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CONCEPTO DE POLIS O CIUDAD-ESTADO

Aparecieron alrededor del siglo VIII a. C. Las polis son una de las caractersticas que mejor definen la civilizacin griega porque representaban el centro poltico,
cultural y ciudadano de la sociedad griega.

Cada una de estas ciudades-Estado se consideraba como una especie de nacin separada e independiente y denominaba extranjeros a los habitantes de las
dems polis.

A pesar de esta autonoma y de que luchaban hasta la muerte por su libertad e independencia, todas se consideraban parte de una misma civilizacin. Este
sentimiento estaba basado en una lengua y una religin comunes, una tradicin legendaria y grandes creaciones culturales en los campos del arte, literatura,
ciencia y filosofa.

Paradjicamente la hostilidad entre polis fue la que desencaden la Guerra del Peloponeso, conflicto que permiti la conquista de Grecia por Filipo II, rey de
Macedonia y la unificacin poltica y la supresin de la autonoma de las polis llevada a cabo por su hijo Alejandro Magno.

CARACTERSTICAS COMUNES

Todas las polis, independientemente de la poca o lugar, presentan elementos comunes:

- Extensin territorial reducida, con un ncleo urbano en el que se situaba el centro poltico, administrativo, comercial y religioso y un pequeo territorio
ruralpara pastos y cultivos. Su extensin media sola ser de 80-90 km2 con alrededor de 3.000-5.000 habitantes lo que permita que se conocieran todos entre s.
Las nicas polis que consiguieron dominar extensiones considerables fueron Atenas y Esparta, las dos grandes potencias del mundo heleno.
- Independencia econmica:Cada polis produca lo suficiente para alimentar a su poblacin.
- Independencia poltica. Las polis eran libres, no estaban sometidas a otra ciudad ni a ningn poder extranjero.
- Estructura social formada por ciudadanos (con derechos) y esclavos (sin derechos).
- Gran espritu cvico, respeto por la ley e importante participacin de los ciudadanos en los asuntos de la comunidad.
- Leyenda fundacional y fiestas y tradiciones propias.
- Culto religioso comn.

ESTRUCTURA DE LAS POLIS

Casi todas las polis compartan rasgos urbansticos comunes:

- Acrpolis (o ciudad alta). Fortaleza o ciudadela fortificada que se construa aprovechando alguna elevacin del terreno como la cima de una colina y era el lugar
donde se resguardaban, en caso de conflicto blico, todos los miembros de la comunidad (ciudadanos, artesanos, campesinos, mercaderes y esclavos) y donde se
construan los edificios polticos, econmicos y religiosos de la polis. Algunas acrpolis se convirtieron en el centro religioso de la ciudad como sucedi en Atenas.

- gora o plaza pblica, constitua el centro neurlgico de la polis en el que se concentraban la actividad comercial (mercado), cultural y pblica. Era el lugar
donde se reunan los ciudadanos. Sola ubicarse junto al puerto en las ciudades martimas. El gora ateniense estaba situada frente a la entrada de la acrpolis.

- Muralla defensiva que rodeaba los principales barrios de la polis. Cuando el ncleo urbano era pequeo las murallas no eran necesarias porque los habitantes
podan resguardarse en la acrpolis, pero conforme la ciudad creca y se extenda surga la necesidad de construir murallas. Algunas polis como Esparta nunca
tuvieron murallas. En caso de guerra los vencedores solan imponer a los vencidos la demolicin de todas las murallas y la prohibicin de reconstruirlas