambin, las veces de cmara de gas[12]. No
faltan, sin embargo, estudiosos que ponen en duda esta teora, respaldados en la
ausencia de cualquier dispositivo que permitiera la introduccin de Zyklon B en el
edificio. Con todo, aun suponiendo que los dirigentes de la SS pretendiesen que la nueva
incineradora fuese capaz de desempear las mismas funciones que la antigua que
pocas semanas antes haba servido para llevar a cabo, de forma limitada, experimentos
con Zyklon B semejantes a los que se haban efectuado en el Bloque 11, no existen
indicios de que, en esta fase, Auschwitz estuviese preparndose para ampliar de forma
considerable su capacidad de exterminio.
Aquel mes de octubre, mientras los arquitectos de la SS trazaban sus planos y los
prisioneros soviticos comenzaban la construccin de Birkenau, Lucille Eichengreen y
los otros judos de Hamburgo llegaron a la ciudad de d, situada en la regin central
de Polonia, que constitua la primera parada de su largo viaje a Auschwitz. Lo que
contemplaron aquel primer da en el gueto los conmovi: Vimos correr aguas residuales
por las caeras recuerda Lucille; vimos viejas casas en ruinas; vimos un lugar que
pareca un barrio bajo (no conocamos ninguno, pero estbamos seguras de que tena
que ser as). Vimos gente en el gueto, cansada, ojerosa; nadie nos prest la menor
atencin. No sabamos a qu clase de lugar nos haban llevado: simplemente, no le
encontrbamos sentido alguno.
A su llegada al gueto de d, el barrio llevaba dieciocho meses aislado del exterior.
El hambre y las enfermedades haban diezmado ya su poblacin, que se reducira en ms
de un 20 por 100 en el transcurso de su historia. Las condiciones de vida eran
espeluznantes, dado que, en una rea de cuatro kilmetros cuadrados, haban obligado a
convivir a ciento sesenta y cuatro mil judos[13].
En un principio, los nazis haban confinado a los hebreos de d en el gueto sin
medio alguno de ganar dinero con el que comprar alimentos. Arthur Greiser, que se
hallaba al mando de la regin, pretenda de este modo obligarlos a renunciar a sus
objetos de valor ante la amenaza de inanicin. Sobrevivir en tales circunstancias exiga
cierta dosis de ingenio. Jacob Zylberstein, uno de los primeros hebreos de d que
sufrieron pena de crcel, negociaba con los polacos que vivan en la zona colindante de
la ciudad[14]. Hizo un trato con un hombre que accedi a lanzarle un paquete con pan
por encima de la alambrada que rodeaba a la judera. Jacob se comi la mitad del pan,
vendi el resto y entreg las ganancias al polaco, que obtuvo as unos beneficios
considerables. Nos estuvo ayudando durante dos meses Luego lo cogieron y lo
mataron; pero dos meses eran entonces mucho tiempo. Otros trocaban anillos de
diamantes u otras joyas por alimentos, y de resultas de este comercio, los polacos y
emigrantes de estirpe germnica que vivan al otro lado de la cerca tuvieron la
oportunidad de amasar verdaderas fortunas. Si poda conseguir por cien marcos algo
que, en realidad, costaba cinco mil, habra sido estpido si no lo hubiera comprado
declara Egon Zielke, ciudadano de origen germnico que confiesa haber logrado pinges
ganancias tratando con los habitantes del gueto. Ellos no podan darle bocados a un
anillo, pero si lograban canjearlo por una pieza de pan, podan subsistir un da o dos
ms. Uno no tiene por qu ser un hombre de negocios: la vida es as[15].
Llegado el mes de agosto de 1940, se hizo evidente para los nazis que los judos
confinados en el gueto de d no podan acaparar ms bienes, toda vez que haban
comenzado a morir de hambre. Las autoridades locales, que, como era costumbre entre
los nacionalsocialistas, haban hecho planes tan slo a corto plazo, no estaban
preparadas para afrontar esta inevitable crisis. Se encontraron, entonces, con que
haban de decidir entre dejar que los judos muriesen de inanicin o permitir que
trabajaran. Hans Biebow, director alemn de la administracin del gueto, estaba a favor
de esta segunda opcin, en tanto que su subordinado inmediato, Alexander Palfinger,
pensaba haciendo caso omiso de los numerosos indicios que parecan demostrar todo
lo contrario que los habitantes del gueto podan seguir reuniendo dinero y que, en
consecuencia, deba negrseles todo alimento. Si no estaba en lo cierto y se haban
quedado sin medios para conseguir su propio sustento, debera sernos totalmente
indiferente la rpida extincin de todos los judos[16].
La opinin de Biebow acab por prevalecer, de suerte que se cre, en el interior del
gueto, cierto nmero de talleres que, con el tiempo, lleg casi a la centena. La mayora
se dedic a la produccin textil. Quienes tenan trabajo reciban ms alimentos que los
que no lo tenan, con lo que se estableci antes incluso de que se hiciera comn entre
los miembros de la administracin nacionalsocialista el principio que distingua de
forma estricta a aquellos judos que los alemanes consideraban productivos de
aquellos de los que se pensaba que eran bocas intiles que alimentar. Los nazis
concedieron al ltestenrat (consejo de ancianos) judo del gueto de d, presidido
por Mordechaj Chaim Rumkowski, una libertad considerable en lo tocante a la
administracin del lugar. Esta institucin se encargaba de organizar las fbricas, la
distribucin de los alimentos, la polica del gueto y otros muchos servicios. Lo cierto es
que el desempeo de estas funciones no contribuy a aumentar, precisamente, la
popularidad de sus integrantes entre el resto de judos del barrio. Disfrutaban de
raciones especiales asegura Jacob Zylberstein, frecuentaban tiendas exclusivas y
podan elegir los mejores alimentos, con lo que podan permitirse vivir con cierta
comodidad. A m me irritaba muchsimo que cierta parte selecta del gueto recibiese [este
tratamiento] y a los dems se nos desatendiera.
ste fue el mundo que entraron a habitar Lucille Eichengreen, su hermana y su
madre en octubre de 1941: un lugar superpoblado y azotado por las enfermedades en el
que la mayora pasaba hambre y algunos vivan mucho mejor que otros. Los judos
alemanes que ingresaban en el gueto cuya llegada, amn de tarda, pecaba de no
deseada se vieron obligados a vivir dondequiera que encontrasen un lugar disponible.
Tenamos que dormir en el suelo de una aula recuerda Lucille. No haba siquiera un
catre, paja ni nada por el estilo. Una vez al da nos daban sopa y un pedazo de pan.
Cuando trae a la memoria la llegada de los hebreos alemanes, Jacob Zylberstein
asegura: Saltaba a la vista que estaban muy deprimidos. Supongo que se deba a que se
haban acostumbrado a mirar a los judos polacos por encima del hombro, pues nos
consideraban de una categora mucho ms baja que la suya. Y de la noche a la maana,
se encontraron con que haban ido a caer al mismo nivel que nosotros, si no a uno
inferior, ya que no eran capaces de vivir en las condiciones en que subsistamos
nosotros.
Los judos alemanes comenzaron a vender sus pertenencias a sus correligionarios
polacos a fin de poder adquirir raciones extraordinarias de comida o vivir en mejores
condiciones. Lucille Eichengreen tuvo mucha suerte, pues, al ser de ascendencia polaca,
su familia pudo negociar con mayor facilidad. Mi madre troc una blusa de seda por
mantequilla y pan, y apenas hubo de esforzarse, porque hablaba el idioma de la gente
de all. Pocas semanas despus, yo misma cambi un monedero de piel a una mujer que
quera comerciar con pan. Resultaba pattico mirar a los vendedores y compararlos con
los compradores. stos estaban harapientos, en tanto que nosotros, en comparacin,
parecamos an gente adinerada: seguamos vestidos como occidentales y no estbamos
tan famlicos como los de all. No era extrao que alguno de ellos viniera a vernos a la
escuela en que nos alojbamos para decirnos: Tengo una habitacin libre; si queris
dormir en cama una noche, podis hacerlo por una rebanada de pan o algo de dinero
alemn. As os libraris de dormir en la escuela por un da. Se haca todo tipo de
ofertas.
Los judos alemanes no tardaron en darse cuenta de que apenas tendran
posibilidades de sobrevivir si no conseguan trabajo en el gueto. Sin embargo, no era
fcil obtenerlo, y las fricciones existentes entre ellos y los hebreos polacos no mejoraba,
precisamente, la situacin. Los primeros [alemanes] que llegaron al gueto se mostraron
muy crticos con el modo como se hacan all las cosas declara Lucille, de modo que
no resultaba difcil or comentarios como: Esto es irregular esto no es correcto
vamos a tener que ensearles. Uno no puede llegar a casa de otra persona y cambiar
los muebles de sitio; sin embargo, eso era lo que estaban tratando de hacer. As y todo,
el mayor problema al que se enfrentaban los judos llegados de Alemania era la falta de
contactos en el gueto. Se trataba, en esencia, de un sistema bastante corrupto
prosigue Lucille: si t me ayudas, yo te ayudo. Y los forasteros no tenan derecho a
participar. Cuando trat de encontrar trabajo para mi hermana en la fbrica de
sombreros, me result poco menos que imposible, porque quienes la dirigan me
preguntaban: Y qu voy a obtener yo a cambio?. En el gueto haba que pagar por
todo, de un modo u otro. Y los precios eran muy altos: no haba nada barato. Pero, al
cabo, eso era lo que haba hecho a los seres humanos la vida en aquel barrio aislado.
Dudo mucho de que fuesen as antes de la guerra. Yo tena diecisiete aos, y estaba
horrorizada por completo.
Por otra parte, si la llegada de los judos alemanes haba sido acogida con
resentimiento por la poblacin del gueto, el enojo mostrado por los jerarcas nazis del
Warthegau no le qued en zaga. Las protestas haban surgido en el preciso instante en
que Himmler propuso la deportacin a d de sesenta mil judos procedentes del Viejo
Reich, y a causa de ellas, la cifra se redujo finalmente a veinte mil judos y cinco mil
gitanos. Sin embargo, tal afluencia no estuvo exenta de problemas de relieve para el
Gauleiter Arthur Greiser, quien trat de buscar, junto con Wilhelm Koppe, alto dirigente
de la SS y comandante de la polica de la regin, una solucin a la masificacin del
gueto. Apenas resulta sorprendente habida cuenta de que, desde el verano de 1941, la
respuesta preferida a este tipo de crisis en la Europa oriental haba sido siempre el
asesinato que sus conversaciones acabaran por tratar sobre diversos mtodos de
exterminio. A tal efecto, solicitaron los servicios del capitn de la SS Herbert Lange, que
haba comandado una unidad especial encargada de acabar con los discapacitados de
Prusia Oriental y la regin circundante. Para algunas de sus ejecuciones, l y sus
hombres se haban servido de una camioneta de gas, dotada de un compartimento
trasero hermticamente cerrado en el que se introduca monxido de carbono
embotellado, y el sistema pareci a los nazis del lugar la respuesta ms apropiada a la
repentina superpoblacin del gueto de d.
Segn su chfer de la SS, Walter Burmeister, Lange dio, a finales de aquel otoo, con
un lugar adecuado para sus camionetas en el Warthegau. Quiero que quede claro desde
el principio le hizo saber su superior que es imprescindible mantener esto en el
mayor de los secretos. Tengo rdenes de crear un comando especial en Chemno. Se nos
va a unir personal de Posen y de la polica estatal de Litzmannstadt [nombre alemn de
d]. Tenemos por delante una labor difcil, pero de gran importancia [17]. En la aldea
de Chemno, sita a unos ochenta kilmetros al noroeste de d, Lange y su equipo
equiparon una casa de campo el Schloss, o castillo para llevar a cabo aquella
labor difcil, pero de gran importancia que era el asesinato mltiple. Esta poblacin, y
no Auschwitz, estaba a punto de convertirse en el primer lugar destinado a acabar con
los judos seleccionados del gueto de d.
Sin embargo, las de Chemno no eran las nicas instalaciones de exterminio que se
hallaban en construccin hacia finales de 1941. El 1 de noviembre se empez a trabajar
en un campo de concentracin situado en Beec, ciudad del distrito de Lublinia, en la
zona oriental de Polonia. La mayor parte del personal de este recinto, incluido su
comandante, el capitn de la SS Christian Wirth, proceda del programa de eutanasia
para adultos. Todo hace pensar, dada su localizacin en una zona remota del Gobierno
General, que este centro fue concebido con la intencin de asesinar a los judos
improductivos de los alrededores, igual que sucedi con Chemno. Sin embargo, a
diferencia de este ltimo, el de Beec fue el primer campo de concentracin proyectado
desde el principio para que dispusiese de cmaras de gas conectadas a motores que
producan monxido de carbono, sistema que se derivaba de forma lgica de los
experimentos dirigidos por Widmann en Rusia en septiembre de 1941.
Mientras tanto, la deportacin de judos del Viejo Reich no haba cesado. Entre
octubre de 1941 y febrero del ao siguiente se traslad a un total de cincuenta y ocho
mil personas, que fueron a parar a toda una variedad de destinos en la Europa oriental,
incluido el gueto de d. Dondequiera que llegasen, las autoridades nazis del lugar se
vean obligadas a improvisar una solucin para ocuparse de ellos, ya a instancia de
Berln, ya por propia iniciativa. Minsk recibi a unos siete mil judos provenientes de
Hamburgo, que pudieron refugiarse en una parte del gueto que las autoridades
acababan de despejar a tal efecto fusilando a los casi doce mil hebreos soviticos
alojados all. Por su parte, los judos de Mnich, Berln, Frncfort y otras ciudades
alemanas tuvieron por destino la ciudad lituana de Kaunas, en la que los integrantes del
Einsatzkommando 3 se encargaron de ejecutar a cinco mil de ellos. Fueron los primeros
alemanes asesinados nada ms llegar tras ser deportados al Este. De Berln salieron,
asimismo, otros deportados en direccin a Riga (Letonia) el 30 de noviembre, para ser
tambin eliminados en el preciso instante de su llegada. Sin embargo, esta operacin se
llev a trmino contra la voluntad de Himmler, que haba telefoneado a Heydrich para
decirle: Llega un grupo de Berln; que no lo liquiden. Friedrich Jeckeln, el comandante
de la SS que orden el ajusticiamiento, recibi, con posterioridad, una amonestacin por
parte del Reichsfhrer.
Tal como ponen de relieve los acontecimientos arriba expuestos, durante el otoo de
1941 apenas puede hablarse de coherencia estratgica en lo tocante a la suerte
destinada a los judos del Reich. Y as, en tanto que protest por los asesinatos de Riga,
Himmler no tuvo nada que objetar con respecto a los de Kaunas. Sea como fuere, lo
cierto es que, pese a estos indicios contradictorios, no faltan los que apuntan a que la
decisin de enviar a Oriente a los judos del Reich constituy un momento decisivo en
esta historia. En octubre, durante una conversacin de sobremesa mantenida despus de
la cena, Hitler seal: Nadie me podr decir que no podemos mandarlos a la cinaga.
Quin, si no, se preocupa de nuestro pueblo? No es mala idea dejar que el temor a que
estemos exterminando a los judos vaya por delante de nosotros[18]. Y es evidente que
los dirigentes nazis estaban discutiendo, aquel otoo, en torno a la posibilidad de enviar
al Este a todos y cada uno de los judos que se hallaban bajo dominio alemn. En
Francia, Reinhard Heydrich justific la quema de sinagogas parisinas arguyendo que
slo haba dado su aprobacin a tal acto una vez que las ms altas autoridades han
identificado de un modo indiscutible a los judos como los responsables de haber
incendiado Europa y han determinado que deben desaparecer del continente[19]. Aquel
mismo mes de noviembre de 1941, el Fhrer asegur al gran muft de Jerusaln, que se
encontraba en Berln, que quera destruir a todos los judos, incluidos los que no estaban
bajo control alemn [20].
La decisin de deportar a los judos del Reich tomada por Hitler haba dado origen a
una cadena de causalidades que acabara por desembocar en su aniquilacin. En la
Unin Sovitica, los pelotones de exterminio ya estaban fusilando a hombres, mujeres y
nios judos. Qu pensaba el Fhrer que iba a suceder a la poblacin hebrea del Reich
si la enviaba a la misma zona? Asesinar a los judos de las regiones conquistadas a fin
de hacer sitio para alojar a los que llegasen del Reich, por un lado, y acabar tambin
con la vida de estos ltimos, por el otro, eran dos actos separados por una lnea
divisoria que ya desde el principio resultaba muy delgada, tal como demostr la
actuacin de Jeckeln en Riga, y que se torn ms difusa todava para la cpula nazi del
Gobierno General una vez avanzada la guerra y sometida Galitzia, regin situada en el
extremo oriental de Polonia, contigua a las zonas de la Unin Sovitica castigadas por
los pelotones de exterminio. Como quiera que el grupo especial de operaciones haba
pasado semanas asesinando a la comunidad hebraica de Galitzia, a las autoridades
locales les iba a resultar muy difcil hacer valer la teora de que los judos podan ser
fusilados en una parte del Gobierno General y no en otra.
Nada de esto, sin embargo, significa que Hitler y los dems dirigentes nazis hubiesen
tomado, en otoo de 1941, la firme decisin de asesinar a todos los judos de las zonas
sometidas a Alemania. En primer lugar, an no existan los medios suficientes para
permitir la comisin de un crimen de tal magnitud. Las nicas instalaciones diseadas a
tal efecto que se hallaban en construccin en noviembre de aquel ao eran un
dispositivo de camioneta de gas en Chemno y una pequea cmara de gas en Beec.
Sobre esta fecha se encarg tambin a cierta compaa germana la construccin de un
gran horno crematorio de treinta y dos nichos en Moguiliov (Bielorrusia), iniciativa en
la que algunos ven una prueba evidente de la intencin nunca llevada a cabo de
construir otro centro de exterminio bien entrado en Oriente. Sin embargo, todo esto
puede explicarse, asimismo, como producto del deseo de las autoridades locales de
contar con la capacidad, bien de asesinar a los judos autctonos a fin de habilitar un
espacio para los llegados del Reich, bien de acabar con la vida de los judos a su cargo
incapaces de trabajar, quienes, en su opinin, haban dejado de serles tiles. Lo ms
relevante, en este sentido, es que, en otoo de 1941, no haba plan alguno de aumentar
la capacidad genocida del campo de concentracin de Auschwitz. Es cierto que se estaba
diseando una nueva incineradora, pero tambin lo es que estaba destinada, sin ms, a
sustituir a la que ya exista en el recinto principal.
Esta confusin acab por desvanecerse, con desastrosas consecuencias para los judos
y la suerte que habran de correr, de resultas de una serie de acontecimientos ocurridos
en uno de los lugares del mundo ms alejados de all que pudieran imaginarse. El 7 de
diciembre de 1941, los japoneses bombardearon Pearl Harbor, y el 11 de diciembre, a
fuer de aliada de Japn, Alemania declar la guerra a Estados Unidos. Para Hitler, todo
esto no era sino una prueba irrefutable de que los hebreos de todo el planeta se
haban unido para organizar un conflicto internacional, y en cierta emisin radiofnica
dirigida al pueblo germano a raz de la ruptura de las hostilidades, asever de forma
explcita que los judos estaban manipulando al presidente Roosevelt del mismo modo
como haban estado haciendo con su otro gran enemigo, Iosiv Stalin.
El Fhrer fue an ms lejos durante un discurso pronunciado al da siguiente ante los
Gauleiter y los Reichsleiter de la cpula nazi. En l, vincul el estallido de aquel
conflicto al vaticinio que haba realizado en el Reichstag el 30 de enero de 1939, cuando
advirti que, si los judos lograban provocar una guerra mundial, no encontraran ms
respuesta que la exterminacin de los judos de Europa. El da 13 de diciembre, el
ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, escribi en su diario: Por lo que respecta a
la cuestin juda, el Fhrer est resuelto a solucionarla de un plumazo. Previno a los
judos, con don proftico, de que, si volvan a propiciar una guerra mundial, acabaran
asistiendo a su propio exterminio. No era una afirmacin huera: la guerra mundial ya se
ha desencadenado, y la exterminacin de los judos va a convertirse en su ineludible
consecuencia. Es algo que hay que aceptar sin sentimentalismos.
Aquella semana, todos parecan hablar de exterminio, tal como demuestra la
alocucin que hizo Hans Frank, miembro del Gobierno General, ante los jefes nazis en
Cracovia, el 16 de diciembre: A ley de viejo nacionalsocialista, he de decir que, si el
clan judo sobreviviese al conflicto europeo mientras nosotros sacrificamos nuestra
sangre ms valiosa en la defensa del continente, esta guerra no representara ms que
un xito a medias. En lo tocante a los judos no pienso actuar, por esta razn, sino
dando por hecho que van a desaparecer Debemos exterminar a todo aquel judo que se
cruce en nuestro camino[21]. Frank, que haba asistido a la arenga del da 12, aadi
tambin que, en Berln, le haban dicho que l y los que eran como l tenan el deber
de liquidar a los judos en persona.
El hallazgo de la agenda de Himmler en la dcada de 1990 ofrece otra vinculacin
tentadora con Hitler durante un perodo tan determinante como el que nos ocupa. El 18
de diciembre, tras reunirse en privado con el Fhrer, aqul anot: Cuestin juda:
exterminarlos [auszurotten] como a guerrilleros[22]. La referencia a los partisanos
formaba parte de la lengua crptica que permita presentar los asesinatos de miembros
de la comunidad hebrea como una labor necesaria para la seguridad en la Europa
oriental.
Pese a que jams se ha encontrado un documento suscrito por Hitler que pueda
relacionarlo con una orden directa de poner en prctica la solucin final, los
testimonios arriba expuestos demuestran, ms all de toda duda razonable, que, aquel
mes de diciembre, instig y dirigi la intensificacin de los actos perpetrados contra el
pueblo judo. Lo ms probable es que, aun sin el acicate que supuso la entrada de
Estados Unidos en la guerra, las deportaciones de los judos del Reich a los pases del
Este que respondan a rdenes directas del Fhrer hubiesen desembocado en su
destruccin. La rabia y la frustracin que produjo a Hitler el contraataque efectuado por
el Ejrcito Rojo a las puertas de Mosc el 5 de diciembre debi de haberlo predispuesto a
desahogarse con el pueblo hebreo; pero lo ocurrido en Pearl Harbor acab de
determinar sus intenciones homicidas. En ese momento se desvaneci, entre los
dirigentes nazis, cualquier pretensin de limitarse a deportar a los judos y confinarlos
en campos de concentracin del Este europeo: de un modo u otro, los hebreos estaban
abocados al exterminio.
El da que sigui al del ataque de Pearl Harbor constituy un nuevo momento
decisivo en la ejecucin de la solucin final. El 8 de diciembre, en efecto, lleg a
Chemno el primer grupo de prisioneros condenados a morir por asfixia: judos de Koo,
Dbie, Kodawa y otras localidades de la regin circundante, transportados en camiones
al campo de concentracin (ms tarde llegaran en tren a la estacin vecina de
Powiercie). Los llevaron al espacioso edificio situado en el centro de la aldea (el Schloss)
y les ordenaron desnudarse para poder proceder a su desinfeccin. Acto seguido, los
condujeron al stano, y tras ser obligados a recorrer un pasadizo y subir una rampa de
madera, se encontraron en lo que pareca una cmara oscura estanca. De hecho, el lugar
en el que se hallaban encerrados no era sino la parte trasera de una camioneta.
En un primer momento, las camionetas de gas de Chemno eran idnticas a las que
haban empleado, durante el ao anterior, los encargados del programa de eutanasia
para adultos, que empleaban monxido de carbono embotellado para asesinar a las
personas apresadas en el compartimento sellado habilitado en la parte de atrs. Sin
embargo, unas semanas ms tarde llegaron a Chemno nuevos vehculos que hacan uso
del gas arrojado por sus propios tubos de escape para acabar con la vida de quienes se
encontraban en su interior. Como quiera que las ejecuciones se estaban efectuando en la
misma aldea y las camionetas se hallaban estacionadas en el patio del Schloss, resultaba
imposible mantener en secreto lo que estaba sucediendo. Zofia Szalek, que, a la edad de
once aos, trabajaba y jugaba a pocos metros del lugar en que se estaban perpetrando
aquellos crmenes, fue testigo de algunas de las primeras llegadas[23]. Les propinaban
[a los judos] golpes terribles declara. Llegaron en invierno, calzados con zuecos de
madera Aqu se desvestan: haba una montaa gigantesca hecha con sus ropas Una
vez desnudos, los metan a empujones en los camiones. Se formaba un gritero
tremendo! Aquellos alaridos daban pavor: era imposible soportarlos. Una vez llevaron
nios, y los pequeos no dejaban de chillar. Mi madre los oy, y dice que gritaban:
Mam, slvame!.
Una vez asfixiados los judos que haban llegado al Schloss, las camionetas se
dirigan al bosque de Rzuwowski, a poco ms de tres kilmetros de distancia. Cuando vi
que se iba me dije: Por fin se aleja el infierno! recuerda Zofia Szalek. Yo estaba
cuidando de las vacas al lado de la carretera, por lo que era imposible que no viese la
camioneta. Una vez en el bosque, se descargaban los vehculos y se enterraban los
cadveres. Los encargados de hacerlo eran judos a quienes se obligaba a llevar a cabo
estas labores. Al caer la tarde haban de regresar al Schloss, donde los encerraban
durante toda la noche. Pasadas unas semanas, seguan la suerte del resto de sus
correligionarios y eran reemplazados por otros seleccionados de entre los recin
llegados.
No hubo de pasar mucho para que aquella arboleda se convirtiera en un lugar
espeluznante por lo insalubre, tal como pudo comprobar Zofia por mediacin de uno de
los alemanes que componan el Waldkommando (destacamento del bosque), unidad
encargada de supervisar la eliminacin de los cadveres. Estaba alojado en nuestra
casa, y siempre me llamaba para ordenarme: Lmpiame los zapatos!, y preguntarme
despus: Apestan, verdad?. S, contestaba yo, porque aquel hedor era penetrante.
Estaba claro que los cuerpos se estaban descomponiendo. Desprendan un olor horrible.
Los haban enterrado en fosas, pero, con el calor, estaban empezando a fermentar.
Kurt Moebius, encausado tras la contienda por crmenes de guerra, era uno de los
guardias alemanes que prestaban servicio en Chemno. La declaracin de l obtenida en
el presidio de Aquisgrn, en noviembre de 1961, ofreci una idea de cul era la
mentalidad de los verdugos nazis durante su participacin en los asesinatos: El capitn
Lange nos hizo saber que las rdenes de exterminar a los judos procedan de Hitler y
Himmler, y en calidad de oficiales de polica, nos haban adiestrado para acatar
cualquier instruccin procedente del gobierno, que debamos considerar legtima y
correcta En aquel momento, yo estaba convencido de que los judos no eran inocentes.
A fuerza de propaganda, nos haban inducido a pensar que eran criminales,
infrahombres que haban propiciado la decadencia sufrida por Alemania tras la Primera
Guerra Mundial[24].
La principal razn por la que se estableci el campo de concentracin de Chemno
fue la necesidad de asesinar a los judos del gueto de d que se consideraba que
haban dejado de ser productivos, y el primer cargamento que sali de la ciudad en
direccin al nuevo centro de exterminio lo hizo el 16 de enero de 1942. Lucille
Eichengreen, que llevaba ya tres meses viviendo en la citada judera, sintetiza con estas
palabras el estado de nimo general de los confinados: No queramos salir de all. Nos
figurbamos que el sufrimiento conocido era mejor que el an por conocer. La vida en
el gueto, que ya era lamentable, se torn an ms difcil de sobrellevar a causa de la
ansiedad aadida que supona la seleccin de los deportados.
En cuanto primer centro de exterminio de judos instituido en el estado
nacionalsocialista, Chemno constitua un peldao ms de la escalera que llevaba a la
solucin final. Ahora bien, si pudo hacerse operativo con tanta celeridad fue slo
gracias a la apresurada transformacin de un casero como base para la matanza, y al
mtodo, ya existente, de las camionetas de gas. Por lo tanto, era intrnsecamente
ineficaz desde el punto de vista de los asesinos nazis: ni podan mantenerse en secreto
las operaciones ni haba modo aceptable de deshacerse de los cadveres. No obstante,
estas imperfecciones quedaran solventadas cuando se inaugurase el nuevo campo de
exterminio de Beec, cuya construccin ya haban acometido.
Entre tanto, el 20 de enero, cuatro das despus de la primera salida hacia Chemno
de judos procedentes del gueto de d, se celebr una reunin en la villa de que
dispona la SS a la orilla del lago Wannsee, en las inmediaciones de Berln. El
acontecimiento en cuestin es hoy tristemente clebre por considerarse el acto ms
importante de toda la historia de la solucin final, si bien dista mucho de merecer tal
distincin. El encargado de convocar aquel encuentro fue Reinhard Heydrich, que cit a
una serie de altos cargos del gobierno a tomar parte en un debate en torno a la cuestin
juda. Junto con cada invitacin, envi anexa una copia de la autorizacin que le haba
firmado Goering el 31 de julio de 1941 a fin de que pusiera en prctica la solucin
final (si bien, tal como tuvimos oportunidad de ver en el captulo 1, resulta por dems
improbable que el significado que tena la expresin en julio de 1941 fuese el mismo que
habra adquirido llegado enero de 1942). Dado que la reunin comenzaba a medioda, el
escrito tambin anunciaba que se ofrecera un refrigerio. La direccin consignada en
la invitacin era: Am Groen Wannsee 56-58. Se trataba de una finca empleada en
otro tiempo por la Interpol, la organizacin que coordinaba la actividad policial
internacional. No est de ms recordar que los individuos que se sentaron a parlamentar
en la Conferencia de Wannsee eran funcionarios asalariados de una de las grandes
naciones de Europa, y no terroristas clandestinos, pese a que sus delitos estuviesen
destinados a superar en magnitud a cualquiera de los actos criminales convencionales
que hubiese conocido la historia del mundo. Igual de instructivo resulta, cuando algunos
siguen, hoy da, hablando de una clase inferior de criminales de escasa formacin, no
olvidar que, de las quince personas congregadas en aquella ocasin, ocho haban
alcanzado el grado de doctor universitario.
La fecha que, en un principio, figuraba en las invitaciones, enviadas en noviembre
de 1941, era la del 9 de diciembre; pero el bombardeo de Pearl Harbor haba obligado a
posponer la reunin. Una de las preguntas que jams nos responder la historia es, por
consiguiente, cul habra sido el contenido de la conferencia de no haberse producido
este retraso a causa de los acontecimientos ocurridos en el Pacfico. No cabe duda de que
la intencin del encuentro habra sido, de igual modo, la puesta en prctica de una
solucin genocida definitiva al problema judo de los nazis. Sin embargo, tal vez el
debate se habra centrado ms bien en una futura resolucin de posguerra o en un
intento verdadero de establecer campos de trabajo para los judos deportados a la
Europa oriental. En cualquier caso, no podemos hacer otra cosa que conjeturar. Lo
cierto es que, con independencia de que Estados Unidos hubiese entrado o no en el
conflicto, Wannsee no hubiese dejado nunca de ser un acaecimiento importante para
Heinrich Himmler y Reinhard Heydrich. Durante el otoo de 1941 haba surgido toda
una serie de iniciativas homicidas de diversa procedencia en el interior del estado nazi,
de manera que ambos consideraban que aquella reunin era necesaria, por encima de
cualquier otra consideracin, para coordinarlas y poner de relieve, sin dejar lugar a
duda alguna, la supremaca de la SS en lo tocante a la direccin del proceso de
deportaciones.
Los asuntos discutidos en la Conferencia de Wannsee han llegado hasta nosotros
gracias, sobre todo, al ejemplar del acta levantada por Adolf Eichmann, coronel de la
SS y experto en asuntos judos de Heydrich que sobrevivi a la contienda. La
relacin de lo sucedido en aquella reunin posee una gran importancia histrica, por
cuanto constituye uno de los pocos documentos que ofrecen un testimonio directo del
proceso mental que subyace a la solucin final.
Al comienzo del encuentro, Heydrich sac a colacin la autoridad administrativa que
le haba conferido Goering y que le permita presidir la conferencia. A continuacin,
anunci el cambio formal experimentado por la poltica nazi, del que, sin duda, todos
los asistentes deban tener conocimiento a esas alturas: en lugar de la emigracin de
los judos a naciones ajenas al control nazi, se pretenda efectuar una evacuacin a
los pases del Este sometidos a la influencia nacionalsocialista. Tal operacin afectara,
una vez completa, a un total de once millones de miembros de la comunidad hebrea
bien que la cifra inclua a varios millones de sbditos de pases como Irlanda y Gran
Bretaa, que an no haban cado en manos de los nazis. Una vez llegados a Oriente,
seran divididos en dos grupos segn su sexo, y los que estuviesen en buenas condiciones
fsicas seran destinados a la construccin de caminos (Heydrich deba de tener la mente
puesta, casi con total seguridad, en proyectos como el de la Durchgangasstrae IV,
concebido para unir, por carretera y ferrocarril, el Reich y el frente oriental y que ya se
hallaba en construccin). Quienes no lograran pasar esta seleccin seran, como cabe
esperar, asesinados de inmediato, en tanto que los elegidos slo podan aspirar a poco
ms que un aplazamiento de su sentencia, dado que se esperaba que muriesen en gran
nmero a causa de las duras condiciones de trabajo. Heydrich expres una preocupacin
especial en lo referente a los judos que pudiesen sobrevivir a su intencin de hacerlos
trabajar hasta la muerte, pues seran los elegidos por la seleccin natural como ms
peligrosos enemigos de los nazis. A ellos, segn declar, habra, tambin, que
reservarles el trato que les corresponde. El resto de los presentes no poda albergar
duda alguna acerca de lo que quera decir con estas palabras.
Cabe destacar que no hubo disensin alguna en el encuentro con respecto al
principio general de matar a los judos. Casi todo el debate se centr, ms bien, en la
definicin legal exacta de judo, as como en determinar, en consecuencia, quin poda
ser sometido a deportacin y quin no. La cuestin de lo que haba que hacer con los
medio judos dio pie a un animado intercambio de opiniones. Se sugiri que deban ser
esterilizados, o que tendran que elegir entre esta operacin o la deportacin. Tambin
haba quien pensaba que lo mejor era confinarlos en un gueto especial en
Theresienstadt, la ciudad checa de Terezn, donde se les albergara junto con los
ancianos y los judos de nombrada, cuya deportacin directa a los pases del Este habra
provocado el desasosiego del alemn medio.
La discusin pas entonces a centrarse en el problema ms inmediato que
planteaba la poblacin hebrea del Gobierno General y los territorios ocupados de la
Unin Sovitica. En estos ltimos, las ejecuciones se estaban llevando a cabo por
mediacin de pelotones de fusilamiento, en tanto que en Polonia ya se estaba
construyendo el campo de exterminio de Beec. Con todo, en ambas reas segua
habiendo millones de judos con vida, y segn hizo constar Eichmann en el acta del
encuentro, se presentaron al respecto varias soluciones posibles, frase inocua que
debi de enmascarar un debate acerca de mtodos especficos de exterminio.
El acta de la Conferencia de Wannsee est elaborada con deliberada oscuridad.
Heydrich y Muller, director de la Gestapo, retocaron varias veces el borrador de
Eichmann con la intencin de crear, precisamente, ese efecto. Dado que se pretenda
difundir el documento en crculos ms amplios, necesitaban que tuviese una redaccin
crptica, de tal modo que quienes entendieran el contexto supiesen perfectamente lo que
quera decirse en cada momento, en tanto que la falta de terminologa descarnada
evitara que se escandalizasen los no iniciados que pudieran leer el escrito. Sea como
fuere, sigue constituyendo la prueba ms clara del proceso de planificacin que subyaca
a la solucin final, as como de la complicidad general del estado en los asesinatos que
seguiran al encuentro.
Cabe preguntarse, no obstante, si la Conferencia de Wannsee merece el lugar que
ocupa en la conciencia popular en cuanto reunin ms significativa de la historia de
estos crmenes. Y la respuesta debe ser negativa. Esta idea falsa descansa sobre el
convencimiento de que fue entonces cuando los nazis decidieron acometer la solucin
final, y no es el caso: pese a que no podemos negar su trascendencia, hemos de
reconocer que, en cuanto momento desencadenante, no pas de revestir una
importancia secundaria, ya que formaba parte de la ampliacin de un proceso de
exterminio que se deba a una decisin tomada en otro lugar. Mucha mayor
trascendencia tuvieron, en efecto, las conversaciones mantenidas por Hitler en
diciembre de 1941. Si se conservasen actas en regla de las reuniones que celebr con
Himmler durante este perodo, estaramos en condiciones de contemplar, en verdad, lo
siniestro de la mente que hizo al mundo testigo de tamao sufrimiento.
La Conferencia de Wannsee no tuvo efecto inmediato alguno sobre Auschwitz. El
proyecto de construccin del recinto de Birkenau no se vio modificado de sbito para
dotarlo de nuevas cmaras de gas, ni pudieron apreciarse, aquel mes de enero,
diferencias de relieve en el funcionamiento general del campo de concentracin. Desde
principios del otoo de 1941 se haba llevado a cabo, eso s, un cambio en cuanto al
lugar empleado para ejecutar los experimentos con Zyklon B, para lo cual se haba
sustituido el Bloque 11 por el horno crematorio, situado a pocos metros del despacho de
Hoess y el barracn principal de administracin de la SS. Esta medida solventaba uno de
los problemas a que haban de enfrentarse las autoridades del recinto: el de tener que
atravesar todo el campo de concentracin para llevar en carretilla los cadveres desde
el citado bloque a la incineradora, al objeto de hacerlos cenizas. En cambio, planteaba
uno nuevo, pues la cmara en la que se perpetraban los asesinatos se hallaba por
encima del nivel del suelo, en el depsito de cadveres prximo a los hornos, y no en el
stano del barracn, que supona un lugar ms apartado.
A principios de 1942, Jerzy Bielecki fue testigo de la llegada de prisioneros de guerra
soviticos destinados a morir por asfixia en este nuevo emplazamiento. Por la noche
comenta, recordando la escena que presenci desde su bloque, o movimiento en el
exterior, y dije a mis compaeros: Qu pasa? Vamos a echar un vistazo. Entonces nos
acercamos a la ventana y vimos a un grupo de gente corriendo totalmente desnuda,
entre gritos y gemidos, en direccin al crematorio. Los de la SS tambin corran,
metralleta en mano. Pudimos observarlo todo gracias a la luz de las lmparas colocadas
cerca de la alambrada. Estaba nevando y haca un fro horrible: debamos de estar a
quince o veinte grados bajo cero. Todos se lamentaban y daban alaridos por causa de la
temperatura. Era un sonido imposible de imaginar: yo nunca haba odo nada
semejante. As, sin ropa alguna, entraron en la cmara de gas. Ofrecan una imagen
diablica, infernal.
Pero no fueron slo los presos soviticos y los reclusos que ya no podan trabajar
quienes perdieron la vida de un modo tan horrendo. Las autoridades del campo de
concentracin llevaron tambin a la incineradora a pequeos grupos de judos,
procedentes de la zona de la Alta Silesia que rodeaba al recinto, que no eran capaces de
ejecutar tareas pesadas. No existe registro alguno que d fe de las fechas exactas en que
tuvieron lugar estas muertes, si bien las declaraciones de los testigos de vista sitan
algunas de ellas en otoo de 1941. Hans Stark, miembro de la SS destinado en
Auschwitz, atestigu lo siguiente: En otra ejecucin posterior, tambin del otoo de
1941, Grabner [Maximilian Grabner, director del departamento poltico en Auschwitz]
me dio rdenes de verter Zyklon B en la abertura, ya que slo se haba presentado un
auxiliar sanitario. Haba que arrojar el cianuro en los dos orificios de la cmara a la
vez Como el Zyklon B era granular [tal como ya hemos mencionado], caa sobre los
condenados segn lo bamos echando, y ellos gritaban de un modo terrible al caer en la
cuenta de lo que les estaba sucediendo. No me asom por la abertura porque tena que
cerrarla una vez echados los cristales. Despus de unos minutos abrieron la cmara. Los
muertos llenaban el suelo, cados sin orden ni concierto. El espectculo era
espantoso[25].
Los ajusticiamientos en cmaras de gas de los judos improductivos de la zona
adyacente a Auschwitz se sucedieron tambin tras la Conferencia de Wannsee. Jzef
Paczyski, recluso del campo de concentracin que trabajaba en el edificio
administrativo de la SS contiguo al horno crematorio, fue testigo de la llegada de un
grupo de varones pertenecientes a esta categora que haba sido enviado al recinto para
sufrir pena de muerte[26]. Subi al desvn de la oficina y, una vez all, no tuvo ms que
levantar una de las tejas para observar sin dificultad lo que suceda frente a la
incineradora. Se dirigieron [los soldados de la SS] a aquella gente con total correccin
asegura Paczyski. Por favor, despojaos de vuestras ropas y disponed de forma
ordenada vuestras pertenencias. Y los recin llegados se desnudaron. Entonces los
hicieron entrar [en el horno] y cerraron las puertas tras ellos a cal y canto. Acto
seguido, uno de los de la SS se encaram a la cubierta llana del edificio y, tras colocarse
una mscara de gas, abri una ventanilla y dej caer el polvo antes de volver a cerrarla.
Inmediatamente, y a pesar del grosor de los muros, pudo orse un gran gritero.
Despus de casi dos aos de cautiverio en aquel recinto, Paczyski apenas sinti nada al
ver a aquellos desgraciados caminar hacia su propia muerte. Llega un momento en que
todo te es indiferente: hoy te vas t, y maana me tocar a m. Todo te trae sin cuidado.
Un ser humano puede acabar por acostumbrarse a cualquier cosa.
Este nuevo mtodo de extermino haca indispensable que se infundiera cierta
confianza en los judos por medio de palabras tranquilizadoras. Las autoridades del
campo de concentracin se dieron cuenta de que no haca falta hacer entrar en las
cmaras a fuerza de patadas y golpes a los prisioneros venidos de fuera: resultaba ms
prctico convencerlos de que pasar por la improvisada cmara de gas del horno
crematorio formaba parte del proceso de admisin al uso en el recinto. Se trataba, en
suma, de asegurarles que los iban a desinfectar mediante una ducha, en lugar de
hacerles saber que iban a ser ejecutados. Esta iniciativa supuso un considerable paso
adelante para los nazis, pues solventaba toda una serie de dificultades a las que se
haban enfrentado los pelotones de exterminio con anterioridad. Introducir a los
condenados en las cmaras de gas mediante engaos en lugar de con el uso abierto de la
fuerza no slo demostr ser ms sencillo, sino menos estresante para los propios
verdugos. Por otro lado, ofreca la solucin a otra dificultad prctica que haban
encontrado los nacionalsocialistas a la hora de explotar los efectos personales de sus
vctimas. En muchas de las anteriores ejecuciones por asfixia, los condenados haban
muerto vestidos, y desnudarlos tras su defuncin haba demostrado ser una labor
complicada. Con el nuevo mtodo, los que iban a morir no slo se desvestan de manera
voluntaria, sino que doblaban su ropa con total pulcritud y unan sus zapatos atando los
cordones de uno con los del otro.
Perry Broad[27], miembro de la SS destacado en Auschwitz, describi con gran detalle
el modo como se lograba esta atmsfera de sumisin en torno a los asesinatos[*].
Maximilian Grabner, de pie sobre la azotea del crematorio, comunicaba a los judos
congregados bajo l: Ahora se os dar un bao y se os desinfectar: no queremos
epidemias en el campo de concentracin. Luego os conducirn a vuestros barracones,
donde se os dar sopa caliente. A cada uno de vosotros le ser asignada una tarea en
consonancia con sus aptitudes profesionales. Ahora, desvestos y colocad vuestra ropa
en el suelo, delante de vosotros[28]. Entonces, los de la SS los animaban, con gran tacto,
a entrar en el crematorio, sin ahorrar bromas y comentarios triviales. Al decir de
Broad, una vez cerrada la puerta, uno de ellos gritaba desde el exterior: No os vayis a
quemar con la ducha![29].
A despecho de las ventajas que brindaba tan siniestra duplicidad, no hubo de pasar
mucho tiempo para que Hoess y sus colegas advirtieran que emplear la incineradora del
recinto como lugar de exterminio tambin comportaba ciertas dificultades para ellos. El
mayor problema con que se encontraron fue el estruendo que provocaban sus
asesinatos. Se recurri al ruido de motores para amortiguar los alaridos recuerda
Jzef Paczyski. Se daba gas a dos motocicletas para evitar que nadie pudiese orlos.
Los condenados aullaban hasta que se iban debilitando. En realidad, las motocicletas no
conseguan disimular sus gritos: lo intentaron, pero no funcion. Las improvisadas
cmaras de gas estaban tan cerca del resto de edificios del campo de concentracin que
resultaba imposible que los dems reclusos no tuvieran noticia de los asesinatos que se
estaban perpetrando. As pues, durante la primavera de 1942, Hoess y otros miembros
de relieve de la SS trataron de idear otro modo de llevar a cabo las operaciones de
exterminio, para lo cual, lejos de limitarse a seguir rdenes, echaron mano de su
propia iniciativa.
Mientras tanto, el ajusticiamiento por asfixia de los judos venidos directamente del
exterior del recinto estaba propiciando que Auschwitz evolucionase para convertirse en
una institucin singular en el estado nacionalsocialista. Por un lado, segua
admitindose en el campo de concentracin a algunos prisioneros, a los que ponan a
trabajar despus de asignarles un nmero de identificacin; y por el otro, se haba
creado una clase de personas que seran asesinadas horas minutos, incluso despus
de su llegada. Ningn otro recinto nazi funcionaba de un modo semejante: existan
centros de exterminio, como Chemno, y campos de concentracin, como Dachau; pero
el caso de Auschwitz era nico[*].
El desarrollo de esta doble funcin hizo que muchos de los internos viviesen y
trabajasen en ocasiones durante aos en una institucin en la que se asesinaba a
otros que apenas tendran tiempo de conocerla. Los judos de los alrededores a los que
no se consideraba aptos para el trabajo encontraban en Auschwitz una muerte
instantnea, en tanto que, para los polacos que haban sobrevivido entre sus
alambradas desde que fue fundado, el campo de concentracin se haba convertido en
algo semejante a un hogar desfigurado. A esas alturas, Jzef Paczyski, el interno que
presenci los homicidios cometidos en el horno crematorio, llevaba veinte meses
recluido all. Pocos de los que haban llegado durante el verano de 1940 haban
sobrevivido tanto. El nico modo de lograrlo consista en conseguir trabajo en el interior
del recinto, bajo techo, y en este sentido, Paczyski no constitua una excepcin: se las
haba ingeniado para colocarse en una barbera, donde cortaba el pelo a los miembros
de la SS. El suyo era un puesto relativamente privilegiado, hasta el punto de que lo
convirti en uno de los nicos reclusos que estuvo en contacto directo con el mismsimo
comandante. El suboficial me llev al chal de Hoess. Su mujer esperaba en la verja. Yo
estaba muy asustado. Sub las escaleras en direccin al cuarto de bao, donde haba una
silla. Entonces entr Hoess y se sent. Yo me cuadr. l llevaba un puro en la boca y
lea el peridico. Le hice el mismo corte que le haba visto con anterioridad. Desde
luego, no me sali precisamente una obra de arte. Hoess no me dirigi la palabra, y yo
tampoco dije nada. Yo tena miedo, y l senta un gran desprecio por los reclusos. Tena
una navaja en la mano: poda haberle rebanado el cuello. Tuve ocasin de hacerlo. Pero
soy un ser pensante, y sabe usted lo que habra sucedido? Habran aniquilado a toda mi
familia, y a medio campo de concentracin. Adems, habran enviado a cualquier otro
para que ocupase su puesto.
Si bien el crimen que se le haba pasado por las mientes podra haber tenido
consecuencias catastrficas para l y su familia, Jzef Paczyski saba que necesitaba
recurrir al robo (organizarse) si quera sobrevivir. En el barracn, dorma al lado de
un amigo suyo, Stanisaw Dubiel, o Staszek, que trabajaba de jardinero en la casa de
Hoess. Un da, estando ya acostados, le pregunt: Y no podramos conseguir unos
cuantos tomates de su huerto?. Es posible, me respondi. El jardn de Hoess daba al
horno crematorio, y la valla tena un tabln suelto. Slo tienes que entrar por ah le
dijo Staszek y tendrs cebollas y tomates.
El da acordado, Paczyski atraves el vallado y se encontr con que, metidas en
cubos, lo esperaban las hortalizas prometidas. Las cog prosigue su relacin, y
estaba a punto de largarme cuando apareci la esposa de Hoess con otra mujer. As que
di un paso atrs y me ocult tras unos arbustos. Cuando calcul que se habran
marchado sal de mi escondrijo, pero ellas seguan hablando en mitad de un sendero.
Las salud con una inclinacin de cabeza y pas a su lado con los tomates y las cebollas.
Estaba empapado [en sudor], y no pensaba otra cosa que: Se acab lo que se daba. Me
han cogido robando tomates: se acab lo que se daba. Me pas la tarde esperando a
que, de un momento a otro, viniesen por m para llevarme al Bloque 11; pero no me
llam nadie. Cuando Staszek volvi del trabajo, me tranquiliz: No te preocupes: la
mujer de Hoess me lo ha contado todo, y le he dicho que te lo haba dado yo.
La aventura de Jzef Paczyski y su amigo en el jardn del comandante no deja de
ser instructiva, ya que, por encima de todo, revela aspectos importantes de las
relaciones mantenidas entre los alemanes y los presos polacos que gozaban de algn
trato de favor. Cuando Staszek puso al corriente a la esposa de Hoess de que haba sido
l quien haba autorizado a su amigo a tomar los cubos de tomates y cebollas, no hizo
otra cosa que ofrecerse para ser castigado por el robo cometido. A la postre, si a los
jardineros como l les hubiese estado permitido hacer uso de los frutos del huerto, qu
necesidad haba de planear la incursin secreta de Paczyski? Sin embargo, Staszek
saba que lo ms seguro era que la seora de Hoess lo perdonase, dado el vnculo laboral
existente entre ambos. Huelga decir que se trataba de lo que los nazis habran definido
como una relacin entre un superior ario y un inferior eslavo; pero, al cabo, no
dejaba de ser un vnculo. Al dirigirse a Staszek, ella no buscaba el castigo de un recluso
annimo al que haba descubierto robando algo que no le hubiese costado nada
conseguir, sino el sufrimiento de alguien con quien llevaba tiempo trabajando en
estrecha cooperacin.
En la vida del recinto se daba este tipo de relacin con mucha frecuencia. Los all
confinados afirman que el mejor modo de salvar la vida, una vez obtenido un trabajo
bajo techo, consista en ser de utilidad a un alemn especfico. Si ste acababa
dependiendo de uno de los prisioneros, el recluso saba que lo protegera y evitara que
fuese castigado e incluso, en algunos casos, asesinado. Lo cierto, sin embargo, es que no
exista tanto un afecto sincero aunque pudiesen darse excepciones como el
conocimiento, por parte del alemn, del engorroso inconveniente que supona el hecho
de encontrar a un preso sustituto y tener que adiestrarlo.
El mtodo de tratar de conseguir relacionarse con una figura poderosa como medio
de supervivencia, lejos de ser exclusivo de Auschwitz, constitua tambin un factor
comn de la vida en el gueto. La diferencia es que ah, quienes tenan poder sobre la
vida y la muerte podan ser tanto alemanes como judos. A medida que pasaban los
meses en el de d, Lucille Eichengreen iba viendo deteriorarse su propio estado, el de
su hermana y el de su madre. La comida de que disponamos no bastaba para
sustentarnos asegura. No haba leche ni carne; tampoco haba fruta: no haba
nada. El nico modo que tena de mejorar la situacin de las tres era lograr un empleo,
lo que comportara una racin adicional de sopa a la hora de comer. Por lo tanto, se
oblig a recorrer, de fbrica en fbrica, las calles del gueto en busca de trabajo.
Sin embargo, lleg mayo de 1942 y an no haba encontrado nada, de modo que las
tres se vieron incluidas en la lista de quienes iban a sufrir deportacin. Todos [los de la
lista] eran gente sin empleo, y un 90 por 100, ms o menos, acababa de llegar. Sin
embargo, Lucille no ignoraba que posea una ventaja sobre el resto de los judos
alemanes de la nmina: dada la ascendencia de su padre, ella y su familia estaban
vinculadas, en cierta medida, a Polonia. Present nuestros pasaportes polacos de
despacho en despacho tratando de que nos borraran de la lista, hasta que, por fin, lo
logr. An no s cmo, pero consegu que nos quedsemos. Ella est convencida de que
fueron sus races polacas lo que les salv la vida. Queran incluir a todos los judos
alemanes en el grupo que iba a salir del gueto recuerda, y yo poda demostrar que,
aunque procedamos de Alemania, no ramos germanas. Este factor no debera haber
sido tan importante, dado que todos ramos judos; no debera haber supuesto ninguna
diferencia, pero lo cierto es que as fue. Los expulsados del gueto de d para ser
asesinados en Chemno entre enero y mayo de 1942 sumaron un total de cincuenta y
cinco mil. Fueron los alemanes quienes ordenaron tales deportaciones, aunque merced
a otra de las medidas cnicas y divisivas introducidas por los nazis se oblig a los
cabecillas del gueto a colaborar decidiendo quin habra de marchar.
La tensin producida por la vida en la judera tuvo profundas repercusiones en la
salud de la madre de Lucille, que perdi inters por todo. Haba abandonado toda
actividad. Estaba hinchada a causa del hambre, lo que se deba a la retencin de
lquidos. Apenas poda andar de un modo normal. Muri el 13 de julio de 1942, recluida
all. El gueto tena un carro negro de escasas dimensiones tirado de un caballo gris que,
cada maana, recoga a los muertos, y se llev a mi madre. Pas ms de una semana,
cuando, entre los judos, es costumbre celebrar el entierro al da siguiente. Mi hermana
y yo salimos a buscar un hueco libre y la llevamos hasta all. No haba atades: haba
que arreglrselas con dos tablas y una cuerda atada alrededor. Por si fuera poco,
tuvimos que ir a encontrarlas en una casa enorme contigua al cementerio que no tena
otra cosa que cadveres: cadveres insepultos. Cuando la enterramos, colocamos sobre
la tumba un trocito de madera para distinguirla, aunque no tard mucho en
desaparecer, claro. Trat de localizar el lugar cincuenta aos despus, pero fue
imposible.
Las dos hurfanas, solas en el gueto, hubieron de componrselas del mejor modo que
encontraron. No sentimos nada asevera Lucille. Ni dijimos una oracin ni lloramos
siquiera. Habamos quedado insensibles: nada poda conmovernos. Regresamos a
nuestra habitacin, a aquella habitacin amueblada que compartamos con otros
confinados, y mi hermana dej de hablar. As, sin ms: no volvi a articular palabra.
Era inteligente, alta y muy hermosa; pero ya no haba nada que decir. Se haba
abandonado por completo, y mi madre me hizo prometer que cuidara de ella. Pero no
pude hacer nada: lo intent, pero me fue imposible.
Dos meses despus, los alemanes entraron en el gueto para seleccionar por s mismos
a los siguientes. Buscaban a los que no podan trabajar: los ancianos, los enfermos y los
que eran an demasiado jvenes. Rumkowski, presidente del consejo de ancianos de la
judera, pidi a las madres all recluidas que renunciasen a sus hijos para drselos a los
nazis. Entregad a vuestros hijos para que los dems podamos vivir dijo, segn el
testimonio de Lucille. Yo tena diecisiete aos cuando o este discurso, y no poda
entender cmo alguien poda querer convencer a unos padres de que le diesen a sus
hijos. An no he logrado comprenderlo. La gente gritaba: Cmo puedes pedirnos eso?
Cmo vamos a hacerlo?. l se limit a responder: Si no lo hacemos, ser peor.
Lucille hizo todo lo que estaba en sus manos para asegurarse de que no se llevasen a
su hermana: la maquill con colorete y la anim para que hiciese ver que era una
muchacha saludable. Tena esperanzas de lograr su propsito, convencida como estaba
de que estara a salvo por el hecho de tener doce aos, cuando la edad mxima de los
seleccionados era de once. Sin embargo, los alemanes se la arrebataron. Se llevaron a
mi hermana, contra todo pronstico. Yo trat de subir al camin con ella, pero alguien
me lo impidi golpendome los brazos con el extremo de un fusil, y [los deportados]
desaparecieron. Ni siquiera cuando, desesperada, vea alejarse a la pequea, tena
Lucille idea alguna de que iba abocada a su propia muerte. Jams se nos pas por la
mente pensar en lo que haran con los nios, los ancianos y los que no eran capaces de
trabajar. Nunca fuimos lo bastante racionales para imaginrnoslo: nos limitamos a dar
por hecho que seguiran vivos.
Sola por completo y desolada, Lucille supo obligarse a seguir buscando trabajo en la
judera. No deja de ser significativo el que, cuando, por fin, encontr uno, fue a travs
de uno de los pocos contactos de que dispona. Se trataba de otro hebreo alemn
procedente de Hamburgo, que haba persuadido a Rumkowski de que el recinto
necesitaba mejoras, como parques y espacios abiertos, y ella lo ayud con el proyecto.
Si bien el dirigente judo del gueto cerr la recin creada oficina cuando apenas haban
transcurrido unos cuantos meses, lo cierto es que, a esas alturas, Lucille conoca a varias
personas que podan serle de utilidad. Una de ellas era una vienesa que trabajaba en
uno de los departamentos administrativos situados en el mismo edificio, y por su
mediacin, se las compuso para obtener una nueva colocacin rellenando las solicitudes
que se enviaran a los alemanes en demanda de raciones de carbn para el invierno. El
tiempo vivido en aquel recinto le haba enseado una dura leccin: No poda confiar en
nadie, ya que mis compaeras de trabajo quizs usaran en beneficio propio cualquier
cosa que les contase. Haba que andarse con mucho ojo; cualquiera poda clavarte un
pual por la espalda, y no era difcil suponer el porqu: era una cuestin de vida o
muerte.
Cierto da, lleg Rumkowski a la oficina en busca de trabajadores para una nueva
fbrica creada en el gueto. A Lucille le provocaba un miedo horrible encontrarse con l,
porque aquel hombre de sesenta y seis aos tena una psima reputacin, a pesar de su
aspecto, que lo haca parecer el abuelo de todos ellos. Haba odo rumores, y saba que
tena un humor de mil diablos. Si se enojaba con alguien, no dudaba en emplear su
bastn. Dentro de los lmites que le imponan del lado alemn, era un verdadero
dictador. En mi opinin, la mayora de la gente le tena miedo. Ella se escondi en el
recibidor y trat de pasar inadvertida, pero su nombre formaba parte de la lista que l
llevaba, por lo que acabaron por llamarla para que se entrevistase con l. Estaba
sentado en una silla. Tena el cabello blanco y gafas oscuras. Sostena el bastn con la
mano derecha, y por un momento se me figur un rey en su trono. Me pregunt de
dnde era, qu idiomas hablaba, qu haba hecho mi padre, dnde estaban los mos y si
quedaba alguien de mi familia, y yo respond a todo. Sus ltimas palabras fueron:
Tendrs noticias mas. No le prest demasiada atencin.
Despus de la visita de Rumkowski, el jefe de Lucille la destin al departamento de
estadstica. No s por qu me trasladaron. Quiz tenan intencin de ocultarme, porque
aqulla era una oficina secreta, muy tranquila. Pero entonces recibieron una llamada
telefnica de la secretaria de Rumkowski, que anunci que el presidente del consejo de
ancianos quera verla. Cuando se present en el edificio principal de administracin, se
encontr con otras mujeres de su edad que ya estaban esperando. Rumkowski las
emple a todas en un comedor que haba creado para trabajadores meritorios.
Algunas de las jvenes ejerceran de camareras, y otras, como Lucille, trabajaran en la
oficina contigua. Me dijo que quera que calculase las raciones que podran sacarse, por
ejemplo, de cincuenta kilos de remolacha. Como recompensa por su trabajo en el
nuevo establecimiento, recibira una comida extra al da. Eso era muy positivo
concluye. Como diran hoy da: todo un negocio. Cuando se despidi de sus
compaeros, su jefe le dijo una ltima palabra de advertencia sobre Rumkowski: Creo
que emple la palabra que se usa en polaco para referirse a los cerdos. Y tena razn:
en casi todos los guetos instaurados por los nazis, el dirigente de la comunidad se
conduca de un modo responsable; pero el de d constitua una excepcin. Se haba
hecho famoso por aadir a la lista de los futuros deportados a personas de las que quera
librarse, y tal como Lucille estaba a punto de descubrir, tambin era capaz de cometer
infracciones mucho ms personales.
La joven comenz a trabajar en el comedor, y no tard en darse cuenta de que aqul
era uno de los proyectos favoritos del cabecilla del consejo de ancianos. Casi todas las
noches haca una visita al establecimiento, cosa que la lleg a horrorizar. Lo oamos
llegar en un coche de caballos. Entraba en la cocina y miraba a la camarera, y si tena
el delantal mal atado, la golpeaba con el bastn. Miraba la comida, pero no se dignaba
probarla: aquello habra sido rebajarse. Luego entraba en la oficina, y sus pasos
irregulares, debidos a una leve cojera, podan orse desde el recibidor. Yo estaba sola
all, y l acercaba una silla y charlaba conmigo. l hablaba y yo escuchaba. Me acosaba
sexualmente. Tomaba mi mano y, colocndola sobre su pene, me deca: Pona a
trabajar Yo me alejaba, pero l se pona cada vez ms cerca. La nuestra era una
relacin aterradora: para m, resultaba escandalosa. Quera que me trasladase a un
apartamento privado al que slo l tuviese acceso, y yo no pude menos de echarme a
llorar. No quera mudarme. De hecho, no poda entender que alguien quisiese hacer
semejante cosa Sin embargo, en el gueto, el sexo era una mercanca muy valiosa, con
la que se comerciaba como se comerciaba con cualquier otro gnero. Lucille no
participaba de grado, claro est, en este negocio, pero saba a ciencia cierta que si no
dejaba que Rumkowski abusase de ella, su vida pendera de un hilo. Si hubiese
tratado de escapar de l, habra hecho que me deportasen. Y de eso no me caba la
menor duda.
Claro que se aprovechaba de las jvenes confirma Jacob Zylberstein, que fue
testigo del comportamiento del dirigente de la comunidad cierta vez que se sinti
atrado por determinada mujer. Estbamos todos en el comedor cuando entr l,
rode a la muchacha con el brazo y se fue con ella. Yo lo vi. Nadie tuvo que contrmelo:
lo vieron estos ojos. Zylberstein cree tambin que la vida de cualquiera de ellas habra
corrido serio peligro si no se hubiese doblegado a sus deseos. Personalmente, no me
haca ninguna gracia aquel hombre aade: no me gustaba lo que representaba.
El comedor fue cerrado semanas despus, y Lucille acab cosiendo cinturones para el
Ejrcito alemn en una de las fbricas del recinto. Nunca ms volvi a ver a Rumkowski.
De l no le qued otra cosa que el dao que le haba infligido. Me senta asqueada,
indignada, injuriada. En 1944, ambos se encontraban entre los judos de d enviados
a Auschwitz tras la clausura del gueto. Rumkowski y su familia murieron en las cmaras
de gas de Birkenau, en tanto que a Lucille, dada su juventud, le aplazaron la pena para
ponerla a trabajar, hasta que la salv, en mayo del ao siguiente, la derrota de los
nazis.
Cuando Lucille Eichengreen ingres en Auschwitz haban transcurrido tres aos casi
desde que la deportaron de Alemania. Sin embargo, los primeros judos enviados al
campo de concentracin desde fuera de Polonia llegaron ya en la primavera de 1942, y
el relato de cmo acabaron en el tren que los transport al recinto es uno de los ms
sorprendentes y escandalosos de toda la historia de la solucin final. Procedan de
Eslovaquia, pas cuya frontera septentrional se encontraba a menos de ochenta
kilmetros de Auschwitz. La historia de esta nacin haba sido muy accidentada: en
calidad de estado independiente no tena ms de tres aos, por cuanto fue creado en
marzo de 1939, despus de que los nazis se anexionasen los territorios checos
colindantes de Bohemia y Moravia. Antes de esa fecha, el pas haba formado parte de
Checoslovaquia, y hasta 1918 haba pertenecido a Hungra. El presidente de Eslovaquia
era Jzef Tiso, sacerdote catlico situado al frente del Partido Popular Eslovaco de
Hlinka, furibundo defensor del nacionalismo. Tiso se ali con los nazis y permiti, por
medio de un tratado de proteccin, que Alemania dominase la poltica exterior del pas.
El gobierno eslovaco se adhiri con entusiasmo a las medidas antisemticas adoptadas
contra sus noventa mil sbditos judos, que se materializaron en la rpida introduccin
de sucesivos reglamentos destinados a confiscar sus negocios, espolearlos a tomar el
camino de la emigracin, excluirlos de la vida pblica y hacerles llevar el distintivo de
la estrella de David amarilla; iniciativas todas que tuvieron un efecto tan raudo como
brutal sobre la comunidad hebrea eslovaca.
Me percat de que era una paria reconoce Eva Votavova, que a la sazn no era
ms que una estudiante de catorce aos. Haba dejado de ser una persona decente.
Me expulsaron de la escuela secundaria. A los judos se nos prohiba poseer
determinadas cosas: en realidad, no nos estaba permitido tener posesiones. Antes de
eso, haba vivido en un pueblo en el que todos habamos crecido juntos y en
igualdad[30]. Un rasgo sorprendente de la persecucin de los judos eslovacos lo
constituye la rapidez con que se enemistaron los que antes eran amigos. No existi
ningn tipo de transformacin gradual: ms bien daba la sensacin de que alguien
hubiese apretado, de sbito, un interruptor que provocara tal efecto. Los jvenes
alemanes [es decir, los habitantes de Eslovaquia de ascendencia germnica] comenzaron
a actuar como nazis recuerda Otto Pressburger, judo eslovaco que contaba quince
aos en 1939. Antes de eso eran amigos nuestros, y entre nosotros no existan
diferencias: ramos jvenes judos o cristianos que jugaban juntos de nios. Entonces
comenzaron a poner letreros de: Prohibida la entrada a perros y judos. No nos
dejaban caminar por la acera. Era horrible: me prohibieron ir a la escuela o al cine, y ni
siquiera poda asistir a partidos de ftbol. Me tena que quedar en casa, con mis padres,
cuando antes de aquello sola salir con mis amigos[31]. A quien tales cosas describe no
le caba duda alguna de que el principal factor que motiv semejante cambio de actitud
para con la comunidad hebrea fue la codicia. Pegados en los muros, haba carteles
tomados de diarios alemanes en los que se mostraba un judo de grandes narices que
llevaba al hombro un saco lleno de dinero. Al lado, se reproduca una vieta de un
miembro de la guardia de Hlinka patendole las nalgas para hacer caer el contenido de
la bolsa. La ciudad estaba llena de cosas como sta.
La guardia eslovaca de Hlinka era la encargada de llevar a trmino las operaciones
antisemticas, actuando, en este sentido, del mismo modo como hacan las tropas de
asalto nazis. Al igual que los integrantes de stas, quienes la conformaban rezumaban
un odio manifiesto al pueblo hebreo. A los eslovacos les encantaba la idea de
incautarse de [sus] comercios y hacerse ricos asevera Michal Kab, miembro de la
guardia de Hlinka. Ellos [los judos] recurran a todo tipo de engaos en sus tiendas.
Nunca trabajaban: lo nico que esperaban era una vida regalada. Estaba en su sangre:
pareca que todos los judos del mundo siguiesen el principio de no querer trabajar. El
mismsimo Hitler tena miedo de que llegasen a convertirse en los dueos de Europa: por
eso los mat. Fue todo cuestin de poltica [32]. No deja de ser un rasgo asombroso de la
falta de coherencia inherente al prejuicio antisemita el que, al igual que sucede en el
caso de Hans Friedrich, expuesto en el captulo 1, Michal Kab no vea contradiccin
alguna en el hecho de culpar a los judos de ser, a un tiempo, holgazanes y laboriosos.
Ambos se muestran, en efecto, celosos de sus negocios prsperos y poderosos, aunque
aseguran que nunca trabajaban. Si existe alguna lgica en la postura de Friedrich y
Kab, sta estriba en que lo que ambos mantienen es que los judos no hacan trabajos
reales como, por ejemplo, los agrcolas, sino que optaban por ser tratantes o tenderos,
actividades en las que, claro est, se haban centrado precisamente porque, durante
siglos, se les haba prohibido, en no pocos pases europeos, la posesin de tierras.
Para los nazis, Auschwitz se haba convertido, de la noche a la maana, en un lugar
tentador para enviar a los judos de Eslovaquia. Himmler era consciente de que no
ingresaran en el campo de concentracin ms prisioneros de guerra soviticos, siendo
as que el punto muerto al que se haba llegado con el Ejrcito Rojo en las cercanas de
Mosc haba hecho evidente que la batalla librada en Oriente no acabara con la
celeridad que se haba previsto en un principio. Los soldados soviticos capturados se
haban convertido en una fuente de trabajo forzado demasiado valiosa para malgastarla
en un recinto como aqul, y Goering no tardara en confirmar de manera formal que
todos los que hubiese disponibles deban enviarse a las fbricas de armamento. En
consecuencia, Birkenau no podra ejercer la funcin que se le haba asignado en el
momento en que se proyect. Quedaba por resolver la pregunta de quin ocupara el
lugar de los presos soviticos, y Himmler, gran experto en cambios sbitos de poltica,
dio enseguida con la respuesta adecuada: los judos.
Y, precisamente, era a la comunidad hebrea a la que, en esos momentos, las
autoridades de Eslovaquia estaban deseosas de deportar. Ya en otoo de 1941, los nazis
haban solicitado a stas el suministro de forzados a los que poder poner a trabajar en el
Reich. En febrero de 1942, momento que nos ocupa, los eslovacos ofrecieron a familias
completas, veinte mil judos en total. Tiso y su gobierno no tenan intencin alguna de
retener a las mujeres y los nios una vez expatriados los que llevaban el pan a casa, tal
como haban hecho los nazis en el frente oriental. Librarse de unos y otros haca mucho
ms sencilla la labor de los gobernantes de Eslovaquia. Sin embargo, esto mismo no era
aplicable a los nazis, que, como carecan de la capacidad de exterminio suficiente, no
estaban dispuestos a aceptar la entrada de hebreos no aptos para el trabajo. Con el fin
de solventar este problema, se convoc, en febrero de 1942, una reunin en Bratislava,
capital de Eslovaquia, entre Voitech Tuka, primer ministro eslovaco, el doctor Izidor
Koso, jefe de su gabinete, y el comandante de la SS Dieter Wisliceny, agente de
Eichmann en el pas. Tanto Wisliceny como Tuka ofrecieron, acabada la guerra,
testimonio acerca del contenido de este encuentro, y comparando lo declarado por
ambos es posible formarse una idea de lo que en l se dijo. Los eslovacos adujeron que
separar al cabeza de familia de los suyos era un acto poco cristiano, toda vez que, tras
el reasentamiento de los trabajadores judos en el Reich, las mujeres y los nios
quedaran sin nadie capaz de cuidarlos. Segn lo que recordaba Wisliceny de aquella
reunin, lo que preocupaba a los eslovacos no eran tanto los argumentos cristianos
como las consideraciones financieras que se derivaran del hecho de que los alemanes
recibieran la mano de obra y dejasen atrs no pocas bocas que alimentar sin medios de
subsistencia. Al final, propusieron compensar de algn modo a Alemania por los
gastos derivados de la deportacin de los familiares[33].
El asunto qued, por fin, zanjado en Berln. El gobierno eslovaco se avino a abonar a
los alemanes la cantidad de quinientos marcos por cada judo deportado, a condicin de
que nunca regresase a Eslovaquia y de que Alemania no reclamara las posesiones que
hubiese dejado atrs. En consecuencia, la nacin, cuyo jefe de estado era un sacerdote
catlico, pag a los nazis para que se llevaran a los judos.
Las deportaciones de judos eslovacos comenzaron en marzo de 1942. Para la
mayora de ellos, el camino al exilio comenz con la reclusin en un campo de
realojamiento de Eslovaquia. Silvia Vesel estuvo retenida en uno de estos recintos
provisionales, situado en la ciudad de Poprad, aquella primavera [34]. Algunos de los
soldados eslovacos se comportaban de un modo de lo ms estpido recuerda. A
veces se cagaban a posta en el suelo para que lo limpisemos a mano. Nos llamaban
putas judas y nos daban patadas. Se portaban muy mal. Tambin nos decan: Os
vamos a ensear a trabajar a los judos, aunque todas fusemos pobres mujeres muy
acostumbradas a bregar da a da Es muy humillante que le arrebaten a una su
personalidad. No s si lo entiende. De pronto, una se encuentra con que no vale nada:
nos trataban como a animales.
Los guardias de Hlinka que trabajaban en los campos de realojamiento podan
obtener generosos botines sin gran dificultad. Cuando llegaban los judos declara
Michal Kab, nos quedbamos con sus pertenencias y sus ropas. El comandante
segundo nos deca siempre que nos llevramos la ropa que quisiramos. Y todos,
hombres y mujeres, acaparbamos todo lo que podamos. Yo me qued con un par de
zapatos. Los li con una cuerda y me los llev a casa. Los guardias estaban haciendo lo
que deban. Y no fueron slo los eslovacos quienes desvalijaron a los judos antes de su
partida. Un da lleg un pez gordo de la SS atestigua Silvia Vesel y se puso a
darnos voces. No tenamos ni idea de por qu gritaba. Luego vimos cestos, tres cestos
grandes en los que tenamos que colocar nuestros objetos de oro y plata, nuestro dinero
y todo lo dems que tuvisemos de valor. Nos dijeron que para trabajar no
necesitbamos todo aquello. Yo era muy pobre: no tena ms que un reloj que me haba
regalado mi ta. As que lo entregu.
En aquellos campos de trnsito no slo se daba este tipo de robos, sino tambin casos
ocasionales de brutalidad. Nuestros guardias los golpeaban [a los judos] admite
Michal Kab. Haba algo semejante a una unidad especial para castigar a los
culpables. Los llevaban a una habitacin pensada para eso y les azotaban los pies con
una vara de madera. Eran, huelga decirlo, los propios guardias de Hlinka quienes
decidan, de forma arbitraria, quin era culpable y quin no.
La estancia en el recinto poda variar de unos cuantos das a varias semanas,
aunque, finalmente, las autoridades conducan a los judos eslovacos a una estacin
cercana de ferrocarril para hacerlos salir del pas. Silvia Vesel conserva un vivido
recuerdo del camino a pie que los llev hasta el tren y de sus ltimas vivencias en
Eslovaquia: Nos escupan y nos gritaban: Qu bien merecido lo tenis, zorras judas!
Ahora s que vais a trabajar!. Tambin nos tiraban piedras. Hacan todo lo que podan
por humillarnos. Otros miraban en silencio nuestra degradacin. Haba algunos que
lloraban, aunque la mayora, jvenes y viejos, nos humillaba. No le deseo a nadie una
experiencia as. Es una sensacin horrible.
Los guardias de Hlinka los escoltaron hasta la estacin. Me ordenaron que cargase a
las judas en el tren y las vigilara comenta Michal Kab. Yo me deca: No queras
trabajar, puerca juda!. Meses despus, l y el resto de los soldados supieron que
estaban enviando a los judos a la muerte, y la noticia no les provoc sentimiento
alguno de compasin. Por un lado reconoce sent lstima por ellos, pero no mucha,
teniendo en cuenta que estaban robando a los eslovacos. La verdad es que no estbamos
muy apenados: pensbamos que era positivo que se los llevasen; as ya no podran
engaarnos. Se acab eso de enriquecerse a costa de la clase trabajadora.
Kab apenas tuvo contacto directo con los judos antes de enviarlos a sabiendas a su
propia muerte. En su pueblo no viva ninguno, y l mismo admite no haber tenido
nunca problemas con la comunidad hebrea de Eslovaquia. Si abraz con entusiasmo la
causa antisemita no fue de resultas de ninguna experiencia personal, sino a causa de su
ferviente nacionalismo. Estaba orgulloso de que su pas se hubiese convertido en una
nacin autnoma, y sus dirigentes le haban asegurado que los judos eran unos
mentirosos y estaban robando a los eslovacos. Su caso sirve para recordar, de un modo
por dems revelador, la prontitud con que puede echar races el prejuicio cuando se
presenta como parte de un conjunto de valores dotados en su mayora de un atractivo
inmediato. Michal Kab se adhiri al antisemitismo violento con tal de demostrar su
condicin de nacionalista eslovaco comprometido y patritico. Y de paso, obtuvo
beneficios econmicos, pues se vio en situacin de robar a los judos y disfrazar el delito
de algo semejante a una venganza legtima. Silvia Vesel pudo experimentar en
primera persona la celeridad con que haba cambiado la moral imperante en
Eslovaquia. He pensado en eso muchas veces. El ser humano est hecho de un material
muy maleable. No hay nada que hacer: cuando el dinero y la vida estn en juego, es
dificilsimo encontrar a alguien dispuesto a sacrificarse por ti. A m me doli, me doli
mucho, ver, por ejemplo, a una compaera de clase gritarme con el puo en alto: Te
lo tienes bien merecido!. Desde entonces, no espero nada de la gente.
Mientras tanto, las autoridades de Auschwitz seguan mejorando las instalaciones de
exterminio de que dispona el recinto. El 27 de febrero de 1942, Rudolf Hoess, el
arquitecto de la SS Karl Bischoff y Hans Kammler, director de la Oficina Central de
Edificacin de la SS, celebraron una reunin en la que decidieron trasladar a Birkenau el
horno crematorio que se haba proyectado para Auschwitz I.[35] Tenan la intencin de
convertirlo en un lugar alejado, cerca de una casita de campo que no tardara en
convertirse en una instalacin ms para llevar a cabo los ajusticiamientos una vez
tapiadas puertas y ventanas, derribado el interior y creados dos compartimentos
cerrados que pudiesen ser empleados como sendas cmaras de gas. A stas se accedera,
directamente, a travs de dos nuevas entradas, y a cierta altura de los muros se abrira
una trampilla por la que poder introducir los cristales de Zyklon B. El edificio, conocido
como la Casita Roja o Bnker 1, se emple por vez primera con fines homicidas a
finales de marzo de 1942, cuando lleg a Auschwitz una remesa de judos procedentes
de los alrededores a los que no se haba considerado aptos para el programa de trabajos
forzados. El lugar tena capacidad para asesinar, de una vez, a ochocientas personas si
se hacinaban en las cmaras.
Hoess se encontr, entonces, con una construccin de exterminio que no adoleca de
las desventajas de la incineradora de Auschwitz I, ya que, por ms que gritasen, los
condenados a morir en la Casita Roja no perturbaran el normal funcionamiento del
campo de concentracin. Sin embargo, no ignoraba que habran de pasar muchos meses
ms de un ao, de hecho antes de que pudiera erigirse en las cercanas un horno
crematorio en el que poder desembarazarse de los cadveres de quienes perecan en esta
cmara de gas improvisada. Es decir: al resolver el problema de cmo asesinar a los
presos con cierta discrecin, haba creado uno nuevo: el de cmo deshacerse de las
pruebas.
Los primeros judos eslovacos que ingresaron en marzo de 1942 no hubieron de
someterse a una seleccin a su llegada: todos fueron admitidos en el recinto. Eso no
quiere decir que la SS y los Kapos declinasen la oportunidad de aterrorizar a los nuevos
reclusos nada ms aparecer. Tuvimos que llegar [a Auschwitz I] corriendo desde la
estacin comenta Otto Pressburger, que formaba parte de uno de los convoyes y pudo
experimentar en carne propia dicho terror. Ellos [los de la SS] gritaban: Schnell
laufen! Laufen, laufen, laufen!, y nosotros apretbamos el paso. Mataron all mismo a
quienes no podan correr. Nos sentimos como si furamos menos an que perros. Nos
haban dicho que bamos a trabajar, no que nos fuesen a recluir en un campo de
concentracin.
A la maana siguiente, despus de pasar toda la noche sin comer ni beber, Otto
Pressburger, su padre y el resto del millar de eslovacos recin llegados hubieron de ir
corriendo desde el recinto principal hasta el lugar en que se estaba erigiendo el de
Birkenau. Segn sus clculos, en el camino murieron abatidas setenta u ochenta
personas. El barro y la inmundicia convertan la obra en un lugar espantoso. Las
condiciones de Birkenau eran tal como recordaba Perry Broad, miembro de la SS
mucho peores que las de Auschwitz [I]. Los pies se hundan en un viscoso lodazal a cada
paso, y apenas haba agua para lavarse[36]. Los prisioneros se movan en un entorno
de total degradacin, cubiertos de toda clase de suciedad, incluida la de sus propias
heces.
Ya en Birkenau, Otto Pressburger no hubo de esperar mucho para conocer de forma
directa el carcter brbaro del rgimen que imperaba en el campo de concentracin
cuando propin un puetazo a un muchacho polaco que le haba robado el cinturn a su
padre. Otro prisionero se apresur a hacerle saber que haba cometido un error que
poda acarrearle funestas consecuencias: result que el agredido era un Pipel, palabra
que, en la jerga empleada en el recinto, designaba al compaero homosexual de corta
edad de un Kapo. Tuvimos que volver corriendo al barracn y ocultarnos recuerda
Pressburger. El Kapo del bloque entr y nos hizo tumbarnos con la cabeza orientada
al pasillo. Con l lleg su espinilla, tratando de dar conmigo. Pero no me reconoci,
porque, sin pelo [las autoridades del campo de concentracin hacan rapar a todos los
reclusos a su llegada] y con las mismas ropas, todos tenamos el mismo aspecto. Tuve
mucha suerte: de lo contrario, me habran matado.
Aquel primer da de trabajo en Birkenau, Otto Pressburger fue testigo de otro
incidente que le hizo ver, de un modo an ms brutal, lo desesperado de la situacin en
que se hallaba. Fuimos a trabajar en la construccin de caminos, supervisados por los
Kapos y los guardias de la SS. Haba entre nosotros un judo paisano nuestro, un hombre
alto y fuerte de buena familia. El Kapo vio los dientes de oro que tena y le pidi que se
los diese. l respondi que no poda, pero el otro insisti en que deba hacerlo. El
hombre segua diciendo que no poda darle los dientes de oro, hasta que el Kapo se
enfureci y dijo que todos tenamos que obedecer sus rdenes. Entonces cogi la pala y
lo derrib de un par de golpes, tras lo cual le dio la vuelta y, tras apoyar la pala sobre
su garganta, se subi encima. Despus de partirle as el cuello, se sirvi de ella para
sacarle los dientes. No muy lejos, haba otro judo que le pregunt cmo poda hacer
semejante cosa. El Kapo se acerc y le dijo que se lo iba a ensear, y lo mat del mismo
modo. Entonces se volvi al resto de nosotros y nos advirti que nunca hicisemos
preguntas y que nos metiramos en nuestros asuntos. Al caer la noche hubimos de llevar
con nosotros al barracn doce cadveres. Los mat por pura diversin, y todo, durante
el primer da de trabajo.
Este comportamiento homicida por parte de los Kapos haba formado parte del
carcter de Auschwitz desde el principio, de manera que las experiencias vividas por los
recin llegados, por terribles que fuesen, no eran nada extraordinario en el recinto. Sin
embargo, la cultura si es que puede emplearse tal trmino al referirse a Auschwitz
del campo de concentracin estaba a punto de cambiar en dos aspectos diferentes a
consecuencia del confinamiento de los eslovacos.
La primera mudanza se debi al hecho de que comenzase a aceptarse la reclusin de
mujeres en una institucin que, hasta entonces, haba estado destinada en exclusiva a
los hombres. Con todo, la medida no tuvo el menor efecto civilizador sobre las
autoridades del lugar. De hecho, casi puede asegurarse que sucedi lo contrario, tal
como tuvo oportunidad de comprobar Silvia Vesel. Ella lleg a Auschwitz poco despus
que Otto Pressburger, junto con algunos cientos de mujeres ms y un hombre, un mdico
judo al que las autoridades de Eslovaquia haban ordenado que les acompaase.
Cuando llegamos a Auschwitz, nos sacaron a patadas de los furgones menciona Silvia
Vesel. Los oficiales de la SS empezaron a dar gritos a nuestro doctor, tratando de
averiguar por qu era el nico hombre del tren. l respondi con un alemn perfecto:
Soy mdico, y estoy aqu por orden de la junta central juda. Mi misin consiste en
acompaar al grupo y regresar a Eslovaquia. Entonces, uno de los de la SS sac una
arma y lo mat de un disparo. Lo hizo delante justo de mis ojos. Slo porque era el
nico hombre entre tantas mujeres. Aqulla fue, para m, la primera conmocin.
Los soldados hicieron entonces caminar a las prisioneras hacia el recinto principal de
Auschwitz. Vimos una serie de altos barracones y una entrada prosigue Silvia Vesel
. Sobre sta haba una inscripcin que deca: Arbeit macht frei, El trabajo os har
libres; as que pensamos que nos haban llevado all para trabajar. Se haban vaciado
varios bloques del recinto principal a fin de prepararlos para alojar a las recin
llegadas, a las que se orden que se desnudasen y entregaran todo objeto de valor que
obrase an en su poder. A pesar de lo que nos odiaban, los alemanes no dudaron en
quedarse con nuestros vestidos, nuestros zapatos y nuestras joyas. Cmo se explica eso?
pregunta Silvia Vesel. Siempre he querido saber por qu no sentan ninguna
aversin hacia nuestras pertenencias.
Un oficial de la SS entr en la sala en que se encontraban las eslovacas, sentadas,
desnudas, mientras les rapaban la cabeza, y orden a cinco de ellas que se presentasen
en el gabinete del mdico. Quera examinar a las judas recuerda Silvia Vesel y
comprobar si eran de verdad vrgenes. Tambin quera saber si eran limpias. Tras el
reconocimiento quedaron sorprendidos, aunque en un sentido negativo: no podan creer
que fusemos tan aseadas. Adems, ms del 90 por 100 ramos vrgenes. Todas las del
grupo eran mujeres judas religiosas: ninguna de ellas tena intencin de dejar que un
hombre la tocara antes de la boda. Sin embargo, durante la operacin, los mdicos las
privaron a todas de su doncellez usando los dedos. Todas quedaron desfloradas: otro
modo de humillarlas. Una amiga ma, que perteneca a una familia practicante, me dijo:
Quera guardar mi virginidad para mi esposo y perderla as!.
Pese a su naturaleza atroz, lo vivido por Otto Pressburger y Silvia Vesel durante las
primeras horas que pasaron en el campo de concentracin no es representativo de lo
que acabara por constituir lo ms caracterstico del trato recibido por los internos a su
llegada al recinto. Y la razn es que estaba a punto de iniciarse uno de los procesos de
ms triste memoria asociados con Auschwitz: la seleccin inicial. ste fue, precisamente,
el segundo de los cambios importantes experimentados por la institucin a raz de la
reclusin de los eslovacos. Ya a finales de abril se haba llevado a cabo, con cierta
frecuencia, algo comparable con algunos convoyes entrantes, aunque la seleccin
sistemtica no dio comienzo hasta el 4 de julio de 1942, cuando, a la llegada de un
grupo procedente de Eslovaquia, la SS dividi a quienes lo integraban en presos
capacitados para trabajar, cuya admisin se daba por garantizada, y presos no aptos
para tal menester, que iran directos a la cmara de gas. Hasta este momento, dos aos
despus de que el campo de concentracin recibiese a sus primeros reclusos, las
autoridades de Auschwitz no haban puesto en prctica el proceso que acabara por
convertirse en lo ms representativo del terror despiadado que imperaba en aquel lugar.
Eva Votavova se encontraba, junto con sus padres, en una de las primeras remesas
sometidas a este procedimiento inicial. En esta oleada de deportados eslovacos haba
ancianos, nios y gentes que, como ella, an eran jvenes y gozaban de buena salud.
Cuando llegamos a la estacin de Auschwitz nos hicieron alinearnos en fila de cinco en
fondo. Entonces se desataron las escenas de dolor. Comenzaron a separar a los jvenes
de los viejos y los nios. Separaron a mi padre de mi madre y de m misma. Ya no volv
a saber nada de l. Cuando lo vi por ltima vez pareca preocupado, triste,
desesperado.
A esas alturas, semanas despus del fin de las obras de la Casita Roja, se haba
remodelado ya, a pocos centenares de metros, un edificio similar, conocido como la
Casita Blanca o Bnker 2, para convertirlo en otro centro de exterminio con capacidad
para unas mil doscientas personas. En su interior haba cuatro salas de escasa amplitud
convertidas en otras tantas cmaras de gas, lo que permita una mejor ventilacin que el
Bnker 1 y haca ms fcil limpiar el lugar de Zyklon B una vez consumados los
asesinatos, otro ejemplo de las iniciativas adoptadas constantemente por las autoridades
de Auschwitz para tratar de mejorar el proceso de exterminio.
Otto Pressburger vio esperando en el exterior de ambas casas a los recin llegados de
Eslovaquia condenados a morir. Estaban sentados, despus de acabar, supongo, la
comida que haban trado de sus casas. A su alrededor se apostaban los soldados de la SS
con perros. No saban, claro, lo que les iba a pasar, y nosotros no queramos contrselo:
habra sido peor para ellos. Estbamos convencidos de que quienes los llevaban a aquel
lugar no eran humanos, sino algo semejante a criaturas selvticas sin domesticar.
Segn su testimonio, en aquel perodo las ejecuciones se efectuaban de noche: Nunca lo
hacan por el da, [porque] daban por hecho que [los condenados] gritaran o trataran
de escapar. Lo nico que veamos a la maana siguiente eran los cadveres apilados al
lado de las fosas.
A Pressburger lo obligaron a trabajar en una brigada especial, un Sonderkommando
encargado de enterrar los cuerpos que salan de una y otra casa. Matar a la gente con
gas es muy sencillo asegura: lo nico que necesitaban era sellar las ventanas y las
puertas para mantener el gas en el interior. Luego, cerraban las puertas, y en pocos
minutos estaban muertos los de dentro. Despus [los de la SS] los llevaban a los hoyos
que yo cavaba. Los enterrbamos a la maana siguiente: les echbamos cal y algo de
tierra, la necesaria para cubrirlos y que nadie pudiese verlos. Como mtodo para
deshacerse de los cadveres no era, precisamente, el ms adecuado. De hecho, la llegada
del verano convirti aquellos cuerpos lanzados a las fosas en un nuevo problema, nada
menor, que habran de resolver los nazis. La labor de Pressburger, que an sigue
atormentndolo en pesadillas, se torn an ms desagradable: Los cadveres estaban
cobrando vida: comenzaron a descomponerse y a salir de los agujeros. Por todos lados
haba sangre y mugre, y nosotros tenamos que sacarlos con las manos desnudas. Ya no
parecan cuerpos humanos sin vida: no eran ms que una masa putrefacta. Tuvimos que
escarbar en aquel caos para sacar, de cuando en cuando, una cabeza, una mano o una
pierna. El olor era insoportable. No poda hacer otra cosa [que ejecutar aquella tarea] si
quera seguir con vida. De lo contrario me habran matado. Y yo quera vivir. A veces
me preguntaba si mereca la pena hacerlo en esas condiciones. Una vez exhumados los
cadveres, los soldados de la SS les ordenaron colocarlos en grandes fosas en llamas, que
haran las veces de improvisadas incineradoras entre tanto acababan las obras de la que
se estaba erigiendo a poca distancia de all. Hicimos una hoguera enorme relata
Pressburger con lea y gasolina, le prendimos fuego y fuimos echando los cadveres al
interior. En todo momento haba dos personas lanzando un cuerpo: una asindolo por
las piernas, y la otra, por los brazos. Apenas podamos aguantar el hedor, pero ni
siquiera nos dieron una racin extra de alimento como recompensa. Los de la SS no
dejaban de beber botellas de coac o vodka, pues tampoco ellos podan soportarlo.
Mientras haca de tripas corazn para acabar con aquella espantosa tarea de
desenterrar cadveres para quemarlos, Pressburger hubo de luchar, por aadidura, con
un trauma personal: la muerte de su progenitor. Los miembros del destacamento
especial pasaban hambre y sed, y su padre haba acabado por beber agua de lluvia de
un charco, algo que constitua una causa frecuente de infeccin y muerte. El mdico al
que me llevaban de pequeo me dijo que nunca bebiese aquella agua si no quera morir
antes de que hubiesen pasado veinticuatro horas. Haba muchos casos de gente con las
piernas hinchadas por beber el agua de lluvia. Las piernas les supuraban. Pero su padre
no fue capaz de dominarse, y perdi la vida en consecuencia. Tras la conmocin inicial
y el sufrimiento que le provoc la prdida, Pressburger par mientes en que el nico
modo que tena de sobrevivir consista en apartar de su pensamiento todo lo que estaba
sucediendo a su alrededor, incluida la muerte de su propio padre. Cuanto menos
tardase en olvidar afirma, ms tiempo vivira.
En el ejercicio de este frreo autodominio que se haca ms necesario que nunca a
la hora de vencer el terrible padecimiento provocado por la falta de alimento y bebida
, cont con la inesperada ayuda de ciertos recuerdos de su infancia. De pequeo, mis
padres acostumbraban darme dinero para comprar un bocadillo de camino a la escuela.
Sin embargo, yo me lo gastaba en regaliz. Por lo tanto, pasaba todo el da sin ms
alimento que el de aquella golosina hasta que llegaba a casa por la tarde. De este
modo, cuando todos sus compaeros de Birkenau enloquecan de hambre, l lograba
superar el trance. Estaba hecho a no comer demasiado, y an mantengo la costumbre.
Otto Pressburger no es el nico que est persuadido de deber su supervivencia a la
capacidad de servirse del recuerdo de privaciones pasadas. Tal como seala Jacob
Zylberstein, refirindose al gueto de d, a muchos de los judos alemanes que llegaban
les costaba demasiado hacer frente a la vida que llevaban all debido a haber
pertenecido a familias pudientes, en tanto que para l y los suyos, que haban llevado
una existencia de relativa pobreza, la cada no era tan brutal. Silvia Vesel pudo
observar un fenmeno similar en el caso de las mujeres eslovacas de clase media
acomodada. Aun en los campos de realojamiento en que estuvieron confinadas en su
pas, antes de su traslado a Auschwitz, les resultaba ms difcil arrostrar las condiciones
de vida existentes que a mujeres como ella, de origen mucho ms humilde. Tambin el
prisionero de guerra sovitico Pvel Stenkin se dio cuenta de que las estrecheces sufridas
en su infancia se haban convertido en una ventaja durante su reclusin. De nio, nunca
haba tenido gran cosa que echarse a la boca ni haba gozado tampoco de demasiado
cario, y sus experiencias negativas se haban vuelto en su favor.
Este tipo de seleccin que se daba en el interior de los guetos y los campos de
concentracin era, claro est, lo que preocupaba precisamente a Reinhard Heydrich, tal
como expres en la Conferencia de Wannsee. Los nazis estaban demasiado imbuidos de
la idea darwinista de la supervivencia del ms fuerte para permitir que los judos que
sobreviviesen a los horrores de los trabajos forzados siguieran con vida: de hecho, la
teora racial nacionalsocialista les indicaba que haban logrado aislar al grupo al que
ms deban temer. El encono con que se aferraron los nazis a su retorcida lgica hasta
sus ms extremas consecuencias es uno de los factores que distingue a su solucin final
de otros casos de genocidio, como el trato homicida de que hizo objeto Stalin a las
nacionalidades minoritarias de la Unin Sovitica. Bien es cierto que este ltimo
persigui a naciones enteras, pero no lo es menos que el sistema bolchevique no
pretenda aniquilarlas en su totalidad. Por el contrario, para satisfacer las intenciones
de los nazis se haca necesario eliminar hasta el ltimo judo del territorio alemn, con
independencia de cul fuese el mtodo empleado.
Al regresar al lugar en que se encuentran enterradas las vctimas de Birkenau, Otto
Pressburger no puede menos de recordar a los miles de presos que llegaron con l a
Auschwitz desde Eslovaquia y que hoy no pueden hacer un viaje como el suyo. Es
terrible. Recuerdo perfectamente haber estado de pie [aqu] junto a mi padre. La
mayora de la gente que trabajaba en este lugar era de mi ciudad: los conoca a todos.
Cada da quedaban menos. An deben de estar enterrados por aqu: slo cuatro
sobrevivimos los tres aos.
Entre la primavera de 1942 y el comienzo del verano fueron a morir a la Casita Roja
y a la Casita Blanca miles de judos, llegados sobre todo de la Alta Silesia y Eslovaquia.
De camino a las cmaras de gas instaladas en aquellos edificios, los oficiales de la SS,
como es el caso de Palitzsch, charlaban con los condenados y les preguntaban por sus
negocios o sus ttulos acadmicos. Rudolf Hoess subraya en sus memorias hasta qu
punto era importante, si se quera llevar a cabo sin dificultad un asesinato colectivo a
tal escala, efectuar todo el proceso en medio de una atmsfera lo ms distendida
posible. Con todo, poda ocurrir, tal como l se encarga de apuntar, que uno de los
componentes del grupo que se diriga a las cmaras de gas hablase de asfixia o
asesinato, y entonces prenda en todos el pnico, lo que haca mucho ms difcil la
ejecucin. Con el tiempo, se opt por someter a una estrecha vigilancia a los individuos
de los que se sospechaba que podan causar problemas a los nazis en este sentido. Ante
el menor indicio que hiciese pensar que alguien trataba de perturbar el ambiente de
sumisin que haban creado, los guardias apartaban con discrecin al sujeto conflictivo
de la vista de los otros y acababan con l con ayuda de una pistola de pequeo calibre
lo bastante silenciosa para que los que estuvieran cerca no pudiesen or el ruido.
Es imposible imaginar siquiera el tormento de las madres que sospechasen lo que
estaba a punto de suceder a sus hijos, que caminaban con ellas hacia una muerte segura
bajo los rboles frutales cargados de flores que poblaban el huerto de la casa de
campo, por emplear las palabras del comandante del recinto[37]. Hoess recoge en sus
memorias cierta ocasin en que una mujer le susurr: Cmo puede usted mandar a
morir a nios tan hermosos, tan adorables? Es que no tiene corazn?. Otro da fue
testigo de cmo una madre trataba de sacar a sus retoos de la cmara de gas mientras
se cerraba la puerta, sin dejar de gritar: Dejen al menos vivir a mis niitos!. Escenas
tan desgarradoras como sta creaban, verdad es, cierto malestar en su espritu; pero
nada, segn l mismo, que no pudiese ahuyentar con una vigorosa galopada a caballo o
unos cuantos tragos.
Concentrar los asesinatos masivos en un rincn remoto del recinto de Birkenau s
result una medida efectiva para que la existencia normal del campo de concentracin
de Auschwitz I dejara de verse afectada por los ajusticiamientos. Y mientras que la vida
en este ltimo segua siendo tan dura como siempre para los confinados, la SS haba
encontrado en l un lugar en el que relajarse y conseguir ciertas comodidades tras un
da de trabajo, tal como tuvo oportunidad de descubrir Tadeusz Rybacki, al que haba
arrestado la Gestapo como sospechoso de colaborar con la resistencia polaca [38].
Despus de haber pasado, en cuestin de varios meses, por diferentes brigadas de
trabajo, acab por hacerse con una de las ocupaciones ms solicitadas en el recinto
principal de Auschwitz: la de camarero del comedor de la SS. Tras la llegada de los
miembros femeninos de la organizacin, que coincidi con el confinamiento de las
mujeres eslovacas durante la primavera de 1942, fue testigo de alguna que otra velada
de desenfreno. Fue como un festn de mafiosos afirma, refirindose a una noche en
particular. Todos cantaban, beban y se daban palmaditas en la espalda. Haba todo
tipo de alcohol. Yo les serva vino, y una de las mujeres de la SS comenz a tirarme del
brazo cuando fui a llenar su copa. Entonces me dijo: Cario!, y todos clavaron en
m su mirada. Me encontr, de pronto, metido en una situacin muy peligrosa, y a
punto estuve de derramar el vino. Por suerte, unos cuantos soldados le gritaron: Calla
la boca, putn!, y ella me solt. Avanzada la noche, pudo comprobar que otra de ellas
se estaba insinuando ante l y el resto de los camareros. Una mujer corpulenta y
borracha, que caminaba balancendose, en direccin a los lavabos, supongo, nos vio all
de pie y comenz a hacernos gestos que semejaban a los del coito. Nosotros, con gesto
imperturbable, nos decamos en voz baja: Qu quiere la guarra esta?.
Rybacki no pas por alto el contraste existente entre la vida disipada de la SS y la
brutal existencia de los reclusos: Slo los prisioneros estaban condenados a morir de
necesidad: las autoridades haban convertido la estancia en aquel campo de
concentracin en una lenta ejecucin a fuerza de hambre, golpes y un trabajo
extenuante. Sin embargo, ellos [los de la SS] lo tenan todo. En aquel banquete no
faltaba nada: haba licores de todo tipo, incluso coac francs, y en cantidad. Tena el
monstruoso aspecto de un festn demonaco. No puede usted imaginar lo terrible de la
escena.
De cualquier modo, Rybacki no ignoraba cun afortunado poda considerarse de ser
camarero del comedor. Aquella ocupacin no slo le permita trabajar bajo techo
algo fundamental, en su opinin, si quera sobrevivir al invierno, sino que lo pona en
contacto directo con la mercanca ms preciada en el recinto: las provisiones
alimentarias. l y sus compaeros robaban todo lo que podan y lo escondan en el tico
del edificio. Sin embargo, esta operacin no careca de riesgo: en cierta ocasin, estando
varios miembros de la SS en la cafetera contigua al comedor, los camareros oyeron un
gran estruendo. Al asomarse a la sala, se nos puso el pelo de punta De pronto vimos
las piernas de alguien y medio cuerpo asomando a travs de un agujero del techo.
Enseguida supieron lo que haba ocurrido: uno de los camareros haba cado mientras
buscaba comida en el tico. All arriba haba que tener mucho cuidado de apoyar los
pies en las vigas al andar, porque, de lo contrario, podamos acabar en la planta de
abajo. La situacin pudo haber desembocado en la ejecucin de todos ellos, aunque,
por fortuna, los soldados que se encontraban cerca de ah no dejaron de rer ni beber en
ningn momento, y a ninguno se le ocurri volver la vista al comedor. El prisionero
accidentado se las compuso para volver a subir, tras lo cual se retiraron los escombros.
Sin embargo, an quedaba por solucionar el problema que supona el agujero del techo.
A la maana siguiente, cuando llegaron al trabajo, no tuvieron ms que sobornar a uno
de los guardias de la SS con mantequilla y salchichas para que no hiciese muchas
preguntas acerca de los daos. Dos das despus, los desperfectos estaban reparados.
De no haber tenido lugar en Auschwitz, la ancdota del amigo de Tadeusz Rybacki,
atravesado en el techo con las piernas colgando, totalmente desamparado, habra
resultado cmica. Por otra parte, el hecho de que l y sus camaradas corrompiesen a un
soldado de la SS para evitar ser castigados recuerda a la manipulacin de guardias
alemanes en campos de prisioneros de guerra aliados que tanto gusta a los realizadores
de Hollywood inclinados a poner una nota romntica a la experiencia vivida en los
recintos occidentales. Sin embargo, al haber sucedido en Auschwitz, el relato no nos
hace pensar en nada semejante. Ms bien se presenta como un elemento ms que nos
hace reparar en la evolucin que haba experimentado aquel lugar, convertido, a
principios de verano de 1942, en dos campos de concentracin separados, no slo en lo
geogrfico pues Birkenau emerga del barro a poco menos de tres kilmetros del
recinto principal, sino tambin en lo doctrinario y lo psicolgico. En uno, los
prisioneros como Tadeusz Rybacki hacan cuanto estaba en sus manos por sobrevivir,
intrigando para conseguir el mejor trabajo y organizando raciones extra de alimento,
en tanto que en el otro, hombres, mujeres y nios moran asesinados cuando apenas
haban transcurrido unas horas desde su llegada.
Desde el punto de vista de Hoess, era evidente que, aquel verano, deba centrar sus
energas y su atencin en este segundo recinto y en las operaciones de exterminio
llevadas a cabo en l. Las cmaras de gas habilitadas en el interior de las dos casas de
campo y la quema de cadveres a la intemperie seguan siendo poco ms que soluciones
provisionales a la labor homicida que se haban impuesto los nazis, y las ejecuciones de
Auschwitz seguan siendo algo ineficaz e improvisado. En cuanto centro de exterminio,
el campo de concentracin se hallaba an dando sus primeros pasos, considerando el
carcter limitado de su capacidad. Pese a que las pruebas que presentaron tras la guerra
pareciesen indicar lo contrario, Hoess y sus colegas ya haban colaborado con su propia
iniciativa en el diseo de medios temporales para asesinar a ingentes cantidades de
personas. Con todo, eran muy conscientes de que an tenan por delante su mayor
cometido, el que los hizo merecedores de la peor reputacin que nadie pueda imaginar:
la creacin de una fbrica de muertos.
3

Fbricas de muertos

En los albores de 1942, el nico campo de exterminio especializado que se hallaba en


activo en el Imperio alemn era el de Chemno. Pese a ello, los nazis no dudaron en
embarcarse en una verdadera orga de destruccin, ya que, a diferencia de quienes
adoptan un sistema menos radical, planificando primero en detalle sus acciones para
despus y slo despus llevarlas a cabo, el gobierno nacionalsocialista se entreg a
la deportacin de los judos antes de probar la eficacia de los mtodos de destruccin
que haban diseado o instalarlos de forma adecuada. Fue a impulsos del desorden
subsiguiente como estructuraron su genocidio, y la historia de cmo organizaron esta
labor homicida y de cmo convirtieron el de 1942 en el ao ms mortfero de toda la
solucin final dice mucho acerca de la mentalidad de quienes la perpetraron.
Auschwitz no iba a representar el papel ms destacado en las matanzas de 1942; sin
embargo, fue durante ese ao cuando el recinto comenz a hacerse notar en la Europa
occidental. Das despus de que las autoridades eslovacas negociasen con los alemanes
el envo de sus judos al campo de concentracin otro pas europeo comenz a deportar
gentes destinadas al mismo recinto. Y las circunstancias que desembocaron en estas
expatriaciones resultan an ms complejas y sorprendentes que las que hemos tenido
oportunidad de conocer en el caso de Eslovaquia, lo que en buena medida se debe a que
el tren que parti el 23 de marzo con destino a Auschwitz proceda de un pas
conquistado por los alemanes al que las autoridades del Reich haban permitido una
gran libertad en lo tocante a su propia administracin: Francia.
Tras la rpida derrota sufrida en junio de 1940, el pas haba quedado dividido en
dos zonas: la ocupada y la libre. El mariscal Philippe Ptain, hroe de la Primera Guerra
Mundial, se erigi en jefe del estado de la zona ocupada, centrado en Vichy. Durante los
primeros aos de la guerra, el mariscal goz de una gran popularidad mucho mayor
de lo que estaran dispuestos a reconocer no pocos franceses una vez acabada la
contienda y actu como la principal personificacin del deseo, compartido por todo el
pas, de restaurar la dignidad de Francia. Los alemanes, por su parte, tenan objetivos
en apariencia contradictorios: queran someter a la nacin, aunque manteniendo en ella
la menor presencia fsica posible. En consecuencia, haban destinado, para todo el pas,
ocupado o no, menos de mil quinientos oficiales y funcionarios germanos. Su dominio
dependa, en gran medida, de la cooperacin de los burcratas galos y de su sistema
administrativo.
Durante el primer ao de ocupacin apenas existieron tensiones entre franceses y
alemanes. El general Otto von Stuelpnagel, comandante militar de la zona, tena su
centro de operaciones en el hotel Majestic, desde donde actuaba ms como un
gobernador romano que administrara una provincia semiautnoma del Imperio que
como un nazi que tratase de reducir la regin a su cargo a una nacin de esclavos. De
cualquier modo, este hecho no redujo la vulnerabilidad de los judos de Francia. En 1940
vivan en el pas unos trescientos cincuenta mil, y casi la mitad careca de pasaporte
galo: muchos haban llegado, procedentes de la Europa oriental, en la dcada de 1920,
en tanto que otros lo haban hecho en fechas ms recientes, huyendo sin xito de los
nazis. Estos judos forneos fueron los que hubieron de soportar lo peor de las primeras
persecuciones. En octubre de 1940, el nuevo gobierno francs proclam, en el estatuto
judo, que toda la comunidad hebrea tena prohibido trabajar en ciertas profesiones, a
los miembros extranjeros de sta residentes en la zona no ocupada se reservaba,
adems, el tormento adicional que supona la reclusin en campos de internamiento.
Durante este primer perodo de la ocupacin de Francia, los nazis pusieron en
prctica la persecucin del pueblo judo del modo acostumbrado: en primer lugar,
identificando y registrando a sus integrantes, para despus aprobar leyes que los
obligasen a registrar sus propiedades antes de confiscarlas y deportar a todos los judos
de la zona ocupada. El gobierno de Vichy no dud en brindar su sumisa colaboracin
durante todo el proceso. Sin embargo, la relativa calma con que se estaba desarrollando
la ocupacin habra de verse perturbada, en 1941, por algo acaecido miles de kilmetros
ms al este: la invasin de la Unin Sovitica. El 21 de agosto de aquel ao, dos
alemanes recibieron heridas de bala en Pars, y uno de ellos muri. Enseguida se
resolvi que detrs de la agresin se encontraban los comunistas franceses, y el
asesinato cometido poco despus, el 3 de septiembre, no sirvi ms que para aumentar
la preocupacin de los alemanes por que la vida tranquila de Francia hubiese llegado a
su fin.
Las autoridades germanas reaccionaron ante los citados crmenes encarcelando a los
comunistas y consumando asesinatos a modo de desquite (acto seguido del incidente de
septiembre se fusil, en efecto, a tres rehenes). Con todo, la respuesta no pareci
adecuada a Hitler, que tena los cinco sentidos puestos en dirigir, desde su cuartel
general situado en los bosques de Prusia Oriental, el bao de sangre en que se haba
convertido la guerra en el frente oriental. El mariscal de campo Wilhelm Keitel puso en
conocimiento de las autoridades parisinas el enfado del dirigente nazi: Los actos de
represalia llevados a cabo contra los tres rehenes constituyen una medida muy poco
enrgica. El Fhrer considera que un soldado alemn vale mucho ms que tres
comunistas franceses, y espera que se responda a casos similares con los castigos ms
severos posibles. Ante un prximo asesinato debe reaccionarse de inmediato con al
menos cien ejecuciones por cada alemn [muerto]. Sin castigos draconianos como ste,
ser imposible dominar la situacin [1].
Hitler haba esperado de su representante en Francia una actuacin tan resuelta y
brutal como las medidas emprendidas por su comandante en jefe en Ucrania, en
diciembre de 1941, ante una amenaza similar. La lucha contra la guerrilla escribi
slo puede prosperar si hace ver a la poblacin que los guerrilleros y quienes los
respaldan acaban, ms tarde o ms temprano, ajusticiados. La muerte por
estrangulacin resulta particularmente amedrentadora, seal, ms adelante, el propio
Fhrer[2]. Slo en los lugares en que la batalla contra el incordio de los partisanos se ha
llevado a cabo con despiadada brutalidad se han alcanzado resultados satisfactorios[3].
Las autoridades alemanas de la capital francesa se enfrentaban a un dilema nada
fcil: si actuaban en consonancia con la poltica recomendada por Hitler, corran el
peligro de verse privadas de la colaboracin del pueblo galo, tal como pareca
corroborar la indignacin surgida ante el asesinato de noventa y ocho rehenes tras el
atentado contra un oficial alemn en Nantes en el mes de octubre. Al general Von
Stuelpnagel no le caba la menor duda de que tales mtodos polacos no funcionaban
en Francia [4]. Sin embargo, en cuanto poltico, tena el suficiente pragmatismo para
comprender que Hitler no cambiara de opinin a fin de permitir que los alemanes
destacados all procediesen a su arbitrio en lo tocante a este asunto. El Fhrer estaba
resuelto a exigir severos castigos a este respecto. En consecuencia, las autoridades
alemanas de Francia adoptaron una postura que constituye un claro ejemplo del modo
como buscaban soluciones quienes ocupaban puestos de relieve en el estado nazi, y que
consisti en soslayar, en cierta medida, las ideas dogmticas del Fhrer ideando formas
alternativas de castigo severo que daasen en un grado mucho menor sus relaciones con
el pueblo francs. Enseguida se propusieron dos opciones: la imposicin de multas a
amplios sectores de la poblacin, por un lado, y la deportacin, por el otro. Y dado que
no haba nazi que no tuviese labrada a fuego en su mente la existencia de un supuesto
vnculo entre comunistas y judos, nada pudo parecer ms natural a los germanos
destacados en Pars que la idea de multar y deportar a la comunidad hebrea en
venganza por la muerte de sus compatriotas a manos de los comunistas. Proseguiran las
represalias en forma de asesinato, aunque a escala reducida y slo como una parte
nfima de la poltica general de castigos draconianos.
Pese a la solucin parcial que haba encontrado a su problema, Von Stuelpnagel
segua pensando que deba quejarse de nuevo ante sus superiores, y en enero de 1942
lleg a la conclusin de que era incapaz de conciliar los fusilamientos colectivos con mi
conciencia, ni responder de ellos ante el tribunal de la historia [5]. No cabe sorprenderse
de que, poco despus de esta declaracin, Von Stuelpnagel abandonara el cargo. As y
todo, quedaron inamovibles los principios que haba establecido: judos y comunistas
seran deportados a modo de respuesta ante cualquier muestra de resistencia por parte
de los franceses. En consecuencia, en marzo de 1942 parti de Francia el primer convoy
destinado al campo de concentracin de Auschwitz. Los oficiales del Ejrcito alemn,
que no deseaban tener que responder ante el tribunal de la historia, no tuvieron, sin
embargo, reparo alguno en enviar a los ocupantes de aquel ferrocarril al lugar ms
peligroso que pudieran imaginar. De los 1112 hombres que subieron a l en Compigne,
1008 moriran en cuestin de cinco meses a causa de una devastadora combinacin de
hambre, abusos y enfermedades. Se cree que slo 20 sobrevivieron a la guerra, lo que
quiere decir que ms de un 98 por 100 de las vctimas de aquella primera deportacin
muri en Auschwitz[6].
En aquel momento, la expulsin de la comunidad hebrea de Francia como medida de
desquite se haba fundido, de forma evidente, con otra idea mucho ms amplia: la
solucin final adoptada por los nazis ante su problema judo, cuya estrategia
general a largo plazo haba quedado muy clara ya en enero de 1942, en la Conferencia
de Wannsee. La responsabilidad de poner en prctica, da a da, esta poltica en Francia
recay sobre el capitn de la SS Theodor Dannecker, subordinado a las rdenes de Adolf
Eichmann, quien, a su vez, haba de responder ante Reinhard Heydrich. El 6 de mayo,
este ltimo visit en persona Pars y confi a un grupo reducido de personas que igual
que sucedi en el caso de los judos rusos de Kiev, se ha dictado sentencia de muerte
contra todos los judos de Europa, incluidos los de Francia, cuyas primeras
deportaciones estn teniendo lugar durante estas semanas[7].
Los nazis habran de arrostrar un obstculo difcil de salvar si queran lograr su
anhelado objetivo de ver a Francia libre de judos: las propias autoridades del pas.
Alemania no dispona all de la mano de obra necesaria para identificar, detener y
expatriar a los hebreos galos sin contar con la participacin activa de la administracin
y la polica francesas, y ms an habida cuenta de que, en un primer momento, los nazis
exigieron que se deportase a ms judos de Francia que de ningn otro pas de la Europa
occidental. Durante un encuentro celebrado en Berln el 11 de junio de 1942, presidido
por Adolf Eichmann, se anunci un plan de actuacin por el que deban ser llevados a
Auschwitz 10 000 judos belgas, 15 000 holandeses y 100 000 franceses. Sus edades
deban estar comprendidas entre los diecisis y los cuarenta aos, y slo un 10 por 100
de ellos poda ser no apto para el trabajo. Nunca se ha revelado cul era el verdadero
motivo de tales cifras y restricciones, pero la decisin de no aceptar todava grandes
cantidades de nios y ancianos hace pensar en que se tena conciencia de que la
capacidad de exterminio de Auschwitz era an limitada. Ansioso por complacer a sus
superiores, Theodor Dannecker se comprometi a enviar a todo hebreo francs que
estuviese entre las edades sealadas. De hecho, poco despus de la reunin berlinesa
elabor un plan para deportar a cuarenta mil personas hacia Oriente antes de que
hubieran transcurrido tres meses.
No obstante, de formular tan ambicioso plan a ser capaz de hacerlo realidad en un
pas que segua administrndose, en buena medida, de forma autnoma haba un
abismo. En una reunin mantenida el 2 de julio entre Ren Bousquet, jefe de la polica
de Vichy, y una serie de funcionarios nazis, los alemanes pudieron comprobar por s
mismos cun lejos estaba la teora de la prctica. El representante francs expuso la
postura de su gobierno: en la Francia ocupada, slo podran ser deportados los judos
extranjeros, y en la no ocupada, la polica gala no participara en redada alguna. Segn
sus propias palabras: Por parte de Francia, no tenemos nada en contra de los arrestos
en s, pero resultara muy embarazoso que los ejecutase la polica francesa en Pars. Esta
es la postura expresada por el mariscal [Ptain [8]]. Helmut Knochen, director de la
polica de seguridad alemana, que saba que las deportaciones seran impracticables sin
la colaboracin del pas invadido, no dud en protestar, y record a Bousquet que Hitler
no entendera la actitud de Francia en un asunto que tanta importancia revesta para l.
Al galo le bast la amenaza implcita para mudar de postura: su polica efectuara los
arrestos tanto en unas zonas como en otras, pero slo detendra a judos forneos. Las
autoridades francesas haban tomado una clara determinacin poltica: cooperaran
entregando extranjeros a los alemanes a fin de proteger a sus propios ciudadanos.
En un encuentro celebrado dos das despus entre el primer ministro francs, Pierre
Laval, y Dannecker, aqul se mostr dispuesto segn este ltimo a que, en la
evacuacin de familias judas de la zona no ocupada, se incluyera tambin a los nios
de menos de diecisis aos. Por lo que respecta a los menores judos de la zona ocupada,
la cuestin no le interesaba lo ms mnimo[9]. Para los historiadores, la propuesta de
Laval lo hace merecedor de su eterno descrdito[10], y no falta quien afirme que este
momento debera escribirse con tinta indeleble en la historia de Francia [11]. Y lo cierto
es que resulta imposible no estar de acuerdo con ellos, sobre todo si se tiene en cuenta el
terrible sufrimiento que estaba a punto de sobrevenir a todos estos nios, as como que
buena parte de l les sera infligido por el pueblo francs, en suelo francs y a
consecuencia de la proposicin expresada por un poltico francs.
Las primeras detenciones de judos extranjeros por parte de la polica gala tuvieron
lugar en Pars la noche del 16 de julio de 1942. En el apartamento familiar del distrito
nmero 10 se encontraban Annette Muller, su hermano menor Michel, sus dos hermanos
mayores y su madre[12]. Tras or ciertos rumores, su padre, que era de origen polaco,
haba ido a ocultarse en las cercanas, en tanto que los suyos haban permanecido en la
vivienda, ya que les resultaba inconcebible que toda la familia pudiese estar en peligro.
Annette, que a la sazn contaba nueve aos, no ha olvidado ningn detalle de lo
sucedido aquella noche. Nos despertamos al or llamar a la puerta con violencia.
Entonces entr la polica, y mi madre rog a los agentes que no nos hiciesen marchar. El
inspector le propin un empujn y le grit: Vamos, date prisa! No nos hagas perder el
tiempo!. Aquello me dej impresionada. Durante muchos aos tuve pesadillas al ver de
pronto a mi madre, a la que tena en un pedestal, [comportarse de ese modo]. No
lograba entender por qu se humill ante ellos.
Su progenitora se apresur a extender una sbana en el suelo y comenz a llenarla
de ropa y alimentos no perecederos. Minutos despus se encontraban todos bajando las
escaleras en direccin a la calle. Annette record de pronto que haba olvidado su peine,
y los agentes le dejaron volver por l siempre que regresase enseguida. Al entrar en el
apartamento, descubri que an haba en l miembros de la polica. Todo estaba patas
arriba. Yo quise llevar [tambin] mi mueca conmigo y ellos me la arrebataron de los
brazos y la lanzaron con violencia sobre la cama deshecha. Entonces entend que lo que
iba a ocurrimos no era nada bueno.
Una vez en la calle, aprovechando el tumulto de policas y judos, su madre hizo huir
a sus dos hijos mayores, de diez y once aos, y ambos desaparecieron entre la multitud
los dos sobrevivieron a la guerra ocultos en casa de otras familias francesas.
Entonces, la polica oblig al resto a subir a una serie de autobuses que los llev a la
prisin de trnsito en que se haba convertido el Vlodrome dHiver, un estadio cubierto
situado en el distrito nmero 15. Todas las familias arrestadas en el transcurso de las
dos noches de redada un total de 12 884 personas, de las cuales 4115 eran nios
fueron confinadas all. Michel Muller, que no pasaba de los siete aos, recuerda lo que
sucedi despus como en una serie de destellos de gran intensidad. Las luces estaban
encendidas da y noche. Haba enormes tragaluces y haca mucho calor. Apenas
volvimos a ver a la poli. Haba uno o dos lugares de los que obtener agua, y lavabos: tal
vez dos. Lo que no he borrado de mi mente son los olores: despus de dos das, el hedor
se hizo irrespirable. Los pequeos jugbamos, ya que haba un montn de nios a los
que conoca. Nos deslizbamos por la pista destinada a las bicicletas, que era de
madera [13].
Annette Muller cay enferma en medio de tan insalubres condiciones, por lo que la
llevaron al espacio central que quedaba rodeado por la pista para que se echase. Vi a
un hombre paraltico que viva a poca distancia de la rue de lAvenir. Cuando bamos a
su casa lo veamos siempre con una manta sobre las piernas, rodeado de sus hijos, que
se dirigan a l con gran respeto. Recuerdo cunto me impresionaba aquel seor. Y all
lo vi tumbado en el suelo, desnudo (era la primera vez, dicho sea de paso, que vea a un
hombre sin ropa) y sin dejar de gritar. Tena los ojos medio abiertos, y el cuerpo, blanco
y desnudo. Ofreca una imagen aterradora.
Tras varios das de confinamiento en el veldromo, las autoridades trasladaron a las
familias, en tren, a recintos establecidos en los campos franceses. El destino de los
Muller fue Beaune-la-Rolande. Era un pueblo muy bonito afirma Michel: hermoso y
clido. Haba un paseo largo de rboles. Nos hicieron atravesar parte de la poblacin, y
la gente nos miraba con curiosidad. Su familia fue de las ltimas en llegar a un
recinto dispuesto a la carrera en el que ni siquiera quedaban camas para ellos. En
consecuencia, hubieron de dormir, como pudieron, en el suelo, sobre un lecho de paja.
Aun as, a Michel no le import. Al principio asegura no estaba preocupado. No
tena miedo, porque estbamos con mi madre, y eso me tranquilizaba. Adems, poda
jugar con mis amigos. Slo lo inquietaba una cosa: Todos ramos buenos estudiantes,
y no sabamos si nos dara tiempo a volver a la hora a la escuela.
Pese a las condiciones del campo de realojamiento, el hecho de estar acompaados
de su madre constitua un gran consuelo para los dos hermanos. Pese a lo preocupada
que estaba en casa recuerda Annette y a que, en realidad, ya no pudimos volver a
hablar con ella, durante el principio de nuestra estancia all estuvo siempre a nuestra
disposicin. Jugaba con nosotros, y nosotros la abrazbamos. Las otras mujeres nos
miraban y se rean al verla jugar con los dos de un modo tan fsico. Sin embargo, cierto
recuerdo de aquellos primeros das en el recinto no ha dejado de obsesionar nunca a su
hija: La primera noche que pasamos en el barracn debi de haber llovido, y ella
estaba empapada. Mi hermano y yo discutimos porque ninguno quera dormir a su lado
por no mojarse. Ella dijo algo as como: Tenis ms miedo del agua que deseo de
dormir con mam. Cuando nos separamos, me atorment la idea de haber dejado
escapar la oportunidad de colocarme junto a ella aquella noche. Das ms tarde, su
madre se las compuso para sobornar a un agente de la gendarmerie pues en el campo
de realojamiento no vieron jams a un funcionario que no fuera francs a fin de que
hiciese llegar una carta a su marido, y aquella iniciativa resultara ser, con el tiempo, lo
que permiti salvar las vidas de sus dos hijos menores.
Apenas haban transcurrido unos das desde su llegada al recinto cuando las mujeres
recibieron rdenes de entregar sus objetos de valor. Sin embargo, algunas prefirieron
deshacerse de sus posesiones ms preciadas de un modo que, segn esperaban, impidiese
a sus carceleros sacar el menor provecho de ellas: Las letrinas consistan en una zanja
explica Michel Muller, una zanja con una especie de tabln encima, y todos podan
vernos cuando hacamos nuestras necesidades; la idea me resultaba espantosa.
Resultaba bochornoso que cualquiera pudiese asomarse cuando estbamos all. El caso es
que hubo algunas [mujeres] que echaron sus joyas a la mierda. Ms tarde, el muchacho
vio a algunos de los habitantes del pueblo, a quienes haban contratado para que
registrasen a las reclusas judas, hurgando en aquel foso con un palo. Aquello me
sorprendi de veras, asegura.
El sufrimiento que conocieron los Muller y otros miles de familias en recintos como el
de Beaune-la-Rolande o el de Pithiviers fue poco comparado con el que les esperaba.
Dado que, en un principio, los alemanes haban pedido a los franceses la deportacin
exclusiva de adultos capaces de trabajar, y puesto que los nios slo se haban incluido
en un segundo momento a fin de hacer cuadrar las cuentas, en Berln no se haban
acordado, de modo formal, los preparativos necesarios para la expatriacin de familias
enteras. Sin embargo, aun cuando saban, casi con toda seguridad, que apenas habra
que esperar unas semanas a que se efectuasen tales preparativos, las autoridades galas
convinieron en separar a los padres de sus hijos y deportar primero a los adultos. Jean
Leguay, delegado de la polica de Vichy, escribi al prefecto de Orleans para indicarle:
Los nios no deberan salir del pas en los mismos convoyes que sus padres. Y aadi
: Mientras esperan a que les llegue el momento de volver a reunirse con ellos, se
tendr cuidado de ellos[14]. No obstante, revel que saba que los nios partiran
tambin en breve al asegurar que los trenes de los pequeos comenzarn a salir
durante la segunda mitad de agosto[15]. Las autoridades francesas, por lo tanto, no
trataron, en absoluto, de evitar los terribles padecimientos a que estaban abocados los
expatriados; no propusieron a los alemanes que retrasasen las primeras salidas unas
semanas para no tener que desmembrar a las familias.
Laval ya haba declarado con anterioridad que su propuesta de incluir a los nios en
las deportaciones se deba a un deseo humano de no separar a las familias. Tal
aseveracin, que ya entonces acusaba el mismo tufo de hipocresa que los argumentos
cristianos presentados por los eslovacos a la hora de deportar a unidades familiares
enteras, se revela hoy da como una falsedad descarada. Nada poda haber menos
humano que las acciones que planeaba Leguay en aquellos momentos: arrebatar a los
hijos del seno paterno en los centros de trnsito de Beaune-la-Rolande y Pithiviers.
Dicho con palabras del historiador Serge Klarsfeld: Leguay cierra los ojos ante la
significacin real de las deportaciones, que l contribuye a hacer an ms inhumanas.
Su principal preocupacin consiste en llenar, sentado en su soleado despacho de la rue
de Monceau, el nmero de trenes que haba establecido la Gestapo[16].
A principios de agosto comenzaron a circular, en Beaune-la-Rolande, rumores de que
iban a llevarse a los adultos. Recuerdo que [mi madre] cosi dinero en las hombreras
de mi chaquetita refiere Michel Muller. Era la de mi traje de los domingos,
compuesto tambin de chaleco y pantalones cortos, unos pantalones que creo que eran
como de golf y de los que estaba muy orgulloso. Cosi el dinero y me dijo que tuviera
cuidado. Al da siguiente fue la redada. La polica francesa entr en el recinto y reuni
a todos los all confinados. Cuando anunciaron que se separara a los hijos de sus
progenitores, se form un gran alboroto. Muchos de los nios se aferraron a sus madres
seala Michel. Aqullos fueron momentos muy difciles: los pequeos agarrados a
sus madres, sin dejar de gritar ni llorar, y los gendarmes abrumados. Annette completa
la relacin: La polica haca retroceder a las madres golpendolas de manera brutal,
pero los nios no soltaban sus ropas. [Los gendarmes] comenzaron a empaparnos con
agua y a rasgar los vestidos de las mujeres. Todo el mundo estaba chillando y llorando.
De pronto, ces el estruendo y se hizo el ms absoluto silencio. Frente a las mujeres y
los nios haban colocado una ametralladora, y nadie pas por alto la amenaza. Ante
nosotros se extenda toda una hilera de mujeres recuerda Annette. An puedo verlas
delante de m. Y los nios nos abrazbamos. Mi madre, que se encontraba en primera
fila, nos hizo una seal con la mirada, y nosotros no apartbamos la vista de ella. Tuve
la impresin de que sus ojos nos sonrean, como si quisiera decirnos que iba a volver.
Michel lloraba. sa es la ltima imagen que conservo de mi madre.
Las condiciones de vida en el campo de realojamiento no tardaron en empeorar para
los nios tras la marcha de sus padres. Sin madres que cuidaran de ellos, andaban
siempre sucios y con las ropas llenas de manchas. Para peor suerte, la dieta de sopa
aguada y habichuelas provoc no pocas diarreas. Con todo, lo ms difcil de superar
para ellos fue el vaco emocional provocado por la partida. Lo ms duro era la cada de
la tarde asegura Michel Muller. Era entonces cuando mam sola contarnos cuentos,
y cuando se fue tuvimos que hacerlo solos. Annette aade: La tristeza que me provoc
su marcha hizo que no quisiese salir del barracn hasta pasados unos das. No poda
dejar de llorar. Segua durmiendo sobre la paja, y me repeta que se haba ido por mi
culpa, porque no me haba portado bien con ella. Me reprochaba, yo misma, todo tipo
de cosas. Al fin, fue Michel quien me oblig a salir. Tena disentera, y l me ayud a
lavarme y me hizo comer. Poco a poco, me fue llevando por el recinto para que, juntos,
arrancsemos hierbas y tratramos de alimentarnos con ellas.
Con slo siete aos, Michel asumi el papel de protector de su hermana. Y hubo de
enfrentarse a dificultades nada despreciables. Annette estaba enferma y no poda hacer
cola para lograr sopa, y el experimento de comer hierba (el nio dio por hecho que
sabra como la lechuga) no fue ningn xito. Con todo, el mayor problema con que se
encontr fue que, a causa de su corta edad, era menos corpulento que muchos de los
nios con los que deba competir a la hora de comer. Recuerdo perfectamente las
peleas que surgan en el momento de servir la sopa entre los mismos muchachos. Como
yo era muy pequeo, no poda meterme entre los que se apiaban para conseguir un
plato. A veces regresaba con la lata vaca, sin haber logrado una gota. Mi hermana
estaba siempre enferma; as que tenamos que ir a donde estaban los bidones de los que
haban sacado la sopa en busca de algn resto. Hablbamos mucho de comida. Nos
detallbamos el men que nos apeteca a cada instante, aunque en casa nunca fuimos,
por lo general, muy buenos a la mesa. Sin embargo, en aquellos momentos, el hambre
nos tena martirizados. Michel se dio cuenta de que, si quera que l y su hermana
sobrevivieran, deba hacer algo por que cambiase su situacin de forma radical, ya que,
con el transcurso de los das, ambos se encontraban ms dbiles. As que no dud en
entrar en accin al ver cierto cartel a la puerta del hospital del recinto. Deca que los
nios de menos de cinco aos podan comer all. Y como yo saba leer y escribir
(siempre he insistido a mis hijos en la utilidad de tal aptitud), hice ver que tena cinco
aos, cosa que funcion muy bien. De ese modo pudimos comer mi hermana y yo,
porque el pequeo tambin se las ingeniaba para sacar raciones extra del
establecimiento.
Lo que convierte a este episodio en uno de los dotados de mayor patetismo de una
historia no exenta de atrocidades no es slo el que separasen con tanta violencia a los
hijos de sus padres sino tambin el trato que les dispensaron las autoridades francesas
una vez que quedaron a su cuidado. No se trata slo de que los desatendiesen
estaban mal alimentados y abandonados en lo emocional, sino de las humillaciones
que hubieron de sufrir en el perodo ms vulnerable de su desarrollo. A despecho del
hambre, a pesar de la suciedad, lo que ms afect en Beaune-la-Rolande a Michel Muller
fueron las vejaciones a que se vio sometido. Ya que el grado de higiene era nfimo y
todos tenamos piojos, nos afeitaron la cabeza. Yo tena mucho pelo en aquella poca, y
mi madre estaba orgullossima de mis rizos. Y cuando aquel gendarme fue a raparme,
me sujet entre sus piernas y dijo: Hombre! Vamos a jugar a El ltimo mohicano, y
me rasur una lnea en mitad de la cabeza, de modo que qued con pelo a ambos lados
y una parte afeitada en medio. Sent tanta vergenza que acab por robar una boina
para taparme. Tena un aspecto tan horrible que conmovi incluso a su hermana de
nueve aos. Recuerdo que a mi madre le encantaba peinarle el cabello, un hermoso
cabello rubio. Siempre le deca que era guapsimo. Y cuando le afeitaron aquella raya en
el centro, adquiri un aspecto espantoso. Entonces entend por qu se marginaba a los
judos, porque yo misma haba sentido, al verlo con la cara sucia y aquel corte de pelo,
cierta repulsin. Mi propio hermano pequeo me inspir repugnancia. Pasados unos
das, los gendarmes acabaron, por fin, el trabajo y rasuraron tambin los laterales de su
cabeza. En tanto que ellos se lo pasaron en grande a su costa, Michel hubo de soportar
un trauma emocional que an no se ha borrado de su memoria.
Mientras tanto, a mediados de agosto de 1942, se haban puesto en marcha los
preparativos necesarios para que los franceses pudieran deportar a los nios confinados
y completar as la cifra prometida a los alemanes. El plan consista en trasladar a los
muchachos de Beaune-la-Rolande y Pithiviers al campo de internamiento de Drancy,
suburbio situado al noreste de Pars. De all seran enviados, finalmente, a Auschwitz en
convoyes compartidos con adultos, lo que significa que viajaran a la muerte en
compaa de extraos.
El 15 de agosto, una columna consternada de nios volvi a recorrer las calles
arboladas del hermoso pueblo de Beaune-la-Rolande, esta vez en direccin a la estacin
de ferrocarril. Tenan un aspecto muy diferente del de aquellos muchachos
relativamente sanos que haban llegado al centro de realojamiento acompaados de sus
madres poco ms de dos semanas antes. Recuerdo que los aldeanos nos miraban
declara Annette Muller. Nos miraban con una repulsin idntica a la que yo misma
haba sentido. Debamos de oler mal. Estbamos rapados y cubiertos de llagas. La
repugnancia que poda verse en su rostro era semejante a la que puede verse, en
ocasiones, en el metro, ante un mendigo mugriento que duerme en un banco. Daba la
impresin de que ya no fusemos humanos. As y todo, los nios entonaban canciones
de camino a la estacin, ya que, tal como seala Annette: Estbamos convencidos de
que nos llevaban a ver a nuestros padres. Sin embargo, no tenan por destino sus
hogares, sino el mentado recinto de Drancy, conducto que sirvi para enviar a los
campos de exterminio orientales a ms de sesenta y cinco mil personas, de las cuales
ms de sesenta mil acabaron en Auschwitz.
Odette Daltroff-Baticle, recluida en Drancy en agosto de 1942, se haba ofrecido,
junto con dos amigas, a cuidar de los nios enviados de Beaune-la-Rolande y Pithiviers.
Llegaron en un estado psimo: plagados de parsitos, sucsimos y aquejados de
disentera. Tratamos de ducharlos, pero no tenamos con qu secarlos. Entonces hicimos
lo posible por darles alimento, porque llevaban das sin comer; pero nos cost horrores.
Tambin intentamos hacer una relacin completa de sus nombres, pero muchos ni
siquiera saban su apellido, por lo que se limitaban a decir cosas como: Soy el hermano
pequeo de Pierre. Pusimos todo nuestro empeo en averiguar cmo se llamaban. Con
los mayores, claro, no hubo problema alguno; pero con los ms pequeos nos result del
todo imposible. Sus madres les haban atado trocitos de madera con sus nombres, pero
muchos de ellos se los haban arrancado y se haban servido de ellos para jugar con
otros nios[17].
Ante tan lastimoso panorama, Odette y las dems voluntarias llegaron a la
conclusin de que no podan hacer otra cosa que tratar de confortar a los pequeos con
palabras que saban falsas. Les mentimos; les dijimos: Ya vers como vuelves a ver a
tus paps. Ellos, claro est, no nos creyeron: es curioso, pero sospechaban lo que les iba
a suceder. Muchos nos decan: Madame, adpteme; adpteme, porque queran
permanecer en aquel campo a pesar de las psimas condiciones. No queran que
volviesen a llevrselos. Haba all un nio un nio hermossimo de tres aos y medio.
No dejaba de repetir algo que an tengo grabado en la memoria: Mam, voy a tener
miedo. Mam, voy a tener miedo. No deca otra cosa. Por sorprendente que parezca,
saba que an iba a tener razones para estar ms asustado. Daban muestras de un
pesimismo extremo, y eso los haca preferir los horrores de aquel recinto. Lo haban
comprendido todo mucho mejor que nosotros.
Odette advirti que an posean pequeos objetos que tenan mucha importancia
para ellos, como fotografas de sus padres o joyas de escaso tamao. Haba una niita
que deca, refirindose a sus zarcillos: Creen que me dejaran quedarme con cositas de
oro?. Sin embargo, la vspera de su partida, llegaron reclusas judas de otra parte del
recinto a registrarlos en busca de objetos de valor. Aquellas mujeres recibieron un pago
por da trabajado, y no nos caba la menor duda de que se echaron a los bolsillos la
mitad de lo que encontraron. Adems, tal como pudimos ver, no tuvieron para ellos una
sola palabra agradable. Trataron a los nios con una insensibilidad tal que me result
incluso curiosa.
A los hermanos Muller, la vida en el campo de internamiento de Drancy creado en
una urbanizacin de bajo coste a medio construir les pareci semejante a andar por
una pesadilla. Annette se sinti horrorizada no slo por las condiciones de vida del
lugar (ella y Michel dorman sobre un suelo de hormign, rodeados de excrementos),
sino tambin porque, dado que los pocos adultos que trataban de cuidar a los pequeos
no daban abasto para atenderlos a todos, ella y su hermano se encontraron con que
nadie se ocup de nosotros. Estbamos solos: no recuerdo de ninguna persona mayor
que nos cuidase. Entonces, poco antes de la fecha prevista para enviarlos a Auschwitz,
llamaron a una serie de nios, y ella y su hermano estaban en la lista. Escoltaron a los
dos pequeos fuera del recinto, ms all del alambre de espinos, hasta un coche de
polica que los esperaba. Pensamos que nos iban a liberar recuerda Annette.
Estbamos convencidos de que bamos a ver a los nuestros y regresar a la rue de
lAvenir. Elaboramos incluso un plan para dar una sorpresa a nuestros padres, que
consista en escondernos debajo de la mesa y salir para ver su expresin de felicidad al
vernos de nuevo. Fue en ese momento cuando me di la vuelta y vi a los agentes
llorando, porque saban muy bien que no iramos a casa.
Annette y Michel fueron conducidos a otro centro de realojamiento para judos
extranjeros situado no lejos de Drancy, por cuanto haba sido instaurado en un antiguo
manicomio de la calle Lamarck de Montmartre. An no lo saban, pero aqul fue el
primer paso hacia su liberacin. Tras recibir la carta que le haba escrito su esposa desde
Beaune-la-Rolande, su padre haba efectuado una serie de pagos a un influyente judo
francs y, por mediacin suya, a las autoridades del pas con los que haba conseguido
que, pese a su corta edad, los nios obtuviesen la calificacin de peleteros y pudiesen
ser, en consecuencia, trasladados fuera de Drancy. Una vez que llegaron al nuevo
centro, su padre hizo todo lo necesario para que se los llevasen de all representantes de
cierto orfanato catlico en el que permanecieron escondidos el resto de la contienda.
La inmensa mayora de los miles de nios enviados a Drancy durante el verano de
1942 no tuvo tanta suerte. Entre el 17 de agosto y el ltimo da del mes salieron del
campo de realojamiento, en direccin a Auschwitz, siete trenes cargados de criaturas a
las que haban separado de sus progenitores en Beaune-la-Rolande y Pithiviers. La
maana que precedi a su partida los vestimos lo mejor que pudimos dice Odette
Daltroff-Baticle. La mayor parte de ellos ni siquiera poda con su equipaje, y adems,
las maletitas estaban mezcladas, de modo que no sabamos a quin perteneca cada una.
No queran bajar las escaleras para subir al autobs; as que tuvimos que llevarlos.
Recuerdo que, despus de que hubiesen partido miles de ellos, an quedaron unos
ochenta en la enfermera, y dimos por hecho que acaso pudieran salvarse. Pero nada
ms lejos de la realidad: un da nos informaron de que tambin ellos habran de
abandonar el centro. Cuando, llegada la maana de su deportacin, tratamos de
hacerlos bajar las escaleras, no dejaron de chillar y patalear: ninguno de ellos quera, en
absoluto, moverse. Tuvieron que subir los gendarmes y llevrselos, aunque con grandes
dificultades. A uno o dos de los agentes pareci entristecerlos algo tan horrible
espectculo.
Joe Nisenman, que en aquel tiempo contaba dieciocho aos, sali de Drancy con
destino a Auschwitz el 26 de agosto[18]. En el tren haba 700 adultos y 400 menores,
entre quienes se inclua su hermana de diez aos, una nia rubia y muy bonita. De las
90 personas que, aproximadamente, viajaban en su vagn, unas 30 eran chiquillos a los
que haban deportado sin sus padres. Joe recuerda cmo soportaban con ademn
estoico las duras condiciones de aquel tren de mercancas durante el largo viaje al
campo de concentracin. Despus de dos o tres das (no sabra decrselo con exactitud),
llegamos a la estacin situada ante Auschwitz. Necesitaban hombres que gozasen de
buena salud, ya que en las inmediaciones haba un campo de trabajo. As que detuvieron
el tren y sacaron a doscientas cincuenta personas. l era uno de los adultos
seleccionados. Nos obligaron a salir a garrotazos: no tenan la menor intencin de
dejar que nos quedsemos all. Yo tuve que abandonar a mi hermana Pero, a pesar de
todo, no imaginamos, en ningn momento, lo que iba a ocurrir No recuerdo haberlos
visto llorar. Yo miraba a los pequeos, lindsimos algunos Y fueron de cabeza al
exterminio. Aquello fue atroz. Sesenta aos ms tarde, Joe Nisenman sigue teniendo
presente, da s y da tambin, el sufrimiento de su hermana y el resto de los nios
llegados de Drancy. Detrs de donde vivo hay una guardera, y no es difcil ver una
hilera de madres que esperan a sus hijos con cruasanes de chocolate. Pero aquellos
pequeos no tenan a sus madres con ellos, ni tampoco un cruasn de chocolate.
De los muchos episodios terribles que pueblan la historia del exterminio de los judos
a manos de los nazis, pocos resultan tan conmovedores como el de los asesinatos de los
nios enviados de Francia. Esto se debe en parte, sin lugar a dudas, al desgarrador
hecho de que los separasen de sus padres. Sin embargo, lo que ste tiene de perturbador
no estriba slo en la espantosa imagen que nos presenta a los pequeos arrancados de
los brazos de sus madres en recintos como el de Beaune-la-Rolande, sino que se apoya
tambin en el que algunos de los progenitores como, por ejemplo, las madres que
indujeron a sus hijos a huir durante la redada inicial hubiesen de actuar en contra de
lo que les dictaban sus instintos y abandonar a sus propios retoos para que pudiesen
sobrevivir. El trauma emocional que llevaba aparejada esta actitud debi de ser
desolador.
Ni siquiera Hoess pas por alto que las familias llegadas a Auschwitz queran
permanecer unidas a toda costa. Y a pesar de que el proceso de seleccin separaba a los
hombres de las mujeres, a los maridos de sus esposas, los nazis no tardaron en darse
cuenta de que separar a las madres de sus vstagos iba, casi sin excepcin, en contra de
sus propios intereses. Por ms que, al enviar a ciertas mujeres jvenes y llenas de salud
a las cmaras de gas con su prole, se privasen de no poca mano de obra de gran valor,
llegaron a la conclusin de que desposeer a aqullas de sus hijos contra su voluntad
durante la primera seleccin provocara escenas tan espeluznantes que haran poco
menos que imposible la organizacin eficaz del proceso de exterminio. Adems, el
trastorno que comportaba la separacin era lo bastante marcado para compararse con
la conmocin que causaba a los pelotones de fusilamiento la ejecucin de nios a escasa
distancia, y que era precisamente lo que se trataba de impedir cuando se disearon las
cmaras de gas.
A esta misma conclusin llegaron las autoridades francesas tras las deportaciones de
menores efectuadas durante el verano de 1942. Tan perturbadora resultaba la imagen
que ofrecan los pequeos tratando de valerse por s mismos, privados del amparo
materno, que, despus de que el 31 de agosto saliera de Drancy el ltimo convoy con
nios sin sus padres, se dio orden de no repetir jams tal medida. Nunca ms volvieron
las autoridades galas a despojar a las madres de sus hijos durante el proceso de
deportacin: en adelante, enviaran a Auschwitz a las familias al completo. Con todo,
no debemos extraer conclusiones errneas de esta decisin: no haban desarrollado las
autoridades, de repente, cierto sentido de la compasin antes inexistente, sino que, ms
bien, haban cado en la cuenta tal como hizo Hoess en su campo de concentracin
de que les iba a resultar ms sencillo alcanzar sus objetivos si evitaban las separaciones.
Existe an otra razn por la que esta historia resulta tan difcil de digerir: la
complicidad que mostr, en todo momento, el gobierno francs. Los nazis supieron,
desde el principio, que sera imposible deportar a los judos sin su colaboracin, y la
decisin tomada por aqul de entregar a los extranjeros en lugar de a sus propios
judos revela un grado de cinismo que la distancia en el tiempo no ha logrado hacer un
pice menos sobrecogedor ni tampoco el hecho de que, tal como veremos en captulos
posteriores, en los aos sucesivos otros pases acabasen por adoptar la misma medida.
En suma, murieron poco menos de ochenta mil judos deportados desde Francia en el
transcurso de la guerra, lo que supone entre un 20 y un 25 por 100 del total de la
poblacin hebraica de que dispona el pas en aquella poca. La cifra que significa que
cuatro de cada cinco judos residentes en Francia sobrevivieron a la contienda ha
servido, en ocasiones, a los defensores del gobierno galo para demostrar que ste se
condujo con relativa nobleza ante la ocupacin nazi. Sin embargo, lo cierto es que no
pone de relieve sino todo lo contrario, siendo as que puede afirmarse, casi con toda
seguridad, que nada habra ocurrido de haber rehusado el gobierno a colaborar en la
entrega de los judos extranjeros. Ni siquiera tras la ocupacin de todo el territorio
francs, consumada en noviembre de 1942, impusieron los nazis violentas represalias
cuando la renuencia de las autoridades del pas les impidi lograr los objetivos que se
haban planteado en lo tocante a las deportaciones.
La redada parisina de julio de 1942 y la expulsin de los nios despertaron no pocas
protestas por parte de la jerarqua eclesistica ante la actuacin de los dirigentes
polticos de Francia. El arzobispo de Toulouse, por ejemplo, orden leer una carta
pastoral de condena en las iglesias de su dicesis el 23 de agosto, y el de Lyon hizo saber
a Laval, con quien se reuni el da 1 del mes siguiente, que respaldaba tanto las voces
de desaprobacin como la ocultacin de nios judos por parte de catlicos. Sin
embargo, era ya demasiado tarde para que pudiese hacerse algo por los menores
apresados durante los arrestos efectuados en la capital aquel mes de julio. La madre de
Michel y Annette Muller, a quien separaron de sus hijos en Beaune-la-Rolande, muri en
Auschwitz. Y si bien es cierto que fueron los alemanes quienes la sentenciaron a muerte,
no lo es menos que quienes la metieron en la boca del lobo fueron los franceses. Lo que
ms me aflige afirma el menor de los Muller es la total gratuidad de lo ocurrido.
Arrestaron a la gente sin ms motivo que el de haber nacido juda. Y que lo hicieran los
franceses no deja de resultarme inconcebible. Sesenta aos despus sigo sin crermelo.
Todos y cada uno de los ms de cuatro mil nios deportados de Francia sin sus
padres durante el verano de 1942 perecieron en Auschwitz. Cuando mis dos hermanos
lograron escapar [de la redada inicial], hubo otro nio, compaero suyo de escuela, al
que su madre inst a huir rememora Annette. Y al encontrarse sin compaa en
plena calle, decidi que no quera estar solo: lo que en realidad deseaba era regresar con
su mam. As que rog a un oficial de polica [que le permitiera] volver a donde se
encontraba ella, con lo que fue enviado, l tambin, a las cmaras de gas. Aquellos
pequeos tenan muchos planes; estaban henchidos de gozo: el gozo de vivir. Sin
embargo, por el hecho de ser judos, hubieron de sufrir aquella condena. Cuntos de
ellos tenan habilidades, talento, cualidades?.
No faltan testigos de la separacin de los nios franceses y sus padres, del
sufrimiento que experimentaron en los distintos campos de realojamiento e incluso de su
estoico proceder con respecto a las deportaciones. Sin embargo, hasta ahora no
tenamos nada ms que silencio en torno a lo que vivieron una vez que atravesaron las
puertas de Auschwitz. Tratar de imaginar los procesos de seleccin de ste y otros
recintos y ms an la experiencia de quienes participaron en el proceso como
verdugos ha sido siempre una labor poco menos que imposible. El nico modo que nos
permitira internarnos en esta oscuridad sera dar con un testigo fiable que hubiese
pertenecido a la SS y estuviese destacado en el campo de concentracin. De manera
excepcional, y slo tras muchos meses de investigacin, conseguimos, por fin,
entrevistarnos con una persona que responda a este perfil: Oskar Groening[19].
En 1942, con veintids aos, lo destinaron a Auschwitz. Pis el recinto por vez
primera pocas semanas despus que los nios franceses, y casi de inmediato pudo
presenciar la llegada de un nuevo grupo. Yo estaba de pie en la rampa [el andn al
que descendan los judos desde el ferrocarril que los haba transportado], formando
parte de la unidad encargada de supervisar el equipaje del convoy entrante. Vio a los
facultativos de la SS separar, en primer lugar, a los hombres de las mujeres y los nios,
para despus seleccionar a los que podan trabajar de entre los que deban ser enviados
sin ms trmites a la cmara de gas. A los enfermos los subieron en camiones
recuerda Groening. Se trataba de vehculos de la Cruz Roja: trataban, por todos los
medios, de hacer pensar a los prisioneros que no tenan nada que temer. Segn sus
clculos, entre un 80 y un 90 por 100 de los que conformaban el primer grupo de cuya
llegada fue testigo, en septiembre de 1942, fue elegido para su ejecucin inmediata.
Este proceso [de seleccin] se llev a cabo de un modo relativamente ordenado
asegura, aunque, una vez concluido, el lugar pareca ms un recinto ferial que
cualquier otra cosa: haba basura por todas partes, y junto a los desperdicios, enfermos
incapaces de andar y algn que otro nio que haba perdido a su madre. A veces,
cuando se registraban los vagones del tren, apareca alguien que haba tratado de
esconderse, y lo mataban, sin ms, de un disparo en la cabeza. El modo como trataban a
esa gente hizo que me sintiera lleno de dudas e indignacin. A uno de los pequeos lo
agarraron de una pierna y, sin ms contemplaciones, lo lanzaron a un camin el
chiquillo se puso a gritar como una gallina enferma, y ellos lo estrellaron contra el
canto del vehculo. Yo no lograba entender cmo poda un soldado de la SS coger a un
nio y estamparle la cabeza contra el lateral de un camin o matar a tiros a unos
cuantos y arrojarlos al interior como si fuesen sacos de harina.
Con arreglo a su propio testimonio, Groening estaba tan lleno de dudas e
indignacin que se dirigi a su superior para comunicarle: Es imposible: no puedo
seguir trabajando aqu. Si es necesario exterminar a los judos, deberamos hacerlo,
cuando menos, de un modo estructurado. Y aad: Quiero irme de aqu. El oficial
escuch sus quejas en actitud sosegada, le record el juramento de lealtad que haba
prestado a la SS y le recomend olvidar toda idea de abandonar Auschwitz. Sin
embargo, tambin le ofreci cierta esperanza si as puede llamarse: le garantiz que
los excesos que haba presenciado aquella noche no constituan ms que una
excepcin, y le hizo saber que l mismo estaba de acuerdo en que los integrantes de la
SS no deberan participar en tan sdicos actos.
Resulta por dems significativo que Groening no se quejase ante su jefe del principio
de asesinar a los judos, sino slo de su puesta en prctica. De hecho, reconoce que, al
ver frente a l a quienes saba que en pocas horas moriran en las cmaras de gas, se
vea asaltado por sensaciones muy ambiguas. Cmo se siente uno pregunta en
Rusia, con una ametralladora delante, cuando observa un batalln de rusos que se
acerca a paso ligero y ha de apretar el gatillo para derribar al mayor nmero posible?
Le pongo este ejemplo a propsito, porque tomamos siempre como base el hecho de que
los judos eran enemigos venidos del interior mismo de Alemania. La propaganda haba
tenido tal influencia sobre nosotros que habamos llegado a dar por hecho que su
exterminacin era algo natural en un contexto blico. Y sa es la razn por la que no
experimentamos ningn sentimiento de compasin o empata. Cuando se le insta a
exponer el motivo por el que se asesinaba a los menores, responde: Los nios no son,
por el momento, enemigos: el enemigo es la sangre que corre por sus venas; el enemigo
es el hecho de que crezcan para convertirse en judos peligrosos. Por eso tambin ellos
reciban el mismo trato.
Conocer la vida que llev Oskar Groening antes de ser destinado a Auschwitz puede
ayudarnos a entender cmo es posible que considerase a mujeres y nios indefensos
enemigos que deban ser exterminados. Naci en 1921 en la Baja Sajonia. Su padre,
trabajador cualificado del sector textil, era un hombre de convicciones conservadoras
tradicionales, orgulloso de los logros de Alemania. Uno de los primeros recuerdos que
conserva en su memoria es la contemplacin de las fotografas de su abuelo, que sirvi
en un regimiento de lite compuesto por soldados provenientes del ducado de
Brunswick. La postura en que lo retrataron me impresionaba muchsimo de nio: se
hallaba sentado en su caballo y tocando la trompeta. Me resultaba fascinante. Tras la
derrota sufrida por Alemania en la Primera Guerra Mundial, el padre de Groening se
afili al derechista Stahlhelm (casco de acero), una de las muchas organizaciones
ultranacionalistas que proliferaron a raz de la paz de Versalles, convenio que juzgaban
humillante. La clera que senta su progenitor ante el modo como haba sido tratada su
patria se hizo ms intensa a medida que empeoraron sus circunstancias personales,
cuando la falta de capital hizo que su negocio textil quebrase en 1929. A principios de la
dcada que sigui a esta fecha, el joven Oskar se adhiri a la seccin juvenil del
Stahlhelm, el Scharnhorst. Llevbamos gorra, camisa y pantalones grises militares.
Tenamos un aspecto algo extrao, pero nos sentamos orgullosos. Tambin llevbamos
los colores negro, blanco y rojo, los de la antigua bandera del kiser Guillermo.
Cuando, en 1933, a sus once aos, llegaron los nazis al poder, nada le result ms
natural que el paso del Scharnhorst a las Juventudes Hitlerianas. Adopt los principios
de sus mayores y lleg a la conclusin de que los nacionalsocialistas eran los nicos que
queran lo mejor para Alemania e hicieron algo para conseguirlo. En calidad de
miembro de la organizacin juvenil del partido, tom parte en la quema de libros
escritos por judos y dems degenerados, convencido de estar ayudando a librar a su
patria de una cultura que le era ajena. Asimismo, pensaba que los nazis estaban
actuando con gran decisin en el frente econmico: Antes de que transcurrieran cinco
meses [de su llegada al poder], los cinco millones de parados haban desaparecido de las
calles, porque todo el mundo tena trabajo. Ms tarde [en 1936], Hitler se dirigi a
Renania [desmilitarizada en virtud del Tratado de Versalles] y la ocup, sin ms: nadie
trat de detener su avance. En casa, la noticia nos llen de alegra; mi padre abri una
botella de vino.
Entre tanto, el joven Oskar segua asistiendo a la escuela, y pese a considerarse, en
ocasiones, bastante gandul y tal vez algo estpido, acab por obtener buenas
calificaciones y comenz a trabajar de aprendiz de empleado de banca. Poco despus,
estall la guerra, y las autoridades llamaron a filas a ocho de los veinte oficinistas de su
entidad para sustituirlos por jvenes seoritas. En consecuencia, los aprendices que
quedaron y entre los que se encontraba l tuvieron oportunidad de hacerse con
puestos a los que, en condiciones normales, apenas hubiesen tenido posibilidad de
acceder. Yo, por ejemplo, tuve que hacerme cargo de la caja registradora. Sin embargo,
a pesar de tan inesperada medra en sus respectivas trayectorias profesionales, a medida
que oan nuevas de las rpidas victorias logradas por su pas en Polonia y Francia,
aquellos jvenes se fueron hinchiendo de euforia e imbuyndose del convencimiento
de que queran ser parte de aquello y prestar toda la ayuda posible.
Oskar Groening quera alistarse en una unidad de lite del Ejrcito alemn, tal
como haba hecho su abuelo; y a su modo de ver, slo haba una con la que poder hacer
realidad sus sueos: Las Waffen SS estaban formadas por unidades de la SA [la seccin
de asalto nazi], y acudan all donde era necesario un cuerpo en el que se pudiera
confiar por completo. En los mtines del partido, los ltimos en desfilar eran los
uniformes negros [de la SS], y ninguno de sus integrantes meda menos de un metro
noventa. Resultaba tan edificante. Por lo tanto, se dirigi, sin informar a su
progenitor, al hotel en que estaban efectuando la recluta y se alist. Y cuando llegu a
casa, mi padre me dijo: Tena la esperanza de que no te admitiesen por las gafas, y
aadi: Lo siento; ya veremos qu sacas de esto.
Lo que report a Oskar Groening su pertenencia a este cuerpo selecto fue, en un
principio, un puesto de contable en la administracin de la SS. Lo cierto es que este
destino no le disgust del todo. Soy hombre de oficina, y quera un trabajo que me
permitiese llevar vida de soldado sin olvidar el aspecto burocrtico. Estuvo
desempeando aquella labor durante un ao, hasta que, en septiembre de 1942, se
recibi orden de que deba asignarse a los miembros de la SS que gozasen de buena
forma y trabajaran en centros de administracin salarial destinos ms arriesgados, de
tal manera que se reservasen los puestos administrativos para los veteranos que volvan
del frente con alguna minusvala. Veintids fuimos los que, dando por sentado que
entraramos a formar parte de una unidad de combate, hicimos el macuto para tomar un
tren con destino a Berln. Fue muy extrao, ya que era de esperar que hubiramos
recibido orden de dirigirnos a algn lugar destinado a pasar revista a las tropas, y sin
embargo, no ocurri nada de eso.
Groening y sus camaradas se personaron en una de las oficinas de economa de la
SS, situada en un hermoso edificio de la capital. De all los enviaron a una sala de
conferencias, donde se dirigieron a ellos varios oficiales de alta graduacin de la
organizacin. Tuvimos que or un sermn en el que nos hicieron saber que deberamos
cumplir las instrucciones que se nos iban a confiar, y que tal labor no estaba exenta de
dificultades. Se nos record que habamos hecho un juramento con el lema: Mi honor es
la lealtad, y que el mejor modo de demostrarlo era llevar a cabo la misin que se nos
encomendaba y de cuyos detalles sabramos ms adelante. Entonces, cierto oficial de
menor graduacin nos advirti que debamos guardar silencio total al respecto. Estaba
clasificada de alto secreto, por lo que ni siquiera podamos decir una palabra a nuestros
familiares, amigos o camaradas, ni a nadie ms ajeno a nuestra unidad. Por lo tanto,
nos hicieron acercarnos uno a uno para firmar una declaracin en consecuencia.
Luego, ya en el patio del edificio, los dividieron en grupos ms pequeos y les
asignaron distintos destinos individuales, tras lo cual los llevaron a diversas estaciones
de Berln para que cada uno tomase su tren. Nosotros nos dirigimos hacia el sur
recuerda, en direccin a Katowice. Nuestro jefe, que tena la documentacin, nos
inform de que tenamos que presentarnos ante el comandante del campo de
concentracin de Auschwitz. Yo nunca haba odo ese nombre.
Cuando llegaron, entrada la noche, la polica militar los condujo al recinto principal,
donde, tras personarse en el edificio administrativo central, les fueron asignadas literas
provisionales en el barracn de la SS. Los otros miembros de la organizacin con los
que se encontraron all aquella noche no escatimaron muestras de cordialidad. Nos
aceptaron y nos preguntaron: Habis comido?. Y como la respuesta fue negativa, nos
procuraron algo de cenar. Groening no pudo menos de sorprenderse al comprobar que,
adems de las raciones de pan y salchicha bsicas de la SS, haba disponibles latas de
sardinas y arenques en adobo. A sus nuevos amigos tampoco les faltaban el ron y el
vodka, que pusieron sobre la mesa diciendo: Servios. Y as hicimos. Nos sentamos,
como es de imaginar, muy contentos. Preguntamos: Qu tipo de lugar es ste?, y
ellos nos aseguraron que ya tendramos ocasin de comprobar que se trataba de un
campo de concentracin singular. Entonces, de repente, se abri la puerta y alguien
anunci: Convoy!. A esta seal, se pusieron en pie de un salto tres o cuatro de los
presentes para desaparecer acto seguido.
Tras un sueo reparador, los recin incorporados volvieron a presentarse en el
edificio administrativo central, donde algunos oficiales de graduacin superior les
hicieron una serie de preguntas relativas a su situacin anterior a la guerra. Tuvimos
que informar de todo lo que habamos hecho: trabajo, estudios Yo me present como
empleado de banca e hice constar mi voluntad de trabajar en las oficinas de
administracin, y uno de los oficiales dijo: A m me puede venir bien. As es que me
llev con l al barracn en que se guardaba el dinero de los reclusos. Me dijeron que all
se registraba su capital cuando se les asignaba un nmero de identificacin, al objeto de
que pudiesen recuperarlo en el momento de ser liberados.
Hasta aquel momento, y a juzgar por su experiencia personal, Auschwitz le pareci
un recinto penal como otro cualquiera, si bien las raciones que reciban los guardias
eran particularmente buenas. Sin embargo, cuando comenz la labor de registro del
dinero de los presos supo, por vez primera, de la funcin adicional, inslita, de aquel
centro. La gente [que trabajaba] all nos hizo saber que no todo se devolva a los
prisioneros: al recinto llegaban judos que reciban un trato diferente. A ellos se les
arrebataba el dinero sin intencin alguna de restiturselo. Groening quiso saber:
Tiene eso algo que ver con el convoy que lleg anoche?, y sus compaeros le
contestaron: En fin, no s si lo sabrs, pero as es como funcionan las cosas aqu:
cuando llegan los trenes cargados de judos, la institucin se deshace de los que no
pueden trabajar. l los presion para que le hicieran saber qu quera decir
exactamente lo de deshacerse de ellos, y cuando se lo revelaron, no supo evitar
sentirse asombrado. No puede hacerse una idea: no fui capaz de aceptarlo plenamente
hasta que me encontr vigilando los objetos de valor y las maletas durante el proceso de
seleccin. Si quiere que le diga la verdad, para m fue un duro golpe, muy difcil de
asimilar de primeras. Sin embargo, no debe olvidar que, no slo desde 1933 [cuando
Hitler se hizo con el poder], sino tambin antes, la propaganda que haba recibido desde
nio, en la prensa y otros medios de comunicacin, as como en general en la sociedad
en que viva, nos informaba de que los judos haban provocado la Primera Guerra
Mundial y apualado por la espalda a Alemania al final de la contienda. En suma,
eran la causa de todas las desgracias que afligan al pas. Segn la cosmovisin que nos
haban inculcado, exista una gran conspiracin hebrea en nuestra contra, y se era el
pensamiento expresado en Auschwitz: deba evitarse lo que sucedi en la Primera
Guerra Mundial; debamos evitar que los judos nos volviesen a hundir en la miseria.
Deba asesinarse, exterminarse si era necesario, a los enemigos del interior de Alemania.
Y entre las dos luchas, la que se estaba librando abiertamente en las lneas de fuego y la
que se sostena dentro de las fronteras del Reich, no haba diferencia alguna. Por lo
tanto, no estbamos haciendo otra cosa que exterminar al enemigo.
Encontrarse con Oskar Groening hoy da y escuchar sus empeos por dar una
explicacin al tiempo que vivi en Auschwitz no deja de ser una experiencia extraa.
Este octogenario habla casi como si el Oskar Groening que trabaj en el campo de
concentracin hace sesenta aos fuese una persona diferente, acerca de la cual est
dispuesto a mostrar una sinceridad brutal. Resulta significativo que trate de evadir su
responsabilidad por haber participado en el proceso de exterminio recurriendo, de
manera constante, al poder de la propaganda a la que haba estado expuesto, as como
a la influencia que tuvo sobre l el entorno familiar ultranacionalista en que creci. Slo
despus de la guerra, cuando lo confrontaron con otra interpretacin del mundo la
que pona en duda las ideas nazis relativas a la conspiracin juda internacional y el
papel representado por la comunidad hebrea durante la Primera Guerra Mundial, fue
capaz de nacer el nuevo Oskar Groening, dispuesto a arrostrar la vida en calidad de
ciudadano til en la moderna Alemania democrtica.
Lo dicho no significa que Groening trate de esconderse tras el pretexto de estar
siguiendo rdenes. En ningn momento se presenta como un autmata dispuesto a
acatar de forma mecnica cualquier mandamiento. Y as, en efecto, cuando se le
pregunta si habra aceptado que asesinasen a nios arios en Auschwitz, su respuesta es
de todo punto negativa. Desmiente la idea, imperante entre algunos historiadores, de
que los soldados de la SS estaban tan embrutecidos a causa de su adiestramiento, que
habran sido capaces de matar a cualquier persona si se lo hubiesen ordenado. Sin
embargo, el proceso adoptado por Groening en lo tocante a sus decisiones no era, ni
mucho menos, tan sencillo. Cierto es que asegura haber respondido a la poderosa
influencia de la propaganda de la poca; pero tampoco cabe negar que durante la
guerra fue capaz de tomar no pocas resoluciones personales. Si sigui trabajando en
Auschwitz no fue porque se lo ordenaran, sino porque, tras sopesar los motivos que se le
haban presentado, consider que el programa de exterminio era algo positivo. Acabada
la guerra, puso en duda la veracidad de aquellos motivos, pero no justific su actuacin
tratando de hacer ver que se haba conducido como una mquina sin voluntad. Est
convencido de haber vivido conforme a lo que pensaba que era correcto, aunque lo
que lo era antes haya resultado no serlo hoy.
De cualquier manera, no deberamos mostrarnos crticos en exceso respecto de este
mecanismo al que muchos recurrieron para hacer cara a la situacin. Qu duda cabe de
que Groening poda haber adoptado una postura distinta, rechazando los valores de su
comunidad y resistindose a ella. Poda haber desertado de Auschwitz si bien no hay
constancia de que ninguno de los miembros de la SS hiciera tal cosa movido por
convicciones ticas que le impidiesen trabajar en aquel recinto. Sin embargo, habra
sido necesario un ser humano excepcional para actuar de ese modo; y a la postre, lo ms
esencial acaso lo ms aterrador de Oskar Groening es que se trata de uno de los
seres humanos menos excepcionales con que uno pueda toparse. Despus de pasar unos
aos como prisionero de guerra, ocup el puesto de jefe de personal en una fbrica de
vidrio, en la que trabaj en paz hasta el da de su jubilacin. La nica anomala que
hubo en su existencia por lo dems ordinaria hasta lo sumo fue el perodo durante el
que prest servicio en Auschwitz.
Un estudio del perfil histrico y sociolgico de los guardias de Auschwitz, basado en
datos estadsticos, determin que la dotacin de la SS al cargo de los campos de
concentracin no destacaba en lo tocante a estructura ocupacional o nivel de educacin.
El personal de los recintos no diverga demasiado de la sociedad a la que perteneca [20].
Y el caso de Groening ilustra cabalmente esta conclusin. Tampoco se separa de este
perfil en su pertenencia a la base de la jerarqua de la organizacin, ya que no pas de
la categora de cabo (Rottenfhrer), al igual que un 70 por 100 aproximado de los tres
mil integrantes de la SS que trabajaban en Auschwitz I y los recintos secundarios. Del
resto, el 26 por 100 eran suboficiales (pertenecientes a las clases de tropa superiores a
la de cabo), y slo el 4 por 100 haba obtenido el grado de oficial[21]. La administracin
del lugar se divida en cinco departamentos principales: el cuartel general (oficinas
legales, de personal, etc.), la unidad mdica (integrada por doctores y dentistas), la
seccin poltica (conformada por la Gestapo y la Kripo, o polica criminal), la
administracin econmica (que inclua el registro y la distribucin de la propiedad
robada a los prisioneros asesinados) y la administracin del campo (responsable de la
seguridad del recinto). Este ltimo era, con diferencia, el ms extenso, pues quienes
desempeaban esta labor, de un modo u otro, representaban un 75 por 100 de la
dotacin de la SS, aproximadamente. Lo nico que distingua a Oskar Groening de la
mayora era, en consecuencia, que ocupaba un puesto ms fcil en cuanto integrante
del equipo de administracin econmica.
En verano de 1942, Auschwitz estaba recibiendo ya grupos de judos enviados
directamente desde Eslovaquia, Francia, Blgica y los Pases Bajos. Se haba
abandonado, por tanto, la poltica operativa desde finales de 1941 de enviar a los
hebreos occidentales a guetos provisionales como d para someterlos a un proceso de
seleccin que culminara con la muerte de los no aptos para trabajar. Una vez
instaurado en Auschwitz un mtodo de criba similar a ste a la llegada de los presos al
recinto, se aument de forma considerable la eficacia de todo el proceso de exterminio.
La influencia corrosiva del recinto se hizo patente en buena parte de Europa, y lleg
incluso a acusarse en parte del Reino Unido: en Guernsey, una de las islas
anglonormandas, concurrido destino vacacional. sta es una historia por dems
inquietante para las no pocas personas que siguen definiendo la britanidad como la
resistencia opuesta por Gran Bretaa a Hitler, y que estn convencidas de que, de haber
llegado los nazis a sus costas, no habran encontrado en Inglaterra, Escocia ni Gales a
nadie dispuesto a colaborar con ellos.
Las islas anglonormandas, pequeo archipilago cercano a la costa noroeste de
Francia que tiene por islas principales a las de Jersey y Guernsey, nunca consiguieron
ser defendidas por los britnicos, a cuya corona guardaban lealtad pero respecto de
cuyo gobierno no haban dejado de mantener una inexorable independencia. Los
alemanes las invadieron sin lucha entre junio y julio de 1940, y al igual que en Francia,
prefirieron conducir su ocupacin, en la medida de lo posible, haciendo uso de la
infraestructura gubernamental existente. Pese a que el carcter de esta invasin era, por
lo tanto, diferente del de las efectuadas en Polonia o la Unin Sovitica, los nazis se
mostraron, en principio, tan intolerantes con la presencia de judos como en Minsk o en
Varsovia. En octubre de 1941 se public en el Jersey Evening Post un comunicado que
requera a los miembros de la comunidad hebrea para que se personaran ante Clifford
Orange, responsable de inmigracin de la isla en que se editaba el diario. Aquel mismo
mes apareci un escrito similar en el Guernsey Evening Post en el que se les conminaba
a notificar su presencia ante la polica.
Consciente de la inminente llegada de los nazis, la mayora del pueblo hebreo haba
huido ya a Gran Bretaa, y slo qued atrs un nmero muy reducido de judos que no
pudieron o no quisieron escapar. As, en Jersey slo se registraron doce, en tanto
que en Guernsey, el nmero se redujo a cuatro. Al igual que sucedi en todo el estado
nacionalsocialista, este proceso de inscripcin no fue sino el principio de una
persecucin sistemtica. En primer lugar, se oblig a los registrados a colocar un cartel
en el escaparate de su negocio que rezase: Empresa juda, para despus arianizar los
establecimientos y venderlos a personas ajenas a la comunidad. Las autoridades del
archipilago colaboraron en este proceso: de hecho, fueron ellas las encargadas de
administrarlo. En la desgarradora misiva enviada por Nathan Davidson, judo de Jersey,
al fiscal general de la isla con fecha del 23 de enero de 1941, que constituye un ejemplo
caracterstico de este tipo de escritos, puede leerse: Por la presente, le comunico que he
culminado, con arreglo a sus instrucciones, la liquidacin de mi negocio las persianas
del escaparate estn echadas, y en la puerta se ha colocado el cartel de Cerrado[22].
En junio de 1941, Clifford Orange estuvo en posicin de confirmar al alguacil de Jersey
(mximo responsable del gobierno de la isla) y, por mediacin suya, a las autoridades
alemanas, la ausencia total de judos, registrados como tales, que mantengan sus
comercios activos[23].
Ms tarde se promulgaron leyes por las que se restringan las horas a las que podan
ir de compras los judos de las islas y se les impona un toque de queda. La nica
disposicin discriminatoria que se resistieron a aplicar las autoridades de Jersey fue la
que estipulaba que deban llevar la estrella amarilla. En este caso concreto, el alguacil y
el fiscal general del lugar pidieron a los alemanes que reconsiderasen la medida; si bien
el doctor Casper, comandante nazi de la isla, hizo caso omiso de sus protestas y solicit
el envo de distintivos especiales en los que, en lugar de la palabra alemana Jude,
pudiese leerse la inglesa Jew. Al parecer, estas estrellas nunca llegaron. Al estar sujetos
al toque de queda, eran pocos los judos que podan buscar un medio de vida. Tras
cerrar su comercio, Nathan Davidson acab por derrumbarse bajo el peso del acoso al
que se vio sometido. En febrero de 1943 ingres en un hospital psiquitrico de Jersey,
donde muri al ao siguiente. Victor Emmanuel, otro judo de la isla, se quit la vida.
No obstante, fue en la vecina Guernsey donde comenz la deportacin del pueblo
hebreo, cuando, en abril de 1942, se expuls de la isla a Marianne Grunfeld, Auguste
Spitz y Therese Steiner. Las tres eran ciudadanas extranjeras, originarias de Polonia
aqulla y Austria las dos ltimas. En consecuencia, conocan bien el odio que
profesaban los nazis a su comunidad. Steiner, por ejemplo, haba abandonado su pas
natal al ver aumentar el antisemitismo entre sus compatriotas. Por fin, haba
encontrado trabajo de niera de una familia inglesa llegada a las islas anglonormandas
en 1939. El matrimonio que la contrat haba regresado a Gran Bretaa durante la
primavera del ao siguiente, pero a ella se lo impidieron las autoridades de las islas,
que, siguiendo las disposiciones establecidas por el Ministerio del Interior britnico, la
internaron en calidad de extranjera. Acab, por lo tanto, en manos de aquellos de
quienes hua cuando lleg al Reino Unido. Therese se las ingeni para conseguir un
puesto de enfermera en cierto hospital de Guernsey, donde tuvo oportunidad de
conocerla Barbara Newman. Era una muchacha muy bien parecida dice de ella.
Tena un precioso cabello ondulado y nariz juda: eso era lo nico. Hablaba con gran
rapidez, aunque, claro, con acento. Era una persona demasiado dogmtica, lo que, a
veces, pona las cosas un tanto difciles. Pero ramos muy buenas amigas[24]. Y quien
esto afirma tena muy claro cul era la postura de Therese para con los nazis: Me daba
la impresin de que, si hubiera tenido la oportunidad, les hubiera escupido. Tal era la
opinin que le merecan.
Durante la primavera de 1942, las autoridades alemanas ordenaron al gobierno de
Guernsey que entregase a las tres judas extranjeras para que fueran deportadas. El
sargento Ernest Plevin, agente de polica de la isla, recuerda haberle ordenado que
hiciese su equipaje y se personara ante los alemanes. Tengo grabado en la memoria el
momento en que vino a verme y le transmit las instrucciones que haba dado a la
polica de Guernsey el gobierno militar alemn. Therese se mostr extremadamente
afligida, rompi a llorar y exclam que ya no volvera a verla [25].
Barbara Newman la acompa a Saint Peter Port, el martes, 21 de abril de 1942,
durante el que sera su ltimo paseo por la isla. An tengo aquella imagen en la
cabeza: Creo que montamos su maleta en una bici que llevamos a pie. Y nos quedamos
all, dicindole adis mientras la observbamos atravesar la puerta de la barrera y
despedirse agitando el brazo No haba nada que pudisemos hacer: ni siquiera
podamos preocuparnos, porque no hubisemos sido capaces de seguir adelante de
habernos inquietado en demasa. Haba que acatar rdenes, sin ms; as que no
tenamos ms remedio que acostumbrarnos a hacerlo. Yo me deca: Cmo va a
arreglrselas todo el mundo cuando acabe la guerra y nos quedemos sin nadie que nos
diga lo que hacer?. La idea de que su amiga estuviese abandonando Guernsey para
hacer un viaje que tendra por ltima estacin su propia muerte le resultaba
inconcebible. Nadie tena experiencia de algo semejante, no es verdad? Cosas como
sas no ocurren en Inglaterra.
Auguste Spitz, Marianne Grunfeld y Therese Steiner se entregaron a los alemanes en
Saint Peter Port y embarcaron en un buque que las llev al continente. Una vez en
Francia, volvieron a registrarlas como judas. Therese Steiner trabaj temporalmente de
enfermera, hasta que, en julio, las tres se vieron incluidas en la deportacin colectiva de
judos extranjeros residentes en aquel pas. El da 20 fueron enviadas a Auschwitz,
adonde llegaron tres das despus. No se sabe si alguna de las tres sobrevivi a la
seleccin inicial, pero s, sin lugar a dudas, que ninguna segua con vida una vez
acabada la guerra. Therese tena razn: los ciudadanos de Guernsey no volveran a
verla jams.
Los judos que quedaban en las islas anglonormandas sufrieron destierro al ao
siguiente, en febrero de 1943; con todo, corrieron una suerte muy distinta. Su
deportacin compartida con no pocos habitantes del archipilago, pertenecientes a
categoras muy diversas, como masones, antiguos oficiales de las fuerzas armadas o
presuntos comunistas fue una respuesta a la incursin area que, cinco meses antes,
haban emprendido los britnicos sobre Sark, una isla deshabitada, de las ms pequeas
del conjunto[26]. Slo uno de los desterrados fue elegido por los alemanes para recibir un
trato particular. Se trataba de John Max Finkelstein, originario de Rumania, quien,
tras ser enviado al campo de concentracin de Buchenwald y, ms tarde, al gueto
especial de Theresienstadt, sobrevivi a la guerra.
Los dems deportados, incluidos los hebreos, tuvieron por destino diversos centros de
internamiento de Francia y Alemania, donde hubieron de enfrentarse a unas
condiciones desagradables en extremo, aunque jams podran compararse con las que
vivieron los reclusos de Buchenwald o Auschwitz. Merece destacarse que, con la nica
excepcin de John Max Finkelstein, los nazis no separaron a los judos del resto de los
presos procedentes de las islas anglonormandas. Acerca de anomalas como sta en la
puesta en prctica de la solucin final no podemos sino hacer conjeturas. En este caso
concreto, acaso sean significativas las siguientes circunstancias: en primer lugar,
estuvieron acompaados de otros expatriados de carcter diverso a los que los nazis
juzgaban menos peligrosos, y adems, eran ciudadanos de un pas que consideraban
civilizado y cuya antipata no deseaban conciliarse an de forma patente (del mismo
modo, los judos deportados en otoo de 1942 de Dinamarca, otro pas que consideraban
ario, fueron enviados a Theresienstadt y no a Auschwitz).
Cierto es que, cuando ayudaron a los alemanes a desterrar a los judos, las
autoridades de las islas no podan saber con exactitud qu suerte iban a correr. Sin
embargo, nadie ignoraba que los nazis haban convertido a la comunidad juda en
objeto de persecucin, y que lo ms seguro era que pretendiesen transportar a aquellas
vctimas a un lugar en que llevaran una existencia peor an que la vida no exenta de
sufrimientos que dejaban atrs. As y todo, no slo no hicieron nada por evitar las
deportaciones, sino que, por el contrario, colaboraron de grado con los alemanes.
Tambin es verdad que las autoridades de Jersey no as las de Guernsey hicieron
constar su oposicin a las medidas relativas al uso del distintivo de la estrella amarilla;
aunque, tal como seala Frederick Cohen en un estudio sin precedentes en torno al trato
recibido por los judos de las islas anglonormandas durante la ocupacin, no deja de ser
altamente revelador que se tratase de proteger con mucho ms ahnco a los masones que
residan en el archipilago[27]. Cuando los alemanes decidieron poner en marcha sus
medidas antisemitas atestigua un informe de espionaje britnico de agosto de 1945,
lejos de manifestar protesta alguna, los funcionarios de Guernsey se apresuraron a
brindarles toda la ayuda necesaria. En cambio, cuando se propuso emprender medidas
en contra de los masones, comunidad que tiene una presencia nada desdeable en la
isla, el alguacil dej clara su disconformidad e hizo todo lo posible por ampararlos[28].
No podemos saber con exactitud qu habra sucedido si las autoridades de Guernsey
se hubiesen opuesto con vehemencia a la deportacin de Auguste Spitz, Marianne
Grunfeld y Therese Steiner. Lo ms probable es que tal actitud apenas hubiese tenido
repercusiones prcticas bien que habra constituido un motivo de orgullo que an
estara presente en la historia de la isla, pero sigue existiendo la posibilidad de que,
de haber intervenido, hubieran salvado las vidas de estas tres mujeres que haban
buscado asilo en el Reino Unido. Este hecho, por s solo, basta para convertir este
incidente en una mancha indeleble en el pasado de Guernsey.
El mismo mes que llegaron a Auschwitz las tres deportadas de Guernsey, Heinrich
Himmler volvi a visitar el recinto. El 17 de julio de 1942, quince meses despus de su
primera inspeccin, el vehculo del Reichsfhrer de la SS volvi a franquear la entrada
del lugar. Kazimierz Smole, uno de los presos polticos de origen polaco, lo recordaba
de entonces: No tena un aspecto demasiado castrense. Usaba gafas con montura
dorada, estaba ms bien entrado en carnes y tena barriguita. Pareca y con esto no
quiero ofender a nadie Pareca un maestro de escuela de provincias[29].
Aquel hombre de ordinaria presencia, gafas y vientre algo abultado se encontr con
un campo de concentracin transformado al que, adems, se estaba aadiendo una
ampliacin en Birkenau. Estuvo examinando los planos de lo que quedaba por hacer y
recorri los cuarenta kilmetros cuadrados que comprendan la zona de inters de
Auschwitz (como se ha dicho, el rea sometida al dominio administrativo directo de la
institucin). Ms tarde, supervis la seleccin de un grupo recin llegado de prisioneros
y su posterior ejecucin en la Casita Blanca. Tras ser testigo de la matanza, asisti a una
recepcin celebrada en su honor en casa del Gauleiter Bracht, sita en la vecina ciudad de
Kattowitz. Al da siguiente regres para inspeccionar el recinto para mujeres de
Birkenau, donde pudo presenciar el azotamiento de una de las reclusas despus de
autorizar en persona el castigo. Tan encantado qued con lo que vio en Auschwitz que
no dud en ascender a Rudolf Hoess a teniente coronel de la SS.
La carrera profesional del comandante pareca imparable, y la visita de Himmler
haba resultado ser todo un xito; pero segua habiendo, al menos, un problema de
consideracin: sus superiores estaban preocupados por el elevado nmero de fugas que
se daba en el recinto. No se trataba de un fenmeno nuevo: la primera evasin de que
se tena constancia haba tenido lugar en una fecha tan temprana como el 6 de julio de
1940. Sin embargo, lo que provoc que los altos mandos de la organizacin hiciesen
llegar, en verano de 1942, una seria advertencia a todos los comandantes de campos de
concentracin fueron las circunstancias de una huida particularmente audaz que haba
tenido lugar en Auschwitz pocas semanas antes de la llegada de Himmler.
El cerebro del plan fue Kazimierz (Kazik) Piechowski, preso poltico de Polonia que
llevaba dieciocho meses confinado all[30]. No ignoraba, en absoluto, los riesgos que
comportaba su idea. Se haban dado intentos de fuga de todo tipo con anterioridad,
aunque la mayora fracas, ya que, cuando pasaban revista y descubran que faltaba
alguien, [la SS y los Kapos] se ponan a buscar con perros entrenados para tales
menesteres, y acababan encontrando al prfugo escondido bajo algunos tablones o
entre sacos de cemento. Cuando esto suceda, le colocaban un letrero en la espalda en el
que poda leerse: Viva, viva! Ya he vuelto con vosotros!, y lo obligaban a recorrer el
campo tocando un tambor enorme antes de subir al patbulo. El reo caminaba siempre
con paso muy lento, como si quisiera prolongar su vida. Otro motivo de disuasin para
quienes conceban el proyecto de escaparse lo constituan las terribles represalias que
habran de sufrir sus compaeros de barracn cuando se descubriese su ausencia. Tal
como tuvimos oportunidad de ver en el caso del padre Maximilian Kolbe, las
autoridades de la institucin elegiran a diez de los reclusos del bloque del fugado para
dejar que muriesen de hambre en celdas individuales. Esto provocaba una verdadera
parlisis en algunos prisioneros comenta Piechowski, aunque otros preferan no
pensar siquiera en lo que poda ocurrir, decididos como estaban a salir de aquel infierno
a toda costa.
De cualquier modo, antes de enfrentarse al doble reto que supona evadirse del
campo de concentracin sin que los que quedaban atrs sufriesen represalia alguna,
Piechowski necesitaba vencer un obstculo ms inmediato: mantenerse con vida. En un
principio, estuvo trabajando a la intemperie, rodeado de nieve, en una de las peores
brigadas del centro. La faena era dursima, y la comida, casi inexistente. A punto
estuve de convertirme en un musulmn ms, que es como llamaban los de la SS a los
presos que haban perdido todo contacto con la realidad[*]. Me senta impotente por
completo. Fue entonces cuando se vio tocado por la suerte: lo eligieron para formar
parte de otro grupo de trabajo. As que me un a la nueva brigada, y cuando estbamos
cruzando la entrada, le pregunt al amigo que se hallaba a mi lado: Adnde vamos?.
l me contest: No lo sabes? Puedes considerarte afortunado, porque vamos al
almacn! Es un trabajo duro, pero, al menos, no ests al aire libre, en plena helada. Vas
a tener un techo sobre tu cabeza. Yo cre que me haban enviado directamente al cielo.
Tambin pudo comprobar que trabajar en aquel cielo tena otras ventajas: Mis
compaeros me ensearon que, si estbamos cargando un vagn de mercancas con
harina, deba golpear algn que otro saco para que se derramase el contenido. Los
guardias nos ordenaran que nos deshicisemos de l, y nosotros, en lugar de tirarlo,
mezclaramos con agua la harina para hacer raviolis. A consecuencia de tan favorable
mudanza de la fortuna, Piechowski se supo capaz de sobrevivir.
Otro da, poco despus de ser trasladado a aquella nueva colocacin, entabl
conversacin con un prisionero ucraniano, un tal Eugeniusz (Genek) Bendera, mecnico
de un garaje de la SS situado a poca distancia. De cuando en cuando vena a trabajar
con nosotros, y cierto da me confi que le haban dicho que estaba en la lista de los
condenados a muerte. (Este tipo de selecciones era muy frecuente). Me pregunt: Qu
hago, Kazik? Estoy en la lista negra!. Y yo le asegur que no poda hacer nada por l.
Pero l no estaba dispuesto a conformarse: Kazik, por qu no nos fugamos?, me dijo.
A m me dio un vuelco el corazn. Cmo bamos a escaparnos de all? l me dijo: Con
un coche: yo tengo facilidad para hacerme con uno en cualquier momento. Entonces
comenc a preguntarme si realmente era posible, y le coment que necesitaramos,
tambin, uniformes para que nos dejasen salir: uniformes de la SS.
La idea de evadirse entr inmediatamente en punto muerto, pues era impensable que
pudieran echar mano a los uniformes de los guardias. Pero, entonces, volvi a sonrerles
la fortuna: el Kapo de Piechowski le mand subir a la segunda planta del almacn en el
que estaban trabajando y coger de all algunas cajas vacas. Mientras caminaba por uno
de los pasillos, repar en el cartel de una puerta que rezaba: Uniformes. Prob a
abrirla, pero estaba cerrada con llave; sin embargo, das despus, mientras cumpla el
mismo encargo, se la encontr entreabierta. No poda pensar en otra cosa que en
entrar y ver qu pasaba recuerda. Cuando abr la puerta, me encontr con que
dentro haba uno de la SS colocando algo en un estante. No dud en ponerse a
golpearme y darme patadas hasta que ca al suelo. Cerdo! me espet. Cerdo
polaco! Perro! No tienes derecho a entrar aqu. Ve a presentarte en el despacho
principal, puerco polaco. As que, a gatas, sal corriendo al pasillo.
Piechowski saba que si informaba a las autoridades del campo de concentracin de
que haba entrado en aquella sala, lo ms seguro era que lo enviasen a la brigada penal
y que no tardara en perder la vida. Por lo tanto, se limit a no hacer nada y confiar en
que tendra suerte. Y en efecto, la tuvo. Se libr de todo castigo, por cuanto el soldado al
que haba interrumpido decidi no conceder mayor importancia al incidente, lo que lo
convirti en una cuenta ms del rosario de hechos afortunados que pareca estar
atesorando. Se haba jugado el todo por el todo y haba ganado, ya que, por si no fuera
suficiente, durante su corta estancia en la habitacin haba logrado vislumbrar que all
no slo se guardaban uniformes, sino tambin granadas, municin, cascos En
resumidas cuentas: todo lo que necesitaban l y sus camaradas.
El sbado era el mejor da para poner en marcha el plan, pues la SS no trabajaba en
aquella zona del recinto los fines de semana. Piechowski ingeni un modo de acceder al
almacn retirando uno de los tornillos de una ventanilla concebida para permitir verter
el carbn a los depsitos situados en el stano. Desde la carbonera podran acceder al
resto del edificio. Estaba decidido a embarcarse, por fin, en el proyecto de evasin
cuando, mientras trataba de descansar en su litera, lo sacudi un pensamiento
repentino. Se dio cuenta de que iban a morir diez personas por cada fugado. No pude
pegar ojo en toda la noche asegura, martirizado por aquella idea. Hasta que, en
menos de una fraccin de segundo, se me ocurri el modo [de evitar tal secuela]: una
brigada de trabajo ficticia. Su plan consista en abandonar el recinto principal, junto
con tres compaeros, hacindose pasar por un Rollwagenkommando (o brigada de
transporte) que empujaba una carreta. En tal caso, quedara registrada, de forma
oficial, su salida del rea interior de seguridad, aunque seguiran estando en la exterior,
en la que trabajaba un nutrido grupo de internos. Si desaparecan entonces, lo ms
seguro sera que las autoridades del centro hiciesen responsable exclusivo al Kapo de su
barracn, dando por hecho que haba castigado a la brigada.
El suyo era un plan audaz, y para llevarlo a cabo necesitaban encontrar a otros dos
prisioneros dispuestos a asumir los riesgos que comportaba, siendo as que hacan falta
cuatro personas para constituir un Rollwagenkommando. Bendera capt de inmediato a
uno de los sacerdotes confinados en su bloque, Jzef Lempart, aunque dar con el ltimo
componente no les result tan sencillo: Piechowski recurri a uno de sus mejores
amigos, pero ste puso como condicin el poder llevar, a su vez, a otro de los reclusos;
algo imposible, dado que el plan slo permita la participacin de cuatro personas. El
siguiente amigo al que se lo propuso consider que las posibilidades de xito eran
mnimas, por lo que tambin declin formar parte del plan. Por fin, cierto joven de
Varsovia, antiguo escultista, por nombre Stanisaw Jaster, se avino a unirse a ellos pese
a juzgar que la empresa era de alto riesgo.
Jaster repar enseguida en un elemento por dems imprevisible del que dependa
toda la operacin: no saban si los guardias de la SS que vigilaban la puerta del
permetro exterior dejaran salir el automvil sin pedirles ningn documento. Si hacan
bien su trabajo y los paraban, estaran perdidos. En tal caso, todos estuvieron de
acuerdo en que, en lugar de emplear las armas para disparar a los de la SS, lo mejor
sera suicidarse con ellas, pues teman que la muerte de uno solo de los guardias nazis
provocase terribles represalias contra el resto de los prisioneros del recinto, que bien
podran traducirse en la muerte de quinientas o mil personas.
El sbado, 20 de junio de 1942 era la fecha fijada para la evasin. Por la maana,
dos de los integrantes del grupo se pusieron sendos brazaletes y se hicieron pasar por
Kapos, y entre los cuatro hicieron pasar una carretilla de mano cargada de desperdicios
por debajo del Arbeit macht frei que coronaba la entrada de Auschwitz I hacia el
permetro que se extenda tras l. Una vez en la puerta cuenta Piechowski, anunci
al guardia en alemn: Prisionero 118 con otros tres. Llevamos el Rollwagen al
almacn. l tom nota y nos dej pasar. Entonces, Eugeniusz Bendera se dirigi al
garaje desierto de la SS para preparar el vehculo mientras los otros tres entraban en el
almacn por la ventanilla del carbn. Una vez dentro, pudieron comprobar que la
puerta del lugar en que se guardaban los uniformes estaba firmemente asegurada por
medio de una slida barra de acero; pero Stanisaw, henchido de energas, agarr un
pico y la abri a golpes. Tras acceder al interior de la sala, eligieron a la carrera los
uniformes suyos y de Bendera, y tomaron cuatro metralletas y ocho granadas.
Los tres se disponan a salir del almacn disfrazados de miembros de la SS cuando
oyeron a dos alemanes hablando en el exterior. No saba qu hacer recuerda
Piechowski. Y si entraban? Para quien crea en los milagros, aquello no pudo ser otra
cosa. Siguieron charlando, pero no llegaron a entrar en el almacn: se fueron sin ms.
A travs de la ventana del edificio, hicieron una seal a Bendera para que acercara
el coche a la entrada, de la que lo separaban escasos metros. Cuando sali del
automvil, se cuadr ante sus compaeros de uniforme. Haba una atalaya cada
sesenta o setenta metros prosigue Piechowski, y el guardia de la ms cercana nos
estaba mirando. Sin embargo, no nos preocupaba demasiado, porque estbamos muy
seguros de lo que estbamos haciendo. Eugeniusz se quit la gorra y me dijo algo, y yo
seal el almacn, tras lo cual l entr y se disfraz de soldado de la SS.
Los cuatro estaban ya listos para acometer la fase ms peligrosa de su fuga. Nos
pusimos en marcha, y tras la primera curva vimos a dos hombres de la SS. Eugeniusz
dijo: Tened cuidado!. Al pasar a su lado, los dos nos saludaron con un Heil Hitler!, y
nosotros les devolvimos el gesto. Tras recorrer trescientos o cuatrocientos metros, nos
encontramos con otro guardia que estaba arreglando una bicicleta. Nos mir y exclam:
Heil Hitler!, y nosotros hicimos otro tanto. Estbamos ya encaminados hacia la entrada
principal, y nos preguntbamos si nos dejaran pasar sin exigirnos documento alguno.
Estbamos convencidos de que era posible. La puerta estaba cerrada; a la derecha haba
un soldado de la SS con ametralladora, y a la izquierda, una mesa con otro SS sentado
en una silla. Quedaban an ochenta metros cuando Eugeniusz redujo a segunda. Cuando
faltaban cincuenta, la puerta segua cerrada. Podan ver el coche y nuestros uniformes,
y sin embargo, la barrera segua bajada. A veinte metros de nuestro objetivo, mir a
Eugeniusz y pude ver el sudor que le empapaba la frente y la nariz. Cinco metros ms
all, pens: Va siendo hora de suicidarse, tal como habamos planeado. En aquel
preciso instante, el sacerdote me toc la espalda, y supe que contaban con que hiciese
algo. As que grit: Cunto tiempo nos vais a tener esperando?, y aad una
maldicin. Entonces, el de la atalaya dijo algo. Abrieron la puerta y pudimos salir. Nos
esperaba la libertad.
Ebrios de alegra, recorrieron las carreteras rurales de Polonia, y en cuestin de
minutos se hallaban a kilmetros de Auschwitz. Con la ayuda de la poblacin amiga de
los alrededores, se cambiaron de ropa, abandonaron el coche y se mezclaron con las
gentes de Polonia. La primera parte del plan su propia fuga se haba completado
con xito.
La segunda no tardara en culminarse en el campo de concentracin que acababan
de dejar atrs. El ardid de la falsa brigada de trabajo ingeniado por Kazimierz
Piechowski haba salvado de cualquier acto de desquite a todos los prisioneros restantes
a excepcin de uno: el Kapo de su barracn, que fue enviado a las celdas de inanicin
del Bloque 11.
Con todo, los prfugos hubieron de arrostrar an no pocas dificultades, y es que la
salida, desde el punto de vista fsico, de Auschwitz no comportaba necesariamente el fin
de las desdichas de quienes haban sufrido all pena de confinamiento. Stanisaw Jaster
tuvo que asumir la terrible noticia de que sus padres haban sido enviados, a modo de
venganza, al campo de concentracin, donde perdieron la vida. l mismo muri en
Varsovia durante la ocupacin [31]. Jzef, el sacerdote, qued tan traumatizado por las
experiencias vividas en Auschwitz que, en palabras de Piechowski, andaba como en
trance de un lado a otro. Pereci tras la guerra, atropellado por un autobs. Eugeniusz
Bendera, el prisionero que haba sugerido la idea de la fuga al saberse incluido en la
lista de condenados, regres a casa y se encontr con que su esposa lo haba
abandonado, se dio a la bebida y muri. De los cuatro fugados, slo Kazimierz
Piechowski sigue con vida, y tambin l asegura estar sumido en una gran confusin
psicolgica de resultas de los padecimientos que hubo de soportar estando en
cautiverio. An no ha dejado de soar que lo atacan hombres de la SS con perros ni de
despertarse totalmente empapado en sudor y presa de una profunda disociacin
mental.
Sin embargo, pese a las tribulaciones que arrostraron tras su espectacular evasin,
ninguno de ellos puso jams en duda que haban hecho lo correcto al poner toda la
carne en el asador. Y de haber sabido lo que rondaba la mente de Himmler durante la
visita que hizo al campo de concentracin en julio de 1942, habran estado doblemente
seguros, porque las matanzas cometidas en Polonia estaban a punto de intensificarse.
El 19 de aquel mes, el jefe de la SS hizo el siguiente anuncio: Por la presente, ordeno
que se d inicio al reasentamiento del total de la poblacin juda del Gobierno General,
que deber haber culminado llegado el da 31 de diciembre. Reasentamiento, aqu, no
es ms que una expresin eufemstica por exterminio. En consecuencia, Himmler
estaba poniendo de manifiesto que haba establecido una fecha lmite para la
aniquilacin de varios millones de hebreos polacos.
De cualquier modo, lo cierto es que sus palabras no constituan tanto una orden para
el futuro como una declaracin final, pues eran el resultado ltimo de un proceso
acumulativo de decisiones que haba comenzado antes de la invasin de la Unin
Sovitica: el postrero eslabn de una cadena de causalidades que slo es posible
distinguir con una mirada retrospectiva. La determinacin de confinar en guetos a la
poblacin juda de Polonia; la que propici los fusilamientos ante fosas comunes en
Oriente y los posteriores experimentos con gas letal; la de deportar a los hebreos
alemanes y buscar despus un mtodo con el que acabar con los judos improductivos
del gueto a fin de hacerles sitio Todas estas resoluciones esenciales acabaron por
desembocar en la declaracin, no por desabrida menos mortfera, que hizo pblica
Himmler el 19 de julio de 1942. La fase conceptual haba llegado a su fin, y la decisin
fundamental se haba tomado ya meses antes: los nazis iban a aniquilar a los judos.
Slo quedaban las cuestiones pragmticas que pudiese suscitar la puesta en prctica del
proyecto, y los de la SS estaban convencidos de dominar la praxis.
A lo largo del ao 1942, los nazis incrementaran muchsimo el ritmo de exterminio
en pos de su solucin final. Sin embargo, la capacidad con que contaba para ello
Auschwitz segua limitada a las cmaras de gas de la Casita Roja y la Casita Blanca (los
asesinatos cometidos de forma regular en el horno crematorio se interrumpieron a
consecuencia de las dificultades expuestas en el captulo 2). Por lo tanto, a pesar de la
funesta fama que adquiri con posterioridad, el campo de concentracin slo
representara un papel secundario en la aniquilacin de judos llevada a cabo durante
aquel ao.
Si Himmler se vio en posicin de ordenar a sus hombres que exterminasen a los
polacos antes del fin de 1942 no fue porque confiase en la capacidad de Auschwitz, sino
porque saba que la mayor parte de las muertes seran perpetradas en otros tres recintos
recin construidos en los bosques de Polonia: los de Beec, Sobibr y Treblinka. El que
estos tres nombres no provoquen, hoy da, la misma aprensin que se produce con slo
pronunciar el de Auschwitz se debe a algo que podemos calificar de macabra irona, ya
que fueron los propios nazis quienes quisieron borrar su nombre de las pginas de la
historia y trataron de garantizar la desaparicin de todo rastro material de su existencia
una vez culminada su labor genocida. Los tres fueron destruidos mucho antes del final
de la guerra, y el suelo sobre el que se haban asentado qued convertido, de nuevo, en
bosque o en tierra de labranza. Por el contrario, ni siquiera en los ltimos das de su
presencia all hicieron nada por eliminar Auschwitz en cuanto lugar fsico. ste se haba
creado a partir de un modelo establecido antes de la guerra dentro del sistema nazi, el
campo de concentracin, y las autoridades nunca haban tratado de ocultar este tipo de
edificios ante la poblacin general. De hecho, el de Dachau se haba erigido a las afueras
de una ciudad, y la propaganda nazi se beneficiaba, de un modo indiscutible, del hecho
de hacer patente su deseo de confinar y reeducar a quienes consideraba elementos
perturbadores. Slo cuando comenzaron a aniquilar a gran escala a los presos que
llegaban a Auschwitz comenz a hacerse manifiesto el natural esquizofrnico de su
funcin, del que ya hemos hablado; un estado de nimo que llev a los nazis a hacer
volar las cmaras de gas cuando abandonaron el lugar, no sin dejar intacto el resto de
aquel colosal conjunto.
Muy distinto fue, pues, lo que surgi en Beec, Sobibr y Treblinka en 1942. No
exista precedente alguno de la existencia de recintos como stos en el estado
nacionalsocialista y podra aadirse que en toda la historia de la humanidad.
Ningn modelo previo determin su construccin, y en muchos aspectos, su historia y su
funcionamiento sintetizan el carcter nico de la solucin final con ms exactitud que
Auschwitz.
Beec, el primero en erigirse, es el nico de los tres cuya andadura tuvo inicio antes
de 1942. Corra, en efecto, el mes de noviembre de 1941 cuando comenzaron las obras
de este reducido campo de exterminio, a unos quinientos metros de la estacin de
ferrocarril de Beec, ciudad aislada del extremo suroriental de la Polonia ocupada. Los
gerifaltes de la SS lo haban concebido como solucin local a un problema local: la
necesidad de asesinar a los judos improductivos de los alrededores. Del mismo modo
que el centro de Chemno se cre, sobre todo, para eliminar, por medio de camionetas
de gas, a los que procedan del gueto de d, Beec tena por objeto hacer otro tanto
con los hebreos superfluos de Lublinia.
En diciembre de 1941, lleg a Beec el capitn de la SS Christian Wirth para asumir
el cargo de comandante. Este hombre de cincuenta y seis aos, que tena formacin de
carpintero, haba luchado en la Primera Guerra Mundial, donde le concedieron varias
medallas por su valenta. Ms tarde se afili al Partido Nazi, y durante la dcada de
1930 trabaj para la Gestapo en Stuttgart. En 1939 estuvo implicado en las actividades
del plan de eutanasia dirigido a los enfermos mentales, y colabor en la organizacin de
sus asesinatos por medio del uso de monxido de carbono embotellado. En 1941 ya
prestaba sus servicios en la regin de Lublinia, tambin en el marco del mismo proyecto.
Wirth, por mal nombre el Salvaje, era un sdico. En cierta ocasin lo vieron azotar a
una juda y perseguirla hasta hacerla entrar en la cmara de gas, y ms de una vez
asesin a judos con sus propias manos. Con el rostro encendido y lleno de sudor,
gustaba de gritar obscenidades a sus hombres mientras los incitaba a perpetrar actos
brutales.
Beec permiti a este ser repugnante concentrar en un solo espacio fsico toda su
experiencia homicida anterior. Decidi emplear, en cuanto medio de exterminio,
monxido de carbono, aunque no procedente de bombonas, tal como se haca en las
cmaras de gas del programa de eutanasia, sino de la combustin de un motor corriente,
como haba hecho Widmann meses antes en Bielorrusia. Las tres pequeas cmaras se
colocaron en un edificio de ladrillo diseado para que semejara una ducha colectiva. De
hecho, el gas letal se introduca a travs de falsas alcachofas.
Hasta aqu, con el uso de monxido de carbono proveniente de un motor de
automvil y el recurso de las duchas ficticias, Wirth no haca ms que adaptar tcnicas
de exterminio ya existentes. Sin embargo, llegada la hora de supervisar el trazado del
recinto, decidi romper por completo con lo establecido en los campos de concentracin.
En primer lugar, se dio cuenta de que, ya que la inmensa mayora de los que llegaran no
iban a permanecer ms de unas horas con vida en el lugar, se poda prescindir del
colosal complejo de edificios que caracterizaba a Auschwitz o a Dachau. A diferencia de
los campos de concentracin, los de exterminio necesitaban un nmero relativamente
escaso de instalaciones, as como una superficie no muy amplia. De hecho, el de Beec
ocupaba apenas nueve hectreas.
Quienes visitan los emplazamientos de Beec, Sobibr y Treblinka muchsimos
menos de los que viajan a Auschwitz no pueden menos de asombrarse del carcter
minsculo de estos centros de aniquilacin. En ellos muri un total de 1,7 millones de
personas, aproximadamente; es decir, 600 000 ms que en Auschwitz. Sin embargo, los
tres cabran, de sobra, en el terreno que ocupaba el conjunto de Auschwitz-Birkenau.
Uno de los mayores ultrajes del proceso homicida que estamos analizando, y que
constituye, por s, un insulto a la dignidad humana en casi todos los aspectos, es y
esto puede parecer ilgico para quienes no han estado all el hecho de que se
exterminase a tantas personas en una rea tan reducida. De alguna manera, el cerebro
humano asocia una tragedia pica con un escenario de epopeya, y sta es, quizs, otra
de las razones que han hecho de Auschwitz un lugar mucho ms conocido, hoy da, que
estos tres campos de exterminio. Las ciclpeas dimensiones del recinto de Birkenau
otorgan a la mente el espacio necesario para concebir la inmensidad de los crmenes all
cometidos, algo que se niega por completo a quien contempla un sitio como Beec.
Cmo puede asumir el entendimiento que se asesinase a seiscientas mil personas que
es la cifra de vctimas a que dio lugar, segn se calcula, este campo de exterminio en
una rea inferior a trescientos por trescientos metros?
Pero, a despecho de su reducida extensin, Beec no estaba constituido por un solo
recinto: Wirth saba que el buen funcionamiento de su fbrica de muertos se cifraba en
que los recin llegados ignorasen durante el mayor tiempo posible la verdadera funcin
del lugar. En consecuencia, opt por colocar las cmaras de gas en una zona especial
conocida como Campo 2, oculta tras una serie de rboles y alambradas entretejidas con
ramas, y unida al resto de las instalaciones por un sendero que atravesaba el cercado,
conocido como el tubo. El Campo 1 el resto del recinto estaba formado por la
zona de llegada, cerca de la terminal de ferrocarril, algunos barracones en los que se
desvestan los recin llegados y donde podan almacenarse sus pertenencias en tanto las
trasportaban a otro lugar y una plaza en la que pasar revista.
En Beec, como ms tarde en los otros dos campos de exterminio, trabajaban tres
categoras de personas. La primera estaba conformada por judos. Wirth se dio cuenta al
punto de que el empleo de hebreos en el proceso homicida librara a sus subordinados de
no poco sufrimiento psicolgico y, por aadidura, reducira considerablemente el
nmero de alemanes necesarios para mantener el recinto en funcionamiento. Adems,
no cabe duda de que el tormento anmico que tal medida reportaba a los judos
resultaba atractivo a su pervertida sensibilidad. Por ende, dispuso que se seleccionasen
varios centenares de personas de constitucin fuerte y buena salud de entre los llegados
al centro para ponerlas a trabajar enterrando cadveres, limpiando cmaras de gas y
clasificando la ingente cantidad de ropas y otras pertenencias que no tardaron en
amontonarse en las instalaciones. En un principio, estos judos eran asesinados despus
de unos cuantos das de trabajo. Sin embargo, su eliminacin no tard en constituir un
problema para los nazis, dado que, por un lado, las vctimas eran perfectamente
conscientes de la suerte que los esperaba cuando se les ordenaba que se diesen una
ducha, y por el otro, despus de matarlos se haca necesario seleccionar y adiestrar a
ms judos. Sin embargo, al prolongarles la vida, crearon un tipo de recluso que no tena
nada que perder, pues saba que lo iban a asesinar en un momento u otro, y tena
tiempo para pensar junto con sus compaeros acerca de su destino y, acaso, elaborar un
plan de resistencia. ste fue uno de los eternos dilemas con que se encontraron los nazis:
cmo podan dominar a personas convencidas de que iban a acabar muriendo a manos
de los mismos que las haban sometido a su autoridad?
La segunda de las categoras de trabajadores estaba constituida por un centenar de
guardias ucranianos, divididos en dos pelotones, a los que se haba asignado la misin
de llevar a cabo las tareas bsicas de supervisin en el campo de exterminio. Muchos de
estos hombres de proverbial brutalidad eran antiguos soldados del Ejrcito Rojo a
quienes los alemanes haban vuelto a adiestrar para ofrecerles la oportunidad de
escapar a las horrendas condiciones de los campos de prisioneros de guerra.
Por ltimo, claro est, haba en el recinto alemanes, que conformaban la tercera
categora. Con todo, Wirth haba delegado con tanta eficacia los detalles de
funcionamiento de su mquina de matar en individuos de otras nacionalidades que
apenas era necesario implicar a una veintena de integrantes de la SS en el proceso de
exterminio. En marzo de 1942, con la llegada a Beec del primer convoy de
condenados, Wirth haba hecho realidad el sueo de Himmler al construir una fbrica de
muertos capaz de aniquilar a cientos de miles de personas y que funcionaba con tan slo
un puado de alemanes, relativamente protegidos del dao psicolgico que haba
afligido a los primeros pelotones de fusilamiento que operaban en el frente oriental.
El mismo mes en que Beec inici sus funciones homicidas, los nazis comenzaron a
edificar otro campo de exterminio, situado en Sobibr, ms al norte, aunque sin salir del
extremo oriental de Polonia, en una zona de densa poblacin juda. La construccin y el
funcionamiento del nuevo centro eran muy semejantes a los de su modelo. Al igual que
Wirth, la mayora de los integrantes de la SS que formaban parte del campo incluido
su comandante, Franz Stangl tena experiencia en el programa de eutanasia; y tal
como suceda en Beec, se emple a un centenar de ucranianos, antiguos prisioneros de
guerra muchos de ellos, en calidad de guardias. Tambin el lugar era diminuto en
comparacin con Auschwitz-Birkenau si bien sus seiscientos metros por cuatrocientos
lo hacan algo mayor que el de Wirth, y estaba dividido en dos recintos unidos por un
sendero que comunicaba la zona de recepcin con la que alojaba las cmaras de gas.
Adems y como quiera que, a diferencia de Beec, donde los alemanes vivan en casas
requisadas de los alrededores, all no haba alojamiento alguno disponible en las
inmediaciones, se cre un tercer espacio concebido como residencia de la SS y los
guardias ucranianos.
El razonamiento que subyaca tras el diseo y la construccin de Sobibr era idntico
al que determin el de Beec: haba que engaar a los recin llegados para que creyesen
que se haban apeado en un centro de desinfeccin concebido con el fin de prevenir
enfermedades, para despus hacerles atravesar el recinto con tanta rapidez como fuera
posible y conducirlos a su propia muerte. Igual que en Beec, las distintas secciones
estaban separadas por altas alambradas y ramas, de manera que no resultase fcil a los
condenados darse cuenta de lo que suceda hasta que era demasiado tarde. Sobibr
recibi al primer grupo en mayo de 1942, y en poco ms de un ao acab con la vida de
un cuarto de milln de personas.
Y en mayo de 1942 fue, precisamente, cuando comenzaron las obras del tercero de
los principales campos de exterminio nazis. Dado que tena a su disposicin todo lo
aprendido durante la creacin de los de Beec y Sobibr, no es fruto de la casualidad
que en Treblinka muriesen ms personas que en ninguno de los otros dos. De hecho, el
nmero de vctimas que oscila, segn se ha calculado, entre las ochocientas y las
novecientas mil no se aleja mucho del total de muertos de Auschwitz. Este nuevo
recinto se encontraba al noroeste de Sobibr, a poco tiempo de viaje en tren desde
Varsovia. El gueto varsoviano constitua una de las mayores concentraciones de judos
existentes en el estado nacionalsocialista, y el objetivo principal de Treblinka era,
precisamente, acabar con sus habitantes.
Para empezar, las labores de exterminio nunca se llevaron a cabo, en ninguno de los
tres campos, con la fluidez que se haba esperado en un primer momento. Cabe
recordar, una vez ms, que los nazis se haban propuesto hacer algo que jams haba
intentado ningn ser humano: exterminar de forma mecanizada a millones de personas
de los dos sexos y todas las edades en cuestin de meses. Por horripilante que pueda
resultar la analoga, haban instaurado tres fbricas homicidas, y al igual que sucede en
cualquier operacin industrial, todos los componentes deban estar perfectamente
sincronizados si quera alcanzarse el objetivo ltimo deseado por sus creadores. Si los
trenes se retrasaban en el transporte de las vctimas, si el nmero de los llegados al
recinto era mayor que la capacidad de las cmaras de gas, si se produca cualquier
dilacin en algn punto del proceso, todo se sumira en un cruento caos. Y eso fue,
precisamente, lo que sucedi durante aquellos primeros das de la existencia de estos
campos.
En Beec no tard en hacerse patente que la capacidad de las cmaras de gas no
bastaba para acabar con la cantidad de condenados que tena previsto recibirse en el
campo, de manera que en junio hubo que cerrar el recinto para construir nuevas
cmaras. En Sobibr, el problema radicaba no slo en el tamao de stas, sino tambin
en los enlaces del transporte local. En consecuencia, el campo de exterminio hubo de
detener su funcionamiento entre agosto y octubre, a la espera de que los nazis
resolviesen dichas dificultades. Con todo, fue en Treblinka donde surgieron los mayores
contratiempos, lo que se tradujo en escenas que parecan sacadas del infierno.
En un principio, este recinto funcionaba, ms o menos, de acuerdo con las
expectativas que haban albergado los nazis, lo que quera decir que, cada da, llegaban
unas seis mil personas para ser asfixiadas. Sin embargo, la cifra se haba doblado
llegado agosto, y su eficacia comenz a desmoronarse. Aun as, el doctor Irmfried Eberl,
comandante del campo, lo mantuvo abierto. El doctor Eberl ambicionaba segn
August Hingst, miembro de la SS que prestaba sus servicios en Treblinka alcanzar el
mayor nmero [de vctimas] posible y superar al resto de centros. Llegaron tantos
convoyes que se hizo inviable llevar a cabo el desembarco y la ejecucin de sus
ocupantes[32]. En consecuencia, muchos eran abatidos a tiros en el recinto secundario,
aunque este hecho huelga decirlo daba al traste con el subterfugio que se haba
convertido en la base del funcionamiento del lugar, siendo as que nadie crea estar en
un centro de desinfeccin una vez que vea los cadveres que yacan en el suelo. Para
evitarlo, los trenes retrocedan hasta la estacin de Treblinka, a unos tres kilmetros, y
esperaban all a que el campo de exterminio quedase limpio. Las condiciones del interior
del ferrocarril eran psimas, hasta tal punto que no fueron pocos los que perecieron en
los vagones de mercancas. Oskar Berger fue enviado a Treblinka a finales de agosto,
cuando mayor era el caos. Cuando desembarcamos, pudimos contemplar un panorama
horrible: cientos de cuerpos tirados a nuestro alrededor; montones de bultos, ropas,
maletas, y todo mezclado. De pie, en los tejados de los barracones, haba soldados de
la SS y ucranianos que disparaban a la multitud de forma indiscriminada. Hombres,
mujeres y nios caan sangrando. La atmsfera estaba cargada de gritos y gemidos[33].
En tales circunstancias, resultaba imposible mantener a los polacos que habitaban las
aldeas y pueblos de los alrededores ajenos a lo que suceda en el recinto. El olor de los
cadveres en descomposicin era terrible afirma Eugenia Samuel, vecina del lugar, a
la sazn en edad escolar. No podamos abrir las ventanas ni salir a la calle por el
hedor. No puede ni imaginarse aquella pestilencia [34].
Todo este desorden no impidi que se asesinase a un nmero ingente de personas. En
el mes que va de finales de julio a finales de agosto de 1942, se calcula que 312 500
personas perdieron la vida en Treblinka [35]. La cifra no puede calificarse sino de
pasmosa, por cuanto supone una media de ms de diez mil asesinatos diarios y un total
de muertos al que no se aproxim ningn otro campo de concentracin hasta el perodo
culminante de la operacin hngara llevada a cabo en Auschwitz en 1944, durante la
cual no dejaron de funcionar los cuatro hornos crematorios de Birkenau. No obstante, el
coste de tan increbles cotas de destruccin era demasiado elevado para los superiores
del doctor Eberl, que reciban no pocos informes acerca de la desorganizacin en que se
estaba sumiendo Treblinka. Lo peor de todo eran, desde el punto de vista de los nazis,
las prdidas econmicas que estaba suponiendo tal degeneracin para el Tercer Reich:
las pertenencias de los judos asesinados quedaban dispersas por todo el recinto, y no
falt quien insinuase que algunos de sus objetos de valor acababan en manos de los
guardias alemanes y ucranianos.
Christian Wirth, creador de Beec, fue nombrado aquel agosto inspector de los tres
campos de exterminio, y una de sus primeras misiones consisti, precisamente, en
examinar, junto con su jefe, el general de la SS Odilo Globocnik, la situacin de
Treblinka. Josef Oberhauser, que trabajaba para Wirth, dara fe, ms tarde, de lo que
sucedi a su llegada. En Treblinka todo era catico El doctor Eberl deba ser
despedido de inmediato En el transcurso de esta conversacin, Globocnik asegur que,
si el doctor Eberl no hubiese sido paisano suyo, lo habra hecho arrestar de inmediato
para llevarlo ante un tribunal de la SS y la polica. As es que expulsaron al
comandante y suspendieron, de manera temporal, el envo de condenados a aquel
centro. Para ocupar el puesto de aqul, nombraron a Franz Stangl, que haba trabajado
con Wirth y se encontraba, por entonces, en Sobibr. l deba poner orden en aquel
caos.
Eberl haba entendido mal lo que queran sus jefes: haba logrado un nmero
excepcional de muertes, pero no haba sabido organizaras correctamente. De hecho,
uno de los aspectos ms destacables de este episodio es el comentario que hizo
Globocnik cuando mencion la idea de llevar su caso ante un tribunal policial. Para la
moralidad pervertida de los altos mandos de la SS, el comandante mereca ser juzgado
por no haber regulado de un modo ms eficaz el asesinato masivo de hombres, mujeres y
nios. Visto desde el punto de vista actual, parece que, para sus superiores, el crimen de
Eberl consista en no haber cometido como caba esperar el crimen de genocidio que le
haban encomendado.
Una parte esencial del proceso homicida recaa en el envo de los judos a los nuevos
campos de exterminio. Las fbricas de muertos necesitaban suministros, y los
necesitaban en cantidades ingentes. En consecuencia, durante el verano y el otoo de
1942 se llev a cabo una serie de operaciones de reasentamiento que afectaron a toda
la zona de Polonia sometida a los alemanes. Himmler haba querido que la orden que
hizo pblica el 19 de julio afectase a todos los judos del Gobierno General, dado que le
preocupaba que la operacin pudiera derrumbarse si se permita a los funcionarios
locales actuar a su arbitrio. Aunque, en teora, todos los nazis crean en la necesidad de
resolver el problema judo, tema que hubiese quien tratara de salvar a algn hebreo
en particular al que considerase bueno. Y podemos citar un caso que demuestra que
sus temores no eran infundados: el impacto que produjo esa orden de deportacin a un
alemn con un sentido de la humanidad desarrollado.
El teniente alemn Albert Battel se hallaba prestando servicio en Przemyl, ciudad de
la regin meridional de Polonia. Entrado en la cincuentena, superaba en edad a la
mayora de oficiales de la Wehrmacht y tena en su haber una slida experiencia en la
abogaca cuando estall la guerra. A pesar de pertenecer al Partido Nazi, no puede
decirse que su expediente de nacionalsocialista fuese inmaculado, por cuanto lo haban
visto tratar con cortesa a la comunidad hebraica durante la dcada de 1930. En julio de
1942 se les asign, a l y al ejrcito alemn destacado en Przemyl, un grupo de judos.
Muchos de ellos trabajaban en la industria armamentstica y vivan en un gueto
cercano. En comparacin con muchos de sus correligionarios polacos, se consideraban, a
un tiempo, privilegiados y protegidos. Cuando el mes tocaba a su fin, comenz a
extenderse el rumor de que la SS tena intenciones de poner en marcha, en la localidad,
una operacin de reasentamiento que tendra como ltima estacin la del campo de
exterminio de Beec. Aun as, los judos que trabajaban para el Ejrcito alemn
acogieron la noticia con cierto grado de serenidad, por cuanto todos disponan de un
Ausweis, un pase expedido por las fuerzas armadas que exima a su poseedor de
cualquier accin que emprendiera la SS. Asimismo, pensaban que, puesto que estaban
colaborando al esfuerzo blico alemn, no tena ningn sentido que los deportasen. Sin
embargo, no contaban con la inflexible teora ideolgica que subyaca tras las rdenes
de Hitler: todos los judos, sin excepcin, deban morir.
El sbado 25 de julio, la comunidad hebrea de Przemyl oy rumores de que la SS
comenzara las expatriaciones al lunes siguiente. Segn se deca, en la mayora de los
casos los salvoconductos alemanes que tenan en su poder careceran de valor alguno.
Uno de los judos, Samuel Igiel, se las ingeni para ponerse en contacto con el teniente
Battel a primera hora del domingo, y lo puso al corriente de lo que estaba a punto de
suceder[36]. Battel telefone al director local de la Gestapo para saber qu se estaba
cociendo, pero ste le colg. Indignado, y tras consultar con su superior, el comandante
Liedtke, tom una unidad del Ejrcito y cort el acceso al puente sobre el San, el ro que
atravesaba la ciudad. De resultas de esta accin, que impeda el acceso al gueto, el
mencionado jefe de la Gestapo y las autoridades nazis de Cracovia acabaron por
consentir que se otorgaran, a dos mil quinientos de los habitantes de la judera de
Przemyl, pases que los dispensaran, de manera temporal, de la deportacin. Para
garantizar la salvacin de los que trabajaban directamente para l, el teniente envi
una serie de camiones al gueto para que los recogieran junto con sus familias y los
instal en el stano de la comandancia alemana de la ciudad. En total, gracias a esta
iniciativa abandonaron el recinto unos doscientos cuarenta judos.
Los actos de reasentamiento emprendidos contra los habitantes hebreos de
Przemyl siguieron su marcha, tal como estaba previsto, el 27 de julio, y la mayora de
quienes vivan en el gueto fue enviada a Beec. No obstante, la intervencin de Albert
Battel haba librado a varios miles de una deportacin inmediata. Semanas ms tarde el
teniente fue trasladado a otro destino y la SS emprendi una investigacin secreta en
torno a su conducta. Los documentos relacionados con esta pesquisa acabaron por llegar
a manos de Himmler, que anot que el oficial en cuestin habra de rendir cuentas de su
actitud una vez terminada la guerra. Ms tarde, cuando lo licenciaron por su mala
salud, se alist en la unidad de defensa de Breslau, su ciudad natal, hasta que,
finalmente, fue capturado por el Ejrcito Rojo. Tras su liberacin del campo sovitico de
prisioneros de guerra en que lo confinaron, regres a su tierra, donde, dada su antigua
pertenencia al Partido Nazi, se le deneg el permiso para volver a ejercer su profesin
de abogado.
Deslindar los diversos motivos que llevaron a Battel a salvar a los judos de Przemyl
no es tarea fcil. Con todo, si bien es evidente que sus superiores del Ejrcito alemn lo
respaldaron, en un principio, llevados del deseo de impedir la prdida de una fuente de
mano de obra cualificada, parece que al teniente lo movi, adems, cierto
convencimiento de lo errneo de las expatriaciones. se fue el motivo por el que, en
1981, mucho despus de su muerte, se le otorg el ttulo de Justo entre las Naciones que
concede el Comit Internacional de Yad Vashem, en Israel.
Hubo otros oficiales alemanes que, como Battel, protestaron ante el destierro de los
judos llevado a cabo durante el verano y el otoo de 1942, aunque no pasan de ser una
parte mnima de los miembros de la Wehrmacht presentes en Polonia. Por otra parte, no
hicieron nada, prcticamente, por detener el envo masivo de hebreos a los campos de
exterminio. No obstante, s que lograron salvar a un reducido nmero de judos, y
demuestran un hecho que no carece de importancia; a saber: que no todos los alemanes
se adaptaron, sin ms, a la nueva realidad cuando se les pidi que participaran en aquel
crimen.
Oskar Groening, sin embargo, perteneca qu duda cabe a la mayora que haba
aceptado tomar parte en el proceso de genocidio llevado a cabo en el ao 1942. Despus
de varios meses de servicio en Auschwitz, su trabajo se convirti, segn sus propias
palabras, en algo rutinario. Separaba las distintas monedas arrebatadas a los recin
llegados, contaba el dinero y lo enviaba a Berln. Tambin asista a las selecciones de
prisioneros, no para determinar quin deba morir y quin poda seguir con vida
decisin que corresponda a los mdicos de la SS, sino para garantizar que se tomaban
sus pertenencias y se guardaban a buen recaudo hasta el momento de clasificarlas. Esto
ltimo se haca en la zona conocida como el Canad, ya que dicho pas se haba
convertido en un destino de ensueo, una tierra exuberante de riquezas en todos los
sentidos.
Groening, por lo tanto, haba fabricado para s lo que consideraba una vida tolerable
en Auschwitz. En su oficina se hallaba aislado de la brutalidad imperante en el recinto,
y cuando recorra el resto de las instalaciones, siempre poda apartar la vista de todo
aquello que le produjera disgusto. En circunstancias normales, nada lo una al cruel
mecanismo de exterminio, dado que, por lo general, no tena motivo alguno para visitar
el remoto rincn de Birkenau en que se perpetraban los asesinatos. Lo nico que le
recordaba las diversas nacionalidades que llegaban al campo de concentracin era la
variedad de divisas que pasaban por sus manos (francos galos un da, coronas checas
otro, zotych polacos al da siguiente, y siempre dlares estadounidenses) y la seleccin
de licores confiscados a los reos (ozo heleno, coac francs o sambuca italiano).
Cuando haba mucho ozo afirma, [el convoy] slo poda provenir de Grecia. Por
lo dems, no haba ningn modo de determinar su procedencia. No sentamos
compasin ni preferencia alguna con respecto a los judos de ningn pas en concreto, a
no ser que alguno de nosotros desease obtener una clase particular de vodka o ginebra
holandesa. El vodka de los rusos era estupendo De se bebamos mucho. No es que nos
emborrachsemos todos los das, pero s a veces. De cuando en cuando nos acostbamos
bebidos, y si a alguno le daba pereza levantarse a apagar la luz, haca aicos la
bombilla de un disparo. Y nadie deca nada.
Bien que en ningn momento reconoce, con estas palabras, haber disfrutado en
Auschwitz, resulta difcil pensar otra cosa en vista del modo como describe su vida en el
campo de concentracin. El recinto principal era como una ciudad en pequeo: tena
sus chismes, y una verdulera. Haba cantina, cine y un teatro en el que se
representaban obras con regularidad. Haba un club deportivo del que yo era socio,
bailes; en fin: todo tipo de diversin y entretenimientos. A todo esto hay que sumar
otro aspecto positivo que ofreca a Groening su existencia en Auschwitz: sus
camaradas. He de decir que muchos de los que trabajaban all no eran precisamente
torpes: eran gente inteligente. Cuando, en 1944, dej el campo de concentracin, lo
hizo no sin cierto pesar: Tuve que abandonar a un crculo de amistades con el que
haba adquirido mucha confianza. Les haba cogido cario, y eso no era fcil. Siempre
habr cerdos que se dediquen a satisfacer sus instintos personales; eso est claro. Pero la
situacin especial de Auschwitz propiciaba amistades que, hoy da, sigo recordando con
agrado.
Sin embargo, cierta noche de finales de 1942, la vida regalada que llevaba en
Auschwitz se habra de trastornar a causa de un repentino vislumbre de la pesadilla en
que consista el proceso de homicidio en s. Estaba durmiendo junto con sus compaeros
en su barracn del espacio de Birkenau destinado a la SS, cuando los despert una
alarma. Segn les comunicaron, haban escapado unos cuantos judos de un grupo que
iba camino de las cmaras de gas y se haban ocultado en el bosque que se extenda a
poca distancia del campo de concentracin. Nos ordenaron que tomsemos nuestras
pistolas y nos dirigisemos hacia all recuerda Groening; pero no encontramos a
ninguno. Entonces, l y sus camaradas se desplegaron y caminaron hacia la zona de
exterminio del recinto. Fuimos en formacin de estrella hacia aquella granja. Estaba
iluminada desde el exterior con una luz difusa, y delante podan verse siete u ocho
cuerpos. Deban de pertenecer a los que, despus de tratar escapar, haban sido
apresados y ejecutados. Frente a la puerta de la casa haba guardias de la SS que nos
dijeron: Se acab: ya podis volver a casa.
Presas de la curiosidad, Groening y sus compaeros decidieron quedarse all, ocultos
entre las sombras, en lugar de volver a casa, y observaron mientras uno de los
guardias se colocaba una mscara de gas e introduca bolitas de Zyklon B a travs de
una ventanilla situada en un muro lateral de la casa de campo. El murmullo que haban
podido percibir procedente del interior se transform en alaridos durante un minuto,
tras lo cual se hizo el silencio. Entonces, un hombre (no s si era oficial) se puso en pie
y se acerc a la puerta para asomarse a la mirilla y verificar que todo estuviese en
orden y la gente de dentro, muerta. Groening describe as lo que sinti en ese
momento, cuando tuvo ante sus ojos el cruel mecanismo del genocidio: Es como si ves
dos camiones colisionar en una autopista, y te preguntas: Por qu tiene que ser as?
Qu necesidad hay de esto?. Y, claro, la respuesta tiene mucho que ver con el hecho de
que antes uno se haya dicho: Al fin y al cabo, estamos en guerra. Nosotros nos
habamos dicho: Son nuestros enemigos.
Ms tarde fue testigo de la cremacin de los cuerpos. Uno de mis camaradas me
dijo: Ven, te lo voy a ensear. Qued tan horrorizado que ni siquiera fui capaz de
acercarme a menos de setenta metros de las piras. El fuego se elevaba parpadeando. El
Kapo que se encontraba al mando me cont despus algunos detalles de la quema.
Aquello fue indignante, horrendo: comenz a burlarse del hecho de que, cuando los
cuerpos comenzaban a arder, expeliesen gases, de los pulmones o de cualquier otra
parte, y diesen la impresin de estar saltando; el sexo de los hombres experimentaba de
pronto una ereccin que a l le pareca risible. La visin de las cmaras de gas y las
fosas crematorias en llamas hicieron aicos, de la noche a la maana, la agradable
existencia que se haba creado Oskar Groening en Auschwitz, hasta el punto de que
volvi a presentarse ante su jefe, un tipo austraco, bastante honrado, subteniente de
la SS, con la intencin de desahogarse ante l. Despus de escuchar lo que tena que
decirle, me respondi: Y qu quieres hacer para evitarlo, amigo Groening? Todos
estamos pasando por lo mismo. Hemos asumido la obligacin de aceptarlo sin pensar
siquiera al respecto. Dando vueltas an a las palabras de su superior, Groening volvi
al trabajo. Haba hecho un juramento de lealtad, estaba convencido de que el pueblo
judo era enemigo del pueblo alemn y saba que poda seguir componindoselas para
evitar encontrarse de nuevo con lo ms horripilante del campo de concentracin. En
consecuencia, prefiri quedarse.
En calidad de miembro de las clases de tropa de la SS, Oskar Groening estaba
alojado en un cmodo barracn con varios de sus compaeros. Sin embargo, la vida que
llevaban los oficiales era an mejor: muchos vivan con sus familias en casas requisadas
del centro de la ciudad o de las inmediaciones del recinto, a orillas del Sola, y gozaban
de un nivel de vida muchsimo ms alto que el que habran podido conseguir jams de
haber sido destinados a una unidad de combate. Vivan como conquistadores, y como
tales necesitaban esclavos domsticos que les hiciesen la comida, limpiasen sus
residencias y cuidasen de sus hijos. Con todo, esta situacin no estaba exenta de
problemas: con arreglo a la teora racial nacionalsocialista, los prisioneros judos y
polacos estaban demasiado por debajo de ellos para que pudiesen considerarlos los
sirvientes ideales o permitirles acceder a lo ms ntimo de sus placenteras vidas
privadas. Adems, en cualquier caso, siempre podan aprovechar la oportunidad que
supona trabajar del otro lado de la alambrada del campo de concentracin pese a no
haber salido todava de las secciones vigiladas de la zona de inters de Auschwitz para
tratar de escapar o, peor an, atacar a las familias alemanas para las que trabajaban.
Sin embargo, el espritu ingenioso del que siempre haban dado muestras los nazis
los llev a dar con la solucin al dilema de la servidumbre: podan servirse de una
categora de prisioneros que estaba constituida, en su mayor parte, por alemanes y de
cuyos integrantes se saba que jams trataran de hacer dao a sus amos ni de huir: los
testigos de Jehov. Los estudiantes de la Biblia, como se les conoca en Alemania,
haban declarado, en 1933, que, a grandes rasgos, poco tenan en contra del estado
nacionalsocialista, con el que compartan, en lo ideolgico, su oposicin a judos y
comunistas si bien no con la patente hostilidad que les profesaban los nazis. Los
problemas con las autoridades slo surgieron cuando, dado su carcter pacifista, se
negaron a alistarse en las fuerzas armadas germanas, motivo por el cual fueron
recluidos en campos de concentracin.
Else Abt formaba parte de los varios cientos de testigos de Jehov alemanes enviados
a Auschwitz[37]. Haba nacido en Dnzig, en 1914, y tras haber sido educada en el credo
luterano, abraz la nueva fe por influencia de unos amigos. Casada con un
correligionario, dio a luz a una hija en 1939, y trataba de llevar una vida tan pacfica
como le era posible. Sin embargo, las tribulaciones no tardaron en llegar el da que su
marido se neg a poner sus conocimientos de ingeniera al servicio de los empeos
blicos nacionalsocialistas. Sufri arresto en consecuencia, y si su esposa pudo evitar la
misma pena fue por el hecho de que estaba amamantando a su hija. Sin embargo,
cuando sta cumpli dos aos y medio, la Gestapo no dud en ir a buscarla y, en una
escena desgarradora, durante la que la pequea no ces de gritar: Dejadme a mi
mam! Dejadme a mi mam!, al tiempo que se aferraba a los pantalones del agente de
la polica secreta, se llevaron a Else, y la nia qued en manos de unos amigos.
Al llegar a Auschwitz, Else Abt pudo observar un tren que transportaba a mujeres
judas: Las trataban peor que a animales, por lo que pude ver. Con nosotros, los
hombres de la SS se conducan con cierta humanidad, pero con ellas no. Y aquello nos
caus una impresin terrible. Antes de aquel momento, Else Abt apenas haba tenido
relacin alguna con el pueblo hebreo. Nunca iba a los comercios judos afirma, y
no me gustaba que mi madre los frecuentase, porque siempre tenan los precios ms
altos. Por eso yo jams compraba nada all, porque siempre [cobraban] ms que en
ningn otro sitio para despus hacer descuentos a los clientes estpidos, que crean estar
pagando la mitad. Eso es cierto: yo misma pude verlo en Dnzig: tenan los precios
calculados a su manera. sa es, al menos, mi opinin. De todos modos, no tengo nada
contra los judos. En el campo de concentracin, cuando ca enferma, una juda se
ofreci para lavarme el abrigo. Quera hacer algo bueno.
Por las razones ya mencionadas, los testigos de Jehov se convirtieron en los criados
perfectos para los oficiales de la SS de Auschwitz, mucho ms que los polacos, a quienes
recurran slo cuando no haba bastantes de aqullos para todos. Else Abt trabaj en la
casa que comparta uno de los jefes de la SS con su esposa y su hijita. Limpiaba,
cocinaba y cuidaba de la nia. Su postura al respecto fue la siguiente: La criatura no
tena culpa alguna [de que ella estuviese en Auschwitz], ni tampoco la mujer.
Ejecutaba sus tareas con gran empeo y compasin, y lleg incluso a desvivirse por la
nia cuando sta contrajo alguna enfermedad, lo que la hizo merecedora del
agradecimiento de sus padres.
Apenas puede resultar, por tanto, sorprendente el que los testigos de Jehov fuesen
los prisioneros favoritos de Rudolf Hoess, y no slo por su comportamiento poco
problemtico. La primera vez que tuvo contacto con un nmero considerable de ellos fue
en Sachsenhausen, a finales de la dcada de 1930, cuando fueron a parar al campo de
concentracin por negarse a hacer el servicio militar. Hoess dej constancia por escrito
de la extraordinaria fuerza de su fe cosa que le produjo una profunda impresin.
Cuando los azotaban por no acatar las normas del recinto, recuerda que, lejos de
implorar clemencia, pedan ser fustigados de nuevo para poder sufrir ms por su fe. En
cierta ocasin presenci la ejecucin de dos de ellos ante el pelotn de fusilamiento, y
qued pasmado al comprobar que alzaban las manos al cielo con gesto de dicha
mientras esperaban a que se cumpliera su destino. Hoess dio por hecho que los primeros
mrtires cristianos hubieron de arrostrar sus propias muertes con una actitud semejante.
Tambin sus superiores quedaron admirados ante tal conducta. En muchas
ocasiones apunt Hoess, tanto Himmler como Eicke emplearon a modo de ejemplo
la fantica fe de los testigos de Jehov: los hombres de la SS deban tener en el ideal
nacionalsocialista y en Adolf Hitler la misma fe, fantica e inquebrantable, que tenan
aqullos en Jehov. Slo cuando todos ellos creyesen con igual fanatismo en su propia
filosofa el estado de Adolf Hitler podra gozar de una seguridad permanente[38].
En Auschwitz, el comandante y su esposa emplearon a dos testigos de Jehov en su
propia casa, y no pudieron menos de emocionarse ante los cuidados que prodigaban a
su prole. Hoess describe a muchos de ellos como seres maravillosos[39]. Resulta
significativo que haga constar su convencimiento de que ellos tambin juzgaban
adecuada la idea de exterminar a los judos, por cuanto los ancestros de stos haban
entregado a Jesucristo para que fuese ejecutado. Con todo, son extremos que Else Abt no
duda en negar. Ella estaba convencida de que la SS estaba haciendo mal sirviendo a
un demonio al asesinar a los hebreos. No obstante, pensaba que deba manifestar su
propia fe a travs de su actitud, lo que dio pie a una situacin muy extraa: en tanto
que ella cuidaba con gran fidelidad casi amor a la hija de un oficial de la SS de
Auschwitz, los nazis le negaban todo acceso a su propia pequea. Ella afirma haber
tratado de racionalizar sus circunstancias dicindose que tena que hacer el bien sin
mirar a quin, y esto inclua, asimismo, a los miembros de la SS. De hecho, confiesa que
habra trabajado con igual diligencia en casa del Fhrer si se lo hubiesen pedido. Un
ltimo elemento viene a complicar an ms esta amalgama emocional, y es que Else Abt
saba que poda alejarse del campo de concentracin y regresar junto a su propia hija en
el momento que quisiera: slo tena que suscribir un documento por el que asegurara
haber renunciado a su fe. Sin embargo, nunca firm tal declaracin: Eso habra sido
ceder. Nunca hice tal cosa.
An habra de sufrir esta extraa historia un nuevo giro imprevisto: cuando, acabada
la guerra, pudo, por fin, regresar a su hogar, Else Abt se encontr con que su hija haba
estado al cuidado de uno de los pocos testigos de Jehov que haban renegado de su fe
con objeto de obtener la libertad. Fuimos a visitarlos, a l y a su esposa, porque haban
estado criando a nuestra hija, y l llor como un nio su cobarda. Ella no se mostr en
particular agradecida con l por haber velado por su pequea, ya que estaba persuadida
de que nunca habra tenido por qu preocuparse por ella. Siempre hubiese habido
personas dispuestas a cuidarla. Slo dependemos de una persona: nuestro Creador, y l
sabe enviarnos lo que necesitamos cuando lo necesitamos, y nunca dejar de
intervenir. Su hija tambin se adhiri a su fe, y en consecuencia, supo (y esto la hizo
feliz) que permanec fiel, no a un ser humano, sino a nuestro Creador, Jehov, porque El
cuida de nosotros, tal como comprob yo misma durante mi estancia en Auschwitz. l
tiene la potestad de cambiar a todas las gentes. Y as, las personas que nos odiaban se
pararon a pensar y dejaron de hacerlo para sentir, ms bien, todo lo contrario. Para
quienes carecen de la fe inquebrantable de Else Abt, resultar difcil entender de qu
modo cuidaba el Creador de los testigos de Jehov que fueron fusilados, segn la
descripcin de Hoess, en Sachsenhausen, o de los polacos, los soviticos, los enfermos,
los judos y las otras muchas personas que perdieron sus vidas del modo ms cruel en
Auschwitz. As y todo, uno de los aspectos ms intrigantes de la postura teolgica
adoptada por Else Abt es el que explique estas atrocidades como la evidencia de la
voluntad de un ser supremo al que no podemos comprender del todo pero en el que
hemos de tener una fe absoluta. Si Dios permite que ocurra esto, debe de tener sus
razones, aunque an no entendamos bien cules son.
Debemos tener mucho cuidado de no dejarnos llevar por el impulso de establecer una
comparacin tan inmediata como simplista como hizo Himmler entre esta postura y
el fanatismo de los nazis, sobre todo porque, a diferencia de estos ltimos, los testigos de
Jehov crean que deban adoptar una actitud compasiva y amable para con el prjimo.
Y sin embargo, si sustituimos Jehov por Hitler en el testimonio de Else Abt hallaremos
que sus declaraciones guardan un sorprendente parecido con la postura ideolgica de
miembros de la SS como Hoess.
Cuando el ao de 1942 tocaba a su fin, los de la SS se haban creado ya un entorno
estable en el campo de concentracin de Auschwitz. Tenan criados y una ocupacin, y
la mayora de ellos haba dado con un modo eficaz de distanciarse de los asesinatos. Por
otra parte, no era slo all donde se estaba dando el proceso de convertir el genocidio
en una profesin estructurada: Treblinka tambin experiment una transformacin
relevante durante el mismo perodo. En septiembre, Franz Stangl haba sustituido al
incompetente Eberl en calidad de comandante, y se haba puesto de inmediato a
reorganizar el recinto. Se interrumpieron los convoyes de condenados mientras se
retiraban los cadveres que yacan esparcidos por el suelo. Tanto l como Wirth
pudieron darse cuenta enseguida de que el problema fundamental que haba impedido a
Eberl llevar a cabo el exterminio sin dificultades no haba sido otro que la capacidad de
las cmaras de gas. En consecuencia, se erigi sin tardanza un edificio de ladrillo mucho
mayor, dotado de un corredor central a travs del cual se acceda a ocho cmaras
independientes. A cada una de stas poda entrarse tambin desde el exterior, lo que
haca mucho ms sencilla que antes la labor de limpiarlas de cuerpos sin vida. La nueva
construccin tena cabida para un total de tres mil ochocientas personas, cifra que
sextuplicaba, cuando menos, la capacidad del antiguo conjunto. Aparte de estas
instalaciones, que estuvieron listas para el mes de octubre, Stangl introdujo una serie de
medidas concebidas para atenuar las sospechas de los judos que llegaban al recinto. As,
se pint la cabaa colocada al lado del andn en el que descendan los condenados, con
objeto de que pareciese una estacin normal de ferrocarril, y se aadieron incluso los
letreros propios de las salas de espera. Asimismo, se plantaron flores en los tubos, y se
mantuvo la zona de recepcin tan limpia y en orden como fue posible.
Hasta hace muy poco, nadie saba con exactitud cuntas personas fueron asesinadas
en 1942 en campos de exterminio como el de Treblinka: dado que los nazis destruyeron
todos los documentos que hubiesen podido revelar la verdad, las distintas estimaciones
variaban de un modo notable. Sin embargo, hace unos aos tuvo lugar, en el Archivo
Nacional londinense, un hallazgo que result muy revelador en este sentido[40]. Se trata
del texto de un cablegrama alemn, interceptado y descodificado por los britnicos, que
contiene las estadsticas de los que murieron en los campos de exterminio hasta el 31 de
diciembre de 1942, en el marco de la Operacin Reinhard (nombre con que se bautiz el
conjunto de los homicidios perpetrados en Polonia, en honor de Reinhard Heydrich,
asesinado en junio de aquel ao).
El documento alemn pone de manifiesto que en Treblinka, Beec, Sobibr y
Majdanek (recinto de mucha menor capacidad instaurado en la regin de Lublinia) se
haba quitado la vida, hasta entonces, a un total de 1.274 166 personas. Tambin se
recoge el desglose de esta cifra: 24 733 en Majdanek, 101 370 en Sobibr y 434 508 en
Beec. La cantidad de muertos que ofrece el telegrama en relacin con Treblinka es de
71 355, pero se trata, obviamente, de un error de mecanografa, toda vez que, para
alcanzar la suma de 1.274 166 muertos, el nmero de fallecidos en este ltimo recinto
deba ser de 713 555. En consecuencia, Treblinka fue, oficialmente, el mayor centro de
exterminio del estado nazi durante 1942.
En este sentido, Auschwitz quedaba muy por detrs. Aunque no por mucho tiempo.
4

Corrupcin

En la historia de Auschwitz y la solucin final, 1943 fue un ao de transformacin.


Durante 1941, las matanzas haban sido cometidas en su mayora por unidades mviles
especiales en la parte de la Unin Sovitica ocupada por los nazis; en 1942, fueron los
campos de la Operacin Reinhard los que dominaron el proceso de exterminio; pero
ahora, tres aos despus de su apertura, le llegaba a Auschwitz el turno de asumir un
papel central en l. Y como tantos otros aspectos de esta historia, las razones que
motivaron tal cambio son complejas y polifacticas.
En algn momento a principios de 1943, Himmler viaj a Treblinka y Sobibr, donde
conoci de primera mano el trabajo de sus asesinos. Para entonces los campos de la
Operacin Reinhard haban acabado con la vida de 1,65 millones de personas (el 97 por
100 del total de 1,7 millones que finalmente seran asesinadas en ellos[1]). Como
resultado de este xito, el 16 de febrero de ese mismo ao, Himmler orden acabar con
el gueto de Varsovia, cuya existencia, haba concluido, no era ya necesaria. Entonces, en
el mes de abril, lo impensable ocurri (impensable, al menos, por lo que respecta a los
nazis): los judos del gueto de Varsovia contraatacaron. Por primera vez los alemanes se
vieron obligados a hacer frente a la resistencia armada coordinada de un grupo de
judos decididos; y el conflicto no habra podido estallar en un lugar ms visible: el
centro de la capital polaca [2].
Las primeras deportaciones desde el gueto de Varsovia el mayor de los establecidos
por los nazis haban tenido lugar en el verano de 1942 y se haban desarrollado sin
incidentes. Cerca de trescientos mil judos haban sido enviados a Treblinka, lo que
haba reducido la poblacin del gueto a unos sesenta mil. Ante la certeza de que la
intencin de los nazis era asesinarlos a todos, ms y ms judos se unieron a la
Organizacin Juda de Combate (ydowska Organizacja Bojowa), creada en el gueto en
julio de 1942, con el objetivo de oponerse a posteriores deportaciones ayudados por
miembros de la Liga Militar Juda (ydowski Zwizek Wojskowy).
Hubo alguna resistencia a lo que aparentemente fue un intento de acabar con el
gueto en enero de 1943, pero pese a ello los nazis consiguieron llevarse a varios miles
de judos. Los lderes del movimiento creyeron que su oposicin haba evitado que el
gueto fuera liquidado por completo, pero ahora sabemos que en ese momento el
propsito de los nazis era reducir la poblacin juda en no ms de ocho mil habitantes.
Con todo, este acto de resistencia convenci a los judos de que podan frustrar los
planes de los alemanes, y con esta idea se prepararon para oponerse a cualquier nueva
tentativa de destruir el gueto en su totalidad, algo que, saban, iba a ocurrir pronto.
Ahron Karmi, que entonces tena veintin aos, fue uno de los judos del gueto de
Varsovia que se propusieron resistir[3]. Ya haba conseguido escapar de la muerte de
forma milagrosa un ao atrs, cuando se las haba arreglado para saltar del tren en el
que su padre y l eran llevados a Treblinka: Mi padre me dijo: Vete! Porque si logro
salvarte es como si hubiera salvado un universo entero. Y a continuacin agreg: Si
alguno de vosotros sobrevive, deber vengar nuestra sangre. Entonces tuvimos que
despedirnos. Y sabamos de qu clase de despedida se trataba. Era un adis diferente.
Un adis que nunca antes nos habamos dado.
Karmi y los dems judos que combatan en la resistencia recolectaron todas las
armas que pudieron encontrar y reunieron muebles para construir improvisadas
posiciones defensivas; otros habitantes del gueto cavaron refugios subterrneos para
utilizarlos como escondites. Sin embargo, pese a todos estos preparativos, nadie
albergaba falsas ilusiones sobre sus posibilidades de derrotar a los alemanes. Nunca
pensamos en la victoria sostiene Karmi. Fue algo que hicimos slo para no subir a
los trenes cuando ellos nos dijeron que tenamos que hacerlo. La idea era simplemente
que si logrbamos resistir durante un da, podramos continuar hacindolo al da
siguiente.
Junto con ms o menos media docena de camaradas, Karmi tom posicin en la
tercera planta de una casa desde la que se poda ver el muro del gueto y, aferrado a una
pistola P38 alemana, esper all la llegada de los nazis. El rumor era que stos haban
prometido desalojar el gueto por completo el 20 de abril, da del cumpleaos de Hitler,
como regalo para el Fhrer. Y fue el da del cumpleaos del dictador cuando la unidad
de Karmi entr en accin: De repente omos a trescientos alemanes que marchaban
hacia nosotros; era como si estuvieran dirigindose hacia el frente, a Stalingrado o
algn otro lugar. Y aparecieron exactamente delante de donde nos encontrbamos.
En ese momento, el lder de su grupo lanz dos granadas, una detrs de otra, contra
los alemanes, como seal para que Karmi y los dems comenzaran a disparar: De
inmediato dispar con mi pistola sobre la masa [de soldados alemanes] que pasaba
cerca. Los alemanes gritaron pidiendo ayuda y se refugiaron detrs de una pared. Era la
primera vez que los veamos huir. Estbamos acostumbrados a ser los que corramos
para escapar de ellos. Y ellos no esperaban que los judos lucharan de esta forma. Haba
sangre y no poda apartar mis ojos de ella. Me deca: Es sangre alemana. Y recordaba
lo que me haba dicho mi padre: Si alguno de vosotros sobrevive, deber vengar
nuestra sangre. Luego, el comandante de la unidad comenz a gritar a sus soldados:
Qu hacis escondindoos! Alejaos de esa pared!. Cuando retrocedieron vieron de
dnde provenan los disparos y abrieron fuego. Pero sus armas no eran como las
nuestras; nosotros slo tenamos granadas y unas cuantas pistolas; y en cambio, cuando
ellos dispararon, rompieron todos los cristales de las ventanas y haba humo y vidrios
rotos por todos lados.
Los alemanes, bajo el mando del general de la SS Jrgen Stroop, comprendieron
rpidamente que se enfrentaban a una resistencia mucho ms fuerte de la que en un
primer momento haban previsto. Decenas de miles de judos se escondan all, la gran
mayora de ellos en tneles subterrneos. Las calles del gueto estaban desiertas y apenas
haba judos que deportar. Para resolver el problema, los alemanes optaron por una
solucin tan simple como brutal: prender fuego al gueto para obligar a los judos a salir
de sus escondites. Calle por calle, bloque por bloque, el gueto fue incendiado. Sabiendo
que no podan esperar vencer a la abrumadora fuerza que tenan enfrente y vindose
rodeados por edificios en llamas, Ahron Karmi y sus camaradas retrocedieron y se
refugiaron en las alcantarillas. Desde all consiguieron arrastrarse hasta las afueras de
Varsovia, donde apenas estaran ms a salvo: Dos aos despus, de este grupo de
ochenta personas que haban huido al bosque solamente quedaban once con vida.
Segn el informe de Stroop sobre el enfrentamiento, documento que constituye
nuestra principal fuente de informacin sobre la sublevacin del gueto escrita en la
poca, 56 065 judos fueron finalmente capturados. Stroop calcula adems que en los
combates en el interior del gueto murieron cerca de siete mil judos, pero cifra en menos
de veinte las bajas entre los soldados alemanes, cantidades que evidentemente
minimizan las prdidas alemanas y exageran el nmero de judos muertos.
Sin importar cmo intentara presentar Stroop lo ocurrido en el gueto de Varsovia, el
verdadero significado de los acontecimientos no se le escap a Himmler. La sublevacin
sentaba un peligroso precedente: constitua la primera prueba de una resistencia
coordinada a gran escala por parte de la poblacin juda. Ello habra confirmado a
Himmler su opinin de que los guetos podan llegar a ser incontrolables. Para l, stos
haban formado parte de una solucin necesaria a un problema ya superado; y, segn
pensaba, la futura gestin de la solucin final deba llevarse a cabo en otro lugar,
especficamente en Auschwitz.
En marzo de 1943, unas pocas semanas antes del levantamiento del gueto de
Varsovia, tuvo lugar un suceso de enorme importancia en el campo de concentracin: la
apertura del primer crematorio en Birkenau. Esta instalacin contaba con una larga y
accidentada historia. Concebido originalmente en octubre de 1941, el crematorio haba
sido pensado para sustituir al viejo crematorio del campo principal, pero luego se
propuso cambiar su localizacin y construirlo en Birkenau. El momento crucial en la
etapa de planificacin ocurri en 1942, cuando su funcin fue modificada por el
arquitecto de la SS Walter Dejaco. Las habitaciones del stano diseadas
originalmente como depsitos de cadveres fueron entonces adaptadas para
desempear una funcin diferente cada una. El primero de estos recintos subterrneos
sera una gran rea en la que los prisioneros se desnudaran, y el segundo, que formaba
un ngulo recto con el primero, sera una cmara de gas. El contenido de las latas de
Zyklon B se introducira en la cmara de gas desde arriba a travs de escotillas situadas
en el techo. A ras de suelo se encontraba un gran crematorio provisto de tres grandes
hornos, cada uno con tres compuertas. Un pequeo montacargas permitira transportar
los cuerpos desde la cmara de gas, situada en el stano, hasta el crematorio.
Nadie sabe la fecha exacta en que los jefes de la SS ordenaron esta transformacin.
Pero el cambio de funcin subsiguiente puede rastrearse mediante una variedad de
rdenes emanadas de la oficina de construccin de Auschwitz; por ejemplo, la
modificacin de las puertas de la cmara de gas para que dispusieran de mirilla y se
abrieran hacia fuera (y no hacia adentro, como se haba planeado originalmente: un
cambio exigido por la certeza de que las puertas estaran bloqueadas por los cadveres
despus de que el gas hubiera sido administrado). Entre los dems cambios podemos
mencionar la eliminacin de la rampa para los cadveres y la introduccin de escaleras
adicionales para bajar al stano (un indicio evidente de que ahora se esperaba que ms
personas se dirigieran por su propio pie a lo que inicialmente haba sido concebido
como depsito de cadveres).
En un principio slo se haba planeado construir un crematorio, pero de forma
paralela a este cambio de funcin se decidi ordenar la construccin de ms
instalaciones del mismo tipo. Hacia comienzos del verano de 1943, un total de cuatro
cmaras combinadas de crematorio-gas estaban en pleno funcionamiento en Auschwitz-
Birkenau. Dos de ellas (los crematorios nmeros 2 y 3) fueron construidos segn el plan
original modificado, esto es, con las cmaras de gas en el stano, y estaban situados a
menos de cien metros de lo que se esperaba fuera una nueva rampa o rea de llegada
dentro de Birkenau (instalacin que no se acabara hasta finales de la primavera de
1944). Las otras dos (los crematorios nmeros 4 y 5) fueron ubicados en una zona
alejada de Birkenau, cerca de las improvisadas cmaras de gas originales, las llamadas
Casita Roja y Casita Blanca. stos tenan sus cmaras de gas no en el stano sino en
la planta baja, al mismo nivel que los hornos crematorios. Para los nazis encargados de
su planificacin esto representaba una mejora de diseo evidente, puesto que los
cuerpos ya no tendran que ser transportados del stano a la planta baja. Cada uno de
los crematorios 4 y 5 tena un gran horno con ocho compuertas independientes. En
total, estos cuatro complejos de crematorios y cmara de gas tenan capacidad para
acabar con la vida de cerca de cuatro mil setecientas personas cada da y deshacerse
luego de sus restos. Por tanto, si todas las nuevas instalaciones de muerte hubieran
trabajado continuamente, Auschwitz hubiera matado a 150 000 personas por mes.
Los slidos edificios de ladrillo de los crematorios de Auschwitz constituyen una
representacin material del particular horror de la solucin final. El exterminio ya no
tendra lugar en chals especialmente adaptados, sino en instalaciones semifabriles
capaces de llevar a cabo el exterminio a escala industrial. La historia humana conoce
diversos episodios de matanzas de mujeres y nios a sangre caliente, pero aqu estamos
ante lo que parece ser algo completamente nuevo: la cuidadosa creacin de lugares en
los que los seres humanos podan ser asesinados con absoluta sangre fra. La naturaleza
tranquila, desapasionada y sistemtica del proceso encuentra una expresin tangible en
los limpios ladrillos rojos de los crematorios de Birkenau.
Sin embargo, desde cierto punto de vista, el nfasis puesto en los crematorios de
Auschwitz-Birkenau puede ser engaoso (aunque comprensible), pues stos no
estuvieron en funcionamiento hasta la primavera de 1943 y no fueron las primeras
instalaciones dedicadas al exterminio en las que resulta tangible la solucin final.
Aunque de forma mucho ms improvisada, las cmaras de gas ya haban sido empleadas
en los campos de exterminio de la Operacin Reinhard el ao anterior; de hecho, para
diciembre de 1942, el complejo original de la cmara de gas de Treblinka haba sido
substituido ya por uno mucho ms grande y robusto. Adems, los crematorios de
Auschwitz entraron en funcionamiento bastante despus de que el exterminio alcanzara
su punto ms alto. Mientras se calcula que en 1942 fueron asesinados cerca de 2,7
millones de judos (alrededor de doscientos mil de ellos en Auschwitz, 1,65 millones en
los campos de la Operacin Reinhard y ochocientos cincuenta mil a manos de los
pelotones de la muerte de Europa oriental), se cree que en 1943 nicamente fueron
eliminados unos quinientos mil en total, la mitad de ellos en Auschwitz.
A pesar de esto, el campo de concentracin resultaba cada vez ms importante para
el estado nacionalsocialista. Durante aos haba habido tensiones entre los nazis que
crean que se deba hacer trabajar a los judos para el Reich y aquellos que, en cambio,
crean que deban ser eliminados. En enero 1942, en la Conferencia de Wannsee,
Reinhard Heydrich haba mostrado cmo estas dos concepciones aparentemente
contradictorias podan ser combinadas adoptando la decisin de hacer trabajar a los
judos hasta la muerte. Pese a ello, en la prctica, las dos polticas siguieron entrando a
menudo en conflicto, especialmente despus de que Himmler ordenara el asesinato de
los judos del Gobierno General; y como observ el teniente Battel en Przemyl, judos
aptos para el trabajo continuaron siendo enviados a la muerte en Beec.
Para la primavera de 1943, hombres como Himmler consideraban evidente que
Auschwitz era la nica instalacin en el imperio nazi capaz de unir de manera
satisfactoria los objetivos del trabajo y el exterminio. Los crematorios y cmaras de gas
de Birkenau fueron concebidos como el centro neurlgico de un inmenso complejo
semiindustrial. En Auschwitz, los judos seleccionados para trabajar podan ser primero
enviados a uno de los muchos campos secundarios cercanos, y ms tarde, cuando se
considerara que ya no estaban en condiciones de cumplir con su labor despus de ser
maltratados espantosamente durante meses, podan ser transportados a las
instalaciones de exterminio de Auschwitz-Birkenau, a slo unos pocos kilmetros de
distancia.
Tanto en trminos ideolgicos como prcticos, Auschwitz se adecuaba perfectamente
a los planes de Himmler, quien debi de percibir la flexibilidad que permita el sistema,
pues dependiendo de la necesidad de mano de obra, los criterios empleados para
determinar la aptitud para el trabajo de los judos podan ser modificados. Y algo
quiz era todava ms importante para l a la luz de lo ocurrido en Varsovia: Himmler
probablemente comprendi que dentro del complejo de Auschwitz el personal de la SS
tena la capacidad de mantener un nivel de seguridad que era imposible de garantizar
dentro de los guetos.
En algn momento lleg a haber en funcionamiento veintiocho campos secundarios
dependientes de Auschwitz, ubicados cerca de diversas instalaciones industriales
distribuidas por la Alta Silesia, desde la planta de cementos de Goleszw a la fbrica de
armamento de Eintrachthtte, desde la central elctrica de Energie-Versorgung
Oberschlesien al gigantesco campo de Monowitz, construido para proveer de
trabajadores a la fbrica de buna de la I. G. Farben [4]. Alrededor de diez mil prisioneros
de Auschwitz (entre ellos el qumico y escritor italiano Primo Levi, quien tras la guerra
busc dar cuenta en varios libros de la brutalidad del rgimen nazi) estaran finalmente
radicados en Monowitz, y hacia 1944 haba ms de cuarenta mil internos trabajando
como esclavos en las diversas plantas industriales de la Alta Silesia [5]. Se calcula que a
travs de la venta de este trabajo forzado a empresas privadas, Auschwitz lleg a
generar cerca de treinta millones de marcos de beneficio neto para el estado nazi[6].
Las condiciones de vida de los prisioneros recluidos en estos campos secundarios
podan ser tan malas como en el campo principal, Auschwitz I, o en Auschwitz-Birkenau.
Uno de los ms conocidos era Frstengrube, construido cerca de una mina de carbn, y a
l fue enviado Benjamin Jacobs a comienzos del otoo de 1943[7]. Ser enviado a
Frstengrube normalmente equivala a una sentencia de muerte, pues la esperanza de
vida en las minas de carbn cercanas a Auschwitz poda contarse en semanas. Pero
Jacobs posea una habilidad que lo salvara: contaba con alguna formacin como
dentista. Y la experiencia que vivi demuestra el nivel de cinismo alcanzado por los
nazis en su deseo de explotar a los judos antes de morir, e incluso despus de haberlo
hecho.
Gracias a sus conocimientos de odontologa, Jacobs comenz a ocuparse en un
primer momento de los internos y, algo despus, de las autoridades nazis destinadas al
campo: Me encargaba del cuidado de los miembros de la SS y de los altos cargos del
campo de concentracin doctores y as, y stos me ayudaban mucho; cuando
necesitaban un dentista eran muy amables. Era comn que trajeran algo de pan o vodka
consigo y simplemente lo dejaran al irse. Nunca me daban nada por s mismos, sino que
por error dejaban algo sobre la silla al marcharse, y fue as como consegu
alimentarme mejor Senta que se me consideraba alguien a quien se deba realmente
tratar mejor. Y estaba muy orgulloso de ello: uno de verdad senta que estaba en una
mejor posicin y que reciba un mejor trato. La nica vez que Benjamin Jacobs
lament su papel de dentista en el campo de trabajo fue cuando se le orden extraer
los dientes de oro de las bocas de los internos que haban muerto. Para ello tuvo que
entrar en el cuarto que contena los cadveres de aquellos prisioneros que haban
fallecido en las minas o haban sido asesinados mientras trabajaban. Pens entonces que
la imagen de la gente era grotesca y vio cosas que nunca hubiera credo. Tuvo que
arrodillarse junto a los cuerpos y abrirles la boca por la fuerza mediante un
instrumento que le permita separar las mandbulas. El sonido producido durante
semejante operacin era el de algo que se rompa. Despus de abrir la boca del
cadver, Jacobs extraa de ella los dientes del oro: No es algo de lo que pueda sentirme
orgulloso, pero en ese momento careca de emociones y slo quera sobrevivir. La vida
siempre es algo a lo que deseas aferrarte, incluso cuando esa vida no resulta muy
aceptable.
El oro arrancado de las bocas de los trabajadores muertos se funda para ser utilizado
en la fabricacin de joyas, un proceso que ejemplifica la concepcin global que los nazis
tenan del complejo de Auschwitz: nada que hubiera pertenecido a los internos, no
importa cun ntimo fuera, deba desperdiciarse. Encontramos una nueva manifestacin
de esta actitud tanto en el campo principal como en Auschwitz-Birkenau, en aquellas
reas de clasificacin conocidas como Canad. Linda Breder, que tena diecinueve
aos cuando comenz a trabajar en el Canad de Auschwitz I en 1943, haba llegado
al campo el ao anterior, en uno de los primeros transportes de mujeres enviados desde
Eslovaquia [8]. Tras un primer perodo en el que form parte de una dura brigada de
trabajo al descubierto, Breder fue seleccionada para clasificar las pertenencias robadas a
los prisioneros, una tarea que, en comparacin, era mucho menos extenuante: La
verdad es que trabajar en el Canad fue lo que me salv la vida, porque all tenamos
comida, agua e incluso podamos ducharnos. El trabajo que se vio obligada a
desempear fue probablemente menos espantoso que el de Benjamin Jacobs, pero
ambas tareas se basaban en una idea similar: garantizar que los nazis obtuvieran el
mayor beneficio econmico posible de aquellos a quienes destruan. Las pertenencias
de toda esa gente asesinada eran almacenadas en Auschwitz, y adems de doblar la
ropa, nosotras tenamos que buscar objetos de valor. Cada pieza deba ser examinada,
incluso la ropa interior, todo. Y encontramos montones de diamantes, oro, monedas,
dlares, divisas de toda Europa. Y cuando encontrbamos algo tenamos que depositarlo
en una caja de madera que se hallaba en el centro del barracn y que dispona de una
hendidura para tal fin Nadie ms estaba enterado de todo el dinero y la ropa que
llegaba. Slo nosotras, las cerca de seiscientas muchachas que normalmente
trabajbamos all.
La poltica de las autoridades de Auschwitz de hecho, la poltica de la SS en todo el
estado nazi era muy clara: todos los objetos de valor arrebatados a los recin llegados
eran propiedad del Reich. Sin embargo, lo que en teora poda estar claro, en la prctica
funcionaba de modo muy diferente. Las tentaciones que ofreca el Canad eran
irresistibles, tanto para las prisioneras que trabajaban all como para los miembros de la
SS. En consecuencia, el robo era algo cotidiano en los almacenes donde se realizaba la
clasificacin: Siempre nos las arreglbamos para sacar a escondidas algunas prendas
cuenta Linda Breder. Sacbamos zapatos, bragas, ropa interior. Y regalbamos toda
esa ropa porque nosotras no la necesitbamos. Y dado que tambin encontraban
alimentos ocultos entre las pertenencias de los judos, Breder y las dems mujeres que
trabajaban en el Canad contaban con una dieta mejor que la que poda procurarse
casi cualquier otro grupo de internos judos en Auschwitz. Claro que nos comimos esos
alimentos. Para nosotras eran la salvacin. Incluso los animales se comen unos a otros
cuando tienen hambre Queramos vivir. Queramos sobrevivir. Habramos debido
tirarlos? Nosotras no matamos a nadie. Slo nos comimos su alimento. Para entonces
sus dueos ya estaban muertos Tener alimento, agua y suficientes horas de sueo: sas
eran las cosas que nos preocupaban. Y tenamos todo eso en el Canad.
Sin embargo, no resulta sorprendente constatar que quienes ms se beneficiaban
personalmente del Canad eran los miembros de la SS. Los alemanes estaban siempre
acumulando riquezas sostiene Linda Breder. La muerte era lo nico que nos dejaban
a nosotras Todos ellos [los miembros de la SS] robaban. Acudan all porque no haba
otro lugar semejante en el que pudieran tenerlo todo. Rudolf Hoess reconoci que los
tesoros trados por los judos dieron origen a problemas inevitables para el propio
campo porque el personal de la SS que trabajaba en l no siempre era lo bastante
fuerte como para resistir la tentacin que supona tener todos esos objetos de valor al
alcance de su mano[9]. Oskar Groening confirma la opinin de su comandante: El
riesgo [de que se produjeran robos] exista porque si se amontonan grandes cantidades
de objetos es fcil robar alguno y sacar provecho de ello, y esto era bastante comn en
Auschwitz. Groening trabajaba para la Agencia Econmica y saba que mucha gente
estaba en contacto con los objetos de valor en la cadena que haba entre el momento
en que el equipaje era depositado en la rampa de llegada y el momento en que las
cajas de madera llenas entraban en su oficina, una cadena que pasaba por los
barracones de clasificacin del Canad: Es seguro que gran parte de esos objetos
terminaron siendo desviados a lugares adonde no deberan haber llegado.
Sorprende, sin embargo, la afirmacin de Groening de que la supervisin de los
hombres de la SS en Auschwitz era en realidad bastante laxa. l mismo reconoce haber
participado activamente en los actos de corrupcin y robo a los que se entregaban cada
vez con mayor frecuencia los miembros de la SS destinados al campo, y haberse
apropiado de parte del efectivo que lo rodeaba para comprar mercancas en el
floreciente mercado negro de Auschwitz. Hubo un momento, por ejemplo, en el que,
cansado de tener que retirar un revlver de la armera del campo y devolverlo luego al
terminar su turno, acudi a gente que tena contactos para conseguir uno: Querido
amigo, necesito un arma y municin. Y como gracias a su trabajo Groening era
conocido como el rey de los dlares (su funcin era contar y clasificar el dinero
robado), se acord un pago de treinta dlares estadounidenses por la mercanca. Robar
esta cantidad del dinero que pasaba por sus manos cada da era muy fcil. Cuando
Groening entreg la cantidad acordada, recibi su revlver.
Esta transaccin es representativa de los miles de tratos ilegales similares que tenan
lugar cada semana en Auschwitz. Era tanta la riqueza que llegaba al campo y eran
tantas las oportunidades de robar, que es difcil imaginar que con tan poca supervisin
hubiera algn miembro de la SS que se negara a participar en este crimen. Desde el
soldado de la SS que quera una radio nueva hasta el oficial que comerciaba con joyas
robadas, la corrupcin era endmica en el campo.
Himmler se refiri a la delicadsima cuestin de la corrupcin en la SS en el discurso,
hoy tristemente clebre, que pronunci en Posen en octubre de 1943 ante una audiencia
que inclua a cincuenta de las principales figuras de la SS. Deseo mencionar, ante
ustedes y con total franqueza, un asunto muy grave dijo Himmler. Podemos hablar
de l entre nosotros, pero nunca hablaremos de l en pblico me refiero a la
evacuacin de los judos, al exterminio del pueblo judo. La mayora de ustedes saben lo
que ocurre cuando un centenar de cuerpos yacen juntos, cuando lo hacen quinientos o
cuando se trata de mil. Y haber contemplado esto y, ms all de unas pocas
excepciones de debilidad humana haber seguido siendo decentes, eso nos ha
fortalecido. Es una gloriosa pgina de nuestra historia que nunca se ha escrito y nunca
se escribir. Les hemos despojado de las riquezas que posean, y he dado una orden
terminante, que el teniente general Pohl se ha encargado de cumplir: hemos
entregado todas esas riquezas al Reich, al estado. No les hemos quitado nada para
quedrnoslo nosotros mismos. Tenemos la moral alta, tenamos el deber de hacerlo por
nuestro pueblo, el deber de destruir a quienes deseaban destruirnos. Hemos realizado
esta dificilsima tarea por amor a nuestro pueblo. Y nuestro corazn, nuestra alma y
nuestro carcter no han sufrido ningn dao por ello.
Himmler procur as trazar una lnea clara entre los asesinatos, que eran justificados
y necesarios para el bienestar del Reich, y el beneficio individual, que segua siendo un
crimen. Hizo esto en un intento de preservar la imagen de la SS como dura e
incorruptible. Y es fcil entender por qu deseaba plantear esta distincin. Dos aos
antes, Himmler haba observado por s mismo el dao psicolgico que causaba a sus
equipos de asesinos el matar a los judos de cerca. Y por ello haba supervisado el
desarrollo de un sistema para llevar a cabo el exterminio mediante cmaras de gas,
sistema que, se esperaba, evitara traumas emocionales a sus hombres. Al distinguir
entre el defensor, moral pero severo, del Reich y el oportunista de dudosa reputacin
que acta en beneficio propio, Himmler pretenda ahora ofrecer a sus oficiales cierta
tranquilidad intelectual. Para conseguir que stos fueran capaces de vivir consigo
mismos y, acaso, de perdonarse por su participacin en la solucin final, Himmler
saba que tena que pintar un cuadro en el que los SS eran asesinos de mujeres y de
nios, s, pero asesinos que haban conservado intacto su honor. Y su mtodo fue
recordarles que ellos no se estaban beneficiando personalmente del exterminio.
Todo esto era mentira, por supuesto. Y no slo por el hecho evidente de que los
miembros de la SS estaban masivamente implicados en la corrupcin y el robo en
Auschwitz. Era una mentira ms profunda y fundamental, porque en todo lo relacionado
con la solucin final no hay distincin posible entre el asesinato honorable de civiles
desamparados y la pura bestialidad. Nada ilustra mejor esta verdad que las acciones de
los mdicos de la SS destinados en Auschwitz. Estos profesionales estaban involucrados
en el proceso de exterminio en todas sus etapas, desde la seleccin inicial en la rampa
de llegada hasta el asesinato de algunos presos seleccionados. Smbolo de su implicacin
es el hecho de que el Zyklon B fuese transportado a las cmaras de gas en una
pseudoambulancia marcada con una cruz roja. Debido a su total complicidad, los
mdicos de Auschwitz tuvieron que enfrentarse a un dilema mucho ms descarnado que
cualquiera de los dems nazis implicados en la matanza, un dilema que se resume muy
bien en una pregunta: cmo puede alguien participar en un asesinato en masa y
sostener al mismo tiempo que lo que hace es moralmente compatible con el juramento
hipocrtico que obliga a los mdicos a atender y curar a los enfermos?
Cualquier intento de entender en qu medida los mdicos nazis se sentan en
condiciones de responder a esta pregunta debe tener en cuenta un hecho fundamental:
para ellos la experiencia de Auschwitz no fue una toma de contacto repentina con la
sorprendente idea de que personal mdico capacitado deba participar en los asesinatos.
Desde el momento de su ascenso al poder en 1933, los lderes nazis haban mostrado su
compromiso con la idea de que ciertas razas y, en particular, ciertos individuos eran
merecedores de la vida en mayor medida que otros. El primer indicio de las
consecuencias prcticas de este punto de vista fue la introduccin durante la dcada de
1930 de la esterilizacin obligatoria para quienes padecan graves enfermedades
mentales. En total, cerca de trescientos mil alemanes fueron sometidos por la fuerza a
operaciones de esterilizacin.
Ya hemos descrito los estrechos vnculos entre el programa de eutanasia para adultos
iniciado en el otoo de 1939 y el personal de los campos de exterminio de la
Operacin Reinhard. Wirth y Stangl, los pioneros de los campos de la muerte,
comenzaron ambos sus carreras de asesinos ayudando a acabar con la vida de los
discapacitados. No obstante, lo que es importante sealar aqu es que el proceso de
seleccin para el programa de eutanasia para adultos fue controlado por doctores, no
por policas, una prctica que continu en Auschwitz. Este ntimo vnculo era
consecuencia necesaria de un hecho que forma parte de la prehistoria del exterminio: la
eliminacin de lo que los nazis llamaban vida indigna de vida (lebensunwertes Leben)
como el deber ms alto de la medicina. Fue esta lgica perversa la que permiti a los
asesinos considerar, sin asomo de sorpresa, que un mdico facultativo, el doctor Eberl,
poda convertirse en comandante del campo de la muerte de Treblinka.
Para la poca en que Eberl tom posesin de su cargo all, la nocin de la vida
indigna de vida se haba ampliado para abarcar no slo a los discapacitados mentales
y fsicos, sino tambin, por supuesto, a los judos. Y al procurar justificar el exterminio
de este pueblo, los doctores de la SS se remontaron a la vieja mentira de la propaganda
nazi segn la cual los judos eran una influencia maligna que corrompa el cuerpo
poltico. Por supuesto, soy un doctor y mi deseo es preservar la vida afirm Fritz
Klein, mdico nazi. Por respeto a la vida humana, sera capaz de extirpar un apndice
gangrenoso de un cuerpo enfermo. Los judos son el apndice gangrenoso del cuerpo de
la humanidad[10].
Por lo tanto, desde un punto de vista puramente nazi, Auschwitz y los dems campos
de exterminio eran instituciones al servicio de la salud pblica: facilitaban la
eliminacin de aquellas personas que constituan una carga para el estado o
amenazaban su bienestar. Por esta razn algunas de las primeras matanzas realizadas
en Auschwitz fueron llevadas a cabo en el Bloque 10, el bloque hospital, donde se
inyect fenol a quienes haban sido considerados inadecuados para el trabajo. Se trataba
del reverso exacto de la tica mdica normal: una visita al hospital no para ser curado,
sino asesinado.
La seleccin de los prisioneros a su llegada se introdujo en 1942, y desde entonces
los doctores nazis se convirtieron en un componente vital del proceso de exterminio.
Eran los mdicos quienes se encargaban de tomar una decisin fundamental para el
funcionamiento de Auschwitz: quines de los que descendan de los trenes deban vivir
todava y quines deban morir de inmediato. La participacin activa de personal
facultativo en esta seleccin era esencial para los nazis por dos razones, una prctica y
otra de naturaleza filosfica. La razn prctica resultaba clara: se consideraba que los
mdicos eran quienes estaban en mejores condiciones para determinar, con un simple
vistazo, la capacidad de un ser humano para el trabajo (cada seleccin tardaba slo
unos cuantos segundos). La razn filosfica es menos obvia, pero ms significativa. Al
involucrar a los mdicos tan profundamente en la seleccin, se creaba la idea de que el
exterminio no era un acto arbitrario fundado en el prejuicio, sino una necesidad
cientfica. Auschwitz no era un lugar de matanza indiscriminada, sino una contribucin
calculada y meditada a la salud del estado nacionalsocialista.
No obstante, sera en el campo de los experimentos mdicos donde los doctores de
Auschwitz se haran tristemente famosos. La utilizacin de los prisioneros para este
propsito se adecuaba perfectamente al ideal nazi de que los enemigos del estado
deban proporcionar algn servicio al Reich: quien no pudiera ser empleado en los
trabajos forzados, poda al menos contribuir con su vida a la bsqueda de
conocimientos mdicos. Para el facultativo ambicioso que deseaba hacer carrera como
investigador y no se senta lastrado por sentimientos de humanidad o compasin,
Auschwitz era un laboratorio sin parangn. Los doctores Clauberg y Schumann llevaron
a cabo all investigaciones mdicas en el mbito de la esterilizacin. Resulta
significativo que Schumann tuviera ya experiencia en el exterminio de seres humanos:
haba sido uno de los doctores implicados en el programa del eutanasia para adultos
durante su estancia en Sonnenstein, el centro de la muerte al que algunos de los
prisioneros de Auschwitz haban sido enviados en julio de 1941.
Silvia Vesel, una de las primeras mujeres eslovacas en llegar a Auschwitz, fue
obligada a ayudar a Clauberg y a Schumann y trabaj para ellos como enfermera en el
Bloque 10 del campo principal, donde tuvieron lugar muchos de los experimentos: Me
dijeron que la primera parte del bloque era donde se encontraban los rayos X. All haba
unas enormes mquinas de rayos X provistas de grandes cilindros. El doctor Schumann
se encargaba de este tipo de esterilizaciones. La segunda parte del edificio perteneca al
doctor Clauberg, que realizaba esterilizaciones mediante sustancias qumicas. Inyectaba
estas sustancias en el tero y los ovarios de las mujeres para contraerlos y apelmazarlos.
El principal objetivo de estos experimentos era determinar qu cantidad era necesario
inyectar para que la esterilizacin fuera correcta [11].
Himmler estaba particularmente interesado en los experimentos de esterilizacin
llevados a cabo en Auschwitz. La esterilizacin, por supuesto, haba sido una de las
posibles soluciones al problema judo en que los nazis haban pensado antes de
optar por el desarrollo de las cmaras de gas. La esterilizacin haba sido planteada
incluso en la Conferencia de Wannsee como posible alternativa a la deportacin en el
caso de algunos judos alemanes o de ascendencia mixta. Sin embargo, a pesar de
promesas de personalidades mdicas tan destacadas como el doctor Clauberg, Himmler
an estaba a la espera de la tcnica de esterilizacin barata y eficiente que deseaba.
Dado que Silvia Vesel se ocupaba de las mujeres que eran sometidas a estos
dolorosos experimentos, procur no implicarse demasiado: lo mejor que podas hacer
era no pensar. Se prob en ellas el impacto que tena la intensidad de los rayos X en el
intestino delgado. No era slo espantoso, era peor an. Estas mujeres estaban
vomitando todo el tiempo. Era realmente terrible. Los rayos X eran empleados como
mtodo de esterilizacin por s mismos o bien para comprobar el progreso de los
productos qumicos inyectados en el tero: Las mujeres eran colocadas sobre la mesa de
rayos X en posicin de inspeccin ginecolgica. Al tener las piernas abiertas, el doctor
poda abrir el tero e inyectar la sustancia en l. Luego, desde una consola, comprobaba
que la inyeccin hubiera sido correcta. Por lo general yo tena que exponerlas a los
rayos X despus de cada examen o inyeccin para ver si la mujer haba quedado
esterilizada y si se haba conseguido finalmente afectar a sus ovarios Para ellos no
ramos seres humanos. Eramos animales. Puede alguien entender eso? No ramos seres
humanos. Eramos slo nmeros y animales de experimentacin.
La misma Silvia Vesel no se libr de las atenciones del doctor Clauberg en el
Bloque 10: Estaba enferma y efectuaron algunos experimentos conmigo Despus de
la guerra me cas y, desgraciadamente, a pesar de esos experimentos, qued
embarazada. Tuve que someterme a un aborto, y odi tener que hacerlo. Los doctores
me dijeron: Es suficiente! No corras el riesgo de quedar de nuevo embarazada.
En el Bloque 10 no slo se realizaron los experimentos de esterilizacin de Schumann
y Clauberg, sino tambin los del doctor Wirth, el principal oficial mdico de Auschwitz,
quien se dedic a abusar cientficamente de las mujeres para investigar el
funcionamiento del cuello uterino. Tambin se realizaron experimentos mdicos en
hombres, que tuvieron lugar en el Bloque 28 del campo principal; una particular
especialidad de este centro eran los experimentos con sustancias venenosas, con las que
se cubra la piel de los prisioneros, en un intento por reproducir los trucos que podan
emplear quienes intentaban esquivar el servicio militar.
Los presos de Auschwitz fueron incluso vendidos a la compaa Bayer, parte de la
I. G. Farben, como conejillos de indias en los que probar nuevos medicamentos. Uno de
los comunicados dirigidos por Bayer a las autoridades de Auschwitz seala que: El
convoy de ciento cincuenta mujeres lleg en buenas condiciones. Sin embargo, no
logramos obtener resultados concluyentes porque todas murieron durante los
experimentos. Solicitamos amablemente que nos enven otro grupo con igual cantidad
de mujeres y por el mismo precio[12]. Estas mujeres, que haban muerto durante las
pruebas de un anestsico experimental, costaron a la compaa Bayer ciento setenta
marcos cada una.
Sin embargo, pese a lo terrible que fue el sufrimiento que infligieron, el nombre ms
infame que la imaginacin popular asocia a los experimentos mdicos realizados en
Auschwitz no es el de Clauberg, Schumann o Wirth, ni tampoco el de la compaa Bayer.
Semejante honor corresponde a un apuesto y experimentado combatiente de treinta y
dos aos, condecorado con la cruz de hierro, que lleg a Auschwitz en marzo de 1943, el
doctor Josef Mengele. Ms que cualquier otro individuo, Mengele ha llegado a
convertirse en sinnimo de Auschwitz. La razn de ello es una combinacin de carcter
y circunstancia: carcter porque Mengele se deleit empleando el poder que posea en
Auschwitz y las oportunidades para la investigacin despiadada que el campo ofreca, y
circunstancia porque lleg all justo en el momento en que los crematorios de Birkenau
estaban terminados y Auschwitz estaba a punto de iniciar el perodo ms destructivo de
su historia.
La naturaleza esquizofrnica que Mengele demostr en Auschwitz es algo que
subrayan varios de los antiguos prisioneros. Perfectamente vestido con su uniforme de
la SS, Mengele poda comportarse ante ellos como una persona encantadora, capaz
incluso de sonrer, o bien actuar de una manera increblemente cruel. Algunos testigos lo
vieron disparar, en la rampa de llegada, sobre una madre y un hijo que le causaban
problemas, pero otros lo recuerdan como alguien que siempre se dirigi a ellos con
palabras amables. Vera Alexander, una interna checoslovaca, pudo observar esta
dualidad de cerca mientras trabajaba como Kapo de un barracn que albergaba a nios
gitanos y polacos: Mengele acostumbraba venir al campo todos los das. Usualmente
traa chocolates Cuando yo gritaba y regaaba a los nios, ellos me respondan
generalmente: Le diremos al To que eres mala. Mengele era el To Bueno[13]. Pero,
por supuesto, Mengele tena una razn para comportarse de esta manera: estos nios no
eran para l nada ms que la materia prima de sus experimentos. Vera Alexander fue
testigo de cmo estos mismos nios podan regresar al barracn chillando de dolor tras
haber visitado a su To Bueno.
Una de las principales reas de inters de Mengele era el estudio de gemelos
(previamente se haba especializado en biologa hereditaria). Lo que se rumoreaba en
el campo era que el mdico estaba intentando determinar las circunstancias exactas en
las que se producan embarazos mltiples, y que por ello quera emprender una
investigacin que, llegado el momento, permitira a las mujeres del Reich tener ms
hijos con mayor rapidez. No obstante, es ms probable que su principal motivacin
fuera el deseo de entender el papel de la herencia gentica en el desarrollo y el
comportamiento, un tema que obsesionaba a muchos cientficos nazis. Eva Mozes Kor,
que en 1944 tena diez aos, y su hermana gemela, Miriam, tuvieron que soportar las
atenciones del doctor: Mengele vena todos los das despus del recuento; quera ver
cuntos conejillos de indias tena a su disposicin. Tres veces por semana me ataban los
brazos para reducir el flujo sanguneo, y me sacaban muchsima sangre del brazo
izquierdo, en ocasiones tanta que me desmayaba. A la vez que me sacaban sangre me
aplicaban por lo menos cinco inyecciones en el brazo derecho. Despus de una de esas
inyecciones enferm gravemente, y el doctor Mengele vino a la maana siguiente
acompaado de otros cuatro mdicos. Miraron un grfico en el que se describa la
evolucin de mi fiebre y se rieron sarcsticamente: Est muy mal, es demasiado joven.
Le quedan slo dos semanas de vida. Yo perda y recobraba el sentido constantemente,
y en un estado de semiinconsciencia me deca una y otra vez: Debo sobrevivir, debo
sobrevivir. Estaban esperando que muriera. Si lo hubiera hecho, a mi hermana gemela,
Miriam, la habran llevado de inmediato al laboratorio de Mengele y la habran
asesinado mediante una inyeccin en el corazn para que pudieran realizar las
autopsias comparativas[14].
Como subraya Miklos Nyiszli, un mdico que estuvo prisionero en Auschwitz y
observ de cerca el trabajo de Mengele, este fenmeno era nico en la historia de la
medicina. Dos hermanos moran juntos y era posible realizar la autopsia de cada uno.
Dnde ms podra alguien encontrar en circunstancias normales a una pareja de
hermanos gemelos muertos en el mismo lugar y a la misma hora?[15].
Eva Mozes Kor luch contra su fiebre y salv no slo su propia vida, sino tambin la
de su hermana gemela: Alguien me pregunt si yo era muy fuerte, y yo le respond:
No tena alternativa. Si no hubiese sido capaz de vencer, habra perecido.
La historia de Eva Mozes Kor no slo es terrible, sino que ilustra a la perfeccin lo
que en verdad fue la vida de Mengele en Auschwitz: el doctor poda hacer all a los seres
humanos cuanto quisiera. No existan restricciones al alcance y extensin de lo que l
llamaba sus experimentos mdicos. Su poder para torturar y asesinar segn las
exigencias de su sdica curiosidad era ilimitado. Experiment no slo con gemelos, sino
tambin con enanos y con los internos afectados por esa forma de gangrena facial
conocida como noma, una enfermedad que era comn entre los gitanos de Birkenau
debido a las terribles condiciones existentes all. Pero adems habra podido decidir con
facilidad que estaba interesado tambin en otros tres (o treinta) campos de
investigacin diferentes. Con todo, antes de su llegada a Auschwitz Mengele no haba
mostrado ningn indicio de ser un sdico; todos los informes sealan que combati con
valor en el frente oriental, donde rescat a dos soldados de un tanque en llamas, y antes
haba llevado una vida relativamente comn dentro de la profesin mdica despus de
estudiar en la Universidad de Frncfort. Fueron las especiales circunstancias de
Auschwitz las que dieron origen al Josef Mengele que el mundo conocera, algo que
debera recordarnos lo difcil que es predecir quin ser capaz de convertirse en un
monstruo en una situacin excepcional.
En Auschwitz, Mengele era en muchos sentidos el arquetipo de oficial nazi.
Perfectamente arreglado para cada ocasin, senta un absoluto desprecio por los
internos. La idea de intimar de cualquier forma con los prisioneros le habra resultado
repugnante, y la posibilidad de mantener relaciones sexuales con ellos, inconcebible. En
esto era completamente consecuente con el ideal nacionalsocialista. Segn la teora
racial nazi, quienes estaban recluidos en el campo representaban un peligro para el
bienestar fsico del Reich, por lo que las relaciones sexuales entre los miembros de la SS
y los prisioneros estaban expresamente prohibidas. Tales actos constituan un crimen
de raza para los alemanes. De hecho, una de las diferencias entre las atrocidades
cometidas por los nazis encargados de llevar a cabo la solucin final y muchos otros
crmenes de guerra del siglo XX es la declarada insistencia de los nazis en que sus tropas
deban abstenerse de ejercer toda clase de violencia sexual, si bien las razones para ello
no fueran humanitarias, sino ideolgicas. En muchos otros casos, en cambio, la violencia
sexual contra las mujeres del enemigo ha sido generalizada; ejemplos de ello son la
matanza de los armenios llevada a cabo por los turcos durante la Primera Guerra
Mundial, la guerra de colonizacin japonesa en China iniciada en la dcada de 1930, y
el reciente intento de Serbia de conquistar Bosnia en el decenio de 1990: desde la venta
de armenias cristianas a harenes y la violacin de mujeres chinas a manos de los
soldados del ejrcito imperial japons hasta los campos de violacin bosnios, los
conflictos del siglo XX han estado marcados por casos de violencia sexual masculina. Sin
embargo, el conflicto en el frente oriental era para los nazis un tipo de guerra muy
diferente. Mientras que en las islas anglonormandas o en Francia era factible que los
soldados alemanes mantuvieran relaciones con las mujeres locales, los judos y la
poblacin eslava de Europa oriental eran, para los nazis, gente racialmente peligrosa.
La propaganda nacionalsocialista proclamaba que una de las tareas ms sagradas de
cada soldado del Reich era garantizar la pureza de la sangre alemana y, por tanto, el
contacto con mujeres eslavas y (especialmente) con mujeres judas era algo que estaba
absolutamente prohibido. En Alemania se haba aprobado una ley, antes de la guerra
(en 1935), que prohiba de forma explcita los matrimonios entre judos y no judos.
Todo esto significa que en Auschwitz no deberan haberse dado casos de relaciones
sexuales entre miembros de la SS y prisioneros judos. Para los SS matar a las mujeres
judas era, al parecer, un sagrado deber ideolgico, pero mantener relaciones con ellas
era un delito. Sin embargo, como Oskar Groening seala, si los intereses privados son
mayores que el sentimiento hacia la comunidad juda en su totalidad bueno, esto es
algo que sucede. Si uno vive en una rutina en la que su tarea es vigilar a veinte
muchachas jvenes y una de ellas es la favorita y hace el caf y Dios sabe qu, pues
bien, esas cosas, esas cosas de la propaganda, dejan de ser importantes. Y por eso,
Groening no encuentra sorprendente que, cuando el personal de la SS estaba a cargo de
las prisioneras, stas fueran besadas o acariciadas u obligadas a mantener relaciones
sexuales.
Las mujeres que trabajaban en el Canad eran el blanco ms evidente para
aquellos miembros de la SS que quisieran dejar a un lado sus convicciones ideolgicas y
cometer una violacin. La mayora de las mujeres recluidas en Auschwitz llevaban la
cabeza afeitada, estaban desnutridas y podan contraer enfermedades con facilidad. En
cambio, las que trabajan en el Canad tenan acceso a los alimentos escondidos entre
las posesiones de los judos que se encargaban de clasificar y estaban autorizadas a
dejarse crecer el cabello. Adems, los SS se mezclaban libremente con ellas, no slo para
supervisar su trabajo sino tambin para hurtar objetos ellos mismos. Como resultado de
esto, las violaciones no eran algo desconocido en el Canad, algo que confirma Linda
Breder: Cuando llegamos al Canad no haba agua corriente. Sin embargo, el
comandante [el oficial de la SS a cargo] de la zona orden que se construyeran duchas.
stas fueron ubicadas detrs del edificio, y aunque el agua estaba helada, yo me
duchaba con regularidad. En una ocasin, una muchacha, que haba llegado al campo
procedente de Bratislava, estaba tomando una ducha. Era una mujer bonita, no flaca
como las dems. Y un oficial de la SS se le acerc mientras estaba all y abus de ella; la
viol. El oficial responsable de este atropello fue trasladado, pero se libr de cualquier
otro castigo. Otro hombre de la SS conocido por haber mantenido relaciones sexuales
con prisioneras judas tambin fue tratado con indulgencia. Gerhard Palitzsch, uno de
los oficiales asignados a Birkenau lleg a ser arrestado, pero al final su nico castigo
consisti simplemente en ser trasladado a un campo secundario lejos de Birkenau
(seguramente gracias a la influencia de Hoess[16]).
Tambin hubo violaciones en otra rea de Birkenau en la que, al igual que en el
Canad, se permita que las mujeres conservaran su propia ropa y no se las obligaba a
afeitarse la cabeza: el llamado campo familiar, una rea separada y cercada, en la que
desde septiembre de 1943 fueron recluidos los judos que haban sido deportados desde
el campo-gueto de Theresienstadt, en Checoslovaquia. Cerca de dieciocho mil hombres,
mujeres y nios estuvieron prisioneros all hasta que el recinto fue finalmente cerrado
en julio de 1944. Estos judos no haban tenido que pasar por ningn proceso de
seleccin a su llegada, pues el plan de los nazis era utilizarlos como propaganda. Se
les orden escribir postales a casa en las que deban explicar lo bien que les trataban, en
un intento de disipar los rumores de que Auschwitz era un lugar de exterminio. A
diferencia del campamento gitano (el nico otro lugar de Birkenau en el que se permiti
que las familias vivieran juntas), en el campo familiar los hombres y los nios vivan en
barracones separados de las mujeres y las nias.
Ruth Elias fue una de las internas que vivieron en los barracones femeninos del
campo familiar[17]. Durante el tiempo que pas all, fue testigo por dos veces de cmo
hombres de la SS borrachos llegaban a los barracones, seleccionaban a algunas mujeres
y se las llevaban: Las muchachas regresaban llorando. Haban sido violadas, y su
estado era terrible.
Aunque sea espantoso, el hecho de que miembros de la SS violaran a mujeres judas
en Auschwitz no resulta sorprendente si se lo considera con detenimiento. Los SS tenan
a estas mujeres en su poder y crean que, en ltima instancia, su destino era ser
asesinadas. Y el alcohol, combinado con la certeza de que el crimen poda ser
encubierto, permita superar cualquier reserva ideolgica. Que tales crmenes no hayan
recibido la atencin que merecen en la mayora de obras tradicionales sobre Auschwitz
tampoco es acaso tan extrao. ste es un tema extremadamente delicado, y resulta
comprensible que quienes sufrieron a manos de la SS puedan desear guardar silencio al
respecto. Como los criminlogos han sealado a menudo, en el caso de la violacin la
cifra negra, esto es, la diferencia entre el nmero de delitos informados y el nmero
de delitos realmente cometidos, es una de las ms altas respecto de cualquier otro
crimen.
Ahora bien, mientras la violacin de mujeres por parte de miembros de la SS en
Auschwitz se acomoda al patrn de comportamiento de muchos soldados hacia las
mujeres enemigas, el hecho de que al menos un hombre de la SS se haya enamorado
de una mujer juda que trabajaba en el campo seguramente acaba por completo con
todas nuestras ideas preconcebidas. De hecho, la relacin entre Helena Citrnov y
Franz Wunsch es uno de los episodios ms extraordinarios de la historia de
Auschwitz[18]. Helena lleg a Auschwitz en marzo de 1942 en uno de los primeros
transportes enviados desde Eslovaquia. Su experiencia inicial en el campo no fue nada
fuera de lo comn: una historia de hambre y abusos fsicos. Durante los primeros meses
trabaj en un comando exterior demoliendo edificios y cargando escombros. Dorma
sobre paja infestada de pulgas y miraba aterrorizada cmo las dems mujeres que la
rodeaban comenzaban a abandonar toda esperanza y a morir. Una de sus mejores
amigas fue la primera que perdi la vida. Ella, cuenta Helena, vio todo lo que la
rodeaba y dijo: no quiero vivir un minuto ms. A continuacin la joven comenz a
gritar de manera histrica y entonces los SS se la llevaron y la mataron.
Helena comprendi al igual que otros que para sobrevivir necesitaba encontrar
trabajo en un comando fsicamente menos exigente. Otra mujer eslovaca a quien Helena
conoca se encontraba en ese momento trabajando en el Canad y le sugiri una
forma de entrar all: si Helena estaba dispuesta a ponerse la paoleta blanca y el
vestido a rayas de una de las trabajadoras del comando Canad que acababa de morir,
podra unrseles y trabajar al da siguiente dentro de los barracones donde se clasificaba
la ropa. La muchacha hizo exactamente lo que su amiga le aconsej, pero por desgracia
la Kapo advirti que ella era una infiltrada y le asegur que al regresar al campo
principal sera trasladada al Comando Penal. Helena saba que ello equivala a una
sentencia de muerte: Pero no me import, porque pens: Bueno, al menos pasar un
da bajo techo.
Sin embargo, el primer (y potencialmente ltimo) da de Helena en el Canad
coincidi con el cumpleaos de uno de los hombres de la SS encargados de supervisar el
trabajo en el barracn de clasificacin. Ese hombre era Franz Wunsch. Durante la hora
de la comida cuenta Helena, ella [la Kapo] nos pregunt si alguna de nosotras saba
cantar o recitar algo bonito, pues ese da era el cumpleaos del hombre de la SS. Una
muchacha griega, llamada Olga, dijo que ella saba bailar, y que poda bailar sobre una
de las grandes mesas donde doblbamos la ropa. Y como yo tena una voz muy hermosa,
la Kapo quiso saber si de verdad poda cantar en alemn. Pero yo dije que no, porque
no quera cantar all. Sin embargo, me obligaron a hacerlo. As que cant para Wunsch
con la cabeza mirando hacia abajo, sin atreverme a mirar su uniforme. Yo lloraba
mientras cantaba y de repente, al terminar la cancin, lo escuch decir Bitte. En voz
baja, me pidi que volviera a cantar Y las muchachas decan: Canta, canta, tal vez
as te deje quedarte aqu. Y entonces volv a cantar la misma cancin, una cancin
alemana que haba aprendido [en la escuela]. Fue as como l se fij en m, y a partir de
ese momento, creo, se enamor. Eso fue lo que me salv.
Wunsch solicit a la Kapo que se asegurara de que la muchacha que acababa de
cantar para l de forma tan memorable regresara al da siguiente a trabajar en el
Canad, y con esta peticin le salv la vida a Helena, quien se libr de ir al Comando
Penal y se convirti en trabajadora fija del centro de clasificacin. No obstante,
mientras Wunsch la miraba con dulzura desde su primer encuentro, al principio Helena
lo odiaba. Ella haba odo que l poda ser violento, pues otras internas le haban
contado el rumor de que haba matado a un prisionero que se dedicaba al contrabando.
Sin embargo, con el paso de los das y las semanas, Helena observ que l continuaba
tratndola con amabilidad. Y cuando Wunsch tuvo una licencia se las arregl para
enviarle cajas de galletas, que le eran entregadas utilizando como intermediario a un
pipel (los jovencitos que trabajaban como criados de los Kapos). Y a su regreso, Wunsch
empez a hacer algo an ms atrevido: enviarle notas. Cuando volvi al barracn
donde trabajbamos pas a mi lado y me lanz una nota y yo tuve que destruirla
enseguida, pero alcance a ver que deca: Amor. Estoy enamorado de ti. Me sent
miserable. Pens que prefera estar muerta a estar con alguien de la SS.
Wunsch tena su propia oficina dentro del Canad e intent inventar excusas para
conseguir que Helena viniera a verlo. En alguna ocasin, le pidi que le arreglara las
uas. Estbamos solos, cuenta Helena, y entonces me dijo: Arrglame las uas para
que pueda verte durante un minuto. Y yo le dije que no: En absoluto, he odo que
mataste a alguien, a un joven, junto a la alambrada. l siempre sostuvo que eso no era
verdad Y le dije: No me traigas a este lugar ni manicuras, nada. Yo no hago
manicuras. Entonces me di la vuelta y le dije que me marchaba: No puedo verte nunca
ms. Pero l me grit, de repente se haba convertido en un SS: Si pasas por esa
puerta no vivirs. Y sac su pistola y me amenaz con ella. Me amaba, pero su honor y
su orgullo haban sido heridos: Qu pretendes al marcharte sin mi autorizacin?.
Entonces le dije que me disparara: Disprame! Prefiero morir a jugar este doble
juego. Y l, por supuesto, no lo hizo, y yo abandon la habitacin.
Sin embargo, con el tiempo Helena empez a entender que, por increble que le
pareciera en un primer momento, poda contar con Wunsch. Conocer lo que Wunsch
senta por ella le daba cierta sensacin de seguridad. Yo pensaba: Esta persona no
permitir que me pase nada. Esta emocin se hara ms compleja el da que se enter,
gracias a una compaera eslovaca, de que haban visto a su hermana Rinka y sus dos
hijos en el campo y, peor an, que los haban llevado al crematorio. Helena escuch
estas devastadoras noticias despus del trabajo, cuando se encontraba ya en su barracn
en Birkenau. A pesar del toque de queda, sali de su bloque y corri hasta el crematorio,
que estaba ms o menos cerca. Poco tiempo despus, Wunsch fue informado de lo que
ella pretenda hacer y la alcanz de camino al crematorio. Lo primero que hizo fue
gritar a los dems miembros de la SS que ella era una excelente trabajadora en su
almacn, y luego la tir al suelo y empez a golpearla por haber quebrantado el toque
de queda, de modo que ninguno de los SS que estaban cerca pudiera llegar a pensar que
exista alguna relacin entre ambos. A Wunsch le haban dicho que Helena se diriga al
crematorio porque su hermana haba sido llevada all, as que le pregunt: Rpido,
dime el nombre de tu hermana antes de que sea demasiado tarde. Helena le dijo que su
hermana se llamaba Rinka y que, segn le haban informado, haba llegado con sus
dos hijos pequeos. Los nios no pueden vivir aqu!, le dijo l antes de entrar
corriendo en el crematorio.
Wunsch consigui encontrar a Rinka en el edificio y sacarla fuera de all con la
excusa de que era otra de sus trabajadoras. Sin embargo, sus dos hijos murieron en la
cmara de gas. Wunsch se las arregl luego para que Rinka pudiera trabajar junto a
Helena en el Canad. Mi hermana no poda entender en qu lugar se hallaba
sostiene Helena. Se le dijo que deba trabajar y que sus hijos haban sido llevados a un
jardn infantil: la misma clase de historias que antes nos haban vendido a todas
nosotras. Ella me pregunt que dnde estaban sus hijos y yo le dije que al otro lado de
estos edificios estaba el lugar en que vivan los nios. Y puedo ir a visitarlos?, quiso
saber. Y yo le respond: Hay das en que te dejan hacerlo.
Las dems mujeres que trabajan en el Canad observaron lo mucho que estaban
afectando a Helena las constantes preguntas de su hermana sobre el destino de sus hijos.
As que un da le dijeron a Rinka: Deja de dar la lata! Los nios se han ido. Ves el
fuego? Es all donde queman a los nios!. Rinka qued conmocionada. Se volvi
aptica y perdi todo deseo de vivir. Fueron los cuidados y la atencin constante de
Helena los que le permitieron sobrevivir durante los siguientes meses.
Aunque destruida emocionalmente tras comprender que sus hijos haban sido
apartados de su lado para ser asesinados, Rinka tena la suerte de estar todava viva.
Y, gracias a la proteccin de su hermana, sobrevivi a la guerra. Las dems trabajadoras
del Canad las miraban con sentimientos encontrados. Mi hermana estaba viva y las
suyas no dice Helena. La cuestin era que mi hermana haba llegado y que l
[Wunsch] haba salvado su vida. Por qu semejante milagro no les haba ocurrido a
ellas, que, en cambio, haban perdido todo su mundo, sus hermanos, sus padres, sus
hermanas? Incluso aquellas que se alegraban por m no se alegraban tanto. No poda
compartir lo que senta con mis amigas. Les tena miedo. Todas sentan envidia, me
envidiaban. Una de ellas, una mujer muy hermosa, me dijo un da: Si Wunsch me
hubiera visto antes que a ti, se habra enamorado de m.
Los sentimientos de Helena hacia Wunsch cambiaron radicalmente despus de que
ste salvara la vida de su hermana: Con el paso del tiempo, lleg un momento en que
de verdad lo am. Arriesg su vida [por m] ms de una vez. No obstante, esta relacin
nunca lleg a consumarse, a diferencia de lo ocurrido con otras en Auschwitz: Los
prisioneros judos se enamoraban de toda clase de mujeres mientras trabajaban. Y de
vez en cuando desaparecan en los barracones en los que se doblaba la ropa para
practicar el sexo all. Cuando lo hacan tenan a alguien vigilando, de tal manera que si
algn SS se acercaba pudieran ser advertidos. Yo no pude porque l [Wunsch] era un
SS. Su relacin consisti en miradas, palabras pronunciadas deprisa y notas
garabateadas: Giraba a la derecha y a la izquierda, y cuando vea que no haba nadie
que pudiera escucharnos, me deca: Te amo. l me haca sentir bien en ese infierno.
Me anim. Eran slo palabras, muestras de un amor loco que nunca podra hacerse
realidad. Ningn plan habra podido hacerse realidad all. No era realista. Pero haba
momentos en los que me olvidaba de que era juda y de que l no era judo. De verdad
y lo amaba. Pero no poda ser real. All pasaban muchas cosas, amor y muerte, sobre
todo muerte. Sin embargo, con el tiempo todo Auschwitz estuvo enterado de los
sentimientos de ambos, y fue entonces inevitable que alguien informara sobre ellos. Si
quien lo hizo fue un prisionero o un miembro de la SS es algo que no sabremos; pero el
hecho, como dice Helena, es que alguien se chiv.
Un da, mientras se diriga de regreso al campo despus de trabajar, una Kapo
orden a Helena apartarse de la fila. Luego fue trasladada al bnker de castigo en el
Bloque 11. Todos los das me sacaban y me amenazaban dicindome que si no les
contaba qu haba pasado con este soldado de la SS, me mataran en ese mismo
instante. Yo permaneca de pie e insista en que nada haba ocurrido. Wunsch haba
sido arrestado al mismo tiempo y, al igual que Helena, neg al ser interrogado que
existiera cualquier tipo de relacin entre ambos. Los interrogatorios prosiguieron
durante cinco das, tras los cuales los dos fueron liberados. Helena fue posteriormente
castigada y obligada a trabajar sola en una seccin de los barracones del Canad,
lejos de las dems mujeres, y desde entonces Wunsch tuvo la precaucin de mostrarse
ms circunspecto en sus intercambios con ella. Sin embargo, como veremos en el ltimo
captulo, Wunsch sigui protegiendo a Helena y a su hermana hasta que Auschwitz dej
de existir.
La historia de la relacin entre Helena Citrnov y Franz Wunsch es profundamente
significativa. Mientras los crudos relatos sobre las peores acciones humanas el
asesinato, la traicin y el robo son lugar comn en Auschwitz, una historia de amor
resulta muy extraa en semejante escenario. Y el hecho de que el amor pueda florecer
en tales circunstancias, y ms an, el amor entre una mujer juda y un guardia de la SS
es punto menos que asombroso. Como tantas otras cosas sucedidas en Auschwitz, se
trata de un suceso que de haber sido narrado en una obra de ficcin habra sido
considerado inverosmil.
Pero tambin es importante sealar que las circunstancias desempearon un papel
decisivo en esta relacin y permitieron que prosperara. Es prcticamente imposible
pensar que Wunsch hubiera podido enamorarse de Helena si ella hubiera continuado
trabajando en el comando de demolicin. En tal caso, no habran tenido oportunidad de
entrar en contacto, y aun si esto hubiera ocurrido, Wunsch no habra tenido posibilidad
de proteger a Helena despus de hacerlo. Y, lo que no es menos importante, ella nunca
habra tenido la oportunidad de cautivarlo cantndole el da de su cumpleaos una
cancin en alemn. Adems, en el Canad no slo haba contacto entre los hombres de
la SS y las mujeres judas, sino que tambin exista la posibilidad de que se desarrollaran
relaciones ms duraderas. A nadie debe extraar que, proporcionalmente, ms mujeres
sobrevivieran a Auschwitz gracias a haber trabajado en el Canad y no en cualquier
otro sitio.
La relacin entre Wunsch y Helena tambin es sintomtica, por supuesto, de cmo la
realidad del campo de concentracin se haba apartado de los planes de Himmler.
Himmler habra considerado que el comportamiento de Wunsch formaba parte de un
patrn mucho ms amplio de corrupcin en Auschwitz: en el otoo de 1943, con la
llegada del teniente de la SS Konrad Morgen, se realiz un intento de enderezar la
situacin, al menos en lo que se refera a la direccin de la SS. La visita de Morgen
tendra espectaculares consecuencias, puesto que no se trataba de un oficial corriente de
la SS sino de un magistrado de la reserva de la SS y un juez de instruccin de la polica
criminal del Reich. Le haban enviado a Auschwitz como parte de un esfuerzo
coordinado de las ms altas autoridades de la SS para investigar la corrupcin en los
campos, algo que, por supuesto, contradeca frontalmente la piadosa declaracin de
Himmler en Posen de que no les hemos quitado nada [a los judos] para quedrnoslo
nosotros mismos.
Oskar Groening y sus compaeros conocan muy bien las razones de la llegada de
Morgen: Supongo que la corrupcin, que cada vez era mayor, lleg a ser tan evidente
que dijeron debemos detener esto, acabar con esta oleada de corrupcin. No
obstante, el da que Morgen efectu su registro en los barracones de los suboficiales en
Birkenau tom a todos por sorpresa. Groening regres de un viaje a Berln y se encontr
con que dos de sus compaeros estaban en la crcel: En una taquilla haban encontrado
plumas estilogrficas y una lata de sardinas, y en otra no s qu fue lo que encontraron,
pero su dueo se ahorc luego. Mi propia taquilla haba sido sellada.
Morgen y sus colegas no haban abierto todava la taquilla de Groening porque
insistan en realizar la investigacin en presencia de su dueo. Cuando Groening lo
supo, pens que haba tenido mucha suerte. La puerta delantera estaba sellada de tal
manera que cualquier intento de abrirla habra sido evidente; sin embargo, Morgen no
haba contado con el ingenio de Groening y sus compaeros: Movimos la taquilla hacia
delante y retiramos la pared trasera (es algo muy fcil de hacer con el contrachapado),
luego sacamos de all el jabn y el dentfrico que no deban estar all y volvimos a
colocar la cubierta, fijndola con clavos. Luego fui a la Gestapo y les dije: Perdonadme,
pero qu estis haciendo? No puedo utilizar mi taquilla. No hay problema, me
respondieron, slo necesitamos revisarla antes. Despus de eso vinieron al barracn,
retiraron los tres sellos, abrieron la taquilla y, al no encontrar nada, me dieron unas
palmadas en el hombro y dijeron: Todo en orden, contine.
Groening se haba librado de un posible castigo, pero gracias a otros menos
afortunados Morgen haba encontrado abundantes pruebas que apuntaban hacia una
nica conclusin: la corrupcin en Auschwitz era generalizada. La conducta del
personal de la SS estaba muy lejos del modelo de comportamiento que uno esperara
observar en los soldados asegur posteriormente. Dan la impresin de ser parsitos
desmoralizados y brutales. Un registro de las taquillas nos condujo a una fortuna en oro,
perlas, anillos y dinero en toda clase de divisas. Una o dos de ellas contenan incluso
rganos genitales de toros sacrificados recientemente, a los que se atribua la capacidad
de aumentar la potencia sexual. Nunca haba visto algo semejante[19].
Y lo que acaso resultaba an ms preocupante para quienes se encontraban en el
cuartel general de la SS: Morgen haba descubierto no slo pruebas de corrupcin
financiera sino tambin de fechoras sexuales. Lo ms impactante de todo esto fue que
uno de los implicados era el mismo comandante del campo, Rudolf Hoess. Morgen era
ante todo un tenaz investigador y continu su indagacin sobre Hoess durante ms de
un ao. Finalmente, en octubre de 1944, consigui entrevistar a su principal testigo,
una antigua prisionera de Auschwitz llamada Eleonore Hodys, en un hospital-prisin de
Mnich.
Hodys era una prisionera poltica austraca que haba llegado a Auschwitz en marzo
de 1942, en uno de los primeros convoyes de mujeres. Clasificada como Reichsdeutsche
(ciudadana del Reich alemn), lo que la colocaba de inmediato en una posicin
privilegiada dentro del campo, fue seleccionada para trabajar como criada en la casa de
Hoess. En mayo de 1942, cuando su esposa estaba lejos, Hoess intent coquetear con
ella y besarla. Asustada, Hodys huy y se escondi en el servicio. Segn su testimonio,
algunas semanas ms tarde mientras Hoess estaba en el hospital recuperndose de un
accidente que haba tenido montando a caballo se le orden ir a la casa, donde la
seora Hoess la despidi. Es razonable suponer que la esposa de Hoess deba de
sospechar que entre su marido y la criada se estaba iniciando algn tipo de relacin. A
continuacin, Hodys fue encarcelada, pero no en el Bloque 11 sino en unas celdas
especiales localizadas en el stano del edificio principal de la administracin del campo,
un sitio reservado bsicamente a los soldados de la SS culpables de cometer graves
transgresiones. ste era un lugar muy extrao para retener a un prisionero de
Auschwitz, pero Hodys no era una prisionera cualquiera y haba sido trasladada all por
una razn.
Una noche cont Hodys a Morgen yo ya estaba durmiendo cuando l [Hoess]
entr repentinamente en mi celda. Le o decir algo semejante a silencio!, y luego
prendi una linterna y vi su cara. Se sent al borde de la cama. Y empez a acercarse
cada vez ms a m y a intentar besarme. Cuando me opuse, quiso saber por qu era tan
reservada. Yo le respond que l era el comandante y un hombre casado. Finalmente se
fue[20]. Interrogada por Morgen al respecto, Hodys confes luego que Hoess haba
vuelto a su celda varias noches y que, en determinado momento, empezaron a tener
relaciones. Para evitar encontrarse con los guardias de la SS, Hoess haba entrado en la
crcel no por la ruta normal esto es, directamente desde su oficina en el piso superior
sino pasando por su propio jardn y atravesando despus un refugio antiareo
subterrneo adyacente al stano. Tras haber encontrado un camino secreto para llegar a
la celda de Hodys y haberla convencido de que se acomodara a sus deseos, Hoess se
acost con ella en diferentes ocasiones. La muchacha relata incluso que una noche son
la alarma mientras el comandante yaca desnudo a su lado y ste tuvo que resignarse a
permanecer escondido en una esquina de la celda.
Despus de pasar varias semanas en la crcel de los SS, Hodys fue trasladada al
Bloque 11. Sin embargo, su condicin haba cambiado: ahora estaba embarazada. Hodys
sostiene que Hoess, para protegerse, la oblig a firmar una nota en la que confesaba
haber dormido con otro prisionero en el campo. Pas varios meses encerrada en el
Bloque 11 e intent, sin xito, provocarse un aborto, lo que finalmente conseguira
cuando, tras ser nuevamente enviada al campo de mujeres de Birkenau, logr obtener
algo con que hacerlo.
El relato de Hodys sobre su relacin con Hoess resulta problemtico por varias
razones. La primera de ellas es que Hodys es la nica fuente de prcticamente toda la
informacin que proporciona. No obstante, todo indica que Morgen la crey, y l tena
la preparacin propia de un abogado. Adems, inventar una relacin con Hoess no
parece ser algo de lo que ella pudiera beneficiarse, especialmente si tenemos en cuenta
que para el momento en que Morgen la entrevist ya haba abandonado Auschwitz. Por
otro lado, aunque Hoess nunca reconoci haber tenido una aventura con Hodys, su
propia versin de su relacin con su esposa resulta contradictoria. En Nremberg, tras el
fin de la guerra, Hoess confes al oficial estadounidense que lo interrog, el doctor
Gilbert, que l y su esposa rara vez tenan relaciones sexuales despus de que ella se
hubiera enterado de qu era exactamente lo que l haca en Auschwitz. Con todo, en sus
memorias Hoess alaba su matrimonio y se refiere a su esposa como la mujer con la que
siempre haba soado.
La investigacin de Morgen sobre la posible relacin de Hoess con Hodys no tuvo
verdaderas consecuencias. Para el momento en que el investigador entrevist a sta, en
octubre de 1944, el Ejrcito Rojo se encontraba cada vez ms cerca y era obvio que
Auschwitz no existira durante mucho ms tiempo y, de hecho, que el rgimen nazi en su
totalidad estaba amenazado. En cualquier caso, la investigacin inicial de Morgen sobre
la gestin del campo, llevada a cabo el ao anterior, haba tenido ya un efecto
devastador. No slo fueron procesados por corrupcin algunos soldados de la SS, sino
que adems en uno de los episodios ms estrambticos de la historia de Auschwitz se
consider que el hombre a cargo de los horrores del Bloque 11, Maximilian Grabner,
deba rendir cuentas por no haber buscado la apropiada autorizacin de Berln antes
de ejecutar a los prisioneros. Parece absurdo que Morgen formulara cargos contra
Grabner al mismo tiempo que pasaba por alto el exterminio que estaba teniendo lugar
en las cmaras de gas de Birkenau, pero es probable que se considerara que ste contaba
con la ms alta autorizacin. No obstante, el hecho fue que Grabner fue llevado a
juicio y su defensa consisti en afirmar que Hoess le haba dado permiso para limpiar a
fondo el Bloque 11 disparando a los prisioneros. Hoess, que casi con toda seguridad
estaba protegido por los que lo apoyaban en las altas esferas del partido, nunca lleg a
ser acusado de ningn delito; pero Grabner, que careca de protectores, fue llevado ante
un tribunal de la SS, donde su caso finalmente se vino abajo. Ms tarde sera procesado
por los Aliados y ejecutado, pero no por infringir el reglamento de la SS sino por
crmenes de guerra.
Entender los complejos motivos que subyacen a toda la investigacin de Morgen es
una tarea difcil. Todas las personalidades que contribuyeron con sus testimonios
Hoess, Grabner y el mismo Morgen tenan intereses particulares que defender cuando,
despus de la guerra, tuvieron ocasin de ofrecer su versin del episodio. Para Grabner,
la cuestin era que sus acciones haban sido en su totalidad autorizadas por Hoess; para
Morgen, que l era un cruzado en busca de la verdad; y para Hoess, que aunque haba
participado voluntariamente en el programa de exterminio puesto en prctica en
Auschwitz, siempre haba seguido fielmente las ordenes de Himmler y nunca se haba
quedado nada para s. Lo que parecer ser evidente es que la SS tena razones polticas
internas para respaldar varias de las consecuencias que en su momento se derivaron de
la investigacin de Morgen, entre otras, la decisin de retirar a Hoess del cargo de
comandante del campo, decisin que se tom en el otoo de 1943. La destitucin de
Hoess fue disfrazada como un ascenso a un cargo ms destacado en la administracin
de los campos de concentracin en Berln, pero es claro que ste no quera ser
trasladado. No slo dej a su familia en su casa en Auschwitz, sino que la
correspondencia entre Martin Bormann (el poderoso secretario de Hitler) y Himmler
demuestra que el primero estuvo intercediendo en nombre de Hoess para que ste
pudiera conservar su puesto. Pero Himmler se mostr inflexible: Hoess deba abandonar
el campo[21].
Una de las ltimas grandes iniciativas de Hoess en Auschwitz fue tambin una de sus
decisiones ms extraas: la creacin de una institucin que, considerada la historia del
campo, resultaba totalmente incongruente con l. Un burdel. El lugar elegido para esta
instalacin, destinada a ser aprovechada por prisioneros selectos, no habra podido ser
ms destacada: el Bloque 24, inmediatamente al lado del Arbeit Macht Frei que
adornaba la entrada al campo principal. Sin embargo, Auschwitz no fue el nico campo
de concentracin que tuvo un burdel; de hecho, fue el quinto que ofreci este servicio
dentro del estado nacionalsocialista. Himmler haba decidido que proporcionar
prostbulos a la red de campos de concentracin aumentara la productividad de stos,
pues as se daba un incentivo a los prisioneros muy trabajadores (excepcin hecha de
los judos). En consecuencia, despus de una inspeccin realizada en mayo de 1941
haba ordenado la construccin de burdeles en los campos de Mauthausen y de Gusen,
en Austria, burdeles que seran abiertos finalmente en el verano de 1942. Luego, en
marzo de 1943, visit Buchenwald y exigi la creacin de otro prostbulo all, hecho que
se repiti en otros campos. Su fiel facttum, Oswald Pohl, dio las rdenes necesarias a
los comandantes de los campos en mayo de 1943[22].
Jzef Paczyski, uno de los presos polticos polacos que vivan en el Bloque 24 en el
verano de 1943, se ri cuando le contaron por primera vez la noticia de que se iba a
abrir un burdel en el campo[23]. Sin embargo, no era una broma y, poco despus, l y los
dems internos del Bloque 24 fueron trasladados a otro barracn. Durante los siguientes
das contemplaron cmo brigadas de carpinteros y albailes comenzaban a convertir
el gran espacio vaco que haba en la primera planta en pequeas habitaciones: A
continuacin, empezaron a pintarlas de colores elegantes, trajeron camas e incluso
pusieron cortinas. Y un da regresamos del trabajo y advertimos que haba rostros
femeninos detrs de ellas. Sin embargo, las mujeres no estaban autorizadas a acercarse
a las ventanas, y a nosotros, en realidad, no se nos permita mirar.
Algunos das despus tuvo lugar la inauguracin oficial de la casa del placer. Y
Paczyski estaba all: Como yo era un viejo interno, mi Kapo, que haba recibido dos
boletos [para el burdel], me dio uno de ellos. As que me las apa para arreglarme un
poco y entr. Paczyski descubri que la primera parte del proceso en una operacin
de eficacia militar consista en un examen mdico del futuro cliente a cargo de un
doctor de la SS. A los candidatos que pasaban esta inspeccin ntima se les pona un
sello en una mano y luego eran conducidos a otra habitacin de la planta baja del
barracn. All participaba en un sorteo para ver a cul de las habitaciones de arriba (y
por tanto a cul prostituta) deban dirigirse y, adems, en qu orden habran de hacerlo.
Paczyski recuerda que l fue el segundo de la habitacin nueve. Cada quince minutos
se tocaba una campana como seal para que todas las prostitutas cambiaran de cliente.
Y Paczyski estaba tan ansioso de que le llegara su turno, que cuando la campana son
se apresur a entrar en la habitacin nmero nueve slo para encontrar al anterior
interno todava tratando de colocarse sus pantalones. Desgraciadamente desde su
punto de vista Paczyski fue incapaz de funcionar despus de ello, as que se sent
en la cama y estuvo charlando con una elegante y bonita muchacha durante todo el
tiempo disponible.
Ryszard Dacko fue otro de los prisioneros que pudieron disfrutar de las delicias del
burdel[24]. En 1943 tena veinticinco aos y era bombero en el campo principal, un
trabajo muy estimado, puesto que los miembros del cuerpo de bomberos podan moverse
con relativa libertad por todo Auschwitz y ello les permita organizar un montn de
contrabando para s mismos. Los alemanes tambin valoraban especialmente a estos
trabajadores porque, cree Dacko, en su patria los bomberos eran respetados. Como
consecuencia de esta valoracin, los miembros del cuerpo de bomberos de Auschwitz
recibieron varios vales para el burdel, al que, como era de esperar, Dacko no dej de
asistir. All estuvo con una muchacha llamada Alinka: Yo quera estar tan cerca de ella
como fuera posible, abrazarla. Haban pasado tres aos y medio desde que haba sido
arrestado: tres aos y medio sin una mujer. Segn Dacko, Alinka era una muchacha
muy agradable, que no se avergonzaba de nada. Le daba a uno lo que uno quera.
Las habitaciones donde las mujeres trabajaban han sido conservadas hasta nuestros
das, y hoy se utilizan para almacenar documentos de archivo. Y una de las
caractersticas ms llamativas de las puertas son las grandes mirillas que posee cada una
de ellas. Ellos [el personal de la SS] queran mantener el orden sostiene Ryszard
Dacko, saber si un prisionero iba a estrangular a una muchacha o algo as. Y para ello
slo tenan que mirar a travs del agujero. Era [tambin] cuestin de voyeurismo
masculino. A la mayora de hombres les gusta mirar a otros cuando hacen el amor. Los
nazis tambin facilitaron la supervisin visual de los encuentros que tenan lugar en el
prostbulo para garantizar que los prisioneros no se entregaran a prcticas sexuales
pervertidas (segn Jzef Paczyski, los internos deban limitarse a practicar el sexo
nicamente en la posicin del misionero) y para impedir que se desarrollaran relaciones
estrechas entre las parejas (en otros burdeles de la red de campos de concentracin
incluso lleg a prohibirse que los prisioneros hablaran con las prostitutas).
Sin embargo, los SS no supervisaban el prostbulo de forma tan rigurosa durante las
primeras horas de la maana, y fue entonces cuando empezaron los verdaderos
problemas. Dacko recuerda que uno de los prisioneros se las arregl para duplicar la
llave del burdel, para as poder visitar a su chica favorita durante las noches. El
inconveniente fue que otros prisioneros tuvieron la misma idea, y un da estallaron las
peleas en el pasillo de la primera planta.
La idea de que los prisioneros de Auschwitz pudieran ser sorprendidos pelendose en
un burdel patrocinado por la SS parece, a primera vista, inexplicable. Sin embargo, se
trata en realidad de una historia que ilustra muy bien la sofisticada jerarqua que, para
este momento, haba evolucionado entre los prisioneros del campo. Como seala Jzef
Paczyski, la idea de que los judos pudieran utilizar el prostbulo resultaba
inconcebible. Los judos eran considerados internos de una clase ms baja, y estaban
sometidos a un nivel de maltrato del que se libraron muchos prisioneros polacos y
alemanes no judos.
Los nazis advirtieron que una de las claves para que el campo funcionara sin
problemas era la actitud de los internos que haban logrado hacerse con trabajos
relativamente privilegiados, muchos de los cuales eran supervivientes de entre los
prisioneros polticos que haban ingresado en el campo aos antes. Esta clase de
prisioneros no entraba, por regla general, en las despiadadas selecciones a las que
regularmente se someta a otros internos. Pero los alemanes deseaban encontrar una
mejor manera de motivarlos. El burdel, al que slo poda accederse mediante vales
proporcionados por los nazis, fue una recompensa por buen comportamiento para
aproximadamente un centenar de estos internos claves y un claro incentivo para que se
comportaran an mejor en el futuro. Otra posible razn para el establecimiento del
prostbulo, suscrita por Jzef Paczyski, est relacionada con la difusin de la
homosexualidad en el campo. Paczyski recuerda que un buen nmero de prisioneros
prominentes tena muchachos adolescentes como criados personales y que, con
frecuencia, se desarrollaba entre ellos una relacin de tipo sexual, lo que lo lleva a
pensar que los nazis crearon el burdel para acabar con tales conductas homosexuales.
Por razones evidentes, toda la cuestin del burdel de Auschwitz es extremadamente
delicada. Y uno de los aspectos ms sensibles es el relacionado con la actitud de los
prisioneros que lo utilizaron. La mayor parte de ellos no parece haber tenido ningn
problema con la moralidad de todo el asunto. La mayora de las mujeres que trabajaron
all fueron seleccionadas entre las internas de Birkenau (a diferencia de otros burdeles
de la red de campos de concentracin, las mujeres no fueron enviadas desde
Ravensbrck) y obligadas a mantener relaciones sexuales con unos seis hombres
diferentes cada da. Su experiencia en el prostbulo de Auschwitz es una de las historias
ocultas sobre el sufrimiento en el campo, y tiene cierta semejanza con el caso de las
mujeres de solaz coreanas, sometidas a los abusos sexuales de los soldados del ejrcito
japons. Pese a ello, las mujeres que trabajaban en el prostbulo de Auschwitz no
parecen haber despertado en su momento tanto la compasin cuanto la envidia de los
dems prisioneros. A las chicas se las trataba muy bien dice Ryszard Dacko. Tenan
buena comida. Se les permita dar paseos. Slo tenan que hacer su trabajo.
Nada demuestra de forma ms efectiva el inmenso poder del contexto en las
relaciones humanas que la declaracin de Dacko, aparentemente tan insensible, de que
las chicas slo tenan que hacer su trabajo. La cuestin es que en el contexto de
Auschwitz, en el que la tortura y el asesinato eran cosa de todos los das, Dacko poda
considerar que la vida que llevaba una mujer en el burdel era una buena vida. Y con
tantos otros sufrimientos a su alrededor, es evidente que nunca se le ocurri preguntarse
si era aceptable o no mantener relaciones sexuales con esas mujeres. En lugar de ello,
resulta bastante claro qu era lo que pasaba por su mente: que llevaba tres aos y
medio sin una mujer y que sta era su oportunidad de corregir tal situacin.
El prostbulo de Auschwitz plantea otro grave problema. Quienes niegan el
Holocausto y otros defensores de los nazis aprovechan su existencia para sostener que
Auschwitz era un lugar muy diferente del que pinta la historiografa tradicional. Este
problema es especialmente difcil cuando se lo combina con la llamada piscina del
campo principal. sta era en realidad un depsito de agua sobre el que los bomberos
haban fijado un improvisado trampoln, pero es un hecho que algunos internos
afortunados pudieron baarse en l. Haba una piscina en Auschwitz para el cuerpo de
bomberos confirma Ryszard Dacko. Incluso pude nadar en ella. Esta instalacin se
ha convertido en uno de los ttems de quienes niegan el Holocausto: Se supone que
esto era un campo de exterminio? Con una piscina para los internos? Venga ya!. Sin
embargo, su existencia encaja en realidad en el mismo patrn que el prostbulo. En vez
de demostrar que Auschwitz no era un centro para el asesinato y el genocidio que es
lo que indudablemente era, la presencia de estas dos instituciones demuestra, una vez
ms, la compleja organizacin de los varios campos que, juntos, constituan
Auschwitz.
Las diferentes estructuras jerrquicas y los distintos propsitos de los campos dentro
del complejo de Auschwitz han permitido que quienes afirman que el Holocausto nunca
existi se concentren en supuestas anomalas como stas. Las variaciones fueron
innumerables: desde la piscina y el burdel en un extremo hasta los crematorios y el
asesinato de nios en el otro. Fue precisamente esta complejidad lo que hizo que
Auschwitz como institucin le pareciera a Himmler un lugar tan interesante en 1943, y
es la que lo convierte en el centro de atencin de quienes niegan el Holocausto.
Mientras que a lo largo de 1943 Auschwitz continu creciendo y desarrollndose, los
campos de la Operacin Reinhard estaban en decadencia. Y entonces, en el otoo de
1943, tuvo lugar un acto de resistencia en el campo de exterminio de Sobibr, en
Polonia oriental, lo que muy probablemente debi de haber confirmado a Himmler en su
creencia de que el futuro del programa de exterminio nazi estaba en Auschwitz. Resulta
significativo que este acto de resistencia fuera posible gracias a la omnipresente
corrupcin que exista entre los guardias del campo. Sobibr comenz sus operaciones
de exterminio en mayo de 1942, y hacia septiembre de 1943 alrededor de doscientos
cincuenta mil judos (la mayora de ellos procedente del Gobierno General) haban sido
asesinados en sus cmaras de gas. Toivi Blatt fue uno de los judos de la pequea ciudad
de Izbica, en Polonia oriental, que haban sido enviados a Sobibr para ser asesinados.
Y la historia de su participacin en la rebelin que tuvo lugar en el campo, y de cmo
sobrevivi a toda esa experiencia, es tan aterradora como ejemplar.
Antes de la guerra, vivan en su ciudad natal unos tres mil seiscientos judos. Toivi
no recuerda que hubiera all muchas manifestaciones explcitas de antisemitismo. Su
padre haba luchado en el ejrcito polaco y haba resultado herido, lo que haba
proporcionado a la familia cierto prestigio en la ciudad. Sin embargo, tras la llegada del
ejrcito alemn, Toivi fue testigo de un cambio inmediato: La poblacin [polaca]
advirti que los judos eran ahora seres de segunda categora y que se poda hacer con
ellos lo que se quisiera Al final, yo tema ms a mis vecinos, gente cristiana, que a los
alemanes, porque mientras ellos no reconocan [que yo era judo], mis vecinos s lo
hacan.
Los alemanes no se llevaron a judos de Izbica en una sola redada, sino en una serie
de acciones distribuidas a lo largo de varios aos. El procedimiento, tpico de los
nazis, consista en llegar al amanecer y llevarse a cierto nmero de judos, inicialmente
para usarlos como trabajadores en los campos de trabajo esclavo y despus, a partir de
la primavera de 1942, para transportarlos directamente a las cmaras de gas de
Sobibr. Entre una incursin y otra los judos que todava quedaban en la ciudad
pudieron vivir con relativa libertad, hasta que en abril de 1943 los alemanes llegaron
para llevrselos a todos definitivamente. Toivi, que entonces era un quinceaero fuerte
y sano, hizo todo lo que pudo para escapar de ellos. Mientras corra a travs de las
calles, vio a un antiguo compaero de escuela, Janek, que era catlico, y le grit:
Janek! Por favor, slvame![25]. Claro! fue la respuesta de Janek. Corre al
granero que est poco despus de nuestra casa. Toivi se dirigi entonces al granero,
slo para descubrir que la puerta estaba cerrada por un candado. Camin alrededor del
edificio y de repente una pequea mujer polaca comenz a gritarme: Corre, Toivi,
corre! Viene Janek!. Pero por qu iba a correr si era Janek el que vena? l me
abrira la puerta. No entenda por qu la mujer estaba tan asustada. Y entonces me
volv y vi a Janek acercarse con un nazi que me apuntaba con su rifle. Y Janek dijo al
nazi: ste es el judo. Y yo repliqu: Vamos, Janek, dile que ests bromeando!. Pero
l continu: Es un judo. Llveselo. Y entonces se despidi de una manera que an hoy
me resulta difcil repetir dijo: Adis, Toivi. Te ver en un estante de la tienda de
jabn. Con lo que quera decir que en algn momento yo iba a convertirme en un
pedazo de jabn. Y sta fue su despedida. Los rumores decan que los nazis estaban
haciendo jabn con cuerpos humanos. Mientras contemplaba petrificado al amigo que
lo haba traicionado, incapaz de creer en lo que estaba ocurriendo, Toivi temi que ste
fuera el ltimo da de su vida: Cuando eres joven y tienes quince aos ves los rboles
y las flores y lo nico que deseas es vivir.
Toivi fue arrastrado hasta la plaza de la ciudad, donde varios centenares de judos,
entre ellos su madre, su padre y su hermano menor, esperaban la llegada del convoy
vigilados por guardias armados. Todos saban que iban a ser enviados a la muerte: los
rumores sobre un lugar llamado Sobibr y lo que estaba ocurriendo all haban circulado
desde haca meses. Con todo, cuando a las tres de la tarde de un hermoso da de
primavera fueron obligados a subir a los vagones del tren que los iba a transportar al
campo, todava tenan esperanza: Cuando lo has perdido todo y no tienes nada, lo
nico que te queda es la esperanza; la esperanza te acompaar hasta el final Hubo
algo de charla en el oscuro vagn: El Ejrcito alemn no nos matar. Nos llevarn a un
campo de concentracin. Sin embargo, a medida que el tren continuaba avanzando,
siempre en direccin a lo que, l saba, era Sobibr, y tras pasar de largo el cruce que
los habra conducido al campo de trabajo de Trawniki, la conversacin dio un giro y se
empez a hablar de resistencia: Escuchaba a gente que deca: Luchemos!. Y tambin
las voces de personas que, como mi padre, respondan: No, de un modo u otro
moriremos.
Despus de algunas horas llegaron a Sobibr, y Toivi qued sorprendido por lo que
encontr: Me imaginaba que Sobibr era un lugar en el que se quemaba a la gente,
donde la gaseaban, y que por tanto deba de parecerse al infierno. Y lo que entonces vi
fue en realidad un grupo de casas muy bonitas, adems del chalet del comandante, todas
pintadas de verde, con pequeas cercas y flores. En el otro lado haba una plataforma
que simulaba ser una estacin de tren, pero era para los judos procedentes de Holanda
o de Francia, que no saban dnde estaban cuando llegaban ni qu les iba a ocurrir
Pero nosotros, los judos polacos, s sabamos.
Inmediatamente despus de abandonar los trenes, las personas fueron separadas en
dos grupos, uno de mujeres y nios y otro de hombres adultos. A sus quince aos, Toivi
estaba exactamente en la frontera entre ambos grupos, pero como era un adolescente
fornido y bien desarrollado, fue agrupado junto con los dems hombres: Estaba con mi
madre, y me desped de ella de una manera que todava me duele y que probablemente
seguir dolindome hasta el fin de mis das. En vez de abrazarla, como hacan las dems
personas que decan adis a sus esposas e hijos, dije a mi madre: Mam, no me dijiste
que no deba beberme la leche [sino] ahorrarla para otro da?. Como intentndola
culpar, de algn modo. En todo caso, su respuesta fue: Es eso lo que tienes que
decirme en este momento? Lo que haba ocurrido era que el da antes de que nos
llevaran a Sobibr, yo tena sed, por lo que le haba preguntado a mam si poda tomar
un poco de leche. Ella me contest que s, y probablemente beb mucha, porque en un
determinado momento me dijo: Toivi, deja algo para maana. Y eso fue lo que le
record cuando estaba a punto de irse a la cmara de gas.
Por regla general, en los campos de la Operacin Reinhard como Sobibr, no haba
ninguna seleccin en el momento de llegada y todos los pasajeros, sin excepcin, eran
enviados a las cmaras de gas. Sin embargo, muy ocasionalmente, los alemanes
necesitaban seleccionar de entre los recin llegados a un pequeo nmero de judos para
trabajar en el campo. Toivi fue en este sentido afortunado, pues lleg en el momento
justo. Mientras l y los dems hombres eran alineados, Toivi se dio cuenta de que los
alemanes iban a apartar a algunos de ellos, quizs a los zapateros o a los sastres: Yo no
tena ningn oficio, pero quera vivir y rogaba a Dios (en esa poca todava rezaba). Y
rogaba mirando a este alemn: Por favor, llveme Y todava creo que fue mi fuerza
de voluntad la que de algn modo lleg hasta l mientras caminaba de un lado para
otro en frente del grupo. Y sent que me estaba viendo y dije para m mismo: Dios,
aydame!. Y el hombre dijo: Sal de ah, pequeo!. Fue una suerte que en ese
momento necesitaran gente. Se quedaron con cuarenta personas. Fue as como empec a
tener esperanza en Sobibr.
El padre de Toivi fue llevado con los dems hombres a las cmaras de gas. Y al ver
que se iba, Toivi grit a los alemanes: l es curtidor!. Sin embargo, necesitaban
carpinteros, necesitaban quiz sastres, pero no lo necesitaban a l. Mientras vea a su
padre dirigirse hacia la muerte, Toivi confiesa no haber sentido nada: Todava pienso
en eso. Como le digo, si uno de mis padres hubiera muerto antes, dos das antes, habra
sido una tragedia terrible. Hubiera llorado da y noche. Pero entonces, en un mismo
instante, perd a mi padre, a mi madre y a mi hermano de diez aos, y no llor. En
realidad, ni siquiera pens en ello. Ms tarde, cuando mir a la dems gente [en el
campo] vi que nadie lloraba. Pens que tal vez algo no funcionaba bien en m, y
despus de terminada la guerra le he preguntado a otros supervivientes si lloraron y me
responden que no: No, no lo hice. Es como si la naturaleza nos protegiera y nos
apartara de la realidad de nuestros sentimientos. Porque, imagnese, si en algn
momento hubiera pensado algo como mi padre, mis padres, estn ahora en la cmara
de gas, me habra derrumbado y me habran matado Si hubiera mostrado cualquier
seal de que iba a llorar, habra sido asesinado.
Una hora despus de haber sido seleccionado, Toivi encontr a un amigo suyo,
Jzek, que haba llegado a Sobibr en un convoy anterior. Su padre haba sido escogido
entre los recin llegados porque era dentista, y a Jzek se le haba permitido
acompaarlo como ayudante. Caminbamos por detrs de los barracones y all vi a
alguien tocando un violn y a otro con una armnica y a una pareja que bailaba.
Entonces le dije: Jzek, no lo entiendo. Estis en un campo de exterminio. Cmo
podis hacer esto? Cmo podis bailar?. Y l me respondi: Toivi, nosotros estamos
viviendo tiempo prestado. Moriremos de todos modos. ste es el fin. Veis el humo? Tu
padre, tu hermano y tu madre van en ese humo. Nosotros tambin lo haremos tarde o
temprano. As que, cul es la diferencia? Debemos ponernos un brazalete negro? No
duraramos un da aqu!.
La vida que Toivi llev en Sobibr fue en muchos sentidos similar a la de las
trabajadoras del Canad en Auschwitz. Haba alimento disponible buena parte de l
procedente de las pertenencias de los judos que haban sido gaseados y se permita a
los trabajadores conservar sus cabellos y usar ropa de diario. No obstante, a diferencia
de quienes trabajaron en el Canad, los que lo hicieron en Sobibr tenan una relacin
estrecha, casi ntima, con el exterminio que se estaba llevando a cabo en el campo.
Toivi Blatt pronto aprendi cul era su lugar en el proceso: Un convoy procedente
de Holanda con cerca de tres mil judos lleg a Sobibr. El tren fue dividido en
secciones, de entre ocho y nueve vagones cada una, y empujado hacia el interior de
Sobibr a travs de un desvo. All un grupo de judos llamado Comando Bahnhof abri
las puertas de los vagones y se encarg del equipaje pesado. Yo estaba de pie junto a
otros jvenes gritando en neerlands. Les pedamos a quienes descendan que dejaran su
equipaje. Las mujeres todava llevaban sus bolsos y se les dijo que los lanzaran a un
lado. En ese momento not en sus ojos cierta ansiedad especial. Estaban asustadas.
Algunas mujeres no deseaban desprenderse de sus bolsos y un alemn las golpeaba con
una fusta para que lo hicieran. Luego fueron trasladadas directamente hasta un gran
jardn y all un alemn que llambamos el ngel de la muerte se dirigi a ellas con
amabilidad. Se disculp por el viaje de tres das desde Holanda, y les dijo que ahora
estaban en un lugar bonito (porque Sobibr siempre fue bonito). Y aadi que por
razones sanitarias ustedes necesitan tomar una ducha, y luego se les entregarn
permisos para irse de aqu. Entonces la gente aplaudi: Bravo!. Y a continuacin se
desnudaron sin problemas y pasaron a travs de una gran habitacin de unos sesenta
metros de largo quiz a un barracn. Y all estaba otra vez yo, esperndolas. Las
mujeres empezaron a llegar, completamente desnudas. Nios pequeos, nias pequeas,
ancianas. Yo era un muchacho tmido y no saba hacia dnde mirar. Me haban dado
unas tijeras largas, pero no saba qu hacer con ellas. Mi amigo, que haba estado all
muchas veces, me dijo: Corta el pelo, tienes que cortar tanto como puedas. Pero las
mujeres, en especial las nias, me pedan que les dejara un poco, que no les cortara
tanto: no saban que iban a morir en unos cuantos minutos. Luego se les dijo que fueran
del barracn hasta la cmara de gas situada a tan slo unos pocos pasos. Esta trampa
era tan perfecta que estoy seguro de que cuando estaban en las cmaras de gas y
empezaba a salir gas en vez de agua, probablemente pensaban que se trataba de algn
tipo de avera.
El proceso en el que Toivi Blatt particip era tan eficiente, tan bien diseado para
evitar todo tipo de trastornos, que tres mil personas podan llegar, ser despojadas de sus
posesiones y prendas de vestir y, finalmente, ser asesinadas en un lapso de menos de
dos horas. Cuando el trabajo hubo acabado, cuando los cuerpos fueron retirados de las
cmaras de gas para ser quemados, recuerdo que pens que era una noche hermosa,
estrellada, realmente tranquila Tres mil personas haban muerto, pero nada haba
pasado. Las estrellas estaban en el mismo lugar.
Los judos holandeses, que llegaban a Sobibr desconociendo por completo la
verdadera funcin del campo, podan ser engatusados y entraban en las cmaras de gas
sin protestar; sin embargo, no ocurra lo mismo con los judos polacos. La mayora de
ellos no se dejaba engaar por la ficcin de que se trataba de una parada por razones
de higiene. Cmo podis hacer esto? pregunt a Toivi Blatt una mujer polaca de
mediana edad mientras ste le cortaba el pelo. Tambin a vosotros os matarn. Ya os
llegar la hora!. l no fue capaz de replicar nada a esto y recuerda sus palabras como
una maldicin. Lo nico que me guiaba era el deseo de sobrevivir, y lo nico en lo que
pensaba era en cmo lograrlo. Porque aunque es cierto que morir, en este preciso
momento estoy vivo y no quiero morir. Maana ser otro da y tampoco querr morir
entonces.
Toivi, por supuesto, saba bastante bien que estaba ayudando a los nazis a mantener
en funcionamiento el campo, aunque no lo hiciera de forma voluntaria. De hecho, le
resultaba evidente que el trabajo de cortar el pelo, clasificar las prendas, descargar el
equipaje de los vagones, limpiar el campo y, prcticamente, la mayora de las tareas
prcticas relacionadas con el mantenimiento de la capacidad operacional de Sobibr,
eran realizadas por judos: S dice, pens en ello. Pero nadie hizo nada. [Tena]
quince aos, pero estaba rodeado por adultos con experiencia que tampoco hacan nada.
La gente cambia bajo ciertas condiciones. La gente me pregunta qu aprend, y creo que
slo hay una cosa de la que estoy seguro: nadie se conoce a s mismo. La persona
amable y simptica a la que en la calle usted pregunta cmo ir a determinado lugar y lo
acompaa media manzana para indicarle el camino, podra en una situacin diferente
convertirse en el peor sdico. Nadie se conoce a s mismo. Todos podemos ser buenas
personas o malas personas en [diferentes] situaciones. A veces, cuando alguien es
realmente bueno conmigo, me descubro preguntndome cmo se habra comportado en
Sobibr.
La idea de Toivi Blatt de que la gente cambia segn la situacin en que se encuentra
es compartida por muchos de los que tuvieron que soportar los horrores de los campos.
Y va ms all del comentario, aparentemente banal, de que los seres humanos alteran su
comportamiento de acuerdo con las circunstancias, algo que, es evidente, todos hacemos
en nuestra vida cotidiana (es obvio que uno se comporta de manera diferente en un
concierto de msica rock y en un funeral); Toivi Blatt, en cambio, se refiere a un cambio
fundamental que surge en circunstancias extremas y que no es tanto un cambio de
comportamiento aunque en parte lo sea como un cambio esencial de carcter. Las
personas que han vivido experiencias como la de Toivi Blatt consideran que, en cierto
sentido, en los campos los seres humanos demostraban ser similares a la materia, que
cambia de acuerdo con la temperatura. As como a determinada temperatura el agua
lquida deja de existir como tal para convertirse en vapor o hielo, los seres humanos
pueden convertirse en personas diferentes al enfrentarse a circunstancias extremas.
Uno de los aspectos ms inquietantes de este anlisis es que, segn mi experiencia,
tambin lo comparten muchos de quienes perpetraron estos crmenes. Recuerdo a un
antiguo y abnegado miembro del Partido Nazi que, ante mi constante insistencia acerca
de las razones por que tantos alemanes fueron capaces de convivir con los horrores del
rgimen, me respondi exasperado: El problema con el mundo de hoy es que gente que
nunca ha tenido que someterse a una dura prueba va por ah haciendo juicios sobre
quienes s han tenido que hacerlo. Una opinin que Toivi Blatt sin duda suscribira.
Ello no implica, por supuesto, que ese significativo cambio de carcter que poda
darse en los campos fuera necesariamente negativo. En toda circunstancia siempre
existe la posibilidad de elegir, e incluso en los campos la gente poda comportarse de
manera admirable, algo de lo que Toivi Blatt fue testigo cuando se le orden que
limpiara el camino de arena que una el campo con las cmaras de gas: Advert que
hiciera lo que hiciera con el rastrillo, siempre quedaban pequeos fragmentos de papel
en la arena. Le pregunt a mi amigo qu eran y l me dijo: Es dinero. Y recuerdo la
sorpresa que esto me produjo. Por all haban pasado personas que saban que iban a
morir, llevando en sus manos los pocos dlares o rublos que an conservaban, y que al
comprender que era el fin se tomaban el trabajo de romperlos para que el enemigo no
pudiera utilizarlos. Pienso que eso es herosmo, herosmo espiritual.
Para considerar la posibilidad de un gran acto de resistencia un verdadero intento
de luchar contra los alemanes, Toivi Blatt tuvo que superar una sensacin que
denomina racismo inverso. Segn cuenta Blatt, la primera vez que vio a los soldados
alemanes vestidos con sus elegantes uniformes y sus cascos de acero pens que eran
mejores personas; mientras que en el otro extremo, lo que haba visto eran judos y
polacos asustados, corriendo y escondindose. Es claro que esta actitud era,
precisamente, la que los alemanes esperaban crear entre los pueblos que se proponan
oprimir. sta es una de las razones por las que el doctor Mengele se presentaba en la
rampa de llegada de Auschwitz vestido inmaculadamente con su uniforme de la SS y sus
botas relucientes como espejos. Al proclamar que aquellos contra los que luchaban eran
seres inferiores, los nazis haban generado una profeca que ellos mismos se proponan
hacer realidad; y vistiendo y actuando como si fueran representantes de una raza
superior queran forzar a sus enemigos a creer que efectivamente lo eran.
En tales circunstancias difcilmente sorprende que el catalizador del cambio radical
que tendra lugar en Sobibr fuera la llegada de un grupo de personas menos afectadas
por el tipo de racismo inverso descrito por Toivi Blatt: judos que haban sido soldados
del Ejrcito Rojo. Llegamos a Sobibr el 21 o el 22 de septiembre de 1943 cuenta
Arkadiy Vajspapir, uno de los prisioneros de guerra soviticos enviados al campo desde
Minsk.[26] Nos haban tenido encerrados durante tres das en vagones para el
transporte de ganado. Tres das sin luz ni comida. Pero como la suerte unas veces es
mala y otras buena, los nazis decidieron seleccionar a algunos trabajadores esclavos de
este transporte en particular. Queran saber si haba entre nosotros carpinteros o
constructores dice Vajspapir, y se nos pregunt adems si haba personas capaces
de levantar setenta y cinco kilos de peso. En el momento de esta seleccin, los
prisioneros de guerra soviticos no saban cul era la funcin del campo: No sabamos
lo que estaba ocurriendo, pensbamos que se trataba de un campo de trabajo. Pero por
la tarde algunos prisioneros antiguos se acercaron a nosotros y nos dijeron: Estn
quemando a vuestros compaeros; entonces comprendimos de qu clase de campo se
trataba.
Entre los aproximadamente ochenta prisioneros de guerra soviticos seleccionados
para servir como trabajadores se encontraba un carismtico teniente del Ejrcito Rojo
llamado Alexander (Sasha) Pechersky. Era muy apuesto, un hombre realmente guapo
recuerda Vajspapir, alto y fornido. Le tenamos mucho respeto: su palabra era ley
para nosotros. La llegada de Pechersky tuvo un efecto inmediato sobre el resto del
campo, y muy pronto se convirti en la cabeza de un movimiento de resistencia
clandestino. Antes de la llegada de los prisioneros de guerra soviticos ya se haban
producido algunos intentos de escapada en Sobibr, muchos de ellos protagonizados por
internos que pertenecan a destacamentos de trabajadores que operaban al otro lado de
la alambrada y que, simplemente, echaban a correr cuando podan. No obstante, una
inmensa mayora de tales tentativas haba fracasado. A dnde podas ir cuando
finalmente habas conseguido huir hasta el bosque? pregunta Toivi Blatt. Casi todos
los das vena alguno de los granjeros que vivan cerca con los judos que haba
atrapado mientras se ocultaban en algn lugar de sus campos, y los entregaba a
cambio de poco ms de dos kilos de azcar y una botella de vodka. Pero Pechersky y
sus camaradas lograron cambiar la actitud fatalista que prevaleca en el campo.
Trabajaron con Leon Feldhendler, que haba liderado el pequeo movimiento
clandestino de Sobibr hasta entonces y haba pensado en diferentes formas de
organizar una fuga masiva.
Apenas dos semanas despus de la llegada de los soviticos al campo de extermino,
se intent cavar un tnel de escape, un proyecto que fue abandonado algunos das ms
tarde despus de que ste se inundara. En cualquier caso, como Pechersky saba, era
extremadamente difcil que los ms de seiscientos internos de Sobibr lograran
arrastrarse a travs del tnel hasta salir afuera en una sola noche y sin incidentes de
ningn tipo; y con rapidez comprendi que un escape masivo slo tendra xito si vena
acompaado de una resistencia armada. Por otro lado, tambin se dio cuenta de que si
iban a actuar era mejor hacerlo pronto. Las primeras nevadas, que empezaran a caer
en unas pocas semanas, facilitaran a los alemanes seguir a los prfugos por el bosque.
Y fue as como, con la cooperacin de algunos Kapos clave, al cabo de unos cuantos das
comenz a cobrar forma un plan. La primera fase relata Toivi Blatt consisti en
reunir armas (cuchillos y hachas), porque muchos de los carpinteros tenan herramientas
en sus talleres. La segunda fase implicaba atraer a los alemanes a lugares aislados
del campo para matarlos y apoderarse de sus armas. La tercera y ltima era la rebelin
abierta.
Durante la segunda semana de octubre el movimiento clandestino se enter de que
varios de los alemanes ms importantes del campo entre ellos Wagner, uno de los
principales suboficiales tenan una licencia y haban partido hacia su pas. La
presencia militar en el campo era por tanto ms dbil de lo que haba sido durante los
ltimos tiempos. Los alemanes que quedaban deban ser atrados hasta el taller de los
sastres o al de los zapateros con la promesa de algn beneficio personal (el xito de la
rebelin, por tanto, dependa de la corruptibilidad de los guardias). Pechersky orden a
Vajspapir que se ocultara en el almacn de los zapateros y utilizara su hacha para matar
a un guardia alemn que ira all a probarse unos zapatos nuevos. Estaba muy excitado
cuenta Vajspapir. Sabamos que nuestro destino estaba en juego. Al mismo tiempo,
se tentara a otros alemanes con la promesa de una nueva chaqueta de cuero para que
entraran en el almacn de los sastres y matarles all. El siguiente paso sera escapar por
la puerta principal, confiando en que los guardias ucranianos que estaban dominados
por los alemanes carecieran tanto de la municin necesaria como del deseo de oponer
una gran resistencia.
La rebelin comenz el 14 de octubre. A las tres y media de la tarde, Vajspapir y
Yehuda Lerner, un compaero judo que tambin haba llegado en el transporte de
Minsk, se escondieron en la parte posterior de la barraca de los zapateros: El alemn
vino a probarse unos zapatos. Se sent justo delante de m. As que sal y lo golpe. Yo
no saba que haba que hacerlo con el lado plano del hacha, as que le pegu con el filo.
Nos deshicimos de l y pusimos una tela sobre el cuerpo. Y entonces apareci otro
alemn. Se acerc hasta el cadver, lo pate con su pie, y dijo: Qu es esto? Qu
significa este desorden?. Y cuando entendi [lo que ocurra] le di tambin con el hacha.
Luego cogimos las pistolas de ambos y echamos a correr. Un momento despus yo
estaba temblando. Tard mucho en calmarme. Me senta enfermo. Mis ropas estaban
todas salpicadas de sangre.
Lerner y Vajspapir haban matado a dos alemanes en el taller de los zapateros. Otros
tres soldados de la SS fueron asesinados en la barraca de los sastres y algunos otros que
no pudieron ser llevados hasta all fueron asesinados en sus propias oficinas. De esta
forma, hacia las cinco de la tarde, la mayora de los SS del campo, unos nueve en total,
estaban muertos; sin embargo, el comandante an segua vivo y esto preocupaba a los
rebeldes. Como era normal cada tarde, los prisioneros comenzaron a reunirse para la
llamada a lista. Pero entonces, faltando unos quince minutos para las seis recuerda
Toivi Blatt, Sasha [Pechersky] salt sobre una mesa y pronunci un discurso. Todava
recuerdo lo que dijo. Habl de su madre patria, la Unin Sovitica, y de cmo llegara
un tiempo en el que todo cambiara y habra paz, y que si alguno sobreviva su deber
era contar al mundo lo que estaba pasando all.
A continuacin, tal y como estaba previsto, los prisioneros comenzaron a marchar
hacia la puerta principal, pero de repente quedaron a merced del fuego de las atalayas
y del comandante Frenzel, que sali de un barracn y empez a disparar. De inmediato
todos comprendieron que escapar a travs de la puerta principal era imposible. Se
intent entonces practicar una abertura en la alambrada en la parte posterior del
campo, incluso a pesar de que daba a un terreno minado. Mientras Toivi Blatt luchaba
con el alambre, bajo los disparos de los guardias situados en las atalayas, sinti de
repente que toda la alambrada se vena abajo y qued atrapado contra el suelo. Mi
primer pensamiento fue ste es el fin!. La gente caminaba sobre m, y las pas del
alambre se clavaban en mi abrigo. Pero finalmente tuve una idea genial: dej el abrigo
de cuero en el alambre de espino y me deslic hasta salir. Una vez fuera empec a
correr. Me ca dos o tres veces, cada vez pens que me haban alcanzado los disparos,
pero siempre me levant y, finalmente, [alcanc] el bosque. Delante de l, mientras
corra, Toivi Blatt vio cuerpos que volaban, despedazados por el estallido de las minas
y fue entonces cuando comprendi que por suerte haba sido uno de los ltimos en
salir del campo.
En total alrededor de la mitad de los seiscientos prisioneros de Sobibr consigui
escapar del campo ese da. Toivi Blatt considera que este triunfo fue posible gracias a un
factor decisivo: Ellos [los alemanes] no nos consideraban personas capaces de hacer
algo. Nos consideraban basura. No esperaban que los judos fueran [a estar preparados]
para morir por su libertad, ya que haban visto antes a miles de ellos morir por nada.
De acuerdo con Arkadiy Vajspapir, otra de las circunstancias necesarias para que el
escape hubiera sido posible fue la llegada de los prisioneros de guerra soviticos, que
hicieron frente a las privaciones impuestas por el campo con solidaridad. Resulta
significativo que estos prisioneros de guerra llevaran en Sobibr menos de un mes
cuando se produjo la fuga. Aunque haban sufrido antes en otros campos alemanes, no
haban experimentado nada como lo que encontraron all y, por tanto, tenan la
oportunidad de reaccionar con rapidez contra las espantosas escenas que contemplaron.
Su disciplina militar y la singular personalidad de Sasha Pechersky fueron cruciales para
el xito de la rebelin.
La mayora de los trescientos prisioneros que escap de Sobibr no sobrevivi a la
guerra. Muchos vagaron perdidos por el bosque y fueron capturados horas despus de
haber huido; otros fueron luego traicionados por polacos y entregados a los alemanes.
Sasha Pechersky y un puado de sus camaradas lograron alcanzar a un grupo de
partisanos simpatizantes del Ejrcito Rojo, y finalmente consiguieron reunirse con las
fuerzas soviticas que avanzaban hacia el oeste. Toivi Blatt vivi varias aventuras y en
diversas ocasiones estuvo a punto de ser capturado nuevamente, fue ayudado por
algunos polacos y obstaculizado, e incluso traicionado, por otros. Despus de la guerra,
decidi empezar una nueva vida en Estados Unidos.
La rebelin en Sobibr preocup gravemente a Himmler, quien tras ella orden el
asesinato de los judos en los campos de Trawniki, Poniatowa y Majdanek. Estas
muertes, que empezaron a llevarse a cabo el 3 de noviembre, se encuentran entre las
ms sangrientas de la solucin final. Unas cuarenta y tres mil personas fueron
asesinadas en la operacin, cuyo nombre en clave era Festival de la Cosecha. En un
hecho que nos recuerda de forma contundente que para matar a grandes cantidades de
seres humanos no se necesitan, en ltima instancia, mtodos tecnolgicamente
avanzados, diecisiete mil judos fueron asesinados a tiros en Majdanek en un solo da.
Las matanzas del Festival de la Cosecha de noviembre de 1943 tuvieron lugar en
un momento en el que la raison dtre de la solucin final haba cambiado. Durante el
otoo de 1941 y la primavera de 1942 el programa de exterminio haba estado, por lo
menos en parte, motivado por el deseo de crear espacio para un nuevo Imperio
alemn en el Este. Pero para el invierno de 1943 ya era claro que los nazis estaban
perdiendo la guerra, y otra motivacin pas a un primer plano: la venganza. Para los
nazis, el asesinato de los judos estaba ahora animado principalmente por el deseo de
garantizar que sus mayores enemigos no se beneficiaran de la guerra, sin importar
cmo terminara sta. Por supuesto, el deseo de acabar con los judos por razones
ideolgicas era algo que siempre haba estado presente en el plan y la puesta en
prctica de la solucin final. La inclusin de los judos de Europa occidental en los
planes de exterminio nazis pone de relieve que las medidas econmicas y la creacin de
espacio nunca fueron las nicas razones para el crimen. Sin embargo, fue slo en este
momento, cuando el sueo de un nuevo Orden Nazi en Europa oriental se derrumbaba
a su alrededor, cuando los lderes del Tercer Reich buscaron consuelo en el exterminio de
los judos por puro y autntico odio.
Sin embargo, los alemanes tuvieron muchos problemas para aplicar la solucin
final fuera de aquellas reas que controlaban directamente. Mientras que las
autoridades blgaras haban entregado ya a once mil judos de Tracia y de Macedonia
para que fueran asesinados en Treblinka, en 1943 protestaron ante la propuesta de
deportar a los judos de su propio pas. Y tras haber participado en la destruccin de las
comunidades judas de Besarabia, Transnistria y Bucovina, el lder rumano Ion
Antonescu se neg a enviar al resto de la poblacin juda de Rumania a las cmaras de
gas de Beec. En Italia tenemos un caso similar, pues aunque Mussolini haba puesto en
prctica varias medidas antisemitas, haba rechazado hasta ese momento la entrega de
judos italianos a los alemanes[27]. Muchos aliados de los nazis haban dejado de pensar
que estaban apoyando al bando ganador. Haban ayudado a los alemanes a perseguir a
los judos mientras creyeron que ello favoreca sus propios intereses, y ahora que la
situacin haba cambiado empezaron a distanciarse de toda la poltica antisemita: en
general, su cambio de actitud no estaba motivado por ningn tipo de despertar moral
sino ms bien por un cnico pragmatismo.
De los pases europeos ocupados por los alemanes, solamente uno no se vio
manchado por la corrosin moral de la solucin final: Dinamarca. Un esfuerzo
conjunto de la poblacin danesa permiti que un 95 por 100 de los judos del pas
escapara de los alemanes. Y la historia de cmo los daneses salvaron a sus judos no es
slo un relato fascinante y ejemplar, sino que posee una complejidad que no resulta
evidente a primera vista.
Alemania ocup Dinamarca el 9 de abril de 1940, y desde ese mismo momento fue
manifiesto que los daneses iban a vivir un tipo de ocupacin muy diferente de la que
soportaron otros pases europeos. Las principales instituciones danesas, entre ellas la
monarqua, el parlamento y la polica, permanecieron en gran medida inalteradas. Y los
daneses no toleraron ninguna de las leyes antisemitas que fueron comunes en cualquier
otro lugar del estado nacionalsocialista. Para las autoridades, los ocho mil judos
daneses eran ciudadanos de pleno derecho del pas y seguiran sindolo. Nosotros no
tenamos ningn tipo de discriminacin sostiene Knud Dyby, que en la poca
trabajaba para la polica danesa.[28] Los judos estaban absolutamente integrados.
Tenan sus negocios y sus casas como todos los dems. Estoy seguro de que en
Dinamarca haba muchos matrimonios entre judos y no judos. Uno de los miembros de
mi familia, por ejemplo, estaba casado con una corista juda. E incluso aquellos judos
que eligieron practicar activamente su religin durante la ocupacin nazi no tuvieron
que afrontar grandes dificultades. Bent Melchior, entonces un estudiante de colegio,
estaba inicialmente preocupado por la llegada de los alemanes, pues su padre, que era
rabino, se haba manifestado de forma abierta en contra de los nazis. No obstante, nada
de lo que tema ocurri: bamos a la escuela, a la sinagoga, a las actividades culturales;
todo continu funcionando igual[29].
Bent Melchior recuerda un episodio excepcional que ilustra hasta qu punto la
tolerancia estaba arraigada en la sociedad danesa. Su padre escribi un pequeo
volumen de comentarios a los cinco libros de Moiss, el Pentateuco, y puesto que el rey
era para todos los daneses el centro de su patriotismo, decidi encuadernar
especialmente una copia del libro como regalo para el monarca. En la Nochevieja de
1941, se encomend a la hermana mayor de Bent la tarea de entregar el libro en el
palacio de Copenhague. Cuando la muchacha se acerc a las puertas, ocurri que por
coincidencia la reina sala y la vio. Es esto para mi esposo?, le pregunt la reina. S,
alteza, respondi la hermana de Bent. Y la reina tom el libro. Esa misma noche el rey
Christian X de Dinamarca se sent y escribi personalmente una nota de agradecimiento
al padre de Bent, en la que enviaba saludos a toda la comunidad juda. La carta lleg el
primero de enero de 1942 cuenta Bent Melchior y produjo una gran impresin en
toda la comunidad el hecho de que el rey hubiera respondido a un humilde rabino que le
haba enviado un libro.
En el contexto de la persecucin antisemita que los nazis haban impuesto en el resto
de Europa, parece increble que los alemanes permitieran semejante tolerancia. Sin
embargo, en Dinamarca los alemanes se enfrentaban a una situacin delicada. En
primer lugar, queran garantizar que no se viera afectado el suministro de alimentos que
este pas les proporcionaba. Por otro lado, tambin reconocan el valor que en trminos
de propaganda tena esta ocupacin ideal de una nacin aria hermana, y eran
conscientes de la ventaja adicional que supona una Dinamarca pacfica, que no
requera la presencia de muchos soldados en su territorio. Esta actitud, sin embargo,
cambiara entre el verano y el otoo de 1943. Tras la derrota en Stalingrado y la
retirada del ejrcito alemn se produjeron diversos actos de resistencia en Dinamarca
que culminaron en una serie de sabotajes. Los alemanes insistieron entonces en que se
adoptaran medidas represivas para contrarrestar tales actos, pero las autoridades
danesas se negaron a acometer tales rdenes. En consecuencia, el 29 de agosto de ese
ao los alemanes asumieron el poder en Dinamarca.
El plenipotenciario alemn en Dinamarca, el doctor Werner Best, se enfrent
entonces a un dilema: qu deba hacer con los judos daneses? Nada en el pasado de
Best sugera la posibilidad de que fuera a adoptar una posicin comprensiva. Formado
como abogado, haba ingresado en el Partido Nazi en 1930 y en la SS al ao siguiente.
Haba sido asesor jurdico de la Gestapo y haba trabajado directamente para Reinhard
Heydrich. Mientras estuvo en la Oficina Central de Seguridad del Reich haba sido
cmplice del asesinato de intelectuales polacos, y luego haba trabajado en Francia,
donde estuvo implicado directamente en la persecucin de los judos franceses. Pues
bien, ahora este nazi convencido estaba preparndose para hacer algo completamente
contrario a su personalidad: a travs de intermediarios, iba a advertir a los judos
daneses de su inminente arresto.
La redada estaba prevista para la noche del 1 de octubre de 1943 y las primeras
horas de la maana del da siguiente. Sin embargo, das antes Best tuvo una reunin con
el agregado naval alemn, Georg Duckwitz, en la que le inform de estos planes. Best lo
hizo sabiendo que era casi seguro que Duckwitz, que simpatizaba con los daneses,
filtrara la informacin a los polticos locales, que a su vez advertiran a los principales
miembros de la comunidad juda. Y eso fue efectivamente lo que ocurri.
Fue el martes [28 de septiembre] por la noche recuerda Bent Melchior, cuando
una mujer lleg a nuestro apartamento, solicit hablar con mi padre y le cont que la
operacin tendra lugar el viernes en la noche. El da siguiente era una fiesta juda y
por ello haba ms gente de lo normal en la sinagoga cuando el padre de Bent se
levant para hablar: Mi padre detuvo el servicio y dijo a la comunidad que se trataba
de algo grave, y repiti el mensaje que haba recibido. No estis en casa la noche del
viernes. Tambin dijo que los servicios en la sinagoga del da siguiente seran
cancelados. Pero no podamos confiar en que eso fuera suficiente. Era deber de cada uno
de los presentes ir y contar esto a su familia y amigos, a cualquier persona que pudiera
estar sola, intentar ponerse en contacto con tantos como fuera posible.
El xodo comenz ese mismo da, 29 de septiembre, y Rudy Bier y su familia
formaron parte de l[30]. Se dirigieron a la casa de campo de unos amigos de negocios
de su padre, situada a unos quince kilmetros de Copenhague: Eran una familia muy
amable, tenan tres hijas, algo mayores que nosotros. Vivan en un chalet y tenan
jardn, algo de lo que nosotros carecamos porque vivamos en un piso. Nos cuidaron
muchsimo.
Mientras la familia Bier se acomodaba en su nuevo hogar fuera de Copenhague, la
polica danesa era informada de la inminente deportacin. Me encontraba en la
comisara de polica cuando escuch las noticias cuenta Knud Dyby, y un compaero
me dijo que un judo vecino suyo, un comerciante de apellido Jacobson, le haba
hablado de ello. l y su familia estaban muy asustados y necesitaban ayuda. Dada la
actitud y comportamiento de la polica en otros pases ocupados por los nazis, como
Francia o Eslovaquia, resulta extraordinario comprobar que la reaccin inmediata de
Dyby y sus colegas fuera la de ofrecer ayuda a los judos daneses. En este caso en
particular, Dyby se ofreci a ayudar a los Jacobson l mismo, y organiz su huida a
travs del corto estrecho que separaba Dinamarca de la neutral Suecia: Tuvimos que
decirles que utilizaran tranvas o trenes para conseguir llegar hasta la comisara al este
de Copenhague. Desde all tomamos varios taxis hasta el puerto. Los conductores saban
lo que estaba ocurriendo y nos fueron de mucha, muchsima ayuda, y en algunos casos
ni siquiera cobraron por el servicio. En el puerto nos ocultamos en las naves que los
pescadores utilizaban normalmente para las redes y las herramientas.
Una vez que las familias judas estuvieron ocultas, Knud Dyby fue en busca de
pescadores dispuestos a asumir el riesgo y llevarlas durante la noche al otro lado del
estrecho: Les deca a los pescadores cuntos judos tenamos, y luego intentbamos
reunir dinero suficiente para pagarles, tanto como pudiramos conseguir para que todos
subieran a bordo. Fue un recorrido lleno de peligros: En una ocasin estaba con tres
hombres judos y, de repente, apareci una patrulla alemana que vena en nuestra
direccin. Entonces nos arrojamos en una zanja y permanecimos all hasta que omos
pasar de largo a los alemanes. Durante ese tiempo tuve mi pistola preparada, porque
estaba decidido a defendernos, pues no quera ser atrapado y enviado a un campo de
concentracin.
Pero no fue slo la polica danesa la que ayud a los judos a escapar; muchos
miembros de otras instituciones tambin contribuyeron a ello, desde los guardacostas
que hicieron la vista gorda cuando incontables embarcaciones pequeas abandonaron el
puerto en la noche, hasta el clero dans, que ofreci su apoyo a los judos que huan.
Una declaracin del obispo de Copenhague en la que dejaba clara su posicin fue leda
en las iglesias danesas el 3 de octubre: Ya sean los judos perseguidos por razones
raciales o religiosas, es el deber de la iglesia cristiana protestar contra tal persecucin
Independientemente de la divergencia de opiniones religiosas, debemos luchar por el
derecho de nuestros hermanos y hermanas judos a conservar su libertad, libertad que
nosotros mismos valoramos an ms que la vida [31].
Entre tanto, la familia de Rudy Bier empez a sentir que no era seguro continuar
viviendo por ms tiempo con sus amigos en el campo, y decidieron viajar a Suecia:
Tenamos que atravesar el centro de Copenhague, y all nos ocurri algo muy
desagradable. Nuestro conductor se equivoc al dar un giro y se detuvo precisamente
enfrente del cuartel general de los alemanes. Fue un momento aterrador, pero luego dio
la vuelta, encontr de nuevo el camino y nos fuimos. Los Bier dejaron Copenhague y
siguieron cuarenta kilmetros hacia el sur, hasta llegar al punto en el que Suecia se
encuentra ms lejos de Dinamarca, ya que sus protectores haban pensado que ste era
el lugar ms seguro para hacer la travesa. All, dos barcos, cada uno con capacidad
para transportar a doscientos pasajeros, los esperaban frente a la costa. Los Bier fueron
llevados en una barca de remos hasta uno de estos barcos, y a las once de la noche
comenzaron su viaje: Estbamos en la cubierta relata Rudy, y mis hermanos y
hermanas ms pequeos recibieron un sedante suave para que no lloraran y durmieron
durante toda la travesa. Despus de varias horas sin contratiempos llegaron a Suecia:
Una vez llegamos a la costa sueca todo fue muy diferente. En Dinamarca tenamos un
apagn, mientras que en Suecia haba muchas luces encendidas en las calles. Y la
poblacin nos recibi de forma muy amistosa. Hubo cantos, se entonaron los himnos
nacionales sueco y dans, y la gente se senta inmensamente feliz al saber que no estaba
ya en peligro inminente. Los suecos difcilmente habran podido ser de ms utilidad.
Enviaron botes ligeros para garantizar que los refugiados llegaran sanos y salvos a la
costa, y previamente, el 2 de octubre, haban anunciado en la radio que daran la
bienvenida a todos los judos daneses que llegaran al pas.
La experiencia de Rudy Bier no fue inusual, y la inmensa mayora de judos daneses
huy con xito a Suecia. Durante la redada del 1 de octubre los alemanes capturaron
nicamente a 284 judos, y durante las semanas siguientes atraparon a menos de
doscientos de los que intentaban escapar a Suecia [32]. De una poblacin de ocho mil
judos, al final slo menos de quinientos fueron arrestados y deportados. Resulta
significativo adems que quienes fueron arrestados por los alemanes no fueran enviados
a Auschwitz sino al gueto de Theresienstadt, en Checoslovaquia, donde pese a tener que
soportar una vida de privaciones, no tuvieron que afrontar las selecciones y los
asesinatos sistemticos. Ms de cuatro de cada cinco judos daneses deportados
volvieron a casa al final de la guerra.
La historia del rescate de los judos daneses es, por supuesto, un relato
inmensamente esperanzador en medio del catlogo de traiciones y venganzas que
impregna muchos de los otros episodios de la deportacin. Sin embargo, la ambigua
actitud de los alemanes ante la detencin y la deportacin de estos judos demuestra que
aunque sta es ciertamente una historia admirable, no se trata de una historia simple. Y
su complejidad tiene por centro el curioso comportamiento de Werner Best, puesto que
no slo advirti a los judos de Dinamarca a travs de un intermediario, sino que dirigi
una tentativa de atraparlos claramente mediocre. Hubo casos en los que las fuerzas
alemanas realmente trabajaron de forma enrgica el ms tristemente clebre, el
esfuerzo de Hans Juhl (Gestapo Juhl) por arrestar a los judos refugiados en Elsinore,
pero en su mayor parte no parecen haber sido particularmente diligentes. Siempre he
credo, sostiene Rudy Bier, que si los alemanes hubieran deseado detener la operacin
habran podido hacerlo con muchsima facilidad, porque la cantidad de agua que hay
entre Dinamarca y Suecia no es tan ancha ni tan larga, y con cuatro o cinco lanchas
torpederas toda la operacin habra sido un fracaso. Pese a ello, ninguno de los barcos
que sali rumbo a Suecia fue detenido por las patrullas navales alemanas.
Una pista de por qu razn Werner Best actu como lo hizo nos la proporciona un
informe enviado por l a Berln el 5 de octubre: Dado que la meta objetiva de la
Judenaktion en Dinamarca era la desjudaizacin del pas y no una exitosa cacera
humana, debe concluirse que la operacin ha cumplido con sus propsitos[33]. De esta
forma, Best reclama para s el mrito de haber dejado a Dinamarca libre de judos
empleando unos mtodos que redujeron al mnimo los efectos perturbadores de
semejante accin sobre la ocupacin nazi en general. Que la mayora de los judos
daneses hubiera escapado de forma segura y que slo unos pocos hubieran sido
capturados, era algo que en la prctica tambin lo beneficiaba: haca ms probable la
posterior cooperacin de las autoridades del pas.
Hay otro elemento de la historia de los judos daneses que recientes investigaciones
cuestionan: el altruismo de los implicados en el rescate. Es claro, por ejemplo, que
muchos de los primeros judos que huyeron tuvieron que pagar considerables sumas de
dinero a los pescadores. Desgraciadamente, algunos de los refugiados mostraron algo
de dinero para conseguir subir al primer barco que pudieran, afirma Knud Dyby.
Adems, los pescadores eran realmente gente bastante pobre, que ganaba muy poco
dinero. As que estoy seguro de que algunos recibieron con gusto una ganancia extra.
Ahora bien, era la posicin de los pescadores daneses poco razonable? Se les peda que
arriesgaran su sustento segn lo que saban, incluso sus propias vidas para ayudar a
escapar a los judos. Era por lo tanto incorrecto que cobraran por ello cuanto
pudieran? La situacin fue especialmente arriesgada durante las primeras noches de la
operacin, pues no haba garanta de que los barcos patrulla alemanes no estuvieran
esperando para interceptarlos. De hecho, desde esta perspectiva, la actitud ms
reprehensible por parte de pescadores daneses hubiera sido la de negarse a asumir el
riesgo de cruzar hasta Suecia a cualquier precio. Y es significativo que no existan
testimonios de judos daneses que quedaran atrs por no poder pagar lo que se les
peda.
Por supuesto, es verdad que los daneses contaron en su operacin de rescate con un
buen nmero de factores favorables que estaban fuera de su control. La geografa
claramente tuvo un papel: a diferencia de Holanda o Blgica, Dinamarca dispona de un
pas neutral cercano. Y la ocupacin relativamente laxa del pas hasta el verano de
1943 tuvo como consecuencia que instituciones clave, como la polica y los
guardacostas, estuvieran en gran medida fuera del control de los nazis. Luego tenemos
el momento en que se produjo el ataque contra los judos daneses. Como hemos
observado, hacia el otoo de 1943 resultaba evidente que los alemanes estaban
perdiendo la guerra, y los daneses saban que ayudar a los judos sera favorecer los
objetivos del bando ganador. Otro importante factor es que la ocupacin de Dinamarca
nunca fue tan violenta como, por ejemplo, la de Polonia, y no podemos saber cmo se
habra comportado la poblacin danesa si la persecucin de los judos y las represalias
por ayudarlos hubieran sido igual de brutales. Tampoco podemos concluir de este
episodio que los daneses sean un pueblo excepcionalmente solidario, pues el pas, por
ejemplo, se mostr muy reticente a aceptar grandes cantidades de refugiados judos
procedentes de Alemania durante la dcada de 1930. Sin embargo, quienes buscan
relativizar la experiencia danesa olvidan en ocasiones que, incluso durante 1940 y 1941,
cuando pareca que los alemanes iban a ganar la guerra, los daneses se mantuvieron
firmes en sus principios morales y no persiguieron a los judos, como seguramente
hubieran querido las fuerzas de ocupacin.
Saber que el plan trazado por la maquiavlica mente de Best prevea desde el
principio que una gran cantidad de judos daneses pudiera escapar, tampoco debe
cambiar nuestro juicio sobre el valor moral de las acciones del resto de la poblacin
danesa, pues lo importante es que cuando los daneses se alzaron solidarios contra las
deportaciones, nadie saba qu pasaba por la mente de Best. Cada uno de los que
ayudaron a los judos crey en su momento que actuaba directamente en contra de los
deseos de los alemanes, y asuma por ello un gran riesgo personal. Resulta difcil no
estar de acuerdo con Knud Dyby cuando afirma que lo que los daneses hicieron, lo
hicieron desde sus propios corazones y desde su propio sentido de la amistad. Era un
simple sentimiento de humanidad. Era simplemente bondad y decencia. Y eso era lo que
todos, en toda Europa, debieron haber hecho. Nada podra ofrecer un contraste ms
radical a la accin heroica de los daneses que lo que estaba a punto de ocurrir en otro
pas europeo durante la primavera y el verano de 1944, el ao de la peor matanza en la
historia de Auschwitz.
5

Matanza desenfrenada

Auschwitz se convirti en el escenario del mayor exterminio que ha conocido la historia


humana como resultado de los acontecimientos de 1944. Hasta la primavera de ese ao
el nmero de vctimas mortales del campo segua estando cientos de miles por debajo
del de Treblinka. Sin embargo, entre la primavera y el comienzo del verano de 1944,
Auschwitz lleg hasta el lmite de su capacidad de exterminio y lo super en el ms
horrible y frentico perodo de asesinatos que conocera el campo. La mayora de judos
que iba a sufrir y morir durante esta terrible poca provena de un nico pas: Hungra.
Las razones por las que tantos judos hngaros se encontraron repentinamente a
bordo de los trenes con destino a Auschwitz en un momento en que la guerra llegaba a
su fin son complejas. Los hngaros haban intentado siempre jugar un complicado juego
poltico con los nazis, oscilando entre dos emociones igualmente poderosas, pero
contradictorias. Por un lado, eran presa de un miedo ancestral al poder de los alemanes;
por otro, deseaban cooperar con el bando vencedor, especialmente si ello significaba
ganar territorio a expensas de Rumania, su vecino oriental. Los hngaros no se
decidieron hasta octubre de 1940, cuando optaron finalmente por aliarse con las
potencias del Eje y unirse al Pacto Tripartito. Para entonces se haba alcanzado un
acuerdo, impulsado por Ribbentrop, el ministro de Asuntos Exteriores nazi, que
transfera de Rumania a Hungra el norte de Transilvania. Sobornados con este
territorio, que durante mucho tiempo haban codiciado, y apostando a que los nazis
ganaran la guerra (lo que en el verano y comienzos del otoo de 1940 era la postura
ms inteligente que podan adoptar), los hngaros se acercaron poltica y
estratgicamente a su gigantesco vecino.
En la primavera de 1941 los hngaros se unieron a Hitler en la invasin de
Yugoslavia y a continuacin, en junio, enviaron tropas para participar en el intento de
conquistar la Unin Sovitica. No obstante, como la prometida derrota relmpago de
Stalin no lleg a materializarse y la guerra se prolong mucho ms de lo esperado, los
hngaros comenzaron a darse cuenta de que haban respaldado al bando equivocado. En
enero de 1943, el Ejrcito Rojo aplast a las fuerzas hngaras en el frente oriental,
causando prdidas catastrficas: alrededor de ciento cincuenta mil soldados hngaros
fueron contados como bajas, heridos o capturados. La nueva postura inteligente,
descubrieron las autoridades hngaras, era distanciarse de los nazis. Durante 1943 los
hngaros mantuvieron conversaciones secretas con los Aliados y acordaron que
cambiaran de bando una vez que el territorio hngaro estuviera bajo la presin del
avance aliado.
En la primavera de 1944 Hitler decidi avanzar sobre su antiguo socio, un amigo que
slo lo haba apoyado cuando las cosas marchaban bien. En la historiografa tradicional
esta decisin se ha descrito comnmente como el acto de un hombre movido por
consideraciones ideolgicas y no tanto por razones prcticas de estrategia; sin embargo,
recientes investigaciones sostienen lo contrario[1]. Ms que estar motivados por un
simple deseo de castigar a su aliado por ser voluble, Hitler y los nazis estaban actuando
de forma relativamente racional. Hungra era uno de los pocos pases de Europa
oriental que todava no haban saqueado, y era un pas que albergaba enormes riquezas;
en 1944 Hitler juzg que haba llegado el momento de que los nazis se hicieran con
ellas.
Los judos hngaros fueron, por supuesto, el blanco particular de los nazis. Entonces
haba ms de setecientos sesenta mil, cerca del 5 por 100 de la poblacin, y aunque
haban sufrido los efectos de la legislacin antisemita, la mayora de sus comunidades (y
buena parte de sus fortunas) estaban todava intactas. Los judos hngaros en edad de
prestar servicio militar haban sido enviados al frente oriental para participar en
cuadrillas de trabajo, y miles de ellos haban muerto all; sin embargo, el resto de la
comunidad juda todava tena la esperanza de conseguir escapar de una persecucin
an peor, esperanza que se mantuvo hasta que los nazis ocuparon el pas. El ejrcito
alemn entr en Hungra el 19 de marzo de 1944, y el teniente coronel de la SS Adolf
Eichmann se encarg de la tarea de expropiar todo lo que fuera posible a la poblacin
juda, as como de su deportacin. Como de costumbre, una de las primeras cosas que
Eichmann expropi fue algo para s mismo: la lujosa Casa Aschner, en la Colina de las
Rosas, una elegante zona de Budapest.
Para ese momento, la solucin final haba entrado en una nueva fase. La misin de
Eichmann no era ya simplemente organizar el exterminio de forma similar a como lo
haban hecho sus colegas en el Gobierno General de Polonia en 1942. Dada su
desesperada situacin militar y su creciente necesidad de trabajadores esclavos, los nazis
tuvieron que separar a aquellos judos que a travs del trabajo podan contribuir al
esfuerzo blico alemn de aquellos que no eran de ninguna utilidad para el Tercer Reich
y que, por tanto, podan ser eliminados inmediatamente. Desde la perspectiva de los
nazis, Auschwitz pareca el destino perfecto para los judos hngaros, puesto que ahora
el doctor Mengele y sus colegas tenan considerable experiencia exactamente en esa
clase de seleccin. Auschwitz se convirti as en el conducto una especie de criba
humana gigantesca a travs del cual determinados judos hngaros podan llegar a las
fbricas de trabajo esclavo del Reich.
Para empezar, las iniciativas de Eichmann en Hungra parecieron ajustarse al
patrn, demasiado familiar, de las operaciones antijudas nazis. Gestion con xito la
cooperacin de la polica local para las deportaciones inminentes, y ayud a organizar
la creacin de guetos para la poblacin juda que viva fuera de Budapest. Los alemanes
haban exigido inicialmente el envo de cien mil judos hngaros al Reich, pero tras
confinar a los judos en guetos, las autoridades hngaras ofrecieron voluntariamente
deportar a todos los que quedaban en el pas. Al igual que otros antes que ellos (en
especial los eslovacos), los hngaros descubrieron que una vez que el statu quo haba
sido alterado y las familias judas haban sido separadas de quienes les proporcionaban
su sustento, la forma ms fcil de seguir adelante era animar a los nazis a que se los
llevaran a todos, algo que Eichmann se sentira feliz de poder hacer.
Sin embargo, de forma paralela a este predecible desarrollo de los acontecimientos,
Eichmann estaba a punto de seguir otro camino. El 25 de abril de 1944, Joel Brand,
judo hngaro y una de las principales personalidades del Comit de Ayuda y Rescate,
organizacin dedicada a ayudar a los judos a escapar del control nazi, se dirigi al
hotel Majestic de Budapest para entrevistarse con Eichmann. Brand ya haba asistido a
anteriores encuentros con l y con otros oficiales de la SS en un intento de sobornarlos
para que permitieran a un determinado nmero de judos salir de Hungra; pero en esta
ocasin Brand se present ante Eichmann para escuchar una oferta un tanto diferente.
De acuerdo con su testimonio, esto es lo que el hombre de la SS le dijo: Sabe usted
quin soy? Soy el que estuvo a cargo de las acciones en el Reich, en Polonia, en
Checoslovaquia. Y ahora es el turno de Hungra. Lo he llamado para proponerle un
trato. Estoy dispuesto a venderle un milln de judos. A quin quiere usted salvar?
Hombres y mujeres capaces de producir nios? Ancianos? Bebs? Sintese y
cunteme. Brand, evidentemente, qued perplejo ante la oferta de Eichmann. Protest
afirmando que no poda pedrsele que decidiera quin deba vivir y quin deba morir.
Pero Eichmann replic: No puedo venderle a todos los judos de Europa. Pero podra
dejar que un milln se marchara. Estamos interesados en mercancas, no en dinero.
Viaje al exterior y contacte directamente con sus autoridades internacionales y con los
Aliados. Y entonces regrese con una oferta en concreto[2].
ste fue un momento extraordinario en la historia de la solucin final. Qu fue lo
que hizo que el hombre cuya carrera haba estado durante tantos aos estrechamente
vinculada al exterminio de los judos formulara una propuesta en apariencia tan
contraria a su carcter? La confusa situacin poltica en la que se encontraba inmerso el
propio Eichmann puede ofrecernos un indicio. Tras su llegada a Budapest, Eichmann
haba descubierto que no era el nico oficial de la SS al que se haba encomendado una
misin especial en Hungra: otros dos oficiales, los tenientes coroneles Gerhard Clages y
Kurt Becher, tambin se encontraban en la ciudad. Mientras Clages tena a su cargo
varias tareas de inteligencia, Becher intentaba chantajear a la familia Weiss, duea
del conglomerado industrial ms importante de Hungra, para que cediera sus acciones
de la compaa a la SS a cambio de una ruta segura para salir del pas. Para Eichmann
resultaba obvio que las misiones de sus colegas de la SS que adems posean su mismo
rango, Obersturmbannfhrer se solapaban con lo que hasta ese momento haba
considerado un mbito bajo su control exclusivo. Las riquezas de Hungra yacan como
un pedazo de carne de primera calidad ante todos esos chacales, y Eichmann
comprendi que tendra que luchar para quedarse con la mejor parte.
En la poca de su reunin con Brand, Eichmann saba que su rival, Becher, haba
logrado con xito que las acciones de la familia Weiss en la fbrica Manfred-Weiss
fueran transferidas a los nazis; en compensacin, se permiti que alrededor de cincuenta
miembros de la familia Weiss viajaran a pases neutrales. La carrera de Becher pareca
estar en ascenso, y ste se haba mudado a un chalet todava mejor que el ocupado por
Eichmann, una de las posesiones que la partida de los Weiss haba dejado disponible.
Durante su procesamiento por crmenes de guerra en 1961, Eichmann, en un tpico
testimonio interesado, asegur al tribunal que deseaba sinceramente que Brand tuviera
xito en su negociacin con los Aliados por el bien de los judos; sin embargo, parece
ms probable que sus motivos para proponer la oferta del 25 de abril fueran mucho ms
venales y directos: quera recuperar la iniciativa que Becher le haba arrebatado. Si su
jefe, Himmler, estaba permitiendo esta nueva evolucin de la poltica juda, entonces l,
Eichmann, no se quedara atrs, incluso si ello iba en contra de sus instintos. Por otro
lado, Eichmann tambin debi de poner en duda seriamente las posibilidades de que el
trato tuviera xito, pues las probabilidades de que de los Aliados entregaran a los nazis
un material que stos pudiesen utilizar contra el Ejrcito Rojo en el frente oriental
nunca fueron muy altas. Al seguir adelante con la misin de Brand, poda demostrar a
Himmler que estaba dispuesto a adaptarse a las nuevas circunstancias y ganar algo de
terreno a Becher, todo ello sin abandonar el programa de seleccin y exterminio con el
que se haba comprometido.
El trato adquiri forma durante las dos reuniones siguientes que mantuvieron
Eichmann y Brand. Este ltimo viajara a Estambul, donde buscara contactar con los
Aliados para acordar la entrega de diez mil camiones equipados para las operaciones de
invierno contra las fuerzas soviticas; a cambio de ello los nazis entregaran a un milln
de judos. Brand propuso que algunos judos fueran liberados por adelantado para
demostrar la buena fe de Eichmann, y se refiri a los seiscientos permisos de emigracin
que el Comit de Ayuda y Rescate haba logrado obtener. Se trataba de certificados que,
en teora, al menos, permitan al portador emigrar a Palestina. Eichmann, sin embargo,
no slo rechaz la propuesta de Brand, sino que insisti en que la esposa de ste, Hansi,
se trasladara al hotel Majestic como rehn.
En la ltima reunin que tuvo lugar en el hotel Majestic tambin estuvieron
presentes Clages, Becher y otros nazis. Pareca que todos los organismos alemanes con
representantes en la ciudad deseaban tener alguna participacin en la misin. Clages,
en particular, quera que un individuo misterioso llamado Bandi Grosz acompaara a
Brand a Estambul. Grosz haba sido agente del Abwehr, el organismo de inteligencia
alemn cuyas actividades en Hungra se haban dado por terminadas al pasar Clages a
encargarse de ellas. Grosz viajara con una tarea absolutamente diferente a la de Brand
(tarea que slo empezara a resultar clara en los meses siguientes). Al atardecer del 17
de mayo 1944, ambos hombres fueron trasladados a Austria para coger un avin con
destino a Estambul. Brand recuerda haber visto a Grosz, sentado a su lado, desaliado y
sin afeitar, intentando memorizar furtivamente el contenido de una pgina y media de
instrucciones escritas a mquina [3]. Era un comienzo misterioso y poco prometedor para
lo que resultara ser, efectivamente, una misin misteriosa y poco prometedora.
La posibilidad de llegar a un acuerdo de judos por camiones no afect en ningn
momento el calendario inmediato de Eichmann para la deportacin de los judos
hngaros ni las medidas especiales que para su recepcin se estaban aplicando en
Auschwitz. Como preparacin para la afluencia masiva de prisioneros, hubo cambios en
la direccin del campo. Arthur Liebehenschel, que haba sido nombrado comandante en
noviembre de 1943, fue relevado y trasladado a la direccin del campo de concentracin
de Majdanek, en el distrito de Lublinia, un destino mucho menos importante. Para el
nuevo cargo de comandante de toda la guarnicin de la SS en Auschwitz fue nombrado
nada ms y nada menos que Rudolf Hoess. Los comandantes de Auschwitz I y Auschwitz-
Birkenau deban ahora responder ante l. Hoess haba regresado con ganas, y todas sus
supuestas faltas haban sido olvidadas por la direccin de la SS con vistas a la enorme
tarea que ahora se le encomendaba.
Apenas un da despus de haber vuelto al campo, el 9 de mayo, Hoess orden
acelerar los preparativos para la llegada de los judos hngaros. Segn los rumores, el
reinado de Liebehenschel en Auschwitz se haba caracterizado por su ineficacia y por
carecer de la dureza propia de la SS, y Hoess estaba decidido a cambiar por completo
esa situacin. Fue en esta poca cuando por fin se termin la derivacin que deba
cubrir los dos kilmetros que separaban el centro de Birkenau de la va principal del
ferrocarril, por lo que ahora los transportes podan entregar su carga directamente all,
en una nueva rampa de llegada a slo un centenar de metros de los crematorios gemelos
2 y 3. Hoess tambin mand que se repararan de inmediato los hornos del crematorio
nmero 5 y que se cavaran cinco fosas en los alrededores para quemar cadveres en
ellas[4]. Debido a su experiencia previa, Hoess saba que asesinar a los judos era una
tarea que no iba a plantearles problemas a l ni a sus colegas de la SS y que, en
realidad, lo ms difcil sera deshacerse de centenares de miles de cuerpos con la misma
velocidad.
Vale la pena sealar de paso que Hoess demostr de todas las maneras posibles lo
mucho que le gustaba estar de regreso en Auschwitz. Como ya se ha dicho, se haba
negado a cortar todos sus lazos con el campo cuando fue relevado a finales de 1943, y
su familia haba continuado viviendo en la casa del comandante, situada en el lmite del
campo principal, durante toda su estancia en Berln (quiz porque era consciente de que
para una familia alemana era mucho ms seguro vivir en el sur de Polonia que en la
capital nazi, blanco de los bombardeos aliados); y asumi con gran energa su nuevo
papel, muy por encima del anterior. Intuitivamente uno da por sentado que dirigir
Auschwitz tena que ser el peor trabajo del mundo, pero no era eso lo que pensaba
Hoess. ste no solamente luch por conservar su cargo antes de ser relevado en
noviembre de 1943, sino que seis meses despus estaba encantado de volver. Las
memorias de Hoess guardan silencio sobre sus verdaderos sentimientos con respecto a su
regreso, pero no es difcil imaginar las posibles razones por las que se sinti feliz de
tener nuevamente el control de Auschwitz. En primer lugar, Hoess debi de haber tenido
un fuerte inters por el campo, similar al de un propietario (despus de todo, haba sido
su comandante desde el comienzo); en segundo lugar, es muy probable que supiera lo
ricos que eran los judos hngaros en comparacin con los anteriores y que, por tanto,
esperara beneficiarse personalmente de su tragedia. Sin embargo, quiz el factor ms
importante fue que sta iba a ser una operacin de gran envergadura, y Hoess, que
crea firmemente en la necesidad de la solucin final, habra aceptado con gusto
semejante tarea.
Para la mayora de judos que entonces se encontraba en Hungra, era el principio de
una pesadilla. El paso de una vida relativamente segura y opulenta al encarcelamiento
y la desesperacin fue aqu mucho ms rpido y abrupto que en cualquier otro de los
pases que los nazis sometieron a su solucin final. A comienzos de marzo de 1944
Alice Lok Cahana viva feliz con su familia en la ciudad de Srvr, cerca de la frontera
con Austria [5]. Su vida, recuerda, era muy alegre; su abuelo posea una fbrica de
alfombras y la familia era relativamente prspera. Sin embargo, pocas semanas despus
de la llegada de los nazis, la fbrica y su casa fueron vendidas por un dlar a un hombre
de apellido Kruger. Poco tiempo despus, la familia, al igual que centenares de miles de
judos hngaros, fue obligada a subir a los trenes que iban a Auschwitz. Cuando Alice,
que entonces tena quince aos, su hermana Edith, dos aos mayor que ella, y el resto de
la familia caminaban bajo la vigilancia de los guardias hacia la estacin de tren,
pasaron exactamente delante de su antigua casa y vieron al seor Kruger sentado junto
a la ventana. Me senta tan avergonzada, cuenta Alice Lok Cahana. La imagen de la
salida de Egipto me vino a la cabeza. Y all estaba el seor Kruger mirndonos pasar, no
con compasin sino con regocijo: el dueo de nuestra fbrica, el dueo de nuestra casa.
Y en ese mismo momento nuestro perro salt al reconocernos y empez a ladrar.
A medida que se acercaban a la estacin, Alice empez a sentir con ms fuerza el
terrible cambio que repentinamente haban experimentado sus vidas: La estacin de
tren siempre haba sido para m un lugar de maravillosos recuerdos, pues mi padre tena
una oficina de negocios en Budapest y todos los lunes lo acompabamos a la estacin,
luego regresbamos el jueves a esperarlo y siempre nos traa algo. Y ahora, ese lugar
que ella asociaba a tal felicidad se haba transformado en algo completamente
diferente: Apenas llegamos, vimos que eran trenes para el transporte de ganado. Yo le
dije a mi hermana: Es un error! Han trado trenes para ganado; no pueden pretender
que vayamos en trenes para ganado. El abuelo no puede ir sentado en el suelo de un
tren para ganado!. Pero, por supuesto, no era ningn error. Los obligaron a subir al
tren y a continuacin las puertas se cerraron de golpe; la nica luz que entraba era la
que se filtraba a travs de los estrechos espacios entre los listones de madera. En las
sombras podan ver a su abuelo intentado sentarse sobre su equipaje y a su madre junto
a l. Haca mucho calor, y pronto el aire qued enrarecido con el olor del sudor y de los
excrementos acumulados en el cubo, situado en una esquina, que deban utilizar como
retrete. Pasaron cuatro das antes de llegar a Auschwitz.
Cuando llegamos recuerda Alice, le dije a Edith que nada poda ser peor que
este viaje en un tren de ganado: Estoy segura de que querrn que trabajemos, y para
los nios habr mejor comida. Una vez fuera del tren, y mientras se arremolinaban en
la rampa de llegada de Birkenau, su hermana le dijo que se colocara donde se
encontraban los nios, ya que ambas estaban convencidas de que stos seran tratados
mejor que los adultos. Despus de todo, razonaban, los nazis venan de un pas
civilizado. Por tanto, Alice, que era bastante alta para su edad, se situ al lado de los
nios y las madres, precisamente el grupo del que los nazis, de acuerdo con la retorcida
lgica del campo, deseaban deshacerse lo ms rpidamente posible. El doctor Mengele,
que diriga la seleccin en la rampa aquel da, vio a Alice en medio de este grupo y
sinti curiosidad: se trataba de una nia excepcionalmente alta o de una madre muy
joven? Haben Sie Kinder? [Tiene usted hijos?], pregunt l. Alice, que haba
aprendido alemn en la escuela, contest que slo tena quince aos. Mengele le dijo
entonces que se colocara en otra fila, entre un grupo de adultos y adolescentes no
seleccionados para una muerte inmediata. Poco despus de ello fue conducida a la
sauna de Birkenau, donde se la ba, se le afeit la cabeza y se le dieron ropas
andrajosas tres tallas mayores que la suya.
Alice fue luego asignada al Bloque 12 del campo de mujeres de Birkenau. Para ese
momento ya haba perdido contacto con su madre, su padre, su abuelo y su hermana,
toda su familia. Desesperada por tener noticias de ellos, comenz a hacer preguntas a
otras mujeres del barracn. Una y otra vez exigi que se le dijera a dnde haba sido
llevado el resto de su familia, Edith en particular. Pero entonces la Kapo del bloque vino
hacia ella y la abofete. Aqu no se hacen preguntas! grit. Cllate de ahora en
adelante!.
Sin embargo, Alice estaba decidida a no quedarse callada. Costara lo que costara, iba
a encontrar a su hermana. Y aprovech la primera oportunidad que tuvo para volver a
preguntar, al da siguiente, a las cuatro de la maana, cuando todo el barracn fue
despertado y obligado a dirigirse a las letrinas en masse. All, en la penumbra, en medio
de la inmundicia y del olor a cloaca, pregunt si haba alguien que supiera a dnde
haban llevado a los pasajeros del ltimo convoy procedente de Hungra. Finalmente,
hall a una mujer que dijo que crea saber algo al respecto: quiz alguien de su familia
estuviera en el recinto inmediatamente adyacente al de ellas. No obstante, Alice segua
sin saber qu deba hacer para entrar en contacto con su hermana. Auschwitz-Birkenau
estaba dividido en una serie de campos secundarios ms pequeos mediante cercas casi
impenetrables. Pero entonces otra interna le cont que cada maana una misma
persona se encargaba de repartir un putrefacto sucedneo de caf en ambos campos. Si
Alice escriba un mensaje, tal vez ella pudiera convencer luego a esa mujer para que lo
llevara consigo. Luego, si hallara a Edith, quiz podra obtener un permiso para cambiar
de barracn.
Alice pronto aprendi que en Auschwitz los favores tenan que pagarse, y renunci a
su racin de pan a cambio de un pedazo de papel y un lpiz. Escribi una nota para
Edith en la que le deca Estoy en el Bloque 12 del campo C, y se las arregl para
sobornar a la mujer que reparta el caf y convencerla de que lo llevara. Gracias a lo
que Alice describe como un milagro, su mensaje le fue devuelto unos das ms tarde
con las siguientes palabras garrapateadas en l: Voy para all. Edith. Poco tiempo
despus, Edith apareci una maana entre las mujeres que venan a devolver las tazas
de caf vacas. Me limit a cogerla de la mano dice Alice. Otra vez estbamos
juntas. Y nos juramos la una a la otra que nunca volveran a separarnos.
Alice Lok Cahana y su hermana Edith eran dos de los ms de cuatrocientos mil judos
hngaros deportados a Auschwitz. El porcentaje de pasajeros de cada convoy
seleccionados para realizar trabajos forzados variaba mucho: algunas veces se reduca al
10 por 100, en otras ocasiones alcanzaba un 30 por 100. Sin embargo, el hecho es que la
mayora de personas a bordo de estos trenes acab en las cmaras de gas. El campo
nunca haba sido testigo de una orga asesina semejante, con ms de trescientas veinte
mil vctimas en menos de ocho semanas (se trata de una cifra que dentro del estado
nacionalsocialista slo puede compararse con las primeras matanzas llevadas a cabo en
Treblinka, que condujeron al despido del doctor Eberl).
Para mantenerse al ritmo impuesto por la llegada de los convoyes, los nazis tuvieron
que aumentar desde poco ms de doscientas hasta casi novecientas personas incluidas
en las brigadas especiales destinadas a los cuatro crematorios de Auschwitz. Estos
Sonderkommando eran quienes tenan el trabajo ms espantoso del campo: ayudaban a
guiar y tranquilizar a las nuevas remesas en su trayecto a las cmaras de gas, y se
encargaban luego de limpiarlo todo tras la matanza.
Dario Gabbai y Morris Venezia, una pareja de primos de Tesalnica, Grecia, fueron
dos de los prisioneros atrapados sin proponrselo en la fiebre nazi por reclutar
Sonderkommando[6]. Haban llegado a Auschwitz en abril de 1944, y Dario y Morris se
ofrecieron voluntarios cuando los alemanes preguntaron si haba alguien que tuviera
experiencia como peluquero. El padre de Morris haba sido propietario de una
peluquera, y aunque Dario no tena idea alguna sobre el oficio, su primo le dijo que
alzara la mano (como en muchos otros casos de parientes que estuvieron juntos en
Auschwitz, saber que cualquier cosa que les pasara les pasara a ambos les
proporcionaba cierta tranquilidad).
Morris y Dario fueron llevados a uno de los crematorios de Birkenau, donde les
entregaron unas enormes tijeras a cada uno ms apropiadas para esquilar ovejas que
para cortar cabello humano, pensaron, y luego los condujeron hasta una habitacin
repleta de cuerpos humanos desnudos. No nos lo podamos creer cuenta Morris.
Parecan sardinas enlatadas!. El Kapo que los haba acompaado comenz a pasar por
encima de los cuerpos y a cortar el pelo de las mujeres a una velocidad increble, para
demostrarles lo que quera que hicieran. Sin embargo, cuando ambos intentaron
imitarlo, no pudieron evitar moverse con cuidado para no pisar los cuerpos de las
mujeres muertas mientras les cortaban el cabello, y esto encoleriz al Kapo, que los
golpe con su porra. Por lo tanto, procuraron cortar an ms rpido, movindose como
mejor podan entre los cadveres; as hasta que Dario pis el vientre de una mujer
muerta e hizo que el gas acumulado en su interior saliera despedido a travs de su boca,
con lo que el cuerpo emiti una especie de gemido. Dario estaba tan asustado cuenta
Morris que salt desde la parte ms alta de la pila de cuerpos. Ni el Kapo ni los
alemanes les haban explicado la naturaleza del trabajo que se esperaba que realizaran,
no hubo preparacin de ningn tipo, slo una inmediata inmersin en el mundo del
horror. Era increble! dice Morris. Cmo poda sentirme? Nadie puede imaginar
qu fue lo que realmente ocurri y qu fue lo que los alemanes estuvieron haciendo con
nosotros. Lo que ellos no saban en ese momento era que en agosto de 1942 la divisin
econmica de la SS haba ordenado a las autoridades de Auschwitz y de otros campos de
concentracin recoger cualquier cabello humano que superara los dos centmetros de
largo con el propsito de hilarlo y utilizarlo en la fabricacin de calcetines de fieltro
para la tripulacin de los submarinos y mangueras de fieltro para los ferrocarriles[7].
Dario y Morris aprendieron que para sobrevivir necesitaban adaptarse, y hacerlo con
rapidez. As pues, a medida que los judos de un envo tras otro eran conducidos hasta el
stano del crematorio, la pareja de primos alcanz a dominar en poco tiempo su rutina
de trabajo. Quienes llegaban en cada nuevo transporte eran obligados a entrar en la
gran habitacin subterrnea que haca las veces de vestidor, donde se les deca que
deban desnudarse mientras los alemanes gritaban Schnell! Schnell!, deprisa,
deprisa! y recordar exactamente en qu lugar dejaban sus ropas, puesto que tendran
que recuperarlas despus de ducharse. Muchas de las mujeres gritaban Debera daros
vergenza! al ser obligadas a correr desnudas desde el vestidor hasta la cmara de gas.
Haba gente que de repente comenzaba a entender que algo extrao estaba ocurriendo
relata Dario Gabbai, pero nadie poda hacer nada. El proceso tena que continuar,
usted sabe. Todo se haca desde el punto de vista de los alemanes. Ellos lo haban estado
organizando desde haca muchos muchos aos, y todo se desarrollaba bastante bien.
Las cmaras de gas de los crematorios 2 y 3 eran subterrneas, lo que permita que la
tarea de introducir el Zyklon B, una vez que el recinto estaba repleto de gente y la
puerta asegurada, fuera relativamente fcil. En el exterior, miembros de la SS situados
sobre el techo de las cmaras retiraban las trampillas que les permitan acceder a unas
columnas de alambre especiales ubicadas dentro de las cmaras de gas. Despus
colocaban las latas de Zyklon B dentro de estas columnas, las bajaban hasta el fondo y,
a continuacin, sellaban nuevamente las trampillas. Desde el otro lado de la puerta
bloqueada, Dario Gabbai y Morris Venezia oan gritar y araar las paredes a los nios y
las madres. Morris recuerda que, como la cmara de gas estaba abarrotada por cerca de
mil personas, oa las voces de quienes clamaban Dios! Dios!. Era como una voz de
ultratumba, y todava la escucho en mi cabeza. Cuando el ruido cesaba, se encendan
unos potentes ventiladores para retirar el gas, y entonces llegaba la hora de trabajar
para Morris, Dario y los dems miembros del Sonderkommando. En el momento en que
abran la puerta dice Dario vea a toda esa gente que media hora antes haba
entrado [en la cmara de gas], estaban todos de pie, algunos morados debido al gas. No
haba lugar donde desplomarse. Muertos. Si cierro los ojos, lo nico que veo es a todas
esas mujeres de pie, con sus hijos en los brazos. El Sonderkommando tena que sacar
los cuerpos de la cmara de gas y llevarlos hasta los hornos del crematorio, situados en
la planta superior, mediante el pequeo montacargas destinado al transporte de los
cadveres. Despus tenan que volver a la cmara de gas provistos de potentes
mangueras y limpiar la sangre y los excrementos que cubran las paredes y el suelo.
Con frecuencia toda esta espantosa operacin era supervisada por slo dos hombres
de la SS. Incluso cuando el proceso de exterminio fue ampliado al mximo, nunca lleg a
haber ms que un puado de miembros de la SS por los alrededores. Esto, por supuesto,
limitaba al mnimo el nmero de alemanes que podan llegar a padecer el tipo de dao
psicolgico que se haba observado en algunos miembros de los pelotones de la muerte
de Europa oriental. Sin embargo, antes que noticias sobre las crisis nerviosas padecidas
por los pocos SS que supervisaron las matanzas reales, lo que encontramos son casos de
alemanes que parecen haber obtenido un placer sdico de su participacin en estas
acciones. Dario Gabbai recuerda a un miembro de la SS que de vez en cuando visitaba el
crematorio, seleccionaba a siete u ocho muchachas hermosas y les ordenaba desvestirse
delante del Sonderkommando. Despus de ello les disparaba a los pechos o a sus partes
ntimas para que murieran exactamente enfrente de los trabajadores. No sentamos
nada en esa poca afirma Dario. Sabamos que nuestros das tambin estaban
contados, que lo ms posible era que no sobreviviramos en semejante ambiente. Sin
embargo, uno termina acostumbrndose a todo.
Morris Venezia recuerda que una noche, durante el peor momento del exterminio de
los judos hngaros, tres jvenes (dos hermanas y una amiga) se acercaron a uno de los
hombres de la SS y le pidieron que las matara juntas. El oficial se sinti muy feliz de
poderlas complacer: las coloc en fila, sac su revlver y las mat con una sola bala.
Enseguida tomamos los cuerpos cuenta Morris y los lanzamos a la hoguera. Y
entonces omos lo que parecan gritos: la primera chica no haba sido alcanzada por la
bala, sino que haba quedado inconsciente Y el alemn estaba feliz porque al menos
haba conseguido matar a dos de ellas de un solo disparo. Estos animales Ningn
cerebro humano puede pensar o entender que algo as pueda ocurrir. Es imposible de
creer. Pero nosotros lo vimos.
En un significativo ejemplo de cmo el testimonio de los supervivientes concuerda
fielmente con los registros de la poca, las experiencias de Morris y Dario coinciden con
las cartas escritas por otros miembros de las brigadas especiales, cartas que stos
enterraron dentro de recipientes en los alrededores de los crematorios. Estos textos,
recuperados despus de la guerra, contienen algunos de los materiales ms
perturbadores de la historia de Auschwitz, entre otras razones porque los que registraron
sus experiencias en ellos fueron asesinados posteriormente. Un fragmento de una carta
escrita por un Sonderkommando, y descubierta en un terreno cercano al crematorio
nmero 3 en 1952, nos revela algunos episodios de sadismo sexual similares a los
recordados por Dario y Morris: Scharfhrer (sargento primero) Forst. En muchos
casos ste se pona en la puerta de la habitacin en la que la gente se desvesta y les
tocaba los rganos sexuales a todas las jvenes que se dirigan desnudas hacia la cmara
de gas. Hubo tambin casos en que alemanes pertenecientes a la SS de todos los rangos
introdujeron sus dedos en los rganos sexuales de las nias ms bonitas[8]. Este
Sonderkommando tambin registr las recriminaciones que le hacan otros judos por la
ayuda que l y sus compaeros prestaban a los alemanes; en un caso quien les habla con
claridad es un nio de siete u ocho aos: Por qu, si sois judos, llevis a estos nios
tan buenos a la cmara de gas? Slo para vivir? Realmente apreciis ms vuestra vida
entre esta banda de asesinos que las vidas de tantas vctimas judas?[9].
Acaso la carta ms conmovedora de todas las escritas por los Sonderkommando es la
que Chaim Herman dirige a su esposa y a su hija, y que fue hallada debajo de un
montn de cenizas humanas cerca de uno de los crematorios, en febrero de 1945. En su
momento, l no poda saber con certeza si su familia estaba viva o muerta, pero pese a
ello pide perdn a su esposa: Si ha habido, en diversas ocasiones, malentendidos
triviales en nuestra vida, es ahora cuando entiendo en qu sentido no valoraba el
tiempo que pasbamos juntos[10]. Herman describe su vida en Auschwitz como un
mundo completamente diferente; esto, si quieres, es simplemente el infierno, pero el
infierno de Dante es al cabo ridculo en comparacin con el verdadero infierno que
vivimos aqu, y nosotros somos testigos presenciales de ello y no podemos salir de aqu
con vida[11]. Y con gran patetismo intenta tranquilizarla respecto a su estado mental:
Aprovecho esta oportunidad para asegurarte que morir tranquila y quiz
heroicamente (esto depender de las circunstancias[12]). Por desgracia, ningn testigo
presencial sobrevivi para contarnos si Chaim Herman cumpli con la promesa hecha a
su esposa cuando finalmente le lleg la hora de morir, poco despus de haber concluido
esta notable carta en noviembre de 1944.
Muchos de los Sonderkommando entre ellos Dario y Morris saban que sus
parientes cercanos haban fallecido ya en los crematorios, y eran bastante conscientes
de estar colaborando al asesinato de miles ms, al facilitar el trabajo de los alemanes.
Cada uno tuvo que desarrollar su propia estrategia para lidiar con esta situacin. En el
caso de Dario sta fue simple: cerrar su mente a todo lo que suceda a su alrededor y
vivir insensibilizado como un robot. Despus de un rato dejas de enterarte, nada te
molesta. Esa es la razn por la que tu conciencia consigue meterse dentro de ti y
permanece all hasta el da de hoy. Qu sucedi? Por qu hicimos semejante cosa?.
No obstante, en el fondo de su corazn, Dario sabe por qu razn continu trabajando
en el Sonderkommando: por muy mala que sea la situacin, siempre encuentras la
fuerza necesaria para vivir hasta el da siguiente, pues el deseo de vivir es muy
poderoso. Morris Venezia se siente an ms responsable por sus acciones y sostiene
que nosotros tambin nos convertimos en animales cada da estbamos quemando
cadveres, cada da, cada da, cada da. Y llegas a acostumbrarte a ello. Cuando
escuchaban los gritos que provenan de la cmara de gas pensbamos que debamos
matarnos a nosotros mismos y dejar de trabajar para los alemanes. Pero incluso
suicidarte no es tan sencillo.
Como resulta claro a partir del testimonio de los testigos que han sobrevivido hasta
nuestros das y de las cartas dejadas por los que no lo hicieron, los Sonderkommando
estuvieron implicados en casi todas las etapas del proceso de exterminio; sin embargo,
su implicacin era an mayor cuando se enviaba al crematorio a grupos ms pequeos
de personas para ser asesinadas. En tales casos las cmaras de gas eran demasiado
grandes para matar de forma eficiente, y por tanto era necesario recurrir a un mtodo
ms tradicional. Haba pocas en que slo llegaban cincuenta personas cuenta
Dario, y tenamos que cogerlos, traerlos uno a uno por las orejas y los SS les
disparaban luego en la espalda. Y recuerda que haba mucha sangre cuando esto
ocurra.
Resulta acaso paradjico que al mismo tiempo que eran obligados a presenciar
semejantes horrores durante su jornada de trabajo, los Sonderkommando disfrutaran de
unas condiciones de vida bastante buenas en comparacin con el resto de prisioneros de
Auschwitz. Morris y Dario dorman en la parte superior del crematorio en camas que
estaban menos sucias y llenas de piojos que las ubicadas en los barracones normales.
Por la tarde podan sentarse all y hablar del pasado e incluso, en algunas ocasiones,
cantar canciones griegas. La alimentacin era mejor que en cualquier otro lugar del
campo, y de vez en cuando disponan incluso de vodka. Esta vida era posible debido a
que, de forma similar a las prisioneras que trabajaban en el Canad, los
Sonderkommando tenan acceso a los objetos de valor llevados hasta el campo por los
judos. Durante el proceso de exterminio haba diversos momentos en los que podan
organizar estos bienes para su propio beneficio. Una de sus tareas era recoger las
prendas dejadas en el vestidor, y con frecuencia encontraban escondidos en ellas objetos
valiosos o comida; los zapatos, por ejemplo, eran uno de los lugares preferidos por las
vctimas para ocultar diamantes u oro. Adems, en un procedimiento de registro
especialmente degradante, tenan rdenes de examinar, en busca de joyas, todos los
orificios de quienes haban sido gaseados.
Se supona que todos estos objetos de valor deban ser entregados a los Kapos, que a
su vez deban entregarlos a los SS. Sin embargo, al igual que ocurra con las internas
destinadas en el Canad, los Sonderkommando podan ocultar algunos de los bienes
robados y luego hacer negocio con ellos en el prspero mercado negro de Auschwitz,
bien fuera comerciando con los prisioneros que por diversas razones tenan que
desplazarse hasta el complejo del crematorio como parte de su trabajo (como era el caso
de los bomberos) o bien tratando directamente con los miembros de la SS. De esta
manera podan completar las pobres raciones que reciban de manera oficial con salami
o cigarrillos o alcohol, verdaderos manjares dada la situacin del campo. Miklos Nyiszli,
un mdico forense que fue prisionero en Auschwitz, recuerda la impresin que le
produjo ver todo el alimento disponible: La mesa estaba repleta de platos selectos y
variados, todo aquello que los deportados podan llevar consigo hacia su incierto futuro:
toda clase de conservas y jaleas, varios tipos de salami, de tortas y de chocolates[13]. Y
adems, la mesa que nos aguardaba estaba cubierta con un pesado mantel brocado de
seda, finos y nuevos platos de porcelana y cubiertos de plata, objetos que tambin
haban pertenecido alguna vez a los deportados.
Por supuesto, comer de esta forma no compensaba en prcticamente nada el horror
de la vida de los Sonderkommando. Y aunque sera fcil imaginar en especial despus
de escuchar a Dario Gabbai hablar de cmo cerr su mente y logr actuar como un
robot que las emociones de estos prisioneros quedaban completamente
amortiguadas por la repugnante rutina a la que estaban sometidos, un revelador
incidente en las vidas de Morris y Dario nos demuestra que ste no era el caso y que
siempre hubo en ellos una chispa de espritu humano que los nazis no pudieron
extinguir. Un da, en el verano de 1944, Morris y Dario vieron a uno de sus primos
entre un grupo de prisioneros enfermos que haban sido enviados al crematorio para ser
asesinados a tiros. Saban que no haba nada que pudieran hacer para salvarlo (el
crematorio estaba rodeado por alambradas muy altas), pero Morris quera hacer algo
para que al menos sus ltimos momentos no fueran tan difciles: Corr hasta l y le
pregunt si tena hambre. Era evidente, todos estaban hambrientos. Todos se estaban
muriendo por comer algo. Me dijo: Tengo mucha mucha hambre. Y al ver a su primo
enfrente de l, debilitado por la falta de comida, decidi correr el riesgo. En un
momento en que el Kapo no estaba mirando, corri hasta su cuarto, cogi una lata de
carne, la abri y se apresur a regresar para drsela a su primo: En un minuto se la
haba acabado, tanta hambre tena. Despus lo mataron. Afanarse por conseguir que
un pariente tenga una ltima comida en esta tierra puede no parecer un acto
especialmente heroico, pero seguramente merece que se lo considere como tal, en el
contexto de la vida diaria de los Sonderkommando, sometidos a una enorme tensin
emocional y a horrores que no se asemejan a nada de lo que la historia humana pueda
contar.
Hacia finales de la primera semana de julio de 1944, cerca de cuatrocientas cuarenta
mil personas haban sido enviadas a Auschwitz desde Hungra, y la gran mayora haba
sido asesinada a su llegada. La historia que Eichmann cont despus de la guerra, segn
la cual deseaba que Brand culminara su misin con xito, queda completamente
desacreditada por esta estadstica irrefutable, pues los trenes comenzaron a rodar hacia
Auschwitz antes de que Brand hubiera salido de Budapest, y continuaron hacindolo de
forma implacable mientras intentaba conseguir que los Aliados se interesaran por la
oferta de los nazis.
Despus de que su avin aterrizara en Turqua el 19 de mayo, Brand se puso
inmediatamente en contacto con la sucursal turca de la Agencia Juda, que representaba
a los lderes judos en Palestina, en el hotel Pera Palace de Estambul. All explic
apresuradamente la oferta de Eichmann y sostuvo que en su opinin era bastante
improbable que los britnicos aceptaran entregar los camiones a los alemanes. Sin
embargo, Brand pensaba que esto tena en realidad poca importancia, siempre y cuando
los Aliados pudieran ofrecer algn tipo de contrapropuesta que les permitiera mantener
abiertas las conversaciones con los nazis. Por otro lado, se sinti bastante molesto
cuando descubri que no haba en la ciudad ningn representante de relieve del
movimiento judo con el cual entrevistarse, y se le inform de que el envo de un
cablegrama a Jerusaln era considerado imposible (los mensajeros tenan que entregar
las noticias personalmente en Palestina). ste sera, para Joel Brand, el comienzo de un
largo proceso de desengao.
Solamente el 26 de mayo el jefe de la Agencia Juda en Palestina notific a un
diplomtico britnico, sir Harold MacMichael, la propuesta de los nazis. Sin embargo, a
los britnicos les bast un instante para rechazarla, ya que consideraron que la misin
Brand era un intento de dividir a los Aliados occidentales y a los soviticos. El Comit
para la Acogida de Refugiados del Gabinete de Guerra britnico se reuni el 30 de mayo
y lleg a la conclusin de que la oferta de Eichmann era un simple chantaje y resultaba
imposible de aceptar. Los estadounidenses llegaron a la misma conclusin con igual
velocidad y, deseosos de que Stalin fuera informado de ello cuanto antes, notificaron a
Mosc la oferta nazi el 9 de junio. El da 19 del mismo mes el ministro adjunto de
Asuntos Exteriores sovitico respondi, como era de esperar, que su gobierno no
consideraba admisible mantener ninguna discusin con los alemanes sobre este
asunto[14].
Mientras tanto, Brand y su acompaante Bandi Grosz se encontraban bajo custodia
britnica, y ahora era la desagradable figura de Grosz la que ms inters despertaba. A
mediados de junio fue interrogado por funcionarios de inteligencia britnicos en El
Cairo, y la historia que les cont era sorprendente. Asegur que el nico propsito de la
misin de Brand era servir de camuflaje a la suya. Haba sido enviado por orden directa
de Himmler para acordar un encuentro, en un pas neutral, entre oficiales britnicos y
estadounidenses de alta graduacin y dos o tres figuras de alto rango de la SD, el
servicio de inteligencia de Himmler. El propsito de esta reunin sera discutir un
tratado de paz con los Aliados occidentales, de modo que pudieran luchar juntos contra
la Unin Sovitica.
Dado el tenebroso mundo en el que Grosz se mova result que era por lo menos
un agente triple, capaz de trabajar a las rdenes de quien fuera que le pagara, as
como de traicionar a cualquiera, es imposible saber con absoluta certeza qu
motivaciones haba detrs de la oferta que dej caer ante los britnicos en El Cairo. Sin
embargo, es seguro que sta provena de Himmler, y es claro que el Reichsfhrer de la
SS crea que jugar esta carta en particular beneficiara a sus intereses[15]. Por un lado,
haba suficientes intermediarios entre l y Grosz (Clages y dems subordinados) como
para negar la oferta en caso de que sta llegara a hacerse pblica. Y adems, si los
Aliados occidentales manifestaban inters en aceptarla, contara con la fascinante
posibilidad de elegir entre filtrar la informacin para sembrar el descontento entre Gran
Bretaa, Estados Unidos y la Unin Sovitica, o intentar realmente llevar el trato a
buen trmino.
Es evidente que los britnicos y los estadounidenses nunca consideraron seriamente
la oferta de Grosz, y desde nuestra perspectiva parece incluso increble que alguna vez
hubiera sido formulada. No obstante, pese a lo extrao que pueda parecer, este episodio
revela cul era la mentalidad de las principales figuras del Partido Nazi, y en especial de
Himmler, en este momento crucial del conflicto. Himmler saba obviamente que la
guerra iba muy mal para Alemania y sta debi de haber sido una de sus principales
razones para sugerir el trato. Sin embargo, ste tambin implicaba un importante
componente ideolgico. La cuestin, planteada en trminos muy simples, es que
Himmler (y con l prcticamente todos los dems miembros del Partido Nazi) nunca
haba entendido por qu Gran Bretaa y Estados Unidos se haban unido a Stalin. Los
nazis siempre haban soado con formar una alianza con Gran Bretaa en contra de la
Unin Sovitica. La idea de Hitler era que Alemania se convirtiera en la potencia
dominante en el continente europeo y que Gran Bretaa fuera la mayor potencia naval
del mundo, a travs del Imperio Britnico. Pero en 1940 Winston Churchill haba hecho
pedazos cualquier posibilidad de una asociacin anglo-nazi. Este revs en su poltica
exterior afect de manera tan profunda a los nazis que, incluso despus de la guerra,
algunos antiguos miembros del partido continuaron lamentndose por ello. Hace
algunos aos entrevist a un antiguo miembro de la SS que me recibi con las siguientes
palabras: Cmo pudo haber ocurrido?. Pensando que se refera al exterminio de los
judos, yo le contest que me alegraba de comprobar que se senta tan mal respecto a
semejante crimen. No hablo de eso me respondi, me refiero a cmo fue posible
que Gran Bretaa y Alemania terminaran luchando entre s. Es una tragedia. Ustedes
perdieron su imperio, mi pas qued devastado y Stalin conquist Europa oriental.
Sin duda alguna ste era un sentimiento que comparta Himmler a finales de la
primavera de 1944. En parte todava esperaba que los Aliados occidentales actuaran
racionalmente y unieran fuerzas con los nazis en su lucha contra Stalin. sta iba a
convertirse en la lnea de pensamiento constante de los principales lderes nazis hasta
los ltimos instantes de la guerra; prueba de ello es que, incluso despus del suicidio de
Hitler, los generales alemanes procuraron entregarse nicamente a los Aliados
occidentales y no al Ejrcito Rojo. Sin embargo, nada sugiere que Hitler compartiera el
deseo de Himmler de firmar una paz separada con los Aliados en la primavera de 1944,
y no hay pruebas de que tuviera conocimiento de nada relacionado con la misin de
Bandi Grosz. El realismo poltico de Hitler era suficiente como para hacerle entender
que un tratado de paz firmado desde una posicin de gran debilidad era insostenible. La
misin Brand marca, as, el principio de una fractura entre Hitler y su leal Heinrich,
una divisin que se hara cada vez ms pronunciada a medida que la guerra se acercara
a su fin.
Aunque la misin Brand-Grosz fue rechazada por los Aliados, stos se cuidaron
mucho de no comunicar su respuesta directamente a los nazis para as dejar abierta la
posibilidad de posteriores negociaciones a nivel local en Hungra. Ante el silencio de los
britnicos y los estadounidenses, la esposa de Brand, ayudada por Rudolf Kasztner,
tambin miembro del Comit de Ayuda y Rescate, intent convencer de nuevo a
Eichmann de que, para demostrar su propio compromiso con la oferta de judos por
camiones, deba liberar a algunos judos hngaros antes de recibir cualquier respuesta
de los Aliados. Sin embargo, mientras intentaban llegar a un acuerdo con Eichmann,
Hansi Brand y Rudolf Kasztner fueron arrestados por las autoridades hngaras, que
tenan muchos deseos de saber qu era lo que ocurra. Antes de que los alemanes
intervinieran y obligaran a la polica hngara a liberarlos, ambos fueron golpeados,
pero no revelaron nada sobre las negociaciones.
Kasztner y Brand continuaron intentando convencer a Eichmann de que hiciera un
gesto hacia los Aliados, y finalmente lograron que ste y sus colegas de la SS estuvieran
de acuerdo en permitir que un pequeo nmero de judos hngaros subiera a un tren
destinado tericamente a salir del Reich. La principal motivacin que anidaba tras esta
decisin era bastante evidente: la avaricia. El precio de un asiento en ese tren empez
siendo de doscientos dlares (sta fue la oferta inicial de Eichmann), luego aument a
dos mil (por exigencia de Becher) y finalmente qued en mil. Un comit, del que
Kasztner formaba parte, se encarg de seleccionar quin deba subir al tren. Segn va
Speter, una juda hngara que conoci a Kasztner, la idea era que el tren iba a ser una
especie de Arca de No, en la que todos deban estar representados: organizaciones
juveniles, refugiados ilegales, judos ortodoxos, cientficos, sionistas[16]. Sin embargo,
fue en muchos sentidos un Arca de No muy extraa, en la que las relaciones
personales desempeaban un importante papel para obtener una plaza, pues centenares
de los que lograron subir a bordo pertenecan a otra categora especial, la de amigos y
familiares de Kasztner, la mayora procedentes de Cluj, su ciudad natal. El propio padre
de va Speter integr el comit que decidi que ella, su marido, su hijo, su to y su
abuelo deban estar en la lista.
Dado que muchos de aquellos a los que se permiti subir al tren no podan pagar las
desorbitadas tarifas exigidas por los nazis, algunas de las plazas se vendieron a
hngaros ricos que subvencionaron al resto. Ello condujo a distinciones arbitrarias
dentro de las familias. Por ejemplo, a va Speter, su marido y su hijo no se les pidi
pagar sus asientos, pero a su to y a su abuelo s. La decisin resulta todava ms ilgica
si tenemos en cuenta que el marido de va (que no pagaba) fue quien finalmente aport
el dinero para costear las plazas de los parientes de sta: Mi marido era bastante rico
en ese entonces y fue l quien dio el dinero a mi to y a mi abuelo. Todo el dinero que
tena se lo dio a Kasztner. Lszl Devecseri fue otro de los judos hngaros que
consigui un asiento en el tren, en este caso gracias a haber ayudado a organizar el
campo de reunin de la calle Columbus en Budapest, el lugar donde los seleccionados
para subir al tren permanecieron a la espera de su partida: Naturalmente, todos oyeron
hablar de l [el tren] y todos queran entrar en la lista, pero muchos no pudieron
hacerlo: estamos hablando de seiscientos mil judos y slo mil seiscientos podan subir al
tren. Quienes se quedaron en tierra le echaron la culpa a Kasztner[17].
De hecho, tras la guerra Kasztner sera severamente criticado por sus acciones, no
slo por haber subido a su propia familia al tren, sino por no haber advertido a los
dems judos hngaros del destino que les esperaba. En 1954, en Israel, Kasztner
demand por difamacin a un hombre llamado Malkiel Gruenwald, que lo haba
acusado de ser un traidor a los judos; sin embargo, el caso se transform con rapidez
en un examen de la conducta de Kasztner y, finalmente, el juez lo declar culpable de
haber vendido su alma a Satn. Se trata de una sentencia que parece especialmente
severa, dadas las presiones a las que Kasztner estuvo sometido durante la primavera y el
verano de 1944, y ms an si tenemos en cuenta que ste haba demostrado
previamente su compromiso con los judos, al haber ayudado a muchos a escapar de
Eslovaquia. Adems, por lo que respecta a no haber avisado a los dems judos
hngaros, es claro que algo semejante habra puesto en peligro cualquier futura
negociacin con Eichmann; y, por otro lado, segn uno de los mayores expertos en este
perodo, Kasztner no estaba en posicin de advertir a nadie[18]. Con todo, este hombre
no era en ningn sentido un ser humano perfecto. Su personalidad, insolente e
impetuosa, no contribuy a su defensa, y tampoco el hecho de que hubiera mantenido
una aventura con Hansi Brand mientras su marido estaba fuera del pas. Kasztner se
convirti en objeto del odio de algunos nacionalistas de derechas de Israel y fue
asesinado en 1957, poco tiempo antes de que el Tribunal Supremo israel anulara buena
parte del veredicto inculpatorio emitido en el juicio original por difamacin.
El tren repleto de refugiados sali finalmente de Budapest el 30 de junio de 1944,
despus de que se hubieran entregado a los miembros de la SS las maletas que contenan
las enormes sumas de dinero y otros objetos valiosos que servan como pago; para
entonces Becher, Clages y Eichmann estaban implicados en la extorsin. Sin embargo,
no haba ninguna garanta de que los 1684 pasajeros que iban a bordo no se dirigiesen
en realidad a Auschwitz. Siempre estbamos asustados afirma va Speter y, por
supuesto, tambin en el tren lo estbamos. Nunca supimos cul iba a ser nuestro futuro;
aunque tampoco usted conoce su futuro, si en cinco minutos habr un terremoto, por
ejemplo. Y eso es bueno. Con todo, el tren se dirigi al oeste y no al norte, cruz la
frontera con Austria y por ltimo lleg a Linz. All se detuvieron porque, de acuerdo con
los nazis, los judos hngaros deban ser sometidos a un examen mdico y
desinfectados. Este aviso hizo que el miedo se propagara entre los pasajeros del tren,
puesto que todos sospecharon que sta era la artimaa empleada por los nazis para
enviar a los judos a las cmaras de gas. Recuerdo estar desnuda, de pie ante el doctor
cuenta va Speter y pese a todo mirarlo a los ojos con orgullo, mientras pensaba
que deba mostrarle cmo se diriga a la muerte una mujer juda. Camin hasta las
duchas, y de los grifos sali agua caliente. Despus de haber estado preparados para
morir all, esta experiencia fue un gran alivio.
Aunque el tren de Kasztner no iba a un campo de exterminio, tampoco se diriga
fuera del Reich, como se haba prometido a sus pasajeros. En lugar de ello, avanzaba
hacia Alemania, hacia el campo de concentracin de Bergen-Belsen, en la Baja Sajonia.
Bergen-Belsen, se hara tristemente clebre cuando los aliados liberaran el campo en
abril de 1945 y se difundieran por todo el mundo las fotografas que mostraban el
espantoso estado de los prisioneros supervivientes. No obstante, el Bergen-Belsen al que
los judos hngaros llegaron era muy diferente. El campo haba sido inaugurado en abril
de 1943 con un objetivo bastante inusual: albergar a aquellos prisioneros a los que los
nazis podran estar interesados en expulsar del Reich en una fase posterior.
La situacin de Bergen-Belsen se complic luego con la fragmentacin del campo en
varios campos secundarios, que ofrecan condiciones muy diferentes entre s. En el
llamado campo de prisioneros, construido para los quinientos internos comunes que
haban levantado originalmente el campo, la situacin era espantosa, mientras que, en
comparacin y pese a las privaciones, la vida era mucho mejor en el campo de la
estrella, destinado a los Austauschjuden (judos para el intercambio). En ste las
familias podan permanecer juntas y se permita que los presos vistieran sus propias
ropas. Shmuel Huppert, entonces un nio pequeo, fue enviado a Bergen-Belsen junto
con su madre como potenciales Austauschjuden [19]. Dado que ambos eran de los pocos
judos que posean certificados que los autorizaban a emigrar a Palestina, los nazis los
consideraban perfectos para un posible intercambio de rehenes. Las condiciones de
vida eran en cierta medida razonables dice Shmuel, razonables en el sentido de que
tenamos tres mantas para protegernos del fro y de que tenamos qu comer. La comida
no era abundante, pero podamos sobrevivir. No trabajbamos. Yo aprend a jugar al
ajedrez en Bergen-Belsen y todava hoy sigo jugando. Sin embargo, lo ms importante
era que estbamos juntos, que nunca me separaron de mi madre.
La idea de que los nazis estuvieran considerando la posibilidad de liberar a judos y
entregarlos a los Aliados parece, a primera vista, totalmente en desacuerdo con su
poltica de exterminio. Sin embargo, es importante recordar que antes de desarrollar la
solucin final el mtodo preferido por los nazis para ocuparse de su supuesto
problema judo era robarles y a continuacin expulsarlos del pas, una poltica
practicada de manera asidua por Adolf Eichmann tras la anexin de Austria en 1938.
Por tanto, el intercambio de judos ricos por dinero estaba en sintona con la poltica de
Hitler de deshacerse de los judos; y aunque nunca se haba inventado algo de las
dimensiones del trato de un milln de judos por diez mil camiones, ya desde
diciembre de 1942 Himmler haba obtenido en principio el permiso de Hitler para que
determinados judos fueran expulsados del Reich a cambio de dinero.
En julio de 1944 los 1684 judos hngaros del tren de Kasztner pudieron comprobar
que Bergen-Belsen no era el lugar de terror que en un primer momento haban temido.
va Speter recuerda que el campo ofreca incluso cierta vida cultural, pues los
prisioneros organizaban conferencias y recitales de msica. No obstante, siempre
estaban temerosos de que los nazis no cumplieran su promesa y decidieran no liberarlos;
su miedo fue creciendo y hacindose ms intenso a medida que los meses pasaban y las
condiciones de vida empezaron a empeorar. Sin embargo, finalmente fueron liberados
en su gran mayora gracias a negociaciones con los representantes judos en Suiza,
realizadas, en especial, a travs de Becher. En diciembre de 1944, va Speter y su
familia subieron a un tren que parti de Bergen-Belsen y los llev lejos por fin del
control de los nazis. En el momento en que supe que estbamos en Suiza, debo decirle,
me quit un gran peso de encima. Los suizos se comportaron maravillosamente con
nosotros. Nos proporcionaron toallas turcas, agua caliente y jabn. Era como estar en el
cielo.
Kasztner y Hansi Brand no habran podido predecir el destino del tren que haba
partido de Budapest el 30 de junio, ni habran podido adivinar el espectacular giro de
los acontecimientos que conducira, en cuestin de das, a que cesara la deportacin de
los judos hngaros. Poco ms de una semana antes de que el tren saliera, los Aliados
conocieron con certeza y de forma detallada los horrores que estaban teniendo lugar en
Auschwitz. La informacin sobre el exterminio de los judos haba sido conocida y
difundida en Occidente desde las matanzas de 1941; el mismo Churchill se haba referido
abiertamente a la poltica de exterminio nazi, y el gobierno polaco en el exilio haba
comunicado en Londres a los gobiernos aliados la existencia de Auschwitz como campo
de concentracin para polacos, e informado sobre las ejecuciones llevadas a cabo all en
mayo de 1941. En julio de 1942, la Polish Fortnightly Review, revista quincenal
publicada en Londres, imprimi una lista de veintids campos de concentracin, entre
ellos Auschwitz, en los que los nazis estaban cometiendo atrocidades; y el 17 de
diciembre de ese ao, Anthony Eden, ministro de Asuntos Exteriores britnico, ley una
declaracin ante el parlamento en la que condenaba los crmenes cometidos por los
nazis, incluido el asesinato de los judos[20]. Cuando Eden hubo terminado, los miembros
del parlamento se pusieron de pie para guardar un minuto de silencio. Un mensaje
enviado por la resistencia polaca en marzo de 1943 tambin mencionaba a Auschwitz
como uno de los lugares en los cuales se estaba asesinando a los judos, y el 1 de junio
de ese ao el Times de Londres public un artculo sobre la brutalidad de los nazis
contra los judos en Auschwitz[21].
Despus de todo esto, el acontecimiento ms significativo que aument la
informacin sobre Auschwitz a disposicin de los Aliados ocurri en enero de 1944,
cuando lleg a Londres un informe procedente de un agente polaco cuyo nombre en
clave era Wanda [22]. Este informe sealaba que suben a los nios y a las mujeres en
coches y camiones y los llevan a las cmaras de gas [en Auschwitz-Birkenau]. All los
asfixian y sufren horriblemente entre diez y quince minutos[23]. Y a continuacin
indicaba que diez mil personas eran diariamente asesinadas en tres grandes
crematorios y que alrededor de seiscientos cincuenta mil judos haban muerto ya en el
campo. Puesto que muchos de los documentos referentes a este tema todava estn
clasificados como secreto, slo podemos especular sobre las posibles razones por las que
el informe de Wanda produjo tan poco impacto. Parte de la respuesta tal vez est en
que la complejidad misma de Auschwitz sus mltiples funciones como campo de
trabajo, de concentracin y de exterminio haca ms difcil su interpretacin. Sin
embargo, tambin es posible que para los Aliados la existencia de Auschwitz fuera casi
una distraccin frente a lo que consideraban su tarea principal, esto es, derrotar a los
alemanes (explicacin que resulta ms verosmil si tenemos el cuenta el breve debate
que pronto iba a tener lugar sobre si se deba bombardear el campo o no).
La informacin acerca de Auschwitz estaba a punto de alcanzar un nuevo nivel de
detalle gracias a la intervencin de cuatro prisioneros que consiguieron escapar de all,
los dos primeros, Rudolf Vrba y Alfred Wetzler, en abril de 1944, y los dos siguientes,
Arnot Rosin y Czesaw Mordowicz, en mayo de ese mismo ao. Tras llegar a
Eslovaquia, la informacin que stos proporcionaron fue reunida en lo que terminara
siendo conocido como los Protocolos de Auschwitz. El mismo Kasztner recibi una
copia de la primera versin de este informe, basada en los testimonios proporcionados
por Vrba y Wetzler, cuando visit Eslovaquia el 28 de abril, y sin embargo opt por no
divulgar su contenido, probablemente porque tema las repercusiones que ello podra
tener en sus negociaciones con Eichmann. Por su parte, los Protocolos de Auschwitz no
llegaron a Occidente hasta junio. El da 18 de ese mes, la BBC trasmiti las nuevas
noticias sobre el campo, y el 20 el New York Times public el primero de tres artculos
sobre la cuestin, en el que se sealaba la existencia de cmaras de gas en los
conocidos campos de concentracin alemanes en Birkenau y Owicim [Auschwitz[24]].
Entre junio y julio de 1944, la revelacin del exterminio que estaba teniendo lugar
en Auschwitz s tuvo indudables efectos y condujo a un cambio de poltica, pero no entre
los Aliados, sino en el Eje. Tras la deportacin masiva de los judos de Hungra, el
almirante Horthy, el jefe de estado hngaro, recibi numerosas protestas. Incluso el
papa Po XII, cuya incapacidad para denunciar pblicamente el exterminio de los judos
durante la guerra ha sido tan criticada, solicit a Horthy que pusiera fin a las
deportaciones. El presidente Roosevelt y el rey de Suecia tambin presionaron a Horthy
en un corto lapso de tiempo. Finalmente, el 26 de junio, Richard Lichtheim, miembro de
la Agencia Juda en Ginebra, transmiti un telegrama a Inglaterra con informacin
sobre los Protocolos de Auschwitz, e inst a los aliados a considerar responsables de este
crimen a miembros concretos del gobierno hngaro. Este cable fue interceptado por las
autoridades hngaras y mostrado al primer ministro, Dome Sztojay, a principios de
julio, y su contenido se comunic a continuacin a Horthy.
Todo esto era demasiado para el jefe de estado hngaro, que entonces tena setenta
y seis aos. En 1940, convencido de que los alemanes ganaran la guerra, los haba
apoyado ardientemente; en 1943, pensando que perderan, haba intentado pasarse
sigilosamente a los Aliados; en marzo de 1944 haba cooperado con Hitler y
permanecido en el cargo despus de que las tropas alemanas ocuparan el pas; y ahora,
tras ser amenazado con recibir un justo castigo, esta veleta humana cambi de direccin
una vez ms e inform a los alemanes de que las deportaciones de judos desde Hungra
deban terminar. Con las tropas hngaras protegindolo en la capital, Horthy hizo
cumplir su orden, y el 9 de julio las deportaciones terminaron oficialmente.
Horthy desafi a los alemanes en el momento de mayor debilidad, pues junio de
1944 haba sido un mes catastrfico para la suerte de la Alemania nazi. El da 6 de ese
mes las fuerzas aliadas haban desembarcado en las playas de Normanda, y para
principios de julio resultaba bastante claro que no iban a ser empujadas nuevamente al
mar, como Hitler haba predicho. Entre tanto, el 22 de junio los soviticos haban
lanzado la Operacin Bagration, un gigantesco ataque en Bielorrusia contra las fuerzas
alemanas del Grupo de Ejrcitos del Centro. Esta ltima accin, que a diferencia del
da D no ha pasado a formar parte de la imaginacin popular occidental, fue mucho ms
importante para Horthy, que gobernaba un pas de Europa central. Mientras los
alemanes desplegaron treinta divisiones en su intento de contener el desembarco del
da D, para hacer frente al Ejrcito Rojo disponan de 165 enormes divisiones, y pese a
ello fueron obligados a retroceder. Era posible que en unos pocos meses los soviticos
llegaran a las puertas de Budapest; y Horthy, como Werner Best en Dinamarca antes
que l, comprendi que era el momento de pensar en una coartada.
Hubo otra consecuencia de la llegada a Occidente de detalladas informaciones sobre
la verdadera naturaleza de Auschwitz. Se trata de una cuestin polmica que an hoy es
objeto de acalorados debates: la peticin de que se bombardeara el campo. En junio de
1944, la Junta para los Refugiados de Guerra en Washington recibi una peticin de
Jacob Rosenheim, de la Agudas Israel World Organization, para que los Aliados
bombardearan las lneas ferroviarias que conducan a Auschwitz. John Pehle, director de
la Junta para los Refugiados de Guerra, remiti esta peticin seis das ms tarde al
secretario adjunto de Guerra, John McCloy, aunque agreg que tena varias dudas
sobre la viabilidad de esta idea [25]. La sugerencia fue rechazada por McCloy el 26 de
junio, tanto por considerarla poco prctica como porque obligara al desvo de
bombarderos que estaban realizando operaciones decisivas en otros lugares[26].
Otro telegrama haba llegado a Washington el 24 de junio, en esta ocasin
procedente del Congreso Mundial Judo en Ginebra, y enviado a travs de la Junta para
los Refugiados de Guerra en Suiza. El cable solicitaba, entre otras medidas, el
bombardeo de las mismsimas cmaras de gas. El 4 de julio esta solicitud fue tambin
rechazada por McCloy, que adujo idnticas razones a las que ya haba apuntado en su
carta del 26 de junio. Resulta significativo que un memorando interno de la poca
dirigido a McCloy por un miembro de su personal, el coronel Gerhardt, contenga la
frase: S que usted me dijo que matara esto, lo que sugiere que la idea de
bombardear Auschwitz fue descartada sin haber sido sometida a una verdadera
evaluacin [27].
Las peticiones de bombardear el campo tambin llegaron a Londres. Es sabido que
cuando Churchill supo de ellas el 7 de julio, escribi a su ministro de Asuntos Exteriores,
Anthony Eden: Consiga todo lo que pueda de la fuerza area y mencineme si es
necesario[28]. El Ministerio del Aire examin diversas alternativas, y, finalmente, sir
Archibald Sinclair, el secretario de estado para Operaciones Areas, contest el 15 de
julio de forma bastante negativa. ste seal a Eden que era imposible para el comando
de bombarderos britnico cubrir una distancia tan grande en una noche, y los britnicos
estaban precisamente especializados en bombardeos nocturnos. Slo los estadounidenses
bombardeaban de da, y por tanto l propona tratar la cuestin con ellos. Adems
sugera que una forma directa de realizar la operacin era que los estadounidenses
arrojaran armas al mismo tiempo que intentaban destruir las instalaciones de
exterminio, con la esperanza de promover una fuga masiva. En todo caso, como el texto
de su carta deja muy claro, endilgaba la responsabilidad de todo el asunto a la fuerza
area estadounidense. El general Carl Spaatz, entonces al mando de las Fuerzas Areas
Estratgicas de Estados Unidos, fue interrogado sobre esta propuesta cuando visit el
Ministerio del Aire poco tiempo despus de la respuesta de sir Archibald Sinclair. El
general sugiri que se realizara un reconocimiento areo del campo como primera
medida y la solicitud fue transmitida al Ministerio de Asuntos Exteriores, donde nunca
ms volvi a salir a la superficie.
La cuestin del bombardeo de Auschwitz continu sonando a lo largo del verano, con
John McCloy, desde el Departamento de Guerra de Estados Unidos, desestimando
nuevas peticiones de accin elevadas en agosto por parte del Congreso Mundial Judo.
En Gran Bretaa, un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores seal en un
memorando interno que, ms all de las dificultades prcticas, haba tambin razones
polticas para no intentar el bombardeo: se trata casi con toda certeza de una
referencia a la avalancha de desplazados judos que despus de la guerra buscara
asilo en Palestina, un territorio gobernado en ese momento por los britnicos[29].
Por tanto, la decisin de no bombardear Auschwitz fue tomada a ambos lados del
Atlntico. Sin embargo, es fundamental subrayar que tambin se tom la decisin de no
considerar siquiera la posibilidad de llevar a cabo el bombardeo: no se realiz un
apropiado reconocimiento areo del campo, no se elabor ningn estudio de viabilidad,
no se intent nunca valorar de forma detallada las diversas opciones posibles. Todo
apunta de forma abrumadora a que la atencin de ambos gobiernos estuvo centrada en
otros asuntos (con la posible excepcin de Winston Churchill, aunque tambin l
abandon la cuestin despus de su inicial consiga todo lo que pueda de la fuerza
area). Por supuesto, es claro que los britnicos y los estadounidenses tenan muchas
cosas en las que pensar en julio de 1944: el avance de las tropas aliadas a travs de
Normanda exiga muchsima atencin; el Ejrcito Rojo estaba a las puertas de Varsovia
y el ejrcito nacional polaco solicitaba ayuda; y el 20 de julio se produjo el intento de
asesinar a Adolf Hitler en su cuartel general en Prusia oriental. Haba, es evidente, un
gran nmero de prioridades compitiendo entre s por los recursos areos aliados, y es
fcil apreciar que la idea de que la mejor forma de acabar con Auschwitz no era
ocuparse del campo directamente, sino dedicar todos los esfuerzos a ganar la guerra
sobre el terreno tan rpidamente como fuera posible, se convirti en el pensamiento
imperante en Londres y Washington. Ahora bien, aunque todo esto es cierto, los motivos
por los cuales se rechazaron las peticiones de que se bombardeara el campo parecen
tener una cara oculta y menos respetable: la falta de una evaluacin apropiada, el tono
desdeoso de algunos documentos; todo sugiere con insistencia que nadie se molest
realmente en conseguir que el bombardeo de Auschwitz se convirtiera en una prioridad.
Los funcionarios que con tanta rapidez descartaron las peticiones de bombardeo se
sentiran sin duda sorprendidos por el debate que ha florecido alrededor de esta cuestin
en nuestros das, una verdadera industria acadmica. El asunto ha penetrado tan
profundamente en la imaginacin popular que un investigador advirti, al dirigirse a
pblicos judos, que mucha gente est convencida de que el bombardeo de los campos
habra salvado a muchos de los seis millones de vctimas judas[30]. La cuestin del
bombardeo ha dejado de ser una discusin sobre detalles prcticos para convertirse en
algo de mayor alcance y adquirir una dimensin simblica: la prueba de que los Aliados
hubieran podido evitar la muerte de muchos judos pero prefirieron no hacerlo. sta es
la razn por la que el tema tiene que ser examinado con serenidad y sumo cuidado, para
prevenir la aparicin y el crecimiento de un nuevo mito, el de que muchos de los seis
millones de vctimas judas se habran podido salvar gracias al bombardeo.
El principal inconveniente para analizar la factibilidad de un bombardeo aliado de
Auschwitz es bastante obvio: nunca tuvo lugar. Entramos as en el reino de la historia
contrafactual, un territorio en el que pocas cuestiones pueden dirimirse de forma
definitiva. Ahora bien, aunque parece haber un acuerdo general entre los expertos
acerca de que no se habra logrado gran cosa bombardeando las vas frreas que
conducan al campo (los nazis habran desviado por otras rutas los trenes que se dirigan
a Auschwitz y habran reparado las vas con rapidez), no hay tal consenso respecto a la
cuestin del bombardeo de las cmaras de gas. As, podemos encontrar tanto
apasionados artculos en los que se detallan las inmensas dificultades que planteaba una
incursin semejante, bien fuera para los B-17 o B-24 de la fuerza area estadounidense o
para los mosquitos britnicos, equipados con menos armamento, como publicaciones
que cuestionan ferozmente los supuestos obstculos tcnicos y sugieren que el
bombardeo habra podido destruir de manera eficaz los crematorios[31]. Como ocurre
con gran parte de la historia contrafactual, no hay aqu respuesta concluyente.
Sin embargo, hay por fortuna una manera de escapar de este laberinto, al menos si
nos atenemos al momento en que las peticiones ms apasionadas e insistentes para que
se bombardeara el campo fueron presentadas a las autoridades aliadas. Dado que la
entrega de los Protocolos de Auschwitz a los Aliados prcticamente coincidi con la
decisin de Horthy de poner fin a la deportacin de los judos hngaros a Auschwitz, es
posible afirmar de forma definitiva que no haba ninguna posibilidad de que el
bombardeo del campo o de las lneas ferroviarias hubiera podido evitar la muerte de un
solo judo hngaro. La informacin detallada sobre lo que ocurra en el campo
simplemente lleg demasiado tarde a manos de los Aliados (as, las deportaciones
hngaras terminaron oficialmente el 9 de julio, y el Ministerio del Aire britnico
respondi de forma negativa a Eden sobre la propuesta de bombardeo el da 15 de ese
mismo mes).
El siguiente aspecto de esta compleja cuestin al que podemos acercarnos con el
mismo grado de certidumbre es el efecto que habra tenido un bombardeo sobre la
capacidad de exterminio del campo. Los Protocolos de Auschwitz describen de forma
detallada la localizacin de los cuatro principales crematorios del campo. Sin embargo,
incluso si se hubiera organizado una arriesgada incursin a plena luz del da, sealando
con absoluta precisin estos objetivos, y, como consecuencia de ello, las instalaciones
hubieran sido alcanzadas y destruidas en su totalidad, lo cierto es que los nazis todava
habran podido proseguir el gaseamiento de los judos en cualquier otro lugar de
Auschwitz. De crucial importancia es el hecho de que la localizacin de la Casita Roja y
la Casita Blanca no estuviera incluida en los Protocolos, ya que stas ofrecan toda la
capacidad de exterminio que los nazis requeran en ese momento. Despus de que se
suspendiera la operacin contra los judos hngaros, el potencial de exterminio del
campo exceda por completo las necesidades de ste. El nmero de personas asesinadas
diariamente cay de diez mil a menos de mil quinientas por trmino medio, una cifra
que ms o menos se mantuvo constante hasta noviembre, cuando se cerraron los
crematorios[32]. Por lo tanto, debemos concluir que, lejos de salvar a muchos de los
seis millones de judos, un bombardeo del campo promovido por las peticiones
formuladas durante el verano de 1944 muy probablemente no habra salvado a
ninguno. De hecho, es probable que, de haberse producido, el bombardeo hubiera
acabado con las vidas de centenares de esos mismos prisioneros a los que esperaba
salvar, debido a los daos colaterales que habra provocado sobre los barracones
situados slo a unos pocos metros de las instalaciones que constituan su objetivo.
sta es, por supuesto, una conclusin de tipo intelectual, no emocional. Y puesto que
buena parte del debate sobre este asunto contina animada por razones emotivas es
evidente que resultar insatisfactoria para los muchos que desean creer que los Aliados
habran podido hacer bastante ms para evitar el asesinato de los judos. Con todo,
quiz habran podido hacerlo; quiz, por ejemplo, si hubieran dejado caer armas sobre el
campo, habran propiciado una revuelta, aunque parece extremadamente difcil de creer
que unos prisioneros debilitados por el hambre, y sin preparacin militar alguna,
hubieran sido capaces de organizar una rebelin contra los hombres de la SS apostados
en las atalayas, armados con ametralladoras y protegidos tras las cercas electrificadas.
No obstante, esto es algo que nunca sabremos, puesto que al plantearnos esta
posibilidad estamos nuevamente deslizndonos por la pendiente de lo contrafactual.
La discusin sobre el posible bombardeo de Auschwitz es tan apasionada porque
enmascara una pregunta mucho ms amplia y menos especfica: no debi realizarse un
mayor esfuerzo para intentar salvar a los judos? El gobierno britnico, por ejemplo,
conoca con certeza hacia comienzos de 1943 la existencia de la campaa de exterminio
sistemtico desplegada por los nazis, e incluso estaba enterado de los nombres de los
campos de la Operacin Reinhard y del nmero de vctimas mortales que se cobraba
cada uno. Con todo, pese a las demandas de miembros del parlamento como Eleanor
Rathbone para que las restricciones a la inmigracin fueran aligeradas y poder ofrecer
as la posibilidad de emigrar a pases seguros a una gran cantidad de judos de Bulgaria,
Hungra y Rumania, el gobierno britnico continu oponindose firmemente a ello. En
febrero de 1943, en respuesta a una peticin similar formulada por el diputado William
Brown, Anthony Eden indic que el nico medio verdaderamente eficaz de socorrer al
atormentado pueblo judo y a los dems pueblos que sufren en Europa, podra aadir
es la victoria de los Aliados[33]. Algunas semanas ms tarde, en marzo de 1943, Eden
sostuvo durante un debate en Washington que era importante proceder con mucha
cautela respecto a la posibilidad de ofrecerse a sacar a todos los judos de un pas,
agregando que si lo hacemos, los judos de todo el mundo querrn luego que realicemos
similares esfuerzos en Polonia y Alemania. Hitler puede muy bien aceptar una oferta de
este tipo, y la verdad es que simplemente no hay bastantes barcos y medios de
transporte en el mundo para encargarse de ellos[34]. (Esto a pesar de que durante los
tres ltimos aos del conflicto se encontraron medios suficientes para transportar a ms
de cuatrocientos mil prisioneros de guerra alemanes e italianos a travs del
Atlntico[35].) El 19 de mayo de 1943, Eleanor Rathbone critic de forma implacable la
inaccin de los Aliados en un discurso durante un debate en la Cmara de los Comunes:
Si la sangre de quienes han perecido innecesariamente durante esta guerra fluyera a lo
largo de Whitehall, la inundacin provocada por ella sera tan grande que ahogara a
todos cuantos hallara en estos tristes edificios que albergan a nuestros gobernantes[36].
Aunque nunca podremos saber con seguridad qu habra ocurrido si los Aliados hubieran
suspendido las restricciones a la inmigracin para los judos amenazados, es difcil no
estar de acuerdo con la seora Rathbone en que los Aliados pudieron hacer mucho ms
por ayudar a los judos. Por tanto, es posible que el debate actual resultara bastante ms
fructfero si los participantes se centraran menos en la cuestin del bombardeo de
Auschwitz y ms en la poltica de inmigracin aliada durante el conflicto, un asunto
obviamente mucho ms complejo.
Entre tanto, el fin de la deportacin de los judos hngaros tuvo consecuencias tanto
en Budapest, donde Eichmann estaba que echaba chispas, como en Auschwitz, donde la
capacidad sobrante de las cmaras de gas permiti empezar a planear el exterminio de
la poblacin de toda una seccin de Birkenau: el campo gitano. Esta seccin especial se
haba empleado desde febrero de 1943 para acomodar (en su momento de mayor
ocupacin) a alrededor de veintitrs mil hombres y mujeres gitanos, a los que se
permiti vivir como familias y usar sus propios atuendos, y a quienes no se oblig a
afeitar sus cabellos. Sin embargo, las condiciones en el campo gitano pronto pasaron a
ser de las peores de Auschwitz. La superpoblacin de los barracones, combinada con la
falta de alimentos y agua, provocaba que las enfermedades fueran abundantes, en
particular el tifus y la afeccin de la piel conocida como noma, y muchos miles
fallecieron a causa de ello. En total, veintin mil de los veintitrs mil gitanos enviados a
Auschwitz murieron all, bien fuera a causa de las enfermedades, del hambre o,
finalmente, en las cmaras de gas cuando se decidi liquidar su campo.
Los nazis consideraban que los gitanos eran asociales y peligrosos desde un punto
de vista racial. Deseaban librarse de ellos, y en relacin al volumen de su poblacin, los
gitanos sufrieron ms que cualquier otro grupo bajo el Tercer Reich, aparte de los judos.
No hay estadsticas exactas sobre el nmero de gitanos que murieron a manos de los
nazis; sin embargo, se cree que entre doscientos cincuenta y quinientos mil de ellos
pudieron haber perecido durante la guerra. Con todo, las polticas antigitanas nazis
fueron puestas en prctica de manera desigual; en la Unin Sovitica, los pelotones de
exterminio nazis asesinaron a los gitanos al mismo tiempo que a los judos; en Rumania,
pas que contaba con una amplia poblacin gitana, sta no fue considerada un blanco
global (pese a lo cual miles de gitanos murieron a causa de los malos tratos a los que
fueron sometidos); en Polonia, la mayora de los gitanos fueron enviados a campos de
concentracin; en Eslovaquia, las polticas de persecucin se aplicaron irregularmente; y
dentro de Alemania, muchos gitanos fueron deportados primero a los guetos polacos
(cinco mil fueron enviados a d, y fueron de los primeros en ocupar las camionetas de
gas de Chemno, en enero de 1942).
En Alemania, los nazis consideraban que uno de los mayores peligros a los que se
enfrentaban era la transferencia de las caractersticas raciales gitanas a la poblacin
aria a travs de los llamados gitanos Mischlinge (hbridos), y nada ilustra con mayor
claridad la desviada sensibilidad de los nazis hacia este tema que la historia de una nia
de ocho aos llamada Else Baker, que fue enviada al campo gitano de Birkenau en el
verano de 1944 [37]. Hasta comienzos de ese ao, Else haba vivido felizmente con su
familia en Hamburgo. Aunque preocupada por la guerra, tena un lugar seguro en una
unidad familiar normal, o al menos eso es lo que ella pensaba. Repentinamente, a
principios de 1944, una noche alguien llam a la puerta y a continuacin varios
desconocidos entraron en casa, identificndose como miembros de la Gestapo. Dijeron
que haban venido a llevarse a Else y devolverla a su verdadera madre. Ante la
mirada desolada de sus padres, fue arrastrada fuera de casa, a la oscuridad de la noche.
Los hombres la llevaron a un almacn cerca del puerto que estaba repleto de gitanos,
muchos de ellos, segn recuerda, de aspecto muy desaliado. Else, a quien su madre
haba vestido con su mejor atuendo, se qued de pie, mirndolos en estado de
conmocin. Fue slo ms tarde cuando descubri que haba sido adoptada y que su
verdadera madre era medio gitana. El hombre y la mujer a los que hasta entonces haba
considerado su padre y su madre eran de hecho sus padres adoptivos, que la haban
criado desde que tena diez meses.
Else fue subida a un tren de transporte de mercancas con los dems gitanos y la
llevaron a Auschwitz. Recuerda que la condujeron hasta la sauna de Birkenau, donde
se le orden que se desnudara para tomar una ducha. Despus de ello, la pequea
intent encontrar nuevamente su ropa entre la pila de prendas que tena enfrente, pero
no pudo hallarla. Y como era una nia muy bien educada, no quera tomar nada que no
fuera suyo; as que se qued all quieta, desnuda y sola, mientras las familias gitanas
que la rodeaban se vestan lo mejor que podan. Finalmente, cuando ya slo quedaba
media docena de prendas sobre el suelo de cemento, una de las mujeres que estaba a su
lado le dijo: Coge cualquier cosa. As pues, habiendo llegado con su traje de los
domingos y provista de prendas suficientes para protegerse del fro, Else termin
marchndose con un par de bragas y un vestido fino de verano.
Ante el lgubre aspecto de los barracones abarrotados de gente, y rodeada de
familias gitanas, la nia de ocho aos poco a poco qued paralizada de terror. No deca
nada, no lloraba no haba nadie all dispuesto a prestar atencin a su llanto,
nicamente estaba ah, en medio de la barahnda, con toda esa gente que, segn vea,
slo se preocupaba de s misma. Entonces, Else se vio favorecida por la suerte con algo
que casi con total seguridad le salv la vida. Una de las Kapos del bloque, llamada
Wanda, se apiad de ella y la condujo a uno de los barracones que estaban all cerca.
Wanda le permiti compartir su pequea habitacin y dormir a su lado en una tabla
cubierta con una manta, lo que era por lo menos cien veces mejor que estar en el
barracn. La mayor parte del tiempo que estuvo en el campo, Else llev una vida de
obligada ociosidad. Todos los da caminaba hasta el extremo del campo gitano, donde la
alambrada colindaba con las vas frreas, y observaba la llegada de nuevos convoyes.
Vea filas de personas, la mayor parte de ellas muy bien vestidas, que caminaban en
direccin a lo que luego aprendi que eran los crematorios. Se trataba de los judos
hngaros seleccionados para morir, aunque esto no lo saba entonces. Cuando no haba
nuevos transportes a los que mirar a travs de la cerca de alambre, jugaba con el nico
juguete que tena, una lente proveniente de unas gafas que haba encontrado en el
suelo. Apilaba hierba seca y despus enfocaba sobre ella, a travs de la lente, los rayos
del sol hasta que sta comenzaba a arder.
Despus de varias semanas, Wanda le dijo a Else: Ya no puedes quedarte conmigo
ms tiempo, y desapareci. Qued conmocionada cuenta Else, estar
completamente sola otra vez era algo que no me caba en la cabeza las cosas
comenzaron a ponerse realmente patas arriba, todo era un desbarajuste lo que a usted
se le ocurra. Else recuerda haber sido colocada de nuevo en uno de los barracones del
bloque principal, pero ste no estaba ya tan repleto como antes. Haba habido una
seleccin, y muchos de los gitanos se hallaban ahora en otra parte del campo. Entonces
cortaron el agua y se orden a todos que volviesen a sus barracones y se quedaran
dentro. Esa noche se escucharon muchsimos ruidos, gritos muy fuertes; nunca haba
odo nada de esa naturaleza. El tipo de atrocidades que fueron cometidas esa noche
fuera de los barracones es imposible de establecer; es posible que se tratara de diversas
operaciones dentro del campo (quizs eran los preparativos de la SS para liquidar
definitivamente el centro, algo que estaba prximo a ocurrir). Else fue uno de los mil
cuatrocientos gitanos excluidos de este horror en particular y luego transferidos a otro
campo de concentracin. Los expedientes de Auschwitz confirman que Else, registrada
como gitana nmero 10 540, abandon Auschwitz el 1 de agosto de 1944.
Una experiencia como la de Else difcilmente se le hubiera ocurrido al novelista ms
imaginativo. Piense usted en ella. Una nia de ocho aos criada como alemana es
arrancada de los brazos de sus padres para descubrir, a continuacin, que haba sido
adoptada por ellos y que es en parte gitana; luego se la enva a Auschwitz, donde tiene
que arreglrselas por s misma y es adoptada por una Kapo; ms tarde, sta la
abandona y a continuacin es asignada a un barracn oscuro, donde se descubre
rodeada de desconocidos, mientras afuera ocurren cosas terribles; y por ltimo,
exactamente al da siguiente, es remitida a otro campo de concentracin. No es
asombroso que Else sienta que esta experiencia acumulada te jode la cabeza para el
resto de tu vida; puedo decirlo con total autoridad: as es.
El 2 de agosto de 1944, el da despus de que Else dejara Auschwitz, el campo gitano
fue liquidado durante la noche. Muchos fueron testigos de las terribles escenas que se
produjeron cuando los nazis empezaron a desalojar el campo. Wadysaw Szmyt fue uno
de ellos[38]. Pese a ser l mismo gitano, Wadysaw haba sido clasificado de forma
incorrecta por los nazis como prisionero poltico y encerrado en una seccin de Birkenau
cercana al campo gitano, donde muchos de sus propios familiares estaban encarcelados.
La noche del 2 de agosto observ a travs de la alambrada cmo unos nios gitanos
eran aplastados contra los flancos de los camiones y oy disparos de pistola y de
ametralladoras automticas. Vio a los gitanos responder al ataque y luchar con cuanta
arma improvisada pudieron encontrar en su mayora cucharas y cuchillos, pero en
poco tiempo fueron superados. Comenc a gritar dice, saba que se los estaban
llevando para matarlos. Que era el fin. Debe de ser el peor sentimiento del mundo. Esa
noche 2897 gitanos fueron conducidos a los crematorios para ser gaseados. Muchos de
sus cuerpos se quemaron en fosas abiertas en los alrededores.
Entre tanto, Else haba sido trasladada al campo de concentracin de Ravensbrck,
al norte de Berln. All permaneci durante varias semanas, sufri privaciones an ms
espantosas y cay en un estado cercano al coma. La salvacin lleg una maana de
septiembre de 1944, cuando la Kapo de su barracn, una mujer polaca, pronunci su
nombre. Else fue escoltada hasta el bloque de la administracin, donde le dijeron sin
ms: Vas a ser liberada. Se le orden que tomara una ducha (la primera desde que
lleg procedente de Auschwitz) y, a continuacin, fue conducida, desnuda, a una
habitacin repleta de ropa. All, Else se qued quieta, de pie, segn recuerda,
demasiado asustada o sorprendida para hacer cualquier cosa; desnuda y mojada,
miraba alrededor, probablemente esperando ser castigada por haber llegado all la
primera, porque ya antes me haban golpeado sin que hubiera hecho nada incorrecto.
Slo despus de que, pasado un tiempo, la nia continuara sin salir del cuarto, entr
una mujer y la ayud a vestirse. Despus, Else esper en una oficina del bloque
administrativo hasta que trajeron a su padre adoptivo. Al verlo, Else se sinti
atontada: Demasiado atontada para sentir algo. Si me hubieran dicho que Dios
Todopoderoso haba venido a verme, el anuncio no habra tenido tampoco ningn
efecto. Antes de ser puesta en libertad, Else tuvo que firmar un documento una
prctica normal para todos los presos que salan de los campos de concentracin en el
que se comprometa a no divulgar dnde haba estado retenida o cul haba sido su
experiencia all. No tuve que hacer una cruz porque poda escribir, dice. Y creo que
sa fue la primera ocasin en mi vida en que firm algo.
Luego Else tom con su padre adoptivo un tren con destino a Hamburgo. En su
vagn se encontraba un oficial del ejrcito alemn, y Else recuerda que su padre le
cont al oficial que su hija adoptiva haba sido detenida y encarcelada slo porque su
abuela era gitana: Y me levant la falda y le mostr mis piernas, que estaban cubiertas
de grandes llagas y dijo: Por esto es por lo que estis luchando en el frente. Else no
guarda ningn recuerdo de la respuesta del oficial. S recuerda, en cambio, que al
regresar a casa su hermana mayor le hizo un pastel con patatas trituradas (pues el
azcar estaba racionada) e hirvi algunas zanahorias para ponerlas encima como si
fueran velas. Y entonces, despus de una ausencia de seis meses, Else regres a la
escuela, como si fuera nuevamente una nia alemana normal de ocho aos.
Nadie sabe con seguridad por qu fue puesta en libertad. El expediente que hubiera
podido revelar la verdad sobre su caso fue destruido por la Gestapo al final de la guerra.
Quiz las protestas de su padre adoptivo, que insista en que Else estaba integrada por
completo en la sociedad alemana, finalmente fueron atendidas por las autoridades nazis
locales; de hecho, su padre haba llegado incluso a afiliarse al Partido Nazi aquel ao
para demostrar su lealtad, y es posible que fuera esta decisin la que inclin la balanza
a su favor. Lo que s sabemos con absoluta certeza es el legado de todo este proceso: un
ser humano profundamente destrozado tras haber sido sometido a una pesadilla de seis
meses. El grado que puede alcanzar la depravacin humana es inconmensurable
sostiene Else Baker, y siempre ser as. Se trata de una forma muy cnica de ver las
cosas, pero lamento tener que decir que sta es la conclusin a la que he llegado a partir
de mi experiencia.
La horrible historia personal de Else Baker ilustra muchos de los peores aspectos de
la vida en Auschwitz: la brutalidad repentina, el carcter arbitrario del comportamiento
humano, la crueldad ocasional. Sin embargo, acaso lo que demuestra, adems de todo
ello, es lo importante que eran las relaciones personales para aumentar las posibilidades
de supervivencia (de hecho, para intentar llevar una vida digna de ser vivida). En el
caso de Else, es muy difcil imaginar cmo habra podido sobrevivir en Auschwitz sin la
ayuda de Wanda. Esto es algo que Alice Lok Cahana, que estuvo en Auschwitz-Birkenau
al mismo tiempo que Else, tambin entendi bastante bien. Como hemos visto, su amor
por su hermana Edith la haba llevado a correr un gran riesgo para encontrarla dentro
del campo y poder as estar juntas. Sin embargo, ese verano hubo un problema. Edith
enferm: haba contrado la fiebre tifoidea y fue trasladada a uno de los barracones del
hospital. Para la joven este giro de los acontecimientos poda ser mortal, no slo por la
falta de cuidados mdicos adecuados, sino porque con cierta regularidad se efectuaban
selecciones entre los enfermos para llevarlos directamente del hospital a las cmaras de
gas. No obstante, Alice estaba decidida a hacer todo lo que estuviera en sus manos para
que Edith sobreviviera, y la visit con regularidad. Para conseguir entrar en el hospital
tuvo que sobornar a la Kapo con su racin de pan, y acceder tambin a ayudarle a sacar
los cuerpos de los prisioneros que haban muerto durante la noche. En esa poca yo
tena quince aos cuenta Alice y nunca haba visto a una persona muerta. Pensaba:
Esta gente estaba ayer viva y poda hablar y caminar, y aqu estoy yo ahora, tirndolos
y amontonndolos. Era horrendo, pero tena que hacerlo para ver a Edith, para entrar
durante un minuto y estar con ella.
Como visitante del hospital, Alice era una persona muy solicitada, pues todos los
prisioneros que se encontraban all deseaban tener noticias del exterior. Mientras
recorra los barracones para visitar a su hermana, los enfermos le tiraban de la ropa y le
preguntaban: Qu est ocurriendo?. En medio de la lgubre atmsfera del hospital,
marcada por la enfermedad y el dolor, entre los quejidos de los moribundos y el hedor
de los desechos y la descomposicin corporales, Alice intentaba ofrecer cierto consuelo:
Aprend a inventarme historias sobre que la guerra estaba a punto de terminar:
Aguantad porque pronto estaremos en casa!. Pero Alice saba que todo era mentira,
puesto que era testigo directo de la alarmante velocidad con que la gente desapareca
del hospital, bien fuera porque moran en sus camastros o porque eran seleccionados
para las cmaras de gas. Fue por ello por lo que decidi que, pese a encontrarse
enferma, Edith tena que salir de all. Alice le dijo a su hermana: Si te sientes capaz de
hacerlo, puedo sacarte como si fueras uno de los muertos para luego regresar juntas a
nuestro barracn. Y as lo hicieron: al da siguiente Edith fingi estar muerta y su
hermana la sac fuera del hospital junto con aquellos que de verdad haban expirado
durante la noche. Una vez en el exterior, Alice ayud a Edith a atravesar Birkenau a
tumbos y regresaron a su barracn.
Sin embargo, proteger a su hermana enferma fuera del hospital, en un ambiente en
el que se supona que slo haba mujeres sanas, fue todava ms difcil. Cada da
haba selecciones cuenta Alice, eran muy severas y nos asustaban muchsimo. Con
frecuencia, las mujeres tenan que presentarse ante el inmaculado doctor Josef Mengele,
siempre tan atildado. Para entonces estbamos infestadas de piojos; era una
experiencia horrible, horrible. Nada puede ser tan humillante como sentir que todo tu
cuerpo est plagado de piojos. Tu cabeza, tus ropas. Miraras donde miraras, siempre
haba un bicho arrastrndose por tu cuerpo. Y no podas lavarte porque no haba agua.
Un da Alice y su hermana fueron seleccionadas, pero solamente para ser trasladadas
a otro barracn de Birkenau. Y fue all donde Alice vivi su aventura ms increble.
Ocurri en octubre de 1944. Dado que para esa poca los das eran cada vez ms fros,
la Kapo del bloque al que perteneca anunci que todas las adolescentes deban
colocarse aparte para recibir ropas adicionales. Alice decidi por tanto unirse a este
grupo de nias y conseguir prendas de ms abrigo para que Edith estuviera protegida
cuando llegara el glacial invierno polaco: Fuimos hasta un edificio bonito, con flores en
las ventanas. Y dentro una mujer de la SS nos dijo que nos desvistiramos y pusiramos
nuestros zapatos y nuestras ropas en orden en el piso. Y luego nos llevaron, desnudas, a
otra habitacin. Alice y las dems nias esperaron sentadas pensando que les iban a
dar una ducha antes de entregarles las ropas nuevas que les haban prometido: Era una
habitacin grande, de color gris. Y muy sobria, porque cuando cerraron la puerta
prcticamente quedamos a oscuras all dentro. Y estuvimos en ese lugar sentadas,
esperando y tiritando de fro. Y esperamos, y esperamos, y esperamos. Entonces,
repentinamente, la puerta se abri por completo y la mujer de la SS grit: Deprisa,
salid de aqu! Largaos rpido!, y comenz a lanzar a las chicas las prendas que antes
se haban quitado. Largaos! gritaba. Corred tan rpido como podis!. Alice no
logr encontrar sus propias ropas, pero vestida con lo primero que encontr se las
arregl para regresar a los barracones. All se quej a las dems mujeres: Nos dijeron
que nos daran ropas ms abrigadas y ahora ni siquiera tengo las mas!. Fue slo
entonces cuando comprendi gracias a otras prisioneras que le recriminaron el
haberse ido: Nia estpida! No sabes dnde has estado? que haba estado
esperando en el interior de la cmara de gas del crematorio 5.
Acaso el aspecto ms desconcertante de toda esta historia sea el hecho de que,
incluso despus de haber pasado muchos meses en Birkenau, Alice no se diera cuenta
inmediatamente de a dnde la estaban enviando. Es evidente que ya antes le haban
hablado de las cmaras de gas: cualquiera que hubiera vivido en Birkenau ms de unos
cuantos das conoca su existencia. No obstante, para intentar hacer frente a la vida del
campo haba optado por apartar de su mente este hecho, y realmente no tena idea
cabal de la mecnica exacta del proceso de exterminio. Estaba tan concentrada en
Edith dice Alice que todas las fuerzas que poda reunir estaban dedicadas a
mantenerla con vida. Tal vez por ello esa clase de horror nunca se me pas por la
cabeza; quiz era algo tan terrible que uno no poda entenderlo. Cmo poda una
quinceaera proveniente de un ambiente normal entender que la iban a meter en una
cmara de gas? Despus de todo, estbamos en el siglo XX! Yo iba al cine, pap tena
una oficina en Budapest, nunca o hablar de semejantes cosas. En nuestra casa estaba
prohibido decir palabrotas. As que cmo iba a creer en algo tan repugnante como que
los alemanes mataran a la gente de esta manera? Adems, siempre nos haban enseado
que eran un pueblo civilizado.
ste es un dato importante: incluso quienes vivan a la sombra de las chimeneas de
los crematorios podan borrar de su mente la existencia de semejante lugar. Y eran
capaces de hacerlo, no simplemente porque la funcin prctica de las fbricas de
exterminio fuera demasiado horrenda para pensar en ello, sino porque las distintas
humillaciones a que diariamente los someta la vida del campo las ropas plagadas de
piojos, la batalla por el uso de las letrinas, la lucha por encontrar alimento suficiente, la
inmundicia y la suciedad que lo impregnaban todo expulsaban de sus cabezas
cualquier pensamiento que no estuviera relacionado con la lucha por la supervivencia
inmediata. Con todo, hay otra razn todava ms siniestra por la que Alice no
comprendi de manera instantnea la naturaleza de la habitacin en la que estaba
esperando. Incluso sesenta aos despus, el recuerdo ms vivido que posee de su camino
hacia el crematorio lo constituyen las flores rojas quiz geranios que crecan en
macetas en las ventanas. Las flores eran algo desconocido en Auschwitz. Y para Alice
simbolizaban la vida segura y tranquila que haba dejado detrs: Veo flores en una
ventana y pienso en mi hogar. Recuerdo que cuando los alemanes entraron en Hungra,
mam sali de casa y, en lugar de estar asustada o de llorar o de ponerse histrica, fue
hasta el mercado y compr violetas. Y eso me tranquiliz muchsimo: si mam compraba
flores, la situacin no poda ser tan mala. Los alemanes no nos haran dao. Son
detalles como stos flores en las ventanas del crematorio los que hacen que el
proceso de exterminio ideado por los nazis vaya ms all de la mera brutalidad y
alcance un nivel de cinismo todava sin parangn en el llamado mundo civilizado.
Alice sobrevivi ese da gracias a un enorme e increble golpe de suerte. Estuvo
sentada en la cmara de gas el 7 de octubre de 1944, un da nico en la historia de
Auschwitz: el da de la rebelin de los Sonderkommando. Algunos de los
Sonderkommando ya haban planeado un levantamiento contra los guardias en junio,
una revuelta organizada con la ayuda de un movimiento de resistencia clandestino
dirigido por Yaacov Kamiski, pero la SS se haba enterado de sus planes (para los
prisioneros judos era prcticamente imposible mantener en Auschwitz un movimiento
de resistencia secreto durante largo tiempo, debido a la red de Kapos que los
supervisaba muy de cerca y, por supuesto, a la espantosa tasa de mortalidad del lugar).
Kamiski fue delatado y ejecutado, pero el ncleo de su grupo sobrevivi y continu
organizando todas las armas que poda cuchillos, picos y herramientas similares y
negociando a travs de la cerca con otros reclusos del resto de Birkenau para acceder a
ms material.
Los Sonderkommando se vieron impulsados a actuar el 7 de octubre debido a que
das antes se les haba comunicado que la SS buscaba voluntarios para trabajar junto a
Otto Moll, uno de los supervisores de los crematorios ms tristemente clebres y que
haba sido trasladado haca poco tiempo como comandante al campo secundario de
Gliwice. Saban que era una trampa, puesto que el ltimo grupo de Sonderkommando
que haba sido seleccionado para ir al campo de Majdanek haba sido asesinado por
los alemanes, y sus cuerpos quemados durante la noche en el crematorio 2. A la maana
siguiente, los Sonderkommando restantes haban reconocido los cadveres medio
carbonizados de sus camaradas, disipndose as cualquier ilusin que hubieran podido
abrigar sobre el destino que los nazis haban previsto para ellos.
Los Sonderkommando, adems, saban muy bien que su utilidad para los nazis haba
disminuido de forma considerable. Tan slo la llegada de cerca de sesenta y cinco mil
judos procedentes del gueto de d entre agosto y septiembre haba evitado que los
nazis redujeran antes el nmero de Sonderkommando asignados a Auschwitz. Y ahora,
despus de que nadie se hubiera ofrecido como voluntario para el supuesto traslado a
Gliwice, los Sonderkommando se enteraron de que se haba pedido a los Kapos de los
crematorios 4 y 5 una lista con los nombres de trescientos de ellos para ser trasladados
a fbricas de caucho, fbricas tan imaginarias como todos los dems destinos que los
nazis les haban prometido en ocasiones anteriores.
En respuesta al claro riesgo que corran de ser ejecutados en un futuro inmediato,
aproximadamente a la una y media de la tarde del 7 de octubre los Sonderkommando
del crematorio 4 se amotinaron [39]. Armados con picos y rocas, atacaron a los guardias
de la SS a medida que llegaban y despus prendieron fuego al crematorio. Tras algunos
minutos de combate cuerpo a cuerpo con los SS, algunos Sonderkommando lograron
escapar a los bosques cercanos y llegar al poblado de Rajsko, pese a lo cual fueron
atrapados, pues continuaban dentro del rea de seguridad de Auschwitz. Entre tanto, los
Sonderkommando del crematorio 2 tambin se sublevaron contra los SS y arrojaron vivo
a uno de los guardias dentro de los hornos encendidos.
Ms de doscientos cincuenta Sonderkommando perdieron sus vidas durante la lucha
que sigui a continuacin. Todos los que escaparon fueron ms tarde capturados y luego
fusilados junto a los dems sospechosos de implicacin en el levantamiento, en total
doscientas personas ms. Tres miembros de la SS murieron ese da como resultado del
levantamiento. Con todo, la rebelin s consigui salvar algunas vidas. Probablemente
el caos provocado por los Sonderkommando del crematorio 4 motiv que los SS
decidieran vaciar la cmara de gas del crematorio 5, situado al lado, sin acabar antes
con Alice Lok Cahana y las dems nias de su grupo.
Ocho das despus de que los Sonderkommando se rebelaran en Auschwitz, la
situacin poltica de Hungra cambi una vez ms, cuando el desobediente rgimen de
Horthy fue derrocado con la ayuda de la milicia de la Cruz Flechada, apoyada por los
nazis. Eichmann, que haba dedicado los meses transcurridos desde el final de las
deportaciones a emborracharse, convoc de inmediato a Kasztner a una reunin y lo
recibi dicindole: He vuelto!. Los judos de Budapest, que hasta el momento se
haban librado en gran parte de las deportaciones, eran su nuevo objetivo. Enviarlos a
Auschwitz era una meta poco viable, dada la cercana del Ejrcito Rojo y las dificultades
para obtener transportes, por lo que Eichmann determin que stos deberan ir andando
a Viena, a doscientos kilmetros de la capital hngara.
Durante noviembre, decenas de miles de judos de Budapest fueron obligados a
abandonar la ciudad y caminar hacia el oeste, rumbo a Austria, una difcil travesa que
deban realizar sin alimentos y bajo la lluvia y la nieve. El lamentable espectculo que
ofreca esta marcha de la muerte horroriz incluso a los endurecidos oficiales de la SS,
y se orden a Eichmann poner fin a las deportaciones. Sin embargo, ste eludi la orden
y continu con ellas, por lo que fue vilipendiado por los representantes de los pases
neutrales que observaron este sufrimiento. Con ms de cien mil judos todava en
Budapest a la espera de unirse a la sdica marcha planeada por Eichmann, Kurt Becher,
que siempre fue un nazi mucho ms pragmtico, se quej a Himmler por la actuacin de
su colega. Becher y tambin Himmler saba que la guerra estaba prxima a su fin, y
que la derrota ideolgica de Alemania deba ser afrontada con realismo.
Becher convoc a Himmler y Eichmann a una reunin en su tren privado,
estacionado en Triberg, en la Selva Negra. Segn Becher, Himmler dijo a Eichmann que
acabara con la deportacin de los judos de Budapest, afirmando lo siguiente: Si hasta
este momento usted ha exterminado a los judos, de ahora en adelante le ordeno que los
proteja [40]. Viniendo de Himmler, el cerebro que haba ayudado a idear la solucin
final, ste era un cambio de opinin espectacular. Pero, a medida que la guerra
entraba en sus ltimos meses, el Reichsfhrer de la SS iba a sorprender al mundo an
ms.
6

Liberacin y castigo

Cuando el final lleg, lo hizo con rapidez. Una noche de enero de 1945, Eva Mozes Kor
y Miriam, su hermana gemela, que entonces slo tenan diez aos, estaban acostadas en
sus camastros en Auschwitz-Birkenau cuando, repentinamente, fueron despertadas por
una enorme explosin [1]. Afuera el cielo invernal enrojeci con las llamas; los nazis
haban volado los crematorios. Momentos despus, las nias fueron obligadas a salir de
su barracn y a dirigirse a pie, al igual que los dems gemelos sometidos a los
experimentos del doctor Mengele, al campo principal de Auschwitz. El recorrido fue una
escena de pesadilla. Sobre sus cabezas vean los destellos distantes de la artillera, y en
la oscuridad los guardias de la SS los hostigaban sin descanso para que se dieran prisa.
Se dispar a nios que no estaban en condiciones de hacer el viaje y sus cuerpos fueron
abandonados a un lado del camino. En semejante caos dos gemelos perdieron a sus
hermanos correspondientes y nunca los volvieron a ver.
Una vez llegaron al campo principal de Auschwitz, Eva y Miriam tuvieron que
arreglrselas prcticamente por s solas. El rgido sistema de supervisin a travs de
Kapos y guardias se haba venido abajo y los prisioneros cuidaban de s mismos. Eva,
para conseguir agua, logr incluso abrirse paso a travs de la alambrada del permetro
y llegar hasta la orilla del ro Soa, que corra a lo largo de uno de los lados del campo
principal. Mientras buscaba la manera de romper la capa de hielo que cubra la
superficie del ro, vio, en la otra orilla, a una nia de aproximadamente su misma edad.
La nia iba vestida con ropas muy bonitas, tena el pelo cuidadosamente trenzado y
adornado con lazos, y llevaba una mochila de escuela. Lo que vea le pareci casi
increble a Eva, que vesta harapos e iba cubierta por enjambres de piojos, y que se
qued paralizada mirando la aparicin fijamente. sa fue la primera vez que
comprend, desde nuestra llegada a Auschwitz, que all afuera haba un mundo en el que
los nios parecan nios e iban a la escuela.
Eva y Miriam tienen suerte de estar vivas, pues el plan de los nazis era que ambas
muriesen junto a los varios miles de prisioneros que fueron considerados demasiado
dbiles para participar en el xodo masivo y a los que, en consecuencia, decidieron
dejar atrs. La orden de su asesinato haba sido enviada el 20 de enero por el
comandante del rea local, el teniente general de la SS Schmauser[2]. Durante los
siguientes siete das, unidades especiales de la SS asesinaron alrededor de setecientos
reclusos en Birkenau y los campos secundarios cercanos. Sin embargo, casi ocho mil
prisioneros, incluidas Eva y Miriam, escaparon de la muerte gracias a que el Ejrcito
Rojo se acercaba con demasiada rapidez a Auschwitz y el personal de la SS estaba ms
preocupado por salvar sus vidas que por cumplir sus rdenes.
Poco tiempo despus dejaron de orse los disparos, y el 27 de enero soldados del
Ejrcito Rojo pertenecientes al primer frente ucraniano llegaron al complejo.
Encontraron a unos seiscientos prisioneros vivos en el campo de trabajo esclavo de
Monowitz, junto a la fbrica de buna de la I. G. Farben; a algo menos de seis mil en
Birkenau; y a poco ms de mil en el campo principal de Auschwitz, entre ellos Eva y su
hermana Miriam. Eva se enter de que sus sufrimientos haban llegado a su fin cuando
una mujer comenz a gritar en los barracones: Somos libres! Somos libres! Somos
libres!. Eva corri hasta la puerta pero no pudo ver nada en la nieve. Slo despus de
varios minutos pudo distinguir a los soldados del Ejrcito Rojo vestidos con trajes de
camuflaje blancos: Corrimos hasta ellos y nos abrazaron, y nos dieron galletas y
chocolates. Al haber estado tan solas, un abrazo significaba mucho ms de lo que
cualquiera puede imaginar, porque ello de alguna manera nos devolva el sentimiento
de dignidad humana del que tanta necesidad tenamos. No solamente tenamos hambre
de alimento sino tambin de bondad humana, y el ejrcito sovitico nos proporcion
algo de ello. Es verdad, una de las cosas que ms echaba de menos cuando regresamos
despus de la guerra eran los besos y abrazos, los necesitaba desesperadamente y nunca
los consegua. Y por ello, cuando doy una conferencia a estudiantes les digo: Cuando
regresis a casa esta tarde, por favor, id y dad a vuestros padres un abrazo y un beso
adicionales por todos nosotros, los nios que sobrevivimos a los campos y que no
tuvimos a nadie a quien abrazar y a quien besar.
Ivan Martynushkin, teniente en una compaa de morteros del Ejrcito Rojo, haba
luchado junto a sus camaradas hasta alcanzar la ciudad de Auschwitz. No obstante,
cuando lleg a Birkenau, muy pocas horas despus de la liberacin del campo, haba
una calma extraa. Los antiguos prisioneros lo miraban con gratitud en sus ojos y con
sonrisas forzadas. Tenamos la sensacin de haber hecho algo bueno, una verdadera
hazaa, y de haber, en cierta forma, cumplido con nuestro deber, cuenta. Sin embargo,
resulta significativo que tambin afirme que, aunque l y sus compaeros sentan
compasin por los prisioneros de Auschwitz, no se sentan especialmente afectados
por lo que vean: Usted tiene que entender la psicologa de la gente que ha estado en la
guerra Para entonces yo ya tena ms de un ao de experiencia de combate directo
sobre mis espaldas, y durante ese tiempo haba visto campos; no como ste, pero en
todo caso campos de prisioneros ms pequeos. Haba visto a ciudades destruidas. Haba
visto pueblos arrasados. Haba visto el sufrimiento de nuestra propia gente. Haba visto
nios pequeos mutilados; no haba un solo poblado que no hubiera pasado por este
horror, esta tragedia, estos sufrimientos.
Las palabras de Ivan Martynushkin son tiles porque nos recuerdan el contexto en el
que Auschwitz fue visto inicialmente por muchos de los que lucharon en el frente
oriental. Para ellos lo ocurrido en el campo era horrible, demasiado horrible en realidad;
sin embargo, tambin era al mismo tiempo un horror ms en una guerra ya rebosante
de atrocidades. De hecho, la liberacin de Auschwitz no fue una gran noticia en su
momento. Fue mencionada en los peridicos Pravda public el 2 de febrero una
crnica de su corresponsal Boris Polevoi, y la noticia fue retomada algunos das ms
tarde por el Jewish Chronicle en Gran Bretaa pero no tuvo el mismo despliegue que
el descubrimiento del campo de Majdanek haba tenido el verano anterior[3]. Majdanek
era el nico otro campo de exterminio nazi que haba empleado Zyklon B (aunque en
una escala mucho menor que en Auschwitz), y esto explica que en un primer momento
la prensa considerara a Auschwitz como otro Majdanek. Adems, en enero de 1945,
muchas otras noticias competan por un lugar en los peridicos, entre otras, la
inminente reunin de los tres grandes lderes aliados del conflicto, Churchill, Roosevelt y
Stalin, en Yalta, en la pennsula de Crimea [4]. Con todo, hay acaso una razn adicional
por la que la liberacin de Auschwitz no se convirti de inmediato en una noticia
ampliamente difundida en Occidente. El Ejrcito Rojo era el que haba descubierto el
campo, y ya algunos empezaban a preguntarse hasta qu punto la alianza que estaba
ganando la guerra lograra sobrevivir a la victoria. En el artculo de Polevoi publicado
en Pravda son evidentes las huellas de una interpretacin abiertamente marxista de
Auschwitz, como la mxima expresin de la industria capitalista, en la que los
trabajadores son por completo prescindibles. Este momento marc el principio de una
escisin entre el Este y el Oeste respecto a la interpretacin histrica del funcionamiento
de los campos que no se resolvera hasta la cada del comunismo en la Unin Sovitica.
Tanto entonces como hoy, uno de los aspectos menos atractivos del anlisis de
Auschwitz propuesto por los soviticos es que, al insistir en referirse colectivamente a
todos los que murieron en el campo como vctimas del fascismo, minimizaban la
magnitud de los sufrimientos padecidos por los judos.
Con todo, en enero de 1945 Eva Mozes Kor y su hermana Miriam tenan toda la
razn al considerarse afortunadas por haber sido liberadas por el Ejrcito Rojo. Si no las
hubiesen dejado atrs, el da 18 de ese mes, los alemanes, con el Ejrcito Rojo a slo
unos cuantos kilmetros de distancia, las habran incluido entre los sesenta mil
prisioneros, seleccionados de entre todos los campos del enorme complejo de Auschwitz,
que fueron considerados aptos y obligados a comenzar un viaje a pie hacia el oeste.
Muchos de los reclusos que fueron obligados a evacuar el campo recuerdan las semanas
siguientes como la peor experiencia que tuvieron que enfrentar durante su cautiverio:
peor que las constantes selecciones, peor que la dieta de hambre, peor que los
barracones helados e insalubres en los que vivieron mientras estuvieron en Auschwitz.
Ese da los prisioneros emprendieron una travesa que llegara a ser conocida como
marcha de la muerte, una expresin que describe su experiencia con absoluta
exactitud.
El concepto de marcha de la muerte no era nuevo para los nazis. En enero de
1940, ochocientos prisioneros de guerra polacos, todos ellos judos, marcharon durante
noventa y cinco kilmetros desde Lublin hasta Biaa Podlaska [5]. Solamente un puado
de hombres sobrevivi al viaje a travs de Polonia en invierno, y la mayora de sus
compaeros murieron congelados o fueron asesinados por los soldados de la SS que los
acompaaban. En los aos siguientes los nazis impusieron marchas de la muerte a los
judos despus de liquidar los guetos, y a los prisioneros de guerra soviticos enviados al
oeste a campos improvisados.
No obstante, como mencionamos en el captulo anterior, fue en el otoo de 1944
cuando tuvieron lugar las mayores marchas de la muerte de la guerra. Una de las peores
ocurri en Hungra, en el mes de noviembre, cuando debido a la insistencia de
Eichmann casi ochenta mil judos, mujeres y nios incluidos, fueron obligados a dejar
Budapest y viajar hacia el oeste en direccin a Austria. Los que sobrevivieron a ese
espantoso viaje una marcha tan terrible que incluso los nazis comentaron su
brutalidad terminaron recluidos en campos como Mauthausen y Dachau. Por tanto, la
marcha de la muerte que los internos de Auschwitz estaban a punto de iniciar tena
muchos y sangrientos precedentes.
Vestidos con las prendas ligeras que los nazis les proporcionaban en el campo, las
cuales, evidentemente, no ofrecan proteccin adecuada contra la nieve y el viento
glacial del invierno polaco, los prisioneros fueron evacuados de Auschwitz y reunidos en
la carretera para comenzar la marcha. En ese momento el SS Franz Wunsch tuvo el
ltimo gesto hacia la mujer que amaba, la prisionera juda Helena Citrnov. Mientras
Helena, temblando de fro, esperaba junto a su hermana Rinka el inicio de la marcha,
cerca de las puertas del campo, Wunsch le trajo dos pares de zapatos calientes: botas
forradas en piel. Todos los dems, pobres, tenan zuecos rellenos con peridicos. l
pona realmente en peligro su vida [al drnoslas]. Wunsch le dijo que a l lo enviaran
al frente, pero que su madre, que viva en Viena, se ocupara de ella y de su hermana
porque, siendo judas, al final de la guerra no tendran ningn lugar al que ir. El
alemn introdujo un pedazo de papel con la direccin de su madre en la mano de
Helena, pero una vez se hubo marchado sta record las palabras de su padre: No
olvides quin eres. Su padre le haba subrayado que tena el deber de recordar soy
un judo y tengo que seguir siendo un judo, y, en consecuencia, se deshizo de la
direccin de la madre de Wunsch.
Y as, ambas mujeres comenzaron la marcha hacia el oeste en medio de una nevada
torrencial. Helena describe esos primeros das como increblemente severos y recuerda
haber visto a su alrededor a otros prisioneros cados en la nieve. Ya no tenan fuerzas
para continuar y moran. Cada cual cuidaba de s mismo. El caos era total. Los que
vivan, vivan. Los que moran, moran.
Ibi Mann, en aquel entonces una joven de diecinueve aos, haba llegado a
Auschwitz el ao anterior procedente de Checoslovaquia y tambin qued marcada por
su experiencia en la marcha de la muerte: Nos reunieron en mitad de la noche y nunca
supimos qu hora era, nada. Nos desconectaron del mundo[6]. A pesar del ruido que
provocaba el bombardeo sovitico que estaba teniendo lugar cerca de all, los nazis
insistieron en contar a los prisioneros y hacerlos marchar luego en filas de cinco:
Cualquiera que se atreviese simplemente a inclinarse, quienquiera que se detuviera por
un instante, reciba un tiro. Como muchos otros de los presos que sobrevivieron, Ibi
Mann no se enfrent a este viaje sola; su hermana march a su lado y le proporcion
constantemente aliento. Yo deca: Esto es el fin, no puedo dar un paso ms; [pero]
ella tiraba de m con fuerza. Por la noche, los prisioneros tenan que dormir en
graneros, en alguna ocasin incluso en una porqueriza, o al aire libre, protegidos
solamente por setos y rboles sin hojas. El grupo al que pertenecan Ibi y su hermana
fue uno de los ltimos en abandonar el campo, y a medida que avanzaban pasaban
junto a zanjas repletas de cadveres. Caminar se hizo an ms difcil cuando la nieve se
transform en aguanieve y entr en los zapatos, demasiado finos para las inclemencias
del tiempo, lo que se tradujo en ampollas y llagas. Ninguna de las dos mujeres sinti
hambre durante la marcha, slo una sed atroz que nunca podan apagar, pues saban
que si se inclinaban para comer un puado de aguanieve seran asesinadas. Dado este
panorama de sufrimiento, es casi increble que los nazis hicieran marchar a estos
reclusos porque pensaban que constituan un recurso til. En esta etapa de la guerra, el
trabajo esclavo era de gran importancia para los alemanes: hacia finales de 1944
alrededor de medio milln de prisioneros trabajaban en las fbricas del pas.
Los nazis tenan dos rutas principales para trasladar a los prisioneros de Auschwitz
hacia el Reich. Una hacia el noroeste, a travs de Mikow, un recorrido de algo menos
de cincuenta kilmetros hasta la interseccin ferroviaria de Gliwice; la otra en direccin
oeste, durante cerca de sesenta y cinco kilmetros hasta la estacin de tren de
Wodzisaw. Sin embargo, para los presos que sobrevivieron y consiguieron subir a los
trenes encargados de transportarlos a campos situados en Alemania y Austria, el
tormento no terminaba en estas estaciones. Ibi y su hermana fueron conducidas como
ganado hasta un vagn que contena cerca de medio metro de nieve. Se embuti a los
prisioneros en los furgones de tal forma que con frecuencia no haba espacio ni siquiera
para sentarse en el suelo.
Morris Venezia, que haba sido Sonderkommando en Auschwitz, fue otro de los que
tuvieron que afrontar este terrible viaje en tren y uno de los pocos prisioneros que se las
apa para hallar un lugar en el que sentarse en uno de los vagones desprovistos de
techo[7]. Morris todava recuerda el fro intenso, la nieve que caa y los cubra a l y a
sus compaeros y la constante necesidad de lanzar los cuerpos de los muertos fuera del
tren a medida que quienes lo rodeaban iban sucumbiendo a las espantosas condiciones
del recorrido. Sin embargo, tambin recuerda otro aspecto del viaje que es todava ms
significativo: haber cometido un asesinato.
Junto a Morris y los dems prisioneros viajaba en el vagn un recluso alemn que,
tras tanto tiempo de pie en la nieve, estaba desesperado por poderse sentar. Al final
lleg a lo que pens era un buen trato con Morris: a cambio de algunos cigarrillos, ste
se pondra en pie y le permitira sentarse. Morris se levant, tom los cigarrillos y se
puso a fumar, mientras el alemn se desplomaba en la esquina del furgn. Despus de
unos diez minutos, aproximadamente, cuando los cigarrillos se le hubieron acabado,
Morris pidi al alemn que se levantara, pero ste se neg a hacerlo. As que lo que
hice cuenta Morris fue sentarme sobre l con un par de amigos ms. Y [despus de]
unos treinta minutos o una hora, se haba asfixiado y lo arrojamos fuera del vagn. No
tuvimos ningn problema por ello. Estbamos contentos de haber matado a un alemn.
Todava hoy Morris sigue sin tener ningn problema por el hecho de haber matado
a este prisionero alemn. El que el hombre al que haba asesinado hubiera sido, como l,
un interno de Auschwitz no significaba nada. Lo nico que contaba era su lengua: Me
sent feliz. Ellos [los alemanes] mataron a toda mi familia, a treinta o cuarenta
personas, y yo mat a un alemn. Puf! Eso no es nada. Si hubiera podido matar a un
centenar de ellos, entonces estara contento, porque ellos nos destruyeron por
completo. No importa cmo se le plantee el tema: Morris es incapaz de entender la
diferencia entre los alemanes que dirigan Auschwitz y el prisionero alemn al que mat
en el vagn de ganado esa noche de invierno en Polonia. En todo caso dice, yo
tambin quera sentarme porque estaba cansado. Iba a dejarlo vivir porque me hubiese
dado dos o tres cigarrillos? l no quera levantarse, as que nos sentamos sobre l y
muri; as de fcil. El que Morris Venezia no sienta ningn tipo de inters por el
prisionero alemn al que l y sus compaeros mataron de camino al oeste nos recuerda
el degradado paisaje moral del campo de concentracin, y cmo con frecuencia los
prisioneros se vieron obligados a considerar que su propia supervivencia estaba por
encima de todo lo dems.
El destino de cerca de veinte mil de los prisioneros de Auschwitz fue el campo de
concentracin de Bergen-Belsen, en la Baja Sajonia. Como sealamos en el captulo
anterior, Bergen-Belsen es hoy tristemente clebre debido, sobre todo, a las
desgarradoras escenas filmadas all despus de que el campo fuera liberado por los
britnicos el 15 de abril de 1945. Esas espantosas imgenes de cuerpos consumidos por
el hambre y esqueletos andantes conmocionaron al mundo, con toda razn, cuando se
mostraron. Sin embargo, tambin dieron lugar a una imagen del campo que en realidad
no da cuenta de su concepcin original, y en este sentido la pelcula contribuye a la
confusin que existe con respecto a la diferencia entre un campo de concentracin y un
campo dedicado exclusivamente al exterminio.
Mientras que en sus comienzos, en 1943, Bergen-Belsen haba sido pensado como un
lugar para judos privilegiados retenidos como rehenes, en la primavera de 1944
adquiri una nueva funcin a medida que desde otros campos empezaron a enviarse all
prisioneros considerados incapaces de realizar trabajo til. Estos prisioneros sufrieron
espantosamente en este lugar, donde fueron tratados con especial brutalidad por los
Kapos alemanes. Y las condiciones para la transformacin de Bergen-Belsen en el
escenario de terror que los Aliados liberaron en la primavera de 1945 se completaron, a
continuacin, con tres factores adicionales: el nombramiento de Josef Kramer como
comandante del campo en diciembre de 1944; la decisin de revocar cualquiera de los
privilegios que hubieran podido existir en el campo para los judos para
intercambio; y el flujo de nuevos convoyes como resultado de las marchas de la muerte
en los primeros meses de 1945. Una idea de la magnitud del cambio que sufri Bergen-
Belsen nos la proporcionan simplemente los nmeros: a finales de 1944 haba alrededor
de quince mil internos en el campo; cuando los britnicos llegaron en abril de 1945
haba sesenta mil. Los alemanes no hicieron prcticamente ningn esfuerzo para
proporcionar albergue y alimento a esta afluencia masiva de prisioneros.
Sin embargo, como ocurre siempre en cuestiones histricas, las cifras nos dicen muy
poco de las experiencias individuales, algo que slo podemos comprender escuchando
relatos como el de Alice Lok Cahana y su hermana Edith, que se encontraban en Bergen-
Belsen en abril de 1945. Crean que Auschwitz representaba el lmite de lo que un ser
humano poda soportar; sin embargo, pronto descubrieron que la vida en Bergen-Belsen
era peor. Alice y Edith llegaron al campo cuando una epidemia de tifus haca estragos
en los barracones. La superpoblacin implicaba que no haba all ningn camastro
disponible, y que apenas haba alojamiento de algn tipo. No haba comida y
prcticamente nada de agua. Los prisioneros trasladados desde Auschwitz haban sido
encerrados en este espacio y abandonados a la muerte. A lo largo de las siguientes
semanas muchos perdieron todo control mental. No hay palabras capaces de describir
lo que ocurri en Bergen-Belsen, dice Alice. Todas las noches una Kapo que dorma
cerca de ellas enloqueca y se pona a dar puntapis a Alice y su hermana. Los
barracones estaban a medio construir y lo que haba sido levantado estaba vinindose
abajo: Cuando uno tena que ir a las letrinas, tena que caminar por encima de la
gente. Algunos se caan en las grietas que haba en el pasillo. Da y noche la pareja de
hermanas escuchaba a alguien gritar agua, mam!, agua, mam!.
Renee Salt, que en 1945 era una joven de diecisis aos, fue otra de las prisioneras
de Auschwitz trasladadas a Bergen-Belsen [8]. Y su primera impresin del campo, despus
de haber sido obligada a recorrer un camino sembrado por los cadveres de convoyes
anteriores, fue que estaba contemplando una escena infernal: Vimos esqueletos
andantes, cuyos brazos y piernas eran como cerillas, y a quienes los huesos les
sobresalan a travs de lo que les quedaba de piel. El hedor que desprenda el campo era
terrible e insoportable. Pese a todo lo que ya habamos tenido que padecer, esto pareca
ser algo nuevo y horriblemente distinto.
Cualquier vestigio de la organizacin del campo haba desaparecido. Ya no haba
llamadas a lista, pues los internos no tenan ni siquiera fuerzas para levantarse, y sin
alimentos todos estaban murindose de hambre. En un lapso de tres semanas, Renee
comprendi que se estaba muriendo. Pero entonces, mientras se precipitaba en la
inconsciencia, alguien le seal un tanque que poda verse en la distancia: un tanque
britnico. Renee se desmay y no recuper el sentido hasta diez das despus. Cuando
despert, se encontraba en un centro de despiojamiento britnico y la baaban con
desinfectante. Se senta extremadamente dbil, pero era libre.
El 15 de abril de 1945 alguien grit: Liberacin! Lleg la liberacin!, cuenta Alice
Lok Cahana. Inmediatamente dio un salto, y dijo a su hermana: Qu es liberacin?
Tengo que conseguir algo de liberacin antes de que se acabe. Tambalendose, logr
salir del barracn y vio entonces los todoterrenos pilotados por soldados aliados. Sin
embargo, su alegra no dur mucho tiempo, pues Edith estaba entonces ms enferma
que nunca, y poco despus de la llegada de los britnicos tuvo que ser trasladada a un
hospital de la Cruz Roja. Alice deseaba permanecer a su lado, pero los soldados
britnicos consideraron que no estaba lo bastante enferma como para quedarse junto a
su hermana, e insistieron en que volviera a su barracn. Alice protest: Yo les dije: No
lo entienden, no pueden separarnos. Yo puedo ayudarles aqu. Puedo encargarme del
orinal. Intent entonces levantar el orinal, pero a duras penas poda caminar por s
misma, y cuando llegaba a la puerta un soldado la cogi en brazos, la deposit en un
vehculo y la llev de regreso al barracn.
Despus de haber protegido a su hermana durante todos los tormentos de Auschwitz
y de Bergen-Belsen, Alice no poda dejarse apartar de su lado tan fcilmente, y al da
siguiente se dirigi de nuevo hasta el hospital, a pesar de encontrarse todava muy
dbil. Lleg justo en el momento en que suban a Edith a una ambulancia, y se apresur
a incorporarse tambin ella a bordo y decirle: Aqu estoy. Ir contigo a dondequiera
que te lleven. No obstante, el mismo soldado que el da anterior la haba llevado de
vuelta al campo la reconoci y le dijo: Otra vez aqu? No puedes estar aqu. Tenemos
que trasladar a tu hermana a otro hospital, un hospital militar. Alice fue obligada a
descender de la ambulancia y luego vio como sta se llevaba a su hermana lejos de ella.
Fue entonces cuando Alice comenz la bsqueda de su hermana, una bsqueda que
durara medio siglo. Intent en un principio rastrearla a travs de la Cruz Roja, y luego
a travs de todos los medios que se le ocurrieron, sin encontrar nunca respuesta, hasta
que cincuenta y tres aos despus de su desaparicin descubri en los archivos de
Bergen-Belsen que una Edith Schwartz haba muerto el 2 de junio de 1945. Schwartz era
el apellido de soltera de su madre, y Edith lo haba utilizado en el campo para fingir que
no era hermana de Alice, temiendo que si los nazis descubran que ambas estaban
emparentadas haran todo lo posible por separarlas.
Y as, despus de cincuenta y tres aos de sufrimiento emocional cincuenta y tres
aos en los cuales cada vez que sonaba el telfono o llegaba una carta, rogaba para que
se tratara de noticias de Edith, Alice descubri que su hermana no haba vivido ms
que unos cuantos das despus de que hubieran sido separadas. Alice haba protegido a
su hermana desde su deportacin desde Hungra a Auschwitz, la haba protegido en el
campo y durante la marcha de la muerte y en medio del hambre y la enfermedad de
Bergen-Belsen, pero al final los nazis haban conseguido arrebatrsela. La liberacin
lleg demasiado tarde para ti, hermana querida escribi Alice en un poema poco
despus de enterarse de la muerte de Edith. Cmo pudieron hacerlo? Cmo? Por
qu?.
En la poca en que la solucin final empez a ponerse en prctica, uno de los
principales responsables de la muerte de Edith, Heinrich Himmler, no habra tenido
ninguna dificultad para responder de la manera ms brutal y simplista a las preguntas
planteadas por Alice Lok Cahana: los judos deban morir porque l y su Fhrer los
consideraban una amenaza. En cambio, durante los ltimos meses de la guerra, sus
acciones fueron mucho menos drsticas. Antes nos hemos referido a su aprobacin del
plan judos por camiones en Hungra en 1944, y a su intento de usar a Bandi Grosz
como canal a travs del que sondear las posibilidades de un acuerdo de paz. Estos
planes no dieron resultado, pero nos demuestran la forma en que ahora trabajaba la
mente de Himmler. Por lo menos en lo que concierne al Reichsfhrer de la SS, el
pragmatismo, y no la rigidez ideolgica, era el camino a seguir.
En febrero de 1945 esa actitud ms flexible de Himmler se puso de manifiesto en el
envo de mil doscientos judos de Theresienstadt a Suiza. Esta liberacin haba sido
acordada con la Unin de Rabinos Ortodoxos estadounidense a travs de una serie de
intermediarios, y en esta ocasin no se cambiaba a los judos por camiones sino por
divisas fuertes. Rita Reh fue una de las internas de Theresienstadt que particip en este
viaje: Cuando estbamos en el tren los SS se acercaron y nos dijeron que nos
vistiramos, nos peinramos y nos pusiramos algo de maquillaje para que nos viramos
bien cuando llegramos. Queran que disemos una buena impresin a los suizos[9].
Adolf Hitler se enter de la liberacin de los judos de Theresienstadt cuando vio la
noticia en un peridico suizo. Y la furia que le produjo semejante hallazgo lo sac de sus
cabales. Aunque es verdad que ya en diciembre de 1942 Himmler haba conseguido que,
al menos en principio, Hitler se mostrara de acuerdo en pedir rescates en metlico por
judos selectos el uso de judos prominentes como rehenes estaba en consonancia
con la forma de pensar de los nazis, la liberacin de los judos de Theresienstadt haba
tenido lugar sin su conocimiento ni aprobacin, y ahora que la guerra estaba
claramente llegando a su fin, Hitler debi de pensar que tal accin despeda un tufillo
derrotista y prohibi que se realizaran ms transacciones de ese tipo.
No obstante, Himmler volvera a ir en contra de las instrucciones de Hitler cuando
permiti en abril que Bergen-Belsen fuera capturado por los Aliados. Hitler haba
ordenado que todos los campos de concentracin fueran destruidos antes de la llegada
de los Aliados, y sin embargo Himmler lo desobedeci explcitamente. Es probable que
hubiera permitido que Bergen-Belsen fuera capturado intacto como una concesin a
los Aliados, ignorante de la verdadera situacin del campo. Si sta fue su intencin, la
jugada se volvi en su contra de forma espectacular cuando las imgenes de las
espantosas condiciones en que se hallaban los prisioneros empezaron a dar la vuelta al
mundo. La situacin en este campo es imposible de describir afirm un soldado
britnico entrevistado para un noticiario cinematogrfico. Cuando uno lo ve con sus
propios ojos, descubre realmente por qu ha estado luchando. Las fotografas de los
peridicos no lo dicen todo. Lo que fueron capaces de hacer; en fin, nadie podr creer en
absoluto que sean humanos.
A pesar de esta desastrosa tentativa de ganar el favor de los Aliados, Himmler
continu actuando en contra de los deseos de Hitler. El 20 de abril se reuni con Norbert
Masur, un emisario del Congreso Mundial Judo, y acord liberar a mil mujeres judas
del campo de concentracin de Ravensbrck. La nica condicin de Himmler fue que
stas fueran descritas como polacas y no como judas, con lo que esperaba lograr que
Hitler no se enterara de sus acciones. Esa misma noche, despus de que Masur se
hubiera marchado, Himmler confi a Felix Kersten, su masajista: Si pudiera empezar de
nuevo, hara muchas cosas de forma diferente. Pero como soldado leal tena que
obedecer las rdenes, porque ningn estado puede sobrevivir sin obediencia ni
disciplina [10].
Sin embargo, Himmler no era el nico que desobedeca las rdenes del Fhrer
durante los ltimos momentos de la guerra: tambin lo hacan unidades enteras de la SS.
El 21 de abril, Hitler fue despertado en las profundidades de su bnker berlins por el
rugido de la artillera. Haba llegado el momento que probablemente haba considerado
impensable: el Ejrcito Rojo haba alcanzado la capital alemana. Hitler orden al
general de la SS Felix Steiner que lanzara un contraataque sobre el primer frente
bielorruso del mariscal Zhukov, que avanzaba a travs de los suburbios del norte de la
capital. Pero Steiner se neg a hacerlo. Cuando recibi la orden, cuenta Franz
Riedweg, ayudante del general Steiner, dijo: No lanzar otro ataque contra esta
avalancha rusa. Estara enviando a mis hombres a la muerte. No sacrificar a mis tropas
por una orden carente de sentido[11]. Cuando Hitler fue informado de la negativa de
Steiner, se puso a gritar y dar alaridos en la peor exhibicin de clera que cualquiera de
los que se encontraba en el bnker hubiera visto nunca. La SS lo haba abandonado. Lo
nico que le quedaba por hacer entonces, dijo abiertamente, era quitarse la vida.
El 23 de abril, Himmler supo del arrebato de ira de Hitler; ese da tena una reunin
con el conde Folke Bernadotte, representante de la Cruz Roja. Dado que Hitler haba
anunciado que se suicidara (y acaso poda ya estar muerto), Himmler crey que estaba
autorizado a actuar en nombre del Reich, y por tanto le pidi a Bernadotte que llevara
una oferta a los Aliados occidentales: Alemania se rendira incondicionalmente a Gran
Bretaa y a Estados Unidos, pero no a la Unin Sovitica.
El plan de rendicin parcial de Himmler fue rechazado por los Aliados, pero la
noticia de su intento de poner fin a la guerra en Occidente fue difundida por la radio de
la BBC y Hitler se enter. El lder alemn no estaba muerto. De hecho, estaba lo
suficientemente vivo como para sentir una de las emociones ms poderosas de todas: la
traicin. Por supuesto, Hitler se sinti extremadamente ultrajado, afirma Bernd
Freiherr Freytag von Loringhoven, que como miembro del estado mayor del ejrcito
alemn se hallaba entonces en el bnker[12]. En trminos militares no quedaba ya
esperanza alguna. Y ahora descubra que el hombre en el que probablemente ms
confiaba haba dado ese paso. Himmler lo haba abandonado y se haba acercado a los
Aliados. En consecuencia, Hitler tom la decisin lgica y dict sus ltimas voluntades
polticas y personales. Y en un plazo de dos das ya haba muerto.
Hitler se mat momentos antes de las 15.30 del 30 de abril de 1945, mientras los
soldados del Ejrcito Rojo se acercaban al edificio del parlamento alemn, el Reichstag.
Muri tras dejar un testamento poltico redactado la noche anterior en el que culpaba a
los judos de haber causado la guerra. Hitler muri como haba vivido, consumido por el
odio a todo el pueblo judo, sin una pizca de remordimiento. Como hemos visto, a lo
largo de los muchos cambios que sufri el desarrollo y puesta en prctica de la solucin
final, Hitler estuvo en algn momento muy implicado en los detalles de esa poltica, y
en otros muy alejado de ellos. No obstante, como demuestra la ltima etapa de su
relacin con Himmler, fue el Fhrer quien hasta el final fue consecuente con su fantico
odio hacia los judos.
Himmler demostr ser ms capaz de adaptarse a los acontecimientos que el hombre
al que serva: no slo al negociar el intercambio de judos por dinero, sino al intentar
incluso llegar a un acuerdo secreto de paz. A diferencia de Hitler, Himmler parece haber
credo, en los ltimos das de la guerra, que haba un futuro ms all del conflicto. Y al
actuar de la manera en que lo hizo caus gran consternacin entre los miembros de su
squito de la SS. El 5 de mayo, Himmler mantuvo una ltima reunin con las principales
figuras de la SS, entre ellas Rudolf Hoess, en el cuartel general del almirante Doenitz, en
la Escuela Naval de Muerwik, en Flensburgo, al norte de Alemania. El destino tiene
una nueva misin para m anunci Himmler. Tendr que emprender esta misin
solo. Por tanto, les doy hoy mi ltima orden. Desaparezcan en la Wehrmacht!. El
asombro de Hoess fue total. Haba estado esperando una especie de ltimo acto
simblico y no esta chapuza de corred y escondeos. ste era el mensaje de despedida
del hombre a quien tanto haba admirado escribi Hoess, en quien tena una fe tan
firme y cuyas ordenes y palabras haban sido un evangelio para m. Con todo, Hoess
sigui las instrucciones de Himmler de desaparecer dentro de las fuerzas armadas y se
apropi de un uniforme naval para intentar hacerse pasar por un miembro cualquiera
de la marina alemana.
Sin embargo, la confianza que Himmler haba depositado en que el destino tuviera
una nueva misin para l era, como tantas otras de sus creencias, producto de su
fantasa. Y el 23 de mayo de 1945, poco ms de dos semanas despus de su ltima
reunin con Hoess, se suicid, habiendo comprendido finalmente que no haba ninguna
posibilidad de que los Aliados negociaran con quien era responsable del asesinato de
millones de seres humanos. No obstante, el hecho de que albergara tales pensamientos
nos revela mucho sobre la clase de hombre que era: su capacidad para el autoengao, la
exagerada idea que tena de s mismo, su optimismo enloquecido y, por encima de todo,
su oportunismo, pues tras haber sido el perro fiel de Hitler durante tantos aos, cuando
la situacin cambi estaba dispuesto a buscar un nuevo amo.
Con Hitler y Himmler muertos y otros responsables de menor categora corriendo en
bsqueda de refugio, los das inmediatamente posteriores al fin de la guerra deberan de
haber sido una poca de consuelo y regeneracin para todos aquellos que haban sufrido
en los campos, pero no lo fueron.
Helena Citrnov y su hermana Rinka vagaron en medio de la confusin reinante
en la Alemania recin liberada durante mayo y junio de 1945, mezcladas con los
refugiados alemanes que abarrotaban los caminos en su intento de escapar hacia el
oeste. Durante este perodo, dorman en graneros o en casas que haban sido
bombardeadas, y buscaban alimentos comestibles dondequiera que podan. No haba
pasado mucho tiempo cuando se encontraron con soldados del Ejrcito Rojo. Y al menos
en la experiencia de Helena y su hermana, su comportamiento fue ms el de
conquistadores que el de libertadores. Haba ocasiones en que los soldados soviticos
buscaban a los refugiados en los lugares en que se haban guarecido para pasar la
noche. Iban borrachos, completamente borrachos, cuenta Helena. Eran como
animales salvajes. Los soldados entraban donde ellas dorman y buscaban muchachas
lindas para violarlas. Cuando esto ocurra, Helena se esconda debajo de su hermana,
esperando que al ver a Rinka, que era diez aos mayor que ella y a quien a menudo
confundan con su madre, los soldados miraran hacia otra parte: un ardid que funcion.
Sin embargo, esto no le impeda or todo lo que los soldados del Ejrcito Rojo hacan a
las dems mujeres: Las oa gritar hasta que ya no tenan ms fuerzas y se quedaban en
silencio. Hubo casos de mujeres que fueron violadas hasta la muerte. Estranguladas. Yo
volva la cabeza porque no quera mirar y no poda ayudarlas. Tena miedo de que nos
violaran a mi hermana y a m. Eran animales. No importaba dnde nos escondiramos:
ellos encontraban los lugares en los que nos ocultbamos y violaban a algunas de mis
amigas; les hicieron cosas horribles. Hasta el ltimo minuto no pudimos creer que
sobreviviramos. Pensbamos que si no nos haban matado los alemanes, nos mataran
los rusos.
Helena recuerda en especial un episodio en el que, por muy poco, escap de un
soldado ruso. Una maana sali a dar un paseo en bicicleta y qued extasiada
hacindolo. Me encantaba montar en bici cuando era nia: la libertad y el silencio.
Helena se adentr en el campo, que estaba floreciendo, en plena primavera. Pero luego,
cuando se detuvo a descansar cerca de un almacn abandonado, un ruso lleg en una
motocicleta. Haba visto a una mujer joven; y si era juda o no lo era, no importaba. Al
llegar, tir a un lado su motocicleta y se inici una batalla terrible. No s cmo me las
arregl para librarme de ese soldado ruso, cruel y criminal. No consigui violarme.
Pate, mord y grit, y todo el tiempo l me preguntaba si era alemana. Al final le dije:
No, soy juda, de Auschwitz, y le mostr el nmero en mi brazo. Y en ese momento l
retrocedi. Quiz l tambin era judo, no lo s. El hecho es que se dio la vuelta, se puso
de pie y sali corriendo.
Nunca sabremos el nmero exacto de ataques sexuales perpetrados por los soldados
soviticos a medida que avanzaban a travs de Alemania, as como el de los cometidos
tras el final de la guerra, pero se trata de una cifra que con certeza ronda los centenares
de miles. En aos recientes, el sufrimiento de las mujeres alemanas en ciudades como
Berln ha recibido mucha publicidad. Sin embargo, la revelacin de que mujeres que ya
haban soportado toda clase de maltratos en Auschwitz y otros campos fueron
posteriormente violadas por sus libertadores hace que toda la historia resulte an ms
repugnante y asquerosa.
Pese a lo terrible que sin duda fue la violacin de las antiguas internas de los campos
de concentracin por parte de los soldados del Ejrcito Rojo, el sufrimiento que stos
infligieron a sus propios compatriotas a medida que liberaban los campos resulta
particularmente inquietante. Stalin haba dicho que los alemanes no tenan en su poder
a prisioneros de guerra soviticos, sino a traidores a la patria. Y acaso no haya
manifestacin ms clara de esta actitud que el comportamiento de las unidades del
Ejrcito Rojo que llegaron al campo de concentracin del sur de Polonia en el que se
encontraba prisionera Tatiana Nanieva [13]. Capturada por los alemanes en 1942,
cuando el hospital en el que trabajaba como enfermera fue cercado, Tatiana haba
soportado dos aos y medio de encarcelamiento y a lo largo de ellos haba sido testigo
de cmo sus compaeras soviticas eran violadas por los nazis. Y luego, en enero de
1945, oy la llegada de los soldados del Ejrcito Rojo, que arribaban con gran pompa,
cantando canciones patriticas con sus cabezas en alto: Nuestros sentimientos eran de
alegra y euforia. Creamos que la victoria estaba cerca y que comenzaramos de nuevo
una vida normal. Anhelaba volver a mi patria y con mi familia. Entonces, cuando an
la embargaba la alegra de la liberacin, dos oficiales del Ejrcito Rojo se le acercaron.
Uno de ellos estaba borracho y le grit: As que os habis dado la gran vida aqu,
putas?. Tatiana sinti que todo su mundo se derrumbaba mientras el oficial se
tambaleaba buscando su pistola. Finalmente, sali corriendo y logr esconderse hasta
que a las tropas de primera lnea que haban liberado el campo se les pas la
borrachera. No obstante, estuvieran bebidos o sobrios, los cargos contra ella seguan
siendo claros para los soviticos: Traicin a la patria. Por el crimen de haberse
dejado capturar por los alemanes, Tatiana fue condenada a seis aos en un gulag y a
pasar el resto de su vida exiliada en Siberia.
Pvel Stenkin, que haba superado ya toda clase de obstculos y sobrevivido a
Auschwitz, tuvo que soportar un tratamiento similar a manos de sus camaradas[14].
Haba sido uno de los diez mil prisioneros soviticos enviados a Auschwitz en octubre de
1941 para encargarse de la construccin de los edificios de Birkenau. Hacia la
primavera siguiente, cuando ya slo quedaban unos centenares de ellos con vida,
Stenkin haba escapado al bosque y, finalmente, se las haba arreglado para unirse al
avance del Ejrcito Rojo. Sin embargo, en vez de drsele la bienvenida y permitrsele
luchar el resto de la guerra contra los alemanes, como era su deseo, fue interrogado
durante semanas. Y la pregunta tpica de los investigadores del SMERSH era: cundo
se uni usted al ejrcito alemn?. Stenkin fue enviado al exilio interno a Rusia y
confinado en la ciudad de Perm, en los Urales, donde las preguntas no terminaron. Me
llamaban cada dos noches: Admtalo, reconzcalo, lo sabemos todo: usted es un espa.
Estuvieron atormentndome con ello una y otra vez. Tras trabajar de da y ser
interrogado por la noche durante algunos meses, Stenkin fue finalmente llevado a juicio
bajo cargos falsos y condenado a varios aos de prisin. El grado de cinismo alcanzado
por el sistema jurdico sovitico qued demostrado en la prisa con que los jueces
examinaron su caso, debido a que tenan entradas para el teatro aquella misma noche.
Stenkin sera liberado en 1953, tras la muerte de Stalin, y es slo uno del ms de un
milln de soldados soviticos que fueron encarcelados dos veces, una por los alemanes y
otra por sus compatriotas.
Las experiencias de Pvel Stenkin y de Tatiana Nanieva son especialmente
importantes porque carecen, de forma evidente, de esa especie de redencin que muchos
en Occidente esperan encontrar en la historia de la Segunda Guerra Mundial. Para los
britnicos y los estadounidenses, la Segunda Guerra Mundial ha alcanzado casi la
dimensin mtica de una batalla entre el bien y el mal. Sin embargo, aunque el
nazismo fue derrotado y no hay discusin sobre lo mucho que el mundo se benefici de
la desaparicin de semejante azote, la historia de lo que sigui a continuacin no es tan
simple como el mito popular podra hacernos pensar. En el caso de los prisioneros
soviticos liberados por el Ejrcito Rojo y, de hecho, en el de muchas otras personas
en Europa oriental, ciertamente los finales felices fueron pocos.
Los crmenes cometidos por Stalin tras el final de la guerra guardan, al menos en
parte, cierta semejanza con determinados aspectos de la solucin final de los nazis.
Como Hitler, Stalin persigui a distintos grupos. Casi cien mil calmucos de las estepas
del sur de Stalingrado fueron deportados masivamente a Siberia por el crimen
colectivo (segn el dictador sovitico) de no haber resistido a los alemanes de forma
suficiente. Los trtaros de Crimea, los chechenos y muchas otras minoras tnicas de la
Unin Sovitica correran igual suerte en los ltimos das de la guerra e inmediatamente
sta hubo terminado. Nadie sabe exactamente cuntos ciudadanos soviticos fueron
deportados, pero el total supera con seguridad el milln de personas. Y aunque es
verdad que una gran proporcin de los grupos tnicos que Stalin persigui pudo salir de
Siberia y regresar a su patria despus de la muerte del dictador a diferencia de los
judos, la mayora de los cuales fueron asesinados una vez quedaron en manos de los
nazis, lo cierto es que chechenos, trtaros, calmucos y dems sufrieron enormemente
debido al deseo de Stalin de castigar a grupos enteros por las infracciones cometidas por
individuos.
En mayo de 1945 la mayor parte de Europa oriental cambi a un cruel dictador por
otro, una cruda realidad que iba a afectar a muchos de los supervivientes de Auschwitz
cuando intentaron volver a casa. En un principio, la experiencia de la ocupacin
sovitica fue inmensamente positiva para Linda Breder; despus de todo, se trataba de
las personas que haban derrotado a los nazis, liberado los campos y puesto fin al
exterminio de los judos[15]. El 5 de mayo, el da en que fue por fin liberada del campo
al norte de Berln al que haba sido trasladada despus de pasar dos aos y medio en
Auschwitz, los soldados del Ejrcito Rojo fueron muy amables con ella y las dems
internas. Les ayudaron a encontrar ropas nuevas para que pudieran deshacerse de los
odiados uniformes a rayas que haban usado durante tanto tiempo, mediante el sencillo
mtodo de llevarlas hasta una casa alemana cercana y decirles que podan tomar
cualquier cosa que quisieran. Mientras Linda y varias otras exprisioneras eslovacas se
abran paso en la vivienda y comenzaban a buscar ropas que ponerse, la mujer que
viva all comenz a gritar aterrorizada: No SS! No SS!. Sin embargo, cuando
abrieron el guardarropa encontraron varios uniformes: era claro que se trataba de la
esposa de un hombre de la SS. Las exprisioneras saquearon entonces todo el lugar,
lanzaron los edredones y otras pertenencias de la mujer por la ventana y se apoderaron
de todas las ropas que necesitaron. Linda Breder asegura que apenas tocaron a la mujer,
aunque admite que una muchacha fuerte s la agarr y le grit.
Lo nico en lo que Linda pensaba en ese momento era en regresar a Eslovaquia;
otras de sus compaeras soaban con iniciar una nueva vida en Estados Unidos o Israel,
pero ella solamente quera regresar a casa. Y fue as como, junto a otras antiguas
prisioneras eslovacas, empez su largo viaje a travs de una Europa devastada por la
guerra, con las vas frreas desarticuladas y las carreteras destruidas. En Berln vieron a
prisioneros de guerra alemanes que eran obligados a trabajar allanando el terreno y
reparando los gigantescos baches que haba por todas partes. Ver a miembros de la
raza superior forzados a desempear trabajos manuales emocion tanto a Linda y a
las dems mujeres, que preguntaron al soldado del Ejrcito Rojo que vigilaba a los
prisioneros de guerra si podan dirigirse a los alemanes. El soldado estuvo de acuerdo en
que lo hicieran y las mujeres comenzaron a burlarse de ellos gritando: Aprisa! Aprisa!
Moveos! Moveos!; y luego pasaron a empujarlos de verdad. Ms que durante el
saqueo de la casa de la alemana tras su liberacin, fue en este momento cuando Linda
Breder comprendi que realmente nunca tendra que volver a tener miedo de los
alemanes. Se haban acabado las selecciones y no volvera a sentir nunca ms el terror y
la desesperacin que invadan su corazn ante la posibilidad de no ser una de las
elegidas para vivir.
Despus de salir de Berln viajaron a pie, pues no haba otro medio de transporte
disponible. Un da, sin embargo, mientras caminaban por las polvorientas carreteras del
centro de Alemania, en el caluroso verano de 1945, unos soldados del Ejrcito Rojo
pasaron en un camin y se ofrecieron a llevarlas. Linda y las dems mujeres estaban
realmente asustadas, porque a menudo [los soldados soviticos] violaban a las chicas;
pero, deseando descansar tras haber andado durante tanto tiempo, subieron a bordo.
Lamentablemente, despus de haber recorrido slo unos cuantos kilmetros, los soldados
se detuvieron de repente y les robaron casi todo lo que tenan. Incluso nos robaron las
cosas que habamos robado a los alemanes cuenta Linda. Pero al menos salvamos
nuestras vidas.
Abandonadas a un lado de la va y ahora con apenas alguna posesin, las mujeres
continuaron su camino de nuevo a pie, con algn breve respiro proporcionado por un
corto trayecto en tren, hasta que finalmente llegaron a Praga. Linda y algunas de las
dems encontraron refugio en la ciudad, pero ella todava estaba obsesionada por el
deseo de volver a su casa en Eslovaquia tan pronto como fuera posible. Apenas hubo en
funcionamiento un tren diario entre Praga y Bratislava, la capital eslovaca, Linda
consigui viajar a la casa de su familia en Stropkov, una ciudad al este del pas. Por fin,
despus de pasar ms de tres aos lejos del hogar, despus de haber sido deportada en
camiones para mercancas y soportar todas las privaciones y sufrimientos de Auschwitz,
y tras todos los esfuerzos que supuso su regreso desde el norte de Alemania, haba
alcanzado la meta con la que haba estado soando durante tanto tiempo: all estaba, de
pie, ante su propia casa. Haba, sin embargo, un problema: al parecer alguien viva en
ella. Linda golpe la puerta, que abri un instante despus un hombre ruso o ucraniano.
Qu quiere?, pregunt ste. He regresado a casa, respondi ella. Vulvete por
donde viniste!, le respondi a su vez el hombre, y le dio con la puerta en las narices.
Linda qued conmocionada. Vag por la calle principal de su ciudad natal, y
mientras lo haca comprendi de repente que todas las casas que haban pertenecido a
sus amigos y conocidos estaban ahora ocupadas por personas de la Unin Sovitica:
Mientras observaba las ventanas de esas casas tena la sensacin de que todas las
miradas se dirigan a m. Unicamente la poblacin no juda de la ciudad se dejaba ver,
y como muchos de ellos haban sido en otro tiempo amables con Linda y su familia, la
muchacha pens que al menos le daran la bienvenida. Estaba equivocada. Reconoc a
alguien cuenta Linda, pero no se acerc a decirme: Hola, me alegro de verte.
Todos guardaban distancia como si tuviera una enfermedad contagiosa o algo parecido.
Me march al da siguiente y nunca volv. Volver fue la peor experiencia; s, fue
realmente una experiencia catastrfica.
La historia del amargo regreso de Linda Breder a su hogar es fiel reflejo de lo
sucedido a muchos otros supervivientes, no slo de Auschwitz sino tambin de otros
campos. Mientras se encontraban en el cautiverio, muchos haban hallado inspiracin
en el recuerdo del hogar y en la confianza en que una vez la guerra terminara
recuperaran la vida que antes haban tenido. Sin embargo, tal cosa era imposible.
Linda Breder abandonara finalmente Eslovaquia y se labrara una nueva vida en
California.
Walter Fried fue otro de los judos eslovacos que regresaron a su casa en el verano de
1945[16]. Entonces tena slo diecisiete aos y haba estado encerrado con su familia en
un campo de trabajo local. Las deportaciones de judos desde Eslovaquia haban cesado
en octubre de 1942, en parte como resultado de la presin ejercida por una faccin
dentro del gobierno eslovaco, y un buen nmero de judos locales no haban sido
entregados a los nazis, sino que haban permanecido en el pas para ser utilizados en
trabajos forzados. Walter provena de una familia relativamente rica; su padre posea
un restaurante y un taxi en la ciudad de Topolany, y hasta 1939 haban vivido felices
junto a sus vecinos. As que, tras la derrota del fascismo, los miembros de la familia
regresaron a casa con la esperanza de recuperar sus vidas anteriores.
Eran parte de la pequea minora que haba logrado volver a casa: de los tres mil
doscientos judos que vivan en esa ciudad antes del conflicto, slo retorn
aproximadamente un 10 por 100. Sin embargo, cuando los Fried regresaron encontraron
que algo los estaba esperando, algo que nunca habran podido imaginar: el odio.
Alguien viva en su piso, y cuando intentaron recuperarlo el nuevo inquilino se neg a
marcharse. Ocurri lo mismo con su restaurante. El nuevo propietario les dijo que bajo
la ocupacin sovitica el negocio haba sido nacionalizado y que, puesto que l era
ahora quien pagaba el alquiler, su presencia all era legtima.
Con todo, la familia Fried pensaba que an le quedaba algo. Antes de que los
deportaran, el padre de Walter haba pedido a una familia cristiana de la cual eran
buenos amigos que ocultara su dinero, sus joyas y su oro. Y ahora, llenos de confianza,
haban regresado para recuperarlo todo. Se reunieron con sus amigos para comer; al
principio la conversacin fue envarada, poco natural, pero al final el padre de Walter
abord el asunto en el que todos estaban pensando: Les habamos dejado un pequeo
paquete, y ustedes conocan exactamente su contenido: haba oro, diamantes y dinero.
Sin embargo, los amigos lo recordaban de forma diferente y replicaron que si bien los
Fried haban dejado algunas cosas con ellos, eran slo prendas de vestir, y que se
sentan felices de poder devolvrselas. Le dimos oro y diamantes!, afirm
desesperado el padre de Walter. Pero fue intil; la familia nunca recuper sus objetos de
valor.
Los Fried se sintieron deshechos no slo por lo que era un robo descarado de su
dinero y sus pertenencias, sino por la traicin que ello supona. Perdimos la ltima
esperanza que nos quedaba cuenta Walter Fried, es decir: que el buen cristiano,
aquel que acostumbraba ser amigo de los judos y a quien los judos haban apoyado
todo el tiempo, se al que solamos dar comida cuando vena a nuestro restaurante sin
dinero, que l s respondera. Ellos no queran que volviramos, pues as no tendran
que saldar sus cuentas con nosotros o mirarnos a los ojos y decir: No les debemos
nada. Quienes antes eran nuestros mejores amigos se haban convertido en nuestros
peores enemigos. En 1945 estbamos ms amenazados que cuando nos fuimos en 1942;
tal fue la cantidad de odio que encontramos.
Ese odio se manifest fsicamente una noche del verano de 1945. Walter y su padre
andaban por una calle de Topolany cuando se encontraron con un grupo de unos
treinta jvenes. Uno de ellos haba sido antes de la guerra amigo de escuela de Walter;
su nombre era Josho. Sin embargo, Josho era ahora cualquier cosa menos una persona
amistosa. El grupo se precipit sobre Walter y su padre y comenz a golpearlos. Judo!
Eres un judo!, gritaba Josho mientras pegaba a quien haba sido su amigo. Mientras
Walter yaca en tierra, herido, le recordaba a Josho que antes de la guerra haban
compartido su pan en la escuela: No tienes bastante con haberte comido mi pan, que
ahora tienes que pegarme?. Pero la nica respuesta de Josho fue: Judo! Eres un
judo!.
Otros de los que formaban parte de la turba gritaban: Judos! Vosotros derramis
sangre cristiana!. Los jvenes no slo golpearon a Walter y a su padre con los puos
sino tambin con palos, y lo hicieron hasta dejarlos gravemente heridos. El ataque fue
perpetrado al aire libre, en una de las principales calles de la ciudad, y Walter cuenta
que ni una sola persona se detuvo para ayudarles, a pesar de que algunos de los que vio
pasar cerca eran conocidos de la familia. Yo pensaba que conoca a muchsima gente
seala Walter, pero de repente nadie nos conoca. Despus de la paliza, los jvenes
los arrastraron hasta la comisara de polica local y los tiraron en las escaleras. La
polica no se comport mejor sigue sosteniendo Walter. En vez de perseguirlos o
arrestarlos, los dejaron marcharse. Y luego esos mismos jvenes nos dieron otra paliza.
Walter saba que no poda permanecer en Eslovaquia por ms tiempo, y a la primera
oportunidad emigr a Israel, en donde reside en la actualidad.
Durante la posguerra hubo tambin informes de pogromos contra los judos en
Polonia, y nadie sabe a ciencia cierta cuntos ms judos de Europa oriental tuvieron
que soportar experiencias similares al volver de los campos de concentracin alemanes.
Y tampoco se ha realizado ninguna investigacin de tipo estadstico detallada sobre la
restitucin o, mejor, la no restitucin de los bienes de los judos. Con todo, las pruebas
que poseemos sugieren que historias como las de Walter Fried y Linda Breder no
representan incidentes aislados, sino que forman parte de un patrn amplio. En la
catica situacin de los primeros aos de la posguerra, con la poblacin intentando
adaptarse a la vida bajo la frula de sus nuevos amos, procurar que se hiciera justicia
con los supervivientes de la persecucin antisemita no era una prioridad para nadie (si
es que de hecho figuraba en algn orden de prioridades).
Toivi Blatt, que haba escapado de Sobibr en octubre de 1943, tuvo una experiencia
an ms directa de que la vida nunca podra volver a la relativa calma de la preguerra.
Despus de la rebelin en el campo de exterminio, mientras viajaba a travs de Polonia,
ocultndose de los alemanes y solicitando la ayuda de los locales, Toivi comprendi que
muchos polacos que le negaban su socorro no lo hacan slo por temor a los nazis, sino
por puro antisemitismo. Cuando finalmente consigui que un granjero accediera a
esconderlo en un compartimiento subterrneo de una de las construcciones anexas a su
granja, aquello fue estrictamente una transaccin econmica: el granjero le exigi
dinero a cambio de ocultarlo. Y al ver que la guerra no terminaba tan rpidamente
como se esperaba, uno de los parientes de ste entr en el lugar e intent matarle; slo
gracias a que fingi estar muerto consigui escapar milagrosamente.
Al terminar la guerra Toivi Blatt regres a su hogar en Izbica, pero descubri, al
igual que Linda Breder y Walter Fried, que la comunidad juda de la ciudad haba sido
destruida. Posteriormente dej Izbica e intent iniciar una nueva vida en otro lugar de
Polonia, pero no encontr la felicidad que buscaba. Haba pasado la mayor parte de mi
vida en Polonia afirma Toivi, y sin embargo senta que no perteneca a ese pas.
Quera casarme, pero haba un problema: Cmo se va a tomar mi pareja el que yo sea
judo? La mayora de mujeres reaccionaba de forma negativa, debo decirle. Toivi se
senta tan fuera de lugar en su tierra natal que en 1957 tom la decisin de emigrar,
primero a Israel y luego a Estados Unidos. Cree haber detectado actitudes antisemitas en
el Partido Comunista polaco, para el que los judos, en opinin de Toivi, constituan una
quinta columna.
Toivi Blatt logr finalmente labrarse una vida prspera en Estados Unidos, pero pese
a ello siempre senta que una parte de l se haba quedado en Polonia, por lo que a
comienzos de la dcada de 1990 volvi a visitar Izbica. Regres a una ciudad que alguna
vez haba sido el hogar de casi cuatro mil judos y donde en ese momento no habitaba ni
siquiera uno. En Izbica viva un amigo suyo, un polaco catlico que siempre le haba
dicho que si algn da pasaba por all podra quedarse en su casa, pero ahora que Toivi
haba regresado dispuesto a aceptar la oferta, fue rechazado sin razn alguna. No
obstante, Toivi cree conocer la razn demasiado bien: No quera que los vecinos
supieran que tena un judo durmiendo en casa.
Esta reticencia a reconocer que se tiene amistad con un judo o incluso a aceptar
simplemente que se conoce a uno, es algo que, segn cree, se aplica tambin a aquellos
polacos que lo ocultaron durante la guerra. Toivi es el primero en reconocer que hubo
polacos valientes que le proporcionaran comida y abrigo durante su largo viaje de
regreso desde Sobibr (y recientes investigaciones centradas en el caso de Varsovia
revelan que all hubo millares de personas que se comportaron con coraje), pero en
lugar de sentirse orgullosos por lo que hicieron en el pasado, algunos de ellos hoy en da
slo sienten vergenza [17]. En una ocasin, mientras paseaba con un sacerdote catlico
por un pueblo cercano, Toivi reconoci la casa de alguien que le haba ayudado durante
la guerra y se dirigi a la puerta delantera. Sin embargo, el hombre se ocult detrs de
las cortinas y no los dej entrar. A Toivi los motivos de ese comportamiento le resultan,
una vez ms, bastante claros: Mucha gente que escondi judos no quera que sus
vecinos supieran que lo haban hecho, pues inmediatamente stos diran: Oh, claro,
tiene tanto dinero porque ayud a los judos.
Sin embargo, el ejemplo ms devastador de que las creencias y los valores
antisemitas todava perviven en la sociedad polaca ocurri cuando Toivi visit el que
haba sido hogar de su familia en Izbica. Llam a la puerta y le pregunt al hombre que
ahora viva all si le molestara dejarlo entrar y si le permitira echar un vistazo a la
casa en la que se haba criado, la casa en la que se haba escondido para escapar a las
acciones alemanas, la casa en la que sus queridos padres haban pasado sus ltimos
das antes de ser llevados a Sobibr. Inicialmente, el nuevo propietario se mostr reacio,
pero cuando Toivi le puso tres dlares estadounidenses en su mano, le permiti pasar.
Nada ms entrar, Toivi vio una silla en el saln y coment que antes haba pertenecido
a su padre. Oh, no contest el hombre. Eso es imposible. As que Toivi tom la
silla y le dio la vuelta: en su base poda leerse con claridad el apellido de su familia.
Entonces el hombre dijo: Seor Blatt, para qu toda esta comedia con la silla? S por
qu est usted aqu. Toivi lo mir, perplejo. Usted ha venido por el dinero escondido
continu el hombre. Podramos dividirlo: 50 por 100 para usted y 50 por 100 para
m. Furioso, Toivi Blatt abandon la casa sin mirar atrs.
Hay un eplogo perfecto para esta historia, que la convierte en un relato con
moraleja. La siguiente ocasin en que visit Izbica, Toivi pas por su vieja casa y vio
que estaba en ruinas. Entonces fue donde sus vecinos y les pregunt qu haba ocurrido:
Oh, seor Blatt dijeron, cuando usted se fue no pudimos volver a dormir, ese
hombre estuvo da y noche buscando el tesoro que supuestamente ustedes haban
escondido. Destroz el suelo, destroz las paredes, todo. Y despus se dio cuenta de que
la casa estaba en tan mal estado que no podra arreglarla, pues le costara demasiado
dinero. Por eso ahora est en ruinas.
Pero si las experiencias de posguerra de Toivi Blatt, Linda Breder y Walter Fried
ilustran el lado oscuro y deprimente de la condicin humana, en otro lugar de Europa
encontramos una historia ms reconfortante. Cuando los judos daneses regresaron a
casa (la mayora de su exilio en Suecia, unos cuantos desde el campo-gueto de
Theresienstadt) disfrutaron de una calurosa bienvenida. No ocurri como en los lugares
en donde la gente se haba apoderado de las propiedades de los judos y las haban
convertido en sus casas dice Bent Melchior.[18] Aqu no se toc nada. Tan pronto
como la familia de Melchior regres, el propietario del piso en el que vivan antes de la
guerra inform de ello a los nuevos inquilinos y tres meses despus la familia estaba
instalada all de nuevo, como antes de que la amenaza de ser deportados les hubiera
obligado a marcharse. El dueo de la vivienda incluso haba embalado y guardado
cuidadosamente sus muebles para que estuvieran disponibles el da que regresaran.
Rudy Bier y su familia tambin encontraron su apartamento impecable cuando
volvieron a Dinamarca [19]. Sus amigos haban pagado el alquiler durante los aos que
haban estado ausentes. Era maravilloso sentir que haban estado esperando nuestro
regreso, dice Rudy. La peor experiencia de la que tiene recuerdo corresponde a la
familia de su esposa. Haban dejado un pato crudo en su piso, y dieciocho meses ms
tarde, cuando regresaron, el pato todava estaba all, pero en un avanzado estado de
descomposicin. Su suegra nunca fue capaz de volver a comer pato despus de aquello.
Por regla general, a los judos daneses les fue mucho mejor en su regreso que a los
judos polacos o eslovacos, y las razones que explican esta diferencia son
predominantemente circunstanciales. Los judos que pretendan rehacer sus vidas en los
pases ocupados por la Unin Sovitica tenan que enfrentarse a la casi imposible tarea
de recuperar sus propiedades en un sistema poltico nuevo que predicaba una
nacionalizacin total e impeda que los individuos poseyeran casas o fbricas como
antes de la guerra. Los no judos que se mudaron a las casas o pisos de los judos
deportados podan decir simplemente que el estado era el verdadero dueo de esas
propiedades y que ellos se limitaban a alquilarlas (tal como les ocurri a los Fried
cuando intentaron recuperar su restaurante en Eslovaquia). Adems, es evidente que
pocos de los no judos de dichos pases estaban interesados en que se abriera un debate
sobre cul haba sido su comportamiento durante la ocupacin nazi y la persecucin de
los judos; y dado que, como consecuencia de las dimensiones del exterminio, en
realidad fueron pocos los judos que lograron volver, stos no estaban en condiciones de
lograr que se iniciara tal debate. El deseo de los soviticos de mostrar el genocidio
organizado por los nazis como una campaa dirigida en general contra quienes se
oponan al fascismo tambin influy de forma directa en la voluntad de muchos no
judos de Europa oriental a la hora borrar de su historia los traumticos sucesos de la
solucin final. La cuestin es, sencillamente, que haba demasiadas preguntas
incmodas que contestar.
Ejemplo tras ejemplo, esta historia demuestra lo difcil que es para la mayora de la
gente ir en contra de las costumbres culturales dominantes. Josho, el viejo amigo de
Walter Fried, se volvi en contra de l no por decisin propia, sino porque la cultura
que lo rodeaba haba cambiado debido a la llegada de las fuerzas soviticas, as como a
la presencia de los pocos judos que consiguieron regresar a casa despus de la guerra y
que constituan para todos el recordatorio de un pasado que muchos deseaban olvidar.
Siempre existe la posibilidad de elegir, pero tambin es siempre ms fcil ir con la
corriente. Y si resulta que esa corriente conduce al antisemitismo y a la persecucin,
pues as ser.
Los daneses, por otra parte, no tuvieron que hacer frente a este tipo de dificultades.
Como sentan que se haban comportado de forma admirable en el otoo de 1943,
cuando los nazis intentaron deportar a los judos del pas, el regreso de stos despus de
la guerra era un acontecimiento digno de ser celebrado, no algo que ignorar.
Econmica, poltica y quizs incluso moralmente, recin terminada la guerra, era ms
fcil ser un dans que un polaco o un eslovaco. Esto no quiere decir que la vida, para los
judos que regresaron a sus antiguos hogares en los pases de Europa occidental, fuera
siempre fcil, pues no lo era. A pesar del esfuerzo del Comit Conjunto de Distribucin y
del dinero pagado como compensacin por la Repblica Federal Alemana a Israel en
virtud del Acuerdo de Luxemburgo durante la dcada de 1950, muchos judos nunca
recibieron lo que se les deba. Y, por supuesto, la lucha por las indemnizaciones y
compensaciones adecuadas contina incluso en nuestros das.
Mientras que los que haban padecido la persecucin nazi se enfrentaron a suertes
muy diversas despus de que el conflicto acabara, los criminales de la SS saban con
certeza, desde el momento de la rendicin alemana, que corran el riesgo de ser
detenidos y procesados. Igual que Rudolf Hoess intent ocultar su pasado, Oskar
Groening, que constitua un engranaje de mucha menos importancia en la maquinaria
de Auschwitz, intent hacer lo mismo[20]. En 1944, su peticin para ser transferido a
una unidad en el frente fue por fin aceptada, y Groening se incorpor a una unidad de
la SS que luchaba en las Ardenas. Despus de haber sido herido y enviado a un hospital
de campo, se reintegr a su unidad antes de entregarse a los britnicos el 10 de junio de
1945. Una vez en cautiverio, los britnicos les entregaron un cuestionario. En ese
momento, Groening se dio cuenta de que, segn sus palabras, haber estado implicado
en el campo de concentracin de Auschwitz habra provocado una reaccin negativa,
por lo que intent no llamar la atencin sobre el asunto. Escribi en el formulario que
haba trabajado para la oficina de Economa y Administracin de la SS en Berln. Pero
lo hizo no porque repentinamente se hubiera sentido embargado por la vergenza de lo
ocurrido en Auschwitz, sino porque el vencedor siempre tiene la razn y nosotros
sabamos que las cosas que sucedieron all [en Auschwitz] no siempre se hicieron
respetando los derechos humanos. Groening todava siente que el tiempo que pas
como prisionero de guerra fue consecuencia de su pertenencia a las Waffen SS, que
retrospectivamente fueron convertidas en una organizacin criminal: descubr as que
haba estado en una organizacin criminal sin haberme enterado siquiera de que me
haba unido a ella.
Groening fue encarcelado junto con el resto de sus compaeros de la SS en un
antiguo campo de concentracin nazi, lo cual no fue muy agradable; era una venganza
contra los culpables. No obstante, su situacin mejor cuando fue enviado a Inglaterra
en 1946. All, pese a ser obligado a realizar trabajos forzados, llev una vida muy
cmoda. Coma bien y ganaba dinero que poda gastar. Se hizo miembro del coro de la
YMCA y durante cuatro meses viaj por las Midlands y Escocia dando conciertos. Cant
himnos alemanes y canciones populares inglesas como A Lover and His Lass ante
atentos pblicos britnicos, que competan por conseguir que alguno de los alemanes
pernoctara en sus casas y pudiera obtener una buena noche de descanso y un buen
desayuno.
Cuando finalmente, en 1947, fue puesto en libertad y regres a Alemania, descubri
que no podra recuperar su antiguo trabajo en el banco por haber sido miembro de la
SS, as que consigui un empleo en una fbrica de vidrio e inici una larga carrera de
ascensos a travs de la estructura administrativa de la empresa. Groening continu con
su poltica de evitar llamar demasiado la atencin respecto al tiempo que pas en
Auschwitz, y lo hizo hasta tal punto que se empe en que su familia cercana tambin
borrara sus recuerdos. En una ocasin, poco despus de haber regresado a Alemania,
estaba sentado a la mesa con su padre y sus suegros y ellos hicieron un tonto
comentario sobre Auschwitz en el que insinuaban que l era un asesino real o
potencial. En ese momento, cuenta Groening, estall: Golpe la mesa con mi puo y
dije: Esa palabra y esa relacin nunca, nunca jams deben volver a mencionarse en mi
presencia, o de lo contrario me marchar!. Lo dije muy fuerte, y mi deseo fue respetado
y el asunto nunca fue mencionado de nuevo. De esta forma la familia de Groening
pudo volver a la normalidad y comenzar a labrarse un futuro en la Alemania de la
posguerra, donde disfrutaron de los frutos del milagro econmico alemn.
Los aos de la posguerra tambin fueron testigos de la formacin del estado de Israel
y, como consecuencia de ello, de los intentos coordinados de una fuerza de seguridad,
muy bien financiada y organizada, de dar con el paradero de los criminales nazis. Su
xito ms sonado fue la captura de Adolf Eichmann en Argentina y su posterior traslado
en secreto a Israel, donde fue juzgado en Tel Aviv en 1961. Moshe Tavor fue uno de los
miembros del equipo de seguridad israel que captur a Eichmann, y aunque est
bastante orgulloso de esa operacin, conocida en todo el mundo, lo que l considera su
mayor logro fue la venganza secreta que llev a cabo durante los das y los meses
inmediatamente posteriores al fin de la guerra [21].
En 1941, cuando tena veinte aos, Moshe Tavor se incorpor al ejrcito britnico y
posteriormente sirvi en la Brigada Juda, una unidad de cinco mil soldados judos al
mando de un judo canadiense, el general de brigada Ernest Benjamin. Su emblema era
la estrella de David, que hoy es la bandera del estado de Israel. Soldados judos
procedentes de Palestina se incorporaron al ejrcito britnico en 1940, y posteriormente
un Regimiento Palestino haba luchado en el norte de Africa en 1942; sin embargo,
durante muchos aos, algunos miembros del gobierno britnico en especial Neville
Chamberlain se haban opuesto a la creacin de una unidad separada formada
exclusivamente por judos. Winston Churchill era mucho ms favorable a la idea, y la
Brigada Juda fue constituida finalmente en 1944.
Mientras luchaban por abrirse paso a travs del norte de Italia y durante los das que
siguieron al final de la guerra, Moshe Tavor y sus camaradas se enteraron cada vez con
ms detalle de cmo haban tratado los nazis a los judos. Estbamos muy furiosos
comenta. Y muchos de nosotros sentimos que no era suficiente con haber participado
en la guerra. As que Moshe Tavor y sus camaradas discutieron diversas formas de
vengarse de los alemanes. Para empezar, segn cuenta, utilizaron los contactos que
tenan en la seccin de inteligencia del ejrcito y en organizaciones judas para obtener
una lista con los nombres de los alemanes que se sospechaba que haban estado
implicados en el exterminio de los judos. Despus de ello, su procedimiento era el
siguiente: en primer lugar, camuflaban sus vehculos ocultando la estrella de David y
reemplazndola por emblemas de unidades no judas, y se ponan brazaletes de la
polica militar britnica en las mangas; a continuacin, se dirigan a la casa del
presunto criminal y se lo llevaban para un interrogatorio. No sospechaban nada
dice Tavor, porque no saban que ramos de la Brigada Juda; pensaban que ramos
soldados britnicos. Solamos llevrnoslos sin que opusieran resistencia. Y a partir de ese
momento no volvan a ver nada. No volvan a ver su casa nunca ms.
Moshe Tavor y otros miembros de la Brigada Juda llevaban al alemn recin
capturado a un lugar aislado y all lo sometan a un juicio. Le exponan todas las
acusaciones en su contra (de acuerdo con la informacin a la que haban tenido acceso)
y quiz le dbamos la oportunidad de decir unas cuantas palabras. Y luego, en todos
los casos, los liquidbamos. Actuaban con sumo cuidado para no dejar ningn rastro
del asesinato; nada de sangre, nada de cuerpos: El mtodo consista en que uno de
nosotros estrangulaba al acusado. Tavor confiesa haber estrangulado personalmente a
uno de los sospechosos: No me haca feliz hacerlo, pero lo hice. Nunca necesit beber
antes para animarme. Siempre estaba animado. No estoy diciendo que fuera indiferente,
simplemente que me senta tranquilo y relajado y haca mi trabajo. Quizs usted pueda
compararme incluso con los alemanes que hicieron lo que hicieron, porque tambin ellos
hacan su trabajo. Despus de matar al supuesto criminal se deshacan del cuerpo.
Solamos llevarlo hasta una zona elegida de antemano. Le atbamos algo pesado a los
pies, una pieza de motor, por ejemplo, y luego lo arrojbamos a un ro.
Moshe Tavor no se arrepiente de haber matado a alemanes de esta forma: Cuando
lo haca me senta muy bien. Quiero decir, no en el momento del asesinato, sino durante
[todo] este perodo. No puedo afirmar que ahora me sienta mal por haberlo hecho.
Usted puede sostener que he asesinado a seres humanos, pero yo s a quin mat. As
que ni me siento orgulloso ni me siento culpable. No me despierto por la noche con
pesadillas o cosas por el estilo. Duermo bien. Como bien. Vivo.
Tavor reconoce que su versin de lo que era la justicia estaba lejos de la idea de un
juicio verdadero con jueces y jurados, y confiesa que hasta ese momento de su vida
haba hecho bastantes cosas que no eran exactamente correctas. Y, por supuesto, en
ciertos casos las pruebas que l y sus camaradas haban podido reunir no pasaban de
ser meras sospechas: acusaciones que nunca llegaran realmente a ser demostradas ante
un tribunal. Por tanto, es posible de hecho, es probable que Tavor haya estado
implicado en la muerte de algunas personas inocentes. Sin embargo, tal era la rabia que
sentan l y sus compaeros que ste era un riesgo que estaban dispuestos a correr. Y en
realidad fue incluso testigo de cmo miembros de la Brigada Juda acabaron con la vida
de alemanes contra quienes no tenan ningn tipo de pruebas: Haba algunos tos que
actuaban espontneamente. Haba uno cuyo hermano o cuya madre haban sido
asesinados [por los nazis]. As que cuando estbamos en Alemania o en Austria era
posible que si vean pasar a un alemn en bicicleta, el conductor simplemente lo
atropellara.
Segn cuenta, Tavor estuvo implicado en cerca de cinco asesinatos por venganza;
y asegura que sus camaradas de la Brigada Juda estuvieron implicados en ms o
menos veinte ejecuciones. No es de extraar que, dado que l y sus camaradas actuaban
fuera de la ley, resulte difcil corroborar los detalles de su testimonio. Tavor es muy
cuidadoso al respecto y nunca se refiere especficamente a los individuos que elimin o a
los lugares donde fueron cometidos los asesinatos. Asimismo, tambin existe la
posibilidad de que los hechos reales hayan sido mucho menos dramticos de lo que su
descripcin de una campaa coordinada pueda hacernos pensar; quiz se trat del
asesinato ocasional de algn sospechoso de ser nazi (en este sentido, su afirmacin de
que las muertes se basaban en verdadera inteligencia debe ser tratada con cautela).
Con todo, otras pruebas[22], entre ellas el testimonio de Haim Laskov, antiguo jefe del
Estado Mayor del ejrcito israel, confirman que los miembros de la Brigada Juda
participaron en asesinatos por venganza y, adems, que otros vengadores judos
intentaron (sin xito) envenenar el suministro de agua de un campo en el que estaban
recluidos presos de la SS[23].
Las razones que inspiraron las acciones de Moshe Tavor y sus camaradas de la
Brigada Juda parecen bastante claras: vengar la muerte de otros judos, algunos de
ellos sus propios parientes. Sin embargo, la cuestin no es as de simple. Haba otro
asunto que rondaba sus cabezas y que los haca ser especialmente duros y despiadados:
la sensacin persistente de que los judos que haban sufrido a manos de los alemanes no
haban resistido lo suficiente. Yo no poda entender dice Tavor cmo seis u ocho
soldados alemanes podan lograr que ciento cincuenta personas subieran a sus vehculos
para luego llevrselos. Yo creo que habra atacado a uno de esos alemanes y habra
dejado que me matara, y terminado de una vez con todo eso. Pero supongo que soy un
tipo de persona muy diferente de los judos que vivan en las pequeas ciudades polacas.
De nios jugbamos a que ramos alguno de los antiguos hroes judos y librbamos
batallas de mentira. Me siento muy prximo a la gente que luch aqu [en Israel] hace
dos mil aos y, en cambio, no lograba identificarme con los judos que fueron como
ovejas al matadero: eso era algo que no poda entender.
La actitud de Moshe Tavor no es nica. Algunos supervivientes de los campos que
despus de la guerra se establecieron en Israel afirman que tuvieron que hacer frente a
una especie de crtica oculta, no explcita, por no haber hecho ms para oponerse a los
nazis y luchar contra ellos. No importa que en la prctica hubiese sido casi imposible
hacer algo ms por resistir para las mujeres y los nios que carecan de patria y vivan
en comunidades de Europa oriental que con frecuencia no sentan mucha simpata por
ellos (un sentimiento que en muchos casos persiste en nuestros das). El hecho es que
sigue existiendo la opinin, a menudo no confesada, de que no habran debido
comportarse, segn las palabras de Moshe Tavor, como ovejas al matadero. Y si para
personas como este antiguo miembro de la Brigada Juda haba alguna leccin que
aprender de la solucin final e implantar en la mente del nuevo estado de Israel, era
que los judos nunca volveran a someterse a un enemigo sin oponer resistencia.
Mientras Moshe Tavor aplicaba su particular castigo no autorizado a los alemanes, el
resto de los Aliados intentaba permanecer dentro de la ley y capturar a los responsables
de los crmenes. En un primer momento no tuvieron mucho xito. La mayora de los
miembros de la SS que haban trabajado en Auschwitz no fue identificada en el perodo
inmediatamente posterior al fin de la guerra. Personajes destacados como el doctor
Mengele y Rudolf Hoess fueron retenidos inicialmente por los Aliados y luego liberados.
En el caso de Mengele, el no tener en su brazo el tatuaje con su grupo sanguneo
caracterstico de los SS hizo que nunca se le identificara como uno de ellos; y en el de
Hoess fue su disfraz como miembro de la marina alemana lo que hizo que nunca se
buscara su tatuaje.
Sin embargo, para el otoo de 1945 la seccin del Grupo 21 de Ejrcitos encargada
de investigar los crmenes de guerra y el Cuerpo de Inteligencia britnico seguan el
rastro de Rudolf Hoess[24]. Los britnicos tuvieron por primera vez informacin
detallada sobre la carrera de Rudolf Hoess como resultado de la liberacin de Bergen-
Belsen. El interrogatorio sistemtico de los supervivientes revel noticias inquietantes:
muchos de ellos hablaban con horror sobre el tiempo que haban pasado en otro campo
en la Alta Silesia, Auschwitz. Entonces, los britnicos se propusieron capturar al
comandante de ese mortfero lugar. El Cuerpo de Inteligencia se dio cuenta de que, con
frecuencia, la mejor manera de encontrar a los criminales nazis era a travs de su
familia. Los nazis podan haber adquirido una nueva identidad, podan incluso haber
huido del pas, pero seguan unidos emocionalmente a sus esposas e hijos, y las familias
eran casi siempre ms fciles de encontrar. Eso fue lo que ocurri en el caso de frau
Hedwig Hoess y sus hijos. La inteligencia britnica sigui su rastro hasta un pequeo
pueblo a unos diez kilmetros de Belsen, y de inmediato fueron puestos bajo vigilancia.
Frau Hoess sera finalmente arrestada y encarcelada el 8 de marzo de 1946. Durante
varios das fue interrogada en diversas ocasiones sobre el paradero de su marido, pero
ella siempre responda: Est muerto. Por ltimo, los oficiales del Cuerpo de
Inteligencia intentaron engaarla para lograr que revelaran la verdad. La parte trasera
de la prisin lindaba con una va frrea, y un ruidoso tren fue colocado justo detrs de
su celda. Segn el capitn William (Victor) Cross, oficial al mando de la Seccin 92 de
Seguridad de Campo, informamos a frau Hoess de que el tren estaba all para llevarse a
sus tres hijos a Siberia, a menos que nos dijera dnde estaba su marido y cul era su
nuevo nombre. Si no lo haca, entonces le dbamos dos minutos para que se despidiera
de sus hijos La dejamos a solas unos diez minutos con papel y lpiz para que anotara
la informacin que le pedamos. Afortunadamente nuestro farol funcion; escribi la
informacin y ella y sus hijos fueron enviados de regreso a casa [25].
Frau Hoess revel que su marido viva en ese momento en una granja en Gottruepel,
cerca de Flensburgo. Los oficiales de inteligencia partieron inmediatamente al norte de
Alemania, donde actuaron en conjunto con la Seccin 93 de Seguridad de Campo.
Llegaron a la granja a las once de la noche del lunes 11 de marzo y sorprendieron a
Hoess en pijama, acostado en un camastro en el establo, que tambin hacia las veces de
matadero. Un oficial mdico britnico le inspeccion rpidamente la boca para
comprobar que no tuviera escondida una cpsula de veneno, pues todos saban que el
ao anterior Himmler haba conseguido suicidarse mediante ese mtodo. Hoess fue
golpeado en la cara cuatro veces por un sargento britnico antes de admitir quin era, y
luego fue arrastrado hasta una de las mesas del matadero donde, segn uno de los
soldados britnicos que presenciaron la escena, los golpes y los gritos fueron
interminables. El mdico militar grit al capitn Cross: Dgales que paren, a menos
que desee que nos llevemos de aqu un cadver!. Entonces lo cubrieron con una manta,
lo metieron en un coche y regresaron al cuartel general de la Seguridad de Campo [del
Cuerpo de Inteligencia] en Heide.
Llegaron a primera hora de la maana y estaba nevando, pero Hoess fue obligado a
caminar desnudo a travs del patio del barracn hasta su celda. All lo mantuvieron
despierto durante tres das (los soldados tenan rdenes de pegarle con porras si daba
muestras de quedarse dormido). Segn Hoess, tambin lo golpearon con su propia fusta.
Por ltimo, el 14 de marzo, firm una confesin de ocho pginas.
Entre quienes niegan el Holocausto hay algunos que subrayan los abusos sufridos por
Hoess a manos de soldados britnicos inmediatamente despus de su detencin, y
sostienen que lo ocurrido resta credibilidad a su confesin. Sin embargo, mientras puede
discutirse si esta primera declaracin fue forzada, no hay pruebas de que durante su
posterior encarcelamiento e interrogatorio, primero en el Tomate (el nombre en clave
del Centro de Retencin de Criminales de Guerra N.o 2 en Simeons Kaserne) y luego
tanto en Nremberg como en su propio juicio en Polonia, Hoess fuera maltratado de
nuevo. Fue en este perodo cuando el antiguo comandante de Auschwitz escribi sus
memorias en las que, de hecho, seala lo agradecido que est a sus captores por
haberle dado la oportunidad de escribir su historia personal, y ni entonces ni en el
estrado, cuando claramente tuvo oportunidad de hacerlo, se retract de su confesin
original, aunque s se sinti lo bastante seguro como para sostener que sus captores
britnicos lo haban golpeado durante los primeros das.
En abril de 1947, Rudolf Hoess volvi a Auschwitz, al mismo edificio en el que sola
trabajar. Slo que esta vez lo hizo para ser encarcelado en las celdas del stano de las
oficinas administrativas de la SS y no para sentarse detrs de su escritorio en su
despacho de la primera planta. Se haba pensado que resultaba adecuado que al hombre
que haba presidido la ejecucin de ms de un milln de personas se le diera muerte en
el lugar de sus crmenes. Sin embargo, el da en que se haba programado su ejecucin
hubo muchos problemas. Varios miles de personas, muchas de ellas antiguos reclusos, se
presentaron all para presenciarla. La situacin era muy tensa, y algunas de estas
personas empezaron a empujar la cerca de madera que haba sido erigida para
contenerlas. Segn Stanisaw Hantz, un antiguo prisionero que presenci lo ocurrido,
pareca que la multitud fuera a linchar a Hoess all mismo[26]. Oy que en la
muchedumbre algunos se preguntaban cmo reaccionaran los soldados que hacan la
guardia si se armaba un tropel: dispararan? La situacin se volvi tan peligrosa que
no se sac a Hoess de su celda. En cambio, se ide un ardid muy elaborado: los soldados
se retiraron y se marcharon escoltando un coche en el que todos pensaron que iba
Hoess. Pero Hoess no estaba ah; le dejaron en la celda durante toda la noche y a la
maana lo sacaron para conducirlo al lugar en el que deba morir, delante de slo un
puado de gente (y no de la vociferante muchedumbre del da anterior). Como saba
que era un ferviente partidario del nazismo, mientras lo vea subir hacia el cadalso yo
pensaba que iba a decir algo, cuenta Stanisaw Hantz, uno de los pocos testigos de su
ejecucin. Pens que proclamara la gloria de la ideologa nazi por la cual iba a morir.
Pero no. No dijo una sola palabra.
El final de Hoess fue rpido, exactamente lo contrario de lo que Hantz, que haba
sido torturado en el campo, hubiese querido: Para m, Hoess debera haber sido
encerrado en una jaula y paseado por toda Europa para que la gente pudiera verlo; as
le habran podido escupir, y l se habra sentido de verdad afectado por lo que haba
hecho. No obstante, la pregunta es precisamente si Hoess habra sido capaz de sentirse
afectado por lo que hizo. Los indicios que encontramos en la autobiografa que termin
momentos antes de su muerte apuntan en una sola direccin: todas las humillaciones y
malos tratos del mundo no habran conseguido que Hoess ahondara en lo profundo de su
corazn y pensara que lo q