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Clase de residentes 2007 Historia de la Ginecologa y Obstetricia

Servicio de Obstetricia y Ginecologa


Hospital Universitario
Virgen de las Nieves
Granada

HISTORIA DE LA GINECOLOGIA Y OBSTETRICIA


Daniela Galliano

INTRODUCCION

Cuanto ms lejos miremos hacia atrs, ms lejos podremos mirar hacia delante.

Winston Churchill.

Desde la poca preobsttrica hasta el siglo XVI.

El feudo de las comadronas.

La ginecobstetricia es la disciplina relacionada con los procesos


normales y patolgicos de los rganos reproductivos de la mujer y la primera
referencia que se tiene acerca del ejercicio de esa actividad se encuentra a
partir de la poca histrica. No es fcil determinar exactamente dnde y cundo
acaba la medicina primitiva o imaginada, y dnde y cundo empieza la
moderna o documentada.

Obstetricia etimolgicamente significa ponerse enfrente. Pues bien, dado que


el parto en aquellas pocas prehistricas ocurra de manera solitaria, sin
acompaamiento, ha de considerarse que esa fue, asimismo, la poca
preobsttrica. La mujer primitiva en trance de parto se alejaba de los suyos
para aislarse y dar a luz sin nadie en frente, sola, en las orillas de los ros o de
las lagunas, o, segn las circunstancias, en la soledad del bosque o en la
oscuridad de la caverna. La posicin instintiva que adoptaba tena que ser en
cuclillas, pues as le era ms fcil y productivo pujar. Ella saba, igualmente de
manera instintiva, como lo saben las hembras de otras especies animales, que
haba que separar a su hijo de la placenta; lo haca trozando el cordn umbilical

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con el filo de una piedra. El agua, que era para muchas tribus una deidad o
elemento purificador, se encargaba de limpiar la sangre de los genitales
externos de la recin parida y del cuerpo del recin nacido.

Es probable que cuando el parto se haca difcil, la parturienta suplicara ayuda;


entonces alguna otra mujer acudira a prestarla, en la forma ms elemental:
sirvindole de acompaante, asistindola. Es de suponer tambin que en un
momento dado alguna de esas asistentes abandonara su actitud pasiva y se
atreviera a intervenir para ayudar de verdad, transformndose de esa manera
partera, personaje que ira a perdurar durante muchos siglos. La prctica de la
Obstetricia estuvo, desde las primeras pocas de la Humanidad, a cargo de
mujeres, constituyendo pronto una profesin. En latn fueron llamadas obstetrix,
en cada pas recibieron peculiares denominaciones; en espaol, matronas,
comadronas o parteras.

Los primeros documentos escritos que hasta nosotros han llegado son los
papiros egipcios, que tiene una antigedad cercana a los cuatro mil aos. En el
papiro de Ebers se consigna que la atencin de los partos estaba a cargo de
mujeres expertas. Igual cosa ocurra entre los hebreos, segn relata la Tora. En
la antigua Grecia las mujeres ejercan la obstetricia y ocultamente la
ginecologa, que tena ya verdadera personalidad mdica. Es aqu que
Hipcrates de Kos (460 370 a.C), el grande, llamado padre de la Medicina,
funda la Obstetricia propiamente tal. Sin embargo, las enseanzas y
deducciones que se aprecian en el Corpus Hippocraticum dejan bien claro lo
poco que se conoca en materia obsttrica pues este autor refera literalmente
que el feto tiende a abandonar el claustro materno obligado por el hambre y
nace en virtud de sus fuerzas; pero esto solo ocurre solamente cuando tiene la
cabeza hacia abajo, apoyando los pies en el fondo de la matriz. De ah se
desprende como lgica consecuencia que en cualquier otra posicin, el parto
es imposible y la mujer debe ser liberada del producto de la concepcin
mediante instrumentos embriotmicos. Fue Celso, en su libro escrito en poca
de Tiberio, o sea unos 30 aos a.C., quien desech la perniciosa doctrina de
que el parto natural solo era posible en la presentacin ceflica y explicaba
algunas maniobras de recomendacin a las matronas de extraccin podlica.
Mas tarde fue perfeccionada por Sorano de feso, que vivi en Roma en la

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poca de Trajano y de Adriano (aproximadamente 100 aos d.C.), siendo este


ltimo calificado por muchos crticos como el mayor obstetra de la antigedad.

Cuando en la era cristiana Sorano de Efeso introduce la versin podlica, las


mujeres dominaban el ejercicio ginecobsttrico, autorizadas por el Estado. En
efecto, existan las obstetrices o comadronas y las feminae medicae o
gineclogas. Las primeras atendan los partos sencillos, pero deban llamar a
los mdicos cuando surgan complicaciones; las segundas eran expertas en las
enfermedades propias de la mujer.

Dice la historia que el primer comadrn o partero de verdad fue Pablo de Egina
(652-690), que ejerci en Egipto y Asia Menor y lleg a ser considerado como
un orculo en cuestiones atinentes a la reproduccin humana. Este Pablo de
Egina tuvo mtodos originales: recomendaba que el parto en las mujeres
obesas se atendiera acostndolas sobre su abdomen, las piernas levantadas
hacia atrs. Puesto que Sorano de Efeso, que existi, como ya vimos, a
principios del siglo segundo, se ocup en uno de sus libros de la silla
obsttrica, podemos deducir que el parto se suceda estando la mujer en
posicin sentada.

Por su parte, la ginecologa hace su aparicin en las pginas de la historia por


la existencia del prolapso uterino y de los flujos o secreciones genitales. As lo
registra el papiro de Ebers. Fueron los hebreos quienes introdujeron el uso del
especulo para examinar vaginalmente a las mujeres que padecan de aquellos
problemas. Tal aparato consista en un cilindro mvil contenido en un tubo de
plomo. En la Grecia antigua los mdicos usaban sondas metlicas y dilatadoras
de madera para explorar el tero.

El prolapso uterino era tratado mediante la sucusin hipocrtica, es decir,


zarandeando a la mujer que se hallaba de cabeza abajo, suspendida en lo alto
por los pies. El especulo vaginal para el examen, las fumigaciones y los
pesarios medicamentosos ya eran tambin conocidos. Para evitar la
maternidad no deseada, Sorano recomendaba que se taponara la boca del
tero con una mecha de hilas.

El lapso transcurrido entre los siglos II y el XVI ha sido llamado la oscura


noche de la Edad Media, en razn de su improductividad en cuestiones

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mdicas. An ms, no solo hubo estancamiento sino retroceso. En asuntos


ginecobsttricos se volvi a la superchera y la magia, como en las pocas
primitivas. Para confirmar lo anterior basta transcribir el relato que Demetrio
Mereskowski dej a la posteridad acerca del parto de la duquesa Beatriz
Sforza, ocurrido en Miln en 1497, es decir, en los tiempos inmediatos al
descubrimiento de Amrica.

La duquesa est de parto. Unos criados llevan un lecho largo y angosto provisto de
un colchn duro, conservado desde tiempo inmemorial en el guarda-ropa del palacio, y
en el que han tenido sus partos todas las duquesas de la casa Sforza. La parturienta
tiene el rostro enrojecido y sudoroso, con mechones de cabellos pegados a la frente, y
de su boca abierta se escapa un continuo lamento. A su lado cuchillean las comadres,
las criadas, las curanderas, las comadronas. Cada una tiene un remedio para la
parturiente. Una vieja dama dice: Sera necesario hacerle tragar una clara de huevo
cruda, mezclada con seda prpura desflecada. Otra asegura que lo que deba
hacerse, era tomar siete grmenes de huevo de gallina disueltos en una yema. Una
propone envolver la pierna derecha de la parturienta en piel de serpiente. Otra atarle
sobre el vientre la caperuza del marido. Otra hacerle beber alcohol filtrado por polvo de
cuerno de ciervo y grana de cochinilla. Una vieja murmura: La piedra de guila bajo la
axila derecha, la piedra de amante bajo la axila izquierda!, y acercndose al duque con
un gran plato de estao, le dice: Alteza, dignaos comer carne de lobo; cuando el
marido come carne de lobo, la parturiente se siente mejor. El mdico principal,
acompaado de otros dos doctores, sale de la estancia, y dirigindose a un doctor
joven, le indica en latn: Tres onzas de limo de ro, mezcladas con nuez moscada y
coral rojo machacado. Alguien pregunta: Acaso una sangra? y contesta el viejo
doctor: Ya lo haba pensado, pero desgraciadamente Marte est en el signo de
Cncer, en la cuarta esfera solar; y adems est la influencia de una fecha impar El
doctor joven pregunta: No creis Maestro que hara falta aadir a las limazas de ro,
estircol de Marzo y bosta de vaca?. El duque va al encuentro de unos cannigos y
de unos frailes que traen una parte de las reliquias de San Ambrosio, el cinturn de
Santa Margarita, el diente de San Cristbal, un cabello de la Virgen, etc.. Termina el
relato de esta manera: Su alteza dio a luz un nio muerto y ella tambin muri el
martes 2 de enero de 1497 a las 6 de la maana.

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LOS SIGLOS XVI, XVII Y XVIII

El siglo XVI es testigo del renacimiento de la obstetricia, o mejor, del


advenimiento de la obstetricia moderna, y Francia es cuna. Las mujeres
seguan a cargo del oficio, pero los hombres -los cirujanos- eran los
encargados de subsanar sus fracasos. Ambos, parteras y cirujanos,
pertenecan a la Cofrada de San Cosme.

Enseanza de la obstetricia a estudiantes

Fue preciso llegar a la segunda mitad del siglo XVIII para que pudiera ser
utilizada la asistencia de los casos obsttricos como enseanza aleccionadora
de los futuros mdicos. En Estrasburgo, alrededor de 1730, empezaron a
frecuentar la Maternidad, adems de las aspirantes a comadrona, los
estudiantes de Medicina; despus de 1750 se logr establecer el mismo
rgimen en Gotinga. Aos ms tarde, habindose demostrado que era
indispensable la enseanza clnica, se dict en Viena una Ordenanza que
prohiba pudiese ejercer su arte ningn mdico ni cirujano que no hubiera
seguido un curso en la Maternidad y sufrido, adems, un examen pblico de
sus conocimientos obsttricos.

En 1761, se abri en Florencia una escuela y clnica de Obstetricia para


estudiantes de Medicina en el Hospital de Santa Mara la Nueva, que fue regida
por el profesor Vespa, y en 1776, en Roma, bajo el pontificado de Po VI, se
estableci igualmente una enseanza prctica de la Obstetricia. En las
capitales de Alemania y de Francia, hacia el ao 1835, se logra establecer la
enseanza obsttrica completa para los estudiantes de Medicina.

El ambiente de la poca, el peso de la tradicin de tantos siglos en favor de la


asistencia obsttrica puramente femenina, y los intereses particulares, oponan
toda suerte de trabas a un cambio de organizacin en los establecimientos
donde se asista a las parturientas. En la segunda mitad del siglo XIX, por
efecto del continuado progreso de la Obstetricia, se organizaron en todos los
pases Clnicas Obsttricas y Maternidades con arreglo a las exigencias
modernas; sin embargo en todas partes se tropez con las mismas dificultades

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e incomprensiones que lo haban retrasado. Roederer luch, desde 1715, en


una ctedra de Gotinga, para que cesara la injustificada pretericin de la
Obstetricia, y por fin, cien aos ms tarde, la semilla dio frutos, pues los
graduados en aquella Escuela fueron llamados doctores en Medicina, Ciruga y
Arte Obsttrica, ejemplo seguido ms tarde por diversas universidades
alemanas.

Por fin aparecen los llamados padres de la obstetricia moderna con sus
trabajos documentados y escritos para mdicos y estudiantes en obstetricia y
patologa obsttricas a manos de Ernesto Bumm, 1900 (Clnica de la caridad
de Berln) y W. Stoeckel, 1920 (Clnica de Mujeres de la Universidad de Berln).

Hechos culminantes

Transcurrieron muchos siglos antes de que la especialidad lograra


suficiente desarrollo y perfeccin para que pudiera considerarse iniciada una
era cientfica de la misma. En el siglo XVI, Ambrosio Par (1510-1590), padre
de la ciruga, revive la versin pelviana con gran extraccin podlica, inventa un
aparato mecnico para dilatar el cuello uterino, recomienda la amputacin del
cuello por cncer, sutura el perin lacerado por el parto, en fin, pone en uso
pinzas y ganchos para la extraccin a pedazos de los fetos que moran sin
haber podido nacer espontneamente.

Las dificultades o distocias, que hacan penoso o imposible el parto vaginal,


eran indicacin para que el cirujano fuera llamado a resolverlas. Seguramente
que ste debi sentirse frustrado por tener que actuar siempre ante un feto
muerto. Por eso se dio a la tarea de solucionar esas dificultades procurando
preservar la vida de la madre y la de la criatura por nacer. Con el fin de ayudar
al nacimiento, hacia el siglo II de nuestra era se utilizaron pinzas o frceps,
segn lo atestigua un bajo-relieve de esa poca, tallado sobre mrmol y
descubierto en Grecia. Es una escena de verdad dramtica: la parturienta,
figura central, yace desnuda, extenuada, mientras la comadrona de rodillas
reanima al recin nacido. Un mdico, de pies, exhibe en la mano derecha el
instrumento, queriendo significar que gracias a ste fue posible el parto. Con su
mano izquierda trata de levantar un brazo de la recin parida. Otro mdico, a la

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cabecera, procura alentara tocando su hombro, mientras su mano derecha


empua tambin un frceps.

EL FORCEPS

Nadie se explica por qu cay ese instrumento en el olvido durante la


Edad Media. Fue tal la omisin que llegado el siglo XVII se adjudica su
invencin a Peter Chamberlen.

La historia de este personaje y de su "invento" es interesante y a la vez


lastimosa. Nacido en Pars en 1560, fue llevado muy nio a Southampton
(Inglaterra). Es curioso el hecho de que sin ser mdico de profesin, a los 29
aos se ingeniara una pinza para extraer el feto, caracterizada -y de aqu su
ingenio- por ser de ramas separadas, es decir, que poda aplicarse por
separado y luego articularse. Gracias a este aparato ejerci en Londres con
gran xito, fundando una dinasta junto con su hijo Peter II y con su sobrino
Peter III. Nadie lleg a saber cul era ese instrumento milagroso, pues fue
mantenido en el misterio ya que era transportado de manera oculta y en el
momento de su aplicacin, sin testigo alguno, se vendaban los ojos de la
parturienta. Ese desconocimiento general y su exclusividad de los Chamberlen,
se prest para su explotacin mercantilista inmisericorde. Un hijo de Peter III,
Hugo Chamberlen, ofreci en Pars el instrumento a la Academia de Medicina
por 10.000 libras. Comisionado por sta el afamado obstetra Francois Mauriceu
para dar un concepto tcnico sobre el aparato, hube de rechazarlo pues el
vendedor, luego de usarlo durante tres horas en una parturienta de pelvis
estrecha, fracas en su propsito, falleciendo la mujer antes de dar a luz. En
1693 Hugo logr negociar el frceps con un partero de msterdam,
Roonhuysen. El Colegio Mdico de sta ciudad obtuvo buenos dividendos pues
slo autorizaba ejercer la obstetricia a aquellos que hubieran pagado
generosamente el secreto de los frceps. Con sobrada razn Juan Len,
refirindose al comportamiento de los Chamberlen, dice que la memoria de
stos "no puede honrarse sino con reservas, pues es imperdonable que ellos
no hayan tenido la menor inquietud de salvar a millares de mujeres y de nios".
La criticable conducta de los Chamberlen se hace ms despreciable ante la

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historia al conocer el comportamiento altruista de Jean Palfyn quien, ya


septuagenario, recorri en 1721 trescientos kilmetros a pie para entregar a la
Academia de Medicina de Pars un instrumento de su invencin, consistente en
unas pinzas de ramas paralelas, con cucharas no fenestradas y con mangos de
madera, bautizado con el nombre de manos de hierro , mucho ms fcil de
aplicar que el frceps de Chamberlen. Por eso su aceptacin y difusin fueron
ms rpidas. Su diseo sera el fundamento de las llamadas "esptulas",
aparecidas casi tres siglos despus.

El frceps se convirti en el smbolo del obstetra, en su ms til aliado. En


1789 el alemn Roer lleg a exclamar: "Parece que la naturaleza hubiera
abandonado su funcin del parto al frceps del toclogo".

LA SINFISIOTOMIA

Sin embargo, haba circunstancias en que el frceps no era tampoco


solucin. Si se usaba, como ocurra cuando la estrechez plvica era muy
acentuada, lo que se ejecutaba era una basiotripsia o una craneoclasia en feto
vivo, lo cual no era un triunfo sino una derrota para el obstetra. Para obviar
esas dificultades, M. Sigault, tambin en Francia, da a conocer en 1777 la
intervencin llamada "sinfisiotoma", que consista en ampliar los dimetros de
la pelvis sea seccionando la snfisis pbica. Caus tanto impacto la
introduccin de esta operacin, que la Facultad de Medicina de Pars acu
una moneda conmemorativa. Como acontece en toda innovacin, surgieron
entusiastas de aquel acto operatorio y acrrimos detractores del mismo,
quienes incluso pretendieron repudiarla como ilcita, reclamando la intervencin
del Papa, quien dio su aprobacin a la discutida prctica.

Es interesante hacer constar que ya en 1780, por un mdico espaol,


Francisco Canivell, se realiz con el mejor xito una sinfisiotoma subcutnea,
habindose publicado con todo detalle el caso en la Gaceta de Madrid y
reproducido en el Ancien Journal de Mdecine de Pars del mismo ao, por
lo que el Dr. Eusebio Hernndez (de Cuba) considera que dicho Canivell fue en
realidad el inventor de la intervencin subcutnea que 40 aos ms tarde fue
propagada con el nombre de procedimiento de Imbert.

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Los resultados, como se comprende, no fueron siempre halageos, dando pie


a que combatieran la sinfisiotoma verdaderas celebridades (siebold, etc.). Se
atribuye a Baudelocque una frase mordaz referente a la intervencin: Con ella,
cuando se mata a la madre se salva el feto, y si se mata al feto, queda viva la
madre.

Lleg la sinfisiotoma a quedar proscrita, y si no desapareci del todo de la


tocurgia, fue porque Morisani, en Npoles, se decidi, en 1881, a practicarla de
nuevo, resurgiendo despus con buen xito, porque se pudo tambin efectuar
en mejores condiciones operatorias.

Pero volvamos al siglo XVII, que fue, como anotamos atrs, la centuria
que vio nacer a la obstetricia moderna. Es seguro que la circunstancia de
haberse autorizado oficialmente en 1650, en el Hospital Dieu de Pars, que los
hombres tambin atendieran los partos, incidiera en el progreso de esa
disciplina. En efecto, el francs Francois Mauriceau (1657-1709) y el holands
Hendrick van Deventer (1651-1724) han sido considerados como sus
fndadores. El primero propuso la idea de que la mujer diera a luz en la cama.
Public en 1668 su tratado Las enfermedades de las mujeres en el embarazo
y el parto , considerado como la obra obsttrica ms sobresaliente del siglo
XVII. En su momento fue el primer toclogo del reino de Francia. Deventer, por
su parte, public en 1701 su famoso libro titulado Nueva luz para las parteras,
que se convirti en el primer estudio completo de la anatoma de la pelvis y sus
deformaciones, as como de la relacin entre stas y el desarrollo del parto.
Durante 150 aos la publicacin de Deventer tuvo inmensa influencia en el
ejercicio obsttrico.

Dos descubrimientos muy importantes ocurrieron tambin en el siglo XVII: en


1667 el mdico anatomista Nicols Steno y en 1672 el holands Regnerus de
Graaf describen la presencia de huevos (es decir, folculos) en los ovarios de
animales de distintas especies. De otro lado, el tambin holands Anthony van
Ikeuwenhuek (1632-1723) anuncia en 1677 haber observado animlculos
(espermatozoides) en el lquido espermtico humano.

A diferencia de lo que ocurri en el siglo XIX, en el siglo XVIII la ginecologa se


mantuvo estancada. La obstetricia, en cambio, avanz considerablemente.

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Dado que los recursos del frceps y de la sinfisiotoma no eran suficientes para
sortear con xito las dificultades observadas durante el curso del parto, la
operacin cesrea ocupa nuevamente la atencin de los mdicos. Recordemos
que se debe a Francis Rousset haber despertado en 1582, con su tesis de
grado presentada a la Facultad de Medicina de Pars, un acentuado inters por
el uso de la operacin en mujer viva. La introduccin por Lebas, cirujano
francs, de la sutura de la incisin uterina en 1769, ira a modificar
favorablemente los resultados de la intervencin. Jean Louis Baudelocque
(1746-1810), famossimo partero francs, seala en 1790 sus indicaciones,
dndole prioridad a las deformaciones plvicas, a la ruptura del tero y a los
tumores obstructivos. Como recomendaba la cesrea en estos casos, fue
calificado de asesino, llegado ya el siglo XIX, en razn de la alta mortalidad
materna que ocasionaba.

En su magna obra Anatoma del tero humano grvido, el ingls William


Hunter (1718-1783) registra la independencia de la circulacin materno fetal,
mientras el escocs William Smellie(1697-1763) establece las reglas para la
aplicacin del frceps, una vez se hace pblico este instrumento, en 1733. Es
probable que tal hecho haya contribuido decididamente a que el siglo XVIII se
considere como el perodo histrico que vio nacer la obstetricia como una
especialidad mdica definida.

En 1747 publica en Pars Andrs Levret -tenido como el toclogo francs ms


importante del siglo XVIII- su libro L'art des accouchements . Igualmente, el
espaol Jos Ventura Pastor publica en Madrid, en 1789, su obra Preceptos
generales sobre las operaciones de los partos . Ambas publicaciones
ejercieron acentuada influencia en la formacin de nuestros primeros mdicos,
tal como veremos ms adelante.

No podemos concluir esta visin panormica sin registrar dos hechos


trascendentales llevados a cabo por el cientfico y abate italiano Lzaro
Spallanzani (1729-1799), declinando el siglo XVIII. Nos referimos a la primera
fertilizacin extracorprea, realizada en batracios, y a la primera fertilizacin
artificial, en perros.

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EL SIGLO XIX

El siglo XIX se considera con sobrada razn como un perodo


verdaderamente revolucionario en la evolucin de la medicina y de la ciruga.
En el terreno ginecobsttrico muchas e importantes fueron las aportaciones a
su favor, que explican el progreso alcanzado. Para darnos cuenta de ello
haremos una relacin cronolgica de las consideradas claves, tratando con
mayor inters y trascendencia algunas de ellas.

1809 -. En Donville, Kentucky, el cirujano Efraim Mc Dowell (1771- 1830)


practica una ovariectoma, que fue la operacin que despej el canino de
acceso a la ciruga abdominal.

1820 -. Alfred Louis Velpau (1795-1867), famoso cirujano de Pars, ante el


temor a la operacin cesrea, propone la provocacin del parto prematuro en
casos de pelvis estrecha.

1834 -. Comienza a darse explicacin fisiolgica al fenmeno de la


menstruacin. Robert Lee lo relaciona con la presencia del folculo de De
Graaf; hecho confirmado por el alemn E. Pluger en 1865 y por J. Beard en
1865. As se inicia la ginecologa mdica o endocrina.

1844 -. Charles Clay, en Mnchester, Inglaterra, practica una histerectoma


abdominal completa, con extirpacin de ambos ovarios.

1853 -.En Lancaster, Pensilvania, Washington L. Atlee (1808-1878) publica sus


experiencias acerca de la extirpacin quirrgica de los fibromas uterinos. Se
ampla as el radio de accin de la ciruga ginecolgica.

1860 -.James Marion Sims (1813-1883), cirujano norteamericano, corrige


quirrgicamente las fstulas vesicovaginales y establece en Nueva York el
primer hospital dedicado exclusivamente al cuidado de la mujer. La ginecologa
adquiere entonces personalidad e importancia.

1865 -. El monje austriaco Gregor Mendel (1822-1884) presenta su famoso


informe acerca de la hibridacin en distintas variedades de guisantes, que
viene a sentar herencia.

1875 -. Gracias al estudio de la clula por Virchow, Oscar Hertwig (1849-1922)


descubre que la fecundacin consiste en la unin del ncleo del

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espermatozoide con el vulo. Se consolida el estudio cientfico de la


reproduccin humana, o mejor, animal.

1876 -. Emilio Noeggerath (1827-1889), de Bonn, Alemania, relaciona la


infertilidad femenina con la blenorragia. Esta observacin dej al descubierto la
influencia de las infecciones de transmisin sexual en el futuro reproductor de
la mujer.

1886 -. El alemn Schultz introduce por va vaginal una pelota de caucho en la


cavidad uterina de una mujer embarazada, con el fin de registrar los cambios
de presin originados por la contraccin uterina. Inicialmente sin mayor
trascendencia, esta experiencia da comienzo a la investigacin cientfica de los
fenmenos fisiopatolgicos del trabajo de parto.

1882 -. Los alemanes Fernand Kehrer y Max Saenger ingenian nuevas tcnicas
para suturar mejor el tero en la operacin cesrea. Este aporte permiti
otorgarle confianza a la intervencin.

1885 -.El farmacutico alemn Walter Rendell comercializa el primer


anticonceptivo vaginal; era un vulo compuesto de manteca de cacao y sulfato
de quinina. El control voluntario de la fertilidad principia a hacerse pblico.

1891 -. H. Henking descubre el corpsculo "X" es decir el cromosoma o


corpsculo accesorio que identifica el sexo. Sigue hacindose luz en torno de
los fenmenos ntimos de la reproduccin animal.

1896 -. Alfred Dhrssen practica la primera cesrea vaginal, que viene a ser
para la poca un valioso recurso para sortear con xito las dificultades del
parto.

1897 -. W.Zoege von Mauteuffel de Dorpat, Livonia, aporta a la ciruga los


guantes de goma. Sobra comentar lo que esto significo para el ejercicio
obsttrico y ginecolgico.

El empleo de los frceps sigue siendo el recurso ms usado por los


parteros, pese a que se propusieran otros, como la red o malla de Amand y un
extractor con correas de cuero. Por eso el armamentario obsttrico se ve
enriquecido con multitud de modelos. Sin embargo, las parturientas le tenan
mucho temor. Camp, un distinguido toclogo espaol, como que fue

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catedrtico de obstetricia en Valencia, recomendaba en 1885 que no se le


dijera a la paciente que se iba a intervenir, para no asustarla. Oigamos en
detalle su consejo: "(...) los preparativos los har el profesor fuera del aposento
en que deba operar o, por lo menos, fuera del alcance de la vista de la
enferma, y al acercarse a la cama debe llevar las ramas del frceps desarmado
escondidas dentro de la manga de su traje. Luego las saca con disimulo y las
coloca entre los colchones de la cama al alcance de su mano y de manera que
cada rama corresponda frente a la mano que deba manejarla".

La ginecologa como especialidad nace en Espaa por iniciativa de


Eugenio Gutirrez, toclogo de la reina Victoria Eugenia. Francisco Alonso
Rubio funda en 1874 la Sociedad Ginecolgica Espaola.

SEMMELWEIS Y LA INFECCION PUERPERAL

Un momento cumbre en la evolucin de la Obstetricia (quizs el ms


importante), fue cuando se alz Ignacio Felipe Semmelweis emprendiendo una
lucha tenaz para evitar la fiebre puerperal. Fue en 1846 cuando, en su sala de
la Maternidad de Viena, ante la inquietud de ver morir 459 mujeres por fiebre
puerperal, consigue adivinar la causa que produce tal estrago, y concibe la
manera de atajarlo.

Llega a sentirse convencido de poseer la verdad, y por ello ordena que a todo
reconocimiento genital de las parturientas preceda un lavado de la mano con
solucin de hipoclorito clcico. El ao 1848, con un contingente de paridas
anlogo al de aos anteriores, slo mueren 45 pacientes por tal causa; con
aquella prctica profilctica, la mortalidad desciende a 1,27 %, y ms tarde,
cuando dirigi la Maternidad de Pesth, consigui reducirla a 0,85 %. En aquella
poca, las frecuentes epidemias de fiebre puerperal tenan hasta un 33% de
mortalidad.

Absolutamente convencido Semmelweis de que la fiebre puerperal dependa


de substancias descompuestas, procedentes del exterior o de partes que
debieran ser eliminadas (placenta, cogulos) y que se hacan gangrenosas
antes de expulsarse , y comprendiendo, por otra parte, que si se evitaban
tales hechos se impeda la aparicin de la enfermedad, defiende con ardor

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incansable su tesis. Por medio del clebre Skoda, consigue hacer llegar, en
1849, sus resultados, en una comunicacin, a la Academia de Ciencias de
Viena, por la que recibe toda suerte de plcemes; no cesa de enviar
comunicaciones las revistas mdicas, y, pertrechado con sus observaciones e
investigaciones, y sobre todo con los magnficos y persistentes resultados
obtenidos, publica en 1861 su trascendental obra de 540 pginas acerca la
etiologa, naturaleza y profilaxis de la fiebre puerperal . En 1862, se dirige a
todos los profesores de Obstetricia, en carta abierta, conminndoles a seguir su
ejemplo, empeado en convencer a los incrdulos. Ms todo fue en vano;
surgieron encarnizados detractores, entre ellos el mismo Virchow, y aun otros
colegas que fueron testigos de sus xitos. Se ve obligado a abandonar la
Maternidad de Viena, y pas a dirigir la de Pesth, donde, sea por efecto de la
lucha agotadora o tambin por haberse contagiado en una autopsia, contrae
una enfermedad cerebral y muere a los 46 aos de edad.

Siebold, profesor entusiasta del progreso obsttrico, escribe, en 1861, que


perdona a Semmelweis, de quien dice ser conocido y amigo, aunque se siente
ofendido porque en la carta abierta dirigida a los profesores de partos
Semmelweis le quera quemar con los rayos del sol puerperal, y ello por no
haber aceptado sin reservas su opinin sobre la fiebre puerperal y los medios
de prevenirla .

Fueron pocos los convencidos que en la poca aceptaron las ideas de


Semmelweis, sin embargo, hemos de reconocer que entre ellos se contaron el
eminente anatomopatlogo Rokitansky, el clebre dermatlogo Hebra, y
Skoda, el pontfice de la Clnica Mdica de la Escuela de Viena.

Coetneamente, en la Academia de Medicina y en la de Ciencias de Paris se


tomaba en cuenta una proposicin, en la que se aconsejaba, teniendo presente
la enorme mortalidad puerperal en las Maternidades, cerrarlas o restringir el
contingente de albergadas, para que los partos fueran asistidos a domicilio; a
esto objet Mattei, en un folleto publicado a raz de este incidente: Expulsad la
fiebre y no a las parturientas .

Hasta 1875 no fue aplicado debidamente el mtodo de Semmelweis; esto


ocurri en la Clnica de Bischoff. A continuacin empieza lo que poticamente

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denominara Varnier la marcha hacia la estrella, es decir, las investigaciones de


Pasteur, Lister, Tarnier Y tantos otros, la antisepsia, la asepsia y las tcnicas
actuales; pero esto es ya otra historia, como deca el novelista, mejor dicho, es
la segunda parte de la historia: la primera la dej sellada con su vida el gran
vidente hngaro Semmelweis, quien, segn frase de Schroeder, debe figurar
muy justamente en primera lnea entre los bienhechores de la Humanidad, y,
adems, justo es recordar que su obra se anticip con mucho a cuanto con el
progreso de la bacteriologa se ha podido realizar ms tarde en la lucha contra
la infeccin puerperal.

LA CESAREA

La lucha por el perfeccionamiento de la cesrea ha sido obra de muchos


aos, como consecuencia del esfuerzo realizado por muchos prcticos, que no
han cejado en su empeo de aventajar tan importante cuanto imprescindible
intervencin.

Aludamos antes a los resultados catastrficos de la cesrea en la poca


preantisptica, y aadamos que, a pesar de ello, se aceptaba la indicacin y
se llevaba a cabo en las distocias por estrechez plvica infranqueable. Para
evitar los mortferos efectos de la intervencin, varios autores (Yorg, de Lipsia,
Ritgen, de Gressen, y Baudelocque, de Pars) se propusieron llegar al cuello
del tero despus de haber seccionado la pared abdominal por su parte baja.
De este modo lograron la extraccin del feto sin necesidad de seccionar el
tejido uterino; sin embargo, los resultados no fueron favorables. Porro, en 1876,
propuso otra solucin con la operacin que lleva su nombre, consistente en
sustituir la simple cesrea por la amputacin supracervical del tero grvido,
para evitar as las contingencias de la herida de la pared uterina, si bien a costa
de la mutilacin. Los resultados fueron muy notables, generalizndose dicho
acto operatorio. Ms tarde pudo realizarse la cesrea y evitarse la
histerectoma con las tcnicas de sutura uterina, permitiendo la consolidacin
de la brecha producida en la pared del tero. Dichas tcnicas fueron ideadas
por Sanger y Kehrer (1882). Esto, conjuntamente con el adelanto general

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quirrgico, hizo que la cesrea clsica conservadora, o sea, la simple seccin


del cuerpo uterino, entrase de lleno en la prctica corriente obsttrica.

No obstante, la intervencin entraaba dos inconvenientes: uno, el paso del


feto al exterior por la cavidad abdominal, estableciendo forzosa comunicacin
entre el contenido uterino y la gran serosa (por lo tanto, con posible infeccin
de sta por tal causa), y otro, la posibilidad de que la sutura de la pared uterina,
aun cuando fuese cuidadosa, pudiera originar complicaciones ulteriores,
consolidacin deficiente, focos de infeccin, adherencias viscerales y, ms
tarde, rotura del rgano. Por todas estas razones aguzaron el ingenio los
operadores, proponiendo y practicando diversas tcnicas; por ejemplo, la
cesrea extraperitoneal, o sea, llegar al tero despegando antes el peritoneo
de la pared del mismo, y ltimamente la intervencin denominada cesrea baja,
o segmentaria transperitoneal, que secciona, no el cuerpo del tero, sino el
segmento inferior del mismo.

La estandarizacin de la cesrea se consigui con el advenimiento de los


antibiticos llegando a aplicarse en una serie de indicaciones que no se podan
ni imaginar los primeros defensores de la tcnica, hasta el punto que se han
tenido que protocolizar y ajustar las indicaciones por debajo del 14% de todos
los parto para frenar la tendencia alcista que en determinados ambientes ha
llegado a ser del 35%.

INTRODUCCIN DE LA ANESTESIA

En el ao 1800 Humpry Davy produce xido nitroso y sugiere sus


efectos analgsicos para ciruga, pero mezclado con oxgeno. Se liber a s
mismo de los dolores de un diente enfermo aspirando nitrous oxide o gas
hilarante.

En 1818 Michael Faraday, el gran qumico y fsico ingls del


electromagnetismo, alumno de Humphry Davy, public que si se inhala la
mezcla de vapores de ter con aire comn se producan efectos similares a los
observados por el xido nitroso. Davy y Faraday estaban abriendo las puertas
al futuro de la anestesia, pero como le ocurriera a Paracelso, no supieron darse
cuenta de la transcendencia del descubrimiento.

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No fue hasta 1846 cuando, William Thomas Green Morton, dentista de Boston,
administr anestesia a su paciente Eben H. Frost extrayendo exitosamente un
diente y sin dolor. Frost haba solicitado a Morton que le hipnotizara
(mesmerismo), pero Morton, quien estaba buscando un agente para aliviar el
dolor us ter sulfrico. El profesor de Morton, Charles Thomas Jackson, fue
quien haba sugerido a aqul el uso del ter. En Espaa, el notable cirujano
don Diego de Argumosa y de Obregn fue el impulsor de la anestesia,
introduciendo el ter en 1847, hecho que tiene un gran mrito en la Espaa de
Suberain y Liebig en 1831 origin el descubrimiento del cloroformo. La
aparicin del cloroformo o triclorometano (CHCl3) como anestsico fue muy
rpida, utilizndose, por primera vez durante un parto, en 1847, gracias a un
mdico de Edimburgo llamado James Young Simpson. Este gas tena ciertas
ventajas sobre el ter, esencialmente que ola agradablemente y tena menos
efectos secundarios que el ter. Tras la euforia por el descubrimiento de los
gases anestsicos vino la alarma de las cifras. A medida que se fueron
empleando, el relato de accidentes mortales demostr que aquel precioso
regalo no estaba exento de riesgos y peligros. Los ingleses se inclinaron por el
cloroformo aduciendo que era ms seguro que el ter, pues este arda con
facilidad, por lo que uso por la noche en los partos era peligroso por la
necesidad de gran cantidad de velas.

En 1847, James Y. Simpson, obstetra de Edimburgo, introduce el ter como


anestsico en su especialidad, a pesar de que conservadores y religiosos
estaban a favor del dolor durante el parto como un mandato celestial. El uso del
ter le fue sugerido por David Waldie. En 1853 John Snow administra
cloroformo a la Reina Victoria, para que d a luz al prncipe Leopoldo, con lo
cual se elimina el estigma relacionado con el alivio del dolor durante el parto.

Con la invencin de las jeringuillas hipodrmicas por el cirujano irlands F.


Rynd, en 1845 se abre otro camino a la anestesia, al poder introducir en el
organismo drogas capaces de eliminar el dolor. Desde entonces, la
complejidad de la ciencia anestsica ha superado con creces cualquier sueo
de los cirujanos de la poca y ha permitido intervenciones largas y complejas
cada vez con ms seguridad y control.

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Actualmente el ter y el cloroformo han pasado a mejor vida en los quirfanos.


Sin embargo, el xido nitroso contina utilizndose, mezclndose con otros
gases anestsicos, como los halogenados, que han surgido ya en pleno siglo
XX. Estos gases, junto a las modernas tcnicas quirrgicas, la asepsia, los
antibiticos, la monitorizacin de los pacientes y la alta tecnologa de los
medios utilizados en el quirfano han permitido que el desarrollo de la
anestesia general sea espectacular siendo una tcnica muy segura.

En los aos 30 se sintetiz un barbitrico que ha tenido mltiples usos, aun en


la actualidad, que es el tiopental sdico conocido como Pentotal, que en
Espaa ha tenido una enorme aceptacin para induccin de anestesia en el
parto e incluso en periodos de dilatacin, por su rpido efecto y su corta accin.

En el 1942 Robert Hingson y Waldo Edwards describen en Estados Unidos una


tcnica para producir anestesia de la zona plvica, emplendola con xito en el
parto. Con la anestesia epidural se humaniza el proceso del parto al combatir el
componente doloroso que se asocia al acto del nacimiento.

EL ADVENIMIENTO DEL CONTROL TOTAL DEL PROCESO DEL PARTO

Aunque parece en la actualidad que los adelantos obtenidos en el


control del embarazo, parto y puerperio estn establecidos desde hace mucho
tiempo, si consideramos la historia del ser humano desde que se tiene
conocimiento, hasta nuestros das, podemos afirmar que realmente la
revolucin ocurri ayer mismo. Si tenemos en cuenta que quiz el hito ms
importante en obstetricia fue la observacin de Semmelweis y su
recomendacin de desinfeccin de manos tras practicar una autopsia, para
acceder a un parto, vemos que esto ocurri apenas hace ciento veinte aos.
Podemos pues esperar que en aos venideros se produzcan acontecimientos
impensables y en progresin geomtrica con respecto a otros aos.

Si observamos tratados de obstetricia por los mejores especialistas de mitad de


siglo XX, vemos como el porvenir de la madre ha cambiado de forma radical,
paralelamente a como ha ido mejorando el enfoque de todas las
enfermedades. Pero, si nos centramos en algunas que podemos clasificar
como las tpicas del embarazo, comprobamos como la mejora de la estadstica

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en cuanto a morbilidad materna est relacionada directamente con el control y


conocimiento de la patologa de las mismas. Destaca principalmente la llamada
toxemia de lembarazo, que con frecuencia terminaba en la temida eclampsia, o
en el abruptio, con resultados nefastos para la madre. La diabetes ha sido
quiz el proceso endocrino que tras su control ha mejorado los resultados
perinatales. Las infecciones que en la actualidad se tratan con facilidad, como
sfilis, estafilococias, imptigos, etc., as como las controladas por las
vacunaciones masivas, tambin han desaparecido del mapa obsttrico aunque
estamos asistiendo a nuevas afecciones no controladas como la infeccin por
VIH que plantea nuevo reto.

Si observamos el grfico de la mortalidad materna a lo largo de los distintos


periodos de la historia, podemos comprobar como los distintos hitos han
intervenido para mejorar la supervivencia materna hasta la actualidad en que
las cifras estn muy prximas a cero.

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