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en Franco Savarino / Andrea Mutolo (coords.

), EL ANTICLERICALISMO EN MXICO
Mxico, M. A. Porra / Cmara de Diputados / ITESM, 2008. pp. 535-569.

Franco Savarino*

El anticlericalismo mexicano:
una visin desde Italia

Prlogo

Este ensayo pretende aportar algunos elementos para esclarecer dos te-
mas relacionados con el anticlericalismo y el conflicto religioso mexi-
cano: primero, abordar la naturaleza del anticlericalismo en tanto fen-
meno histrico, mediante una lectura paralela de dos anticlericalismos
distintos, el de Mxico y el de Italia, en sus respectivos contextos his-
tricos. Y segundo, explorar las reverberaciones en Italia de la poltica
anticlerical del gobierno mexicano en los aos del conflicto religioso.
Ya abord este ltimo tema en un ensayo anterior (2002): ahora quiero
proponer al lector una reflexin ulterior enfocada ms especficamente
en el anticlericalismo y desarrollando el contexto en donde se mani-
fiesta la percepcin italiana de los acontecimientos mexicanos: el de la
conciliacin de 1929. Lo que me lleva a replantear una pregunta, por
qu en los dos pases en los mismos aos se observa un desarrollo tan
*Profesor-investigador en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (enah). Doctor en
historia de las Amricas por la Universidad de Gnova (Italia) y doctor en historia por la Universi-
dad Nacional Autnoma de Mxico. Coordinador para Amrica Latina del Centro Falisco di Studi
Storici (Italia). Coordinador del Cuerpo Acadmico Antropologa e Historia Contempornea de
Amrica Latina y el Caribe. Investigador nacional nivel II. Es autor de varios artculos y libros
sobre historia contempornea de Mxico, en particular sobre nacionalismo, religin e Iglesia
catlica, y sobre las relaciones entre Mxico e Italia en la primera mitad del siglo xx. Entre ellos:
F. Savarino, Mxico e Italia. Poltica y diplomacia en la poca del fascismo, 1922-1942, Mxico,
sre, 2003; F. Savarino (con A. Mutolo), Los orgenes de la Ciudad del Vaticano. Estado e Iglesia en
Italia, 1913-1943, Mxico, imdosoc-icte, 2007.

Franco Savarino, Italia y el conflicto religioso en Mxico (1926-1929), en Historia y grafa,
nm. 18, 2002, pp. 123-147.

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ISBN: 978-607-401-065-7
opuesto de las relaciones de la Iglesia con el Estado? La coincidencia
cronolgica invita, en efecto, a una reflexin acerca de la poltica an-
ticlerical mexicana frente a la italiana, lo que permite descubrir en el
marco de las experiencias histricas respectivas algunos aspectos y
matices de ambas y del fenmeno anticlerical en general, que es sujeto,
como muchos otros, a las reglas de la realpolitik. Cabe recordar que la
importancia de Italia para el desarrollo del conflicto religioso en Mxi-
co radica principalmente en el hecho que es la sede central (Vaticano)
de la Iglesia catlica, adems el pontfice y la curia romana son, en
esos aos, todos italianos, y es (aun hoy) la cultura italiana que influye
como ninguna otra en la vida institucional del papado.
Antes de abordar el tema es necesario sealar tres matices del anti-
clericalismo que son la premisa indispensable para entender el fenme-
no los diferentes pases en donde se manifiesta. Primero, el anticlerica-
lismo se asocia en especial a la Iglesia catlica (aunque existen tambin
formas de anticlericalismo protestante): es decir, el anticlericalismo se
expresa tpicamente en ambientes sociales moldeados por el catolicismo
y estructurados alrededor del clero, como reaccin al desbordamiento
(real o supuesto) de ste de sus cauces naturales. Segundo, que el
anticlericalismo tiende a combinarse con las ideologas en especial,
aunque no exclusivamente, con el liberalismo y con el socialismo y
a generar una cultura poltica especfica que forma una tradicin. Ter-
cero, que el anticlericalismo puede ser una opcin del poder poltico:
una modalidad del discurso y la accin poltica que sirve para ciertos
propsitos concretos (limitar una poderosa organizacin rival del Esta-
do, reubicar el catolicismo dentro de la identidad nacional, desviar la
atencin de la ciudadana de otros asuntos, etctera). Desde su faceta
poltica el anticlericalismo aparece y desaparece o vara en intensidad
y formas segn las circunstancias coyunturales, y est asociado a temas
determinados (la laicidad del Estado, los bienes eclesisticos, el prota-
gonismo social de la Iglesia, la nacionalidad del clero, etctera).
Tanto en Mxico como en Italia se observan estas caractersticas
peculiares del anticlericalismo. Veamos a grandes lneas cules son sus
matices dentro de cada contexto histrico.

Vase Guido Verucci, Anticlericalismo, en Norberto Bobbio et al., Diccionario de poltica,
vol. 1, Mxico, Siglo XXI, 2002, pp. 44-46.

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Tradiciones y experiencias del anticlericalismo mexicano

El anticlericalismo mexicano tiene races antiguas, en la ilustracin de


la elite novohispana, en la cultura de las logias masnicas y en los ecos
transatlnticos de la revolucin francesa y del liberalismo de Cdiz.
Pertenece a pleno ttulo, por lo tanto, a la tradicin occidental latina y
catlica. En el siglo xix las luchas internas para construir el moderno
Estado nacional tienen un matiz pronunciado de lucha entre clericales
(conservadores) y anticlericales (liberales), entre quienes pretendan
que Mxico fuera una nacin catlica y quienes preferan, en cambio,
un modelo nacional laico. La victoria histrica de los liberales intro-
duce el anticlericalismo en los actos fundadores del pas: la guerra
de reforma, la Constitucin de 1857, la lucha popular en contra de la
intervencin francesa. El clericalismo se asocia entonces a la traicin,
la antipatria y la reaccin (es decir, la oposicin al progreso). La
versin liberal triunfante del nacionalismo mexicano adquiere, de esta
manera, un tono marcadamente anticlerical, que establece las bases
para los futuros enfrentamientos del siglo xx.
Luego de un largo interludio en el que el presidente Porfirio Daz
decide sumar a la Iglesia al esfuerzo para estabilizar y modernizar el
pas, el anticlericalismo vuelve con fuerza con la revolucin mexicana.
A partir de 1911 y en especial entre 1914 y 1917 las acciones anticle-
ricales de los revolucionarios se multiplican en un crescendo de actos
iconoclastas y de violencia, hasta traducirse en los conocidos artculos
anticlericales de la nueva Carta Magna de 1917. El nuevo Estado que
emerge de la guerra civil tiene un carcter nacionalista ms secularista
aun que el anterior. El anticlericalismo ahora tiene como objetivos la
persistente influencia social y cultural de los sacerdotes que supona
un lmite a la penetracin del Estado revolucionario entre las masas y

Vase Nora Prez Rayn, El anticlericalismo en Mxico. Una visin desde la sociologa
histrica, en Sociolgica, ao 19, nm. 55, mayo-agosto, 2005, pp. 113-152.

Vase un resumen de la postura nacionalista del Estado mexicano ante la Iglesia en Emilio
Portes Gil, The Conflict Between the Civil Power and the Clergy, Mxico, 1934; y en el extenso
estudio de Alfonso Toro, La Iglesia y el Estado en Mxico, Mxico, El Caballito, 1975 (1927); vase
tambin Vicente Lombardo Toledano, El clero poltico en la historia de Mxico, Mxico, Centro de
Estudios Vicente Lombardo Toledano, 1991.

El anticlericalismo mexicano: una visin 537


la competencia de los sindicatos catlicos al sindicalismo corporativo
integrado en el Estado (crom, ctm). Adems la Iglesia era un actor
difcilmente controlable en una poca de inestabilidad e inseguridad,
cuando el nuevo Estado busca consolidarse y asegurar las conquistas
de la revolucin. La naturaleza internacional de la Iglesia y sus contac-
tos con el extranjero, en este contexto, suscitaban sospechas y excita-
ban el sentimiento nacionalista. El anticlericalismo, en fin, permanece
como una tradicin bien arraigada en la masonera mexicana, a la cual
pertenece casi en su totalidad la nueva clase dirigente del pas.
El riguroso anticlericalismo oficial sin embargo dejaba sin solucio-
nar un problema doble para el Estado y para la nacin: la exclusin de
las masas catlicas de la posibilidad de expresarse polticamente como
tales y la virtual satanizacin del catolicismo en la historia y la cultura
nacional. Este problema, exasperado por la actitud desafiante de Elas
Calles y otros lderes, y por la implantacin de leyes anticlericales
ms duras, lleva al enfrentamiento violento que conocemos como el
conflicto religioso (1925-1929).
Los primeros pasos hacia el conflicto se dan en 1923, cuando es ex-
pulsado el delegado apostlico monseor Ernesto Filippi, despus de su
fracaso en el intento de acercar el gobierno mexicano a la santa sede. En
1924 el cambio en la presidencia de Obregn hombre eminentemente
pragmtico a Elas Calles, un anticlerical radical, y el protagonismo
del lder sindicalista anticlerical Lus Napolen Morones, precipitan la
crisis. Los detonantes inmediatos son, como es sabido, la llamada Ley
Calles consistente en algunas reformas marcadamente anticlericales
al Cdigo Penal y el intento de crear una Iglesia nacional cismtica
con el apoyo oficial. La entrada en vigor de la nueva ley obliga a los


Vase Alicia Olvera Sedano, Aspectos del conflicto religioso de 1926 a 1929, Mxico, sep,
1987; Jean Meyer, La cristiada, t. ii, El conflicto entre la Iglesia y el Estado 1926-1929. Mxico, Siglo
XXI, 2000 (1973); Evaristo Olmos Velzquez, El conflicto religioso en Mxico, Mxico, Instituto
Teolgico Salesiano, 1991; Jos Gutirrez Casillas, Historia de la Iglesia en Mxico, Mxico, Porra,
1993, pp. 434-462; Jos Miguel Romero de Sols, El aguijn del espritu. Historia contempornea de
la Iglesia en Mxico (1892-1992), Mxico, imdosoc-Universidad de Colima-Archivo Histrico de
Colima, 2006, pp. 329-436. Sobre los reflejos de la persecucin fuera de Mxico vase J. Antonio
Lpez Ortega, Las naciones extranjeras y la persecucin religiosa, Mxico, 1944; para Italia vase
Franco Savarino, Italia, op. cit.

53 8 Franco Savarino
obispos mexicanos a suspender el culto pblico en toda la repblica.
A continuacin se inician la movilizacin civil catlica y la rebelin
cristera, que tienen un impacto trascendente dentro y afuera del pas.
Los motivos y las causas del violento anticlericalismo mexicano en esta
poca son varios y complejos, pero es probable que se debiera en pri-
mera instancia ms a meras equivocaciones o al fanatismo ideolgico
en s, a la bsqueda, por parte de la cpula dirigente vinculada al jefe
mximo (Elas Calles), un tema ya bien experimentado que pareciera
revolucionario para movilizar y compactar alrededor del Estado a
la familia revolucionaria en un momento de franco estancamiento de
las tareas sociales de la revolucin nacional.
Aqu es importante destacar la reaccin de la Iglesia catlica al
conflicto religioso y la imagen internacional negativa de extremismo
que proyect el gobierno mexicano durante ese periodo. La santa sede
se expres reiterada y categricamente sobre la crisis mexicana y
alent a los catlicos de todo el mundo a movilizarse. El papa Po XI
mencion Mxico en discursos y documentos pontificios condenando
la persecucin anticatlica que se estaba desatando en el pas (la ms
violenta en el mundo hasta 1936, cuando fue rebasada por la guerra
civil espaola). El tono lo dieron la carta apostlica Paterna sane so-
llicitudo (2 de febrero de 1926) y la encclica Iniquis Afflictisque del
18 de noviembre de 1926, donde el pontfice se mostraba indignado y
adolorido por la trgica situacin mexicana. Sigui levantando su voz
hasta despus de los Arreglos de 1929, e incluy Mxico dentro de los
pases ms problemticos para la Iglesia. En septiembre de 1932 publi-
c la encclica Acerba Animi. Este documento pertenece, junto con Non
abbiamo bisogno (de junio de 1931), Mit Brennender Sorge (Con viva
preocupacin) de marzo de 1937 y Nos es muy conocida de marzo de
1937, a un muy reducido nmero de encclicas elaboradas ex profeso
para criticar las polticas anticatlicas de gobiernos autoritarios o to-
talitarios: el Mxico de Calles y Crdenas (Acerba Animi y Nos es muy
conocida), la Alemania de Hitler (Con viva preocupacin) y la Italia de
Mussolini (Non abbiamo bisogno).


Vase Nora Prez Rayn, El anticlericalismo, op. cit., pp. 127-128.

El anticlericalismo mexicano: una visin 539


La accin de la Iglesia fue amplificada por el activismo en parte
espontneo y en parte dirigido por el episcopado del mundo catlico
y por las reacciones de la opinin pblica y de los gobiernos a los
sucesos ms polmicos del conflicto religioso: la legislacin persecu-
toria, las ejecuciones y las masacres, el vandalismo iconoclasta, las
expulsiones de sacerdotes extranjeros y la expropiacin de los bienes
religiosos. Italia era, en este mbito, un pas donde estas reacciones
adquiran un matiz peculiar por la presencia de la santa sede y de
una importante comunidad de seminaristas y prelados mexicanos
refugiados o de paso por Roma, por lo que la actividad a favor de
Mxico era especialmente intensa. Veremos ms adelante en detalles
estos sucesos, ahora conviene dirigir la mirada a la coyuntura poltica
excepcional que se viva en el pas. Qu ocurra en Italia durante el
conflicto religioso mexicano?

Del Risorgimento a la conciliacin:


anticlericalismo y fascismo en Italia

El anticlericalismo italiano tiene races incluso ms antiguas que el


mexicano (en Marsilio da Padua, Guicciardini, Maquiavelo, Niccol
Franco y Giordano Bruno) y en el siglo xix procede paralelamente a
ste, respondiendo a la misma coyuntura histrica: la construccin
del Estado nacional, la secularizacin y la reduccin del poder y la
influencia de la Iglesia. En Italia el conflicto tiene un significado aun
ms importante pues el clericalismo es aqu, comparativamente, ms
fuerte y se combina con el temporalismo: la lucha sin xito de la
Iglesia para mantener su poder temporal, el Estado pontificio. ste
desaparece entre 1860 y 1870 bajo los golpes del Risorgimento italiano.
La negacin de Po IX de dialogar con el mundo moderno responde
directamente a estos sucesos tan traumticos para la Iglesia y aumenta
la respuesta anticlerical. Giuseppe Garibaldi lleg a definir a la Iglesia
como una secta contagiosa y perversa.
Posteriormente se llega a un modus vivendi relativamente pacfi-
co, pero queda abierta la Questione Romana, un asunto que parece

540 Franco Savarino


imposible de resolver por la resistencia clerical por un lado, y por la
intransigencia anticlerical del otro. Los liberales italianos son tan
anticlericales como sus homlogos mexicanos y existe una slida red
de logias masnicas donde est afiliada la gran mayora de la clase
dirigente del pas. En los aos entre los dos siglos se desarroll espe-
cialmente el anticlericalismo anarquista y socialista, teniendo como
rgano ms representativo al famoso peridico satrico LAsino (El
Asno: 1892-1925).
Al finalizar la primera guerra mundial Italia, pas vencedor, se en-
contr envuelta en dificultades econmicas y sociales, que propiciaron
una intensa agitacin poltica, de hecho casi una guerra civil. La situa-
cin catica, la debilidad de las instituciones democrticas y la agresiva
movilizacin socialista (estimulada por la revolucin bolchevique en
Rusia), crearon una situacin insostenible, que favoreci la emergencia
de una nueva fuerza poltica, el fascismo.
El fascismo es un segmento hertico de la izquierda radical sus
lderes y militantes iniciales provienen generalmente del socialismo,
del sindicalismo revolucionario e incluso del anarquismo que es
empujado hacia el centro del espectro poltico por la coyuntura no
existe ms espacio en la izquierda para nuevas fuerzas polticas y
por ser tambin nacionalista (los partidos de la izquierda italiana eran
oficialmente internacionalistas) y, en general, flexible y eclctico desde
el punto de vista ideolgico. El fascismo tiene un gran xito especial-
mente entre los ex combatientes desilusionados de la clase poltica, en
la clase media emergente y entre los descontentos y los heterodoxos
de toda proveniencia y atrae principalmente a los jvenes. Es la expre-

Vase Arturo Carlo Jemolo, Chiesa e stato in Italia, Torino, Einaudi, 1981, pp. 3-79.

Los fascistas tienen la formacin ms eclctica de la izquierda radical italiana. Leen ms a
Sorel que a Marx, encuentran ideas en Nietzsche, Le Bon, Bergson, Blanqui, Michels y Pareto y
prefieren, en general, la accin a la especulacin terica. En su vertiente filosfica el fascismo trae
inspiracin sobre todo de Hegel a travs del neoidealismo gentiliano. Sobre la ideologa fascista
vase Franco Savarino, La ideologa del fascismo entre pasado y presente, en F. Savarino et al.
(coords.), Dilogos entre la historia social y la historia cultural, Mxico, enah/ahcalc, 2005, pp.
253-272. La proveniencia ideolgica del fascismo desde la izquierda es bien expuesta en Zeev
Sternhell, Los orgenes de la ideologa fascista, Madrid, Siglo XXI, 1994 (Paris, 1989). Un buen
texto general sobre fascismo es todava hoy Stanley G. Payne, El fascismo, Madrid, Alianza, 1984
(Madison, 1980).

El anticlericalismo mexicano: una visin 541


sin entre otras cosas de una revolucin de clase (media) y de una
rebelin generacional.
Lo que es importante destacar aqu es que en el fascismo en forma-
cin confluyen culturas y experiencias marcadamente anticlericales.
En la primera lista electoral fascista de 1919 figura nada menos que
Guido Podrecca, ex director de LAsino: un lder histrico del anti-
clericalismo italiano. Muchos fascistas son comecuras y descredos,
y algunos, como Roberto Farinacci, alardean su atesmo y repulsin
a la Iglesia. Los que provienen del futurismo (vanguardia artstica e
intelectual) son incluso partidarios de expulsar el papa del pas, segn
la consigna de Marinetti.10 Otros, como Julius Evola, son anticristianos
neopaganos. No faltan, por otro lado, los fascistas masones y las dos
grandes ramas de la masonera italiana, el Gran Oriente de Italia (de
Palazzo Giustiniani) y la Gran Logia de Italia (de Piazza del Ges),
expresaron inicialmente su simpata para el nuevo movimiento polti-
co.11 Cabe sealar tambin que el lder supremo del fascismo, Benito


Para una exposicin ms amplia de las relaciones entre el fascismo y el catolicismo remito
al libro que escrib con Andrea Mutolo, Los orgenes de la ciudad del Vaticano. Estado e Iglesia
en Italia, 1913-1943, Mxico, imdosoc, 2007, en particular el captulo 3.
10
Lder histrico del movimiento futurista, Filippo Tommaso Marinetti estuvo presente en la
fundacin de los Fasci di Combattimento en la Plaza San Sepolcro en Miln, el 23 de marzo de
1919, y figur en la lista electoral fascista del 20 de noviembre de ese ao.
11
Aunque no se puede hacer un clculo preciso de cuntos eran, los masones abundaban
especialmente entre los dirigentes fascistas. Fueron masones, por ejemplo, todos los quadrumviri
de la Marcha sobre Roma: Balbo, Bianchi, De Vecchi y De Bono. Era masn el jefe de los fascistas
napolitanos Nicola Sansanelli y el ministro de Educacin Giuseppe Bottai. Lo fue Dino Grandi,
el nmero dos del rgimen y Aldo Giuseppe Oviglio, ministro de Justicia en el primer gobierno
Mussolini, hasta 1925 (le seguirn en el cargo otros dos hermanos masones: Alfredo Rocco y
Alfredo De Marsico). Entre los dirigentes fascistas no masones, en cambio, destacaba Mussolini,
quien detestaba personalmente a la masonera y la consideraba un peligro. El posterior choque
entre sta y el fascismo, entre 1923 y 1925, se da por razones parecidas al conflicto fascismo-
Iglesia: el establecimiento del Estado totalitario, con la necesidad del rgimen de marginar a
las instituciones que representaban un obstculo, adems era preciso establecer por lo menos
oficialmente un lmite y una jerarqua precisa de lealtades para los fascistas masones: primero
el partido, luego la logia. Otras motivaciones poderosas fueron la influencia creciente de los na-
cionalistas y de los catlicos en el partido, y el acercamiento de Mussolini al Vaticano, hechos que
aumentaron notablemente las presiones antimasnicas. Sobre este tema vase Gianni Vannoni,
Massoneria, fascismo e chiesa cattolica, Roma / Bari, Laterza, 1979; Fabio Venzi, Mito, massone-
ria e fascismo, Roma, Mirandoliana, 2001, y Fulvio Conti, Storia della massoneria italiana. Dal
risorgimento al fascismo, Bologna, Il Mulino, 2003.

542 Franco Savarino


Mussolini, haba sido particularmente virulento en su anticlericalismo
cuando era militante y periodista socialista.12
El primer programa poltico fascista en 1919 refleja muy bien es-
tas proveniencias y contiene puntos netamente anticlericales, que
incluyen la incautacin de los bienes de las congregaciones religiosas.
Durante la desordenada fase de avance hacia el poder, entre 1920 y
1922, los fascistas atacan espordicamente a los sacerdotes, hostigan
a los catlicos del Partito Popolare y arremeten sin piedad contra las
asociaciones catlicas, especialmente las ligas obreras y campesinas
blancas. No es un programa sistemtico para atacar a la Iglesia y al
catolicismo, ms bien es el desahogo espontneo de una antipata que
deriva de la particular combinacin de ideas y sentimientos que va
conformando paulatinamente a la ideologa del fascismo. Como seala
el historiador Arturo Carlo Jemolo, ...el fascismo es por instinto anti-
clerical. Los pocos intelectuales que tiene provienen del sindicalismo
o bien, por las vas literarias, del futurismo, y se han alimentado, tal
vez por vas colaterales, de Nietzsche y Sorel: todas procedencias que
los vuelven hostiles a la Iglesia.13
En 1921, con la fundacin del Partido Fascista, se da el giro que
llevar, ocho aos ms tarde, a la conciliacin. Mussolini comprende
que, para avanzar, tiene que eliminar al Partido Popular de Don Sturzo,
y congraciarse con la Iglesia, decepcionada de los populares y temerosa
de un predominio socialista. Prepara entonces un audaz programa de
acercamiento al mundo catlico, que exige un replanteamiento radical
con respecto al anticlericalismo difuso que prevalece en su partido. En
su primer discurso en el Parlamento como diputado electo dice:

12
La familia Mussolini tena una slida tradicin anticlerical, un hecho bastante comn
en Romaa, la regin italiana ms radical junto con Toscana en este asunto. Es notorio que
el padre del futuro dictador le puso el nombre de Benito a su hijo en honor del presidente
mexicano Benito Jurez, hroe republicano y anticlerical. Mussolini destacaba entre los socia-
listas italianos por su anticlericalismo mordaz y apasionado. En 1904 se hizo famoso por un
inflamado debate pblico en Lausana (Suiza) con un pastor protestante: el joven socialista puso
su reloj en la mesa y desafi a Dios que lo fulminara en cinco minutos, si de verdad exista. Este
episodio aparece en la serie televisiva talo-espaola El joven Mussolini (1993), protagonizada
por Antonio Banderas.
13
Arturo Carlo Jemolo, Chiesa e stato in Italia, Torino, Einaudi, 1981, p. 185.

El anticlericalismo mexicano: una visin 543


El fascismo no predica y no practica el anticlericalismo. El fascismo esto
tambin puede decirse no est ligado a la masonera, la cual en verdad
no merece el susto de algunos [miembros] del Partido Popular. Para m la
masonera es un enorme bastidor que esconde generalmente pequeas
cosas y pequeos hombres [el anticlericalismo] a los fascistas, espritus
eminentemente libres y atrevidos, nos parece ms bien anacrnico.14

Para dar este increble vuelco Mussolini tiene que vencer las resis-
tencias internas del movimiento, las antipatas, las desconfianzas y la
determinacin fascista de defender al Estado laico de toda pretensin
de revancha clerical. Las discusiones se arrastran hasta despus de la
toma del poder en 1922 y recobrarn fuerza en 1928-1929 con la con-
ciliacin, y durante la crisis de 1931.
Las reticencias y las discusiones de la parte catlica son tambin
intensas y reidas. Una parte del mundo catlico muestra su disponi-
bilidad al dilogo, pues ve al fascismo como un enemigo ms dbil
que el rgimen liberal y como un baluarte contra el bolchevismo.15 La
alta jerarqua catlica, en particular, se mostraba dispuesta a tratar di-
rectamente con el nuevo poder emergente, pasando por encima de una
feligresa aun incierta y reticente.16 La santa sede intuye que, a pesar
de las proveniencias anticlericales, los fascistas parecen ser hombre a
la vez pragmticos y temerarios, capaces de cumplir lo que los descon-
fiados liberales y los tmidos popolari son incapaces de hacer. El precio
a pagar para el mundo catlico es alto, pues son eliminadas todas las
organizaciones catlicas del trabajo y el Partito Popolare, slo la Accin
Catlica, defendida por el papa, lograr sobrevivir.17

14
Discurso de Mussolini en la Cmara de Diputados del 21 de junio de 1921, en Edoardo
Susmel y Duilio Susmel (eds.), Opera Omnia di Benito Mussolini, tomo xvi, Florencia, La Fenice,
1955, pp. 431-446, aqu pp. 443-444.
15
Edward R. Tannenbaum, La experiencia fascista. Sociedad y cultura en Italia (1922-1945),
Madrid, Alianza, 1975, pp. 242-243.
16
Francesco Malgeri, Chiesa cattolica e regime fascista, en Angelo Del Boca et al. (coords.),
Il regime fascista, Roma / Bari, Laterza, 1995, p. 169.
17
Vase Edward R. Tannenbaum, La experiencia, op. cit., pp. 241-281. Los tres blancos
principales de la accin anticatlica fascista fueron la Azione Cattolica, los sindicatos catlicos de
la C.I.L. y el Partito Popolare (el primer partido catlico italiano, fundado en 1919 por don Luigi
Sturzo). Los sindicatos y los popolari fueron liquidados entre 1923 y 1926 con la aprobacin de

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Mussolini, sin duda, mantuvo sus promesas. Desde la formacin
del primer gobierno fascista, en octubre de 1922, implant reformas
para favorecer a la Iglesia: financi la reconstruccin de los templos
afectados por la guerra, mand exponer el crucifijo en las escuelas y los
hospitales, introdujo la enseanza de la religin y favoreci la celebra-
cin de misas en ocasin de las ceremonias oficiales. Por si fuera poco
en 1923 salv de la bancarrota al Banco de Roma (ligado al Vaticano) y en
1925 declar fuera de la ley a la masonera y se cas con su esposa Ra-
chele con rito religioso (ya estaba casado por lo civil). Los anticlericales
tenan razones de sobra para alarmarse y le recordaron a Mussolini sus
transcursos de comecuras y ateo militante. Los futuristas, reunidos en
congreso en noviembre de 1924, le exigieron al gobierno fascista no ol-
vidar el anticlericalismo y el espritu republicano de 1919. La proscrip-
cin de la masonera, en particular, suscit un intenso debate y agrias
polmicas.18 El entonces diputado comunista Antonio Gramsci declar
en el Parlamento que Mussolini, con este acto, destrua a la nica fuerza
organizada de la burguesa capitalista y demostraba, por lo tanto, ser un
enemigo del liberalismo (y no un amigo de ste, como pretenda).19
El anticlericalismo fascista y liberal es neutralizado conforme el r-
gimen se consolida y progresan las negociaciones con el Vaticano. Los

Po XI; la Azione Cattolica, en cambio, fue defendida por la Iglesia, lo que propici un conflicto
con el Estado fascista en 1931.
18
La ley de proscripcin de la masonera (Sulla disciplina di associazioni, enti e istituti
e sullappartenenza ai medesimi del personale dipendente dallo Stato) fue aprobada por el
Parlamento en mayo de 1925, con 239 votos a favor y 4 contrarios. El Senado la aprob el 20 de
noviembre y fue publicada en la Gazzetta Ufficiale el 26 de noviembre. La redaccin del texto
fue precedida por el trabajo de una Comisin de Estudio (de los Quince), presidida por Gio-
vanni Gentile, para examinar la historia y la obra de la masonera. Esta Comisin concluy que
la organizacin masnica era portadora de una mentalidad extranjera, que el secreto masnico
corrompa el carcter de los italianos y que el anticlericalismo masnico era mezquino, faccioso
y anticuado y entorpeca el acercamiento entre Italia y la Iglesia catlica: Partito Nazionale Fas-
cista, Lo Stato e le sette segrete: relazione della commissione per lo studio delle riforme legislative,
Roma, LEducazione Politica, 1925, p. 24. Precedentemente, en febrero de 1923, el Gran Consejo
del Fascismo haba declarado incompatible la pertenencia a las logias con la afiliacin al partido.
Mussolini destac como enemigo de la masonera ya cuando era el lder de la corriente maxima-
lista del Partido Socialista italiano.
19
Intervento dellOn. Gramsci, Discussione Legge sulle Associazioni, Atti Parlamentari, Ca-
mera dei Deputati, Legislatura XXVII, tornata del 16 maggio 1925.

El anticlericalismo mexicano: una visin 54 5


fascistas masones se salen de las logias o entran en sueo, muchos
abandonan simplemente sus actitudes anticlericales y los que persis-
ten se vuelven minora. Portavoz del fascismo anticlerical intransigen-
te puro y duro es ahora el jefe fascista (ras) de Cremona, Roberto
Farinacci, quien tena an una gran influencia entre los militantes. Por
otra parte, el liderazgo moral del laicismo del Estado italiano es asumi-
do por dos filsofos idealistas neohegelianos: Giovanni Gentile y Bene-
detto Croce, el primero fascista y el segundo antifascista. El rey Vctor
Manuel III, por su lado, defiende tercamente la obra del Risorgimento y
pone un veto a cualquier concesin excesiva a la Iglesia, especialmente
en la cuestin territorial.
Mussolini presiona para acelerar las negociaciones en 1928, para
apuntar un xito espectacular en vista del primer plebiscito (elec-
cin de lista nica) del nuevo rgimen, que se realizar en marzo
de 1929. El Vaticano, por otro lado, considerando tambin las malas
noticias internacionales en Mxico se vive el tercer ao del conflicto
religioso se apresura a llegar a un acuerdo. El 11 de febrero de 1929
Mussolini y el cardenal Gasparri firman los Pactos Lateranenses, con
los cuales se forma el Estado de la Ciudad del Vaticano y entra en
vigor el Concordato italiano. Era el fin de la Questione Romana y un
gran logro para la Iglesia. Los Pactos confirman el Estatuto Albertino
(la Constitucin vigente) al declarar que la nica religin del Estado
es la catlica.20 La fecha es declarada fiesta nacional (y se suprime la
del 20 de septiembre, que recordaba el fin del Estado pontificio). El
11 de febrero de 1929 se lee en una publicacin fascista marca una
fecha fundamental en la historia del pueblo italiano. Con los Acuerdos
de Letrn [...] las relaciones entre la Iglesia y el Estado eran fijadas
sobre bases jurdicas que implicaban una colaboracin entre las dos
soberanas; la ntima oposicin [...] entre el ciudadano y el creyente era
eliminada definitivamente.21 Los resultados no se hicieron esperar: en

20
Ettore Anchieri, Antologia Storico-Diplomatica, Varese / Milano, ispi, 1941, pp. 393-408. Ver
en general Franco Savarino y Andrea Mutolo, Los orgenes, op. cit.
21
Latinus, Lazione dellItalia nei rapporti internazionali dal 1861 ad oggi, Varese / Milano,
ispi, 1940, p. 293.

54 6 Franco Savarino
las elecciones de marzo la lista nica fascista arrasa con 98 por ciento
de los sufragios.22
Mussolini tena ahora el visto bueno y la bendicin del Vaticano (el
papa se refiri a l como el hombre de la Providencia) pero le tocaba en-
frentar la indignacin y los malhumores de los anticlericales y las reser-
vas de la monarqua. En el largo discurso que pronunci en la Cmara de
Diputados para solicitar la aprobacin de los Pactos, tuvo que justificarse
echando mano a la historia, minimiz las concesiones hechas, asegur la
intangibilidad del Estado secular y lanz un monito a los clericales de no
cultivar ilusiones de revancha.23 Paulatinamente, acab por convencer a
sus hombres, a los viejos liberales y al rey que los beneficios compensa-
ban con creces los posibles peligros de un regreso del fantasma clerical.
Las noticias de la Conciliacin dieron la vuelta al mundo sus-
citando, en medio de la general aprobacin, la preocupacin de las
fuerzas laicas y anticlericales, pues era evidente el enorme impacto
que tendran los Pactos Lateranenses en todos los pases catlicos. En
Mxico se propag la idea de que el fascismo era un rgimen amigo
de la Iglesia y alent esperanzas entre los catlicos al mismo tiempo
que era repudiado por todos los anticlericales. La Liga busc darse un
talante fascista y solicitar la ayuda italiana por medio de la legacin en
Mxico.24 Diego Rivera, por su lado, pint en Nueva York (en la New
Workers School, 1933) un retrato caricaturesco de Mussolini bendeci-
do por la mano de Po XI.
Algunos entendieron de inmediato, sin embargo, que los Acuerdos
de 1929 no significaban la identificacin entre el fascismo y el mundo
catlico, ms bien eran la jugada magistral de un hombre poltico ha-
22
El plebiscito del 24 de marzo de 1929 el primero de la dictadura se llev a cabo con una
lista nica elaborada por el Gran Consejo del Fascismo. Los electores slo podan optar por el
s o por el no a la lista. El s (aprobacin al rgimen) tuvo un total de ocho millones y medio de
votos, es decir 98.3 por ciento del total.
23
Relazione alla Camera sugli Accordi del Laterano, 14 de mayo de 1929 en Edoardo Susmel/
Duilio Susmel (eds.), Opera Omnia di Benito Mussolini, tomo xxiv, Florencia, La Fenice, 1958, pp.
43-90. Los Pactos Lateranenses fueron aprobados por larga mayora en las dos cmaras, slo hubo
dos votos contrarios en el Parlamento y seis en el Senado (incluyendo el de Benedetto Croce).
24
Vase Franco Savarino, Mxico e Italia. Poltica y diplomacia en la poca del fascismo,
1922-1942, Mxico, fce, 2003, p. 90. Todos los pedidos de la Liga a la legacin italiana fueron
rechazados.

El anticlericalismo mexicano: una visin 547


bilidoso y sin escrpulos quien utilizaba la religin como instrumen-
tum regni. En un informe que le envi a Elas Calles, Marte R. Gmez
explic (1930) que:

Mussolini no poda ser, ni es a la fecha partidario de la Iglesia romana. Sabe


por experiencia propia que los papas han sido los peores enemigos de la
unidad italiana [y] que la religin es una manifestacin de la vida espiritual
que debe estar absolutamente fuera de la poltica. Si pacta es porque quiere
aprovechar la influencia del clero para consolidar al fascismo, y porque,
muy en el fondo, los sueos imperialistas de reconstruir una Roma vasta,
ordenada, potente, como lo fue bajo el imperio de Augusto, se acomodan
bien con la preeminencia que el papado tiene sobre el mundo catlico.25

El enfrentamiento de 1931, que llev a Po XI a expresarse dura-


mente contra el rgimen fascista en la encclica Non Abbiamo Bisogno
(lo defini como una estatolatra pagana) termin por abrir los ojos
a muchos y rompi la ilusin de que el rgimen de Mussolini era una
especie de dictadura catlica de derecha.
As lo entendi, por ejemplo, Lombardo Toledano, siempre atento a
cualquier movida del fascismo. En junio de 1931 escribi:

El estado vuelve a ser de un modo ostensible y enftico una institucin


de fines espirituales, slo que esta vez formula l mismo su tica sin ne-
cesidad de la Iglesia. Era fcil prever, en consecuencia, la ruptura entre el
Estado fachista [sic] y el Papa, no pueden vivir dos estados juntos si por
Estado ha de entenderse ante todo [] una institucin de propsitos so-
ciales. Mussolini explot la tradicin catlica de Italia para afirmar su
poder, pero no tena ms que dos caminos: o servirle a la Iglesia de escu-
do [] o reir con el Papa en cuanto este desplegara, despus del concor-
dato, su accin social sobre el mundo empezando por el territorio italiano.
Y esto ltimo ha acontecido.26

Dos aos ms tarde abund sobre el asunto en un artculo publica-


do en El Universal:

25
Marte R. Gmez a P. Elas Calles, Pars, 5 de agosto de 1930, en Cartas de Marte R. Gmez,
vol. I, Mxico, fce, 1994, p. 290. El informe de Gmez sobre la Italia fascista fue elaborado durante
su estancia en este pas en julio de 1930.
26
El Estado, la Iglesia y el diablo, en Revista crom, Mxico, 10 de junio de 1931.

54 8 Franco Savarino
El fascismo se dice ligado a la espiritualidad, a los valores morales. Pero
es aqu donde los catlicos deben ponerse en guardia [...] Es necesario
comprender que el fascismo no es un protector especfico de la religin.
En Italia, por ejemplo, los Acuerdos de Letrn no han impedido una ten-
dencia contraria al espritu cristiano [...] Que los catlicos desconfen de
los hombres que consideran la religin como un medio para gobernar.27

Ecos y percepciones italianas del anticlericalismo mexicano

La informacin sobre lo que ocurra en Mxico en los aos veinte nun-


ca falt en Italia. La prensa especialmente la catlica cumpli con su
labor informativa y hubo consignas de tratar el asunto de cierta mane-
ra, por parte de la Iglesia y del gobierno italiano. Para entender de qu
manera los italianos se formaron una idea de los sucesos de Mxico,
es importante destacar dos mbitos que suponan visiones e intereses
distintos: el del Vaticano y las organizaciones catlicas por un lado, y
el del gobierno fascista por el otro.
Desde el inicio del conflicto religioso Roma se convirti en uno de
los centros de los refugiados mexicanos, especialmente los prelados ex-
pulsados. Hasta 1927 existi en la Ciudad Eterna una Comisin de Obis-
pos Mexicanos ante la santa sede presidida por el arzobispo de Durango,
Jos Mara Gonzlez y Valencia. Adems eran numerosos los seminaristas
mexicanos que estudiaban en Roma: en el Colegio Po Latinoamericano
eran 176 los alumnos matriculados procedentes de Mxico entre 1921
y 1930 (tantos, que el colegio fue rebautizado informalmente Po Latino
Mexicano).28 La lndlr (Liga), que haba tomado contacto con el Vati-
cano desde 1925 (mediante el licenciado Miguel Palomar y Vizcarra)
tena all sus representantes confidenciales: Manuel de la Peza, Jos
Serrano Orozco y Juan Antonio Lpez Ortega. La Liga confiaba en el
respaldo de la santa sede a su causa y le daba mucha importancia a
las actividades de informacin, propaganda, consulta y cabildeo en

27
Los catlicos frente al fascismo, El Universal, 28 de noviembre de 1934.
28
Carlos Francisco Vera Soto, La formacin del clero diocesano durante la persecucin religio-
sa en Mxico, 1910-1940, Mxico, Universidad Pontificia de Mxico, 2005, pp. 775-831 y 1083.

El anticlericalismo mexicano: una visin 549


Roma.29 Po XI, por su parte, tena una relacin cercana con los prela-
dos y los agentes mexicanos de la Liga en Roma y con los seminaristas
del Po Latino. Como mencion antes, se refiri reiteradamente a la
persecucin religiosa mexicana en discursos y documentos pontificios
y convoc misas y rezos para Mxico. Crea que los trgicos sucesos
mexicanos derivaban de la difusin mundial del bolchevismo aliado
con la omnipresente masonera y otros enemigos de Dios.
Un fuerte impulso a la actividad a favor de Mxico provino de la
organizacin vita-Mxico, la rama europea de la Liga.30 vita (Unin
Internacional de Todos los Amigos de la lndr de Mxico) surgi por
iniciativa de la Asociacin Catlica de la Juventud de Blgica en abril
de 1927, con el patrocinio de la Comisin Episcopal Mexicana en
Roma. Por decisin del secretario de estado del Vaticano, el cardenal
Gasparri, la nueva asociacin no tendra su sede oficial en Roma sino
en Bruselas. En la Ciudad Eterna operara un Comit Auxiliar que, en
realidad, sera el verdadero centro operativo de vita.31 Las funciones
principales de sta seran la recaudacin de fondos (mediante cdulas
de afiliacin a cambio de donativos) y la propaganda.32
Los centros de vita se multiplicaron en varios pases de Europa
y Amrica, pero lo que nos interesa aqu es detectar la actividad en
Italia del centro operativo de la organizacin. Lpez Ortega, el secre-
tario del Comit romano, describe sus giras de instalacin (se buscaba
crear subcomits regionales) en diversas ciudades italianas en 1927,
acompaado por el padre Luis Garibay, estudiante del Colegio Po La-
tinoamericano. Llevaban consigo una carta credencial firmada por el

29
Sobre la actividad de la Liga en Roma vase Olmos Velsquez, El conflicto..., op. cit.,
pp. 228-247.
30
Ibid., pp. 254-271 y Secretariado General de vita, Apuntes sobre las labores de propaganda
internacional de la lndlr, Roma, s.e., 1928. Vase el importante fondo documental de la orga-
nizacin en cesu (unam, Mxico), vita-Mxico. Ms documentos sobre las actividades de la
lndlr y de vita en Italia se encuentran en el archivo de los Misioneros Josefinos en Roma y en
el Archivo Secreto del Vaticano. La eleccin del nombre vita fue afortunada pues en italiano
significa vida.
31
Lpez Ortega, Las naciones, op. cit., pp. 82-83.
32
Los dos primeros suscriptores de vita fueron Antonio Lpez Ortega (secretario del Comit
de Roma) y el arzobispo de Yucatn Martin Tritshler y Crdova, quien se encontraba en ese mo-
mento en Roma por su visita ad limina apostolorum.

550 Franco Savarino


arzobispo de Durango y los obispos de Len y Tehuantepec, quienes
auguraban que los catlicos italianos [] dispensarn a dichos dele-
gados generosa acogida, para que puedan desempear su cometido a
favor de los muy necesitados catlicos mexicanos perseguidos.33 De
este itinerario (toc las ciudades de Florencia, Gnova, Turn, Miln
y Venecia) es interesante destacar algunos aspectos: primero, que los
referentes locales de los agentes mexicanos de vita eran los obispos,
los jefes de la Accin Catlica y los directores de peridicos de orien-
tacin catlica. La estructura diocesana proporcionaba el apoyo para la
instalacin y la actividad de los comits locales, que se extendan luego
de la cabecera a los centros menores, donde era posible y conveniente.
Las gacetas de cada dicesis eran encargadas de difundir de inmediato
la noticia de la constitucin de un nuevo comit. Por ejemplo el de
Gnova fue anunciado de esta manera por el arzobispo:

Con gusto Nos, apoyamos y bendecimos la Constitucin de la Seccin


diocesana de la Liga Internacional de Socios Honorarios. Adems, con
nuestra aprobacin, confiamos el cumplimiento de la propaganda y de la
colecta en todas las Parroquias de nuestra Dicesis a la Unin Femenil
Catlica Italiana.34

En Miln adems tuvieron contactos con el centro de la cultura ca-


tlica italiana: la Universidad del Sacro Cuore, fundada en 1921 por el
padre Agostino Gemelli. La idea era involucrar en vita a los laicos de
accin y prestigio, sin identificarse estrictamente con el clero local y
con la Accin Catlica. La consigna de mantener, en lo posible, la Ac-
cin Catlica fuera de la organizacin de la actividad de vita provena
del cardenal Gasparri, quien buscaba ante todo proteger a la ac italiana
de toda sospecha de actividades polticas internacionales, en un mo-
mento difcil de las negociaciones en curso con el rgimen fascista, y
procuraba evitar que la santa sede se viera involucrada directamente
en el conflicto religioso mexicano.
Aqu tocamos el segundo aspecto importante de la constitucin
de la red de vita en Italia: no fue obstaculizada de ninguna manera

33
Lpez Ortega, Las naciones, op. cit., p. 92.
34
Ibid., p. 95.

El anticlericalismo mexicano: una visin 551


por el rgimen. Hubo incluso dos ex diputados catlicos Fausto
Maria Martini y Umberto Tupini35 que respaldaron la iniciativa.
Era imposible que se diera inicio a un proyecto de esa naturaleza
en una dictadura totalitaria sin que mediaran precisos intereses y
consignas por parte de los vrtices del Estado fascista. Cules eran
estos intereses y consignas?
Entre 1926 y 1928 las negociaciones del Estado fascista para llegar
al acuerdo con la santa sede se acercan a la fase final. Los delegados
Domenico Barone (para Italia) y Francesco Pacelli (para el Vaticano: era
el hermano del futuro pontfice Po XII) se renen y discuten intensa-
mente para llegar a un acuerdo. En la segunda mitad de 1927 se veri-
fica una interrupcin porque las discusiones salen a la luz pblica a
consecuencia de la proscripcin de las asociaciones juveniles catlicas
decretada por el rgimen. Era importante entonces relajar la tensin y
distraer la atencin del Vaticano del problema del control de los jve-
nes italianos. El conflicto religioso mexicano caa como anillo al dedo:
mostraba claramente cmo el rgimen fascista era al fin y al cabo una
dictadura benigna y procatlica, en comparacin con el despiadado
rgimen masnico y bolchevique de Mxico donde se profanaban
las iglesias, se expulsaba a los curas, se masacraban a los insurgentes
catlicos y se intentaba incluso erradicar la religin. Mejor el fascismo
con todas sus limitaciones para la Iglesia que cualquier rgimen so-
cialistoide y masnico, este era el mensaje.
Por consiguiente, el rgimen dej que los mexicanos de la Liga
siguieran con sus actividades de propaganda, y alent a la prensa a
divulgar las noticias de los sucesos aterradores de Mxico. Desde 1926,
en efecto, se publicaban en Italia noticias de atropellos, encierros,
fusilamientos, actos sacrlegos, persecuciones de sacerdotes, etctera,
ensayando un tpico que ser perfeccionado ms tarde, en ocasin de
la guerra civil espaola. Mxico se convierte, entonces, en la imagen
de una dictadura jacobina y bolchevique dominada por la masonera.
Elas Calles es un presidente masn, judo y rojo que recibe r-

35
Fausto Maria Martini (1866-1931) y Umberto Tupini (1889-1973) fueron hasta 1926 dipu-
tados por el Partido Popular.

552 Franco Savarino


denes de Mosc (Mxico hasta 1930 es el nico entre los pases ame-
ricanos con relaciones diplomticas con la urss).
Las seales de simpata que algunos socialistas italianos demos-
traban hacia la persecucin anticlerical en Mxico no hacan ms que
fortalecer la idea de muchos catlicos de que el rgimen de Mussolini
aun con un caveat representaba una proteccin contra la dictadura
roja. Es emblemtica al respecto la polmica que ocurri entre el peri-
dico socialista Critica Sociale36 y la revista La Civilt Cattolica37 (rgano
jesuita) en 1926. El primero felicitaba el duro y necesario anticlericalis-
mo de Elas Calles, la segunda denunciaba la injusta persecucin. En un
artculo escrito por el padre Enrico Rosa (director de la revista) se lee:

en Mxico el gobierno socialista de Calles y de los suyos, elogiados por


Critica Sociale, apunta [] al exterminio de la religin cristiana [] Todo
esto es ahora motivo de regocijo para los socialistas italianos, su desver-
genza en defender la tirana mexicana nos sorprende, por lo menos en la
inoportunidad de develar sus propsitos finales, es decir su ideal de go-
bierno, su concepto de libertad, de respeto a la religin y cosas por el
estilo. Con esto ellos dan a conocer al mundo, aun a los ilusos, cul pa-
raso de gobierno se proponen darnos en cuanto lleguen al poder [] el
paraso de Mxico, moldeado sobre el edn bolchevique de Rusia.38

En otro artculo Rosa denuncia la desvergenza de estos socialistas


que se quejan de la violencia y la dictadura del fascismo, hasta hoy
mucho ms suave que la de los bolcheviques rusos y mexicanos, que
ellos justifican y exaltan.39
Conviene ahora examinar ms de cerca el papel que desempe la
prensa italiana en el asunto del anticlericalismo mexicano.
36
Critica Sociale, la revista marxista ms influyente en Italia, fundada en 1893, sobrevivi
hasta octubre de 1926 cuando fue cerrada por la autoridades fascistas.
37
La Civilt Cattolica, revista fundada por los jesuitas en 1850 como punta de lanza de la
cultura catlica italiana y cercana a la santa sede, se sigue publicando hoy da.
38
Enrico Rosa, Il Martirio della Chiesa nel Messico, en La Civilt Cattolica, anno 77, 1926,
vol. iv, pp. 406-416. El padre Enrico Rosa (1870-1938), estudioso de historia y poltica eclesistica,
fue colaborador y luego director de La Civilt Cattolica, revista oficial de los jesuitas italianos,
donde public varios artculos sobre Mxico.
39
Enrico Rosa, I moniti del Papa nella recente allocuzione, en La Civilt Cattolica, anno 78,
1927, vol. i, pp. 21-66, aqu p. 25.

El anticlericalismo mexicano: una visin 553


La campaa de prensa

La campaa de prensa antipersecucin mexicana se inici como era


de esperarse en los peridicos catlicos, de forma espontnea y si-
guiendo las consignas de la Iglesia. El tono de los artculos insiste en la
indignacin, la denuncia y los detalles espeluznantes de profanaciones,
violencias y asesinatos in odium fidei. Aqu Elas Calles, frecuentemente
comparado a Nern, es descrito como un tirano satnico, brbaro, judo,
masn y bolchevique. Se denuncia de acuerdo con una consigna in-
ternacional la conjura de silencio sobre la persecucin religiosa y la
informacin falsa que difunda el gobierno mexicano. La prensa amiga
que publicaba artculos sobre Mxico de acuerdo con un documento
de la Liga inclua en Italia a LOsservatore Romano (Roma), LAvvenire
dItalia (Bologna), La Vita del Popolo (Treviso), La Crociata dellEucarestia
(Venecia), La Cavalcata (Florencia), la Primavera Siciliana (Palermo), Vita
Giovanile (Vicenza) y la casa editorial A. Rizzoli de Miln.40 LOsservatore
Romano rgano del Vaticano era el peridico ms independiente en la
Italia fascista y era el que dictaba lnea para el resto de las publicaciones
catlicas (junto con La Civilt Cattolica). As que es importante notar su
tnica con respecto a los asuntos mexicanos:

la mscara con que la persecucin [mexicana] quera escudarse ha ca-


do. La mentida y cacareada defensa del Estado y de sus leyes no es ms
que odio, odio satnico del nombre cristiano del que los catlicos mexi-
canos conservan la fe y la gloria [] Se fusila a los catlicos no porque
sean reos contra la Patria, sino porque piden los sacramentos a los Sacer-
dotes catlicos. Es un nuevo furor pagano contra los misterios de Dios.41

40
Adems habra que aadir, Vita e Pensiero, Unit Cattolica, La Civit Cattolica, y otros ms.
Como ejemplo del tono de la prensa catlica vase LAmico (Asti), anno xx, nm. 8, agosto, 1927:
Parece imposible que, en el siglo xx, en un pas que se denomina civil pasaran semejantes cosas!
An ms imposible parece que ningn Gobierno, ninguna Nacin levante su voz para defender
a los catlicos oprimidos. Lamentablemente en cambio, no es ms que la dolorosa realidad! Nos
referimos a la persecucin religiosa en Mxico: ya todos saben que all toda manifestacin de
culto est prohibida, el clero es arrestado, los catlicos son acosados. Pero [parece que] no es
suficiente para el Seor Calles (el tristemente clebre Presidente judo, masn y bolchevique)
enviar al exilio a Obispos y Sacerdotes y arrestar [a todos los creyentes].
41
LOsservatore Romano, 28 de abril de 1928.

554 Franco Savarino


Respecto de estas publicaciones, en julio de 1927 la embajada de
Mxico en Roma informaba que:

La prensa catlica, como siempre, ha atacado al Gobierno Mexicano, pu-


blicando con ttulos llamativos las noticias verdaderas o falsas que llegan
sobre la llamada persecucin a los catlicos en Mxico, pero parece un
poco ms moderada en su lenguaje. La prensa seria y gobiernista ha pu-
blicado las noticias de carcter informativo.42

Los peridicos no catlicos, laicos y oficiales, en efecto, mantenan


un tono ms discreto, aunque publicaron espordicamente artculos
que criticaban la persecucin mexicana.43 En general denunciaban
las supuestas, genricas, influencias bolcheviques y masnicas en
la poltica mexicana.44 Sin embargo, hacia finales de 1927 y el trans-
curso del ao siguiente, se alinearon a la crtica catlica en contra del
gobierno mexicano, siguiendo, casi seguramente, las instrucciones de
Mussolini al respecto.
La embajada de Mxico en Roma tuvo que enviar varias veces notas
a la prensa para desmentir las noticias ms clamorosas y presentar la
versin oficial del gobierno mexicano, adems, como veremos adelan-
te, tuvo que enfrentar una crisis diplomtica. En 1928 el importante
diario Il Messaggero (Roma) public una aclaracin con respecto al
arresto de un grupo de catlicos mexicanos

esta Legacin suplica publicar que la culpa que se les imputa [a los
catlicos detenidos] no es la de haber distribuido hojas de propaganda

42
Carlos Puig Casauranc a sre, Roma, 1 de julio de 1927 (ahsre, 21-26-34).
43
En octubre de 1927 el secretario de Relaciones Exteriores, Genaro Estrada, envi una
nota de protesta al gobierno italiano y cit treinta y seis artculos aparecidos en peridicos
italianos, tan slo en la primera quincena de agosto, como ejemplo de la campaa denigrante
contra Mxico desatada por la prensa italiana. Entre los peridicos que publicaban informacin
sobre Mxico estaban Il Popolo dItalia, La Tribuna, LIdea Nazionale, Italia, LAvvenire dItalia, el
Corriere ditalia, el Popolo di Roma, el Impero, Il Mattino y el Corriere della Sera.
44
Por ejemplo La Tribuna (Roma), 12 de agosto de 1926: La masonera internacional acepta
la responsabilidad de todo lo que pasa en Mxico y se dispone a movilizar sus fuerzas para la
realizacin completa y total del programa establecido y aplicado por Calles. Este peridico
denunci en 1928 la conjura de silencio de los regmenes democrticos y masones sobre la
persecucin mexicana.

El anticlericalismo mexicano: una visin 555


catlica [sino de haber difundido propaganda] para incitar a los catli-
cos a la rebelin contra las leyes del Estado que reglamentan el ejercicio
del culto.

A esta nota el peridico romano aadi este comentario:

Hemos dado publicidad a la aclaracin oficial mexicana, pero no po-


demos naturalmente pasar por alto que dicha aclaracin nos parece
confirmar, en sustancia, la noticia que pretende rectificar. Afirmar, en
efecto, que la propaganda religiosa no es castigada en Mxico, pero se
castiga la propaganda para incitar a los catlicos a rebelarse a las leyes
que reglamentan el ejercicio del culto, quiere decir reconocer que pre-
cisamente la propaganda religiosa es prohibida y penada puesto que
las leyes sobre el ejercicio del culto indiscutiblemente hoy en Mxico
son leyes de persecucin.45

Las crticas italianas hacia Mxico alcanzan el cenit en el trans-


curso de 1928. En abril de este ao el presidente Calles, visiblemente
molesto por el tono de las crticas, recomend a los italianos que ya no
se inmiscuyeran en los asuntos internos del pas. Entonces el ministro
de Relaciones exteriores, Genaro Estrada, convoc al ministro italiano
y le dijo que: La actitud de toda la prensa italiana frente al Gobierno
de Mxico, y sobre todo frente a su poltica eclesistica, se vuelve cada
da ms grave. Italia est al centro de la campaa que se est librando
en el exterior en contra del Presidente de la Repblica.46
Enseguida le anunci que ya no recibira ningn periodista italiano,
ni siquiera al mismo Gabriele DAnnunzio, con la amenaza de desatar
una campaa de prensa antifascista como represalia. El 1 de septiembre
Calles se refiri a la propaganda clerical en el exterior en el mensaje
de apertura de las sesiones del Congreso, mencionando a varios pases
responsables de sta:
45
La persecucin religiosa en Mxico. Aclaraciones que no aclaran, Il Messaggero, 12 de
mayo de 1928. No deja de ser irnico que las crticas a la falta de libertad en Mxico provienen
de un peridico portavoz de un rgimen totalitario.
46
G. Macchioro a mae, Mxico, 5 de abril de 1928 (Archivio Storico del Ministero degli Affari
Esteri, asmae, ap 1919-1930, Messico, p. 1440); G. Macchioro a mae, 11 de junio de 1928 (asmae,
ap, 1919-30, Messico, p. 1440).

556 Franco Savarino


En el caso de Italia dijo el Presidente las actividades realizadas en aquel
pas, han traspasado todos los lmites de la prudencia para convertirse en
la ms reprobable y extravagante campaa de denuestos, a punto de que
las relaciones entre ambos Gobiernos han sufrido muy serio quebranto, y
pueden debilitarse todava ms si no se hace cesar a tiempo la accin de
los crculos irresponsables que sostienen la absurda pretensin de inter-
venir en las cuestiones de poltica interior de nuestro Estado.47

Unos das ms tarde el peridico laborista El Sol public un duro


editorial acerca de la supuesta injerencia italiana, criticando:

la actitud asumida por la prensa fascista y por todos los incondicionales


de Benito Mussolini contra el Gobierno y la Repblica. Esa inconsecuen-
te conducta es secundada hasta el exceso, con demente furor, por la pren-
sa y agentes catlico-romanos. Se nos denigra y nos difama [...] Carece-
mos, segn los camisas negras, de civismo, de cultura, de probidad y de
hidalgua. Somos, en consecuencia, unos salvajes dignos del pual de los
fascistas.48

En realidad, aparte de las crticas verbales en la prensa, que no fue-


ron tan espantosas como sealaba El Sol, no hubo injerencias italianas
directas en la cuestin religiosa en Mxico, a pesar de que la presin ca-
tlica en Italia era fuerte.49 Incluso hay pruebas de que el mismo Musso-
47
Cit. en Genaro Estrada, Un siglo de relaciones internacionales de Mxico, Mxico, sre, 1935,
p. 411. Como corolario de la intervencin del presidente, la prensa critic la postura antimexicana
de la prensa italiana. El 4 de septiembre de 1928 el peridico Excelsior informaba a sus lectores
que La Propaganda contra nuestro Pas que se est haciendo en el Reino [de Italia] es cada vez
ms enconada y se asegura que cuenta con la simpata de las autoridades. El da siguiente, en el
mismo peridico, el escritor Mario Appelius, el cual se encontraba en Mxico como corresponsal
de Il Popolo dItalia, concedi una larga entrevista en la cual aclar la situacin de Italia y seal
que los principales artculos antimexicanos fueron publicados por peridicos catlicos sin co-
nexin oficial, Excelsior, 5 de septiembre de 1928.
48
El Sol, 6 de septiembre de 1928.
49
En mis investigaciones en Roma en el archivo histrico del Ministero degli Affari Esteri
(asmae) no encontr pruebas de que haya existido alguna intervencin del gobierno italiano en el
conflicto religioso y en los Arreglos. Uno de los negociadores de stos era, efectivamente el aboga-
do italiano Nozzetti (Vase Romero de Sols, El aguijn..., op. cit., pp. 360 y 362), que no aparece
en los documentos que revis. La nica intervencin que hubo fue la que seal en mi artculo
Italia y el conflicto religioso en Mxico, op. cit., que apunt a la defensa de los sacerdotes y
los bienes italianos amenazados.

El anticlericalismo mexicano: una visin 557


lini pens, en un momento dado, que el tono antimexicano adoptado por
la prensa haba rebasado los lmites convenientes.50 Ya desde junio de
1928 circulaban, al parecer, disposiciones oficiales para moderar el tono
de los ataques a Mxico, hecho que fue denunciado inmediatamente
como censura injusta por LOsservatore Romano. El rgano del Vaticano,
incluso, reporta las expresiones canceladas por la censura, por ejemplo
la palabra persecucin, tal vez esto se deba sugiere el peridico al
exceso de celo de algunos funcionarios de provincia.51

Movilizaciones pro Mxico

La campaa de prensa y la propaganda llevada a cabo en las regiones


por la red de vita Mxico, secundada por miles de sacerdotes y miem-
bros de la Accin Catlica, alcanzaba a un pblico vastsimo, que ejer-
ca presiones en forma de protestas ocasionales, reuniones, colectas,
etctera, para que se tomaran medidas oficiales o semioficiales para
que cesara la persecucin.52
La movilizacin de los catlicos italianos se expresa en la funda-
cin de comits y la celebracin de jornadas Pro Messico, que incluan
conferencias, proyeccin de pelculas documentales, misas especiales,
rezos, colectas de fondos para la Liga, envo de mensajes de solidaridad
a los hermanos mexicanos, etctera.
En algunas ocasiones ocurrieron eventos ms trascendentes, sobre
todo durante las primeras fases del conflicto religioso mexicano. El 1
de agosto de 1926 tuvo lugar una manifestacin catlica en Miln ante
el consulado general de Mxico: la muchedumbre, al parecer, gritaba

50
En una carta de protesta enviada a Su Excelencia el Seor Benito Mussolini, Presidente
del Consejo, Ministro de Relaciones Exteriores, etctera, por la Legacin de Mxico en Roma
(fechada el 25 de agosto de 1928), el dictador apunt de su puo y letra: ha ragione! (tiene
razn!) (asmae, ap 1919-30, Messico, p. 1440).
51
Antonio Lpez Ortega, Las naciones, op. cit., pp. 248-250.
52
Vase por ejemplo la carta de adhesin de la Federazione Giovanile Cattolica de Lodi al
Comit de Roma de la lndlr, 6 de julio de 1927 (cesu, vita-Mxico, leg. 4, exp. 7, doc. 14, inv.
494) y el Memorndum de la Liga a la Junta Central de la Azione Cattolica Italiana, 11 de julio de
1927 (cesu, vita-Mxico, leg. 4, exp. 7, doc. 26, inv. 506).

558 Franco Savarino


abbasso il Messico y morte al Messico (en referencia al gobierno de
Elas Calles) causando viva preocupacin entre los empleados mexica-
nos. El episodio, exacerbado por la crtica intensa de la prensa, estuvo
a punto de crear un serio incidente diplomtico.53 El 26 del mismo
mes, el ministro mexicano Carlos Puig Casauranc tuvo que publicar
una declaracin en el peridico principal de Miln, Il Corriere della
Sera, para explicar que el Gobierno de Mxico no tiene intencin de
hostigar a los catlicos, sino solamente el de limitar de una vez por
todas el campo de accin del Clero.54
Entre 1927 y 1928 las actividades a favor de los catlicos mexica-
nos se expandieron notablemente. A la intensa labor de los comits de
vita se unan laicos y obispos para mantener viva la indignacin de los
catlicos italianos y expresar solidaridad con las vctimas de la perse-
cucin. En mayo de 1928 el Concilio Plenario de los obispos de Puglia
envi una carta en latn a los obispos y fieles de Mxico, publicada por
LOsservatore Romano. Deca:

La ferocidad de esta persecucin, habiendo llegado ya a nuestro conoci-


miento lo que la conjura del silencio impeda se revelara, nos parece tan
desenfrenada, que diramos casi increble [] Nosotros [] protestamos
contra la injusticia impa y malvada que se cumple contra vosotros []
elevamos a Dios fervientes plegarias porque [] conceda [] la paz a la
desventurada Iglesia mexicana.55

Los eventos Pro Messico eran especialmente eficaces para movilizar


a la feligresa. Un ejemplo de este tipo de actividades fue la conferencia
que dict el padre Luigi Ziliani en el pueblo de Olmeneta (provincia de
Cremona, Lombarda) en 1927:

[El padre Ziliani] Predic en la misa y en la doctrina, pero la parte ms


esperada fue la conferencia que dict con proyecciones sobre los mrtires
Mexicanos de Cristo Rey [...] En un abrir y cerrar de ojos la iglesia se llen
y en la espera se cruzaron hermosos rezos y cantos. La pantalla estaba
53
Julio Pani (cnsul general de Mxico) a la embajada de Mxico en Italia, Miln, 2 de agosto
de 1926 (asmae, AP 1919-30, Messico, p. 1339).
54
Il Corriere della Sera, 25 de agosto de 1926.
55
LOsservatore Romano, 14 y 15 de mayo de 1928.

El anticlericalismo mexicano: una visin 559


rodeada por los estandartes de las Asociaciones Juveniles de la Accin
Catlica y por muchas flores y verdes palmeras. Al ingresar al templo el
orador, con su alta figura, fue acompaado por el canto del himno misio-
nero. Luego se inici la proyeccin de las diapositivas que fascinaron a la
muchedumbre, vivificadas por la voz del orador. Inici con la posicin
geogrfica de Mxico, sus dimensiones, vegetacin, habitantes, ciudades,
templos y la historia de la aparicin de la Virgen de Guadalupe. Luego dio
a conocer la fe viva de aquel pueblo heroico y la vil persecucin del tira-
no [Calles], cuya imagen en la pantalla suscit la indignacin general. La
segunda parte fue el desfile de los mrtires mexicanos: sacerdotes, mon-
jas, nios y nias, hroes de la fe y soldados autnticos de Cristo Rey [...]
La tercera parte, en fin, con escenas espeluznantes de largos martirios y
ejecuciones sacrlegas, pas rpidamente sacudiendo hasta a los ms ti-
bios. La conferencia dur dos horas entre cantos, vivas, aplausos y agita-
cin de banderas, y ha dejado entre todos una excelente impresin y
buenos propsitos.56

Otro evento tpico, que tambin vale la pena reportar como ejemplo,
ocurri en 1928 en Forl (la provincia donde haba nacido Mussolini):

El viernes 17 de los corrientes, en el saln Don Bosco tuvo lugar una ma-
nifestacin Pro-Mxico organizada por la Unin Femenina catlica, con la
participacin de las damas y jvenes catlicas, presente un gran nmero
de personas amigas que se adhirieron a la manifestacin, bajo la direccin de
la Junta diocesana. El orador abogado Pietro Bassetti, presidente de la Fe-
deracin de Hombres Catlicos, record los episodios ms sobresalientes
de la persecucin que priva en Mxico, ilustrando con palabras conmovedo-
ras los actos heroicos de los nuevos mrtires cristianos. Terminado el dis-
curso fue aprobado, entre aplausos, el envo del siguiente mensaje: []
enviamos heroicos hermanos mexicanos ferviente voto prximo total
triunfo cristianas libertades nombre glorioso bendito Cristo Rey.57

Cabe mencionar, en fin, la referencia a Mxico en el Congreso de


los universitarios catlicos de Italia reunido en Gnova en 1928. All
se aprob una orden del da que deca:

56
Recorte de prensa: Olmeneta (cesu, vita-Mxico, leg. 1, exp. 3, doc. 4, inv. 13).
57
LOsservatore Romano, 20 de junio de 1928.

560 Franco Savarino


Los estudiantes universitarios catlicos de Italia, reunidos en solemne
Congreso en Gnova, protestan contra la persecucin religiosa que sufren
nuestros heroicos hermanos mexicanos, y que ofende los derechos ms
sagrados de la humanidad. Enviamos a los nuevos mrtires cristianos un
reverente saludo de admiracin, formulando votos porque cese el nefando
estrago y brille en todo su esplendor la Cruz de Cristo.58

Las publicaciones sobre Mxico

Un captulo aparte merecen las publicaciones no peridicas que salie-


ron sobre Mxico en este periodo. No fueron muchas, pero contribu-
yeron a conformar ciertas imgenes del pas y, lo que es ms impor-
tante, nos permiten profundizar el tema de las percepciones italianas
del anticlericalismo mexicano, especialmente la interpretacin fascista
de ste. Algunos libros fueron escritos en el mismo tono de la prensa
antipersecucin, generalmente por prelados. Otros, y son los ms in-
teresantes, son el fruto de experiencias viajeras de observadores laicos
de la situacin que se viva en Mxico.
Entre los libros que se publicaron en Italia en ese periodo destaca Tre
mesi nel Messico Martire, reportaje del viaje del padre Luigi Ziliani en
Mxico en 1928. Ziliani fue un divulgador incansable en Italia y en Eu-
ropa de las atrocidades del gobierno de Calles. Dict ms de 300 con-
ferencias entre 1928 y 1938. Su libro, cuyo ttulo cambi al de Messico
Martire. Storia della Persecuzione, eroi e martiri di Cristo Re, tuvo quince
reediciones en diez aos y fue uno de los medios principales de difusin
de la imagen terrorfica de un pas ensangrentado por la dictadura jaco-
bino-bolchevique de Calles.59 En la misma poca el padre Enrico Rosa
director de La Civilt Catolica public varios ensayos para denunciar
58
Cit. en Lpez Ortega, Las naciones, op. cit., p. 258.
59
Luigi Ziliani, Messico martire. Storia della persecuzione, eroi e martiri di Cristo Re, Roma,
Societ Anonima Libraria Cattolica Italiana, 15 edicin revisada y aumentada, 1938. Este libro,
dedicado A Maria Santissima di Guadalupe Madre e Regina del Messico, tiene en la portada la
aprobacin (1933) del obispo de Guadalajara, Francisco Orozco y Jimnez. Hubo ms ediciones
posteriores, la ltima es de 1951. Se puede sealar tambin la publicacin de dos libros sobre
el martirio del padre Pro: Antonio Dragon, Il Padre Pro della Compagnia di Ges, Torino, Lega
Italiana Cattolica Editrice, 1930, y Felice Rinaldi, Messico Martoriato. Fine gloriosa del Padre

El anticlericalismo mexicano: una visin 561


el Kulturkampf Mexicano.60 Ms tarde el padre Giulio Monetti public
en Chieri (Turn) el libro del sacerdote mexicano Enrique Ochoa (Spec-
tator) Fede di popolo, fiore di eroi. Scene storiche messicane.61
Las publicaciones catlicas generalmente repetan los clichs anti-
persecucin e insistan en el martirio de la Iglesia mexicana con to-
nos casi apocalpticos. Mas variadas y ms equilibradas se nos presen-
tan las descripciones y comentarios de los autores laicos. Entre stos
destaca el libro del conocido ensayista y viajero Arnaldo Cipolla, quien
visit Mxico en 1926 al comienzo de la crisis religiosa. Su libro que
fue uno de los causantes de los problemas diplomticos entre Italia
y Mxico llevaba el ttulo significativo de Montezuma contro Cristo.
Viaggio al Messico.62 Cipolla describi la persecucin religiosa como
un salvaje acto de barbarie de un gobierno con delirios bolcheviques,
masnicos y nacionalistas, con la bendicin de Washington y la sim-
pata de Mosc. Su crtica a la actitud anticatlica oficial resaltaba el
abandono en que se encontraran, sin la accin de la Iglesia, las masas
indgenas an poco civilizadas:

La persecucin religiosa [...] de los gobernantes actuales es un acto de


burda necedad, adems de negra ingratitud. Slo la Iglesia ha logrado,
hasta hoy, acercarse a los indios favoreciendo ciertas tenues elevaciones
de stos y hablarles con un lenguaje de amor. Que puede poner el Go-
bierno mexicano en lugar de Cristo?63

Michele Agostino Pro d.C.d.G. e compagni fucilati al Messico il 13 novembre 1927, Roma, La Civilt
Cattolica, 1928.
60
Enrico Rosa, Note e documenti intorno alla persecuzione religiosa nel Messico, Roma,
Civilt Cattolica 1927; E. Rosa, Il martirio della Chiesa nel Messico, Milano-Roma-Bologna, Casa
Editrice Cardinal Ferrari, 1927; E. Rosa, Giovent Cattolica Italiana: Giovinezza Eroica, Roma,
Tipografia Santa Lucia, s.f. (incluye varias biografas de cristeros).
61
Spectator, Fede di popolo, fiore di eroi. Scene storiche messicane, Chieri, s. e., 1933 (Chieri
es un pequeo centro rural cerca de Turn; en las proximidades de Chieri se encuentra Caste-
lnuovo, el pueblo natal de San Juan Bosco). Ms tarde la obra fue publicada en Mxico con el
ttulo Los cristeros del volcn de Colima por la editorial Veritas. El padre Ochoa fue capelln de
los cristeros de Colima.
62
Arnaldo Cipolla, Montezuma contro Cristo: viaggio al Messico, Milano, Agnelli, 1927. El
libro de Cipolla tuvo amplia difusin en Italia y como traduccin al ingls estuvo al alcance del
pblico norteamericano.
63
Ibid., p. 95.

562 Franco Savarino


Este tpico, el de los indios empujados al borde de la barbarie al
privarlos de su religin, estaba presente tambin en las publicaciones
religiosas. Por ejemplo Enrico Rosa escribi en 1927: Si se sustrae el
indio como lo hace el Gobierno [mexicano] al influjo de la Iglesia y a
la direccin del clero, habr revolucin. Y cuando las luchas incesan-
tes habrn arrastrado en masa estos infelices a la ruina fsica y moral,
se ver el decaimiento fsico y moral de [toda] la Nacin.64
Otro libro que suscit dificultades diplomticas fue escrito en 1928
por Mario Appelius, periodista en misin en Mxico como correspon-
sal del peridico fascista Il Popolo dItalia (Roma).65 Appelius adoptaba
una postura diferente, ms genuinamente fascista, y por lo tanto me-
nos conservadora que la de Cipolla. El escritor reconoce que Mxico
no es bolchevique como muchos creen sino que est sometido a la
ii internacional social-masnica,66 con tentaciones socialistas y deli-
rantes polticas demaggicas. Sin embargo Appelius aprecia el esfuerzo
revolucionario en pos del progreso social y nacional, incluyendo el
espritu reformador de Calles sincero y enrgico, y critica tanto a la
Iglesia como a los cristeros y al gobierno por sus excesos.67
Las crticas de Appelius no proceden de una visin catlica y vie-
nen acompaadas por la exaltacin y la admiracin por la vitalidad
cultural y la espiritualidad de la nacin mexicana, que l consideraba
latina al igual que la italiana. Lo que preocupaba realmente al escri-
tor, y con l a muchos observadores fascistas los diplomticos italia-
nos en Mxico concuerdan en esto, era que la persecucin religiosa
causara una debilitamiento del carcter nacional y un descatolizacin
y por ende, una delatinizacin, que pudiera favorecer las ambiciones
imperialistas de Estados Unidos hacia el sur:

Sin entrar en los detalles de las culpas del Estado y del clero mexicano,
sin insistir tampoco en ciertos aspectos terroristas y bandoleristas de la

64
Enrico Rosa, II martirio, op. cit., pp. 157-158.
65
Mario Appelius, LAquila di Chapultepec. Viaggio al Messico, Milano, Alpes, 1929. En el
mismo ao el libro fue publicado por la editorial Mondadori de Miln. Appelius viajaba por en-
cargo de Arnaldo Mussolini, el hermano del dictador y director de Il Popolo dItalia.
66
Ibid., p. 336.
67
Ibid., pp. 296-297.

El anticlericalismo mexicano: una visin 563


lucha, Mxico no tiene, a mi juicio, nada para ganar del perpetuarse de
este estado de cosas por el hecho muy simple, pero importante, de que el
Catolicismo es una de sus mximas fuerzas morales y materiales de cohe-
sin y resistencia en contra de Norteamrica.68

El catolicismo, en cuanto componente vital de la nacionalidad, es


invocado por Appelius como arma cultural para sostener la resistencia
en contra de la penetracin anglosajona. No una fe trascendente, en-
tonces, sino un instrumento poltico-cultural del Estado nacional, de
acuerdo con la frmula adoptada en Italia por el rgimen fascista.
En trminos geopolticos la crisis de la identidad catlica sufrida
por el pas, sealada por Appelius en su libro, preocupaba al gobierno
fascista porque, como consecuencia, fortaleca la penetracin cultural
norteamericana. El ministro italiano, Macchioro, expres esta inquie-
tud en una relacin a Mussolini:

...el mayor peligro para la independencia del pas es Estados Unidos, pas
mayoritariamente protestante. Mxico no podra tener ninguna defensa de
su propia independencia mejor que la de un intenso sentimiento religioso
catlico, aliado al sentimiento patritico, para la salvaguardia del pas.69

Por ltimo, una postura distinta, ms claramente favorable al


secularismo del Estado mexicano, se encuentra en una obra poco co-
nocida del joven escritor Nicola Cuneo, redactada en forma de ensayo
histrico y poltico. El libro de Cuneo, aunque no era el fruto de una
experiencia de viaje, estaba muy bien documentado histricamente y
fue publicado en francs en 1931 en Turn, con el doble propsito de
alcanzar un pblico internacional y evadir la censura.70 Cuneo adopt,
68
Ibid., pp. 303-304. En la visin fascista la violencia anticatlica atentaba contra los fun-
damentos de la identidad nacional mexicana con la agravante de ser impulsada por minoras al
servicio del extranjero, que eran una banda de cnicos epicreos, de pretendidos intelectuales
enriquecidos con las desventuras de la nacin, de masones vendidos a Estados Unidos y a sus gru-
pos financieros, de socialistas y pseudo intelectuales simpatizantes con el naciente bolchevismo
moscovita, Piero Pieri, LAmerica latina dal 1900 al 1930, Napoli, Tipomeccanica, 1934, p. 21.
69
La questione religiosa in Messico, relacin de Macchioro a Mussolini, Mxico, 4 de
agosto de 1926 (asmae, ap 1919-1930, Messico, p. 1439).
70
Nicola Cuneo, Le Mexique et la Question Religieuse, Torino, Bocca Frres Editeurs, 1931.
El autor, que era miembro de la masonera, fue descrito en 1934 por el cnsul general de Mxico

564 Franco Savarino


esencialmente, el punto de vista oficial de la administracin Calles y
de los jacobinos y atrajo la atencin y la simpata de la legacin de
Mxico en Italia.

Conclusiones

Los ecos y percepciones italianas del virulento anticlericalismo mexi-


cano de los aos veinte se ubican en un contexto complejo, donde se
entretejen los esfuerzos de la Iglesia para mantenerse a flote en la ma-
rea de un rgimen totalitario que literalmente la rodea, y los esfuerzos
del propio fascismo para consolidarse y transformar radicalmente a la
sociedad italiana. La gran hazaa de la Conciliacin de 1929 es el eje
central de todos los acontecimientos relacionados con la Iglesia y la re-
ligin catlica en Italia. A ella apuntaban tanto Po XI como Mussolini
por razones e intereses distintos. Ambos hicieron una jugada arriesga-
da y magistral, que dio como fruto afortunado una Conciliacin que,
al dejar insatisfechos tanto a los anticlericales como a los clericales (y
a los demcratas), demostr que la intransigencia ideolgica en este
asunto careca de sentido. El dictador italiano reconoci que la lucha
en contra de la Iglesia era quimrica y que la bsqueda de un lugar para
sta en la sociedad era cuestin, ante todo, de realpolitik.
El papel desempeado por Mxico aqu difcilmente puede ser subes-
timado: la formacin de una imagen aterradora de lo que estaba ocurriendo
en el rgimen masn y bolchevique de Elas Calles ayud a muchos
catlicos italianos a cerrar filas alrededor del fascismo, que a pesar de
su historial de anticlericalismo pareca dispuesto a defender el catoli-
cismo y la Iglesia de sus peores enemigos. El xito de los Pactos Latera-
nenses de 1929 se ley a contrapelo de los dudosos arreglos mexica-
nos del mismo ao. En Mxico los anticlericales intransigentes podan
exultar, en Italia quedaban disgustados, humillados y marginados. La
suerte de la masonera era opuesta en los dos pases: activa y poderosa

en Miln como gran amigo de Mxico y conocido escritor anticlerical, Doctor en Filosofa y en
Derecho Cannico. La legacin mexicana, incluso, propuso a Cuneo que redactara una biografa
del general Calles.

El anticlericalismo mexicano: una visin 565


en uno, y en sueo y desterrada en el otro. Al extremismo ideolgico
mexicano se contrapona el pragmatismo realista italiano. El Vaticano
poda darse por satisfecho y a pesar de los contrastes ocurridos en
1931 por la Accin Catlica estableci una convenenciera alianza de
facto con el rgimen de Mussolini, que perdur hasta 1938, y dej co-
mo legado permanente hasta hoy la independencia poltica de la santa
sede. La asociacin con el Estado fascista no dividi a las conciencias
y no gener un anticlericalismo catlico de importancia, al revs de
lo que sucedi en Mxico, donde los Arreglos del 29 suscitaron una
importante reaccin anticlerical entre el pueblo catlico.
Con respecto al anticlericalismo mexicano emergieron en Italia
tambin otros motivos: culturales, ideolgicos y geopolticos.
En primer lugar, el anticlericalismo agresivo y sistemtico que se
observaba en Mxico suscitaba poca simpata y muchos rechazos, pues
era visto como un extremismo con tintes brbaros, incompatible con las
costumbres civilizadas. Los anticlericales italianos nunca haban lle-
gado tan lejos, no obstante los excesos verbales y la teatralidad de sus
gestos. Cabe destacar adems que, despus de 1915, el anticlericalismo
estaba en franco declive pues en el calor de la guerra se haba cerrado
el foso entre el nacionalismo laico y la cultura catlica. El abandono
gradual del anticlericalismo por parte de los fascistas, en este sentido,
fue sintomtico de una tendencia nacional de la poca. La nica excep-
cin fueron los disidentes polticos (en particular los socialistas) que,
por espritu polmico, a la vez que desaprobaban el pacto del rgimen
con la Iglesia elogiaban el anticlericalismo extremista mexicano.
En segundo lugar la ideologa fascista tiene un lmite preciso en
su secularismo y oposicin al clero. A pesar de ser, sin duda, no cat-
lica, admite al catolicismo (y por ende, a la Iglesia) como expresiones
histricas constitutivas de la identidad nacional y como una fuente
de espiritualidad que contribuye a la lucha contra el materialismo y
la decadencia. Por consiguiente, el anticlericalismo exacerbado del
gobierno revolucionario mexicano resultaba inaceptable.
Por ltimo estn las implicaciones geopolticas. De acuerdo con
todos los observadores fascistas era una locura debilitar el carcter
catlico de la nacin mexicana frente al agresivo expansionismo yan-

566 Franco Savarino


qui, al ser precisamente la religin del pueblo un escudo cultural para
defenderse. Siendo un vehculo de culturizacin, el catolicismo deba
servir tambin para integrar y robustecer la nacin, absorbiendo los
segmentos tnicos distintos y an poco civilizados presentes en su
territorio. En lugar de utilizar la fuerza identitaria y pedaggica de la
religin catlica pensaban los fascistas en Mxico se ensayaba un
peligroso atesmo de Estado que llevara seguramente el pas de vuelta
a la barbarie y a los brazos del To Sam.

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El anticlericalismo mexicano: una visin 569