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14/8/2017 La Transicin Demogrfica en Amrica Latina

La Transicin Demogrfica en Amrica Latina


Basado en : BID/CEPAL/CELADE, (Banco Interamericano de Desarrollo/ Comisin Econmica
para Amrica Latina y el Caribe/ Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa),
Impacto de las Tendencias Demogrficas sobre los Sectores Sociales en Amrica Latina,
Santiago.

Los cambios demogrficos de los ltimos decenios se insertan en el denominado


proceso de transicin demogrfica. Si bien el concepto de transicin demogrfica tuvo
su origen en el intento de explicar la relacin entre los cambios demogrficos y los
cambios socioeconmicos en Europa durante el siglo XVIII, su uso se ha extendido
hasta el presente, tanto porque se refiere a procesos demogrficos identificables aun en
diferentes situaciones histricas, como por el hecho de que constituye una propuesta -
siempre vigente- de explicacin de la dinmica demogrfica a la luz de sus
interrelaciones con los factores sociales, econmicos y culturales (Zabala de Coso,
1992).

La transicin demogrfica ha sido descrita como un proceso de larga duracin, que


transcurre entre dos situaciones o regmenes extremos: uno, inicial, de bajo
crecimiento demogrfico con altas tasas de mortalidad y fecundidad, y otro, final, de
bajo crecimiento pero con niveles tambin bajos en las respectivas tasas. Entre ambas
situaciones de equilibrio se pueden identificar dos momentos principales. El primero,
en el que la tasa de crecimiento de la poblacin aumenta como consecuencia del
descenso de la mortalidad, y el segundo, en el que dicho crecimiento disminuye,
debido al descenso posterior de la fecundidad. En qu magnitud y a qu velocidad
cambia la tasa de crecimiento, depender de la velocidad y del momento en que
comienzan a descender la mortalidad y la fecundidad (Chesnais, 1986).

En el marco de este esquema, Amrica Latina se encuentra, como sealaron Chackiel


y Martnez (1993), "transitando la fase de disminucin de la fecundidad, que se ha
producido en forma rpida, despus de haber experimentado cambios importantes en
la mortalidad desde antes de la segunda mitad del siglo -aunque todava con un amplio
margen de posible reduccin-, con el resultado de una tasa de crecimiento en
descenso".

La transicin demogrfica es, sin embargo, un proceso complejo, y los pases difieren
en cuanto al momento de inicio y al ritmo de los cambios en la fecundidad y la
mortalidad, as como respecto a los cambios en otras variables estrechamente
relacionadas, tales como el lugar de residencia, el estado nutricional y de salud de la
poblacin, las conductas asociadas a la formacin de las uniones y a la planificacin
familiar. No obstante las diferencias hay un cierto consenso en que la transicin
demogrfica se ha dado en el seno de las transformaciones sociales y econmicas que
han ocurrido en la regin, aunque la relacin entre esa transicin y esos cambios sea
compleja y difcil de precisar. Para dar alguna referencia al respecto, es interesante
destacar que, de acuerdo con un concepto de "modernizacin" que se refiere a los
cambios sociales que ocurrieron en los decenios de 1960 y 1970 y en base a los
criterios de terciarizacin de la economa, urbanizacin y educacin, se ha encontrado
que todos los pases de transicin demogrfica avanzada presentan tambin un nivel
de modernizacin avanzado; dos tercios de los pases que se encuentran en plena
transicin demogrfica se ubican en un nivel intermedio de modernizacin (parcial y
acelerado), y cuatro de los cinco pases de transicin demogrfica an moderada y los
dos pases de transicin incipiente se corresponden con un nivel de modernizacin
tambin incipiente (CEPAL/CELADE, 1993).

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Dentro de cada pas, el comportamiento de la fecundidad, la mortalidad y las


migraciones internacionales afectan el crecimiento y la distribucin por edades de la
poblacin, dando lugar a la disminucin, estancamiento o expansin de diferentes
grupos que, a su vez, articulan demandas diferenciadas. De estos tres factores, la
fecundidad es la variable que mayor influencia ha tenido en este proceso de cambios,
por su fuerte impacto en el tamao de las nuevas generaciones, efecto que se traslada
con los aos a los diferentes grupos de edades. Ya se ha observado, en pases
europeos, que el descenso de la fecundidad por debajo del nivel de reemplazo de sus
miembros puede dar lugar, no slo a una disminucin del crecimiento, sino incluso a
una disminucin absoluta de sus efectivos y a una inversin de la pirmide de edades
(Chesnais, 1986). En Amrica Latina, con la excepcin de Cuba, la situacin est
todava lejos de ser tan extrema en la mayora de los pases, aunque puede decirse que
todos ellos se encuentran actualmente en alguna etapa del proceso.

Identificar situaciones similares en diferentes pases permite realizar agrupaciones y


obtener una visin de conjunto de la situacin de la regin y de sus perspectivas
futuras. Por su contribucin para comprender la situacin de Amrica Latina, se ha
adoptado la tipologa elaborada en CELADE (1992), que indica las etapas de la
transicin demogrfica en que se encuentran los pases. En esta tipologa se han usado
como criterios de clasificacin las tasas brutas de natalidad y mortalidad, las que
determinan el crecimiento natural de la poblacin y su estructura por edades. Los
grupos son los siguientes:

Grupo I. Transicin incipiente. Son pases con alta natalidad y mortalidad, con un
crecimiento natural moderado, del orden de 2.5%. Los pases de este grupo son
Bolivia y Hait que, por su elevada fecundidad, tienen una estructura por edades muy
joven y una alta relacin de dependencia.

Grupo II. Transicin moderada. Son pases de alta natalidad, pero cuya mortalidad
ya puede calificarse de moderada. Por este motivo su crecimiento natural es todava
elevado, cercano al 3%. Los pases de este grupo son El Salvador, Guatemala,
Honduras, Nicaragua y Paraguay. El descenso de la mortalidad, sobre todo durante el
primer ao de vida, se ha traducido en un rejuvenecimiento de la estructura por
edades, lo que tambin lleva a una elevada relacin de dependencia.

Grupo III. En plena transicin. Son pases con natalidad moderada y mortalidad
moderada o baja, lo que determina un crecimiento natural moderado cercano al 2%.
Los pases de este grupo son: Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico,
Panam, Per, Repblica Dominicana y Venezuela, y en el Caribe, Guyana, Suriname
y Trinidad y Tabago. Como el descenso de la fecundidad es reciente la estructura por
edades se mantiene todava relativamente joven, aun cuando ya ha disminuido la
relacin de dependencia.

Grupo IV. Transicin avanzada. Estos son pases con natalidad y mortalidad
moderada o baja, lo que se traduce en un crecimiento natural bajo, del orden del 1%.
Los pases de este grupo son: Argentina, Chile, Cuba y Uruguay, y en el Caribe,
Bahamas, Barbados, Guadalupe, Jamaica, Martinica y Puerto Rico. Entre stos se
pueden distinguir dos subgrupos: los que han tenido fecundidad y mortalidad bajas por
un largo perodo (Argentina, Uruguay y, en menor medida, Cuba) y que, por lo tanto,
tienen un crecimiento y una estructura de edades similares a los de pases
desarrollados, y los que, si bien recientemente han alcanzado tasas muy bajas de
fecundidad y mortalidad, tienen an tasas de crecimiento ms elevadas debido a su
poblacin relativamente joven.

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A cada uno de estos grupos le corresponde tambin un patrn diferente de estructura


por edades. Los pases de los grupos I y II tienen una estructura por edades "joven",
con una proporcin superior al 50% por debajo de los 15 aos; los pases del grupo III,
tienen una estructura que podra denominarse "en transicin", con proporciones que
van del 32 al 36% de la poblacin por debajo de los 15 aos. Finalmente, los pases
del grupo IV, se caracterizan ya por una estructura por edades "madura", con menos
del 30% de su poblacin en el grupo de edades menores. Cabe mencionar que no se
encuentran en la regin pases con poblaciones que se podran llamar "envejecidas",
como las de Alemania, Italia, Japn, Reino Unido, Suecia, con menos del 20% de su
poblacin por debajo de los 15 aos.

A continuacin se analizarn las principales caractersticas de los cambios en la


mortalidad, en la fecundidad, en la urbanizacin, en las migraciones internas e
internacionales, as como el impacto de stos sobre el crecimiento, la estructura por
edades y la distribucin espacial de la poblacin. Se destacarn, asimismo, las
diferencias que pueden observarse entre los pases como consecuencia de encontrarse
en diferentes etapas de la transicin, lo que se muestra en el cuadro.1.

Cuadro 1

INDICADORES DEMOGRAFICOS DE AMERICA LATINA Y PAISES


SELECCIONADOS, CORRESPONDIENTES A DIFERENTES ETAPAS DE LA
TRANSICION DEMOGRAFICA: 1995, 2015 y 2025

Regin y pases
Indicadores Amrica
Uruguay Mxico Guatemala Bolivia
Latina
1995
Poblacin (en miles) 467363 3186 91145 10621 7414
Tasa de crecimiento a/ b/ 1.9 0.6 22.2 2.9 2.6
Tasa global de fecundidad
3.1 2.3 3.1 5.4 4.8
b/
Esperanza de vida al nacer
68.7 72.4 71.5 64.8 59.3
b/
Tasa de mortalidad infantil
45.1 20.0 34.0 48.5 75.1
b/ c/
Porcentajes de poblacin
Menor de 15 33.8 24.4 35.5 44.3 40.6
15-59 58.6 58.6 58.2 50.3 53.4
60 y ms 7.6 17.0 6.3 5.4 6.0

2005
Poblacin (en miles) 546345 3365 106147 13971 9275
Tasa de crecimiento a/ b/ 1.6 0.5 1.7 2.7 2.2
Tasa global de fecundidad
2.6 2.2 2.5 4.4 3.9
b/
Esperanza de vida al nacer 71.1 73.2 73.4 69.1 63.6
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b/
Tasa de mortalidad infantil
37.1 15.5 28.2 34.1 55.6
b/ c/
Porcentajes de poblacin
Menor de 15 30.0 23.5 30.8 41.3 38.2
15-59 61.3 59.7 61.5 53.1 55.4
60 y ms 8.7 16.8 7.7 5.6 6.4

2015
Poblacin (en miles) 620020 3535 119178 17752 11219
Tasa de crecimiento a/ b/ 1.3 0.5 1.3 2.3 1.8
Tasa global de fecundidad
2.3 2.1 2.2 3.6 3.1
b/
Esperanza de vida al nacer
73.2 73.9 75.1 71.3 67.7
b/
Tasa de mortalidad infantil
29.8 14.5 23.3 27.0 38.1
b/ c/
Porcentajes de poblacin
Menor de 15 26.5 22.4 26.3 37.1 33.7
15-59 62.6 60.6 63.7 56.7 58.9
60 y ms 10.9 17.0 10.0 6.2 7.4

2025
Poblacin (en miles) 685822 3691 130247 21668 13131
Tasa de crecimiento a/ b/ 1.0 0.4 1.0 1.9 1.5
Tasa global de fecundidad
2.2 2.1 2.1 2.9 2.5
b/
Esperanza de vida al nacer
75.0 74.5 76.6 72.3 71.5
b/
Tasa de mortalidad infantil
24.2 13.5 19.2 23.9 27.1
b/ c/
Porcentajes de poblacin
Menor de 15 23.7 21.2 23.2 32.6 29.2
15-59 62.1 60.4 63.3 60.0 61.9
60 y ms 14.2 18.4 13.5 7.4 8.9

a/ Medio anual, por cien;


b/ Para el quinquenio anterior al ao que se indica;
c/ Por mil.

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Situacin Demogrfica / Portada CELADE

Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa (CELADE / CEPAL)


Casilla 179-D, Santiago Chile - Fax: (56-2) 208 0196 Tel: (56-2) 210 2001
email: jchackiel@eclac.cl
ltima actualizacin: agosto, 2000

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