Sei sulla pagina 1di 278

Elizabeth Gilbert

Rzboiul homarilor

Traducere de Oana Elena Strugaru

ELIZABETH GILBERT
STERN MEN
EDITURA HUMANITAS , 2011
Elizabeth Gilbert (n. 1969 n Waterbury, Connecticut; studii de tiine politice la
New York University) a devenit celebr odat cu apariia volumului autobiografic
Mnnc, roag-te, iubete (2006), megabestseller internaional (10 milioane de
exemplare publicate n lume, traduceri n 30 de limbi) aprut n romnete la
Humanitas n 2008 (60 000 de exemplare publicate pn la nceputul lui 2011),
ecranizat n 2010, cu Julia Roberts i Javier Bardem n rolurile principale. Volumul de
povestiri Pelerinii (1997; Premiul Pushcart i nominalizare pentru Pen/Hemingway
Award n 1998), aprut i el n romnete (Humanitas, 2010), reprezint debutul ei
literar. Au urmat romanul Stern Men (2000; tradus n versiunea de fa sub titlul
Rzboiul homarilor), ncununat n 2001 cu Kate Chopin Literary Award, volumul
non-fiction Ultimul brbat american (2002; Humanitas, 2009), finalist n competiia
pentru dou premii importante National Book Award i National Book Critics
Award , volumul autobiografic deja menionat i continuarea lui, i am spus da. O
poveste de iubire, cu titlul original Committed. A Skeptic Makes Peace with Marriage,
devenit curnd bestseller n Statele Unite.
A fost colaboratoare la diverse publicaii, printre care ediia american a revistei
GQ, articolele ei primind dou nominalizri pentru National Magazine Award. Un
articol din 1997, The Muse of the Coyote Ugly Saloon, bazat pe experiena autoarei ca
angajat ntr-un bar newyorkez, a stat la baza filmului Coyote Ugly. n 2008, revista
Time a inclus-o n topul celor mai influeni 100 de oameni din lume.
Elizabeth Gilbert locuiete mpreun cu soul ei, Jos Nunes, ntr-un orel din New
Jersey; lucreaz n prezent la un nou roman.
Lui Michael Cooper, pentru nonalana
de care a dat dovad
n vara anului 1892, ntr-un acvariu de la Woods Hole, un melc a fost pus la un loc
cu o femel de homar de aproape douzeci i cinci de centimetri, care era inut n
captivitate cam de opt sptmni. Melcul, de dimensiuni obinuite, nu a fost atacat
vreme de mai multe zile, dar, n cele din urm, rzbit de foame, homarul i-a spart
cochilia, bucat cu bucat, i i-a devorat prile moi.
Homarul american:

Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii


Dr. Francis Hobart Herrick
1895
Prolog

La douzeci de mile de coasta statului Maine se afl insulele Fort Niles i Courne
Haven dou ticloase care se nfrunt din priviri, fiecare convins c o pzete pe
cealalt. Nimic altceva n apropierea lor. Nimeni n jur. Pietroase i asemeni unor
cartofi, cele dou alctuiesc mpreun un arhipelag. S gseti cele dou insule pe
hart e cea mai surprinztoare descoperire; e ca i cum ai da peste nite orae gemene
ntr-o prerie, tabere identice ntr-un deert sau colibe identice ntr-o tundr. Izolate de
restul lumii, insulele Fort Niles i Courne Haven sunt separate doar de o poriune
ngust cunoscut sub numele de Canalul Worthy, pe unde marea se avnt cu
repeziciune. Lat de aproape o mil, Canalul Worthy e pe alocuri att de puin adnc la
reflux, nct, dac nu te pricepi dac nu te pricepi cu adevrat ezii s-l traversezi
chiar i n canoe.
Cu caracteristicile lor geografice att de specifice, cele dou insule sunt aa de
asemntoare, nct creatorul lor trebuie s fi fost fie un mare neghiob, fie un mare
comic. Sunt aproape duplicate perfecte. Insulele ultimele vrfuri ale aceluiai vechi
lan muntos nghiit de ape sunt formate din aceeai centur de granit negru, de
calitate, acoperit de o mantie luxuriant de molizi. Fiecare insul msoar aproape
patru mile lungime i dou lime, avnd fiecare cteva mici golfuri, iazuri cu ap
dulce, plaje rzlee pline de pietre i una singur cu nisip, un singur deal nalt, un
singur golf adnc, ascuns cu grij n spatele lui, ca o comoar.
Pe fiecare insul exist o coal i o biseric. Lng port se afl strada principal
(numit chiar aa, Strada Principal) i cteva cldiri publice un oficiu potal, o
bcnie, o tavern. Drumurile nu sunt asfaltate. Casele seamn una cu alta, iar brcile
din port sunt identice. Clima e la fel, mult mai cald iarna i mai frig vara dect n
oricare alt ora de pe coast, i destul de des se aterne aceeai cea stranie. Aceleai
specii de ferigi, orhidee, ciuperci i trandafiri slbatici se gsesc pe ambele insule. n
fine, sunt populate de aceleai specii de psri, broate, cprioare, obolani, vulpi, erpi
i oameni.
Indienii penobscot au lsat primele mrturii despre aceste dou insule. Au
descoperit aici o mulime de ou de psri marine, iar n anumite golfuri nc se mai
gsesc arme vechi de piatr ale acestor locuitori. Indienii penobscot nu rmneau
mult vreme n largul mrii, dar foloseau insulele ca locuri temporare pentru pescuit.
La fel fcuser i francezii la nceputul secolului al XVII-lea.
Primii locuitori de pe Fort Niles i Courne Haven au fost doi frai olandezi, Andreas
i Walter Van Heuvel, care, dup ce i-au adus soiile, copiii i ntreaga gospodrie pe
insule n iunie 1702, au pretins cte o insul pentru fiecare familie. i-au numit
aezrile Bethel i Canaan. Temelia casei lui Walter Van Heuvel o grmad de pietre
acoperit de muchi pe o pajite de pe insula numit de el Canaan marcheaz locul
exact unde Walter a fost ucis de fratele su la numai un an dup ce sosiser acolo. n
aceeai zi, Andreas i-a ucis i pe copiii lui Walter, iar pe soia acestuia a luat-o cu el pe
insula Bethel, s locuiasc mpreun cu familia lui. Se spune c Andreas era suprat c
soia sa nu i ntea copii destul de repede i, dornic s aib mai muli motenitori, a
pus ochii pe singura femeie care se mai afla n preajm. Cteva luni mai trziu,
Andreas Van Heuvel i-a rupt piciorul n timp ce construia un hambar i a murit n
urma unei infecii. Femeile i copiii au fost salvai de un vas britanic aflat n trecere i
dui la palisada de la Fort Pemaquid. Ambele femei erau nsrcinate n acel moment.
Una din ele a adus pe lume un bieel sntos, pe care l-a botezat Niles. Copilul
celeilalte a murit la natere, dar viaa mamei a fost salvat de un doctor englez, pe
nume Thaddeus Courne. Cumva, aceste evenimente au dat numele celor dou insule:
Fort Niles i Courne Haven dou locuri foarte frumoase, care n-aveau s mai fie
locuite vreme de cincizeci de ani.
Urmtorii care au ajuns acolo i au i rmas au fost scoieni-irlandezi. Un anume
Archibald Boyd, mpreun cu soia, surorile lui i soii acestora au ocupat Courne
Haven n 1758. n urmtorii zece ani le-au urmat familiile Cobb, Pommeroy i
Strachan. n 1761, Duncan Wishnell i familia lui au pus bazele unei ferme de oi pe Fort
Niles, iar puin dup aceea Wishnell s-a trezit nconjurat de vecini ca Dalgleish,
Thomas, Addams, Lyford, Cardoway i ODonnell, dar i de unii membri ai familiei
Cobb venii de pe Fort Niles. Fetele de pe o insul s-au cstorit cu bieii de pe
cealalt, iar numele au nceput s circule dintr-o parte n alta ca nite balize n deriv.
Pe la mijlocul anilor 1800 au aprut nume noi, odat cu nou-veniii: Friend, Cashion,
Yale i Cordin.
Aceti oameni aveau cam aceiai strmoi. i pentru c nu erau foarte muli, nu e de
mirare c, n timp, locuitorii au ajuns s semene tot mai mult. De vin erau
numeroasele cstorii ntre membrii aceleiai familii. Totui, Fort Niles i Courne
Haven au reuit s evite soarta insulei Malaga, ai crei locuitori ajunseser s semene
att de mult ntre ei, nct autoritile au fost nevoite s intervin pentru evacuarea
populaiei. Cu timpul, s-au dezvoltat o alur (oameni scunzi, musculoi i ndesai) i o
fizionomie (piele deschis la culoare, sprncene ntunecate i brbie ngust)
distinctive, trsturi care au ajuns s fie asociate att cu Courne Haven, ct i cu Fort
Niles. Dup cteva generaii se putea spune cu uurin c fiecare brbat semna cu
vecinul su i fiecare femeie ar fi fost recunoscut de strmoii ei la prima vedere.
Erau toi fermieri i pescari. Presbiterieni i congregaioniti. Ca orientare politic,
erau toi conservatori. n timpul Rzboiului de Independen au fost patrioi coloniali,
iar n timpul Rzboiului Civil i-au trimis tinerii mbrcai n haine albastre din ln s
lupte pentru Uniune n ndeprtata Virginie. Nu le plcea s fie condui sau s
plteasc impozite. Nu aveau ncredere n experi i nu-i interesau opiniile sau
prezena strinilor. De-a lungul anilor, insulele au fost, cu diferite ocazii i din diferite
motive, ncorporate rnd pe rnd n mai multe teritorii de pe continent. Aceste fuziuni
politice nu s-au sfrit niciodat cu bine. Fiecare s-a dovedit n cele din urm
nesatisfctoare pentru insulari i, pe la 1900, Courne Haven i Fort Niles au fost lsate
s formeze o administraie local independent. Aa c au alctuit mpreun micul
domeniu numit Skillet. Dar i acesta a fost un aranjament temporar. Pn la urm, cele
dou insule s-au desprit; se pare c oamenii de pe fiecare insul se simeau mai bine,
mai siguri i mai autonomi cnd erau lsai complet singuri.
Populaia insulelor a continuat s creasc. Spre sfritul secolului al XIX-lea,
apariia comerului cu granit a provocat o adevrat expansiune. Un tnr industria
din New Hampshire, doctorul Jules Ellis, i-a adus compania, Ellis Granite, pe ambele
insule i a strns rapid o avere din excavarea i vnzarea pietrelor negre i lucioase.
n 1889, Courne Haven a atins un vrf demografic, cu un total de 618 locuitori.
Printre acetia se numrau i imigranii suedezi care fuseser angajai de compania
Ellis Granite ca brae de munc pentru minerit (unele buci de granit de pe Courne
Haven erau att de fisurate i de zgrunuroase, nct nu puteau fi folosite dect ca
piatr de pavaj, treab numai bun pentru nite muncitori necalificai ca suedezii). n
acelai an, populaia de pe Fort Niles ajunsese la 627 de suflete, incluzndu-i aici i pe
imigranii italieni, mineri ndemnatici, angajai de compania de granit. (Granitul de
pe Fort Niles era de bun calitate i potrivit pentru mausolee, i numai pricepuii
muncitori italieni l puteau manevra.) Pentru localnici nu prea era de lucru n carierele
de granit. Compania Ellis Granite prefera s angajeze imigrani, fiindc mna de lucru
era mai ieftin i mai uor de controlat. Rar se amestecau muncitorii imigrani cu
localnicii. Pe Courne Haven, nite pescari de prin partea locului s-au cstorit cu femei
suedeze, i o urm de blond a colorat populaia insulei. Pe Fort Niles, aspectul scoian
cu pielea deschis la culoare i prul negru a rmas ns nealterat. N-a avut loc nici o
cstorie ntre localnici i italieni. Aa ceva ar fi fost inacceptabil.
Anii au trecut. Pescuitul s-a schimbat, de la undi la nvoade i de la cod la
merluciu. i brcile au evoluat, iar fermele nu-i mai gseau locul pe insule. Pe Courne
Haven a fost ridicat o primrie, iar pe Fort Niles un pod peste Murder Creek.
Telefonul a fost adus pe insule n 1895, printr-un cablu submarin, iar pn n 1918 mai
multe case aveau electricitate. Comerul cu granit a deczut i a ajuns n cele din urm
la faliment, odat cu apariia betonului. Populaia s-a redus, aproape la fel de repede
precum crescuse. Tinerii au plecat de pe insule s munceasc n fabricile din oraele
mari. Numele vechi au nceput treptat s dispar din registre. Ultimii membri ai
familiei Boyd de pe Courne Haven au murit n 1904. Pe Fort Niles nu mai exista nici un
ODonnell dup 1910, iar cu fiecare deceniu al secolului XX numrul familiilor de pe
Courne Haven i Fort Niles a continuat s scad. Puin locuite odinioar, insulele au
redevenit pustii.
Bun convieuire iat de ce aveau nevoie, i asta dintotdeauna, cele dou insule.
Att de izolai de restul lumii, att de asemntori ca temperament, ereditate i trecut
istoric, locuitorii insulelor Courne Haven i Fort Niles ar fi trebuit s triasc n bun
vecintate. Aveau nevoie unii de alii i ar fi trebui s se ajute reciproc. Ar fi trebuit s
mpart resursele i greutile i s coopereze n toate. i poate aa ar fi reuit s fie
vecini buni, iar destinul lor n-ar mai fi nsemnat un lung ir de conflicte. Pentru prima
dat n aproape dou secole de existen ntre cele dou insule ar fi domnit, fr
ndoial, pacea. Poate dac oamenii de pe Fort Niles i Courne Haven ar fi rmas
simpli fermieri sau pescari, ar fi fost cei mai buni vecini. N-avem de unde s tim ce-ar
fi fost, pentru c, n cele din urm, au devenit pescari de homari. i asta a pus punct
oricrei bune vecinti.
Homarii nu cunosc hotare. i, de aceea, nici pescarii de homari nu le cunosc. i
caut pretutindeni unde s-ar putea ascunde, adic de-a lungul ntregii coaste, unde apa
e rece i puin adnc. Se bat pentru cele mai bune locuri de pescuit. i taie calea unii
altora, i nclcesc nvoadele, se pndesc i-i fur unii altora informaii. Pescarii de
homari se ceart pentru fiecare metru cub de mare. Fiecare homar prins de un pescar
nseamn un homar pierdut de altul. E o afacere meschin, potrivit oamenilor
meschini. La urma urmei, ca fiine umane, devenim ceea ce cutm. La fermele de
lapte, oamenii sunt aezai, demni de ncredere i cumptai; vntorii de cprioare
sunt tcui, rapizi i sensibili; pescuitul homarilor i face pe oameni suspicioi, ndrjii
i nemiloi.
Primul rzboi al homarilor dintre insulele Fort Niles i Courne Haven a nceput n
1902. Alte insule din celelalte golfuri din Maine au avut, i ele, rzboaiele lor, dar nici
unul n-a nceput att de devreme. Nu se prea putea vorbi despre o industrie a
homarului n 1902; homarul nu devenise nc o delicates rar. n 1902 homarii erau un
lucru comun, fr valoare, cteodat chiar o pacoste. Dup furtunile mari, sute i mii
de homari trebuiau strni cu furcile i roabele. Existau legi care le interziceau
oamenilor nstrii s-i hrneasc servitorii cu homari mai mult de trei zile pe
sptmn. La acea vreme, pescuitul de homari era o ocupaie secundar a insularilor,
pentru suplimentarea veniturilor obinute din munca la ferme i pescuitul cu barca.
Oamenii de pe Fort Niles i Courne Haven pescuiau homari doar de vreo treizeci de
ani, i continuau s-o fac fr vreun echipament special. Era o bran nou i de aceea
e surprinztor c putea exista cineva att de implicat, nct s declaneze un rzboi.
Dar exact asta s-a ntmplat n 1902.
Primul rzboi al homarilor dintre Courne Haven i Fort Niles a nceput prin celebra
i nesbuita scrisoare a domnului Valentine Addams. n 1902, numele Addams se
gsea pe ambele insule; Valentine Addams era un Addams de pe Fort Niles. Se tia c
e destul de inteligent, dar i se dusese vestea, c-i nverunat i poate un pic nebun. n
primvara anului 1902, Valentine Addams a ntocmit scrisoarea adresat preedintelui
celei de-a doua Conferine Internaionale a Pescarilor din Boston, un prestigios
eveniment la care Addams nu fusese invitat. A trimis cpii ale scrisorii sale la mai
multe ziare de pe Coasta de Est care tratau subiectul pescuitului. Iar prin feribot a
expediat o copie i celor de pe Courne Haven.
Iat ce scria Valentine:

Domnilor!
Cu tristee i respect trebuie s raportez o nou i oribil frdelege svrit de unii
membri escroci ai comunitii noastre de pescari. Am numit aceast infraciune capturarea
homarilor mici. M refer aici la modul n care unii pescari fr scrupule scot pe ascuns la
vreme de noapte nvoadele unor pescari cinstii i schimb captura acestora de homari mari cu
cea a escrocilor, o captur de homari mici i fr valoare. Gndii-v la uimirea cu care pescarul
cinstit i ridic nvoadele pe timp de zi numai ca s descopere o captur de homari mici i
nefolositori! Am fost pus n ncurctur de nenumrate ori din pricina acestor practici svrite
de propriii mei vecini, locuitorii insulei din apropiere, Courne Haven! V rog s v adresai
comisiei dumneavoastr i s luai msuri n ceea ce privete reinerea i pedepsirea acestor
bandii ai homarilor mici de pe insula Courne Haven (ale cror nume le trimit pentru agenii
dumneavoastr n lista alturat).
Al dumneavoastr fidel corespondent,
Valentine Addams

n primvara anului 1903, Valentine Addams a adresat o scrisoare participanilor la


cea de-a treia ediie a Conferinei Internaionale a Pescarilor, organizat tot la Boston.
La aceast conferin, chiar mai mare dect cea din anul precedent, participau oameni
din provinciile canadiene, din Scoia, Norvegia i ara Galilor. Din nou, Addams nu
fusese invitat. i de ce-ar fi fost? Ce legtur avea el, un pescar obinuit, cu o asemenea
adunare? Conferina era o ntlnire a experilor i legiuitorilor, i nici pe departe un
prilej pentru rbufnirea nemulumirilor locale. De ce-ar fi fost invitat la un loc cu toi
demnitarii din ara Galilor i din Canada, cu toi angrositii de succes din
Massachusetts i cu renumii specialiti n protecia mediului? i ce-i cu asta? Le-a mai
adresat, n orice caz, o scrisoare:

Domnilor!
Cu tot respectul, v rog din suflet s prezentai colegilor dumneavoastr urmtoarele: o
femel de homar poart n pntece ntre 25000 i 80000 de icre, crora noi, pescarii, le spunem
boabe. Ca produs culinar, aceste boabe srate erau odinioar un adaos foarte obinuit pentru
ciorbe. V reamintesc: consumul acestor produse a fost descurajat n mod oficial n urm cu
civa ani i obiceiul de a vinde femelele de homar purttoare de icre a fost scos n afara legii.
Logic, domnilor! Aceast msur a fost luat pentru a rezolva problema homarilor de pe Coasta
de Est i pentru a-i proteja. Domnilor! Probabil c ai auzit deja c unii pescari ticloi ncalc
legea i rzuiesc icrele valoroase de pe pntecele creaturilor care le poart. Aceti pescari lipsii
de scrupule urmresc s pstreze homarii buni de prsil pentru vnzare i pentru profitul lor
personal!
Domnilor! nlturate n felul acesta, oule de homar nu se transform n puiet sntos, ci
mai degrab devin ntre 25000 i 80000 de momeli pentru bancurile flmnde de cod i calcan.
Domnilor! Cutai mulimea de homari disprui din apele noastre n burta acestor peti
lacomi! ntrebai-i pe aceti pescari fr scrupule, rzuitori de pntece, despre populaia redus
de homari. Domnilor! Scripturile ne ntreab: Li se vor tia, oare, toate oile i toi boii, ca s le
ajung? Sau tot petele mrii li se va aduna, ca s-i ndestuleze?1
tiu din surse sigure, domnilor, c pe insula nvecinat Courne Haven fiecare pescar e
rzuitor de pntece! Paznicii angajai de stat nu vor s-i aresteze sau mcar s-i mpiedice pe
hoii de pe Courne Haven pentru c asta sunt, hoi! , n ciuda rapoartelor mele. Intenionez
s ncep de ndat s-i nfrunt personal pe aceti ticloi i s-i pedepsesc cum cred de cuviin,
potrivit suspiciunilor mele ntemeiate i n numele comisiei dumneavoastr. Domnilor!
Rmn pentru dumneavoastr acelai om de ncredere, Valentine R. Addams.
(i includ tot aici numele ticloilor de pe Courne Haven.)

Chiar n luna urmtoare, singurul debarcader al insulei Courne Haven a ars. Mai
muli pescari de homari de pe Courne Haven l-au suspectat pe Valentine Addams; o
suspiciune pe care Addams n-a infirmat-o, stnd la apus n barca lui ca o pstaie, chiar
lng rm, fluturndu-i pumnii i ipnd: Trfe portugheze! Ia uitai-v la ceretorii
tia catolici! Asta n timp ce pescarii de pe Courne Haven (care nu erau mai
portughezi sau mai catolici dect Valentine Addams nsui) se chinuiau s-i salveze
brcile. Dup cteva zile, Addams a fost gsit necat n golful Fineman, tras la fundul
mrii de doi saci de sare, de cte 23 de kilograme fiecare. Un pescar de scoici a gsit
cadavrul.
Paznicul nsrcinat cu vntoarea i pescuitul a stabilit c fusese o sinucidere. i
avea dreptate. ntr-un fel fusese un act de sinucidere. E ct se poate de sinuciga s dai
foc singurului debarcader de pe insula vecin. Toi tiau asta. Nici un om ntreg la
minte de pe insula Fort Niles n-ar fi putut s-i nvinuias pe pescarii de pe Courne
Haven pentru rzbunarea lor, orict de violent ar fi fost. Cu toate acestea, s-au ivit
probleme. Addams lsase n urm o vduv gravid. Dac ar fi rmas pe insula Fort
Niles, ar fi fost un mare neajuns pentru vecinii ei, care ar fi trebuit s-o ntrein. Dup
cum s-a dovedit, tocmai asta inteniona s fac. Ar fi fost o povar pe Fort Niles, o
surs de cheltuieli pentru o comunitate ale crei familii abia se puteau ntreine. Frica
de obligaii a trezit resentimente cu privire la moartea lui Valentine Addams. n plus,
necarea unui om cu bucile de sare n care-i inea la pstrare momeala mpuit era
mai mult dect o jignire. Se cerea o compensaie.
Drept rzbunare, oamenii de pe insula Fort Niles au vslit ntr-o noapte pn la
insula Courne Haven i au uns cu un strat de smoal scaunele de pe brcuele ancorate
n port. Asta n-a fost dect o glum proast. Dar nu s-au oprit aici. Au tiat toate
balizele care indicau capcanele pentru homari din zonele de pescuit ale insulei Courne
Haven. Nvoadele s-au scufundat n apa adnc, iar capcanele au disprut pentru
totdeauna. Asta a distrus comerul cu homari al comunitii atta ct era n 1903
pentru ntreg sezonul.
O rzbunare ndreptit!
Dup aceea a fost linite o sptmn. Apoi un locuitor de vaz de pe insula Fort
Niles, Joseph Cardoway, a fost prins n faa unei taverne de pe continent de vreo 12
pescari de homari din Courne Haven, care l-au btut cu o cange din lemn de stejar.
Cnd Cardoway s-a vindecat, i lipsea urechea stng, cu ochiul stng nu mai vedea,
iar degetul mare de la mna stng i se blngnea ca un ornament inutil. Atacul i-a
indignat pe toi cei de pe Fort Niles. Cardoway nici mcar nu era pescar. Era tietor de
ghea i avea o mic moar pe Fort Niles. N-avea nici o legtur cu pescuitul de
homari din cauza cruia fusese schilodit. Atunci rzboiul homarilor a atins punctul
culminant.
Pescarii de pe insulele Courne Haven i Fort Niles s-au luptat vreme de zece ani,
din 1903 pn n 1913. Nu tot timpul, bineneles. Rzboaiele homarilor nu sunt, i nu
erau nici pe-atunci, statornice i continue. Sunt dispute teritoriale ndelungate, n
episoade spasmodice de represalii i retragere a trupelor. Dar ntr-un rzboi al
homarilor exist o tensiune permanent i riscul de a pierde toate uneltele de pescuit
din cauza cuitului unui alt pescar. Oamenii devin att de grijulii s-i apere mijloacele
de trai, nct ajung s i le distrug. Pierd atta vreme n confruntri, pnde i
provocri directe, nct le rmne prea puin timp pentru pescuit.
Ca n orice conflict, unii s-au implicat mai mult, alii mai puin. Pe Fort Niles,
oamenii din familia Pommeroy erau cei mai prini n disputele teritoriale i, drept
consecin, au fost cu totul nimicii de conflictele care i-au adus la sap de lemn. Pe
Courne Haven, pescarii din familia Burden s-au ruinat i ei; au abandonat pescuitul ca
s le zdrniceasc truda celor din familia Pommeroy, de pe Fort Niles. Pe ambele
insule, cei din familia Cobbs au fost ct pe ce s fie cu totul distrui. Henry Dalgliesh a
fost att de descurajat de acest rzboi, nct i-a luat pur i simplu familia i s-a mutat
de pe insula Courne Haven n Long Island, New York, unde a devenit funcionar de
poliie. Cine a crescut pe Fort Niles i Courne Haven n timpul acestor zece ani de
rzboi a cunoscut srcia lucie, mai ales cei din familiile Pommeroy, Burden sau Cobb.
i ura. Pentru ei, a fost o adevrat perioad de foamete.
Ct despre vduva celui ucis, Valentine Addams, ea a adus pe lume n 1904 doi
biei gemeni: unul obraznic, pe care l-a botezat Angus, i unul grsu i apatic, pe
nume Simon. Vduva Addams nu era cu nimic mai chibzuit dect rposatul ei so.
Nu suporta s se pronune cuvintele Courne Haven n preajma ei. La auzul lor,
ncepea s se vaite ca i cum ea ar fi fost cea omort. Rzbuntoare, a devenit o femeie
acr, mbtrnit de furie i care-i aa vecinii mpotriva pescarilor de pe cealalt
parte a Canalului Worthy. Dac ura vecinilor scdea, ea avea grij s le-o nteeasc. Pe
de o parte din cauza instigrilor vduvei, pe de alt parte din pricina nverunrii
caracteristice oricrui conflict, gemenii vduvei aveau mai mult de 10 ani cnd
rzboiul homarilor strnit de tatl lor s-a sfrit cu totul.
Un singur pescar, Ebbett Thomas, s-a inut departe de aceste evenimente. Dup ce a
ars debarcaderul insulei Courne Haven, Thomas i-a scos linitit toate nvoadele din
mare. Le-a curat i le-a pus n pivni, dimpreun cu celelalte unelte de pescuit. i-a
tras barca pe rm, a curat-o i a acoperit-o cu o prelat. Pn atunci nu mai existase
un rzboi al homarilor, aa c unii se ntreab cum de-a fost n stare s anticipe
ntmplrile devastatoare care au urmat, dar Ebbett Thomas avea o intuiie
extraordinar. Bnuia probabil, ca un pescar care simte vremea rea, c era mai bine s
nu se implice.
Dup ce i-a ascuns cu grij uneltele de pescuit, Ebbett Thomas a urcat singurul
deal de pe insula Fort Niles, spre birourile companiei Ellis Granite, i a cerut un loc de
munc. Nu se mai auzise una ca asta un localnic s caute de lucru n mine , i totui
Ebbett Thomas a izbutit s gseasc de lucru la compania Ellis Granite. A reuit s-l
conving pe nsui doctorul Jules Ellis, fondatorul i proprietarul companiei, s-l
angajeze. Ebbett Thomas a devenit eful de echip al atelierului companiei de granit,
supraveghind construirea lzilor i cuferelor de lemn n care erau transportate de pe
insul bucile de granit finisat. Ebbett era pescar, strmoii lui fuseser cu toii
pescari, iar urmaii lui aveau s devin tot pescari, dar Ebbett Thomas nu i-a mai dus
barca la ap zece ani de-atunci ncolo. Intuiia sa fantastic l-a fcut s depeasc acest
episod dificil fr s sufere srcia cu care se confruntau vecinii. S-a inut deoparte i
i-a protejat familia de ntreaga ncurctur.
Ebbett Thomas era un om neobinuit pentru vremea lui. N-avea nici un fel de
educaie, dar era iste i destoinic n felul su. Doctorul Jules Ellis l socotea inteligent i
regreta c un om att de capabil trebuia s se limiteze la o insul att de mic i
ignorant i la o via mizerabil de pescar. Ellis a crezut mereu c, n alte mprejurri,
Ebbett Thomas ar fi devenit un priceput om de afaceri, poate chiar profesor. Dar Ebbett
Thomas n-a avut niciodat aceast ans, aa c a trit toat viaa pe Fort Niles,
nefcnd mare lucru n afar de munca de pescar, destul ct s-i asigure un ctig
decent i inndu-se mereu departe de disputele meschine dintre vecini. S-a cstorit
cu verioara lui de-a treia, o femeie deosebit de practic, pe nume Patience Burden, i
au avut doi fii, Stanley i Len.
Ebbett Thomas a trit bine, dar n-a trit mult. A murit n urma unui atac cerebral la
vrsta de cincizeci de ani. N-a trit destul ct s-l vad cstorit pe primul nscut,
Stanley. i, din pcate, n-a trit destul ct s-i cunoasc nepoata, Ruth, nscut de
soia lui Stanley n 1958. i chiar c e pcat, pentru c Ebbett Thomas ar fi fost fascinat
de Ruth. Poate nu i-ar fi neles pe deplin nepoata, dar cu siguran i-ar fi privit viaa
cu oarecare curiozitate.
Spre deosebire de alte crustacee, crora nu le pas de binele puilor lor, femela de
homar i ine puii aproape pn cnd acetia sunt destul de mari ca s se avnte
singuri n via.
Cuvinte despre crabi, crevei i homari
William B. Lord
1867
Naterea lui Ruth Thomas n-a fost dintre cele mai uoare. A venit pe lume ntr-o
sptmn plin de furtuni cumplite, legendare. n ultima sptmn din mai 1958, n-a
fost chiar un uragan, dar nici vreme calm, iar insula Fort Niles a fost de-a dreptul
biciuit. n timpul acestei furtuni, soia lui Stan Thomas, Mary, a ndurat un travaliu
neobinuit de greu. Era primul ei copil. Nu era o femeie masiv, iar copilul se
ncpna s nu ias. Mary Thomas ar fi trebuit dus la un spital de pe continent i
ngrijit de un doctor, dar pe o astfel de vreme nu puteai s transpori cu barca o
femeie n chinurile facerii. Pe Fort Niles nu era nici un doctor; nici mcar asistente.
Femeia n-a avut parte de nici un fel de ngrijire medical. A trebuit s se descurce de
una singur.
Mary s-a vitat i a plns n timpul travaliului, n timp ce vecinele ei, un fel de
echip de moae amatoare, o alinau i-i ddeau sfaturi, i plecau de lng ea numai ca
s dea veti despre starea ei. Adevrul era c lucrurile nu artau deloc bine. Femeile
cele mai btrne i nelepte erau convinse dinainte c soia lui Stan nu va tri. Oricum,
Mary Thomas nu era de pe insul i femeile n-aveau prea mare ncredere n fora ei. O
vedeau pe Mary Thomas n cel mai bun caz ca fiind oarecum alintat, un pic prea
delicat, plngcioas i timid. Erau destul de sigure c le va prsi n mijlocul
travaliului i c va muri de durere chiar acolo, n faa tuturor. Cu toate astea, se agitau
i-i fceau de lucru n jurul ei. Se certau una cu alta despre cel mai bun tratament, cea
mai bun poziie, cel mai bun sfat. i cnd se ntorceau iute la casele lor ca s aduc
prosoape curate sau ghea pentru femeia suferind, le spuneau brbailor lor c
situaia la casa Thomas e ntr-adevr foarte grav.
Auzind zvonurile, senatorul Simon Addams decise s gteasc faimosul su pui cu
piper pe care-l credea un leac bun pentru femeile aflate la ananghie. Senatorul Simon
era un celibatar n vrst care locuia alturi de fratele su geamn, Angus, un alt
celibatar n vrst. Cei doi brbai, ajuni acum la maturitate, erau fiii lui Valentine
Addams. Angus era cel mai dur i mai agresiv pescar de homari de pe insul.
Senatorul Simon n-avea nici o legtur cu pescuitul de homari. i era fric de mare; nici
mcar nu putea pune piciorul ntr-o barc. Simon se apropiase cel mai tare de mare pe
plaja Gavin, cnd fusese la un pas de valuri. n adolescen, un btu din zon
ncercase s-l trasc pe doc; Simon i zgriase aproape toat faa i era ct pe ce s-i
rup mna. l strnsese att de tare de gt pe btu, c putiul czuse incontient. Cu
siguran senatorului Simon nu-i plcea apa.
Cu toate astea, era ndemnatic i ctiga bani reparnd pentru ali oameni mobil,
capcane de homari i brci (aflndu-se n siguran pe rm). Era cunoscut ca un om
extravagant i-i petrecea timpul citind cri i studiind hri pe care i le comanda prin
pot. tia multe despre lume, cu toate c nu prsise Fort Niles niciodat n viaa lui.
Cultura sa bogat n att de multe domenii i ctigase porecla de senator, o porecl
care nu era dect pe jumtate batjocur. Simon Addams era un om ciudat, dar era
vzut ca o autoritate a insulei.
Senatorul credea c o sup de pui bun i piperat putea s vindece orice, chiar i
durerile facerii. Aa c pregti o porie zdravn pentru soia lui Stanley Thomas, pe
care-o admira i de a crei stare era ngrijorat. n dup-amiaza zilei de 28 mai,
senatorul a dus la casa familiei Thomas un castron plin cu sup fierbinte. Vecinele l-au
lsat s intre i au anunat venirea pe lume a copilului. l asigurar c toat lumea se
simea bine. Copilul era sntos, iar mama i revenea, i chiar avea nevoie de acea
sup de pui.
Simon Addams s-a aplecat deasupra leagnului unde se afla micua Ruth Thomas.
O feti. Un copil neobinuit de frumos, cu un pr negru i des i o expresie hotrt.
Senatorul Simon Addams a observat imediat c pielea fetiei nu avea culoarea
roie-vineie a bebeluilor. Nu semna deloc cu un iepure jupuit i oprit. Pielea i era
de un msliniu adorabil, iar faa avea o expresie prea serioas pentru un nou-nscut.
O, e un bebelu minunat, spuse senatorul Simon Addams, i femeile i ddur
voie s-o in n brae pe micua Ruth Thomas.
Cu nou-nscutul n brae, arta ca un uria, iar femeile ncepur s rd un holtei
gigantic legnnd un copil micu. Dar n braele senatorului Ruth scoase un fel de
suspin, i strnse buzele i clipi ngrijorat. Senatorul Simon se simi strbtut de un
fior de mndrie, ca un bunic. Aa c o legn i-i gnguri.
O, e cel mai scump copil, spuse el, iar femeile continuar s rd. Nu-i aa c-i o
comoar?
Ruth Thomas era un bebelu adorabil i deveni o feti foarte drgla, cu
sprncene negre, umeri lai i o postur remarcabil. nc din primii ani ai copilriei i
inea spatele drept ca o scndur. Chiar i cnd nva s mearg, prea aproape un
adult. Primul ei cuvnt a fost un Nu ferm. Prima propoziie: Nu, mulumesc! Nu
era deosebit de ncntat de jucrii. i plcea s stea n braele tatlui ei i s citeasc
mpreun ziarul. i plcea s fie n preajma adulilor i era destul de linitit nct s
stea ore n ir neobservat. Era o bgcioas clasa nti. Cnd prinii se aflau n vizit
la vecini, Ruth sttea de obicei sub masa din buctrie, mic i tcnd chitic, atent la
fiecare cuvnt. n copilrie i se spunea cel mai des: Vai, Ruth, nici n-am observat c
eti acolo!
Ruth Thomas trecea neobservat datorit nclinaiei ei de a observa lucrurile, dar i
agitaiei din jurul ei creat de familia Pommeroy. Domnul i doamna Pommeroy
locuiau alturi de familia lui Ruth i aveau apte biei. Ruth era nscut dup cel mai
mic dintre ei. n tot vacarmul creat de Webster i Conway i John i Fagan i Timothy
i Chester i Robin Pommeroy, Ruth aproape c disprea. Bieii Pommeroy erau un
eveniment pe Fort Niles. Cu siguran c existau i alte femei n istoria insulei care
nscuser la fel de muli copii, dar n zeci de ani i mpotriva dorinei lor. apte copii
nscui n mai puin de ase ani ntr-o singur familie att de nfloritoare preau
aproape o epidemie.
Fratele geamn al senatorului Simon, Angus, obinuia s spun despre neamul
Pommeroy: Asta nu-i familie. E o clocitoare.
Totui, Angus Addams putea fi suspectat de gelozie, pentru c el n-avea familie, cu
excepia excentricului su frate geamn, aa c ntreaga problem a familiilor fericite
ale altor oameni era ca o cangren pentru Angus Addams. Senatorul, pe de alt parte,
o gsea ncnttoare pe doamna Pommeroy. Era fascinat de sarcinile ei. Spunea c
doamna Pommeroy arta tot timpul ca i cum ar fi fost gravid pentru c nu putea
altfel. Dar, aduga el, i purta sarcina ntr-un mod graios i apologetic.
Doamna Pommeroy era neobinuit de tnr cnd se cstorise nu mplinise nc
aisprezece ani i-i tria din plin viaa alturi de soul ei. Era tot timpul pus pe
otii. Tnra doamn Pommeroy bea ca o sugativ. i plcea s trag la msea. De fapt,
buse att de mult n timpul fiecrei sarcini, nct vecinii bnuiau c le provocase celor
mici leziuni pe creier. Nu se tie de ce, nici unul dintre cei apte fii Pommeroy n-a
nvat vreodat s citeasc foarte bine. Nici mcar Webster Pommeroy nu putea citi o
carte, i el era cel mai detept din familie.
n copilrie, Ruth Thomas sttea adeseori tcut n vreun copac i, cnd se ivea
prilejul, arunca pietre n Webster Pommeroy. El arunca pietrele napoi i-i spunea c e
o mpuit, iar ea i rspundea: Da? Ai citit asta undeva? Atunci Webster Pommeroy
o ddea pe Ruth jos din copac i-o lovea peste fa. Ruth era o fat istea care
cteodat nu se putea abine s n-o fac pe deteapta. Credea c aa sunt lovite peste
fa fetiele detepte care locuiesc lng atia Pommeroy.
Cnd Ruth avea nou ani, n viaa ei s-a petrecut un eveniment important. Mama ei
plec de pe Fort Niles. Tatl, Stan Thomas, plec mpreun cu ea. Au plecat amndoi la
Rockland. Ar fi trebuit s rmn acolo doar o sptmn sau dou. Planul era ca Ruth
s stea o vreme la familia Pommeroy. Numai pn cnd se ntorceau prinii ei. Dar n
Rockland s-a petrecut un eveniment complicat i mama lui Ruth nu s-a mai ntors
deloc. La momentul respectiv, detaliile nu i-au fost explicate lui Ruth.
n cele din urm, tatl lui Ruth s-a ntors, dar nu pentru mult timp, iar ea a trebuit
s locuiasc multe luni la familia Pommeroy. De fapt rmase la ei toat vara. Ruth n-a
fost cu totul traumatizat de acest eveniment, pentru c o iubea pe doamna
Pommeroy. i plcea ideea s locuiasc la ea. Ar fi vrut s stea cu ea tot timpul. Iar
doamna Pommeroy o iubea pe Ruth.
Eti ca propria mea odrasl! i plcea doamnei Pommeroy s-i spun lui Ruth.
Eti ca nenorocita de odrasl pe care n-am avut-o niciodat.
Doamna Pommeroy pronuna cuvntul odasl, gdilndu-i plcut ca o pan
urechile lui Ruth. Ca toi cei nscui pe Fort Niles sau Courne Haven, doamna
Pommeroy vorbea cu accentul recunoscut n New England ca Down East doar cu o
oapt mai jos dect accentul original al scoienilor-irlandezi care se stabiliser la
nceput pe insul, caracterizat de o ignorare aproape criminal a literei r. Lui Ruth i
plcea cum sun. Mama lui Ruth nu avea accentul acela minunat i nici nu folosea
cuvinte ca nenorocit, futu-i, rahat sau bou, cuvinte care piperau delicios vorbirea
pescarilor i a multe dintre nevestele lor. i mama lui Ruth nu bea cantiti imense de
rom ca s devin apoi toat duioas i iubitoare, cum fcea doamna Pommeroy n
fiecare zi.
Pe scurt, doamna Pommeroy o ntrecea cu totul pe mama lui Ruth.
Doamna Pommeroy nu era o femeie care s te ia tot timpul n brae, dar cu
siguran tia s dea ghionturi. Tot timpul o nghiontea pe Ruth Thomas, dndu-i cte
un bobrnac plin de afeciune, cteodat att de puternic, nct o punea la pmnt.
Mereu iubitoare. O mbrncea pe Ruth numai pentru c Ruth era nc att de mic.
Ruth Thomas nc nu crescuse cu totul, iar doamna Pommeroy o lovea peste fundule
cu o dragoste pur i dulce.
Eti ca nenorocita de odrasl pe care n-am avut-o niciodat! spunea doamna
Pommeroy, apoi un ghiont i apoi buf! Ruth se ducea de-a berbeleacul.
Odasl!
Probabil c doamnei Pommeroy i-ar fi priit o fiic dup cei apte fii care-o ineau
mereu ocupat. Cu siguran tia s iubeasc o fiic dup ani n ir petrecui cu
Webster i Conway i John i Fagan i aa mai departe, care mncau ct apte i ipau
ca din gur de arpe. Cnd Ruth s-a mutat cu ei, doamna Pommeroy se gndea c i-ar
fi prins bine o fiic, aa c dragostea ei pentru Ruth era bine cunoscut.
Dar mai mult dect pe oricine altcineva doamna Pommeroy i iubea brbatul. l
iubea nebunete pe domnul Pommeroy. Domnul Pommeroy era scund i ndesat, cu
mini mari i grele ct clanele de la ui. Era ncruciat i umbla cu pumnii n olduri.
Avea o fa ciudat i ncreit. Buzele i erau mereu uguiate ntr-o jumtate de srut.
Se ncrunta i privea chior, ca i cum ar fi fcut n minte cine tie ce calcule dificile.
Doamna Pommeroy l adora. Cnd trecea pe lng soul ei prin holurile casei, l
prindea de sfrcurile care se vedeau prin maiou. l ciupea de sfrcuri i striga Ciup!.
Iar domnul Pommeroy striga Uuu! i-apoi o apuca de ncheieturile minilor i-i
spunea:
Wanda, termin! Ursc chestia asta!
Apoi:
Wanda, dac minile nu i-ar fi tot timpul att de calde, te-a arunca naibii afar
din cas.
Dar o iubea. Seara, dac stteau pe canapea ascultnd radioul, se ntmpla ca
domnul Pommeroy s sug o uvi din prul doamnei Pommeroy ca i cum ar fi fost
lemn dulce. Cteodat stteau ore ntregi, ea mpletind veminte din ln, el mpletind
plase pentru capcanele lui de homari. ntre ei, pe podea, era o sticl de rom din care
beau amndoi. Dup ce doamna Pommeroy bea o vreme, i plcea s-i ridice
picioarele de pe podea, s i le lipeasc de soul ei i s-i spun:
Picioarele pe tine.
Nici un picior pe mine, Wanda, rspundea el sec, fr s se uite la ea, dar
zmbind.
Ea continua s-l nghionteasc cu picioarele.
Picioarele pe tine, spunea ea. Picioarele pe tine.
Te rog, Wanda. Nici un picior pe mine.
(i spunea Wanda, cu toate c se numea Rhonda. Gluma se datora fiului lor Robin,
care pe lng faptul c prinsese obiceiul de prin partea locului de-a nu pronuna r la
sfritul cuvntului nu putea rosti nici un cuvnt care ncepea cu r. Ani de zile, Robin
nu i-a putut spune corect numele, ct despre cel al maic-sii, nici nu se punea
problema. Mai mult, o bun bucat de timp, toi oamenii de pe Fort Niles l-au imitat.
Pe toat insula puteai auzi pescari puternici plngndu-se c trebuie s-i noade
cozile, sau s-i repare instumentele, sau s cumpere un adio pentru unde scurte. Iar
femeile n toat firea ntrebau dac pot mprumuta ghebla.)
Ira Pommeroy i iubea mult soia, lucru lesne de neles pentru toat lumea, fiindc
Rhonda Pommeroy era o adevrat frumusee. Purta fuste lungi pe care i le ridica
atunci cnd mergea, ca i cum ar fi fost o doamn din Atlanta. Faa ei avea mereu o
expresie de uimire i ncntare. Cnd cineva pleca din camer fie i pentru o clip, ea
i arcuia la ntoarcere sprncenele i spunea, plin de farmec: Unde-ai fost? Dei
avea apte fii, era tnr i-i lsa prul lung, ca o fetican. i-l purta ridicat n jurul
capul ntr-un coc ambiios i lucios. Ca toat lumea de pe Fort Niles, i Ruth Thomas
socotea c doamna Pommeroy e o adevrat frumusee. O adora i deseori se prefcea
c e doamna Pommeroy.
n copilrie, Ruth era tuns scurt, bieete, i, cnd i imagina c este doamna
Pommeroy, i nnoda un prosop n jurul capului, aa cum poart unele femei dup
baie. Dar prosopul de pe capul ei era cocul vestit i lucios al doamnei Pommeroy. Ruth
l punea pe Robin Pommeroy, cel mai mic dintre biei, s fie domnul Pommeroy. Cu
Robin i era uor s-o fac pe eful. n plus, i lui i plcea jocul sta. Cnd Robin era
domnul Pommeroy, i strmba gura cu aceeai schimonoseal a feei ca taic-su i
mergea apsat n jurul lui Ruth cu minile n olduri. Putea s njure i s amenine. i
plcea autoritatea pe care-o ctiga n acest fel.
Ruth Thomas i Robin Pommeroy se prefceau tot timpul c sunt domnul i
doamna Pommeroy. Era jocul lor preferat. i petreceau ore i sptmni ntregi n
copilrie jucndu-l. Se jucau afar, n pdure, aproape n fiecare zi a acelei veri n care
Ruth a stat la familia Pommeroy. Jocul ncepea cu o sarcin. Ruth i punea o piatr n
buzunarul de la pantaloni i spunea c este unul dintre fraii Pommeroy, nc
nenscut. Robin i strngea gura pung i-i inea lui Ruth lecii despre meseria de
printe.
Deci ascult-m, spunea Robin, cu minile n olduri. Cnd apae copilul sta, n-o
s aib dini. M-auzi? N-o s fie n stae s mnnce mncae aa ca tine. Wanda! Tebuie
s hneti copilul sta cu nite zeam!
Ruth mngia copilul de piatr din buzunar i spunea:
Cred c sunt gata s nasc chiar acum.
Arunca piatra pe pmnt. Aa se ntea copilul. Era att de uor!
Numai uit-te la copilul sta! spunea Ruth. E-aa de mare!
n fiecare zi, prima piatr care se ntea era Webster, pentru c el era cel mai mare.
Dup ce Webster era botezat, Robin gsea o alt piatr care-l reprezenta pe Conway.
I-o ddea lui Ruth s i-o pun n buzunar.
Wanda, ce-i asta? ntreba el dup aceea.
Uit-te i tu, rspundea Ruth. Iari. O s mai am un blestemat de copil.
Robin se ncrunta.
Ascult-m, Wanda. Cnd apae copilul sta, o s aib oasele de la picioae pea
moi pentu cizme. Wanda! S nu te-apuci s-ndei picioaele copilului n cizme!
Pe sta o s-l cheme Kathleen, spunea Ruth.
(Tot timpul dorea s mai fie nc o feti pe insul.)
Nu, spunea Robin. Copilul sta tot biat o s fie.
i cu siguran aa era. Pietroiul era botezat Conway i aruncat lng fratele su
mai mare, Webster. Curnd, foarte curnd, prin pdure cretea o grmad de biei. Iar
Ruth Thomas i ntea toat vara. Cteodat clca pe cte o piatr i spunea:
Picioarele pe tine, Fagan! Picioarele pe tine, John!
n fiecare zi ddea natere la toi acei biei, Robin clcnd apsat n jurul ei cu
minile n olduri, bombnind i fcndu-i moral. i cteodat, cnd la sfritul
jocului i venea rndul i pietroiului cu numele Robin s se nasc, Ruth spunea:
O s-arunc copilul sta nenorocit. E prea gras. Nici mcar nu poate s vorbeasc
aa cum trebuie.
Atunci Robin se ntorcea i smucea prosopul purtat n loc de pr de pe capul lui
Ruth. Ea l lovea cu prosopul peste picioare, lsndu-i urme roii sub genunchi. i
ddea i cte un pumn n spate dac ncerca s fug. Ruth avea o lovitur bun cnd
inta era Robin cel ncet i gras. Prosopul se uda din cauza pmntului, se mbiba cu
noroi i nu mai era bun de nimic, aa c-l lsau acolo i a doua zi luau unul nou. n
curnd prin pdure cretea un morman de prosoape. Doamna Pommeroy nu tia
niciodat de ce.
Ia spune, unde-au disprut toate prosoapele? Ha? Ce s-a-ntmplat cu prosoapele
mele?
Familia Pommeroy locuia ntr-o cas mare care fusese a unui frate de-al bunicilor
lor i care era nrudit cu amndoi. Domnul i doamna Pommeroy erau rude nainte
de-a se cstori. Erau veri, i avantajul lor era c fiecare purta numele de Pommeroy.
(Parc-ar fi familia Roosevelt, la dracu, spunea Angus Addams.) Ca s fim cinstii,
bineneles, nu era ceva neobinuit pe Fort Niles. Nu prea mai aveai de unde s alegi,
aa c toi deveniser o mare familie.
Unchiul Pommeroy, cel care murise, era aadar unchiul comun al amndurora.
Ridicase o cas mare lng biseric, cu banii ctigai nainte de primul rzboi al
homarilor din afacerea sa, un magazin cu de toate. Domnul i doamna Pommeroy
moteniser casa. Cnd Ruth avea nou ani, n vara n care a locuit la familia
Pommeroy, doamna Pommeroy a ncercat s-o conving s doarm n camera care
aparinuse unchiului ei mort. Camera se afla sub un acoperi linitit, avea o fereastr n
faa creia se nla un molid i o podea moale din scnduri late. O camer minunat
pentru o feti. Singura problem era c unchiul i luase zilele tocmai n acea camer,
trgndu-i un glon n gur, i pe tapet nc se mai vedeau pete mici de snge, de un
ruginiu-nchis. Ruth Thomas refuz pur i simplu s doarm acolo.
Doamne, Ruthie, omul e mort i-ngropat, i-a spus doamna Pommeroy. Nu-i
nimic n camera asta care s te sperie.
Nu, rspunse Ruth.
i chiar dac vezi o stafie, Ruthie, n-ar fi dect fantoma unchiului meu i n-o s-i
fac nici un ru. Iubea copiii.
Nu, mulumesc.
Pe tapet nici mcar nu e snge! mini doamna Pommeroy. E-o ciuperc, de la
umezeal.
Doamna Pommeroy i spuse lui Ruth c i ea avea pe tapetul din dormitor aceeai
ciuperc, care aprea din cnd n cnd, dar n-avea probleme cu somnul. Spuse c n
fiecare noapte doarme ca un bebelu. n cazul acesta, o anun Ruth, urma s doarm
n camera doamnei Pommeroy. i n cele din urm aa i fcu.
Ruth dormea pe podea, lng patul doamnei i domnului Pommeroy. Avea o pern
mare i un fel de saltea alctuit din pturi de ln care rspndeau un miros puternic.
Ruth auzea fiecare zgomot scos de soii Pommeroy, chiar i atunci cnd chicoteau i
fceau sex. i auzea i cnd sforiau, cherchelii. Cnd domnul Pommeroy se trezea n
fiecare diminea la ora patru, s vad dac e vnt i s plece la pescuit, Ruth l auzea
micndu-se de colo-colo. i inea ochii nchii i-i asculta toate micrile.
Domnul Pommeroy avea un terier care-l urma peste tot, chiar i-n buctrie, la
patru dimineaa, iar ghearele lui loveau ritmic podeaua. Domnul Pommeroy vorbea
ncet cu cinele n timp ce-i pregtea micul dejun.
Du-te napoi i te culc, cine, i spunea. Nu vrei s dormi? Nu vrei s te
odihneti, cine?
Cteodat domnul Pommeroy spunea:
Cine, tu m urmreti peste tot ca s-nvei cum s-mi faci cafeaua? ncerci
s-nvei cum s-mi faci micul dejun?
O vreme a fost i o pisic n casa Pommeroy. Era o pisic uria i agresiv, adus
din port, care se mutase n casa Pommeroy din cauz c ura terierul i-i ura i pe bieii
Pommeroy att de mult, nct nu se mica niciodat de lng ei. n timpul unei lupte,
pisica ls terierul fr un ochi, i orbita goal a cinelui se umplu de o infecie urt i
puturoas. Drept rsplat, Conway nchise pisica ntr-o cuc pentru homari, i ddu
drumul n valuri i trase n ea cu puca tatlui su. Dup asta, terierul, cu bietul su
ochi puturos, a dormit n fiecare noapte pe podea, alturi de Ruth Thomas.
Lui Ruth i plcea s doarm pe podea, dar avea tot felul de vise ciudate. Visa c
fantoma unchiului mort al familiei Pommeroy o fugrea pn n buctrie, unde Ruth
cuta cuite cu care s-l njunghie, dar nu gsea nimic cu care s se apere, doar nite
teluri din srm i nite spatule plate. Avea i alte vise n care se fcea c ploua cu
gleata n curtea din spate a familiei Pommeroy i bieii se luau la trnt unul cu altul.
Ea trebuia s se plimbe n jurul lor cu o umbrel mic, acoperind rnd pe rnd pe
fiecare biat. n timpul luptei, cei apte biei formau o grmad n jurul ei.
n fiecare diminea, dup ce domnul Pommeroy pleca, Ruth adormea napoi i se
trezea cteva ore mai trziu, cnd soarele era mai sus pe cer. Atunci se furia n patul
doamnei Pommeroy. Doamna Pommeroy se trezea, i gdila gtul i-i spunea poveti
despre toi cinii pe care-i avusese tatl ei cnd ea era mic, aa ca Ruth.
Mai nti a fost Beadie, apoi Brownie, Cassie, Pince, Tally, Whippet... spunea
doamna Pommeroy, i cu timpul Ruth nvase pe de rost att de bine numele tuturor
rposailor cini, c ar fi trecut orice test despre ei.
Ruth Thomas locui la familia Pommeroy vreme de trei luni, dup care tatl ei se
ntoarse pe insul, singur. Complicatul incident se rezolvase. Domnul Thomas o lsase
pe mama lui Ruth ntr-un ora numit Concord, New Hampshire, unde ea avea s
rmn pentru o perioad nedefinit de timp. Lui Ruth i s-a dat de neles c mama ei
n-avea s se mai ntoarc niciodat. Tatl ei o lu din casa Pommeroy i o duse la casa
lor, adic la ua vecin, unde Ruth putea dormi din nou n propriul ei dormitor.
Gndindu-se la viaa linitit alturi de taic-su, Ruth nelese c nu-i era foarte dor
de mama ei. Dar i era foarte dor s doarm pe podea alturi de domnul i doamna
Pommeroy.
Apoi domnul Pommeroy s-a necat.
Toi spuneau c Ira Pommeroy s-a necat pentru c pescuia singur i pentru c bea
cnd era cu barca n larg. inea ipuri cu rom legate de capcanele pentru homari, n
timp ce conducea barca pe apele ngheate cu o vitez de douzeci de stnjeni, la
jumtatea distanei dintre balizele plutitoare i capcanele fixe de homari. Toi fceau
asta din cnd n cnd. Nu fusese ideea domnului Pommeroy, dar el o mbuntise
substanial, i lumea a neles c-o mbuntise att de mult, nct ajunsese s-i fac ru.
ntr-o zi, cnd valurile erau prea mari i puntea prea alunecoas, pur i simplu s-a
mbtat prea tare. A czut din barc ntr-o clipit, pierzndu-i echilibrul n timp ce se
ntorcea brusc ca s scoat o capcan. i nu tia s noate. Aproape nici un pescar de
homari de pe Fort Niles sau Courne Haven nu tia s noate. Nu c notatul i-ar fi fost
de mare ajutor domnului Pommeroy. Oricum s-ar fi dus rapid la fund din cauza
cizmelor nalte, a mnuilor impermeabile i grele i a apei reci i neltoare. Mcar
aa s-a isprvit totul repede. Cteodat, dac tii s noi nu faci dect s-i prelungeti
moartea.
Angus Addams a fost cel care a gsit corpul trei zile mai trziu, n timp ce se afla la
pescuit. Cadavrul domnului Pommeroy era nclcit i strns n plasele lui Angus, ca o
bucat de unc umflat i srat. Acolo ajunsese. Un corp poate s pluteasc n deriv,
iar n jurul insulei Fort Niles erau kilometri ntregi de funii ascunse n ap care formau
un fel de filtru i adunau orice cadavru plutitor. Domnul Pommeroy plutise pn pe
teritoriul lui Angus, i ochii i fuseser deja mncai de pescrui.
Angus Addams a tras una din plase ca s-i strng o capcan i, odat cu capcana,
a scos i un cadavru. Barca lui Angus era att de mic, nct abia mai ncpea nc un
om, fie el viu sau mort, aa c a aruncat trupul domnului Pommeroy peste homarii
prini n dimineaa aceea care, nc vii i micnd, aveau cletii legai ca s nu se rup
n buci. La fel ca domnul Pommeroy, Angus pescuia de unul singur. La vremea
aceea, Angus nu avea nici un ajutor pe punte, pentru c nu voia s-i mpart ctigul
cu vreun adolescent. Nici mcar nu avea un radio, lucru neobinuit pentru un pescar;
dar lui Angus nu-i plcea s fie btut la cap. n acea zi, Angus avea zeci de capcane de
scos. ntotdeauna i vedea de treab, indiferent de ce gsea. Aa c, dei pescuise i un
cadavru, Angus continu s-i scoat plasele, ceea ce mai dur cteva ore bune.
Msura fiecare homar, dup cum trebuia s fac, i arunca pe cei mici napoi i-i pstra
numai pe cei care erau de dimensiuni legale, crora le lega cletii. i arunca apoi n
rezervorul rece, departe de lumina soarelui i deasupra cadavrului.
Pe la trei i jumtate n dup-amiaza aceea, porni spre Fort Niles i-i ancor barca.
Arunc trupul domnului Pommeroy n barca cu vsle, n aa fel nct s nu-l ncurce,
i msur prada din lada de depozitare, umplu gleile cu momeal pentru a doua zi,
cur puntea i, n cele din urm, i puse n cui impermeabilul. Dup ce-i termin
treburile, se urc n barca n care era domnul Pommeroy i o porni spre port. i leg
barca i urc scrile. Le povesti apoi tuturor pe cine gsise n acea diminea pe
teritoriul lui de pescuit, mort ca un prost.
Era prins cu totul n frnghiile mele, spuse Angus pe un ton sumbru.
Din ntmplare, Webster i Conway i John i Fagan i Timothy i Chester
Pommeroy se aflau n port cnd Angus Addams adusese cadavrul tatlui lor. Se
jucaser acolo toat dup-amiaza. Vzur cadavrul umflat i fr ochi al tatlui lor
aezat pe dig. Webster, cel mai mare, l zri primul. ncepu s se blbie i s
scnceasc, i apoi l vzur i ceilali biei. Alctuir, ca nite soldai speriai, o
grmad nefireasc i o zbughir laolalt ctre cas. Alergar prin port i, plngnd,
trecur de drum i de biserica drpnat pn ajunser acas. Pe scri, vecina lor,
Ruth Thomas, se btea cu fratele lor mai mic, Robin. Bieii Pommeroy i prinser pe
Ruth i Robin n fuga lor, i toi opt nvlir n buctrie i se izbir n doamna
Pommeroy.
Doamna Pommeroy se ateptase la vestea asta nc de cnd barca fusese gsit cu
trei nopi n urm, plutind n deriv, i nici urm de soul ei. tia deja c e mort i
bnuia c n-o s-i gseasc niciodat corpul. Dar acum, cnd bieii ei i Ruth Thomas
ddur buzna n buctrie, cu feele desfigurate, doamna Pommeroy nelese c trupul
lui fusese gsit. i c fiii ei l vzuser.
Bieii se izbir de doamna Pommeroy i o trntir la podea ca i cum ar fi fost nite
soldai nemaipomenit de curajoi i ea o grenad gata s explodeze. O acoperir cu
totul, aproape sufocnd-o. Plngeau i o striveau cu trupurile lor. Ruth Thomas fusese
i ea rpus la pmnt i acum, nedumerit, sttea ntins pe podeaua din buctrie.
Robin Pommeroy, care nu pricepuse nc ce se ntmpl, ntreba mereu Ce? ce?,
alergnd n jurul grmezii formate din mama i fraii lui care suspinau.
Ce era un cuvnt pe care Robin l putea pronuna foarte uor, spre deosebire de
propriul nume, aa c-l repeta ntruna.
Ce? Ce? Webster, ce? ntreb el uitndu-se nedumerit la grmada aceea jalnic
de biei i la mama lui, att de tcut sub greutatea fiilor ei.
Robin era prea mic ca s i se spun ce se ntmplase. Trntit pe podea, doamna
Pommeroy tcea mlc. Era acoperit de fiii ei. Cnd reui s se ridice, o fcu odat cu
bieii lipii de ea. i culegea unul cte unul de fusta ei lung ca i cum ar fi fost nite
mure sau nite crbui. Dar de fiecare dat cnd unul dintre biei era dat jos, se
cra napoi n braele ei. Erau toi de-a dreptul isterici. Doamna Pommeroy rmase
ns tcut, desprinzndu-i de pe ea.
Webster, ce? ntreb Robin. Ce? Ce?
Ruthie, spuse n cele din urm doamna Pommeroy, du-te acas. Spune-i lui
taic-tu.
Vocea ei avea o tristee minunat i emoionant. Spune-i lui taic-tu... Ruth simi
c era cea mai frumoas propoziie pe care-o auzise vreodat.
Senatorul Simon Addams fcu sicriul domnului Pommeroy, dar nu veni la
nmormntare, pentru c se temea de mare i nu fusese niciodat la nmormntarea
cuiva care se necase. Era o fric insuportabil, i nu conta cine murise. Trebuia s se
in deoparte. Dar i fcu domnului Pommeroy un sicriu din lemn de molid alb pe
care-l lefui i-l lustrui cu ulei. Un sicriu reuit.
Era prima nmormntare la care participa Ruth Thomas i se dovedi una potrivit
pentru prima experien. Doamna Pommeroy arta deja c va fi o vduv
excepional. n dimineaa aceea cur gturile i unghiile lui Webster, Conway, John,
Fagan, Timothy, Chester i Robin. Le aranj prul pieptnndu-l cu un pieptene
elegant din baga nmuiat ntr-un pahar nalt cu ap rece. Ruth era acolo cu ei. De obicei
nu putea sta departe de doamna Pommeroy, darmite ntr-o zi att de important ca
asta. Se aez la rnd, aa c prul i fu pieptnat i ei cu ap rece. Unghiile i gtul i
fur curate cu tot felul de perii. Doamna Pommeroy o ngriji pe Ruth Thomas la
urm, ca i cum fetia ar fi fost ultimul ei fiu. Ruth i simea capul fierbinte de la
pieptnat. Unghiile i strluceau ca nite monede. Toi bieii Pommeroy stteau
cumini, n afar de Webster, cel mai mare, care se btea nervos cu degetele peste
olduri. De dragul mamei lor, bieii au fost foarte cumini n ziua aceea.
Apoi doamna Pommeroy, aezat la masa din buctrie n faa oglinzii luate de la
msua de toalet din dormitor, i demonstr miestria aranjndu-i propriul pr.
mpleti o cosi complicat i o prinse cu nite clame n jurul capului. i unse prul cu
un ulei ciudat pn cnd cpt o splendid strlucire de granit. i acoperi capul cu o
earf neagr. Ruth Thomas i bieii Pommeroy o priveau ateni. Avea o anumit
gravitate, aa cum e de ateptat la o vduv respectabil. Prea c se pricepe la asta.
Arta spectaculos de trist i era att de frumoas, c-ar fi trebuit s fie fotografiat n
acea zi.
Oamenii de pe Fort Niles fur nevoii s atepte mai mult de o sptmn pn s
organizeze nmormntarea; att a durat pn cnd preotul a fost convins s vin n
barca sa misionar, New Hope2. Pe Fort Niles nu exista un preot permanent, i nici pe
Courne Haven. Pe ambele insule, bisericile se drmau pentru c nu erau folosite. Pn
n 1967, nici nu erau destui oameni pe Fort Niles sau Courne Haven (abia dac
depeau o sut de suflete n total) ca s susin o biseric. Aa c locuitorii mpreau
un preot cu alte dousprezece insule ndeprtate, aflate ntr-o situaie la fel de grea,
de-a lungul coastei statului Maine. Vasul New Hope era o biseric plutitoare care
migra de la o comunitate izolat la alta, pentru misiuni scurte i eficiente. New Hope
zbovea n port doar ct era nevoie ca oamenii s fie botezai, cununai sau
nmormntai, i apoi pornea din nou la drum. Cu aceast barc se mai fceau
cteodat i opere de caritate, se aduceau cri i, uneori, chiar i corespondena. Din
1915, cnd fusese construit, muli preoi o folosiser cu ncredere. Preotul actual era
nscut pe insula Courne Haven, dar rareori putea fi gsit acolo. Meseria lui l purta
departe, nct ajungea cteodat pn n Noua Scoie. Parohia lui era ntr-adevr
ntins i adeseori era greu de gsit imediat.
Preotul despre care vorbim era Toby Wishnell, din familia Wishnell de pe insula
Courne Haven. Toat lumea de pe Fort Niles i tia pe cei din familia Wishnell. Erau
cunoscui drept ceea ce se cheam pescari de prima clas, adic foarte pricepui i, n
consecin, foarte bogai. Erau pescari vestii, mai buni dect toi ceilali. Erau bogai,
fantastic de pricepui i reuiser s exceleze (prin comparaie) chiar i n timpul
rzboaielor homarilor. Pescarii din familia Wishnell reueau ntotdeauna s scoat
cantiti mari de homari din orice fel de ap, la orice adncime i n orice anotimp, i
pentru asta nimeni nu-i avea la inim. Pentru ceilali pescari nu era logic ci homari
prindeau cei din familia Wishnell. Era ca i cum ar fi avut o nelegere secret cu
Dumnezeu. Mai mult, era ca i cum ar fi avut o nelegere cu ntreaga specie a
homarilor.
Cu siguran, homarii considerau c e o onoare i un privilegiu s intre n capcanele
Wishnell. Veneau de departe, trndu-se peste capcanele altor oameni mile ntregi pe
fundul mrii, numai ca s fie prini de un Wishnell. Se spunea c un Wishnell putea s
gseasc un homar i sub o piatr din gradina cu flori a bunicii. Se mai spunea c
familii ntregi de homari se strngeau ca roztoarele ntre pereii caselor Wishnell i c
bieii Wishnell se nteau cu cleti i carapace pe care le lepdau n ultimele zile de
alptare.
Norocul la pescuit al familiei Wishnell era obscen, jignitor i ereditar. Brbaii
Wishnell se pricepeau n special la distrugerea ncrederii n propriile fore a celorlali
brbai de pe Fort Niles. Dac un pescar de pe Fort Niles se afla pe uscat pentru tot
felul de treburi n Rockland, s spunem, i se ntlnea cu vreun Wishnell la banc sau
la benzinrie, se trezea fr doar i poate purtndu-se ca un idiot. i pierdea toat
stpnirea de sine i se njosea. Rnjea i ncepea s se blbie, ludndu-l pe domnul
Wishnell pentru noua lui tunsoare sau noua lui main. i se mai i scuza pentru
murdria de pe salopet. ncerca prostete s-i explice domnului Wishnell c trebluise
pe lng barc zdrenele murdare de pe el nu erau dect hainele de lucru i, fr
ndoial, avea s le arunce ct de curnd. Domnul Wishnell i vedea de drum, i
pescarul de pe Fort Niles rmnea nnebunit de ruine pentru tot restul sptmnii.
Cei din familia Wishnell erau mari inovatori. Au fost primii pescari care au folosit
plase subiri de nailon n locul celor nvechite din funii de cnep care trebuiau
acoperite atent cu smoal fierbinte ca s nu putrezeasc n apa mrii. Pescarii Wishnell
au fost primii care au transportat capcanele pentru homari cu macarale mecanizate. De
fapt, au fost primii pescari care au folosit brci motorizate. sta era felul lor de-a fi.
Erau mereu primii i mereu cei mai buni. Se spunea c-i cumprau momeala de la
Isus nsui. n fiecare sptmn vindeau cantiti enorme de homari, glumind pe
seama norocului lor nefiresc.
Pastorul Toby Wishnell a fost primul i singurul brbat nscut n familia sa care nu
avea de-a face cu pescuitul. i ce insult bine gndit era asta! S te nati un Wishnell
magnet pentru homari, magnat al homarilor i s dai cu piciorul unui asemenea dar!
S ntorci spatele avantajelor acestei dinastii! Cine ar fi aa de idiot nct s fac una ca
asta? Bineneles, Toby Wishnell. Toby Wishnell renunase la tot pentru Dumnezeu i
acest lucru era privit pe Fort Niles ca intolerabil i jalnic. Dintre toi membrii familiei
Wishnell, pe Toby Wishnell l urau cel mai mult oamenii de pe Fort Niles. Pur i
simplu i scotea din srite. i urau i mai tare faptul c el le era preot. Nu voiau ca
brbatul acela s se ating n vreun fel de sufletele lor.
Toby Wishnell sta ne ascunde ceva, zicea tatl lui Ruth Thomas, Stan.
E poponar, asta e, rspundea Angus Addams. Pur i simplu e un poponar.
E un mincinos mpuit. i un nenorocit sadea, spunea Stan Thomas. i poate s
fie i poponar. Sau poate c e doar poponar, ce tim noi!
Ziua n care tnrul pastor Toby Wishnell a venit cu barca lui New Hope ca s
oficieze slujba de nmormntare a domnului Pommeroy, cel necat, beiv, umflat i fr
ochi, era o minunat zi de nceput de toamn, cu cer senin, albastru, i vnt tios. i
Toby Wishnell arta bine. Avea o inut elegant. Purta un costum subire din ln
neagr. Pantalonii i erau ndesai n cizme grele pescreti din cauciuc care s-l
fereasc de pmntul noroios.
Era ceva nefiresc de frumos la pastorul Toby Wishnell, ceva prea atrgtor n
trsturile sale sculptate. Era rafinat. Era cultivat. Mai mult, era blond. Undeva pe
drum, cei din familia Wishnell trebuie s se fi cstorit cu vreuna dintre fetele nscute
ntr-o familie de suedezi de la compania Ellis Granite. Asta se ntmplase cu mult timp
n urm, la cumpna secolelor, iar prul blond i moale rmsese drept dovad.
Nimeni de pe insula Fort Niles nu avea prul blond, aproape toi erau palizi i brunei.
Pe Courne Haven mai erau civa locuitori cu prul blond i frumos, i erau tare
mndri de asta. Devenise o disput nerostit ntre cele dou insule. Pe Fort Niles,
blonzii erau detestai de fiecare dat cnd erau vzui. Un alt motiv pentru a-l ur pe
pastorul Toby Wishnell.
Pastorul Toby Wishnell a fcut pentru Ira Pommeroy o slujb de nmormntare ct
se poate de elegant. Avea nite maniere perfecte. O conduse pe doamna Pommeroy la
cimitir, inndu-i braul. O nsoi pn la marginea mormntului proaspt spat. Len,
unchiul lui Ruth Thomas, l spase cu mna lui timp de cteva zile. Len, unchiul lui
Ruth, mereu n cutare de bani, ar fi acceptat orice treab. Era nechibzuit i n general
nu-i psa de nimic n via. Se oferise de asemenea s pstreze timp de o sptmn
corpul necat al domnului Pommeroy n propria-i pivni, n ciuda protestelor
nevesti-sii. Cadavrul fusese acoperit cu mult sare, ca s taie mirosul. Lui Len nu-i
psa.
Ruth Thomas i privi pe doamna Pommeroy i pe pastorul Wishnell ndreptndu-se
ctre mormnt. Peau perfect sincronizai, potrivindu-i fiecare micare, aa cum fac
patinatorii. Formau un cuplu frumos. Doamna Pommeroy se strduia din rsputeri s
nu plng. i inea graios capul plecat pe spate, ca i cum i-ar fi curs snge din nas.
n faa mormntului, pastorul Toby Wishnell se adres celor adunai acolo. Vorbea
cu grij, iar cuvintele i trdau educaia aleas.
Gndii-v la acest brav pescar, ncepu el, i la pericolele mrii...
Pescarii ascultau fr nici o tresrire, privindu-i cizmele pescreti. Cei apte biei
Pommeroy stteau neclintii n linie descresctoare lng mama lor, ca i cum ar fi fost
pironii de pmnt, toi cu excepia lui Webster, care se tot fia de pe un picior pe
altul de parc ar fi fost gata s-o ia la fug. Webster nu mai sttuse locului de cnd
vzuse pentru prima dat cadavrul tatlui su ntins pe dig. De atunci se tot mica,
btea din picioare i se foia ntruna nervos. Ceva se ntmplase cu Webster n acea
dup-amiaz. Se purta prostete, era agitat i speriat, i aceast reacie nu mai disprea.
Ct despre doamna Pommeroy, frumuseea ei tulbura aerul tcut dimprejur.
Pastorul Wishnell aminti de priceperea domnului Pommeroy i de dragostea lui
pentru brci i copii i regreta c un asemenea accident se abtuse asupra unui marinar
att de priceput. Pastorul Wishnell i sftui pe toi cei adunai acolo, vecini i rude, s
nu se ntrebe care au fost motivele Domnului.
N-au prea curs lacrimi. Webster Pommeroy plngea, i Ruth Thomas plngea, i
doamna Pommeroy i tergea colul ochilor destul de des, dar cam asta a fost tot.
Oamenii de pe insul erau tcui i respectuoi, dar feele lor nu trdau nici o durere
personal profund cauzat de acest eveniment. Femeile de pe insul, mame i soii,
tot uoteau i se priveau insistent, judecnd mormntul, pe doamna Pommeroy, pe
Toby Wishnell i, n cele din urm, evalundu-i destul de sincer fiii i soii. Ceea ce se
ntmplase, socoteau ele, era cu siguran o tragedie. E greu s pierzi un brbat.
Dureros. Nedrept. ns dincolo de aceste gnduri pline de compasiune, fiecare dintre
ele i zicea, probabil: Dar nu a fost al meu. Se simeau cu totul uurate. n fond, ci
brbai se puteau neca ntr-un an? necurile erau rare. Aproape niciodat nu fuseser
dou necuri n acelai an ntr-o comunitate att de mic. Superstiia spunea c necul
domnului Pommeroy i fcuse imuni pe toi ceilali brbai. Pentru un timp, brbaii
lor urmau s fie n siguran. i n acel an n-aveau s piard nici un fiu.
Pastorul Toby Wishnell i rug pe cei adunai s-i aduc aminte c Hristos nsui a
fost pescar i c Hristos nsui l atepta pe domnul Pommeroy n tovria ngerilor. i
rug pe cei adunai ca, fiind o comunitate a lui Dumnezeu, s nu neglijeze educaia
spiritual a celor apte fii ai domnului Pommeroy. Pastorul le reaminti celor prezeni
c acum, cnd bieii Pommeroy i pierduser tatl pmntesc, era deosebit de
important s nu-i piard i tatl ceresc. Sufletele lor se aflau n grija acestei
comuniti, i dac-i pierdeau credina Dumnezeu avea s considere c e vina
comunitii, pedepsindu-i pe toi aa cum se cuvine.
Pastorul Wishnell i rug pe cei adunai s socoat povaa i mrturia Sfntului
Matei drept un avertisment. Le citi din Biblie: Iar cine va sminti pe unul dintr-acetia
mici care cred n Mine, mai bine i-ar fi lui s i se atrne de gt o piatr de moar i s
fie afundat n adncul mrii.3
n spatele pastorului Wishnell erau chiar marea i portul Fort Niles, sclipind n
lumina puternic a dup-amiezii. Printre brcile ngrmdite ale pescarilor, era
ancorat New Hope, lung i subire i strlucind puternic. Ruth Thomas putea vedea
toate astea din locul unde sttea, pe coasta dealului, lng mormntul domnului
Pommeroy. Cu excepia senatorului Simon Addams, toi locuitorii insulei veniser la
nmormntare. Toi erau acolo, lng Ruth. Toi fuseser luai n calcul. Dar jos, n
debarcaderul Fort Niles, sttea un biat necunoscut, nalt i blond. Cu toate c se afla la
o distan considerabil, Ruth i putea da seama c avea o statur mai impuntoare
dect oricare dintre bieii Pommeroy. Avea capul mare, ca o cutie de vopsea, i brae
lungi i groase. Sttea perfect nemicat, cu spatele ctre insul, i privea marea.
Ruth Thomas deveni att de interesat de biatul acela ciudat, nct uit s mai
plng moartea domnului Pommeroy. l privi ct dur slujba, dar el nu se mic deloc.
n tot acest timp, el rmase cu faa la mare, cu minile lipite de corp. Sttea acolo,
nemicat i tcut. Abia mult dup ce nmormntarea se terminase, pastorul Wishnell
cobor ctre doc i atunci biatul se mic. Fr s-i spun nimic pastorului, biatul cel
mare i blond cobor scara debarcaderului i-l duse cu barca pn la New Hope. Ruth
se uit la ei cu mare interes.
Dar toate astea se ntmplar dup nmormntare. ntre timp, slujba continu fr
nici o piedic. n cele din urm, domnul Pommeroy, care zcea ntre cele patru
scnduri lungi de molid, fu cobort n rn. Brbaii aruncar peste el bulgri de
pmnt; femeile aruncar flori. Webster Pommeroy se foia i se bia, ca i cum ar fi
fost gata n orice moment s-o ia la fug. Doamna Pommeroy i pierdu sngele rece i
ncepu s plng dezndjduit. Ruth Thomas privea cu o oarecare furie cum era
ngropat brbatul femeii pe care-o iubea cel mai mult din lume.
Doamne, de ce n-a notat s se salveze? gndi Ruth.
n acea sear, senatorul Simon Addams le drui fiilor doamnei Pommeroy o carte
nvelit ntr-o pnz protectoare. Doamna Pommeroy le pregtea bieilor cina. nc
mai purta rochia neagr de la nmormntare, fcut dintr-un material cam gros pentru
acel anotimp. Cura o gleat de morcovi din grdina ei. Senatorul i adusese o sticl
mic de rom; doamna Pommeroy nu credea c are s bea, dar i mulumi oricum.
N-ai refuzat niciodat o gur de rom, spuse senatorul Simon Addams.
Pentru mine nu mai e nici o plcere s beau, senatorule. N-ai s m mai vezi
bnd de-acum nainte.
A fost vreodat vorba de plcere? ntreb senatorul. A fost vreodat?
O...
Doamna Pommeroy suspin i zmbi trist.
Ce e n pnza aceea?
Un cadou pentru bieii ti.
Rmi s mnnci cu noi?
Da, o s rmn. Mulumesc foarte mult.
Ruthie! spuse doamna Pommeroy, toarn-i senatorului un pahar din romul lui.
Dar micua Ruth Thomas deja fcuse asta, i-i adusese i o bucat de ghea.
Senatorul Simon mngie capul lui Ruth cu mna lui mare i moale.
nchide ochii, Ruthie, i spuse el. Am un cadou pentru tine.
Asculttoare, Ruth nchise ochii, cum fcea ntotdeauna, nc de cnd era foarte
mic, iar el o srut pe frunte. i ddu o puptur pe cinste. sta era mereu cadoul lui.
Ea deschise ochii i-i zmbi. O iubea.
Acum senatorul i lipi vrfurile degetelor arttoare i spuse:
OK, Ruthie, taie murtura.
Ruth i transform n foarfece degetele de la mna dreapta i tie drept printre
degetele lui.
Acum gdilitura, exclam el i o gdil.
Ruth era prea mare pentru acest joc, dar senatorului i plcea i rdea ntruna. Ea
zmbea nelegtor. Cteodat se amuzau astfel chiar i de patru ori pe zi.
n acea sear, Ruth Thomas lua cina cu familia Pommeroy, dei era seara
nmormntrii. Ruth mnca aproape ntotdeauna cu ei. Era mai bine dect s mnnce
acas. Taic-su nu se prea pricepea s gteasc o mas cald. Era destul de cumsecade
i de curat, dar nu se prea ngrijea de cas. N-avea nimic mpotriva sendviurilor reci
n loc de cin. i nici nu ezita s repare tivul fustielor lui Ruth cu pistolul de capsat. Se
gospodrea n felul lui, i aa fcuse de cnd mama lui Ruth plecase. Nimeni n-avea s
moar de foame sau de frig sau s ias din cas fr un pulover, dar nu era o atmosfer
prea mbietoare. Aa c Ruth i petrecea mai tot timpul la familia Pommeroy, unde era
mult mai cald i mai uor. n acea sear, doamna Pommeroy l invitase i pe Stan
Thomas la cin, dar el preferase s rmn acas. Socotea c nu se cade ca un brbat s
primeasc o invitaie la mas din partea unei femei care tocmai plngea moartea
soului.
n timpul cinei, cei apte biei Pommeroy au fost sfietor de triti. Cookie, cinele
senatorului, trgea un pui de somn dup scaunul acestuia. Cinele fr nume i fr un
ochi al familiei Pommeroy, ncuiat n baie pe durata vizitei senatorului, urla i ltra
furios tiind c un alt cine se afl n casa lui. Dar Cookie nu-l bga n seam. Era
moart de oboseal. Cteodat se avnta dup brcile de pescari pn departe, n larg,
chiar i cnd marea era furtunoas; risca tot timpul s se nece. Era groaznic o potaie
de-un an destul de nebun nct s cread c poate s noate mpotriva oceanului.
Odat fusese luat de curent i trt pn aproape de insula Courne Haven, dar s-a
ntmplat ca barca ce aducea corespondena s-o culeag i s-o aduc napoi pe jumtate
moart. Era groaznic cnd nota ltrnd dup brci. Senatorul Simon Addams se
repezea pn lng doc, atta ct ndrznea, i-o implora pe Cookie s se ntoarc.
Implora ntruna! Celul nota n cercuri mici din ce n ce mai departe, strnutnd din
cauza vaporilor de la brcile cu motor. Brbaii de pe punte aruncau cu buci de
hering n Cookie i strigau: Pleac de-aici!
Desigur, senatorul nu putea niciodat iei n larg dup cinele lui. Nu el, cruia i
era tot att de fric de ap pe ct era atras de ea cinele lui. Cookie! striga el. Te rog,
Cookie, vino napoi! Vino napoi, Cookie! Cookie, ntoarce-te acum!
Era un spectacol greu de privit, i aa se ntmplase nc de cnd Cookie era doar
un pui. Cookie se avnta dup brci aproape n fiecare zi i era obosit n fiecare sear.
Seara aceea nu era o excepie. Astfel nct n timpul cinei Cookie dormi epuizat dup
scaunul senatorului. La sfrit, senatorul lu cu furculia ultima bucat de carne de
porc din farfurie i-o flutur n spatele scaunului. Bucata de carne czu pe podea.
Cookie se trezi, mestec meticulos i adormi napoi.
Senatorul scoase din nvelitoarea de pnz cartea pe care-o adusese cadou bieilor.
Era o carte imens, grea ca o plac de gresie.
Pentru bieii ti, i spuse el doamnei Pommeroy.
Ea o examin i i-o ntinse lui Chester. i Chester o examin. O carte pentru bieii
tia? gndi Ruth Thomas. i prea ru s-l vad pe Chester cu o carte att de mare n
mn, privind-o fr s neleag nimic.
tii, i spuse Ruth Thomas senatorului Simon, ei nu pot s citeasc.
Apoi i se adres lui Chester, Scuze!, gndindu-se c nu se cuvenea s aduc n
discuie un asemenea lucru n ziua nmormntrii tatlui lor, dar nu era sigur dac
senatorul tia c bieii Pommeroy habar n-aveau s citeasc. Nu tia dac el auzise de
boala lor.
Senatorul Simon lu cartea din minile lui Chester. Fusese cartea strbunicului su,
spuse el, care-o cumprase din Philadelphia, singura dat n via cnd prsise Fort
Niles. Coperile erau fcute dintr-o piele maro, groas i scoroas. Senatorul deschise
cartea i ncepu s citeasc de pe prima pagina.
Citi:
Dedicat regelui, lordului comisar al Amiralitii, cpitanilor i ofierilor Marinei
Regale i publicului larg. Cea mai exact, elegant i desvrit ediie a tuturor
operelor i descoperirilor marelui explorator, cpitanul James Cook.
Senatorul Simon fcu o pauz i se uit la fiecare dintre bieii Pommeroy n parte.
Explorator! exclam el.
Bieii l privir lipsii de orice expresie.
Un explorator, biei! Cpitanul Cook a navigat n jurul lumii, de la un capt la
altul. V-ar plcea s facei i voi asta ntr-o zi?
Timothy Pommeroy se ridic de la mas, merse n camera de zi i se aez pe
podea. John mai lu civa morcovi. Webster rmase aezat, lovind sacadat cu
picioarele n podeaua de piatr a buctriei.
Doamna Pommeroy ntreb politicos:
Serios, senatorule? Chiar a navigat n jurul lumii?
Senatorul citi mai departe:
Coninnd istoria complet, autentic i amuzant a primelor trei cltorii ale
cpitanului Cook.
i zmbi doamnei Pommeroy.
Asta e o carte minunat pentru biei. Inspiratoare. tii, cpitanul a fost omort
de slbatici. Bieilor le plac povetile de felul sta. Biei! Dac vrei s fii marinari,
trebuie s nvai despre James Cook!
La vremea aceea numai unul dintre bieii Pommeroy era un soi de marinar.
Conway lucra ca ajutor pentru Duke Cobb, un pescar din Fort Niles. Cteva zile pe
sptmn, Conway pleca de-acas la cinci dimineaa i se ntorcea trziu
dup-amiaza, duhnind a hering. Scotea capcanele din mare, lega homarii, umplea
pungile cu momeal i primea zece la sut din profiturile muncii sale. Soia domnului
Cobb i pregtea prnzul lui Conway, i asta fcea parte din ctigul lui. Barca
domnului Cobb, ca toate celelalte, nu ieea niciodat n larg mai departe de o mil sau
dou de Fort Niles. Domnul Cobb nu era cu siguran un explorator. i nici Conway,
un puti morocnos i lene, nu prea ddea semne c va deveni unul.
Webster, cel mai n vrst, avea paisprezece ani. Era singurul dintre bieii
Pommeroy destul de mare ca s munceasc, dar se dovedise un dezastru pe barc,
absolut nefolositor. Aproape c orbea de la rul de mare, avea dureri ucigtoare de cap
i voma i maele din el. Webster cretea cteva gini i voia s devin fermier.
Vreau s v art ceva, i spuse senatorul Simon lui Chester, care sttea cel mai
aproape de el.
Puse cartea pe mas i o deschise la mijloc. ntreaga pagin era acoperit cu un text
mrunt, dens, gros i cam ters, ca un mic model pe o bucat veche de pnz.
Ce vezi aici? Uit-te la scris.
Linite mormntal din partea lui Chester, care se holba.
Nu apare nicieri litera s, nu-i aa biete? Tiparniele foloseau f n loc de s, nu-i
aa? Toat cartea e scris n felul sta. Era ct se poate de normal. Dar nou ni se pare
ciudat, nu-i aa? Nou ni se pare c a explora nseamn a eua4. Ni se pare c de
fiecare dat cnd cpitanul Cook explora lumea pe cte un vas de fapt eua n
misiunea lui. Dar, bineneles, n-a euat niciodat. Era un mare explorator.
Imagineaz-i, Chester, ce-ai face dac cineva i-ar spune ntr-o zi c ai s euezi cu
barca? Ha?
Ha! fu Chester de acord.
Rhonda, au vorbit cu tine? o ntreb dintr-odat senatorul Simon pe doamna
Pommeroy, nchiznd cartea care se trnti cu zgomotul unei ui grele.
Cine, senatorule?
Toi ceilali.
Nu.
Biei, spuse atunci senatorul Simon, tiai-o de-aici. Eu i mama voastr trebuie
s vorbim. Valea! Luai-v cartea i mergei afar i v jucai.
Bieii ieir bosumflai din camer. Civa se duser la etaj, restul ieir afar n ir
indian. Chester lu cu el darul imens i nepotrivit despre explorrile cpitanului Cook.
Ruth se strecur neobservat sub masa din buctrie.
O s nceap curnd s vin, Rhonda, i spuse senatorul doamnei Pommeroy
dup ce camera se golise. Brbaii o s nceap s treac pe la tine ca s stea de vorb.
Bine.
Am vrut s te pun n gard. tii ce-o s-i cear?
Nu.
O s vrea s tie dac ai de gnd s stai aici, pe insul. O s vrea s tie dac
rmi aici sau ai de gnd s te mui pe continent.
Bine.
Probabil c-o s vrea s pleci.
Doamna Pommeroy nu rspunse.
De sub masa din buctrie, Ruth auzi un fel de susur, i-i ddu seama c senatorul
Simon i turna o porie proaspt de rom peste gheaa din pahar.
Deci, crezi c-o s rmi pe Fort Niles? ntreb el.
Cred c probabil o s rmnem, senatorule. Nu tiu pe nimeni pe continent. N-a
avea unde s m duc.
i chiar dac rmi sau nu, o s vrea s cumpere barca soului tu. i-o s vrea s
pescuiasc pe teritoriul lui.
Bine.
Rhonda, ar trebui s pstrezi i barca, i teritoriul pentru biei.
Nu prea vd cum a putea face asta, senatorule.
Sincer vorbind, Rhonda, nici eu.
tii, senatorule, bieii sunt nc mici. Sunt prea mici ca s devin pescari.
tiu, tiu. Nici eu nu vd cum i-ai putea permite s pstrezi barca. O s ai nevoie
de bani, i dac oamenii vor vrea s-o cumpere, va trebui s le-o vinzi. N-o poi lsa pur
i simplu pe rm ateptnd s-i creasc bieii. i nici nu poi iei n larg n fiecare zi
s alungi oamenii de pe teritoriul de pescuit al familiei tale.
Aa e, senatorule.
i nici nu vd cum te-ar lsa oamenii s pstrezi barca sau teritoriul de pescuit.
tii ce-o s-i spun, Rhonda? Vezi tu, o s-i spun c vor s pescuiasc acolo numai
civa ani, ca s nu se iroseasc teritoriul. Numai pn cnd bieii cresc destul de mari
s preia lucrul. Dar ateptai voi mult i bine, biei, s v luai teritoriul napoi! N-o
s-l mai vedei niciodat!
Doamna Pommeroy asculta toate acestea cu indiferen.
Timothy, strig senatorul Simon ntorcnd capul ctre camera de zi, vrei s
pescuieti? Chester, vrei s pescuieti? Biei, vrei s devenii pescari de homari cnd
o s cretei mari?
Senatorule, i-ai trimis afar pe biei, spuse doamna Pommeroy. Nu te pot auzi.
Aa e, aa e. Dar vor s se fac pescari?
Bineneles c vor s se fac pescari, senatorule, spuse doamna Pommeroy. Ce
altceva ar putea face?
Armata.
Toat viaa? Cine st toat viaa n armat, senatorule? O s vrea s se ntoarc
pe insul ca s pescuiasc, aa cum fac toi brbaii.
apte biei.
Senatorul Simon i privi minile.
Oamenii se vor ntreba dac-o s fie destui homari ca nc apte brbai s-i
ctige traiul. Ci ani are Conway?
Doamna Pommeroy i rspunse senatorului c are 12 ani.
A, i vor lua totul, cu siguran i vor lua totul. E pcat, mare pcat. Vor lua
teritoriul de pescuit al familiei Pommeroy i-l vor mpri ntre ei. Vor cumpra barca
i echipamentul soului tu pe nimic, i toi banii vor disprea ntr-un an ct ai s-i
hrneti bieii. Vor lua teritoriul de pescuit al soului tu, i bieii ti vor avea mult
de luptat ca s-l ctige napoi. Mare pcat. i pun pariu c tatl lui Ruthie va avea cel
mai mult de profitat din asta. El i lacomul de frate-miu. Lacomul Numrul Unu i
Lacomul Numrul Doi.
Sub mas, Ruth Thomas se ncrunt umilit. Faa i se nfierbntase. Nu nelegea
chiar toat conversaia, dar dintr-odat se simi profund ruinat de tatl ei i de ea
nsi.
Pcat, spuse senatorul. i-a spune s lupi, Rhonda, dar sincer vorbind nu prea
tiu cum ai putea s faci asta. Nu singur. Bieii ti sunt prea mici ca s intre ntr-o
lupt pentru orice fel de teritoriu.
Nu vreau ca bieii mei s se lupte pentru nimic, senatorule.
Atunci ar fi bine s-i nvei o alt meserie, Rhonda. Ar fi bine s-i nvei o alt
meserie.
Cei doi aduli ezur tcui o vreme. Ruth i ncetini respiraia. Apoi doamna
Pommeroy spuse:
Nu era un pescar foarte bun, senatorule.
Mai bine murea peste ase ani, cnd bieii ar fi fost pregtii. Asta ar fi trebuit s
fac.
Senatorule!
Sau poate n-ar fi schimbat nimic. Sincer, nu vd sub nici o form cum s-ar fi
putut rezolva totul. M-am gndit la asta, Rhonda, nc din capul locului, de cnd i-ai
nscut pe biei. Am tot ncercat s-mi dau seama cum s-ar putea rezolva pn la
urm, i n-am vzut nimic bun. Chiar dac soul tu ar fi trit, cred c bieii s-ar fi
luptat ntre ei. Nu sunt destui homari ca s ajung pentru toat lumea; sta-i adevrul.
Pcat de nite biei aa de buni i puternici. Desigur, e mai uor cu fetele. Ele pot s
plece de pe insul i s se mrite. Ar fi trebuit s faci fete, Rhonda! Ar fi trebuit s te
nchidem ntr-un staul pn ncepeai s faci copile.
Copchile!
Senatorule!
Se mai auzi un susur n pahar i senatorul spuse:
i nc ceva. Am venit s-mi cer iertare c n-am fost la nmormntare.
Nu-i nimic, senatorule!
Ar fi trebuit s fiu acolo. Ar fi trebuit s fiu acolo. Am fost mereu un prieten al
familiei tale. Dar nu pot s suport, Rhonda. Nu pot s suport necul.
Nu poi suporta necul, senatorule. Toat lumea tie asta.
Mulumesc pentru nelegere. Eti o femeie bun, Rhonda. O femeie bun. i nc
ceva. Am venit i pentru un tuns.
Un tuns? Astzi?
Sigur, sigur, rspunse el.
Senatorul Simon mpinse n spate scaunul ca s se ridice i ddu peste Cookie.
Cookie se trezi brusc i imediat o observ pe Ruthie sub masa din buctrie. ncepu s
latre i continu aa pn cnd senatorul, cu oarecare efort, se aplec, ridic faa de
mas i-o vzu pe Ruthie. Rse.
Fetio, iei de-acolo, spuse el, i Ruth l ascult. Poi s te uii la mine ct m
tund.
Senatorul scoase un dolar din buzunarul de la cma i-l puse pe mas. Doamna
Pommeroy lu un cearaf vechi, foarfecele i pieptenele ei din dulapul de la buctrie.
Ruth mpinse un scaun pn n mijlocul buctriei pentru ca Simon Addams s se
aeze. Doamna Pommeroy nfur cearaful n jurul lui Simon i al scaunului su i-l
prinse de gtul lui. Senatorului i se vedeau numai capul i vrfurile cizmelor.
Ea nmuie pieptenele ntr-un pahar cu ap, ud prul senatorului lipindu-l de capul
lui mare n form de geamandur i apoi l mpri n rnduri nguste. i tie prul,
uvi cu uvi, nivelnd cu degetele arttoare fiecare segment, apoi ndeprt firele
mai lungi. Ruth privea toate acele gesturi familiale, tiind dinainte ce-avea s urmeze.
Cnd doamna Pommeroy termin cu tunsul, mnecile de la rochia ei neagr de
nmormntare erau pline de prul senatorului. i cur gtul cu pudr de talc,
mpturi cearaful i-i spuse lui Ruth s-l duc afar i s-l scuture. Cookie o urm pe
Ruth i ncepu s latre la cearaful scuturat, ncercnd s prind cu gura smocurile de
pr.
Cookie! striga senatorul. Puiule, vino napoi!
Mai trziu, desigur, oamenii o vizitar pe doamna Pommeroy.
S-a ntmplat chiar n seara urmtoare. Tatl lui Ruth merse la casa Pommeroy,
pentru c era chiar lng a lui, dar ceilali trecur pe acolo n camionetele lor fr
numr de nmatriculare pe care le foloseau s transporte pe insul gunoiul i copiii.
Aduser tarte de afine i caserole ca dar de la soiile lor, i sttur n buctrie, muli
dintre ei sprijinindu-se de mas sau de perei. Doamna Pommeroy le oferi politicos
cte o cafea.
Afar, pe iarba de sub geamul buctriei, Ruth Thomas ncerca s-l nvee pe Robin
Pommeroy cum s-i pronune numele sau orice alt cuvnt care coninea r. El repeta
dup Ruth, pronunnd apsat fiecare consoan, mai puin acel r imposibil.
Rob-in, spunea Ruth.
Ub-in, insista el. Ub-in!
Zmeur, spunea Ruth. Rubarb. Ridiche.
Uidiche, rspundea el.
n cas, brbaii i-au oferit soluii doamnei Pommeroy. Se discutar cteva lucruri.
Aveau ceva idei despre cum s mpart ntre ei teritoriul de pescuit al familiei
Pommeroy, doar ca s-l ngrijeasc i s-l foloseasc pn cnd unul dintre biei ar fi
spus c vrea s se ocupe de pescuit i s arate c se pricepe la aceast meserie. Pn
cnd unul dintre biei va putea mnui barca i capcanele.
Resturi, l instruia Ruth Thomas pe Robin sub geamul buctriei.
Uestui, pronuna el.
Ruth, i spunea ea lui Robin. Ruth.
El nici mcar nu mai ncerc; Ruth era mult prea greu. n plus, Robin se plictisise de
jocul sta care nu-l fcea dect s par prost. i nici Ruth nu se distra foarte bine. Iarba
era plin de melci negri, lucioi i vscoi, iar Robin era prea ocupat s-i trag palme
peste cap. narii fceau prpd n noaptea aceea. Nu fusese destul de frig nct s
dispar. O mucau pe Ruth Thomas i pe toi cei de pe insul. Dar erau ntr-adevr o
problem pentru Robin Pommeroy. n cele din urm, Robin i Ruth trebuir s se
adposteasc de nari, i se ascunser ntr-o debara pn cnd toi brbaii de pe Fort
Niles ieir pe rnd din casa familiei Pommeroy.
Tatl lui Ruth o strig, iar ea l lu de mn. Se ndreptar mpreun spre casa lor,
chiar lng cea a doamnei Pommeroy. Bunul prieten al lui Stan Thomas, Angus
Addams, veni cu ei. Soarele asfinise i se fcuse frig. Dup ce intrar, Stan aprinse
focul n soba de lemne de la intrare. Angus o trimise sus pe Ruth dup tabla de
cribbage din camera lui taic-su, apoi i spuse s aduc din bufetul din sufragerie
crile de joc. Angus aez vechea mas de joc chiar lng sob.
Ruth sttu la mas, iar cei doi brbai ncepur jocul. Ca de obicei, jucau n linite,
fiecare hotrt s ctige. Ruth i privise pe cei doi jucnd cribbage de sute de ori n
frageda ei via. tia cum s fie tcut i de folos ca s nu fie alungat de la masa de
joc. Cnd era nevoie, le aducea bere din frigider. Le muta piesele pe tabl ca ei s nu fie
nevoii s se aplece. i cnd ei mutau piesele, numra mutrile cu voce tare. Cei doi
brbai vorbeau puin.
Cteodat Angus spunea:
Ai mai vzut aa noroc?
Uneori:
Am vzut mini mai bune i la un ciung.
i alteori:
Cine-a fcut crile astea amrte?
Tatl lui Ruth l btea contiincios pe Angus, iar Angus punea jos crile i le
spunea glume proaste.
Nite brbai erau ntr-o zi n larg, la pescuit, i buser cam mult, ncepu el.
Tatl lui Ruth puse i el jos crile de joc i se ls pe sptarul scaunului ca s
asculte. Angus i spunea bancurile cu mult grij.
Deci tipii tia sunt la pescuit, beau i se distreaz de minune. Se cherchelesc
de-a binelea. De fapt, beau aa de mult, nct unul dintre ei, domnul Smith, cade din
barc i se neac. Asta stric totul, la dracu! Nu-i nici o distracie la pescuit cnd unul
se neac. Aa c tipii beau i mai mult, simindu-se ngrozitor, fiindc nici unul nu
vrea s se ntoarc acas s-i spun doamnei Smith c soul ei s-a necat.
Eti groaznic, Angus, l ntrerupse tatl lui Ruth. Ce fel de glum mai e i asta
ntr-o asemenea sear?
Dar Angus continu.
Unul dintre ei are o idee minunat. Le zice c poate-ar trebui s-l angajeze pe
domnul Jones Vorb-Dulce s mearg s-i dea doamnei Smith vestea cea rea. Aa. Se
pare c este n ora un om pe nume Jones, vestit pentru felul dulce n care vorbete. E
perfect pentru treaba asta. O s-i spun doamnei Jones despre soul ei, dar aa de
frumos, c ei nici n-o s-i mai pese. Ceilali brbai se gndesc: Hei, ce idee bun! Aa
c pleac s-l gseasc pe Jones Vorb-Dulce. Tipul spune c-o s fac treaba asta fr
nici o problem. Aa c Jones Vorb-Dulce i pune cel mai bun costum. i pune
cravat i plrie. Se duce la casa familiei Smith. Bate la u. O femeie rspunde. Jones
Vorb-Dulce zice: M scuzai, doamn, suntei cumva vduva Smith?
Auzind asta, tatl lui Ruth pufni n rs n timp ce ducea paharul de bere la gur, iar
spuma din pahar zbur pe mas. Angus Addams i ridic mna. Bancul nu era gata.
Aa c-l termin.
Doamna spune: Vai, eu sunt doamna Smith, dar nu sunt vduv! i Jones
Vorb-Dulce spune: Pe dracu, drgu, sigur c eti.
Ruth se juca n minte cu acel cuvnt: dr-gu, dr-cu...
O, e groaznic.
Tatl lui Ruth i frec buzele. Cu toate astea, rdea.
E groaznic, Angus. Doamne, Dumnezeule, ce glum proast poi s faci. Nu pot
crede c spui un banc ca sta n aa o sear. Doamne, Dumnezeule.
Dar de ce, Stan? i sun cunoscut? spuse Angus.
Apoi ntreb pe un ton prefcut:
Suntei cumva vduva Pommeroy?
Angus, asta e groaznic, spuse tatl lui Ruth, rznd i mai tare.
Nu sunt groaznic. Spun bancuri.
Eti groaznic, Angus. Eti groaznic.
Cei doi brbai rser cu poft o vreme, dar pn la urm se potolir. Apoi tatl lui
Ruth i Angus Addams rencepur s joace cribbage i se ls din nou linitea.
Cteodat tatl lui Ruth spunea:
Isuse!
Uneori:
Ar trebui s fiu mpucat pentru mutarea asta.
La sfritul serii, Angus Addams ctigase un joc, iar Stan Thomas ctigase dou.
Se fcu schimb de bani. Cei doi lsar deoparte crile i demontar tabla de cribbage.
Ruth duse tabla napoi n dulapul din camera tatlui ei. Angus Addams strnse masa
de joc i o puse n spatele canapelei. Brbaii se mutar n buctrie i se aezar la
mas. Ruth cobor din nou. Tatl ei o btu cu palma peste fund i spuse:
Nu cred c Pommeroy i-a lsat nevesti-sii destui bani ct s plteasc pentru
sicriul la frumos pe care i l-a construit frate-tu.
Angus Addams i rspunse:
Glumeti? Pommeroy n-a lsat nimic. Nu e nici un ban n familia aia blestemat.
Nici un ban pentru o amrt de nmormntare, pot s te asigur. Nici un ban pentru
sicriu. Nici un ban ca s cumpere un os, s i-l bage n fund s-i care cinii cadavrul
de-aici.
Ce interesant, spuse cu totul impasibil tatl lui Ruth. Nu cunosc tradiia asta.
Atunci Angus Addams fu cel care ncepu s rd i-i spuse tatlui lui Ruth c e
groaznic.
Eu sunt groaznic? spuse Stan Thomas. Eu sunt groaznic? Tu eti cel groaznic.
Ceva din asta i fcu pe amndoi s rd. Tatl lui Ruth i Angus Addams, care
erau prieteni foarte buni, i spuser unul altuia c sunt groznici ct fu seara de lung.
Groaznic! Groaznic! Ca i cum ar fi fost ceva reconfortant. i spuneau unul altuia
groaznic, putred, mortal.
Sttur treji trziu n noapte, i Ruth rmase cu ei pn cnd ncepu s plng de
ct se chinuia s rmn treaz. Fusese o sptmn lung i ea avea doar nou ani.
Era un copil puternic, dar vzuse o nmormntare, ascultase conversaii pe care nu le
nelegea, i acum era trecut de miezul nopii i se simea extenuat.
Hei, spuse Angus. Ruthie? Ruthie? Nu plnge! Ce-i? Am crezut c suntem
prieteni, Ruthie.
Tatl lui Ruth o comptimi:
Srcua.
O lu n brae. Ea voia s se opreasc din plns, dar nu reuea. Nu suporta s
plng n faa cuiva. Totui continu s plng pn cnd taic-su o trimise n
sufragerie dup pachetul de cri i-o ls s stea n braele lui i s le amestece, un joc
pe care obinuiau s-l joace cnd era mic. Acum era prea mare s-i mai stea n brae i
s amestece crile, dar era o mngiere.
Hai, Ruthie, spuse Angus, zmbete-ne un pic.
Ruthie ncerc s-i fac pe plac, dar zmbetul nu iei destul de convingtor. Angus
i rug pe Ruth i pe tatl ei s-i spun cel mai bun banc pe care-l tiau, cel care-i plcea
lui att de tare. i ei l-au spus.
Tticule, tticule, spuse Ruth cu o voce prefcut de copil mic. De ce toi ceilali
copii merg la coal i eu trebuie s stau acas?
Taci i f crile, putoaico, mri tatl ei.
Angus ncepu s rd n hohote.
Asta-i groaznic! spuse el. Suntei amndoi groaznici.
Se pare c, dup ce-i d seama c este captiv, ceea ce se ntmpl foarte repede,
homarul i pierde orice poft pentru momeal i-i petrece timpul nvrtindu-se n
capcan, cutnd un mod de evadare.
Pescuitul homarilor n Maine
John N. Cobb, agent al Comisiei
pentru Pescuit din Statele Unite
1899
Trecur nou ani.
Ruth Thomas ajunse la adolescen i fu trimis la o coal privat pentru fete,
undeva departe, n Delaware. Era o elev bun, dar nu eminent, cum ar fi trebuit s
fie cineva cu mintea ei. Muncea att ct era nevoie ca s obin note onorabile, dar nici
un pic mai mult. Ura faptul c fusese trimis departe la coal, dei era limpede c
trebuia fcut ceva pentru ea. La acea vreme, n 1970, insula Fort Niles putea oferi
educaie copiilor doar pn la vrsta de treisprezece ani. Pentru cei mai muli biei
(adic viitori pescari de homari) era suficient. Pentru ceilali fete i biei inteligeni i
cu ambiii mai mari trebuiau fcute aranjamente speciale. n general, asta nsemna c
erau trimii pe continent s locuiasc la familiile din Rockland i s frecventeze coala
public de acolo. Se ntorceau pe insul numai n vacanele mai lungi sau vara. Taii lor
i verificau cnd mergeau n Rockland ca s-i vnd captura de homari.
Acesta era sistemul pe care l-ar fi preferat i Ruth Thomas. Era normal s mearg la
liceul din Rockland i se atepta la asta. Dar pentru Ruth fusese fcut o excepie. Una
costisitoare. I se aranjase o educaie privat, departe de cas. Ideea mamei lui Ruth,
care locuia acum n Concord, New Hampshire, era s-i expun fiica i la altceva n
afar de pescarii de homari, alcoolism, ignoran i vreme rece. Tatl lui Ruth,
deprimat i tcut, i ddu permisiunea, aa c Ruth nu avu de ales. Merse la coal, nu
fr s protesteze. Citi crile, nv calculele, i ignor colegele i, n cele din urm,
termin coala. n fiecare var se ntorcea pe insul. Mama ei i sugera alte activiti pe
timpul verii: s mearg n tabr, s cltoreasc sau s gseasc o meserie interesant,
dar Ruth refuza fr s lase loc de negocieri.
Ruth Thomas credea cu putere c locul ei este pe insula Fort Niles i nicieri
altundeva. Asta era i poziia pe care-o afia fa de maic-sa: se simea ntr-adevr
fericit pe Fort Niles; Fort Niles era sufletul ei, l avea n snge; i singurii care-o
nelegeau erau locuitorii insulei. Trebuie spus c nimic din toate astea nu era cu totul
adevrat.
n principiu, era important pentru Ruth s se simt fericit pe Fort Niles, cu toate c
n cea mai mare parte a timpului se plictisea aici. Insula i lipsea cnd era departe, dar
cnd se ntorcea simea imediat c n-are nimic de fcut. i luase obiceiul ca, atunci
cnd ajungea acas, s ias la o plimbare lung pe rm (m-am gndit la asta tot
anul! spunea ea), dar plimbarea dura numai cteva ceasuri. La ce se gndea oare n
timpul acestei plimbri? Nu la mare lucru. Uite un pescru; uite o foc; nc un
pescru. Peisajul i era la fel de cunoscut ca tavanul dormitorului. Lua cu ea tot soiul
de cri, spunnd c-i place s citeasc ascultnd valurile, dar tristul adevr era c Fort
Niles oferea locuri mai bune de citit dect pietrele reci i ude acoperite cu crustacee.
Cnd Ruth nu se afla pe Fort Niles, insula cpta caracteristicile unui paradis
ndeprtat, dar cnd se ntorcea acolo gsea insula creia-i spunea acas rece,
umed, vntoas i lipsit de orice confort.
Cu toate astea, de fiecare dat cnd era pe Fort Niles Ruth i scria mamei sale
scrisori, spunndu-i: n sfrit, pot s respir din nou!
Mai mult dect orice, pasiunea lui Ruth pentru Fort Niles era o form de protest.
Era modul n care opunea rezisten celor care-o trimiseser departe, aa-zicnd, spre
binele ei. Ruth ar fi vrut s hotrasc singur ce era spre binele ei. Era convins c se
cunotea cel mai bine i c, lsat n pace, ar fi fcut alegeri mai corecte. Cu siguran
n-ar fi ales s fie trimis la o coal privat de elit, la sute de mile deprtare, unde
fetele erau n primul rnd preocupate de ngrijirea tenului i a cailor. Lui Ruth nu-i
trebuiau cai, nu, mulumesc. Nu era genul acela de fat. Era mai aspr. Ei i plceau
brcile, sau cel puin asta spunea. i plcea insula Fort Niles. i plcea pescuitul.
Adevrul e c Ruth petrecuse o vreme lucrnd cu taic-su pe barca lui de pescuit,
i experiena nu fusese niciodat deosebit de plcut. Era destul de puternic pentru
munca asta, dar monotonia o omora. S lucrezi ca ajutor pe punte nsemna s stai la
pup, s scoi capcanele din ap, s culegi homarii, s pui momeala n capcane i s le
arunci napoi n ap, i apoi s scoi din ap i mai multe capcane. i din nou capcane
i iari capcane. nsemna s te trezeti nainte de rsritul soarelui, s mnnci
sendviuri la micul dejun i la prnz, s vezi de fiecare dat acelai peisaj, n fiecare zi,
i s te aventurezi rareori mai departe de dou mile de rm. nsemna ca Ruth s
petreac ore ntregi singur cu tatl ei pe o barc mic, unde cei doi nu preau
niciodat s se neleag.
Aveau multe motive de ceart. i stupide. Tatl lui Ruth obinuia s-i mnnce
sendviul i s arunce punga n care-l inuse direct n ocean, i asta o nnebunea pe
Ruth. Dup aceea i arunca i cutia de suc. Ea ipa la taic-su din pricina asta, iar el se
mbufna i rmnea tcut i ncordat toat ziua. Sau se stura de atitudinea ei i-i
petrecea toat cltoria certnd-o i fcndu-i observaii. Nu lucra destul de repede; nu
mnuia homarii cu destul grij; ntr-o bun zi avea s calce pe o funie i, dac nu era
atent, avea s fie tras peste bord i s se nece. Lucruri de felul sta.
ntr-una din primele lor cltorii, Ruth i avertiz tatl despre un butoi care plutea
la babord. Iar el i rse n nas.
Babord? spuse el. Ruth, aici nu suntem n marin. Nu trebuie s te gndeti la
babord i tribord. Trebuie doar s ai grij s nu m ncurci.
Ruth prea c-l calc pe nervi chiar i atunci cnd nu-i propunea asta, dei
cteodat o fcea dinadins, numai ca s-i mai omoare timpul. ntr-o zi umed de var,
de exemplu, scoaser plase dup plase, dar nu gsir nici un homar. Tatl lui Ruth
devenea din ce n ce mai agitat. Nu prindea dect alge, crabi i arici de mare. Opt sau
nou plase mai trziu, Ruth scoase dintr-o capcan un mascul homar de dimensiuni
impresionante.
Tat, ce-i asta? ntreb ea pe un ton inocent, innd homarul ridicat. N-am mai
vzut niciodat aa ceva. Poate-ar trebui s-l lum cu noi n ora s-l vindem cuiva.
Nu-i deloc amuzant, spuse tatl ei, cu toate c Ruth credea c fcuse o glum
bun.
Barca era ngrozitoare. Chiar i pe timp de var era frig. Cnd era vreme rea, puntea
brcii srea i pocnea, iar pe Ruth o dureau picioarele de la efortul fcut ca s-i
menin echilibrul. Barca era mic i abia dac avea acoperi. Trebuia s urineze ntr-o
gleat i apoi s arunce coninutul peste bord. Minile i erau tot timpul ngheate, iar
taic-su ncepea s ipe la ea dac lua o pauz s i le nclzeasc lng eava fierbinte
de evacuare. El nu lucra niciodat cu mnui, nici mcar n decembrie. Ea de ce nu
putea s ndure frigul n mijlocul lui iulie?
Cu toate astea, cnd mama lui Ruth o ntreba ce vrea s fac pe timpul verii, Ruth
rspundea invariabil c dorea s lucreze pe barca de homari.
Vreau s lucrez cu tata, spunea Ruth. Sunt cu adevrat fericit numai pe mare.
Ct despre relaia ei cu ceilali oameni de pe insul, se poate s nu fi fost att de
bine neleas de ei cum i spunea maic-sii. O iubea pe doamna Pommeroy. i iubea pe
fraii Addams, i ei o iubeau pe ea. Dar pentru c petrecea mult timp n Delaware, la
coal, mai toi ceilali au uitat-o sau, mai grav, au renegat-o. Nu mai era ca ei.
Adevrul e c din capul locului nu fusese ca ei. Fusese un copil nchis n sine, nu ca
bieii Pommeroy, de exemplu, care ipau i se bteau i aa puteau fi perfect nelei
de toat lumea. i acum, c Ruth i petrecea cea mai mare parte a timpului undeva,
foarte departe, vorbea diferit. Citea o groaz de cri. i pentru muli dintre vecinii ei
prea ngmfat.
Ruth termin coala la sfritul lui mai 1976. N-avea alt plan pentru viitor dect s
se ntoarc pe Fort Niles, unde, lucru att de evident, i era locul. Nu ridic un deget ca
s mearg la facultate. Nici mcar nu studiase brourile de la universiti mprtiate
prin coala ei, nu lu n considerare sfaturile date de profesori i nici nu inu cont de
sugestiile timide ale maic-sii.
n mai 1976, Ruth Thomas mplini optsprezece ani. Avea un metru i aizeci i apte
de centimetri. Prul strlucitor i aproape negru i ajungea pn la umeri; l purta n
fiecare zi strns ntr-o coad simpl. Era aa de gros, c-l putea folosi n loc de a, s
coas cu el nasturi la hain. Avea faa rotund i ochii deprtai unul de altul, un nas
inofensiv i gene frumoase i lungi. Pielea i era mai nchis la culoare dect a oricui
altcuiva de pe Fort Niles, i cnd o prindea soarele devenea neted i cafenie. Era
musculoas i un pic cam plinu pentru nlimea ei. Avea fundul mai mare dect ar fi
vrut, dar nu prea fcea caz de asta, pentru c ultimul lucru pe care-l dorea era s fie ca
una dintre fetele acelea de la coala din Delaware care erau oribile i enervante i se
plngeau mereu de corpurile lor. Dormea mult. Era independent. Era sarcastic.
Cnd Ruth se ntoarse pe Fort Niles la sarcastica, independenta vrst de
optsprezece ani, a fcut-o cu barca tatlui ei. El o lu de la autogar cu vechea lui
camionet pe care-o inea parcat lng feribot i-o folosea pentru afaceri i
cumprturi ori de cte ori venea n ora, ceea ce se ntmpla cam o dat la dou
sptmni. O lu pe Ruth, accept un srut puin cam ironic din partea ei i-o anun
imediat c avea s-o lase la magazin s cumpere provizii ct timp el o s aib o afurisit
de discuie cu afurisitul de angrosist, nenorocitul naibii. (tii de ce-avem nevoie
acolo, spuse el. Numai s nu cheltui mai mult de 50 de dolari.) Apoi i povesti lui
Ruth motivul pentru care nenorocitul de angrosist era un mizerabil, poveste pe care ea
o mai auzise i-o cunotea pn n cel mai mic amnunt. Se retrase pur i simplu din
conversaie i se gndi ct de ciudat era c tatl ei, care n-o mai vzuse de cteva luni,
nu se gndise s-o ntrebe nimic, nici mcar despre ceremonia de absolvire. Nu c i-ar fi
psat. Dar era ciudat.
Cltoria cu barca pn la Fort Niles dur mai bine de patru ore, timp n care Ruth
i tatl ei nu vorbir mult, pentru c nu se prea auzeau din cauza zgomotului i pentru
c ea trebuia s se plimbe de colo-colo pe punte s se asigure ca nu cumva lzile de
cumprturi s se rstoarne i s se ude. Se gndi la planurile ei pentru acea var.
N-avea nici unul. n timp ce ncrcau barca, taic-su o inform c angajase un ajutor
pe timpul verii dintre toi oamenii, l gsise tocmai pe Robin Pommeroy. Tatl lui
Ruth n-avea de lucru pentru fiic-sa. Dei s-a plns tatlui ei c fusese lsat pe
dinafar, n secret era mulumit c nu trebuia s mai lucreze pentru el. Ar fi lucrat ca
ajutor numai din principiu, dac el ar fi rugat-o, dar s-ar fi simit mizerabil acolo, n
larg. Aa c era o uurare. Cu toate astea, nsemna c n-are cu ce-i omor timpul. i
chiar dac ar fi vrut foarte, foarte tare s-i gseasc de lucru, ceea ce nu prea era cazul,
n-avea destul ncredere n priceperea ei ca ajutor pe punte ca s abordeze i ali
pescari. Pe lng asta, dup cum tot tatl ei i spusese, toi pescarii de pe Fort Niles
aveau deja ajutor. Toate parteneriatele fuseser negociate. Cu sptmni ntregi nainte
ca Ruth s se ntoarc, fiecare pescar btrn de pe Fort Niles i gsise un tnr pentru
munca grea din spatele brcii.
Poate reueti s iei locul cuiva care e concediat sau se mbolnvete, strig
deodat taic-su, pe la jumtatea cltoriei ctre Fort Niles.
Da, poate-aa o s fac, i rspunse Ruth, ipnd la rndul ei.
Deja se gndea la cele trei luni ce-aveau s vin i pe cine ncerca s pcleasc?
la tot restul vieii, care acum n-avea nici un sens. Doamne, Dumnezeule! i spuse ea.
Sttea pe o cutie cu conserve, n spatele brcii, cu faa ctre mare, i privea n larg.
Rockland dispruse de mult de la orizont n acea zi ceoas, i toate celelalte insule,
locuite sau nu, preau n timp ce treceau att de lent i de zgomotos pe lng ele
mici, maronii i umede ca nite grmezi de rahat. Sau cel puin aa socotea Ruth. Se
ntreba dac o s-i poat gsi altceva de lucru pe Fort Niles, cu toate c ideea unei
meserii pe Fort Niles care n-avea de-a face cu homarii era ca un fel de glum. Ha-ha.
Cum naiba o s-mi petrec timpul? gndi Ruth. n timp ce barca pufia i slta
prin golful rece din Atlantic, Ruth simi cum nuntrul ei prindea form o oribil i
familiar plictiseal. Din cte-i ddea seama, pentru ea nu era nimic fcut, i tia exact
ce nseamn acest lucru. Nimic de fcut nsemna s piard timpul laolalt cu ceilali
locuitori ai insulei care n-aveau nimic de fcut. Ruth i nchipuia deja ntregul tablou.
Avea s-i petreac toat vara pierznd vremea cu doamna Pommeroy i cu senatorul
Simon Addams. Putea vedea totul foarte clar. Nu era chiar aa de ru, i spunea ea.
Doamna Pommeroy i senatorul Simon erau prietenii ei; i erau dragi. Aveau multe de
vorbit. Urmau s-o ntrebe totul despre ceremonia de absolvire. N-avea s fie chiar att
de plictisitor.
Dar sentimentul nefiresc i neplcut al plictiselii care se apropia rmase n stomacul
lui Ruth ca rul de mare. n cele din urm i alung plictiseala gata! compunnd n
gnd o scrisoare ctre maic-sa. O va scrie n acea sear n dormitor. Scrisoarea va
ncepe aa: Drag mam, Imediat ce-am pus piciorul pe Fort Niles, toat tensiunea a
disprut din corpul meu i pentru prima dat dup luni i luni am reuit s respir
adnc. Aerul mirosea a speran!
Exact asta i va spune. Ruth hotr acest lucru pe barca de homari a tatlui ei, cu
exact dou ore nainte ca Fort Niles s apar la orizont. i petrecu restul cltoriei
compunnd n minte o scrisoare ct se poate de poetic. Acest exerciiu o nveseli
considerabil.
n acea var senatorul Simon Addams avea aptezeci i trei de ani i se ocupa de un
proiect deosebit. Era un proiect ambiios i excentric. Avea s caute un col de elefant
care, credea el, era ngropat n mlatinile plajei Potter. Senatorul credea c pot fi chiar
doi coli ngropai acolo, cu toate c, spunea el, ar fi fost bucuros s gseasc mcar
unul.
Convingerea senatorului c un material aa dur ca fildeul nu avea cum s se fi
deteriorat n 138 de ani de cnd sttea n apa mrii i ddea suficient ncredere ca s-i
vad de cutrile lui. tia c fildeul trebuia s fie pe undeva. Poate c acei coli se
separaser de schelet, sau unul de altul, dar n nici un caz n-aveau cum s se
descompun. Erau fie ngropai n nisipul din largul mrii, fie adui de valuri pe plaj.
i senatorul credea c era foarte posibil s-i fi gsit drumul pe insula Fort Niles. Colii
rari de elefant ar fi putut fi adui de curent aa cum erau aduse de secole i epavele
chiar acolo, pe plaja Potter. De ce nu?
Colii, credea senatorul, proveneau de la un elefant care fusese pasager pe un vapor
cu aburi de 400 de tone, numit Clarice Monroe, un vas care se scufundase la sfritul
lui octombrie 1838 chiar lng Canalul Worthy. Fusese un mare eveniment la acea
vreme. Ambarcaiunea, prevzut cu roi laterale i construit din lemn, luase foc
imediat dup miezul nopii, n timpul unei furtuni de zpad. Se poate ca focul s fi
fost provocat de un accident minor, cum ar fi o lamp rsturnat, dar vnturile furtunii
l-au rspndit nainte de-a putea fi stins, iar puntea vasului a fost repede cuprins de
flcri.
Cpitanul de pe Clarice Monroe era un beiv. Aproape sigur focul n-a fost vina lui,
dar i-a distrus reputaia. S-a panicat ntr-un mod ruinos. Fr s trezeasc pasagerii
sau echipajul, i-a ordonat marinarului de cart s coboare o singur barc de salvare cu
care au plecat el, soia lui i tnrul marinar. Cpitanul a lsat vasul condamnat s ard
cu tot cu pasageri i ncrctur. Cei trei supravieuitori s-au pierdut n furtun, au
vslit o zi ntreag, n-au mai putut s continue i au plutit n deriv nc o zi. Cnd au
fost salvai de un vas al marinei comerciale, cpitanul murise din cauza insolaiei, soia
sa i pierduse degetele, picioarele i urechile din cauza degerturilor, iar tnrul
marinar nnebunise cu totul.
Rmas fr cpitan, Clarice Monroe, nc n flcri, se lovise de stncile insulei Fort
Niles i se risipise n valuri. Nu a existat nici un supravieuitor printre cei nouzeci i
apte de pasageri. Multe cadavre au plutit pn s-au adunat grmad n apa i mlul
de pe plaja Potter, mpreun cu buci arse, rupte din vasul cu aburi. Oamenii de pe
Fort Niles adunar cadavrele, le nvelir n pnz de sac i le depozitar n gherie.
Unele cadavre au fost recunoscute de membrii familiilor care au venit toat luna
octombrie cu feribotul pe Fort Niles, ca s-i recupereze fraii, soiile, mamele i copiii.
Cei mai puin norocoi, pe care nu i-a revendicat nimeni, au fost ngropai n cimitirul
Fort Niles, sub o piatr mic de granit pe care scria, simplu, NECAI.
Dar vasul cu aburi pierduse i o alt ncrctur.
Clarice Monroe transportase, de la New Brunswick pn la Boston, un mic circ
format din mai multe elemente remarcabile: ase cai albi, cteva maimue, o cmil, un
urs dresat, nite cini de spectacol, o colivie cu psri exotice i un elefant african.
Dup ce vasul s-a spart n buci, caii de circ au ncercat s noate prin furtuna de
zpad. Trei s-au necat, iar ceilali trei au ajuns pe rmul insulei Fort Niles. Cnd
vremea s-a mai mbuntit a doua zi diminea, toi locuitorii insulei au venit s vad
cele trei iepe albe magnifice clcnd cu bgare de seam printre bolovanii ngheai.
Nici un alt animal nu a supravieuit. Tnrul marinar de pe Clarice Monroe, gsit n
barca de salvare mpreun cu cpitanul mort i cu soia devastat a acestuia, a spus
cnd a fost salvat, delirnd din cauza expunerii la furtun a insistat! , c a vzut un
elefant srind peste balustrada epavei n flcri i notnd puternic prin valuri, cu colii
i trompa ridicate deasupra apei nvolburate i reci ca gheaa. A jurat c a vzut
elefantul notnd prin zpada srat n timp ce el nsui vslea ndeprtndu-se de
epav. A vzut elefantul notnd ntruna i apoi, mugind o ultim dat din trompa sa
mrea, scufundndu-se n valuri.
Aa cum s-a spus, marinarul nnebunise deja n momentul cnd a fost salvat, dar
unii i credeau povestea. Senatorul Simon Addams o crezuse ntotdeauna. Auzise
povestea nc din copilrie i fusese fascinat de ea. Senatorul ncerca s gseasc acum,
138 de ani mai trziu, n primavara anului 1976, tocmai colii acelui elefant de circ.
Dorea s expun cel puin unul din acei coli la Muzeul de Istorie Natural din Fort
Niles. n 1976, Muzeul de Istorie Natural din Fort Niles nu exista, dar senatorul se
ocupa i de asta. De ani de zile aduna obiecte i specimene pentru muzeu,
depozitndu-le n subsolul casei sale. Lui i aparinea ntreaga idee. Nu avea nici un
sponsor, i era singurul custode. Credea c un col de filde ar fi fost piesa central cea
mai important a coleciei sale.
Evident, senatorul nu putea s caute singur colii de elefant. Era un btrn viguros,
dar nu putea scormoni prin mlatini ct era ziua de lung. Chiar de-ar fi fost mai tnr,
n-ar fi avut curajul s se blceasc n amestecul diluat de ap de mare i nmol
mictor care se ntindea pe plaja Potter. i era mult prea fric de ap. Aa c-i lu un
asistent, pe Webster Pommeroy.
Oricum, Webster Pommeroy, care n acea var mplinise douzeci i trei de ani,
n-avea nimic altceva de fcut. n fiecare zi senatorul i Webster mergeau pe plaj i
cutau colii de elefant. Era o treab perfect pentru Webster Pommeroy, fiindc nu era
capabil s fac nimic altceva. Felul su blnd de a fi i rul de mare l mpiedicau s
devin pescar de homari sau ajutor pe punte, dar problemele lui erau mai mari de-att.
Ceva era n neregul cu Webster Pommeroy. Toat lumea vedea asta. Ceva se
ntmplase cu Webster n ziua n care vzuse cadavrul umflat i fr ochi al tatlui su
ntins pe docul din Fort Niles. n momentul acela, ceva se rupsese n Webster
Pommeroy, ceva se fcuse bucele. Se oprise din crescut, nu se mai dezvolta i
aproape c nu mai vorbea. Deveni o tragedie local, agitat, nervos i puternic
zdruncinat. La douzeci i trei de ani, era la fel de mic i de slab ca la paisprezece.
Prea s fi ncremenit n corpul unui bieandru. Prea s fie pentru totdeauna
prizonier al momentului n care-i recunoscuse tatl mort.
Senatorul Simon Addams era sincer ngrijorat pentru soarta lui Webster Pommeroy.
Ar fi vrut s-l ajute. Biatul i rupea inima. Simea c are nevoie de o vocaie. Senatorul
avu totui nevoie de civa ani buni ca s descopere valoarea lui Webster, pentru c
nu-i fusese imediat clar la ce era bun sau dac era bun la ceva. Singura idee a
senatorului a fost s-l implice pe tnr n proiectul su pentru Muzeul de Istorie
Natural.
La nceput, senatorul l trimitea la casele nvecinate de pe Fort Niles, ca s le cear
s doneze pentru muzeu orice obiect vechi interesant, dar Webster, fiind timid, euase
mizerabil n aceast misiune. Btea la u, dar cnd vecinul deschidea sttea acolo cel
mai adesea mut i btnd din picior. Toate casnicele de prin partea locului au fost
deranjate de comportamentul lui. Webster Pommeroy nu era fcut s cear ceva,
rmnea n prag i prea gata s plng.
Mai apoi senatorul ncerc s-l antreneze pe Webster n construirea unui opron n
curtea din spate a casei Addams, unde s-i depoziteze colecia crescnd de obiecte
pentru muzeu. Dar Webster, dei meticulos, nu era un tmplar nnscut. Nu era nici
puternic, nici ndemnatic. Iar tremurturile sale l fceau inutil n munca de
construcie. De fapt, era mai ru dect nefolositor. Era un pericol pentru el nsui i
pentru cei din jur, fiindc tot timpul scpa din mn fierstraie i burghie, i mereu i
ddea cu ciocanul peste degete. Aa c senatorul l scoase pe Webster din acest proiect.
i alte sarcini pe care senatorul i le tras lui Webster se dovedir la fel de
nepotrivite. S-ar fi zis c Webster nu era n stare de nimic. Senatorului i trebuir
aproape nou ani ca s descopere la ce era bun Webster.
La nmol.
Plaja Potter era o veritabil ntindere de nmol, vizibil pe de-a-ntregul numai la
reflux. n timpul celor mai puternice refluxuri, nmolul ocupa mai bine de patruzeci de
acri, plat i uniform i mirosind a snge rnced. Din cnd n cnd oamenii cutau acolo
scoici i deseori descopereau comori ascunse buci de brci antice, balize de lemn,
cizme pierdute, oase ciudate, linguri de bronz i instrumente de fier disprute de mult.
Golful de nmol prea un magnet natural pentru obiectele pierdute iat de ce
ajunsese senatorul la ideea c va gsi colii de elefant. De ce n-ar fi fost acolo? Unde
altundeva puteau fi?
l ntreb pe Webster dac ar fi interesat s se blceasc prin nmol aa cum face
un cuttor de scoici i, la fel ca acesta, s gseasc tot felul de obiecte. Ar fi putut
Webster, nclat n cizmele lui nalte, s caute prin mlatinile cele mai puin adnci de
pe plaja Potter? L-ar fi deranjat asta foarte tare? Webster Pommeroy ridic din umeri.
Nu prea deranjat. Aa i ncepu Webster Pommeroy cariera de cuttor n mlatini. i
se pricepea de minune.
Dup cum se dovedi, Webster Pommeroy se putea mica prin orice fel de nmol. Se
descurca fr probleme prin nmolul care-i ajungea pn la piept. Se putea mica prin
nmol ca un vas construit n acest scop i gsea comori minunate un ceas, un dinte de
rechin, un craniu de balen, o roab ntreag. Zi dup zi, senatorul sttea pe pietrele
murdare de lng rm i-l privea pe Webster cum nainteaz. n fiecare zi din vara
anului1975 senatorul l-a privit pe Webster cutnd prin nmol.
Iar la sfritul lui mai 1976, cnd Ruth Thomas se ntoarse acas de la pension,
senatorul i Webster erau din nou pui pe treab. Fr s aib nimic altceva de fcut,
fr un loc de munc i fr prieteni de vrsta ei, Ruth Thomas i lu obiceiul ca n
fiecare diminea s coboare la mlatinile de pe plaja Potter pentru a-l privi pe Webster
Pommeroy rscolind nmolul. Sttea ore ntregi pe plaj, lng senatorul Simon
Addams, privind. La sfritul fiecrei zile, cei trei se ntorceau mpreun n ora.
Senatorul, Ruth i Webster formau un trio ciudat. Webster era ciudat n orice
companie. Simon Addams, un om neobinuit de solid, avea o form nefireasc a
capului; prea c la un moment dat fusese lovit i nu se vindecase cum trebuie. Fcea
haz de nasul lui mare i ciudat. (N-am nici o legtur cu nasul sta, i plcea lui s
spun. A fost un cadou de ziua mea.) i deseori i frmnta minile mari i moi.
Avea un corp puternic, dar suferea de severe atacuri de panic; spunea despre el c e
un un campion fricos. Deseori arta ca i cum s-ar fi temut s nu apar cineva de dup
col i s-l loveasc. Era exact opusul lui Ruth Thomas, care prea gata s loveasc pe
oricine aprea de dup col.
Cteodat, cnd Ruth sttea pe plaj uitndu-se la imensul senator Simon i la
micuul Webster Pommeroy, se ntreba cum de se ncurcase cu oamenii aceia slabi i
ciudai. Cum i deveniser buni prieteni? Ce-ar fi gndit fetele din Delaware dac-ar fi
tiut de acest mic grup? Se convingea singur c nu-i era ruine cu senatorul i cu
Webster. n faa cui ar fi trebuit s-i fie ruine, acolo, departe, pe insula Fort Niles? Dar
cei doi erau ntr-adevr ciudai, i orice om care nu era de pe insul i care ar fi aruncat
o privire la acel trio ar fi considerat-o i pe Ruth ciudat.
Totui, trebuia s recunoasc, era fascinant s-l priveti pe Webster trndu-se prin
nmol, cutnd un col de elefant. Ruth nu credea ctui de puin c Webster o s-l
gseasc, dar era distractiv s-l priveti la munc. Era ntr-adevr ceva care merita
vzut.
E periculos ce face Webster acolo, i spunea senatorul lui Ruth n timp ce-l
priveau pe Webster adncindu-se din ce n ce mai mult n nmol.
Era ntr-adevr periculos, dar senatorul n-avea nici o intenie s intervin, nici cnd
Webster se scufunda n cea mai adnc, cea mai instabil i cea mai ncletat mlatin,
cu minile adncite n nmol, pipind mlul n cutarea obiectelor. Senatorul avea
emoii, i Ruth avea emoii, dar Webster se mica stoic, fr fric. De fapt numai n
asemenea momente corpul su tremurnd putea sta cu adevrat nemicat. n nmol,
Webster era calm. Nu-i era niciodat fric. Cteodat prea c se scufund. Se oprea
din cutat, iar senatorul i Ruth Thomas l vedeau afundndu-se ncet. Era groaznic.
Cteodat ai fi zis c sunt gata s-l piard.
Ar trebui s mergem dup el? sugera sfios senatorul.
Nu n capcana aia nenorocit, spunea Ruth. Nu eu.
(Pe la vrsta de optsprezece ani, Ruth ajunsese s aib o gur cam spurcat. Tatl ei
comenta adeseori: Nu tiu de unde dracu ai luat gura asta spurcat a ta, spunea el,
iar ea i rspundea: Ei, sta da mister.)
Eti sigur c se descurc? ntreba senatorul.
Nu, rspundea Ruth, cred c e posibil s se duc la fund. Dar eu nu m duc dup
el, i nici tu nu te duci. Nu n capcana aia nenorocit.
Nu, nu ea. Nu acolo, unde homari i scoici i midii i viermi de mare creteau uitai
de Dumnezeu, i unde numai Hristos tie ce se mai nvrtea. Cnd scoienii veniser
pentru prima dat pe Fort Niles, se aplecaser de pe stnci n aceleai mlatini i
scoseser de acolo cu crligele homari vii de mrimea unui om. Scriseser despre asta
n jurnalele lor; mrturii despre homari monstruoi, hidoi de un metru jumtate. Erau
specii de homari la fel de vechi ca aligatorii i care, acoperii de nmol i nemicai de
secole n ascunziul lor, atinseser dimensiuni nfricotoare. Chiar Webster, cutnd
orbete cu minile goale, descoperi n acel nmol civa cleti pietrificai de homar,
mari ct mnuile de baseball. Mai scoase la suprafa molute ct pepenii, arici de
mare, rechini mici i peti mori. Ruth Thomas n-avea de gnd s intre acolo. Sub nici o
form.
Aa c senatorul i Ruth erau nevoii s stea s-l priveasc pe Webster
scufundndu-se. Ce puteau face? Nimic. edeau tcui. Cteodat un pescru le zbura
pe deasupra capetelor. Alteori nu era nici un fel de micare. Priveau i ateptau i, din
cnd n cnd, simeau frica nvlindu-le n inimi. Dar Webster nu se panica niciodat
n nmol. Sttea cufundat pn la bru i atepta. Prea c ateapt ceva necunoscut pe
care, n cele din urm, avea s-l gseasc. Sau poate acel ceva avea s-l gseasc pe el.
Apoi Webster ncepea s se mite prin nmolul alunecos.
Lui Ruth nu-i era limpede cum fcea el asta. De pe plaj prea c o in fusese
ridicat de dedesubt ca s sprijine picioarele goale ale lui Webster, iar el sttea acum n
siguran pe aceast in, care-l ducea ncet i lin departe de locurile periculoase. De pe
plaj prea de fiecare dat c cineva l salveaz ncet i sigur pe Webster.
De ce nu rmnea niciodat blocat? De ce nu se tia niciodat n crustacee, sticle,
homari, buci de fier sau pietre? Toate pericolele ascunse n nmol preau c se dau
politicoase la o parte ca s-i fac loc lui Webster Pommeroy. Desigur, nu era tot timpul
n pericol. Cteodat pierdea vremea n mlatinile puin adnci de lng rm, n
nmolul care-i ajungea pn la glezne, holbndu-se lipsit de expresie la mlul din jurul
lui. Asta putea fi plictisitor. i cnd devenea prea plictisitor, senatorul Simon i Ruth,
aezai pe pietre, ncepeau s vorbeasc unul cu altul. De cele mai multe ori vorbeau
despre hri, descoperiri, naufragii, comori ascunse, subiectele preferate de conversaie
ale senatorului. Mai ales despre naufragii.
ntr-o dup-amiaz, Ruth i spuse senatorului c s-ar putea s ncerce s-i gseasc
de lucru pe o barc de pescuit. Nu era cu totul adevrat, dei exact asta-i spusese i
maic-sii n scrisoarea lung trimis cu o zi nainte. Ruth voia s lucreze pe o barc de
pescuit, dar nu era vorba de o dorin real. i menion i senatorului ideea numai
pentru c-i plcea cum sun.
M-am tot gndit, spuse ea, s-mi gsesc de lucru pe o barc de pescuit homari.
Deodat, senatorul deveni iritat. Detesta s-o aud pe Ruth spunnd c vrea s pun
piciorul pe vreo barc. i fusese destul de fric ntr-o zi cnd ea plecase cu taic-su la
Rockland. Senatorul fusese suprat tot timpul ct Ruth lucrase cu tatl ei. n fecare zi
i imagina c-o s cad peste bord i o s se nece sau c barca o s se scufunde, sau c
era o furtun cumplit care avea s-o duc n larg. Aa c, atunci cnd Ruth pomeni
aceast idee, senatorul spuse c el n-o s rite s-o piard pe mare. Spunea c-o s-i
interzic hotrt s lucreze pe o barc de pescuit homari.
Vrei s mori? ntreba el. Vrei s te neci?
Nu, vreau s ctig nite bani.
n nici un caz. n nici un caz. Locul tu nu e pe barc. Dac ai nevoie de bani, i
dau eu bani.
Nu e un mod prea cinstit de a-i ctiga existena.
De ce vrei s munceti pe o barc? Cu capul tu? Brcile sunt pentru idioi ca
bieii Pommeroy. Ar trebui s lai asta n seama lor. tii ce-ar trebui s faci? Du-te pe
continent i rmi acolo. Du-te s locuieti n Nebraska. Asta a face eu. Du-te ct mai
departe de ocean.
Dac pescuitul de homari e destul de bun pentru bieii Pommeroy, e destul de
bun i pentru mine, spuse Ruth.
Nu credea asta, dar aa prea c are principii.
O, Doamne, Ruth.
ntotdeauna i-ai ncurajat pe bieii Pommeroy s devin marinari, senatorule.
Tot timpul ai ncercat s le obii locuri de munc legate de pescuit. Tot timpul le spui
c-ar trebui s devin exploratori. Nu neleg de ce nu m ncurajezi i pe mine din cnd
n cnd.
Dar te ncurajez.
Nu ca s m fac pescar.
Ruth, dac te faci pescar m omor. O s m omor n fiecare zi.
i totui, ce s-ar ntmpla dac-a vrea s m fac pescar? Dac-a vrea s m fac
marinar? Dac-a vrea s m nrolez n Paza de Coast? Ce s-ar ntmpla dac-a vrea s
devin explorator?
Nu vrei s fii explorator.
A putea s vreau s fiu explorator.
Ruth nu voia s devin explorator. Fcea pur i simplu conversaie. Ea i senatorul
petreceau ore ntregi vorbind nimicuri de acest fel. Zi de zi. Nici unul din ei nu ddea
prea mult atenie vorbriei celuilalt. Senatorul Simon mngie capul cinelui su i
spuse:
tii ce zice Cookie? Ce tot vorbete Ruth c vrea s fie explorator? Ruth nu vrea
s fie explorator. Nu asta ai spus, Cookie? Nu-i aa, Cookie?
Cookie, nu te bga, rspunse Ruth.
O sptmn mai trziu, senatorul aduse din nou n discuie subiectul, n timp ce-l
priveau pe Webster scormonind prin mlatini. Aa vorbeau mereu, senatorul i Ruth,
n cercuri venice i largi. De fapt, aveau o singur conversaie, singura pe care o
purtaser de cnd Ruth avea zece ani. Se nvrteau n cerc. Discutau iar i iar despre
aceleai lucruri, ca nite colrie.
Pentru Dumnezeu, la ce-i ajut experiena pe o barc de pescuit? ntreb
senatorul Simon. Nu eti prizonier pe insula asta, ca cei din familia Pommeroy. Ei
sunt nite proti amri. Nu tiu dect s pescuiasc.
Ruth uitase c-i spusese senatorului c vrea s-i gseasc de lucru pe o barc de
pescuit. Dar acum apra ideea.
O femeie poate s fac meseria asta la fel de bine ca oricine altcineva.
Nu spun c o femeie n-ar putea-o face. Spun c nimeni n-ar trebui s-o fac. E o
meserie groaznic. E o meserie pentru nemernici. i dac toat lumea ar ncerca s
devin pescar de homari, destul de curnd toi homarii ar disprea.
Sunt destui homari pentru toat lumea.
Nu-i adevrat, Ruthie. Pentru Dumnezeu, cine i-a spus asta?
Tata.
Ei bine, pentru el sunt destui homari.
Ce vrei s spui cu asta?
El e Lacomul Numrul Doi. Tot timpul i ia partea.
Nu-i spune aa tatlui meu. Urte porecla asta.
Senatorul i mngie cinele.
Tatl tu este Lacomul Numrul Doi. Fratele meu e Lacomul Numrul Unu.
Toat lumea tie asta. Chiar i Cookie aici de fa tie asta.
Ruth se uit spre mlatin la Webster i nu rspunse. Dup cteva minute,
senatorul Simon spuse:
tii, nu sunt brci de salvare pe brcile de pescuit homari. Nu eti n siguran.
De ce-ar fi brci de salvare pe brcile de pescuit homari? Din capul locului
brcile pentru homari nu sunt cu mult mai mari dect brcile de salvare.
Nu c o barc de salvare ar putea ntr-adevr s salveze pe cineva...
Bineneles c o barc de salvare poate salva pe cineva. Brcile de salvare
salveaz tot timpul oameni, afirm Ruth.
Chiar i ntr-o barc de salvare, trebuie s speri c vei fi salvat repede. Dac te
gsesc plutind n barca ta de salvare n prima or de la naufragiu, bineneles, eti
salvat...
Cine vorbete de naufragii? ntreb Ruth, dar tia foarte bine c senatorul
anticipa mereu cu trei minute o discuie despre naufragii. De ani de zile i tot vorbea de
naufragii.
Senatorul spuse:
Dac nu eti salvat n prima or, ansele scad vznd cu ochii. i rmn foarte
puine, Ruthie. i scad cu fiecare or. Dup o zi ntreag pierdut pe mare ntr-o barc
de salvare, poi s presupui c nu vei fi niciodat salvat. Ce-ai face atunci?
A vsli.
Ai vsli. Ai vsli dac-ai fi blocat pe o barc de salvare i soarele ar apune i n-ar
fi nici o posibilitate de salvare la orizont? Ai vsli? sta e planul tu?
Cred c-ar trebui s-mi treac ceva prin cap.
Ce s-i treac prin cap? Ce poate s-i treac prin cap? Cum s vsleti pn pe
un alt continent?
Doamne, senatorule. N-o s m pierd niciodat pe mare ntr-o barc de salvare.
i promit.
Odat ce naufragiezi, spuse senatorul, vei fi salvat numai de noroc dac vei fi
salvat. i amintete-i, Ruthie, cei mai muli supravieuitori ai unui naufragiu sunt
rnii. Nu e ca i cum ar sri peste bord s noate puin n marea calm. Cei mai muli
supravieuitori ai naufragiilor au picioare rupte, tieturi groaznice sau arsuri. i ce
crezi c te omoar pn la urm?
Ruth tia rspunsul.
Expunerea la soare? grei ea intenionat, numai ca s menin conversaia.
Nu.
Rechinii?
Nu. Lipsa apei. Setea.
Serios? ntreb Ruth politicos.
Dar acum intervenise subiectul despre rechini i senatorul fcu o pauz. n cele din
urm spuse:
La tropice, rechinii vin direct n brcile de salvare. i apropie boturile de brci,
ca nite cini care adulmec pe ici, pe colo. Dar i mai rele sunt baracudele. S spunem
c naufragiezi. Te ii de o bucat de epav. O baracud vine i-i nfige dinii n tine.
Poi s-o smulgi de pe tine, Ruthie, dar capul i rmne acolo, prins de tine. Ca o
estoas, Ruthie. O baracud se ine de tine mult dup ce-a murit. Aa-i.
Nu prea m ngrijoreaz aici baracudele, senatorule. i cred c nici tu n-ar trebui
s-i faci griji din cauza lor.
Ei bine, dar de lufari ce spui? Nu trebuie s te afli la tropice pentru lufari, Ruthie.
Avem bancuri ntregi de lufari chiar acolo.
Senatorul Simon Addams i flutur mna artnd dincolo de mlatini i Webster,
n largul Atlanticului.
i lufarii vneaz n grup, ca lupii. i pisicile-de-mare! Supravieuitorii
naufragiilor au povestit c pisici-de-mare uriae au venit exact sub barca lor i au stat
toat ziua acolo, dndu-le trcoale. Obinuiau s le numeasc peti-ptur. Puteai gsi
n larg pisici-de-mare mai mari dect micua ta barc de salvare. Se unduiesc pe sub
barc, parc-ar fi o umbr a morii.
E o descriere foarte exact, senatorule. Bine spus.
Senatorul ntreb:
Ce fel de sendvi ai, Ruthie?
Salat cu unc. Vrei jumtate?
Nu, nu. Ai nevoie de el.
Poi s iei o gur.
Cu ce e? Cu mutar?
Senatorule, de ce nu iei o gur?
Nu, nu. Ai nevoie de el. S-i mai spun ceva. Oamenii i pierd minile ntr-o
barc de salvare. Pierd noiunea timpului. Pot sta n larg i cte douzeci de zile ntr-o
barc neacoperit. Apoi sunt salvai, dar descoper uimii c nu mai pot merge.
Picioarele le putrezesc de la umezeal i au infecii deschise de la ct au stat n bltoace
cu ap srat; au rni din cauza naufragiului i arsuri din cauza soarelui; i sunt
surprini, Ruthie, cnd i dau seama c nu pot merge. Niciodat nu neleg situaia n
care se afl.
Delir.
Aa e. Delir. Exact. Unii oameni din aceeai barc de salvare sufer de ceea ce se
numete delir colectiv. S spunem c sunt doi oameni ntr-o barc. Amndoi i
pierd minile n acelai fel. Unul din ei spune M duc la crm s beau o bere i
pete afar din barc i se neac. Cellalt om spune Vin i eu cu tine, Ed i calc i
el lng barc i se neac.
Cu rechini care dau trcoale.
i lufari. i uite, Ruthie, nc un exemplu de delir colectiv. S spunem c sunt doi
oameni ntr-o barc de salvare. Cnd n cele din urm sunt salvai, amndoi o s jure
c a mai fost tot timpul i un al treilea. O s spun Unde e prietenul meu? i
salvatorii o s le explice Prietenul tu e n pat lng tine. E-n siguran. i cei doi vor
insista Nu, unde-i cellalt prieten al meu? Unde-i cellalt om? Dar niciodat n-a fost
un alt om. Ei n-o s cread. Tot restul vieii o s ntrebe: Unde-i cellalt om?
Ruth Thomas i ddu senatorului jumtate din sendvi, iar el l mnc repede.
n Oceanul Arctic, bineneles, mor de frig, continu el.
Bineneles.
Adorm. Oamenii care adorm n brcile de salvare nu se mai trezesc niciodat.
Bineneles c nu se mai trezesc.
n alte zile vorbeau despre cartografie. Senatorul era un mare admirator al lui
Ptolemeu. Se luda cu Ptolemeu de parc ar fi fost fiul lui nzestrat.
Nimeni n-a modificat harta lui Ptolemeu pn n 1511! spunea el mndru. Asta
da perioad. O mie trei sute de ani, omul sta a fost expertul! Nu-i ru, Ruth. Nu-i ru
deloc.
Un alt subiect preferat al senatorului era naufragiul vaselor Victoria i
Camperdown, despre care discuta ncontinuu. Nici nu avea nevoie de vreun pretext
anume. De exemplu, ntr-o dup-amiaz de smbt de la mijlocul lui iunie, Ruth i
povestea senatorului despre ct de mult urse ceremonia de absolvire de la coala ei, i
senatorul spuse:
Ruthie, amintete-i naufragiul vaselor Victoria i Camperdown!
Bine, ncuviin Ruth. Dac insiti.
i Ruth Thomas chiar i aminti naufragiul navelor Victoria i Camperdown, pentru
c senatorul i tot povestise despre el nc de cnd ea era un copil. Acest naufragiu
fusese mai ocant pentru senator dect Titanicul.
Victoria i Camperdown erau nave amiral ale mreei Marine Britanice. n 1893,
s-au ciocnit una de alta n plin zi i pe marea calm, pentru c un comandant dduse
un ordin stupid n timpul manevrelor. Naufragiul a avut un impact att de puternic
asupra senatorului pentru c se ntmplase ntr-o zi n care nici o barc n-ar fi trebuit
s se scufunde i pentru c marinarii erau cei mai buni din lume. Chiar i vasele erau
cele mai bune din lume, iar ofierii cei mai pricepui din Marina Britanic, dar vasele
s-au scufundat. Victoria i Camperdown s-au ciocnit pentru c cei mai buni ofieri
contieni c ordinul primit era unul prostesc l-au ndeplinit din simul datoriei i au
murit pentru asta. Victoria i Camperdown au dovedit c orice se poate ntmpla pe
mare. Indiferent ct de linitit e vremea, indiferent ct de priceput este echipajul, o
persoan aflat ntr-o barc nu e niciodat n siguran.
Dup cum i povestea senatorul lui Ruth Thomas de ani de zile, n orele care-au
urmat coliziunii Victoriei cu Camperdown, marea s-a umplut de oameni necai. Elicele
vaselor care se scufundau i ciopriser oribil. Erau fcui buci, sublinia el
ntotdeauna.
Erau fcui buci, Ruthie, spuse senatorul.
Ruth nu vedea cum se leag asta de povestea ei despre absolvire, dar o ls balt.
tiu, senatorule, spuse ea. tiu.
n urmtoarea sptmn, pe plaja Potter, Ruth i senatorul ajunser din nou s
discute despre naufragii.
Dar ce spui de Margaret B. Rouss? ntreb Ruth dup ce senatorul tcu o vreme.
Naufragiul acela s-a terminat cu bine pentru toat lumea.
Adusese prudent n discuie numele acelui vas. Cteodat numele Margaret B.
Rouss l linitea pe senator, alteori l agita mai tare.
Doamne, Dumnezeule, Ruthie! explod el. Doamne Dumnezeule!
De data asta l agitase.
Margaret B. Rouss era plin cu cherestea i a durat o venicie pn s-a scufundat.
tii asta, Ruthie. Doamne, Dumnezeule! tii c-a fost o excepie. tii c de obicei nu-i aa
uor s scapi dintr-un naufragiu. i s-i mai spun ceva. Nu-i deloc plcut s fii lovit de
torpile, indiferent de ncrctur i indiferent de ce s-a ntmplat cu echipajul
blestematei de Margaret B. Rouss.
i ce s-a ntmplat cu echipajul, senatorule?
tii destul de bine ce s-a ntmplat cu echipajul de pe Margaret B. Rouss.
Au vslit patruzeci de mile...
...patruzeci i cinci.
Au vslit patruzeci i cinci de mile pn la Monte Carlo, unde s-au mprietenit cu
prinul de Monaco. i din acel moment au trit n lux. Asta e o poveste cu final fericit
despre un naufragiu, nu?
Un naufragiu neobinuit de uor, Ruthie.
Cred i eu.
O excepie.
Tata spune c-i o excepie cnd se scufund un vas.
Ei bine, nu-i aa c-o face pe deteptul? i nu-i aa c-o faci i tu pe deteapta?
Crezi c datorit vasului Margaret B. Rouss te poi simi n siguran lucrnd pe mare
n barca de pescuit homari a cuiva?
Nu-mi petrec viaa pe nici o mare, senatorule. N-am spus dect c poate-mi
gsesc ceva de lucru ca s petrec trei luni pe ap. De cele mai multe ori a fi la mai
puin de dou mile de rm. Spuneam doar c vreau s lucrez pe ap pe timpul verii.
tii, Ruth, c e deosebit de periculos s trimii o barc n larg. E foarte periculos
acolo. i cei mai muli oameni nu-s n stare s vsleasc patruzeci i cinci de mile ctre
nu tiu care Monte Carlo.
mi pare ru c-am adus vorba de asta.
n cele mai multe cazuri, ai muri oricum pn atunci din cauza insolaiei. A fost
un naufragiu la Cercul Arctic. Oamenii au stat trei zile n brcile de salvare, n ap
ngheat pn la genunchi.
Care naufragiu?
Nu-mi amintesc exact numele.
Serios?
Ruth nu auzise niciodat de un naufragiu al crui nume senatorul s nu-l cunoasc.
Nu conteaz numele. n cele din urm, marinarii naufragiai au ajuns pe-o insul
din Islanda. Toi aveau degerturi. Eschimoii au ncercat s le vindece membrele
degerate. i ce-au fcut, Ruthie? Au frecat puternic cu ulei picioarele oamenilor.
Puternic! Oamenii ipau, implorndu-i pe eschimoi s se opreasc. Dar ei au continuat
s frece puternic cu ulei picioarele oamenilor. Nu-mi vine n minte numele
naufragiului. Dar ar trebui s-i aminteti asta cnd mai pui piciorul pe-o barc.
N-am de gnd s navighez n Islanda.
Unii dintre oamenii aceia de pe insula din Islanda au leinat din cauza durerii
provocate de frecatul puternic i au murit pe loc.
Nu spun c naufragiile sunt bune, senatorule.
n cele din urm, toi oamenii aceia au avut nevoie de amputri.
Senatorule?
Pn la genunchi, Ruthie.
Senatorule? spuse Ruth din nou.
Au murit din cauza durerii provocate de frecat.
Senatorule, te rog.
Supravieuitorii au fost nevoii s rmn la Cercul Polar pn n vara
urmtoare, i singura mncare pe care-o aveau, Ruth, era osnz.
Te rog, spuse ea.
Te rog. Te rog.
Pentru c Webster sttea n faa lor. Era acoperit de nmol pn la bru. Prul i era
ud din cauza transpiraiei i pe fa avea urme de nmol. Iar n mna lui murdar i
ntins inea un col de elefant.
O, senatorule, spuse Ruth. Doamne.
Webster aez colul pe nisip, la picioarele senatorului, ca i cum ar fi aezat un dar
n faa unui regent. Ei bine, senatorul nu avea cuvinte pentru darul acela. Cei trei
oameni de pe plaj btrnul, tnra femeie i tnrul cel micu i plin de nmol
priveau colul de elefant. Nimeni nu fcu nici un gest, pn cnd Cookie se ridic
adulmecnd suspicioas i-o porni tr ctre acel obiect.
Nu, Cookie, spuse senatorul Addams, i cinele lu poziia Sfinxului, cu nasul
ndreptat ctre col, ca i cum ar fi ncercat s-l miroas.
n cele din urm, cerndu-i parc scuze i ezitnd, Webster spuse:
Cred c era un elefant mic.
ntr-adevr, colul era mic. Foarte mic, pentru un elefant care crescuse pn la
dimensiuni impresionante n timpul celor 138 de ani de cnd dura mitul. Colul era
puin mai lung dect braul lui Webster. Era un col subire, cu un arc abia vizibil. La
un capt era bont, ca degetul mare de la mn. Cellalt capt era zimat din cauza
rupturii de pe schelet. Fildeul avea crpturi adnci i negre.
Cred c era un elefant mic, repet Webster, pentru c senatorul nc nu
rspunsese.
De data asta, Webster prea de-a dreptul disperat.
Cred c ne nchipuiam c-o s fie mai mare, nu-i aa?
Senatorul se ridic att de ncet i de eapn, de parc ar fi stat 138 de ani pe plaj,
ateptnd colul de elefant. l mai privi o vreme, apoi i puse braele pe umerii lui
Webster.
Bun treab, fiule, spuse el.
Webster se ls n genunchi i senatorul se aplec lng el i-i puse mna pe
umrul slab al biatului.
Eti dezamgit, Webster? ntreb el. Ai crezut c-o s fiu dezamgit? E-un col
minunat.
Biatul ridic din umeri, prnd uimit. Se porni briza, i Webster ncepu s tremure
ncetior.
Cred c era doar un elefant micu, repet el.
Ruth spuse:
Webster, colul de elefant e magnific. Ai fcut o treab bun. Ai fcut o treab
foarte bun.
Webster suspin adnc de dou ori.
Ei, haide, biete, spuse senatorul cu vocea necat de emoie.
Webster plngea. Ruth i ntoarse capul. Dar tot l mai auzea scond sunetele
acelea triste, aa c se ridic, se ndeprt de stnci i o porni spre molizii aliniai pe
rm. i ls o vreme pe senator i pe Webster aezai pe plaj, n vreme ce ea se plimb
printre copaci, culegnd bee i rupndu-le. narii roiau n jur, dar nu-i psa. Nu
suporta s-i vad pe oameni plngnd. Din cnd n cnd privea spre plaj, dar Webster
nc suspina i senatorul nc ncerca s-l consoleze, i ea nu voia s aib nimic de-a
face cu toate astea.
Ruth se aez pe un butean acoperit cu muchi, cu spatele ctre plaj. Ridic o
piatr neted din faa ei, i o salamandr o zbughi de sub ea, fcnd-o s tresar. Poate
c-ar fi trebuit s devin vegetarian, se gndi ea ntr-o doar. Citise de curnd o carte
dat de senator despre creterea cinilor de vntoare, i-i plcuse. Cartea era scris n
1870 n cea mai frumoas limb. O impresionase aproape pn la lacrimi descrierea
celui mai bun labrador Chesapeake pe care autorul l vzuse vreodat, unul care
recuperase o pasre de mare dobort srind peste buci plutitoare de ghea i
notnd n larg mai departe de ct putea ochiul s cuprind. Cinele, pe nume Bugle,
se ntorsese la rm, aproape mort de ngheat, dar aducnd cu el pasrea pe care-o
inea cu grij n gur. Nici o urm de dini pe ea.
Ruth arunc o privire peste umr spre Webster i senator. S-ar fi zis c Webster se
oprise din plns. Cobor atunci ctre rm, unde biatul sttea uitndu-se ncruntat n
gol. Senatorul cura colul de elefant ntr-o balt cu ap cldu. Ruth Thomas se
apropie de Webster, iar el se ndrept de spate i-i ntinse colul. Ea l terse de cma.
Era uor ca un os i galben ca un dinte btrn, i golul dinuntru era plin cu nmol. Era
cldu. Nici mcar nu-l vzuse pe Webster cnd l gsise. Sttuse attea ore pe plaj
privindu-l cum caut prin nmol, i ratase tocmai momentul n care-l gsise.
Nici tu nu l-ai vzut cnd l-a gsit, i spuse ea senatorului.
El cltin din cap. Ruth cntri colul n mini.
Incredibil, spuse ea.
Nu-mi nchipuiam c-o s-l gseasc, Ruth, spuse senatorul, optind disperat.
Acum ce dracu o s fac cu el? Uit-te la el, Ruth.
Ruth se uit. Webster tremura ca un motor vechi la ralanti.
E suprat? ntreb ea.
Bineneles c-i suprat! Proiectul l-a fcut s mearg nainte un an ntreg. Nu
tiu, opti senatorul panicat, ce s fac acum cu bia-tul sta.
Webster Pommeroy se ridic i se apropie de Ruth i senator. Senatorul i ndrept
spatele i zmbi larg.
L-ai curat? ntreb Webster. Arat mai b-b-bine?
Senatorul se rsuci, l strnse n brae pe micuul Webster Pommeroy i spuse:
O, e splendid! E superb! Sunt aa de mndru de tine, fiule! Sunt aa de mndru
de tine!
Webster suspin i ncepu din nou s plng. Ruth nchise instinctiv ochii.
tii ce cred eu, Webster? l auzi Ruth spunnd pe senator. Cred c-i o descoperire
magnific. Chiar cred asta. i cred c-ar trebui s i-l ducem domnului Ellis.
Ruth deschise alarmat ochii.
i tii ce-o s fac domnul Ellis cnd o s ne vad venind cu colul sta de
elefant? ntreb senatorul inndu-i mna imens pe umrul lui Webster. tii,
Webster?
Webster nu tia i ridic jalnic din umeri.
Atunci senatorul spuse:
Domnul Ellis o s zmbeasc. Nu-i aa, Ruthie? N-o s fie aa? Nu crezi c
domnului Ellis o s-i plac?
Ruth nu rspunse.
Nu crezi asta, Ruthie? Nu crezi?
Homarii, prin fora instinctului,
Se mic repede i fr gnd.
De fiecare dat purtarea le e aspr,
Cu demnitatea intact scpnd.
Doctorul i poetul
J.H. Stevenson
17181785
Domnul Lanford Ellis locuia n casa Ellis, construit n 1883. Casa era cea mai
frumoas construcie de pe insula Fort Niles, i mai reuit chiar dect orice cldire de
pe Courne Haven. Era fcut din granit negru, dup modelul unei bnci sau al unei
gri, numai c la proporii ceva mai mici. Avea coloane, boli, ferestre adncite i un
hol cu pardoseal sclipitoare de mrimea unei bi romane vaste i cu ecou. Casa Ellis,
construit n cel mai nalt punct al insulei Fort Niles, era ct se poate de departe de port
i se afla la captul strzii Ellis. Mai bine spus, casa Ellis nchidea brusc strada Ellis, ca
un poliist mare cu fluier i cu braul ntins autoritar.
Strada Ellis data din 1880. Era un vechi drum industrial care lega cele trei cariere de
piatr ale companiei Ellis Granite de pe insula Fort Niles. La un moment dat, strada
Ellis fusese o cale de acces ct se poate de aglomerat, dar n ziua n care Webster
Pommeroy, senatorul Simon Addams i Ruth Thomas i croiau drum spre casa Ellis,
n acea diminea de iunie a anului 1976, nu mai era de mult folosit.
De-a lungul strzii Ellis se ntindea calea ferat Ellis, abandonat i ea, o cale ferat
de dou mile care fusese construit n 1882 pentru cratul tonelor de blocuri de granit
de la mine pn la alupele care ateptau n port. Ani ntregi alupele acelea grele
craser granit pn la New York, Philadelphia i Washington. Porneau ncet ctre
oraele care mereu aveau nevoie de piatra de pavaj de pe insula Courne Haven i de
granitul pentru monumente de pe insula Fort Niles. Zeci de ani alupele transportaser
granitul de pe cele dou insule, ntorcndu-se, cteva sptmni mai trziu, ncrcate
cu crbune folosit drept combustibil pentru a excava i mai mult granit, pentru a spa
i mai adnc n pntecele insulelor.
Pe lng vechea cale ferat Ellis, erau mprtiate maldre ruginite de piese de
maini i unelte de minerit ciocane, pene, distaniere i alte unelte pe care nimeni,
nici mcar senatorul Simon, nu le mai putea deosebi. Strungul imens al companiei Ellis
Granite, mai mare chiar dect un motor de locomotiv, ruginea n pdurile din
apropiere i n-avea s mai fie vreodat mutat de-acolo. Strungul, mizerabil i acoperit
de nmol i buruieni agtoare, prea c fusese alungat acolo, ca un fel de pedeaps.
Cele 140 de tone de piese mecanice se degradau ntr-o ncletare mnioas. Cabluri
ruginite de lungimea unui piton stteau pitite n iarba din jur.
Cei trei, Webster Pommeroy, senatorul Simon Addams i Ruth Thomas, se
ndreptau ncet ctre casa Ellis, ducnd cu ei colul de elefant. Urcar strada Ellis i
trecur pe lng calea ferat Ellis. Nu rdeau, nici mcar nu zmbeau. Casa Ellis nu era
un loc pe care vreunul dintre ei s-l viziteze prea des.
Nu tiu de ce ne batem noi capul cu asta, spuse Ruth. Nici mcar n-o s fie acas.
E nc n New Hampshire. Se ntoarce abia smbta viitoare.
Anul sta a venit mai repede pe insul, spuse senatorul.
Ce vrei s spui?
Anul sta domnul Ellis a venit pe optsprezece aprilie.
Glumeti.
Nu glumesc.
E-aici? n tot timpul sta a fost aici? De cnd m-am ntors eu de la coal?
Exact.
Mie nu mi-a spus nimeni.
Dar ai ntrebat pe cineva? N-ar trebui s fii aa surprins. Lucrurile s-au
schimbat la casa Ellis. Nu mai e ca altdat.
Ei bine, cred c-ar fi trebuit s tiu asta.
Aa e, Ruthie. Cred c-ar fi trebuit s tii.
Senatorul alunga narii de pe cap i gt n timp ce mergea, cu un evantai fcut din
frunze de ferig.
Mama ta vine pe insul vara asta, Ruth?
Nu.
Ai vzut-o pe mama ta anul sta?
Nu prea.
Serios? Anul sta n-ai fost n vizit la Concord?
Nu prea.
Mamei tale i place s locuiasc la Concord?
Se pare c da. Locuiete acolo de suficient timp.
Pun pariu c are o cas frumoas. E frumoas?
i-am spus de-un milion de ori c e frumoas.
tii c-au trecut zece ani de cnd n-am mai vzut-o?
i asta mi-ai mai spus de-un milion de ori.
Deci spui c vara asta nu vine s viziteze insula?
Niciodat nu vine, spuse deodat Webster Pommeroy. Nu neleg de ce toat
lumea vorbete despre ea.
Asta puse punct conversaiei. Cei trei nu mai schimbar nici o vorb mult timp,
dup care Ruth spuse:
Domnul Ellis chiar a venit aici pe optsprezece aprilie?
Chiar a venit, rspunse senatorul.
Era o veste neobinuit, uimitoare. Familia Ellis ajungea ntotdeauna pe insula Fort
Niles n a treia smbt a lunii iunie, nc din 1883. Restul anului locuiau n Concord,
New Hampshire. Primul cap al familiei Ellis, doctorul Jules Ellis, ncepuse acest obicei
n 1883, mutndu-i pe timpul verii familia pe insul, ca s fug de bolile oraului i ca
s-i supravegheze compania de granit. Localnicii nu tiau prea bine ce fel de doctor
era n fond Jules Ellis. Cu siguran nu se comporta ca un medic. Se comporta mai
degrab ca un industria. Dar asta se ntmpla n alte timpuri, dup cum i plcea
senatorului s sublinieze, cnd un om putea avea mai multe ndeletniciri. Aa ceva se
ntmpla n trecut, cnd un om putea s se ocupe n paralel de mai multe lucruri.
Nici unul dintre localnicii de pe Fort Niles nu-i simpatiza pe cei din familia Ellis,
dar aveau un ciudat sentiment de mndrie c doctorul Ellis alesese s-i construiasc
vila pe Fort Niles, nu pe Courne Haven, cu toate c Ellis Granite se ntindea i acolo.
Dar motivul lor de mndrie nu era prea ntemeiat; insularii n-aveau de ce s se simt
flatai. Doctorul Jules Ellis nu alesese s-i construiasc vila pe Fort Niles pentru c
insula i plcea mai mult. Fcuse aceast alegere pentru c, avnd casa pe cea mai
nalt stnc din estul insulei, putea s in sub observaie att Fort Niles, ct i Courne
Haven, privind drept peste Canalul Worthy. Putea s locuiasc pe vrful unei insule,
s-o observe atent pe cealalt i s se bucure de avantajul de-a vedea i soarele rsrind.
Ct a domnit doctorul Jules Ellis, vara aducea mult lume pe insula Fort Niles. Cu
timpul, n fiecare var veneau pe insul cei cinci copii mpreun cu numeroi membri
ai familiei Ellis; un continuu du-te-vino al eleganilor invitai ai familiei Ellis i al
partenerilor de afaceri, la care se aduga personalul de var al casei Ellis, format din
aisprezece servitori. Acetia aduceau din Concord, cu trenul i apoi cu brcile,
lucrurile necesare pentru casa familiei Ellis. n a treia smbt din iunie, servitorii
apreau pe docuri, descrcnd cufere ntregi cu porelanuri pentru toat vara, lenjerie
de pat, cristaluri i draperii. n fotografii, grmezile de cufere preau adevrate cldiri,
ca nite construcii ciudate. A treia smbt din iunie cptase o mare importan
datorit acestui eveniment major, sosirea familiei Ellis.
Servitorii familiei Ellis aduceau cu brcile i muli cai pentru cltoriile din timpul
verii. Casa Ellis avea un grajd bun, pe lng o grdin de trandafiri bine ngrijit, o sal
de bal, o gherie, cabane pentru oaspei, un teren de tenis de cmp i un lac cu peti
aurii. Ct era vara de lung, familia Ellis i prietenii lor se rsfau n fel i chip pe Fort
Niles. Iar la sfritul verii, n a doua smbt din septembrie, se fceau nevzui cu
toii: doctorul Ellis, soia, cei cinci copii, caii de clrie, cei aisprezece servitori,
oaspeii, argintria, porelanurile, lenjeriile de pat, cristalurile i draperiile. Familia i
servitorii se ngrmdeau pe feribot. Bunurile erau mpachetate n cuferele aezate n
grmezi nalte, i toate i toi erau expediai napoi la Concord, New Hampshire,
pentru iarn.
Dar toate astea se petreceau cu mult timp n urm. De ani de zile nu mai avuse loc
un eveniment aa mre.
n cea de-a nousprezecea var a lui Ruth Thomas, n 1976, singurul Ellis care mai
venea pe insula Fort Niles era fiul cel mai mare al doctorului Jules Ellis, Lanford Ellis.
Era foarte btrn. Avea nouzeci i patru de ani.
Toi ceilali copii ai doctorului Jules Ellis, mai puin o fiic, muriser. De casa de pe
Fort Niles ar fi putut s se bucure nepoii i chiar strnepoii doctorului Ellis, dar lui
Lanford Ellis nu-i plceau i nu era de acord cu ei, aa c-i inea departe. Era dreptul
lui. Casa i aparinea n totalitate; era singurul motenitor. Singura sor n via a
domnului Lanford Ellis, Vera Ellis, era unicul membru al familiei la care inea, dar
Vera Ellis ncetase s mai vin pe insul cu zece veri nainte. Se credea prea plpnd
pentru o asemenea cltorie. Considera c sntatea ei e precar. Petrecuse multe veri
fericite pe Fort Niles, dar prefera acum s se odihneasc n Concord, unde locuia tot
anul cu nsoitorii care aveau grij de ea.
Aa c, de zece ani, Lanford Ellis i petrecea singur verile pe Fort Niles. Nu cretea
cai i nu invita oaspei. Nu juca crochet i nu fcea excursii cu barca. N-avea nici un
servitor la casa Ellis, cu excepia unui singur om, Cal Cooley, angajat att ca ngrijitor,
ct i ca asistent. Pregtea pn i mesele btrnului. Pe tot parcursul anului, Cal
Cooley locuia n casa Ellis ca s supravegheze lucrurile.
Senatorul Simon Addams, Webster Pommeroy i Ruth Thomas se ndreptau ctre
casa Ellis. Mergeau unul lng altul, Webster sprijinindu-i de umr colul de elefant,
ca i cum ar fi fost o muschet din Rzboiul de Independen. n stnga lor se ntindea
nemicat calea ferat Ellis. Departe, n pdurea din dreapta lor, se aflau rmitele
morbide ale cocioabelor, micuele colibe construite de compania Ellis Granite cu un
secol nainte pentru a-i gzdui muncitorii imigrani italieni. Odinioar erau
ngrmdii n cocioabe peste trei sute de imigrani italieni. Nu erau bine-venii n
comunitatea local, cu toate c le era permis cteodat s organizeze parade pe strada
Ellis cnd aveau cte o srbtoare. Pe insul era i o mic biseric catolic, special
construit pentru italieni. Doar att. n 1976 trecuse mult timp de cnd biserica catolic
arsese din temelii.
n epoca de glorie a companiei Ellis Granite, Fort Niles era un ora adevrat, activ i
util. Era ca un ou Faberg un obiect incrustat n cel mai mic detaliu. O suprafa att
de mic i att de aglomerat! Existau atunci pe insul dou magazine de haine, un
muzeu de monede, un patinoar, o tbcrie, un ziar, un circuit pentru cursele cu ponei,
un hotel n al crui hol se cnta la pian i, peste drum, teatrul Ellis Eureka i sala de
dans Ellis Olympia. Pn n 1976, toate fuseser arse sau distruse. Unde a disprut
totul? se ntreba Ruth. i cum s-au potrivit toate astea aici din capul locului? Cea
mai parte a inutului fusese din nou mpnzit de pduri. Din ntregul imperiu Ellis
rmseser numai dou cldiri: magazinul companiei Ellis Granite i casa Ellis.
Magazinul companiei, o construcie din lemn de trei etaje, era gol i se prbuea.
Carierele, desigur, erau nc acolo guri n pmnt, oblice i uniforme, adnci de
peste trei sute de metri, umplute acum cu apa izvoarelor subterane.
Tatl lui Ruth Thomas numea cocioabele din pdure colibe din Guineea, nume pe
care trebuie s-l fi nvat de la tatl sau de la bunicul lui, pentru c acele cocioabe erau
pustii chiar i cnd tatl lui Ruth era mic. Chiar i cnd senatorul Simon Addams era
copil, cocioabele se goleau. n 1910, afacerea cu granit ncepuse s dispar, iar n 1930,
era moart i-ngropat. Nevoia de granit s-a stins nainte ca granitul s se termine.
Compania Ellis Granite ar fi spat de-a pururi n cariere dac ar fi avut o pia de
desfacere. Ar fi spat dup granit pn cnd ar fi devastat Fort Niles i Courne Haven.
Pn cnd din insule n-ar mai fi rmas dect nite carcase subiri de granit plutind pe
ocean. Oricum, asta spuneau locuitorii insulelor. Umbla vorba c familia Ellis ar fi luat
totul dac lumea n-ar fi ncetat s mai aib nevoie de piatra din care erau fcute
insulele.
Cei trei urcau pe strada Ellis; ncetinir doar o singur dat, cnd Webster vzu un
arpe mort n drumul lor i se opri s-l mping cu vrful colului de elefant.
arpe, spuse el.
Nu-i face nimic, spuse senatorul Simon.
ntr-un alt moment, Webster se opri din mers i ncerc s-i dea senatorului colul.
Ia-l tu, spuse el. Nu vreau s merg acolo i nu vreau s vd nici un domn Ellis.
Dar senatorul refuz. Spuse c Webster era cel care gsise colul i c el trebuia s
fie ludat pentru descoperirea lui. N-aveai de ce s te temi de domnul Ellis, mai
adug el. Domnul Ellis era un om bun. Cu toate c n trecut fuseser membri ai
familiei Ellis de care trebuia s-i fie fric, domnul Lanford Ellis era un om cuviincios,
care, apropo, o privea pe Ruthie ca pe nepoata lui.
Nu-i aa, Ruthie? Nu-i zmbete larg tot timpul? i n-a fost tot timpul bun cu
familia ta?
Ruth nu rspunse. Cei trei i continuar drumul.
Nu mai schimbar nici o vorb pn la casa Ellis. Nici o fereastr nu era deschis, i
nici mcar o draperie tras. Gardurile vii de afar erau nc acoperite de un material
protector mpotriva vnturilor aspre de iarn. Locul prea abandonat. Senatorul urc
treptele negre de granit pn la ua principal de culoare ntunecat i sun clopoelul.
Btu la u i strig. Nu rspunse nimeni. Pe aleea sub form de lasou era parcat o
camionet verde, pe care cei trei au recunoscut-o ca fiind a lui Cal Cooley.
Ei bine, se pare c btrnul Cal Cooley e aici, spuse senatorul.
Merse pn n spatele casei, urmat de Ruth i de Webster. Trecur de grdini care
nu mai semnau a grdini, ci a mormane de boschei nengrijii. Trecur de terenul de
tenis, care era acum ud i npdit de buruieni, i apoi de fntna uscat, npdit i ea
de buruieni. Se ndreptar ctre grajd i gsir ua glisant larg deschis. Intrarea era
destul de mare nct s ncap dou trsuri, una lng alta. Grajdul era minunat, dar
fusese de atta vreme nefolosit, nct nu mai avea nici o urm de miros de cal.
Cal Cooley! strig senatorul Simon. Domnule Cooley?
Cal Cooley era n mijlocul grajdului cu podea de piatr i iesle reci, goale i fr
miros. Sttea pe un scaun simplu n faa a ceva imens pe care-l lustruia cu o crp.
Doamne! spuse senatorul. Ce minunie ai acolo!
Cal Cooley avea o pies imens, partea superioar a unui far. Era de fapt lentila
circular din sticl i alam a unui far. Msura probabil peste doi metri. Cal Cooley se
ridic de pe scaunul lui i msura i el aproape doi metri. Avea prul des de un
negru-albstrui, pieptnat pe spate, i ochii mari tot negri-albstrui. Avea faa mare i
ptrat, un nas gros, o brbie imens i o linie adnc i dreapt de-a lungul frunii
care-l fcea s par c s-ar fi lovit cndva de o srm de ntins rufe. Prea s aib ceva
snge indian. Cal Cooley fusese alturi de familia Ellis aproape douzeci de ani, dar n
tot acest timp nu pruse s fi mbtrnit o zi, i ar fi fost greu pentru un strin s-i dea
seama dac avea patruzeci sau aizeci de ani.
Ei, a venit bunul meu prieten, senatorul, spuse trgnat Cal Cooley.
Cal Cooley era din Missouri, un loc al crui nume insista s-l pronune Missourah.
Avea un puternic accent sudist pe care, socotea Ruth Thomas cu toate c nu fusese
niciodat n Sud , avea tendina s-l exagereze. Credea c n general Cal Cooley e un
prefcut. Multe lucruri nu-i plceau la Cal Cooley, n special accentul lui fals i obiceiul
de a se referi la el nsui ca fiind Btrnul Cal Cooley. Ca de exemplu Btrnul Cal
Cooley abia ateapt primvara, sau Btrnului Cal Cooley pare c i-ar prinde bine
nc un pahar.
Ruth nu putea suferi comportamentul lui artificial.
Ia te uit! Domnioara Ruth Thomas!
Cal Cooley vorbea trgnat.
ntotdeauna o plcere. i uite cine e cu ea: un slbatic.
Webster Pommeroy, confuz i tcut sub privirea lui Cal Cooley, sttea cu colul de
elefant n mn. opia de pe un picior pe altul, repede i nervos, ca i cum s-ar fi
pregtit pentru o curs.
tiu ce-i asta, spuse senatorul Simon Addams, apropiindu-se de imensa i
minunata construcie de sticl pe care Cal Cooley o cura. tiu exact ce-i asta.
Poti s ghiceti, prietene? ntreb Cal Cooley, fcndu-i cu ochiul lui Ruth
Thomas, de parc ei doi ar fi mprit un minunat secret.
Ea i mut privirea n alt parte. Simi cum i se nfierbnt faa. Se ntreba cum
s-i aranjeze viaa astfel nct s poat locui pentru totdeauna pe Fort Niles fr s-l
mai vad vreodat pe Cal Cooley.
E lentila Fresnel de la farul din Goats Rock, nu-i aa? ntreb senatorul.
Da, ai dreptate. Exact asta e. Ai fost vreodat acolo? Trebuie s fi vizitat Goats
Rock, nu?
Ei bine, nu, recunoscu senatorul, roind. N-a putea merge niciodat ntr-un loc
ca Goats Rock. tii, eu m in departe de brci.
Cal Cooley tia foarte bine chestia asta, i spuse Ruth.
Serios? ntreb inocent Cal Cooley.
Vezi tu, mi-e fric de ap.
Ce suferin teribil, murmur Cal Cooley.
Ruth se ntreba dac, vreodat n viaa lui, Cal Cooley fusese btut serios de cineva.
I-ar fi plcut s vad asta.
Doamne, se minun senatorul. Doamne. Cum de-ai pus mna pe farul de la
Goats Rock? E un far remarcabil. E unul dintre cele mai vechi faruri din ar.
Ei bine, prietene, noi l-am cumprat. Domnul Ellis i l-a dorit mereu. Aa c l-am
cumprat.
Dar cum ai adus asta aici?
Mai nti cu o barc i dup aceea cu un camion.
i cum ai adus-o fr s tie nimeni?
Nu tie nimeni?
E superb.
O restaurez pentru domnul Ellis. Lustruiesc fiecare centimetru i fiecare piuli.
Lustruiesc deja de vreo nouzeci de ore. Cred c-o s dureze luni de zile pn cnd
termin. Dar nu-i aa c dup aia o s strluceasc frumos?
Nu tiam c farul de la Goats Rock e de vnzare. Nu tiam c poi cumpra un
asemenea lucru.
Paza de Coast a nlocuit acest minunat obiect cu un dispozitiv modern. Noul far
nici mcar nu are nevoie de un ngrijitor. Nu-i remarcabil? Totul e automat. Foarte
ieftin de ntreinut. Noul far e complet electric i foarte urt.
Ce obiect! spuse senatorul. Ai dreptate. E perfect pentru un muzeu!
Aa e, prietene.
Senatorul Simon Addams studie lentila Fresnel. Era un lucru minunat, tot numai
alam i sticl, cu plci oblice de sticl, groase ct scndura, i aezate una peste alta n
straturi. Mica poriune pe care Cal Cooley deja o dezasamblase, o lustruise i-o
asamblase la loc prea o licrire de aur i cristal. Cnd senatorul Simon Addams trecu
pe dup lentil ca s priveasc ntreaga construcie, forma ei se reflect distorsionat i
ondulat, ca i cum s-ar fi zrit printr-o bucat de ghea.
N-am mai vzut niciodat un far, spuse el.
Vocea lui era necat de emoie.
Nu n realitate. Niciodat n-am avut ocazia.
Nu e un far, l corect maliios Cal Cooley. E doar lentila unui far, domnule.
Ruth i ddu ochii peste cap.
N-am vzut niciodat unul. O, Doamne, ce rsf e asta pentru mine, ce rsf.
Bineneles, am vzut fotografii. Am vzut fotografii chiar cu farul sta.
E un proiect al meu i al domnului Ellis. Domnul Ellis a ntrebat oficialitile
dac-l poate cumpra, ei au spus un pre, i el a acceptat. Dup cum spuneam, lucrez la
asta de aproape nouzeci de ore.
Nouzeci de ore, repet senatorul, privind fix lentila Fresnel, ca i cum ar fi fost
hipnotizat.
E construit n 1929, de francezi, spuse Cal. Cntrete peste dou tone, prietene.
Lentila Fresnel era prins de placa original de alam pe care Cal Cooley o mpinse
uor. La atingere, ntreaga lentil, nefiresc de uoar, ncepu s se nvrt imens,
tcut i perfect echilibrat.
Dou degete, spuse Cal Cooley, innd ridicate dou degete. E tot ce-i trebuie ca
s nvri dou tone. i vine s crezi? Ai mai vzut vreodat o mainrie att de
minunat?
Nu, rspunse senatorul Simon. N-am vzut.
Cal Cooley nvrti din nou lentila Fresnel. Lumina slab care ptrundea n grajd
prea c se arunc pe lentila rotitoare, fiind apoi mprocat n mii de scntei pe pereii
din jur.
Uite cum mnnc soarele, spuse Cal.
Pronuna soare n aa fel nct s semene cu arde.
A fost odat pe o insul din Maine, spuse senatorul, o femeie care a murit ars de
lumina soarelui reflectat de o asemenea lentil.
n zilele nsorite, lentilele erau acoperite cu saci de iut de culoare nchis, spuse
Cal Cooley. Altfel totul ar fi luat foc din cauza lor; aa sunt de puternice.
ntotdeauna mi-au plcut farurile.
i mie, domnule. i domnului Ellis.
n timpul domniei lui Ptolemeu II, exista un far n Alexandria care era considerat
una dintre minunile lumii antice. A fost distrus de un cutremur n secolul al XIV-lea.
Sau aa e legenda, spuse Cal Cooley. Exist nc nite dispute pe tema asta.
Cele mai vechi faruri, medit senatorul, au fost construite de libienii din Egipt.
tiu farurile libienilor, rspunse rspicat Cal Cooley.
Lentila Fresnel a farului de la Goats Rock se nvrtea ntruna n grajdul mare i gol,
i senatorul o privea fascinat. Se nvrtea din ce n ce mai ncet i n cele din urm se
opri. Senatorul era tcut i hipnotizat.
i voi ce-avei? ntreb n cele din urm Cal Cooley.
Cal l privea pe Webster Pommeroy, care inea colul de elefant. Webster, plin de
nmol i artnd ct se poate de jalnic, se aga disperat de mica lui descoperire. Nu-i
rspunse lui Cal, dar btea nervos din picioare. Nici senatorul nu rspunse. nc era
vrjit de lentila Fresnel.
Aa c Ruth Thomas spuse:
Webster a gsit azi un col de elefant, Cal. E de la naufragiul vasului Clarice
Monroe, de acum 138 de ani. Webster i Simon l caut de aproape un an. Nu-i aa c-i
minunat?
i ntr-adevr era minunat. n oricare alte circumstane, colul ar fi fost privit cu
siguran ca un obiect minunat. Dar nu n umbra casei Ellis i n prezena uimitoarei
lentile Fresnel nc intact, furit de francezi n 1929 din alam i sticl. Colul pru
dintr-odat ridicol. Pe lng asta, Cal Cooley, cu statura i comportamentul su, putea
face ca orice lucru s par nensemnat. Cele nouzeci de ore de lustruit ale lui prur
eroice i productive (fr ca el s spun un cuvnt, desigur); n comparaie cu ele, un
an ntreg din viaa biatului, pierdut cu cutrile prin nmol, prea o glum
deprimant.
Colul de elefant arta deodat ca un os mic i amrt.
Ct de interesant! spuse n cele din urm Cal Cooley. Ce proiect ct se poate de
interesant!
M-am gndit c domnului Ellis i-ar plcea s-l vad, spuse senatorul.
Se desprinsese din mirajul lentilei Fresnel i acum l privea umil pe Cal Cooley.
M-am gndit c-o s zmbeasc atunci cnd o s vad colul sta.
Se poate.
Cal Cooley evita orice angajament.
Dac domnul Ellis e disponibil astzi... ncepu senatorul, dar ls vorba
neterminat.
Senatorul nu purta plrie, dar dac-ar fi purtat una i-ar fi frmntat marginile n
minile lui nervoase. Aa, i frmnta numai minile.
Da, prietene?
Dac domnul Ellis e disponibil, a vrea s vorbesc cu el despre asta. Despre col.
Vezi tu, cred c e genul de obiect care-l va convinge c avem nevoie aici, pe insul, de
un Muzeu de Istorie Natural. A vrea s-l rog pe domnul Ellis s m lase s folosesc
cldirea magazinului companiei Ellis Granite pentru Muzeul de Istorie Natural. tii
tu, n scopuri educative.
Un muzeu?
Un Muzeu de Istorie Natural. Eu i Webster strngem de mai muli ani obiecte.
Avem o colecie destul de mare.
Cal Cooley tia lucrul sta. i domnul Ellis tia. Toat lumea tia. Ruth era acum
furioas n mod oficial. O durea stomacul. Simea cum se ncrunt i se fora s-i
pstreze fruntea neted. Refuza s trdeze vreo emoie n faa lui Cal Cooley. Se
strduia s par indiferent. Se ntreba ce-ar fi trebuit fcut ca domnul Ellis s-l dea
afar pe Cal Cooley. Sau s-l omoare.
Avem multe obiecte, spuse senatorul. De curnd am achiziionat un homar alb,
pstrat n alcool.
Un Muzeu de Istorie Natural, repet Cal Cooley ca i cum s-ar fi gndit pentru
prima dat la aa ceva. Ce interesant!
Ne trebuie un spaiu pentru muzeu. Exponate avem deja. Cldirea e destul de
mare ca s putem continua n timp s colectm obiecte. De exemplu, ar fi locul nimerit
pentru expunerea acestei lentile Fresnel.
Doar nu spui c vrei farul domnului Ellis?
Cal Cooley prea absolut ngrozit.
O, nu. Nu! Nu, nu, nu! Nu vrem nimic de la domnul Ellis, doar permisiunea de a
folosi cldirea magazinului companiei. O vom nchiria, bineneles. i putem oferi ceva
bani n fiecare lun n schimbul ei. S-ar putea s aprecieze asta, tii, de vreme ce
cldirea n-a mai fost folosit de muli ani. N-avem nevoie de nici un ban de la domnul
Ellis. Nu vrem s-i lum bunurile.
Sincer, sper c nu cerei bani.
tii ce? spuse Ruth Thomas. O s atept afar. Nu mai am chef s stau aici.
Ruth, spuse ngrijorat Cal Cooley, pari agitat, drguo.
Ea nu-i ddu nici o atenie.
Webster, vrei s vii cu mine?
Dar Webster Pommeroy prefera s goneasc pe loc, lng senator, innd n mn
colul su plin de speran. Aa c Ruth Thomas iei singur din grajd, printre ieslele
abandonate, i se ndrept ctre stncile dinspre est care ddeau ctre insula Courne
Haven. Detesta s-l vad pe Simon Addams umilindu-se n faa ngrijitorului
domnului Ellis. Mai vzuse asta i nainte i nu putea suporta. Aa c se ndrept spre
marginea stncilor i ncepu s culeag licheni de pe pietre. Peste canal, putea vedea
limpede insula Courne Haven. Un miraj de cldur plutea deasupra ei, ca un nor sub
form de ciuperc.
Asta era a cincea oar cnd senatorul Simon Addams l vizita pe domnul Lanford
Ellis. A cincea oar de care tia Ruth Thomas. Se poate s fi fost i alte vizite de care
Ruth nu aflase. Se poate s fi fost i alte ore petrecute pentru nimic n curtea din fa a
casei Ellis, mai multe incidente n care Cal Cooley se scuza ipocrit c regret, dar
domnul Ellis nu se simea bine i nu primea vizite. De fiecare dat venea i Webster,
aducnd cte ceva nou cu care senatorul spera s-l conving pe domnul Ellis de
necesitatea unui Muzeu de Istorie Natural. Muzeul ar fi fost un loc public senatorul
era gata s explice sincer i din toat inima unde oamenii de pe insul, n schimbul
unei taxe de numai un cent, ar fi putut explora obiectele istoriei lor unice. Senatorul
Simon avea pregtit pentru domnul Ellis cel mai elocvent discurs, dar niciodat nu se
ivise prilejul s-l spun. De multe ori i recitase discursul lui Ruth. Ea l asculta
politicos, cu toate c de fiecare dat i rupea inima.
Pledeaz mai puin, sugera ea ntotdeauna. Fii mai hotrt.
Ce-i drept, unele obiecte ale senatorului Simon erau neinteresante. Colecta totul i
nu era un curator foarte bun, care s le trieze i s se debaraseze de cele banale.
Senatorul credea c toate obiectele vechi erau valoroase. Pe o insul oamenii arunc
anevoie ceva, aa c, n esen, fiecare subsol de pe insula Fort Niles era deja un muzeu
un muzeu cu echipamente nvechite de pescuit sau un muzeu al bunurilor
strmoilor sau un muzeu de jucrii ale copiilor care crescuser deja. Dar bunurile
acestea nu erau sortate, catalogate sau explicate, i dorina senatorului de a crea un
muzeu era ct se poate de nobil.
E vorba de obiectele obinuite care devin rare, i spunea el ntruna lui Ruth. n
timpul Rzboiului Civil, obiectul cel mai des ntlnit era haina soldeasc din ln
albastr. O hain albastr, simpl, cu nasturi de alam. Fiecare soldat din Uniune avea
una. Le-au pstrat soldaii dup rzboi, ca amintire? Nu. A, s-au pstrat uniformele de
gal ale generalilor i frumoii pantaloni de cavalerie, dar nimeni nu s-a gndit s
pstreze vestoanele acelea simple, albastre. Dup ce brbaii s-au ntors din rzboi,
i-au purtat vestoanele la munca cmpului, iar cnd s-au rupt, soiile lor le-au
transformat n crpe i petice. Astzi, un veston obinuit din timpul Rzboiului Civil e
unul dintre cele mai rare lucruri din lume.
Senatorul i explica asta lui Ruth n timp ce punea cte o cutie goal de cereale sau o
conserv nedesfcut de ton ntr-o lad pe care era scris PENTRU POSTERITATE.
Nu putem ti de astzi ce va fi valoros mine, Ruth, spunea el.
Cereale Wheaties? i rspundea ea nencreztoare. Cereale Wheaties, senatorule?
Wheaties?
Aa c nu era de mirare c senatorul nu mai avea loc n cas pentru coleciile lui tot
mai numeroase. i nu era de mirare c senatorului i venise ideea s obin magazinul
companiei Ellis Granite, care sttea gol de 40 de ani. Era un spaiu care se irosea. Cu
toate astea, domnul Ellis nu-i dduse niciodat senatorului vreun rspuns, vreun semn
sau vreo ntiinare, n afar de o permanent amnare a subiectului. Era ca i cum s-ar
fi ateptat ca senatorul s renune. Ca i cum Lanford Ellis s-ar fi ateptat s triasc
mai mult dect senatorul, ceea ce-ar fi rezolvat ntreaga problem fr inconvenientul
de-a lua o decizie.
Brcile de homari erau nc la munc pe canal. De pe stncile pe care sttea, Ruth
vzu barca domnului Angus Addams, barca domnului Duke Cobb i pe cea a tatlui
ei. n spatele lor era o a patra barc, poate a cuiva de pe insula Courne Haven; nu-i
putea da seama. Canalul era att de mpnzit cu balizele de la capcanele de homari,
nct arta ca o duumea presrat cu confetti sau ca o autostrad plin de gunoi. n
acel canal oamenii aproape c-i puneau capcanele una peste cealalt. Era riscant s
pescuieti acolo. Grania dintre Fort Niles i Courne Haven nu fusese niciodat
stabilit, dar nicieri nu era disputat mai aprig dect n Canalul Worthy. Oamenii de
pe cele dou insule i defineau teritoriul i-l aprau cu greu, ncercnd mereu s
invadeze teritoriul celorlali. i tiau unii altora capcanele i organizau atacuri
colective mpotriva celor de pe cealalt insul.
O s ajung s-i pun afurisitele de capcane chiar n faa uii noastre, dac-i
lsm s ne invadeze teritoriul, spunea Angus Addams.
Bineneles c pe insula Courne Haven se spunea acelai lucru despre pescarii de pe
Fort Niles, i ambele afirmaii erau adevrate.
n acea zi, Ruth Thomas se gndi c barca de pe Courne Haven ddea trcoale un
pic cam prea aproape de Fort Niles, dar nu era chiar sigur, nici mcar privind de sus.
ncerc s numere rndurile de balize. Culese de jos un fir de iarb i-l pres ntre
degetele mari, transformndu-l n fluier. Se juca singur, ncercnd s-i imagineze c
vede privelitea pentru prima dat n viaa ei. nchise ochii o vreme, apoi i deschise
ncet. Marea! Cerul! Era minunat. Locuia, ntr-adevr, ntr-un loc minunat. ncerc s
priveasc brcile de pescuit homari prefcndu-se c nu tie ct costau sau ale cui erau
i ce miros aveau. Cum s-ar fi uitat la ntreaga privelite un vizitator? Cum ar fi privit
Canalul Worthy cineva, s spunem, din Nebraska? Brcile i-ar fi prut nite jucrii,
adorabile i robuste ca acelea cu care te joci n cad, mnuite de oameni din Down East
care munceau din greu, se mbrcau n salopete pitoreti i-i fceau prietenete semn
cu mna stnd la pror.
N-o s vezi de-astea pe-aicea...
Ruth se ntreba dac i-ar fi plcut mai mult pescuitul homarilor n cazul n care-ar fi
avut propria ei barc, dac ar fi fost ea cpitanul. Poate c toat munca era aa de
neplcut din cauz c lucra cu tatl ei. Dar nu-i putea imagina pe cine-ar fi angajat ca
ajutor pe punte. Se gndi pe rnd la numele tuturor tinerilor de pe Fort Niles i-i
confirm repede c, ntr-adevr, erau toi nite idioi. Pn la ultimul beiv.
Incompeteni, lenei, morocnoi, incoereni, ciudai. Nu avea rbdare cu nici unul
dintre ei, poate cu excepia lui Webster Pommeroy, pe care-l comptimea i pentru
care-i fcea griji, ca o mam. Dar Webster nu era ntreg la minte, i cu siguran nu era
de ajutor pe punte. Nu c Ruth ar fi fost pescar de homari. Nu se putea amgi cu
gndul sta. Nu tia mare lucru despre navigaie i nimic despre cum se ntreine o
barc. Odat ipase Foc! ctre tatl ei cnd vzuse ieind fum din depozit; fum care
se dovedise a fi doar aburul de la un furtun fisurat.
Ruth, i spusese el, eti drgu, dar nu te prea duce capul.
Dar o ducea capul. Ruth avusese tot timpul sentimentul c e mai deteapt dect
toi cei din jurul ei. De unde-i venise ideea asta? Cine-i spusese aa ceva? Dumnezeu
era martor c Ruth n-ar fi recunoscut public niciodat ce simte cu adevrat. Ar fi sunat
ngrozitor, oribil, s admit ce credea ea despre propria-i inteligen.
Te crezi mai deteapt dect toi.
Ruth auzise de multe ori aceast acuzaie de la vecinii ei de pe Fort Niles. I-o
spuseser civa dintre bieii Pommeroy, i Angus Addams, i surorile doamnei
Pommeroy, i ceaua aia btrn de pe Langly Road, creia Ruth i tunsese peluza
ntr-o var pentru doi dolari tura.
O, mai scutete-m, spunea Ruth de obicei.
Nu putea nega acuzaia cu mai mult convingere dect att, pentru c ea chiar
credea c e cu mult mai deteapt dect toi ceilali. Era un sentiment nrdcinat nu n
creier, ci n piept. l simea adnc, pn-n plmni.
Era cu siguran destul de inteligent ca s-i dea seama, dac voia, cum s fac rost
de propria ei barc. Dac asta ar fi vrut, asta ar fi obinut. Sigur. Cu siguran nu era
mai proast dect oricare alt om de pe Fort Niles sau Courne Haven care-i ctiga un
trai bun din pescuitul homarilor. De ce nu? Angus Addams tia o femeie pe insula
Monhegan care pescuia singur i ctiga bine din asta. Fratele femeii murise i-i lsase
ei barca. Avea trei copii i nu era mritat. O chema Flaggie. Flaggie Cornwall. Reuise
de minune... Angus povestea c balizele ei erau roz-aprins, cu puncte galbene n form
de inim. Dar i Flaggie Cornwall era dur. Tia i ea capcanele altor oameni dac
socotea c-i ncurc treburile. Angus Addams o admira. Vorbea deseori despre ea.
i Ruth putea face asta. Putea pescui de una singur. Totui nu i-ar fi vopsit
balizele roz cu inimioare galbene. Doamne, Flaggie, ai un pic de respect pentru tine!
i-ar fi vopsit balizele n clasicul albastru-verzui. Ruth se ntreba ce fel de nume era
Flaggie. Trebuie s fi fost vreo porecl. Florence? Agatha? Ea nu avusese niciodat o
porecl. Hotr c dac va deveni vreodat pescar de homari pescri de homari?
persoan care pescuiete homari? va gsi un mod de a-i ctiga bine traiul fr s se
trezeasc dis-de-diminea. Sincer, exista vreun motiv pentru care un pescar inteligent
s se trezeasc la patru dimineaa? Trebuia s existe o soluie mai bun.
i place privelitea noastr?
Cal Cooley sttea chiar n spatele lui Ruth. Tresri, dar nu ls s se vad. Se
ntoarse ncet i-l fix cu privirea.
Poate.
Cal Cooley nu se aez; rmase n picioare acolo, chiar n spatele lui Ruth Thomas.
Genunchii lui aproape c-i atingeau umerii.
i-am trimis prietenii acas, spuse el.
Domnul Ellis s-a ntlnit cu senatorul? ntreb Ruth, tiind deja rspunsul.
Domnul Ellis nu e-n apele lui astzi. N-a putut s-l primeasc pe senator.
Asta-l face s nu se simt n apele lui? Niciodat nu se ntlnete cu senatorul.
Poate c aa e.
Habar n-avei cum s v comportai. Nici nu tii ct suntei de nepoliticoi.
Nu tiu ce crede domnul Ellis despre oamenii tia, Ruth, dar i-am trimis acas.
M-am gndit c e prea devreme ca s aib de-a face cu un handicapat mintal.
E patru dup-amiaza, cretinule.
Lui Ruth i-a plcut cum a sunat asta. Foarte calm.
Cal Cooley rmase o vreme n spatele lui Ruth. Sttea n spatele ei ca un majordom,
dar ceva mai aproape. Politicos, dar prea aproape. Apropierea lui i ddea un
sentiment inconfortabil. i nu-i plcea s discute cu el fr s-l vad.
De ce nu stai jos? spuse ea n cele din urm.
Vrei s m aez lng tine, nu-i aa? ntreb el.
Asta depinde numai de tine, Cal.
Mulumesc, spuse el i se aez. Eti foarte ospitalier. Mulumesc pentru
invitaie.
E proprietatea ta. Nu pot fi ospitalier pe proprietatea ta.
Nu-i proprietatea mea, domnioar. E proprietatea domnului Ellis.
Serios? Tot timpul uit asta, Cal. Uit c nu-i proprietatea ta. Nu uii i tu
cteodat?
Cal nu rspunse. n schimb o ntreb pe Ruth:
Cum l cheam pe bieel? Bieelul cu colul de elefant.
Webster Pommeroy.
Cal Cooley tia deja asta.
Cal privea pierdut n larg i ncepu s recite monoton:
Pommeroy cel de pe barc era al naibii bietan. i bg un ciob n fund i-l
tie-mprejur pe cpitan.
Drgu, spuse Ruth.
Pare un puti de treab.
Cal, are douzeci i trei de ani.
i cred c e ndrgostit de tine. Aa-i?
Doamne, Cal. Vorbele tale sunt ntr-adevr relevante.
Ascult ce spui, Ruth! Eti att de educat acum! E-aa o plcere s te-aud
folosind cuvinte att de mari! Simt o mare satisfacie, Ruth. Ne bucurm cu toii s
vedem c educaia ta costisitoare a dat roade.
tiu c-ncerci s m enervezi, Cal, dar nu sunt sigur ce ctigi tu din asta.
Nu-i adevrat, Ruth. Nu-ncerc s te enervez. Sunt cel mai nfocat susintor al
tu.
Ruth rse ascuit.
tii ceva, Cal? Colul acela de elefant e-ntr-adevr o descoperire important.
Da. Chiar ai spus asta.
Nici n-ai fost atent la poveste, o poveste interesant despre un naufragiu
neobinuit. Nu l-ai ntrebat pe Webster cum l-a gsit. E-o poveste incredibil, i tu nu
i-ai dat nici o importan. Ar fi fost enervant dac n-ar fi fost att de al dracului de tipic
pentru tine.
Nu-i adevrat. Am fost atent la tot.
Ai fost ntr-adevr atent la anumite lucruri.
Btrnul Cal Cooley nu poate s nu fie atent.
Atunci ar fi trebuit s acorzi mai mult atenie colului de elefant.
M intereseaz colul acela, Ruth. De fapt, l-am pstrat pentru ca domnul Ellis
s-l poat vedea mai trziu. Cred c ntr-adevr va fi foarte interesat.
Cum adic l-ai pstrat?
l pstrez.
Adic l-ai luat?
i-am spus, l pstrez.
L-ai luat. I-ai alungat de-aici fr colul lor. Doamne, Dumnezeule! De ce-ar face
cineva aa ceva?
Vrei s mpari o igar cu mine, domnioar?
Cred c suntei cu toii nite cretini.
Dac vrei s fumezi o igar, n-o s spun nimnui.
Eu nu fumez, Cal, la dracu!
Sunt convins c faci multe lucruri rele despre care nu spui nimnui.
Ai luat colul acela din minile lui Webster i l-ai alungat de-aici? Ei bine, sta e
un lucru cu adevrat oribil. i tipic.
Chiar ari minunat astzi, Ruth. Am vrut s-i spun asta imediat, dar nu s-a ivit
ocazia.
Ruth se ridic.
OK, spuse ea, m duc acas.
Fcu doi pai, dar Cal Cooley spuse:
De fapt, cred c trebuie s rmi.
Ruth se opri din mers. Nu se ntoarse, dar rmase nemicat, pentru c tia din
tonul vocii lui ce urma.
Dac nu eti prea ocupat astzi, spuse Cal Cooley, domnul Ellis ar vrea s te
vad.
S-au ndreptat mpreun ctre casa Ellis. Trecur tcui pe lng puni i pe lng
grdinile vechi, urcar treptele verandei din spate ctre marile ui franuzeti. Trecur
prin camera de zi, vast i ntunecat, prin hol, spre scrile modeste din spate scri
de serviciu , de-a lungul unui alt hol i, n cele din urm, ajunser la o u.
Cal Cooley sttea ca i cum s-ar fi pregtit s ciocneasc, dar n loc s fac asta se
ddu civa pai napoi. Strbtu napoi holul i dispru sub tocul adnc al unei ui.
Cnd i fcu semn lui Ruth s-l urmeze, ea nu protest. Cal Cooley i puse minile
mari pe umerii lui Ruth i-i opti:
tiu c m urti.
i zmbi.
Ruth asculta.
tiu c m urti, dar dac vrei s tii, pot s-i spun despre ce-i vorba.
Ruth nu-i rspunse.
Vrei s tii?
Nu-mi pas dac-mi spui sau nu, zise Ruth. Nu-mi schimb cu nimic viaa.
Bineneles c-i pas. Mai nti, spuse Cal cu o voce optit, domnul Ellis vrea
doar s te vad. Tot ntreab de tine de cteva sptmni i eu l-am tot minit. I-am
spus mereu c eti nc la coal. Dup aceea i-am spus c lucrezi cu tatl tu pe barc.
Cal Cooley atepta ca Ruth s rspund; ea nu spuse nimic.
Ar trebui s-mi mulumeti pentru asta, zise el. Nu-mi place s-l mint pe domnul
Ellis.
Atunci nu-l mini, spuse Ruth.
O s-i dea un plic, spuse Cal. n el o s fie trei sute de dolari.
Din nou, Cal atept un rspuns, dar Ruth nu-i fcu pe plac, aa c el continu.
Domnul Ellis o s-i spun c sunt bani de distracie, doar pentru tine. i pn la
un punct aa e. Poi s-i cheltui pe ce vrei tu. Dar tii de fapt pentru ce sunt, nu?
Domnul Ellis vrea s te roage s-i faci o favoare.
Ruth rmase tcut.
Aa e, spuse Cal Cooley. Vrea s-i vizitezi mama n Concord. Eu trebuie s te
duc acolo.
Stteau nc sub tocul adnc al uii. Ruth i simea pe umeri minile mari, grele ca
plumbul. Cal i Ruth rmaser aa mult timp. n cele din urm, el spuse:
Termin odat cu asta, domnioar.
Rahat, spuse Ruth.
El i cobor minile.
Ia banii. Sfatul meu e s nu i te opui.
Niciodat nu m-am opus.
Ia banii i poart-te civilizat. Vom stabili detaliile mai trziu.
Cal Cooley se ndrept din nou spre prima u. Ciocni. i opti lui Ruth:
Asta e ce-ai vrut, nu? S tii? Nimic s nu te ia prin surprindere. Vrei s tii tot ce
se-ntmpl, nu-i aa?
Deschise ua i Ruth pi singur nuntru. Ua se nchise n urma ei cu un zgomot
frumos ca de perie, ca fonetul unui material scump.
Se afla n dormitorul domnului Ellis.
Patul era aranjat de parc n-ar fi fost folosit niciodat. Ca i cum aternuturile ar fi
fost produse n acelai timp cu mobila i prinse de lemnrie cu cuie sau cu adeziv.
Arta ca un pat expus ntr-un magazin scump. Peste tot erau corpuri de bibliotec, cu
rafturi ntregi de cri ntunecate, fiecare avnd aceeai form i culoare ca aceea de
lng ea, ca i cum domnul Ellis ar fi avut un singur volum pe care-l multiplicase ca s
umple camera. Focul ardea n cmin, i pe emineu erau momeli grele pentru rae.
Tapetul mucegit era ntrerupt de imaginile nrmate ale unor clipere i veliere.
Domnul Ellis sttea lng foc, ntr-un fotoliu mare i negru. Era foarte, foarte btrn
i foarte slab. O ptur groas, tras pn peste talie, i nvelea picioarele. Nu avea nici
un fir de pr pe cap, iar chelia lui prea rece i subire. ntinse braele spre Ruth
Thomas i-i ridic palmele paralizate. Ochii lui albatri notau n lacrimi.
M bucur s v vd, domnule Ellis, spuse Ruth.
El zmbea ntruna.
Cnd este n cutarea przii, homarul se mic sprinten pe fundul mrii, datorit
picioarelor lui delicate. Odat scos din ap, nu poate dect s se trasc, din cauza
corpului greu i a cletilor mari pe care picioarele lui subirele nu-i mai pot susine.
Homarul american:
Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii
Dr. Francis Hobart Herrick
1895
n seara aceea, cnd Ruth Thomas i-a spus tatlui ei c fusese la casa Ellis, el i-a
rspuns:
Ruth, nu m intereseaz cu cine-i petreci tu timpul.
Ruth l cutase pe tatl ei imediat dup ce plecase de la domnul Ellis. Coborse n
port i-i vzuse barca ancorat acolo, dar ceilali pescari i-au spus c-i terminase de
mult treaba pe ziua aceea. ncerc i acas, dar cnd l-a strigat, n-a rspuns nimeni.
Aa c Ruth s-a urcat pe biciclet i a mers la casa frailor Addams, s vad dac nu
cumva tatl ei se afla n vizit la Angus, la un pahar. i chiar acolo era.
Cei doi brbai stteau n verand, aezai comod n scaune pliante, fiecare cu o
bere n mn. Cookie, cinele senatorului Simon, zcea ntins la picioarele lui Angus,
gfind. Soarele aproape asfinise, i aerul licrea auriu. Pe deasupra capului liliecii
zburau cu vitez, dar foarte aproape. Ruth i ls bicicleta n curte i urc n verand.
Bun, tat!
Bun, scumpo.
Bun, domnule Addams.
Salut, Ruth.
Cum merge treaba cu homarii?
Minunat, minunat, spuse Angus. Strng bani pentru un pistol, s-mi zbor
dracului creierii.
Angus Addams, opusul fratelui su geamn, era tot mai slab pe msur ce
mbtrnea. Pielea i era afectat de toi anii petrecui n mijlocul intemperiilor. Privea
mijit, ca i cum s-ar fi uitat n soare. Surzea, dup o via n care sttuse mereu prea
aproape de motoarele zgomotoase ale brcilor, i vorbea tare. Ura cam pe toat lumea
de pe Fort Niles, i nimeni nu-l putea face s tac atunci cnd se apuca s explice n cel
mai mic detaliu de ce.
Celor mai muli locuitori ai insulei le era fric de Angus Addams. Tatl lui Ruth l
plcea. Cnd tatl lui Ruth era copil, lucrase pentru Angus ca ajutor pe punte i fusese
un ucenic detept, puternic i ambiios. Acum, desigur, tatl lui Ruth avea propria
barc i cei doi brbai dominau afacerile cu homari de pe Fort Niles. Lacomul
Numrul Unu i Lacomul Numrul Doi. Pescuiau indiferent de vreme, fr limit, fr
pic de mil fa de semenii lor. Bieii de pe insul care lucrau ca ajutoare pe punte
pentru Angus Addams i Stan Thomas i ddeau de obicei demisia dup cteva
sptmni, incapabili s in pasul. Ali pescari mai beivi, mai grai, mai lenei i
mai proti (dup prerea tatlui lui Ruth) erau efi mai indulgeni.
Ct despre tatl lui Ruth, el nc mai era cel mai chipe brbat de pe insula Fort
Niles. Nu se recstorise dup plecarea mamei lui Ruth, dar Ruth tia c avusese mai
multe legturi amoroase. Bnuia cam cine-i puteau fi partenerele, dar el nu-i vorbise
niciodat despre ele, i Ruth prefera s nu se gndeasc prea mult la asta. Tatl ei nu
era un brbat nalt, dar avea umeri lai i olduri nguste. Nici urm de fund, i
plcea lui s spun. La patruzeci i cinci de ani avea aceeai greutate ca la douzeci i
cinci. Era att de atent cu hainele, c prea mofturos, i se brbierea n fiecare zi. O dat
la dou sptmni mergea la doamna Pommeroy ca s se tund. Ruth suspecta c se
ntmpl ceva ntre tatl ei i doamna Pommeroy, dar nu putea suporta gndul sta,
aa c niciodat nu zbovea prea mult asupra lui. Prul tatlui lui Ruth era aten
nchis, iar ochii aproape verzi. i avea musta.
La optsprezece ani, Ruth credea c tatl ei arat destul de bine. tia c-i fcuse o
reputaie de zgrcit i de arlatan n pescuitul de homari, dar mai tia i c reputaia
asta prinsese rdcini n mintea celor care adeseori cheltuiau banii ctigai ntr-o
sptmn pe o singur noapte la crm. Oamenii tia credeau c o via moderat e
o arogan i o jignire. Nu se puteau socoti egalii tatlui lui Ruth, lucru pe care ei l
tiau i-l detestau. Ruth tia de asemenea c cel mai bun prieten al tatlui su era un
certre i un habotnic, dar, oricum, ea l plcuse dintotdeauna pe Angus Addams. n
orice caz, nu-l considera un ipocrit, ceea ce-l plasa deasupra multora.
De cele mai multe ori, Ruth se nelegea cu taic-su. Cel mai bine se nelegea cu el
cnd nu lucrau mpreun, sau cnd el nu ncerca s-o nvee cte ceva, de exemplu cum
s conduc o main, s dreag o funie sau s navigheze dup busol. n asemenea
situaii, era obligatoriu s se aud ceva ipete. Nu ipatul o deranja cel mai tare pe
Ruth. Nu-i plcea c tatl ei tcea. Tipic pentru el era s devin cu totul tcut cnd
venea vorba de mama lui Ruth. Din acest punct de vedere, Ruth l credea la. Tcerea
lui o dezgusta cteodat.
Vrei o bere? o ntreb Angus Addams pe Ruth.
Nu, mulumesc.
Foarte bine, spuse Angus. Te face gras ca dracu.
Tu nu te-ai ngrat, domnule Addams.
Asta din cauz c eu muncesc.
i Ruth poate s munceasc, spuse Stan Thomas despre fiica lui. I-a venit ideea
asta s munceasc toat vara pe o barc de pescuit homari.
La naiba, tot vorbii despre asta de aproape o lun. Vara-i pe sfrite.
Vrei s-o iei tu ca ajutor pe punte?
Ia-o tu, Stan.
Ne-am scoate ochii, spuse tatl lui Ruth. Ia-o tu.
Angus Addams ddu din cap.
S-i spun adevrul, zise el, nu-mi place s pescuiesc cu nimeni, dac depinde de
mine. Aa era pe vremuri, pescuiam singuri. Era mai bine. Nu mpream nimic cu
nimeni.
tiu c nu-i place s mpari, spuse Ruth.
Nu suport s mpart, domnioar. i am s-i spun de ce. n 1936, am pescuit
pn am picat lat i-am ctigat numai trei sute cincizeci de dolari n tot anul la
afurisit. Trei sute de dolari i-am cheltuit. Aa c-am rmas cu cincizeci de dolari s-mi
ajung toat iarna. i-a trebuit s mai am grij i de amrtul de frate-meu. Aa c,
dac depinde de mine, nu mpart nimic cu nimeni.
Haide, Angus. D-i o slujb lui Ruth. E puternic, spuse Stan. Vino aici, Ruth.
Suflec-i mnecile, puiule. Arat-ne ct de puter-nic eti.
Ruth urc scrile i, asculttoare, i art muchii de la mna dreapt.
Are aici o adevrat ghear de strivit, spuse tatl ei n timp ce-i strngea
muchiul.
Apoi Ruth i ndoi mna stng i el i strnse i muchiul stng, spunnd:
i aici are gheara de sugrumat!
Angus rspunse:
O, drace!
Fratele tu e pe-aici? l ntreb Ruth pe Angus.
A plecat la familia Pommeroy, rspunse Angus. E-al dracului de ngrijorat de
amrtul la mucos.
E-ngrijorat din cauza lui Webster?
Ar trebui s-l adopte pe amrt.
Deci senatorul l-a lsat pe Cookie cu tine, nu? ntreb Ruth.
Angus mri din nou i mngie cinele cu piciorul. Cookie se trezi i privi calm
n jur.
Mcar cinele e pe mini bune, spuse rnjind tatl lui Ruth. Simon i-a lsat
cinele cu cineva care are grij de el.
Grij i mult dragoste, adug Ruth.
l ursc pe afurisitul sta de cine, spuse Angus.
Serios? ntreb Ruth fcnd ochii mari. Chiar aa? Nu tiam. Tat, tu tiai?
N-am auzit nimic despre asta, Ruth, niciodat.
l ursc pe afurisitul sta de cine, spuse Angus. i faptul c trebuie s-i mai dau
i de mncare mi macin sufletul.
Ruth i tatl ei ncepur s rd.
Ursc javra asta, repet Angus, i vocea i rsuna tot mai puternic n timp ce
vorbea despre problemele cu Cookie. Cinele sta are o infecie pctoas la o ureche i
a trebuit s-i cumpr nite afurisite de picturi; trebuie s in cinele de dou ori pe zi
ca Simon s-i pun picturile n ureche. A trebuit s-i cumpr afurisitele alea de
picturi, eu care-a prefera s-l vd surd. Bea ap din toalet. Vomit n fiecare zi i n-a
avut n viaa lui un scaun solid.
Te mai deranjeaz i altceva? ntreb Ruth.
Simon vrea s-i art cinelui c in la el, dar asta e mpotriva instinctului meu.
i care e acela? ntreb Ruth.
S-l calc n picioare cu nite bocanci.
Eti groaznic, spuse tatl lui Ruth, ndoindu-se de rs. Eti groaznic, Angus.
Ruth intr n cas i-i lu un pahar cu ap. Buctria casei Addams era imaculat.
Angus Addams era neglijent, dar senatorul Simon Addams se ngrijea de fratele lui
geamn ca o nevast, aa c totul strlucea i frigiderul era plin. Ruth tia sigur c
senatorul Simon se trezea n fiecare diminea la ora patru i-i pregtea lui Angus
micul dejun (biscuii, ou, o felie de plcint) i mpacheta sendviuri pentru prnzul
pe care Angus l lua pe barc. Celorlali brbai de pe insul le plcea s-l scie pe
Angus, spunndu-i c le-ar plcea s aib i ei aa ceva acas, i lui Angus Addams i
plcea s le spun s-i in gurile spurcate i, apropo, n-ar fi trebuit din capul locului
s se nsoare cu nite trfe grase i lenee. Ruth privi pe geamul din buctrie ctre
curtea din spate, unde tot felul de salopete i izmene erau ntinse n btaia vntului, la
uscat. Pe mas era o bucat de drob, aa c-i tie o felie i, mncnd-o, iei napoi pe
verand.
Eu nu vreau, mulumesc, spuse Angus.
Scuze. Voiai i tu o bucat?
Nu, dar a vrea nc o bere, Ruth.
i-o aduc data viitoare cnd ajung n buctrie.
Angus ridic din sprncene i fluier.
Aa-i trateaz fetele educate prietenii, nu?
Mi frate!
Aa se poart fetele Ellis cu prietenii lor?
Ruth nu rspunse, i tatl ei i cobor ochii, privindu-i picioarele. Pe verand se
ls o linite apstoare. Ruth atept s vad dac tatl ei avea de gnd s-i
aminteasc lui Angus Addams c ea e o Thomas, nu o Ellis, dar taic-su nu scoase nici
un cuvnt.
Angus i aez sticla goal de bere pe podeaua verandei i spuse:
Cred c-o s-mi iau singur, i intr n cas.
Tatl lui Ruth o privi.
Ce-ai fcut azi, scumpo? o ntreb el.
Putem s vorbim despre asta la cin.
n seara asta iau cina aici. Putem vorbi acum.
Aa c ea spuse:
L-am vzut azi pe domnul Ellis. Tot mai vrei s vorbim despre asta acum?
Tatl ei i rspunse monoton:
Nu-mi pas despre ce i cnd vorbim.
Te supr faptul c l-am vzut?
Angus Addams iei din cas chiar cnd tatl lui Ruth i spunea:
Ruth, nu m intereseaz cu cine-i petreci tu timpul.
Cu cine dracu i petrece timpul? ntreb Angus.
Lanford Ellis.
Tat. Nu vreau s vorbesc acum despre asta.
Iar nenorociii ia, spuse Angus.
Ruth a avut o mic ntlnire cu el.
Tat...
Ruth, nu trebuie s avem secrete fa de prietenii notri.
Bine, spuse Ruth, i-i arunc tatlui ei plicul pe care i-l dduse domnul Ellis.
El ridic clapa i trase cu ochiul la bancnotele dinuntru. Aez plicul pe braul
scaunului.
Ce dracu e-acolo? ntreb Angus. Ce-i acolo, o grmad de bani? Domnul Ellis
i-a dat bani, Ruth?
Da. Da, mi-a dat.
Ei bine, s i-i dai dracului napoi.
Nu cred c-i treaba ta, Angus. Tat, vrei s dau banii napoi?
Nu-mi pas cum arunc oamenii tia cu bani, Ruth, spuse Stan Thomas.
Dar lu din nou plicul, scoase bancnotele i le numr. Erau cincisprezece.
Cincisprezece bancnote de douzeci de dolari.
Pentru ce sunt afurisiii tia de bani? ntreb Angus. Pentru ce naiba i-a dat
dracului bani?
Nu te bga, Angus, spuse tatl lui Ruth.
Domnul Ellis a spus c sunt bani de distracie pentru mine.
Bani ciudai? ntreb tatl ei.
Bani de distracie.5
Bani de distracie? Bani de distracie?
Ea nu rspunse.
Cu siguran e distractiv pn acum, spuse tatl ei. Te distrezi, Ruth?
Din nou nu rspunse.
tia din familia Ellis chiar tiu cum s se distreze.
Nu tiu pentru ce sunt, dar mic-i fundul i d-i napoi, spuse Angus.
Cei trei stteau tcui cu banii aezai ntre ei.
i nc ceva despre bani, spuse Ruth.
Tatl lui Ruth i trecu minile peste fa, doar o singur dat, ca i cum i-ar fi dat
seama brusc c-i obosit.
Da?
Mai e ceva cu banii ia. Domnul Ellis ar vrea s folosesc o parte din ei ca s-o
vizitez pe mama. Mama mea.
Doamne, Dumnezeule! explod Angus Addams. Doamne Dumnezeule, Ruth, ai
fost plecat tot anu sta afurisit. Tocmai ai venit dracului napoi, i ei ncearc s te
trimit iar de-aici!
Tatl lui Ruth nu spuse nimic.
Afurisita asta de familie Ellis te fugrete peste tot, i spune ce s faci, unde s
mergi i pe cine s vezi, continu Angus. Faci fiecare afurisit de lucru pe care afurisita
aia de familie i spune s-l faci. O s devii la fel ca afurisita de maic-ta.
Nu te bga, Angus! ip Stan Thomas.
Ai fi de acord cu vizita asta, tat? ntreb Ruth cu bgare de seam.
Doamne, Dumnezeule, Stan! bolborosi Angus. Spune-i afurisitei de fiic-ta s
rmn aici, unde i e locul.
n primul rnd, i spuse tatl lui Ruth lui Angus, ine-i dracului gura.
n al doilea rnd n-a mai spus nimic.
Dac nu vrei s-o vd, nu m duc, spuse Ruth. Dac vrei s duc banii napoi, i
duc napoi.
Tatl lui Ruth atinse plicul cu degetul. Dup o clip de tcere, i rspunse fiicei lui
de optsprezece ani:
Nu-mi pas cu cine-i petreci timpul.
i arunc plicul napoi.
Care-i problema ta? ip Angus Addams la prietenul su. Care dracu e
problema cu voi toi?
Ct despre mama lui Ruth, cu siguran era o problem mare cu ea.
Oamenii de pe insula Fort Niles avuseser tot timpul probleme cu mama lui Ruth
Thomas. Cea mai mare problem era ascendena ei. Nu era ca toi ceilali, ale cror
familii fuseser acolo dintotdeauna. Nu era ca restul oamenilor, care tiau exact care le
sunt strmoii. Chiar dac mama lui Ruth Thomas se nscuse pe Fort Niles, nu-i avea
rdcinile acolo. Era o problem cu mama lui Ruth Thomas, pentru c era fiica unei
orfane i a unui imigrant.
Nimeni nu tia numele adevrat al orfanei; nimeni nu tia ceva sigur despre
imigrant. De aceea, mama lui Ruth Thomas avea un arbore genealogic frnt la ambele
capete dou drumuri care nu duceau nicieri. Mama lui Ruth nu avea strmoi sau
strmoae, sau trsturi de familie care s-o ajute s tie cine este. n timp ce Ruth
Thomas putea identifica dou secole de strmoi din partea tatlui ei fr s prseasc
cimitirul de pe insula Fort Niles, nu reuea niciodat s treac de imigrantul i de
orfana care ncepeau i terminau istoria frnt a maic-sii. Fr s se recunoasc
deschis, mama ei fusese tot timpul privit piezi pe insula Fort Niles. Fusese produsul
a dou mistere, n vreme ce n istoria celorlali nu exista nici un mister. Nu puteai s
apari pur i simplu pe Fort Niles fr o cronic de familie drept garanie. Asta fcea ca
oamenii s nu se simt n largul lor.
Bunica lui Ruth Thomas mama mamei ei fusese o orfan numit n grab i din
lips de inspiraie Jane Smith. n 1884, cnd era doar un prunc, Jane Smith fusese
abandonat pe treptele spitalului de orfani Bath Naval. Asistentele au luat-o de acolo,
au splat-o i i-au dat numele ei ct se poate de comun, socotindu-l la fel de bun ca
oricare altul. La acea vreme, spitalul de orfani Bath Naval era o instituie destul de
nou. Fusese nfiinat imediat dup Rzboiul Civil, pentru copiii rmai orfani dup
rzboi, n special pentru copiii ofierilor de marin ucii n lupt.
Spitalul pentru orfani Bath Naval era o instituie riguroas i bine organizat, unde
erau ncurajate curenia, exerciiul fizic i clismele regulate. E posibil ca pruncul
numit Jane Smith s fi fost fiica unui marinar, poate chiar a unui ofier de marin, dar
nu exista nici un fel de indiciu care s ateste acest lucru. Nu era nici un bilet, nici un
obiect gritor, nici o hain distinct. Doar un prunc destul de sntos, nfat strns i
aezat n linite pe treptele orfelinatului.
n 1894, cnd orfana numit Jane Smith a mplinit zece ani, a fost nfiat de un
anume domn Jules Ellis, un doctor. Jules Ellis era tnr, dar avea deja o reputaie bun.
Era fondatorul companiei Ellis Granite din Concord, New Hampshire. Se pare c
doctorul Jules Ellis i petrecea ntotdeauna vacana de var pe insulele din Maine,
unde avea cteva mine n funciune. i plcea n Maine. Credea c cetenii de acolo
sunt oameni excepional de rezisteni i de cumsecade; de aceea, cnd hotrse c a
venit momentul s adopte un copil, a cutat unul n orfelinatul din Maine. S-a gndit
c asta avea s-i garanteze o fiic sntoas.
Motivele pentru care adoptase o copil erau urmtoarele. Doctorul Jules Ellis avea
deja o fiic preferat, o rsfat de nou ani pe nume Vera, iar Vera cerea insistent o
sor. Avea civa frai, dar se plictisea de moarte cu ei, i voia o tovar de joac
pentru a-i ine companie n verile lungi petrecute pe insula Fort Niles. Aa c doctorul
Jules Ellis a luat-o pe Jane Smith ca sor pentru fetia lui.
Asta-i sora ta geamn, i spuse el Verei la cea de-a zecea aniversare.
Jane, n vrst de zece ani, era o feti mare i timid. n ziua adopiei primise
numele de Jane Smith-Ellis, o alt invenie pe care ea o accept fr s protesteze, la fel
ca prima oar cnd fusese botezat. n ziua n care domnul Jules Ellis o prezentase
fiicei sale, aez n prul fetei o fund mare i roie. Fcuser fotografii; funda arta
ridicol pe capul copilei robuste mbrcate n rochia de la orfelinat. Funda arta ca o
insult.
De atunci ncolo, Jane Smith-Ellis o nsoi pretutindeni pe Vera Ellis. n cea de-a
treia smbt din iunie, fetele veneau pe Fort Niles, i n fiecare a doua smbt din
septembrie, Jane Smith-Ellis o nsoea pe Vera Ellis napoi la vila Ellis din Concord.
Nu a existat niciodat vreun motiv pentru care s se cread c bunica lui Ruth
Thomas fusese considerat, fie i pentru o clip, adevrata sor a domnioarei Vera
Ellis. Cu toate c prin adopie cele dou fete deveniser surori legale, gndul c erau
egale n casa Ellis ar fi fost ridicol. Vera Ellis n-o iubea pe Jane Smith-Ellis ca pe o sor,
dar se baza ntru totul pe ea ca servitoare. Dei Jane Smith-Ellis avea responsabilitile
unei cameriste, era, prin lege, un membru al familiei i, n consecin, nu primea nimic
pentru munca ei.
Bunica ta, spunea ntotdeauna tatl lui Ruth, a fost o sclav pentru familia aia
afurisit.
Bunica ta, spunea ntotdeauna mama lui Ruth, a avut noroc s fie adoptat de o
familie att de generoas ca familia Ellis.
Domnioara Vera Ellis nu era foarte frumoas, dar avea avantajul bogiei, i-i
petrecea zilele n haine minunate. Existau fotografii n care domnioara Vera Ellis era
perfect pregtit pentru not, clrie, patinaj, citit i, dup ce crescu mai mare, pentru
dans, condus maini i nunt. Aceste costumaii de sfrit de secol erau complicate i
grele. Bunica lui Ruth Thomas avea grij ca domnioara Vera Ellis s rmn
impecabil; i sorta mnuile din piele, se ocupa de penele de la plrii i-i cltea
ciorapii i dantelriile. Bunica lui Ruth Thomas era cea care selecta, aranja i mpacheta
corsetele, jupele, pantofii, crinolinele, umbrelele de soare, rochiile de sear, pudrele,
broele, capele, rochiile de zi i poetele necesare pentru sejururile de var din fiecare
an de pe insula Fort Niles. Bunica lui Ruth Thomas era cea care mpacheta toate
inutele domnioarei Vera Ellis pentru ntoarcerea la Concord n fiecare toamn, fr a
ncurca un singur obiect.
Bineneles, se ntmpla ca domnioara Vera Ellis s viziteze Bostonul pentru un
weekend, sau Husdon Valley n octombrie, sau Parisul pentru desvrirea manierelor
sale. i avea nevoie i n aceste condiii s fie ngrijit. Bunica lui Ruth Thomas, orfana
Jane Smith-Ellis, i fcea contiincioas treaba.
Nici Jane Smith-Ellis nu era o frumusee. Nici una din femei nu arta excepional. n
fotografii, domnioara Vera Ellis avea mcar o expresie interesant a feei expresia
arogant a bogiei , dar bunica lui Ruth n-avea nici mcar asta. Mereu n spatele
perfect plictisitei domnioare Vera Ellis, faa lui Jane Smith-Ellis nu trda nimic. Nici
inteligen, nici o brbie hotrt sau o gur bosumflat. Nu era nici o sclipire n ea,
dar nici vreo urm de blndee. Mai degrab o oboseal adnc i surd.
n vara anului 1905, domnioara Verra Ellis se cstori cu Joseph Hanson, un biat
din Boston. Cstoria n-avea cine tie ce nsemntate; i chiar dac familia lui Joseph
Hanson era destul de bun, familia Ellis era mult mai puternic. Aa c domnioara
Vera deinea n continuare toat puterea. Nu suferea de nici un neajuns de pe urma
acestei cstorii. Niciodat nu s-a referit la ea nsi ca fiind doamna Joseph Hanson; a
rmas mereu domnioara Vera Ellis. Cuplul locuia n casa n care copilrise mireasa,
vila Ellis din Concord. n a treia smbt a fiecrui iunie cuplul urma tiparul cunoscut,
mutndu-se pe insula Fort Niles, iar n a doua smbt din fiecare septembrie se muta
napoi n Concord.
Mai mult, cstoria dintre domnioara Vera Ellis i Joe Hanson n-a schimbat ctui
de puin viaa bunicii lui Ruth. ndatoririle lui Jane Smith-Ellis erau foarte clare. Chiar
i n ziua nunii a servit-o pe domnioara Vera. (Nu ca domnioar de onoare. Fiicele
prietenilor de familie i verioarele jucau acest rol. Jane a fost servitoarea care a
mbrcat-o pe domnioara Vera, s-a ocupat de nenumraii nasturi de perl de pe
spatele rochiei, i-a ncheiat ghetele de nunt i i-a aranjat voalul franuzesc.) De
asemenea, bunica lui Ruth a nsoit-o pe domnioara Vera n luna de miere n
Bermude. (Ca s strng umbrelele de plaj, s scuture nisipul din prul domnioarei
Vera, s aib grij de costumele de baie care trebuiau s se usuce fr cute.) Bunica lui
Ruth a rmas cu domnioara Vera i dup nunt i luna de miere.
Domnioara Vera i Joseph Hanson n-au avut copii, dar Verei i reveneau
importante obligaii sociale. Erau tot felul de evenimente la care trebuia s mearg,
ntlniri pe care trebuia s le respecte, scrisori pe care trebuia s le scrie. Domnioara
Vera obinuia s stea ntins n pat n fiecare diminea dup ce cuta nod n papur
bunicii lui Ruth care-i aducea micul dejun pe o tav, i dicta ncercnd s imite tonul
cuiva cu o meserie adevrat care dicteaz unui adevrat subordonat
responsabilitile pentru ziua n curs.
Ai grij s te ocupi de asta, Jane, spunea ea.
n fiecare zi, ani de-a rndul.
Aceast rutin ar fi continuat cu siguran mult vreme dac nu s-ar fi ntmplat un
anume eveniment. Jane Smith-Ellis rmase nsrcinat. La sfritul anului 1925, fata
orfan i tcut pe care familia Ellis o nfiase de la spitalul de orfani Bath Naval atepta
un copil. Jane avea patruzeci i unu de ani. Aa ceva era de neimaginat. Nu mai trebuie
spus c era necstorit i c nimnui nu i-ar fi trecut prin minte c-ar putea avea un
pretendent. Nimeni din familia Ellis, bineneles, nu se gndise la Jane Smith-Ellis ca la
o femeie n intimitatea ei. Nu se ateptaser ca ea s aib un prieten, i cu att mai
puin un iubit. Era ceva la care nu se gndise nimeni niciodat. Ali servitori ajungeau
mereu n tot felul de situaii idioate, dar Jane era mult prea practic i mult prea
necesar ca s aib necazuri. Domnioara Vera nu-i lsa lui Jane suficient timp liber
nct s dea de necaz. i de ce-ar fi cutat Jane astfel de necazuri din capul locului?
ntr-adevr, familia Ellis avea tot soiul de ntrebri despre sarcina ei. Avea multe
ntrebri. i pretenii. Cum de se ntmplase aa ceva? Cine era de vin pentru acel
dezastru? Dar bunica lui Ruth Thomas, dei asculttoare, nu le spuse nimic, cu
excepia unui detaliu.
E italian, spuse ea.
Italian? Italian? Strigtor la cer! Ce trebuiau ei s neleag din asta? Evident,
brbatul responsabil era unul dintre sutele de muncitori imigrani italieni din minele
companiei Ellis Granite de pe Fort Niles. Asta era de neconceput pentru familia Ellis.
Cum i gsise Jane Smith-Ellis drumul pn la mine? Sau, i mai tulburtor, cum i
gsise un muncitor drumul pn la ea? Oare bunica lui Ruth vizitase, n mijlocul
nopii, cocioabele unde locuiau italienii? Sau oroare! vizitase vreun muncitor italian
casa Ellis? Poate ani ntregi de ntlniri ascunse? Mai fuseser i ali iubii? Fusese o
scpare, sau Jane ducea o pervers via dubl? Fusese un viol? Un moft? O legtur
amoroas?
Muncitorii italieni din mine nu vorbeau engleza. Se schimbau permanent i nici
mcar supraveghetorii lor direci nu tiau cum i cheam. Din punctul de vedere al
efilor de echip de la mine, italienii puteau s se schimbe ntre ei de cte ori pofteau.
Nimeni nu se gndea la ei ca la nite indivizi. Erau catolici. Nu interacionau sub nici o
form cu localnicii, i cu att mai puin cu cineva din familia Ellis. Italienii erau n bun
msur ignorai. Erau luai n considerare numai ca s fie atacai. Ziarul de pe insula
Fort Niles, care s-a desfiinat imediat dup cderea industriei granitului, tiprea
editoriale ocazionale, tunnd i fulgernd mpotriva italienilor.
Din Trompeta din Fort Niles, februarie 1905: Aceti garibaldieni sunt cele mai
srace, cele mai dezgusttoare creaturi din Europa. Copiii i nevestele lor sunt
schilodii i corupi de depravarea brbailor italieni.
Aceti napolitani, se scria ntr-un alt editorial, ne ocheaz copiii care trebuie s
treac pe lng ei pe drumurile noastre, n timp ce ei plvrgesc i latr
nspimnttor.
Era de neconceput ca un italian, un garibaldian, un napolitan s-i fi croit drum
ctre casa Ellis. Totui, n timp ce familia Ellis o interoga despre tatl copilului, bunica
lui Ruth Thomas rspundea doar att: E italian.
S-a cutat o soluie. Dr. Jules Ellis voia ca Jane s fie imediat dat afar, dar soia lui
i aminti c ar fi fost dificil i un pic cam nepoliticos s-o dai afar pe femeia care era, la
urma urmei, nu un angajat, ci un membru al familiei, cu aceleai drepturi ca i ceilali.
Atunci trebuie dezmotenit! tunau fraii Verei Ellis, dar Vera nu voia s aud.
Jane clcase strmb, i Vera se simea trdat, dar Jane era indispensabil. Nu, nu
exista cale de mijloc: Jane trebuia s rmn cu familia pentru c Vera Ellis nu putea
tri fr ea. Chiar i fraii Verei au fost nevoii s admit c era un motiv ntemeiat. n
fond, Vera era de nesuportat i fr grija constant a lui Jane s-ar fi transformat ntr-o
mic harpie uciga.
n loc s-o pedepseasc pe Jane, Vera a cerut pedepsirea ntregii comuniti de
italieni de pe Fort Niles. Probabil nu cunotea expresia trup de linaj, dar cam asta
avea n minte. l ntreb pe tatl ei dac ar fi prea mare deranjul s adune nite italieni
care s fie btui, sau s se dea foc la o cocioab sau dou. Dar doctorul Jules Ellis nici
nu voia s aud. Doctorul Ellis era un om de afaceri mult prea de-tept ca s ntrerup
lucrul n min sau s-i rneasc muncitorii, aa c s-a decis ca ntreaga problem s fie
muamalizat i rezolvat ct mai discret.
Jane Smith-Ellis a rmas cu familia Ellis pe timpul sarcinii, vzndu-i n continuare
de treburile ei pentru domnioara Vera. Copilul s-a nscut pe insul n iunie 1926,
chiar n noaptea n care familia Ellis a ajuns pe Fort Niles pentru var. Nimeni nu s-a
gndit s modifice programul, innd cont c Jane devenise uria din cauza sarcinii.
n starea ei n-ar fi trebuit s se apropie de vreo barc, dar Vera o obligase s
cltoreasc, dei sarcina ajunsese n luna a noua. Practic, copilul veni pe lume n
portul Fort Niles. Fetia a fost botezat Mary. Fiica nelegitim a unei orfane i a unui
imigrant, i mama lui Ruth.
Domnioara Vera o nvoi pe Jane o sptmn de la ndatoririle ei, dup naterea
dificil a lui Mary. La sfritul sptmnii, Vera o chem pe Jane i-i spuse, aproape
izbucnind n lacrimi:
Drag, am nevoie de tine. Copilul e minunat, dar eu am nevoie de ajutorul tu.
Pur i simplu nu m descurc fr tine. De-acum va trebui s ai grij de mine.
Aa c Jane Smith-Ellis ncepu s stea treaz toat noaptea, ca s aib grij de copil,
i s lucreze ntreaga zi pentru domnioara Vera cosnd, mpletindu-i prul,
pregtind bi, ncheind i descheind rochie dup rochie. Servitorii casei Ellis ncercau
n timpul sta s aib grij de copil, dar i ei aveau treburile lor. Mama lui Ruth, cu
toate c era de fapt i de drept o Ellis, i petrecu prima parte a copilriei prin camerele,
cmrile i pivniele servitorilor, trecut n linite din mn n mn ca i cum ar fi fost
marf de contraband. Era la fel de ru i n timpul iernii, cnd familia se ntorcea n
Concord. Vera nu-i ddea lui Jane nici un moment de rgaz.
La nceputul lui iulie 1927, cnd Mary abia mplinise un an, domnioara Vera Ellis
se mbolnvi de pojar i fcu febr mare. Un doctor, care era unul dintre oaspeii de
var de pe Fort Niles, o trat pe Vera cu morfin, ceea ce-i scdea disconfortul i o
fcea s doarm ore n ir n fiecare zi. Aceste ore i ofereau lui Jane Smith-Ellis primele
momente de odihn de cnd venise n casa Ellis, n copilrie. Pentru prima oar afl ce
nseamn linitea, rgazul de la munca de zi cu zi.
Aa c, ntr-o dup-amiaz, n timp ce domnioara Vera i Mary dormeau, bunica
lui Ruth cobor crarea ngust i abrupt ctre rmul de est al insulei. Era oare prima
ei ieire? Primele ore libere din viaa sa? Probabil c da. i luase cu ea ntr-o saco
neagr trusa de mpletit. Era o zi minunat i senin, iar oceanul era linitit. Ajuns pe
rm, Jane Smith-Ellis se coco pe o stnc masiv ce se ntindea pn n mare, i acolo
se apuc de mpletit. Valurile se ridicau i coborau linitite sub ea. Pescruii zburau n
cercuri. Era singur i mpletea. Soarele strlucea sus pe cer.
La casa Ellis, dup cteva ore, domnioara Vera se trezi i sun clopoelul. i era
sete. O servitoare veni n camer cu un pahar mare de ap, dar domnioara Vera l
refuz.
O vreau pe Jane, spuse ea. Eti drgu, dar eu o vreau pe sora mea, Jane. Vrei
s-o chemi? Unde poate fi?
Servitoarea i spuse majordomului. Majordomul trimise dup un tnr ajutor de
grdinar i-i spuse s-o aduc pe Jane Smith-Ellis. Tnrul grdinar merse de-a lungul
stncilor pn o vzu pe Jane stnd pe piatra ei i mpletind.
Domnioar Jane! strig el i-i fcu semn cu mna.
Ea ddu din cap i zmbi. i atunci, dup cum mrturisi tnrul grdinar, un val
uria i tcut se ridic din mare i acoperi cu totul imensa piatr pe care sttea cocoat
Jane Smith-Ellis. Cnd valul gigantic se retrase, ea nu mai era acolo. Fluxul i relu
micrile monotone, dar nici urm de Jane. Grdinarul i strig pe ceilali servitori, care
alergar pe crarea ngust dintre stnci ca s-o caute, dar nu gsir nici mcar un
pantof. Jane dispruse. Fusese pur i simplu luat de ape.
Prostii, spuse domnioara Vera Ellis cnd afl c Jane dispruse. Bineneles c
n-a disprut. Mergei i gsii-o. Acum. Gsii-o.
Servitorii o cutar. O cutar i locuitorii de pe Fort Niles, dar nimeni n-o gsi pe
Jane Smith-Ellis. Zile ntregi echipele de cuttori rscolir rmul, dar nu descoperir
nici mcar o urm.
Gsii-o, continua s comande domnioara Vera. Am nevoie de ea. Nimeni
altcineva nu m poate ajuta.
i aa o inu sptmni ntregi, pn cnd tatl su, doctorul Jules Ellis, i cei patru
frai venir n camera ei i-i explicar cu grij situaia.
mi pare foarte ru, draga mea, i spuse doctorul Ellis singurei sale fiice naturale.
mi pare nespus de ru, dar Jane nu mai este. Nu are sens s-o mai cutm.
Domnioara Vera se ncrunt ncpnat.
i nu poate nimeni s-i gseasc mcar corpul? Nu poate cineva s-l aduc la
suprafa?
Cel mai tnr frate al domnioarei Vera o lu peste picior.
Vera, nimeni nu poate pur i simplu s dragheze marea ca i cum ar fi o balt cu
pete.
O s amnm ct se poate nmormntarea, o asigur doctorul Ellis pe fiica lui.
Poate c n timp corpul lui Jane o s ias la suprafa. Dar trebuie s ncetezi s le mai
spui servitorilor s-o gseasc pe Jane. E o pierdere de timp, i casa trebuie ngrijit.
Vezi tu, explic cel mai mare dintre fraii Verei, Lanford, n-o s-o gseasc.
Nimeni n-o s-o gseasc vreodat pe Jane.
Familia Ellis amn nmormntarea lui Jane Smith-Ellis pn n prima sptmn
din septembrie. Apoi, pentru c trebuiau s se ntoarc la Concord n cteva zile, nu
mai putur amna evenimentul. Nu se punea problema s atepte pn vor ajunge n
Concord, ca s-i fac mormntul n cimitirul familiei; locul lui Jane nu era acolo. Fort
Niles prea un loc la fel de potrivit ca oricare altul pentru nmormntarea lui Jane. Fr
un cadavru care s fie ngropat, slujba a fost mai mult una de comemorare dect o
nmormntare adevrat. O astfel de slujb nu era un lucru neobinuit pe o insul,
unde adeseori victimele necului nu sunt gsite. n cimitir fu aezat o piatr funerar
din granitul negru de pe Fort Niles, pe care sttea scris:

JANE SMITH-ELLIS

?188410 iulie 1927

REGRETE ETERNE

Domnioara Vera particip resemnat la sujb. nc nu putea accepta c Jane o


abandonase. De fapt, era mai degrab furioas. La sfritul slujbei, domnioara Vera le
ceru servitorilor s-o aduc pe fetia lui Jane. Mary abia mplinise un an. Avea s creasc
i s devin mama lui Ruth Thomas, dar la acea vreme era doar un copil. Domnioara
Vera o lu n brae pe Mary Smith-Ellis i o legn. i zmbi copilului i spuse:
Ei bine, micu Mary. De-acum ne vom concentra asupra ta.
Popularitatea homarului depete cu mult graniele insulei noastre. El cltorete n
toat lumea, ca un spirit prizonier ntr-o cutie nchis ermetic.
Cuvinte despre crabi, crevei i homari
William B. Lord
1867
Cal Cooley fcu aranjamentele necesare ca Ruth Thomas s-i viziteze mama n
Concord. Pregti totul i apoi o chem pe Ruth i-i spuse s fie n veranda casei, cu
bagajele fcute, n dimineaa urmtoare la ora ase. Ea fu de acord, dar cu puin nainte
de ase dimineaa se rzgndi. Avu un scurt moment de panic i-o lu la fug. Nu
ajunse departe. i ls bagajele n veranda casei tatlui ei i fugi alturi, la doamna
Pommeroy.
Ruth tia c doamna Pommeroy va fi treaz la ora aceea i mai tia c s-ar putea s-i
pregteasc micul dejun. Bineneles, doamna Pommeroy era treaz. Dar nu era
singur i nu pregtea micul dejun. i vopsea buctria. Cele dou surori mai mari ale
ei, Kitty i Gloria, o ajutau. Toate trei purtau nite pungi negre de gunoi, ca s-i
protejeze hainele, i aveau minile i capetele acoperite cu o nvelitoare de plastic. Ruth
i ddu repede seama c sttuser treze toat noaptea. Cnd intr n cas, femeile
srir pe ea n acelai timp, strivind-o ntre corpurile lor i lsndu-i peste tot urme de
vopsea.
Ruth! ipau ele. Ruthie!
E ase dimineaa! spuse Ruth. Uitai-v la voi!
Vopsim! ip Kitty. Vopsim!
Kitty flutur pensula ctre Ruth, stropindu-i i mai tare hainele cu vopsea, apoi se
ls n genunchi, rznd. Kitty era beat. Kitty era de fapt o beiv. (Bunica ei a fost la
fel, i spusese odat senatorul Simon lui Ruth. Tot timpul lua capacul de la
rezervorul Fordului ei hrbuit ca s trag vaporii n piept. Toat viaa s-a mpleticit
nuc pe insula asta.) Gloria i ajut sora s se ridice. Kitty i acoperi delicat gura cu
mna, ca s se opreasc din rs, apoi i duse palmele spre cap, aranjndu-i prul cu
un gest foarte feminin.
Toate cele trei surori Pommeroy aveau un pr magnific, pe care-l purtau nfoiat n
aceeai coafur care-o fcuse pe doamna Pommeroy vestit pentru frumuseea ei.
Doamna Pommeroy albea din ce n ce mai tare n fiecare an. Albise att de mult, nct,
cnd i ntorcea capul n btaia soarelui, prul i strlucea ca un pstrv care noat.
Kitty i Gloria aveau acelai pr superb, dar nu erau la fel de atrgtoare ca doamna
Pommeroy. Gloria avea o fa mare i mereu nefericit, iar faa lui Kitty fusese distrus
de un accident. Pe unul din obraji avea o cicatrice groas ca o bttur, o arsur n
urma unei explozii care se petrecuse cu muli ani n urm la o fabric de conserve.
Gloria, cea mai mare, nu se cstorise niciodat. Kitty, sora mijlocie, era cnd
cstorit, cnd desprit de fratele tatlui lui Ruth, nechibzuitul unchi al lui Ruth,
Len Thomas. Kitty i Len nu aveau copii. Doamna Pommeroy era singura dintre
surorile Pommeroy care avea grmada aceea de biei: Webster i Conway i Fagan i
aa mai departe. n 1976, bieii crescuser mari. Patru prsiser insula, dar Webster,
Timothy i Robin erau nc acas. Locuiau n dormitoarele lor din casa imens de lng
cea a tatlui lui Ruth. Webster, bineneles, n-avea nici o slujb. Dar Timothy i Robin
lucrau pe brci, ca ajutoare pe punte. Bieii Pommeroy nu-i gseau dect slujbe
temporare pe brcile altor oameni. N-aveau brcile lor cu care s-i ctige existena.
Din cte se vedea, Timothy i Robin aveau s fie pentru totdeauna mn de lucru. n
acea diminea amndoi erau deja plecai la pescuit; porniser nainte s se lumineze
de ziu.
Ce planuri ai pentru astzi, Ruthie? ntreb Gloria. De ce te-ai trezit aa de
diminea?
M ascund de cineva.
Stai aici, Ruthie! spuse doamna Pommeroy. Poi s stai aici i s te uii la noi.
Mai degrab s m feresc de voi, spuse Ruth, artnd spre petele de vopsea de
pe cmaa ei.
La aceast glum, Kitty czu iar n genunchi, rznd n hohote. Kitty reaciona
mereu puternic la glume, ca i cum ar fi fost lovit de ele. Gloria atept ca Kitty s se
opreasc din rs i-o ajut din nou s se ridice. Kitty suspin i-i trecu minile prin
pr.
Toate obiectele din buctria doamnei Pommeroy erau puse unul peste altul pe
mas sau acoperite cu cearafuri. Scaunele din buctrie erau n sufragerie, aruncate pe
canapea, ca s nu le ncurce. Ruth i lu un scaun i se aez n mijlocul buctriei, iar
cele trei surori Pommeroy se apucar din nou de vopsit. Doamna Pommeroy vopsea
pervazurile cu o pensul mic. Gloria vopsea peretele cu un rulou. Kitty ndeprta
vopseaua veche de pe un alt perete, cu micri precipitate de beiv.
Cnd ai hotrt s vopseti buctria? ntreb Ruth.
Asear, spuse doamna Pommeroy.
Ruthie, nu-i aa c-i oribil culoarea? ntreb Kitty.
E foart urt.
Doamna Pommeroy fcu un pas napoi de lng pervaz i-i admir munca.
E urt, recunoscu ea, dar pe un ton deloc nefericit.
Nu cumva e vopsea pentru balize? ghici Ruth. i vopseti buctria cu vopsea
pentru balize?
Mi-e team c ai dreptate, drag. E vopsea pentru balize. Recunoti culoarea?
Nu-mi vine s cred, spuse Ruth, pentru c ntr-adevr o recunotea.
n mod surprinztor, doamna Pommeroy i vopsea buctria exact cu aceeai
vopsea cu care soul ei decedat obinuia s-i vopseasc balizele pentru capcane un
verde-lmie puternic, care nepa ochii. Pescarii de homari foloseau ntotdeauna
culori iptoare pentru balize, ca s-i ajute s-i gseasc mai repede capcanele pe
ntinderea albastr a mrii, pe orice fel de vreme. Era o vopsea groas, industrial,
deloc potrivit pentru vopsitul unei buctrii.
i-e fric s nu-i pierzi buctria n cea? ntreb Ruth.
Kitty pic iar n genunchi i ncepu s rd. Gloria se ncrunt i spuse:
O, pentru numele lui Dumnezeu, Kitty, revino-i.
i o ridic n picioare. Kitty i potrivi prul i spuse:
Dac-ar trebui s stau ntr-o buctrie de culoarea asta, a vomita.
Ai voie s foloseti vopsea de balize pentru interior? ntreb Ruth. Pentru vopsit
interiorul, n-ar trebui s foloseti o vopsea special? Nu te mbolnveti de cancer sau
ceva de felul sta?
Nu tiu, spuse doamna Pommeroy. Am gsit asear toate cutiile astea de vopsea
n opronul cu scule i m-am gndit c-i mai bine s n-o irosesc! i-mi amintete de
soul meu. Cnd Kitty i Gloria au venit la cin, am nceput s chicotim i ne-am trezit
vopsind buctria. Ce crezi?
Sincer? ntreb Ruth.
Las-o balt, spuse doamna Pommeroy. Mie-mi place.
Dac-ar trebui s locuiesc n buctria asta, a vomita aa de mult, c mi-ar cdea
capul de pe umeri, anun Kitty.
Ai grij, Kitty, spuse Gloria. Poate o s trebuiasc n curnd s locuieti i tu aici.
Ba pe dracu!
Kitty e bine-venit oricnd s locuiasc aici, spuse doamna Pommeroy. tii asta,
Kitty. i tu tii asta, Gloria.
Eti aa de rea, Gloria, spuse Kitty. Eti aa de a dracului i afurisit.
Gloria continu s-i vopseasc peretele, cu gura strns, lsnd dungi uniforme de
culoare cu ruloul.
Ruth ntreb:
Unchiul Len te d iar afar din cas, Kitty?
Da, spuse Gloria n oapt.
Nu! spuse Kitty. Nu m d afar din cas, Gloria! Eti al dracului de rea, Gloria!
A zis c o s-o dea afar din cas dac nu se oprete din but, spuse Gloria, la fel
de optit.
Atunci de ce nu se oprete i el dracului din but? ntreb Kitty. Len mi spune s
m opresc din but, dar nimeni nu bea ct el.
Kitty se poate muta aici cu mine, spuse doamna Pommeroy.
De ce el poate s bea n fiecare afurisit de zi? ip Kitty.
Ei bine, spuse Ruth, pentru c el e un afurisit de alcoolic.
E o pu, spuse Gloria.
Are cea mai mare pu de pe insul; asta cu siguran, spuse Kitty.
Gloria i continu vopsitul, dar doamna Pommeroy izbucni n rs. De sus se auzi
un plnset de copil.
O, Doamne, spuse doamna Pommeroy.
Ei poftim, spuse Gloria. Ai trezit afurisitul la de copil, Kitty.
Nu eu! ip Kitty, i plnsetul copilului se transform n bocet.
O, Doamne, repet doamna Pommeroy.
Dumnezeule, sta da copil zgomotos, spuse Ruth, iar Gloria i rspunse:
Pe bune, Ruth.
Cred c Opal e acas, nu?
S-a ntors acum cteva zile, Ruth. Cred c ea i Robin s-au mpcat, i asta e bine.
Acum formeaz o familie i-ar trebui s fie mpreun. Cred c sunt amndoi destul de
maturi. Amndoi cresc frumos.
Adevrul e, spuse Gloria, c familia lui Opal s-a sturat de ea i-a trimis-o napoi
aici.
De sus se auzir pai i plnsetele sczur. Curnd dup aceea, Opal cobor, innd
copilul n brae.
Eti mereu aa de glgioas, Kitty, se plnse Opal. Tot timpul l trezeti pe
Eddie al meu.
Opal era soia lui Robin Pommeroy, nc un motiv de nedumerire pentru Ruth:
Robin Pommeroy cel gras i ndesat, n vrst de aptesprezece ani, era nsurat. Opal
avea i ea aptesprezece ani i era din Rockland. Taic-su avea acolo o benzinrie.
Robin o cunoscuse n drumurile lui la ora, cnd umplea canistre cu benzin pentru
camioneta de pe insul. Era destul de drgu. (O trfuli frumuic, spunea Angus
Addams), cu prul blond-cenuiu legat neglijent ntr-o coad. n dimineaa aceea purta
un halat de cas i nite lapi murdari i-i tria picioarele ca o femeie btrn. Era
mai gras dect i-o amintea Ruth, dar n-o mai vzuse de vara trecut. Copilul avea un
scutec mare i plin i purta o singur oset. i scoase degetele din gur i ncerc s
prind ceva n aer.
O, Doamne! exclam Ruth. E imens.
Bun, Ruth, spuse Opal timid.
Bun, Opal. Copilul tu e imens.
Nu tiam c te-ai ntors de la coal, Ruth.
M-am ntors de aproape o lun.
Te bucuri c te-ai ntors?
Bineneles.
S te-ntorci pe Fort Niles e ca i cum ai cdea de pe cal, spuse Kitty Pommeroy.
Niciodat nu uii cum.
Ruth nu-i ddu atenie.
Copilul tu e enorm, Opal! Salut, Eddie, Bun, biete!
Aa-i! spuse Kitty. E copilaul nostru mare! Nu-i aa, Eddie? Nu eti tu biatul
nostru mare?
Opal l aez pe Eddie pe podea ntre picioarele ei i-i ntinse degetele arttoare,
ca el s se sprijine. Copilul ncerc s-i ndrepte genunchii i se legn ca un beiv.
Burta i ieea afar din scutec i-i inea ncordate oldurile durdulii. Braele preau
fcute din buci separate i avea brbie dubl. Pieptul i era acoperit de saliv.
O, e-aa de mare! zmbi larg doamna Pommeroy.
ngenunche n faa lui Eddie i-i ciupi obrajii.
Cine-i biatul meu cel mare? Ct de mare eti? Ct de mare e Eddie?
ncntat, Eddie ip:
Gah!
O, e mare ntr-adevr, spuse Opal mulumit. Abia dac mai pot s-l ridic. Chiar
i Robin spune c Eddie ncepe s fie prea greu ca s-l duci n brae. Cred c Robin
spune c-ar fi bine ca Eddie s nvee ct mai curnd s mearg.
Uite cine-o s fie un mare pescar! spuse Kitty.
Nu cred c-am mai vzut vreodat un biat aa de mare i de sntos, spuse
Gloria. Uit-te la picioarele alea. Biatul sta sigur devine fotbalist. Ruth, nu-i aa c-i
cel mai mare bebelu pe care l-ai vzut vreodat?
E cel mai mare bebelu pe care l-am vzut, ncuviin Ruth.
Opal roi.
Toi bebeluii din familia mea sunt mari. Aa spune mama. i Robin a fost un
bebelu mare. Nu-i aa, doamn Pommeroy?
O, da, Robin a fost un bebelu foarte mare. Dar nu aa de mare ca domnul Eddie!
Doamna Pommeroy i gdil burtica lui Eddie.
Gah! ip el.
Opal spuse:
Abia pot s-l satur. Trebuie s-l vezi cum mnnc. Mnnc mai mult ca mine!
Ieri a mncat cinci felii de unc!
O, Doamne! spuse Ruth. unc!
Nu-i putea lua ochii de la puti. Nu semna cu nici un bebelu pe care-l mai
vzuse. Arta ca un om gras i chel, micorat la aizeci de centimetri.
Are poft de mncare, de aia. Nu-i aa? Nu-i aa, biatule?
Gloria l ridic pe Eddie cu un icnet i-i acoperi obrajii cu srutri.
Nu-i aa, durduliule? Ai o poft de mncare de lup. Pentru c tu eti micul
nostru tietor de lemne, nu-i aa? Eti micul nostru fotbalist, nu-i aa? Eti cel mai mare
bieel din lume.
Copilul chici i o lovi tare pe Gloria. Opal interveni.
l iau eu, Gloria. Are scutecul plin de caca.
l lu pe Eddie i spuse:
l duc sus s-l schimb. Ne vedem mai trziu. Pe curnd, Ruth.
Pe curnd, Opal, spuse Ruth.
Pa-pa, biat mare! strig Kitty, i-i fcu semn cu mna lui Eddie.
Pa-pa, frumosule! strig Gloria.
Surorile Pommeroy o urmrir pe Opal urcnd scrile i continuar s-i zmbeasc
i s-i fac semn cu mna lui Eddie pn cnd cei doi disprur. Apoi auzir paii lui
Opal n dormitorul de sus i toate se oprir din zmbit n acelai moment.
Gloria i terse minile, se ntoarse ctre surorile ei i spuse aspru:
Copilul la e prea mare.
i d prea mult s mnnce, spuse doamna Pommeroy ncruntndu-se.
Nu-i face bine la inim, fu de prere Kitty.
Femeile se ntoarser la vopsitul lor.
Imediat, Kitty ncepu din nou s vorbeasc despre soul ei, Len Thomas.
O, da, m lovete, sigur, i spuse ea lui Ruth. Da s-i zic ceva. Nu-mi poate face
nimic mai ru dect pot s-i fac eu.
Ce? spuse Ruth. Gloria, ce vrea s spun?
Kitty vrea s spun c Len n-o poate lovi mai tare dect l poate lovi ea.
Aa e, spuse mndr doamna Pommeroy. Kitty are o lovitur foarte bun.
Aa e, spuse Kitty. l trec dracului cu capul prin u, dac am chef.
i el o s-i fac la fel, Kitty, spuse Ruth. V nelegei bine.
O cstorie bun, spuse Gloria.
Aa e, spuse Kitty satisfcut. E-o cstorie bun. Nu c tu ai ti ceva despre asta,
Gloria. i nimeni nu lovete pe nimeni n casa nimnui.
Vedem noi, spuse optit Gloria.
n tineree, doamna Pommeroy se distrase ct putuse de mult, dar renunase la
butur dup moartea domnului Pommeroy. Gloria nu buse deloc. i Kitty se distrase
ct a fost tnr, i-i pstrase obiceiul. Era o beiv incurabil. Kitty Pommeroy era
ceea ce poate-ar fi devenit doamna Pommeroy dac nu s-ar fi lsat de but. n tineree,
Kitty locuise o vreme n afara insulei. Lucrase ani buni ntr-o fabric de conserve de
hering i pusese ban pe ban ca s-i cumpere o main decapotabil. i fcuse sex cu
zeci de brbai sau cel puin aa povestea Gloria. Kitty fcuse avorturi, spunea Gloria,
de aceea nu putea s aib acum copii. Dup explozia de la fabrica de conserve, Kitty
Pommeroy s-a ntors pe Fort Niles. S-a ncurcat cu Len Thomas, un alt beiv clasa nti,
i cei doi se btuser ntruna de-atunci. Ruth nu-l putea suporta pe unchiul Len.
Am o idee, Kitty, spuse Ruth.
Da?
De ce nu-l omori ntr-o noapte n somn pe unchiul Len?
Gloria rse, i Ruth continu:
De ce nu-l bai cu o bt pn moare, Kitty? Vreau s spun, nainte ca el s-i fac
asta ie. Ia-i-o tu nainte.
Ruth! exclam doamna Pommeroy, dar rdea i ea.
De ce nu, Kitty? De ce s nu-l ciomgeti?
Taci, Ruth. Nu tii nimic.
Kitty sttea pe scaunul pe care-l adusese Ruth. i aprinse o igar, i Ruth i se aez
n brae.
Ridic-te dracului din poala mea, Ruth. Ai un fund osos, exact ca taic-tu.
De unde tii c taic-meu are fundul osos?
Pentru c i-am tras-o, proasto, spuse Kitty.
Ruth rse ca i cum ar fi fost o glum bun, dar avu senzaia c se putea s fie
adevrat. Rse ca s-i acopere stnjeneala i se ridic brusc din braele lui Kitty.
Ruth Thomas, spuse Kitty, nu mai tii nimic despre insula asta. Nu mai locuieti
aici, aa c n-ai dreptul s spui nimic. Nici nu mai eti de-aici.
Kitty! exclam doamna Pommeroy. Asta e-o rutate!
mi pare ru, Kitty, dar chiar locuiesc aici.
Cteva luni pe an, Ruth. Locuieti aici de parc-ai fi turist, Ruth.
Nu cred c din vina mea, Kitty.
Aa e, spuse doamna Pommeroy. Nu e vina lui Ruth.
Tu mereu crezi c nimic nu e din vina lui Ruth.
Cred c-am intrat n casa greit, spuse Ruth. Cred c azi am intrat ntr-o cas
plin de ur.
Nu, Ruth, spuse doamna Pommeroy. Nu te supra. Kitty te necjete doar.
Nu m-am suprat, spuse Ruth suprat. Cred c-i amuzant; doar att.
Eu nu necjesc pe nimeni. Nu mai tii nimic despre locul sta. De fapt, n-ai mai
fost aici de patru ani. Multe se schimb ntr-un loc n patru ani, Ruth.
Da, mai ales ntr-un loc ca sta, spuse Ruth. Mari schimbri, peste tot pe unde
m uit.
Ruth n-a vrut s plece, spuse doamna Pommeroy. Domnul Ellis a trimis-o la
coal. N-a avut de ales, Kitty.
Exact, spuse Ruth. Am fost alungat.
Exact, spuse doamna Pommeroy i se apropie de Ruth ca s-i dea un ghiont. A
fost alungat! Au luat-o de lng noi.
i eu a vrea ca un milionar s m alunge la o coal privat de milionari,
murmur Kitty.
Nu, Kitty, crede-m, n-ai vrea.
i eu a vrea s m alunge un milionar la o coal privat, spuse Gloria, cu vocea
un pic mai ridicat dect cea a surorii ei.
Bine, Gloria, spuse Ruth. Tu s-ar putea s vrei asta. Dar Kitty nu vrea.
Ce dracu nseamn asta? se rsti Kitty. Ce? Eu sunt prea proast ca s merg la
coal?
Te-ai fi plictisit de moarte la coala aia. Gloriei s-ar putea s-i fi plcut, dar tu ai fi
urt-o.
Dar asta ce mai nsemn? ntreb Gloria. C eu nu m-a fi plictisit? De ce nu,
Ruth? Pentru c sunt plictisitoare? M faci plictisitoare, Ruth?
Ajutor! spuse Ruth.
Kitty nc bombnea c era dracului destul de deteapt pentru orice coal, iar
Gloria o privea ncruntat pe Ruth.
Ajut-m, doamn Pommeroy, spuse Ruth, i doamna Pommeroy zise, ca s-i
vin n ajutor:
Ruth nu face pe nimeni prost. Spune doar c Gloria e-un pic mai deteapt dect
Kitty.
Bun, spuse Gloria. Aa e.
O, Doamne, apr-m, spuse Ruth i se ascunse sub masa din buctrie n timp
ce Kitty se repezi la ea din cealalt parte a camerei.
Kitty se aplec i ncepu s-o pocneasc pe Ruth peste cap.
Au! spuse Ruth rznd.
Era ridicol. Ea venise doar pentru micul dejun! Doamna Pommeroy i Gloria
rdeau i ele.
Nu sunt proast, la dracu, Ruth!
Kitty o plesni din nou.
Au!
Tu eti aia proast, Ruth, i nici mcar nu mai eti de-aici.
Au!
Nu te mai smiorci, spuse Kitty. Nu poi suporta o palm peste cap? Eu am avut
cinci contuzii n viaa mea.
Kitty se aplec i-o ls o clip pe Ruth s-i pipie contuziile.
Am czut dintr-un scaun nalt pentru copii. Am czut de pe biciclet. Am czut
n minele de granit, i dou contuzii le am de la Len. i am srit n aer n explozia de la
fabric. i am eczem. Aa c nu-mi spune mie c nu supori o lovitur, fato!
O lovi din nou pe Ruth. Dar acum haios. Cu drag.
Au! repet Ruth. Sunt o victim. Au!
Gloria Pommeroy i doamna Pommeroy rdeau n continuare. n cele din urm
Kitty se opri i spuse:
E cineva la u.
Doamna Pommeroy deschise ua.
E domnul Cooley, spuse ea. Bun dimineaa, domnule Cooley.
O vorb trgnat se auzi n camer:
Doamnelor...
Ruth rmase sub mas, cu capul prins ntre mini.
E Cal Cooley, oameni buni! anun doamna Pommeroy.
O caut pe Ruth Thomas, spuse el.
Kitty Pommeroy ridic un col al cearafului de pe mas i strig:
Ta-da!
Ruth ddu copilrete din degete, salutndu-l pe Cal.
Uite tnra pe care-o caut, spuse el. Se ascunde de mine, ca ntotdeauna.
Ruth iei de sub mas i se ridic n picioare.
Bun, Cal. M-ai gsit.
Nu era suprat c-l vede; se simea relaxat. Ca i cum Kitty i-ar fi golit capul cu
loviturile ei.
Pari ntr-adevr ocupat, domnioar Ruth.
De fapt, sunt un pic ocupat, Cal.
Se pare c-ai uitat de ntlnirea noastr. Trebuia s m atepi la tine acas. Poate
c erai prea ocupat ca s-i aminteti de ntlnirea noastr?
Am ntrziat, spuse Ruth. mi ajutam prietena s-i vopseasc buctria.
Cal Cooley privi ndelung prin camer, observnd verdele ngrozitor al vopselei de
balize, surorile dezordonate nvelite n pungi de gunoi, cearafurile aruncate n grab
pe masa din buctrie, vopseaua de pe bluza lui Ruth.
Btrnului Cal Cooley nu-i place s te ia de la treab, spuse el cu o voce
trgnat.
Ruth rnji.
Nici mie nu-mi place s fiu luat de btrnul Cal Cooley.
Te-ai trezit devreme, efule, spuse Kitty Pommeroy i-l lovi pe Cal peste bra.
Cal, spuse Ruth, cred c-o tii pe doamna Kitty Pommeroy, nu? V cunoatei,
nu-i aa?
Surorile rser. nainte ca Kitty s se cstoreasc cu Len Thomas i civa ani i
dup aceea , ea i Cal Cooley fuseser iubii. Lui Cal Cooley i plcea s cread c
informaia asta era strict secret, dar o tia toat lumea de pe insul, pn la ultimul
om. i toat lumea tia c mai erau din cnd n cnd iubii, n ciuda cstoriei lui Kitty.
Bineneles, toat lumea n afar de Len Thomas. Oamenii se distrau copios pe seama
acestei aventuri.
M bucur s te vd, Kitty, spuse Cal fr nici un fel de intonaie.
Kitty pic n genunchi, rznd. Gloria o ajut s se ridice. Kitty i atinse gura, apoi
prul.
mi pare ru s te rpesc de la petrecerea ta cu fetele, Ruth, spuse Cal i Kitty
bufni n hohote zgomotoase de rs.
El tresri.
Trebuie s plec acum, spuse Ruth.
Ruth! exclam doamna Pommeroy.
Sunt alungat din nou.
E-o victim! ip Kitty. Ai grij cu sta, Ruth. Crai a fost, crai o s rmn. ine-i
picioarele ncruciate.
Chiar i Gloria rse, ns nu i doamna Pommeroy. O privi ngrijorat pe Ruth
Thomas.
Ruth le mbri pe cele trei surori. Cnd ajunse la doamna Pommeroy, o mbri
ndelung i-i opti la ureche:
M oblig s-mi vizitez mama.
Doamna Pommeroy suspin. O strnse n brae pe Ruth. i opti la ureche:
Adu-o aici napoi cu tine, Ruth. Adu-o napoi, aici unde-i este locul.
Lui Cal Cooley i plcea de multe ori s foloseasc o voce obosit cnd se afla lng
Ruth Thomas. Se prefcea c-l obosete. Ofta deseori, i scutura capul, ca i cum Ruth
n-avea cum s aprecieze suferina pe care ea i-o pricinuia. Aa c, n timp ce mergeau
dinspre casa doamnei Pommeroy spre camioneta lui, el oft, i scutur capul i spuse,
de parc ar fi fost frnt de oboseal:
De ce trebuie s te-ascunzi ntotdeauna de mine, Ruth?
Nu m ascundeam de tine, Cal.
Nu?
Fugeam de tine. E inutil s m ascund de tine.
Tot timpul dai vina pe mine, Ruth, se lament Cal Cooley. Nu zmbi, Ruth.
Vorbesc serios. Tot timpul ai dat vina pe mine.
Deschise portiera camionetei i se opri o clip.
N-ai nici un bagaj? ntreb el.
Ea ddu din cap i urc n camionet.
Cal spuse, cu o epuizare dramatic:
Dac nu-i iei nici o hain la domnioara Vera, va trebui s-i cumpere haine noi.
Cnd Ruth nu rspunse, el adug:
tii asta, nu? Dac e-o form de protest, o s se ntoarc mpotriva ta. i complici
inevitabil viaa.
Cal, opti Ruth conspirativ i se aplec asupra lui n cabina camionetei, nu-mi
place s-mi iau bagaj cnd merg la Concord. Nu vreau ca cineva de la vila Ellis s
cread c-o s rmn acolo.
Asta-i mecheria ta?
Asta-i mecheria mea.
Se ndreptar ctre chei, i Cal parc maina. i spuse lui Ruth:
Eti foarte frumoas astzi.
Acum Ruth suspin dramatic.
Mnnci ntruna, continu Cal, i nu te ngrai niciodat. Asta-i minunat.
M-ntreb cnd o s te prind din urm pofta ta de mncare i-o s te umfli ca un balon.
Cred c asta te-ateapt.
Ea suspin din nou.
Cal, m oboseti al dracului de tare.
Ei bine, i tu m oboseti al dracului de tare, drguo.
Cei doi coborr din camionet, i Ruth privi n jos pe chei i peste golf, dar barca
familiei Ellis, Stonecutter6, nu se afla acolo. Asta era o surpriz. Ea tia rutina. Cal
Cooley o dusese pe Ruth cu feribotul ani de zile la coal, la mama ei. Tot timpul
plecau cu Stonecutter de pe Fort Niles, mulumit domnului Lanford Ellis. Dar n acea
diminea Ruth nu vzu plutind dect vechile brci de pescuit homari. i o privelite
surprinztoare: New Hope. Barca misionar atepta lung i curat pe ap, cu motorul
pornit.
Ce caut New Hope aici?
Pastorul Wishnell ne duce pn la Rockland, spuse Cal Cooley.
De ce?
Domnul Ellis nu mai vrea ca Stonecutter s fie folosit pentru drumuri scurte. El
i pastorul Wishnell sunt buni prieteni. Ne face o favoare.
Ruth nu urcase niciodat pe New Hope, cu toate c o tia de ani de zile. Era cea mai
bun barc din zon, la fel de bun ca iahtul lui Lanford Ellis. Barca era mndria
pastorului Toby Wishnell. Poate c renegase importanta motenire de pescar a familiei
Wishnell pentru numele Domnului, dar tia s aprecieze o barc frumoas. Restaurase
New Hope i o transformase ntr-o minunie de doisprezece metri, toat numai sticl
i alam, i chiar i oamenii de pe insula Fort Niles, care-l detestau pe Toby Wishnell,
trebuiau s admit c New Hope era o frumusee. Dei nu le plcea s-o vad ancornd
n port.
Dar n-o vedeau prea des. Pastorul Toby Wishnell aprea rareori pe acolo. Naviga
pe ntreaga coast, din Casco pn n Noua Scoie, predicnd pe fiecare insul care-i
ieea n cale. Era aproape tot timpul pe mare. i, cu toate c sttea chiar de cealalt
parte a canalului, pe Courne Haven, nu vizita Fort Niles foarte des. Venea, bineneles,
pentru nmormntri i nuni. Venea pentru botezuri ocazionale, dei majoritatea
locuitorilor de pe Fort Niles sreau peste aceast ceremonie tocmai pentru a nu-l
chema. Venea pe Fort Niles numai cnd era invitat, ceea ce se ntmpla rar.
Aa c Ruth era ntr-adevr surprins s-i vad barca.
n acea diminea, un tnr sttea la captul docului Fort Niles, ateptndu-i. Cal
Cooley i Ruth Thomas se ndreptar ctre el, iar Cal strnse mna biatului.
Bun dimineaa, Owney.
Tnrul nu rspunse, dar cobor treptele cheiului ntr-o brcu alb i curat. Cal
Cooley i Ruth Thomas coborr dup el, iar barca cu vsle se legn delicat sub
greutatea lor. Tnrul i dezleg funia, se aez la pup i vsli ctre New Hope. Era
mare mplinise poate douzeci de ani i avea un cap aproape ptrat. i corpul i era
ndesat i ptros, cu oldurile la fel de late ca umerii. Purta salopet, ca un pescar de
homari, i avea cizme de cauciuc nalte ca ale unui pescar. Cu toate c era mbrcat ca
un pescar de homari, salopeta i era curat i cizmele nu-i miroseau a momeal.
Minile cu care inea vslele erau ptrate i ndesate, ca ale unui pescar, i totui erau
curate. Nu avea tieturi, noduri sau cicatrici. Purta costumul unui pescar, avea corpul
unui pescar, dar, evident, nu era pescar. n timp ce vslea, Ruth i vzu antebraele
uriae, care se bombau ca nite picioare de curcan i erau acoperite cu un puf blond,
mprtiat ca cenua. Avea o tunsoare foarte scurt, fcut acas, i prul blond, o
culoare nemaintlnit pe Fort Niles. Pr de suedez. i ochii de un albastru-deschis.
Mai spune-mi o dat cum te cheam, i zise Ruth biatului. Owen?
Owney, rspunse Cal Cooley. Numele lui e Owney Wishnell. E nepotul
pastorului.
Owney? spuse Ruth. E Owney? Serios? Bun, Owney.
Owney o privi pe Ruth, dar nu-i rspunse. Vsli repede pn la New Hope. Urcar
scara i Owney ridic barca cu vsle n urma lui i o aez pe punte. Era cea mai curat
barc pe care-o vzuse Ruth vreodat. Ea i Cal Cooley se ndreptar ctre cabin,
unde-l gsir pe pastorul Toby Wishnell mncnd un sendvi.
Owney, spuse pastorul Wishnell, hai s pornim.
Owney ridic ancora i puse barca n micare. Ieir din port. Toi l priveau, dei el
nu prea contient de asta. Conduse barca prin apele puin adnci din jurul insulei Fort
Niles, trecu de balizele care pluteau pe valuri cu clopoeii lor de alarm. Trecu chiar pe
lng barca tatlui lui Ruth. Era nc dimineaa devreme, dar Stan Thomas ieise deja
la munc de trei ore. Aplecndu-se peste balustrad, Ruth i vzu tatl pescuind cu
crligul lui lung de lemn baliza unei capcane. l vzu pe Robin Pommeroy la pup,
curnd o capcan, aruncnd napoi n mare cu o smucitur a ncheieturii homarii
mici i crabii. Ceaa i nconjura fantomatic. Ruth nu-l strig. Robin Pommeroy se opri
o clip din lucru i privi ctre New Hope. Cu siguran l surprinse s-o vad pe Ruth.
Rmase un moment cu gura cscat, holbndu-se la ea. Tatl lui Ruth nu-i ridic
deloc ochii. Nu-l interesa s vad barca New Hope cu fiica lui la bord.
Mai departe, n larg, trecur pe lng Angus Addams, care pescuia de unul singur.
Nici el nu-i ridic ochii. i inu capul aplecat, ndesnd pe furi heringi putrezii
ntr-o pung pentru momeal, ca i cum ar fi ngrmdit prada ntr-un sac n timpul
unui jaf la o banc.
n cele din urm, cnd Owney Wishnell era pe drumul cel bun, ndreptndu-se n
largul mrii ctre Rockland, pastorul Toby Wishnell se ntoarse ctre Cal Cooley i
Ruth Thomas. O privi pe Ruth n tcere. Lui Cal i spuse:
Ai ntrziat.
mi pare ru.
Am spus la ora ase.
La ora ase, Ruth nu era gata.
Domnule Cooley, trebuia s plecm la ase, ca s ajungem pn dup-amiaz la
Rockland. i-am explicat asta, nu?
A fost vina domnioarei.
Ruth asculta conversaia cu o oarecare plcere. De obicei, Cal Cooley era un
nenorocit arogant; se amuza s-l vad smerit n faa preotului. Nu-l vzuse pe Cal
Cooley smerit n faa nimnui. Se ntreba dac Toby Wishnell avea s-l fac arice pe
Cal Cooley. Tare i-ar mai fi plcut s vad aa ceva.
Dar Toby Wishnell terminase cu Cal. Se ntoarse s discute cu nepotul lui, i Cal
Cooley o privi pe Ruth. Ea ridic din sprncene.
A fost vina ta, spuse el.
Eti un om curajos, Cal.
El se ncrunt. Ruth i ndrept atenia ctre pastorul Wishnell. Era nc un om
deosebit de frumos, ajuns la vrsta de patruzeci i cinci de ani. Probabil c petrecuse pe
mare la fel de mult timp ca pescarii de pe Fort Niles sau Courne Haven, dar nu semna
cu nici un pescar pe care-l cunotea Ruth. Avea o anumit elegan care se potrivea cu
fineea brcii lui: linii frumoase, o economie a detaliului, o anumit lefuire, un anumit
finisaj. Prul lui blond era subire i drept, i-l purta pe o parte, pieptnat cu grij.
Avea un nas ngust i ochii de un albastru-deschis. Purta ochelari mici cu ram subire.
Pastorul Toby Wishnell semna cu un ofier britanic de elit: distins, temperat,
strlucit.
Trecu mult timp fr ca nimeni s scoat o vorb. Intrar n cel mai nesuferit tip de
cea, ceaa rece care se aaz pe corp ca nite prosoape ude, rea pentru plmni,
ncheieturi i genunchi. Nici psrile nu cnt pe o asemenea vreme, aa c nu se
auzeau ipete de pescrui, iar drumul fu unul tcut. Cnd se ndeprtar mai mult de
insul, ceaa se risipi i apoi dispru cu totul, iar ziua se nsenin. Cu toate acestea, era
o zi ciudat. Cerul era albastru, adia vntul, dar marea era nvolburat plin de hule
imense, rotunde i aspre. Asta se ntmpl cteodat dac undeva, mult mai departe n
larg, e furtun. Marea resimte urmele violente ale intemperiei, dar nici un semn de
furtun nu se arat pe cer. E ca i cum marea i cerul nu i-ar vorbi. Se observ unul pe
cellalt, ca i cum nu s-ar cunoate. Marinarii numesc asta vrtejuri. E tulburtor s fii
pe un ocean nvolburat sub un cer albastru ca ntr-o zi de picnic. Ruth sttea sprijinit
de balustrad privind marea clocotind i spumegnd.
Nu te deranjeaz marea agitat? o ntreb pastorul Toby Wishnell.
Nu am ru de mare.
Eti norocoas.
Nu cred c e cineva norocos astzi, spuse Cal Cooley trgnnd vorbele.
Pescarii spun c aduce ghinion s ai la bord femei sau preoi. i noi le avem pe
amndou.
Pastorul zmbi vag.
S nu pleci niciodat vineri la drum, recit el. Niciodat s nu te urci pe o barc
al crei prim drum a fost cu ghinion. S nu te urci niciodat pe o barc al crei nume a
fost schimbat. S nu vopseti nimic de pe barc n albastru. S nu fluieri niciodat pe
barc, pentru c poi s chemi vntul. S nu iei niciodat femei sau preoi. Niciodat s
nu strici cuibul unei psri dac e fcut pe barc. S nu spui numrul treisprezece. S
nu foloseti cuvntul porc.
Porc? spuse Ruth. Pe asta n-o tiam.
Ei bine, pn acum a fost folosit de dou ori, spuse Cal Cooley. Porc, porc, porc.
Avem preoi; avem femei; avem oameni care strig n gura mare porc. Deci suntem
condamnai. Mulumesc tuturor celor care au contribuit la asta.
Cal Cooley e aa un lup de mare, i spuse Ruth pastorului Wishnell. E din
Missourah, i tocmai s-a cufundat n nelepciunea mrii.
Chiar sunt un lup de mare, Ruth.
De fapt, Cal, eu cred c eti un biat de ferm, l corect Ruth. Cred c eti un
rnoi.
Doar pentru c m-am nscut n Missourah nu nseamn c n inima mea nu pot fi
un insular.
Nu cred c ceilali insulari ar fi neaprat de acord cu asta, Cal.
Cal n-o bg n seam.
Un om n-are cum s aleag locul n care se nate. O pisic poate s fete puii
ntr-un cuptor, dar asta nu nseamn c a fcut biscuii.
Ruth ncepu s rd, dar Cal Cooley nici nu zmbi. Pastorul Wishnell o privea pe
Ruth cu atenie.
Ruth? spuse el. Aa te cheam? Ruth Thomas?
Da, domnule, spuse Ruth i se opri din rs.
i duse mna la gur i tui.
Ai o fa cunoscut, Ruth.
Dac par cunoscut e doar pentru c art exact ca toi ceilali de pe Fort Niles.
Noi toi semnm, domnule. tii ce se spune despre noi suntem prea sraci s ne
cumprm fee noi, aa c o mprim pe aceeai. Ha.
Ruth e mult mai frumoas dect oricine altcineva de pe Fort Niles, interveni Cal.
Mult mai nchis la culoare. Uit-te la ochii aceia ntunecai. Are snge italian. Sunt
motenii de la bunicul ei italian7.
Cal, izbucni Ruth, oprete-te.
Cal profita de orice ocazie ca s-i aminteasc lui Ruth de ruinea bunicii sale.
Italian? ntreb ncruntat pastorul Wishnell. Pe Fort Niles?
Ruth, povestete-i despre bunicul tu, spuse Cal.
Ruth l ignor pe Cal, la fel i pastorul, care nc o privea pe Ruth cu mare atenie.
n cele din urm spuse:
A... ddu el din cap. Acum tiu de unde te cunosc. Cred c i-am nmormntat
tatl, Ruth, cnd erai mic. Mi-am amintit. Cred c am inut slujba la nmormntarea
tatlui tu. Nu-i aa?
Nu, domnule.
Sunt foarte sigur de asta.
Nu, domnule. Tatl meu n-a murit.
Pastorul Wishnell se gndi un moment.
Tatl tu nu s-a necat? Acum aproape zece ani?
Nu, domnule. Cred c v gndii la Ira Pommeroy. Ai inut slujba la
nmormntarea domnului Pommeroy acum zece ani. Am trecut pe lng barca de
pescuit homari a tatlui meu cnd am ieit din port. E ct se poate de viu.
Acest Ira Pommeroy a fost gsit prins n plasele de pescuit ale altui brbat?
Exact.
i avea muli copii?
apte biei.
i o fat?
Nu.
Dar tu ai fost acolo, nu? La nmormntare?
Da, domnule.
Deci n-a fost doar o nchipuire.
Nu, domnule. Am fost acolo. Nu v-ai nchipuit.
Cu siguran preai un membru al familiei.
Ei bine, nu sunt, domnule. Nu fac parte din familie.
i vduva aceea minunat?...
Doamna Pommeroy?
Da, doamna Pommeroy. Nu e mama ta?
Nu, domnule. Nu e mama mea.
Ruth face parte din familia Ellis, spuse Cal Cooley.
Fac parte din familia Thomas, l corect Ruth.
i pstr vocea calm, dar era furioas. Ce-avea Cal Cooley de-i strnea imediat
gnduri ucigae? Nimeni nu-i mai provocase o asemenea reacie. Era de-ajuns s
deschid gura, i ea ncepea s-i imagineze cum l calc nite camioane. Incredibil.
Mama lui Ruth e nepoata devotat a domnioarei Vera Ellis, preciz Cal Cooley.
Mama lui Ruth locuiete cu domnioara Vera Ellis n vila Ellis din Concord.
Mama mea e nsoitoarea domnioarei Vera Ellis, spuse Ruth, controlndu-i
tonul vocii.
Mama lui Ruth e nepoata devotat a domnioarei Vera Ellis, repet Cal Cooley.
Acum mergem s-o vizitm.
Serios? spuse pastorul Wishnell. Eram sigur c faci parte din familia Pommeroy,
domnioar. Eram sigur c vduva aceea frumoas i tnr e mama ta.
Ei bine, nu. i nici ea nu e.
Mai e pe insul?
Da, spuse Ruth.
Cu fiii ei?
Civa s-au nrolat n armat. Unul muncete la o ferm n Orono. Trei stau
acas.
i ea cum se descurc? Cum ctig bani?
Fiii ei i trimit bani. i e frizeri.
i poate tri din asta?
Toi de pe Fort Niles se tund la ea. Se pricepe foarte bine la asta.
Poate c ntr-o zi ar trebui s merg i eu s m tund.
Cu siguran vei fi mulumit, spuse Ruth politicos.
Nu-i venea s cread cum vorbea cu omul acela. Cu siguran vei fi mulumit?
Ce tot spunea? Ce-i psa ei dac pastorul Wishnell era mulumit de propria tunsoare?
Interesant. Spune-mi despre familia ta, Ruth. Deci tatl tu e pescar de homari?
Da.
Cumplit meserie.
Ruth nu rspunse.
Slbatic. Scoate la iveal lcomia unui om. Felul n care-i apr teritoriile!
N-am mai vzut o asemenea lcomie! Au fost mai multe crime pe insulele astea pentru
hotarele de pescuit homari...
Pastorul tcu. Ruth, din nou, nu rspunse. l privea pe nepotul lui, Owney
Wishnell, care sttea cu spatele la ea. Owney, aflat la crm, pilota barca New Hope
ctre Rockland. Ai fi zis c Owney Wishnell e surd, judecnd dup felul n care-i
ignorase toat dimineaa. Cu toate astea, acum c pastorul Wishnell ncepuse s
vorbeasc despre pescuitul de homari, se simi o schimbare n corpul lui Owney. Prea
s-i in spatele mai ferm, ca o pisic aflat la vntoare. O subtil und de ncordare.
Asculta.
Normal, Ruth, relu pastorul Wishnell, tu n-ai cum s vezi lucrurile ca mine. Tu
vezi doar pescarii de homari de pe insula ta. Eu vd muli. Vd oameni ca vecinii ti
peste tot n susul i n josul coastei. Vd dramele astea slbatice pe toate insulele cte
insule sunt, Owney? Owney, pe cte insule inem noi slujbe? Cte rzboaie din cauza
homarilor am vzut? Cte dispute pentru teritorii de pescuit homari am mediat numai
n ultimii zece ani?
Dar Owney Wishnell nu rspunse. Sttea perfect nemicat, inndu-i capul n
form de cutie de vopsea cu privirea aintit drept nainte, cu minile mari
odihnindu-se pe crma de la New Hope i picioarele mari mari ca nite lopei
nfipte n cizmele curate de pescari. Sub comanda lui, barca dobora valurile.
Owney tie ct de ngrozitoare e viaa unui pescar de homari, spuse dup o
vreme pastorul Wishnell. n 1965 era doar un copil cnd nite pescari de pe Courne
Haven au ncercat s formeze o cooperativ. i aminteti incidentul, Ruth?
mi amintesc c-am auzit de el.
Pe hrtie, bineneles, era o idee minunat. O cooperativ a pescarilor era singura
cale de-a face o afacere bun, n loc s moar de foame. Negocieri colective cu
angrositii, cu negustorii de momeal, stabilirea preurilor, acorduri pentru hotare i
pentru capcane. Ar fi fost un lucru foarte nelept. Dar spune asta tmpiilor lora
care-i ctig existena din pescuit.
Le vine greu s aib ncredere unul n cellalt, spuse Ruth.
Tatl lui Ruth era cu totul mpotriva oricrei idei de afacere colectiv ntre pescari.
La fel i Angus Addams. i unchiul Len Thomas. i mai toi pescarii pe care-i cunotea.
Dup cum am spus, sunt nite tmpii.
Nu, spuse Ruth. Sunt independeni, i e greu pentru ei s se schimbe. Se simt
mai n siguran dac fac lucrurile aa cum le-au fcut dintotdeauna, purtndu-i
singuri de grij.
Tatl tu? spuse pastorul Wishnell. Cum i duce homarii la Rockland?
Cu barca lui.
Fr s-i dea seama, conversaia se transformase ntr-un interogatoriu.
i cum face rost de momeal i combustibil?
Le aduce cu barca din Rockland.
i aa fac toi ceilali de pe insul, nu? Fiecare n brcua lui, pufind de unul
singur ctre Rockland pentru c nu poate avea ncredere n altul cu care s-i combine
prada i s fac drumul pe rnd. Corect?
Tata nu vrea s afle cineva ci homari prinde sau preul cu care-i vinde. De ce-ar
vrea s tie toat lumea?
Deci e destul de tmpit ca s nu ncheie un parteneriat cu vreunul dintre vecinii
lui.
Prefer s nu m gndesc la tata ca la un tmpit, spuse Ruth, n oapt. n plus,
nimeni nu are fondurile necesare ca s nceap o cooperativ.
Cal Cooley rse zgomotos.
Taci, Cal, adug Ruth, cu o voce mai puin optit.
Ei bine, nepotul meu Owney a vzut de aproape rzboiul rezultat n urma
tentativei de a pune bazele unei cooperative, nu-i aa? Dennis Burden a fost cel care a
ncercat s nceap o asemenea afacere pe Courne Haven. i-a pus viaa n joc pentru
asta. i copilailor lui Dennis Burden le-am dus noi mncare i haine dup ce vecinii
lui propriii lui vecini au dat foc brcii i bietul om nu i-a mai putut ctiga
existena.
Am auzit c Dennis Burden fcuse o nelegere secret cu angrositii din Sandy
Point, spuse Ruth. Am auzit c i-a nelat vecinii.
Fcu o pauz, apoi, imitnd intonaia pastorului, adug:
Propriii lui vecini.
Pastorul se ncrunt.
Asta-i o legend.
Eu am auzit altceva.
Tu ai fi dat foc brcii omului?
Eu n-am fost acolo.
Nu. Tu n-ai fost acolo. Dar eu am fost, i a fost i Owney. i a fost o lecie bun
pentru Owney despre ce nseamn de fapt afacerile cu homari. A vzut luptele astea
medievale i disputele de pe toate insulele, de aici pn n Canada. nelege
depravarea, pericolul i lcomia. i tie c nu e bine s te bagi ntr-o asemenea profesie.
Owney Wishnell nu fcu nici un comentariu.
n cele din urm, pastorul i spuse lui Ruth:
Ruth, eti o fat deteapt.
Mulumesc.
Se pare c ai primit o educaie bun.
Cal Cooley adug:
Prea mult educaie. A costat dracului o avere.
Pastorul l privi att de urt pe Cal, c aproape o fcu pe Ruth s tresar. Cal i
ntoarse capul. Ruth simi c auzise pentru ultima dat cuvntul drac pronunat pe
New Hope.
i ce-o s se ntmple cu tine, Ruth? ntreb pastorul Toby Wishnell. Ai sim
practic, nu? Ce-o s faci cu viaa ta?
Ruth Thomas se uit la spatele i gtul lui Owney Wishnell, i-i ddu seama c
acesta nc asculta cu atenie.
Facultate? suger pastorul Toby Wishnell.
Ce postur impuntoare avea Owney Wishnell!
Aa c Ruth se hotr s treac la atac.
Mai mult dect orice altceva, domnule, a vrea s devin pescar de homari, spuse
ea.
Pastorul Toby Wishnell o privi rece, iar ea i ntoarse privirea.
Pentru c-i o chemare att de nobil, domnule, spuse ea.
Aa s-a ncheiat conversaia. Ruth i pusese capt. Nu se putea abine. Nu se putea
niciodat abine s nu rspund obraznic. Era ruinat de felul n care-i vorbise omului
acela. Ruinat, dar i un pic mndr. Da! Putea rspunde foarte obraznic! Dar,
Doamne, ce tcere nefireasc. Poate-ar fi trebuit s aib grij cum se poart.
New Hope se izbea de valuri i se legna pe marea nvolburat. Cal Cooley era
palid; se duse iute pe punte i se sprijini de balustrad. Owney continu s navigheze,
tcut, cu spatele i gtul nroite. Ruth Thomas se simea foarte stnjenit n prezena
pastorului Wishnell, dar spera ca disconfortul ei s nu fie vizibil. Se strduia s par
relaxat. Nu ncerc s stea de vorb cu pastorul. Cu toate c el mai avea ceva de spus.
Erau nc la o or deprtare de Rockland cnd pastorul Toby Wishnell i spuse lui Ruth
un ultim lucru.
Se aplec spre ea i zise:
Ruth, tii c am fost primul brbat din familia Wishnell care nu a devenit pescar
de homari? tiai asta?
Da, domnule.
Bine, spuse el. Atunci o s nelegi ce-o s-i spun acum. Nepotul meu Owney va
fi al doilea Wishnell care n-o s pescuiasc.
Zmbi, se ls din nou pe spate i-o privi pe Ruth cu atenie tot restul cltoriei. Ea
i pstr zmbetul discret i sfidtor. N-avea s-i arate omului aceluia c nu se simte
confortabil. n nici un caz! El i fix privirea rece i inteligent asupra ei. Ruth
continu s-i zmbeasc. Se simea mizerabil.
Cal Cooley o conduse pe Ruth Thomas la Concord n Buickul de dou tone pe care
familia Ellis l deinea nc de cnd Ruth era mic. Dup ce-i spuse lui Cal c e obosit,
se ntinse pe bancheta din spate, prefcndu-se c doarme. Ct inu cltoria, el fluier
la propriu Dixie. tia c Ruth e treaz i c asta o enerveaz foarte tare.
Ajunser la Concord pe la apus. Ploua slab, i Buickul scotea un uierat molcom pe
macadamul umed un sunet pe care Ruth nu-l auzea niciodat pe drumurile acoperite
de praf din Fort Niles. Cal intr pe aleea lung din curtea vilei Ellis i opri maina.
Ruth nc se prefcea c doarme, i Cal s-a prefcut c o trezete. Se rsuci de pe
scaunul din fa i o btu pe old.
ncearc s-i revii.
Ea deschise ncet ochii i se ntinse teatral.
Am ajuns deja?
Coborr din main, merser pn la ua din fa i Cal aps pe sonerie. i bg
minile n buzunarele de la jachet.
Eti al dracului de nervoas c te afli aici, spuse Cal i ncepu s rd. M urti
att de mult.
Ua se deschise i apru mama lui Ruth. Tresri un pic, pi pe prag i-i puse
braele pe umerii fiicei sale. Ruth i aez capul pe umrul maic-sii i-i spuse:
Uite c-am venit.
Niciodat nu tiu sigur dac-o s vii sau nu.
Sunt aici.
Se mbriar.
Mama lui Ruth spuse:
Ari minunat, Ruth, cu toate c Ruth i inea capul pe umrul ei, i n-o prea
vedea.
Sunt aici, spuse Ruth. Sunt aici.
Cal Cooley tui politicos.
Puii care ies din oule de homar sunt cu totul diferii de aduli n ceea ce privete
forma, obiceiurile i modul de deplasare.
William Saville-Ken
1897
Domnioara Vera Ellis n-a vrut niciodat ca mama lui Ruth s se mrite.
Cnd Mary Smith-Ellis era mic, domnioara Vera i spunea:
tii ct de greu mi-a fost cnd a murit mama ta?
Da, domnioar Vera, rspundea Mary.
Abia am supravieuit fr ea.
tiu, domnioar Vera.
Semeni att de bine cu mama ta.
Mulumesc.
Nu pot s fac nimic fr tine!
Da, tiu.
Tovara mea!
Da, domnioar Vera.
Mama lui Ruth a trit o via ct se poate de ciudat alturi de domnioara Vera.
Mary Smith-Ellis n-a avut niciodat prieteni sau iubii. Viaa ei s-a nvrtit doar n jurul
ndatoririlor pe care le avea: reparatul hainelor, trimiterea scrisorilor, mpachetarea
lucrurilor, cumprturile, mpletitul prului, ncurajatul, ajutatul, splatul i aa mai
departe. Motenise toate ndatoririle care-o mpovrau cndva pe mama ei i fusese
crescut pentru o via de servitute, ntocmai ca ea.
Iernile n Concord, verile pe Fort Niles. Mary fusese la coal, dar doar pn la 16
ani i doar pentru c domnioara Vera nu voia s aib o nsoitoare idioat. n afara
acelor ani de coal, viaa lui Mary Smith-Ellis s-a scurs trebluind pentru domnioara
Vera. Aa i-a petrecut Mary copilria i adolescena. Apoi a devenit o tnr femeie,
pe urm una nu att de tnr. N-a avut niciodat un peitor. Nu pentru c nu era
frumoas, ci pentru c era ntotdeauna ocupat. Avea treab de fcut.
La sfritul verii din 1955, domnioara Vera Ellis se hotr s organizeze un picnic
pentru oamenii de pe Fort Niles. Avea oaspei din Europa care vizitau casa Ellis i
dorea s le arate spiritul locului. Aa c plnui pe plaja Gavin un osp cu homari la
care fuseser invitai toi locuitorii insulei. Nu se mai vzuse aa ceva. Nu mai
existaser ocazii sociale la care s participe i localnicii de pe Fort Niles, alturi de
familia Ellis, dar domnioara Vera se gndi c-ar fi un eveniment plcut. O noutate.
Desigur, Mary a organizat totul. A vorbit cu soiile pescarilor i a aranjat ca ele s
fac plcintele cu afine. Mary avea un anume fel de a fi, modest, retras, aa c soiile
pescarilor o plceau ndeajuns de mult. tiau c lucreaz pentru familia Ellis, dar nu-i
purtau pic. Prea o fat drgu, chiar dac un pic cam fricoas i timid. Mary
comandase i porumb, cartofi, crbune i bere. A mprumutat mese lungi de la coala
de pe insul i a aranjat ca bncile de la biserica de pe Fort Niles s fie mutate pe plaj.
A vorbit cu domnul Fred Burden de pe Courne Haven, care era un scripcar destul de
priceput, i l-a angajat ca s cnte la petrecere. n final, a trebuit s comande cteva
sute de kilograme de homar. Soiile pescarilor au sftuit-o s discute cu domnul Angus
Addams, cel mai prosper pescar de pe insul. I-au spus s atepte s-i ancoreze barca
Sally Chestnut dup-amiaz, la docuri.
Aadar, ntr-o dup-amiaz vntoas de august, Mary se ndrept ctre docuri,
strecurndu-se printre grmezile de capcane stricate, de plase pescreti i de butoaie.
Pe msur ce fiecare pescar puturos i murdar trecea pe lng ea, l ntreba:
Scuzai-m, domnule. Suntei cumva domnul Angus Addams? Suntei cumva
cpitanul vasului Sally Chestnut?
Toi ddeau din cap sau mormiau un nu aspru i treceau repede mai departe.
Chiar i Angus Addams trecu pe lng ea cu capul plecat. Nu tia cine naiba era
femeia aceea i ce dracu voia de la el, i nici n-avea de gnd afle. i tatl lui Ruth
Thomas trecu pe lng ea i cnd a fost ntrebat Suntei cumva domnul Angus
Addams? a mrit ca toi ceilali c nu este. Dar, dup ce-a trecut, s-a oprit s-o
priveasc. i a privit-o ndelung.
Era drgu. Purta nite pantaloni simpli de culoare cafenie, o bluz alb cu mnec
scurt i cu guler decorat cu mici flori brodate. Nu era machiat. Avea la mn un mic
ceas argintiu, iar prul i era scurt i frumos ondulat. Avea la ea un carneel i un
creion. i plcu talia ei subire i aspectul curat. Arta ngrijit. Lui Stan Thomas, un om
cusurgiu, i plcur toate astea.
Da, Stan Thomas o msur din cap pn-n picioare.
Domnule, suntei cumva domnul Angus Addams? l-a ntrebat pe Wayne
Pommeroy, care se mpleticea ducnd o capcan stricat.
Acesta, ruinat i totodat suprat de propria-i ruine, trecu n vitez pe lng ea
fr s rspund.
Stan Thomas nc nu-i luase ochii de la ea cnd Mary se ntoarse i-i surprinse
privirea. El i zmbi. Ea se ndrept ctre el cu un sentiment de speran, zmbind la
rndu-i. Avea un zmbet frumos.
Suntei sigur c nu suntei domnul Angus Addams? ntreb ea.
Sigur. Sunt Stan Thomas.
Eu sunt Mary Ellis, rspunse ea ntinznd mna. Lucrez pentru familia Ellis.
Stan Thomas nu rspunse, dar nu prea neprietenos, aa c ea continu.
Mtua mea, Vera, d o petrecere pentru ntreaga insul duminica viitoare i ar
vrea s cumpere cteva sute de kilograme de homar.
Serios?
Da.
i de la cine vrea s cumpere?
Presupun c nu conteaz de la cine. Mi s-a spus s-l caut pe Angus Addams, dar
pentru mine nu conteaz.
I-a putea vinde eu, dar va trebui s plteasc la kilogram.
Ai att de muli homari?
Pot s fac rost. Sunt chiar acolo.
i flutur mna spre ocean i zmbi.
Trebuie doar s-i prind.
Mary rse.
Trebuie s plteasc la kilogram, repet el. Dac-i vnd ei.
O, sunt sigur c n-o s fie o problem. Vrea s se asigure c este destul.
Nu vreau s pierd bani din afacerea asta. Am un distribuitor n Rockland care
ateapt de la mine o anumit cantitate n fiecare sptmn.
Sunt sigur c-o s fie de acord cu preul tu.
Cum ai de gnd s pregteti homarii?
Presupun c... mi pare ru... Nu tiu sigur.
O s-o fac eu n locul tu.
O, domnule Thomas!
O s fac un foc mare pe plaj i-o s-i fierb cu alge n tomberoane de gunoi.
O, Doamne! Aa se face?
Aa se face.
O, Doamne! n tomberoane? Nu mai spune!
Familia Ellis poate s cumpere tomberoane noi. Le comand eu pentru tine.
Trebuie doar s le iei peste cteva zile din Rockland.
Serios?
Porumbul vine deasupra. i scoicile. Fac eu totul. Soro, asta-i singura metod!
Domnule Thomas, o s v pltim cu siguran pentru ce vei face i-o s fim
foarte recunosctori. Habar n-aveam cum se pregtesc homarii.
Nu trebuie, a zis Stan Thomas. La dracu, o fac gratis.
Rmase uimit cnd se auzi. Stan Thomas nu fcuse niciodat n viaa lui ceva
gratuit.
Domnule Thomas!
Tu poi s m-ajui. Ce zici de asta, Mary? Poi s fii ajutorul meu. Asta ar fi
rsplata pentru mine.
i puse mna pe braul lui Mary i-i zmbi. Minile lui erau murdare i miroseau a
momeal stricat de hering, dar ce dracu. I-a plcut culoarea pielii ei, mai nchis i
mai fin dect era el obinuit s vad pe insul. Nu era att de tnr pe ct crezuse
iniial. Acum, c erau att de aproape unul de cellalt, vzu c nu era un copil. Dar era
slbu i avea snii frumoi i rotunzi. i plcea cum se ncrunt. i avea i gura
frumoas. i strnse puin braul.
Cred c-o s fii un ajutor bun, spuse el.
Ea rse.
Eu ajut tot timpul, spuse ea. Credei-m, domnule Thomas, sunt un ajutor foarte
bun!
Ploua n ziua picnicului i a fost ultima dat cnd familia Ellis a ncercat s ofere o
distracie pentru ntreaga insul. A fost o zi mohort. Domnioara Vera a stat la
petrecerea de pe plaj doar o or, i aceea petrecut sub o prelat, tnguindu-se.
Invitaii ei europeni au plecat la o plimbare pe plaj i vntul le-a luat umbrelele. Unul
dintre domnii din Austria s-a plns c aparatul lui de fotografiat a fost distrus de
ploaie. Domnul Burden, scripcarul, s-a mbtat i a cntat dintr-o main cu geamurile
ridicate i cu portierele blocate. Nu l-au putut scoate de-acolo cteva ore. Domnul Stan
Thomas n-a reuit s fac focul din cauza nisipului ud i a ploii care nu mai contenea,
iar femeile de pe insul i ineau prjiturile i plcintele aproape de ele, ca pe nite
bebelui. A fost un adevrat dezastru.
Mary Smith-Ellis se nvrtea de colo-colo mbrcat ntr-o pelerin de ploaie
mprumutat de la un pescar, mutnd scaunele sub un copac i acoperind mesele cu
cearafuri. Era imposibil s salvezi acea zi. Petrecerea pe care-o organizase s-a dovedit
o calamitate, dar lui Stan Thomas i-a plcut felul n care Mary a suportat nfrngerea
fr s se opreasc din treab. i plcea felul n care ea continua s se mite de
colo-colo, ncercnd s menin buna dispoziie. Era o femeie agitat, dar lui i plcea
energia ei. Muncea din greu i lui i plcea lucrul sta. i el muncea mult i-i dispreuia
pe lenei.
Ar trebui s vii la mine acas s te nclzeti, i spuse el la sfritul dup-amiezii,
n timp ce ea alerga pe lng el.
O, nu, spuse ea. Tu ar trebui s vii cu mine la casa Ellis s te nclzeti.
i repet invitaia mai trziu, dup ce el o ajut s duc napoi mesele la coal i
bncile la biseric, aa c o conduse pn la casa Ellis de pe vrful insulei. tia,
bineneles, unde este, cu toate c nu fusese niciodat nuntru.
Sunt sigur c-i plcut s locuieti aici, spuse el.
Stteau n camioneta lui, parcat pe aleea circular; geamul era aburit de la
respiraie i de la hainele lor ude.
O, ei stau aici doar pe timpul verii, spuse Mary.
Dar tu?
Bineneles c i eu stau aici. Stau oriunde st ntreaga familie. Am grij de
domnioara Vera.
Ai grij de domnioara Vera Ellis? Tot timpul?
i in companie, spuse Mary cu un zmbet obosit.
i mai spune-mi o dat, care e numele tu de familie?
Ellis.
Ellis?
Exact.
Stan nu era cu totul lmurit. Nu-i putea da seama cine era femeia aceea. O
servitoare? Ce-i drept, se comporta ca o servitoare, i vzuse felul n care Vera Ellis era
tot timpul argoas cu ea. Dar cum de se numea Ellis? Ellis? Era o rud srac? Cine
mai auzise de un Ellis crnd peste tot scaune i bnci, agitndu-se de colo-colo prin
ploaie, ntr-o pelerin mprumutat? Se gndi s-o ntrebe care dracu era povestea ei,
dar era aa drgu i el nu voia s-o supere. n loc de asta, o lu de mn. Ea l ls.
Pn la urm, Stan Thomas era un tnr chipe, cu o tunsoare ngrijit i ochi negri
i frumoi. Nu era nalt, dar avea un corp bine fcut i zvelt i o energie atrgtoare, un
soi de onestitate care lui Mary i plcea foarte mult. N-a deranjat-o deloc faptul c a
luat-o de mn, chiar i att de repede dup ce fcuser cunotin.
Ct o s mai stai pe-aici? a ntrebat el.
Pn n a doua sptmn din septembrie.
Aa e. ntotdeauna ei tu pleac atunci.
Aa e.
Vreau s te mai vd, spuse el.
Ea rse.
Vorbesc serios, spuse el. Vreau s mai facem asta. mi place s te in de mn.
Cnd pot s te mai vd?
Mary sttu pe gnduri cteva minute i apoi spuse degajat:
i eu a vrea s te mai vd, domnule Thomas.
Bine. Spune-mi Stan.
Bine.
Deci, cnd pot s te vd?
Nu sunt sigur.
Probabil c mine o s vreau s te vd din nou. Ce zici dac ne vedem mine?
Cum putem s ne vedem mine?
Mine?
Este vreun motiv pentru care s nu ne putem vedea mine?
Nu tiu, spuse Mary i se ntoarse brusc ctre el cu o privire speriat. Nu tiu!
Nu tii? Nu-i place de mine?
Ba da. Sigur c-mi place de tine, domnule Thomas. Stan.
Bine. O s trec pe-aici mine pe la ora patru. Mergem la o plimbare cu maina.
O, Doamne.
Aa facem, spuse Stan Thomas. Spune cui trebuie s-i spui.
Nu cred c trebuie s spun cuiva, dar nu tiu dac am timp s mergem la
plimbare.
F ce trebuie s faci, atunci. Gsete o cale. Eu chiar vreau s te vd. Hei! Insist!
Bine! spuse ea rznd.
Bine. Mai e valabil invitaia nuntru?
Sigur! spuse Mary. Te rog s intri!
Coborr din camionet, dar Mary nu se ndrept spre ua principal. Mergnd
vioaie prin ploaie, nconjur casa, i Stan Thomas o urm. Ea o lu la fug pe lng
marginea de granit a casei, pe sub streain, i apoi se aplec ca s intre pe o u
simpl din lemn pe care-o inu deschis ca s intre i Stan. Se aflau n holul din spate.
Ea i scoase pelerina i o ag n cuierul de pe perete.
Mergem n buctrie, spuse ea deschiznd o alt u.
Nite scri imense de metal coborau spre o buctrie veche de la subsol. nuntru se
afla un imens emineu cu crlige de metal, oale i forme care preau s mai fie nc
folosite pentru coptul pinii. Un perete era plin de chiuvete, altul de sobe i cuptoare.
Mnunchiuri de ierburi aromatice atrnau de tavan, iar pardoseala veche din dale era
curat. La masa lat de pin din centrul camerei sttea o femeie micu de vrsta a doua
cu prul scurt i rocat i o fa ager. Cura fasole verde ntr-un bol de argint.
Bun, Edith, spuse Mary.
Femeia rspunse la salut dnd din cap i spuse:
Te cheam.
M cheam!
Te-a tot strigat.
De cnd?
Toat dup-amiaza.
O, dar a trebuit s duc napoi scaunele i mesele, spuse Mary, i se npusti
deasupra unei chiuvete, se spl cu repeziciune pe mini i apoi i le terse de
pantaloni.
Mary, nc nu tie c te-ai ntors, spuse femeia pe nume Edith, deci poi s stai
jos i s bei o cafea.
Ar trebui s vd ce vrea.
Dar prietenul tu?
Stan! spuse Mary aruncndu-i o privire.
Uitase de el.
mi pare ru, dar pn la urm n-o s pot sta cu tine s m nclzesc.
Mary, bea i tu o cafea i ia loc, spuse Edith n timp ce rupea fasolea.
Vocea ei era autoritar.
nc nu tie c te-ai ntors.
Da, Mary, ia loc i bea o ceac de cafea, spuse Stan Thomas.
n acel moment Edith, curtoarea de fasole, l privi piezi. O privire scurt, dar
plin de neles.
Dar dumneata de ce nu iei loc, domnule? l ntreb Edith.
Mulumesc, doamn.
i se aez.
Mary, adu-i oaspetelui tu o can de cafea.
Mary tresri.
Nu pot, spuse ea. Trebuie s vd ce vrea domnioara Vera.
Nu moare dac stai aici cinci minute i te usuci, spuse Edith.
Nu pot! spuse Mary.
i iei repede din buctrie, trecnd n vitez pe lng Stan Thomas i Edith. i
auzeau paii grbii pe scri n timp ce striga mi pare ru!. i apoi dispru cu totul.
Cred c pot s-mi iau singur cafeaua, spuse Stan Thomas.
i-o dau eu. Asta-i buctria mea.
Edith ls fasolea i-i turn lui Stan o can de cafea. Fr s-l ntrebe ceva, adug
un strop de fric, fr zahr, ceea ce pe el nu l-a deranjat. i pregti i ei o can n
acelai fel.
i faci curte? l ntreb ea dup ce se aez.
Se uita la el suspicioas, fr s ncerce s ascund acest lucru.
Abia am cunoscut-o.
Te intereseaz persoana ei?
Stan Thomas nu rspunse, dar i ridic sprncenele ntr-un mod ironic i surprins.
Nu-i pot da nici un sfat, spuse Edith.
Nu trebuie s-mi dai nici un sfat.
Cineva ar trebui.
Cine?
tii, ea e deja mritat, domnule...?
Thomas. Stan Thomas.
E mritat, domnule Thomas.
Nu. Nu poart verighet. i n-a spus nimic.
E mritat cu nenorocita aia de sus, spuse Edith artnd cu degetul spre tavan.
Ai vzut cum a luat-o la fug chiar nainte s-o strige?
Pot s te ntreb ceva? spuse Stan. Cine dracu e ea?
Nu-mi place cum vorbeti, spuse Edith, dei dup tonul ei nu prea s-i pese
chiar att de mult.
Suspin.
Mary este n mod legal nepoata domnioarei Vera. Dar de fapt e sclava ei. E-o
tradiie de familie. La fel s-a ntmplat i cu maic-sa. Biata femeie a scpat de asta
numai prin nec. Ea a fost femeia luat de valuri n 1927. Nu i-au gsit niciodat corpul.
Ai auzit de asta, nu?
Da, am auzit.
O, Doamne, am spus povestea asta de un milion de ori. Doctorul Ellis a
adoptat-o pe Jane ca s-i fie tovar de joac fetiei lui care este acum urltoarea aia
de sus. Jane a fost mama lui Mary. A rmas nsrcinat cu un muncitor italian de la
cariera de piatr. A fost un scandal.
Am auzit ceva.
Ei bine, au ncercat s in totul ascuns, dar oamenii se dau n vnt dup un
scandal bun.
Asta cam aa-i.
Deci s-a necat, tii, i domnioara Vera a luat fetia i a crescut-o ca s-i fie
tovar i s-o nlocuiasc pe mama ei. Asta-i Mary. i eu una nu pot s cred c
oamenii care au grij de copii permit acest lucru.
Ce oameni care au grij de copii?
Nu tiu. Nu pot s cred c n zilele noastre e legal ca un copil s fie nscut sclav.
Doar nu vorbeti serios despre sclavie.
tiu exact ce spun, domnule Thomas. Toi am stat n casa asta i am vzut cum
s-a ntmplat, i ne-am ntrebat de ce nimeni n-a oprit un asemenea lucru.
De ce n-ai ncercat dumneata s opreti un asemenea lucru?
Eu sunt buctreas, domnule Thomas. Nu sunt ofier de poliie. Dar dumneata
cu ce te ocupi? Stai, sigur tiu. Locuieti aici, pe insul, deci sigur eti pescar.
Da.
Ctigi bani frumoi?
Destui.
Destui pentru ce?
Destui pentru locurile astea.
Ai o munc periculoas?
Nu prea.
Vrei o butur adevrat?
Sigur c vreau.
Buctreasa Edith se ndrept ctre un dulap, mut nite sticle i se ntoarse cu o
butelc argintie. Turn din ea un lichid maroniu n dou ceti curate de cafea i-i ddu
una lui Stan.
Nu eti beiv, nu? ntreb ea.
Dumneata eti?
Foarte nostim; cu ct munc am eu... Foarte nostim.
Edith l privi insistent pe Stan.
i nu te-ai nsurat niciodat cu cineva de pe-aici?
Nu m-am nsurat cu nimeni de pe nicieri, spuse Stan i ncepu s rd.
Pari un om de treab. Totul i se pare o mare glum. De cnd i faci curte lui
Mary?
Nimeni nu-i face nimnui curte, doamn.
De cnd te intereseaz Mary?
De-abia am cunoscut-o sptmna asta. Cred c treaba e mai important dect
am crezut. Consider c-i o fat drgu.
E-o fat drgu. Dar nu sunt fete drgue i aici, pe insula ta?
Hei! Ia-o ncetior.
Ei bine, mi se pare ciudat c nu eti nsurat. Ci ani ai?
Douzeci i ceva. M apropii de treizeci.
Stan Thomas avea douzeci i cinci de ani.
Un brbat bine i amabil ca tine i cu o afacere bun? Care nu-i beiv? i nc
nensurat. Din cte-am neles eu, oamenii se cstoresc tineri pe-aici, mai ales pescarii.
Poate pe-aici nu m place nimeni.
Te crezi detept. Poate ai ambiii mai mari.
Eu doar am dus-o pe Mary cu maina de colo-colo s fac nite comisioane.
Vrei s te mai ntlneti cu ea?
Aa m gndeam.
Are aproape 30 de ani, tii?
Cred c arat foarte bine.
i e o Ellis e o Ellis cu acte n regul , dar n-are nici un ban, aa c nu-i face
cine tie ce idei n legtur cu asta. N-o s-i dea nici un ban n afar de mncare i
mbrcminte.
Nu tiu ce fel de idei crezi c am.
Asta ncerc s neleg.
Ei bine, vd c ncerci s nelegi ceva. Am priceput asta foarte limpede.
Nu are mam, domnule Thomas. E considerat important n casa asta pentru c
domnioara Vera are nevoie de ea, dar nimeni de-aici nu-i poart de grij. E o tnr
fr o mam care s aib grij de ea i ncerc s aflu ce intenii ai.
Ei bine, nu vorbeti ca o mam. Cu tot respectul, doamn, dar vorbeti ca un tat.
Lui Edith i plcu.
Nici tat nu are.
sta da ghinion.
Domnule Thomas, ce planuri ai pentru ntlnirile urmtoare?
Cred c-o s-o iau cu maina cteodat i-o s mergem la plimbare.
Aa deci?
Ce prere ai?
Nu-i treaba mea.
Stan Thomas ncepu s rd zgomotos.
Ei, cred c poi face ca totul s devin treaba ta, doamn.
Foarte amuzant spuse ea.
i mai lu o nghiitur de rachiu.
Pentru tine totul e-o glum. tii c Mary pleac peste cteva sptmni. i n-o s
se ntoarc pn n iunie anul viitor.
Atunci cred c-o s trebuiasc s m ntlnesc cu ea i s mergem la plimbare n
fiecare zi.
Stan Thomas i zmbi ct mai larg cu putin, de-a dreptul cuceritor.
Edith spuse:
O s ai o mulime de probleme. Pcat, pentru c-mi place de tine, domnule
Thomas.
Mulumesc. i mie-mi place de dumneavoastr.
Nu strica viaa fetei.
Nu vreau s stric viaa nimnui, a rspuns el.
Edith socoti c discuia luase sfrit, i se ntoarse la fasolea ei. Nu-i spuse lui Stan
Thomas s plece, aa c acesta rmase o vreme pe scaunul din buctria familiei Ellis,
spernd c Mary se va ntoarce i va sta cu el. Atept mult, dar Mary nu se ntoarse, i
n final plec acas. Se ntunecase deja i nc ploua. i spuse c-avea s-o vad n alt zi.
S-au cstorit anul urmtor, n luna august. N-a fost o nunt n grab sau
neateptat, n sensul c Stan i-a spus lui Mary n iunie 1956 n ziua n care ea s-a
ntors cu familia Ellis pe insula Fort Niles c se vor cstori pn la sfritul verii. I-a
spus c din acel moment va locui cu el pe insul i c putea s uite de viaa de sclav al
domnioarei Vera Ellis. Aa c el aranjase totul dinainte. Dar cununia pru una grbit.
Cstoria lui Mary i Stan a avut loc n sufrageria lui Stan Thomas i a fost oficiat
de Mort Beekman, preotul insulelor din Maine de dinaintea lui Toby Wishnell. El era
pe vremea aceea cpitanul vasului New Hope. Spre deosebire de Wishnell, pe Mort
Beekman l plcea toat lumea. Prea c nu-i pas de nimic, ceea ce era numai bine.
Beekman nu era fanatic, i din aceast cauz era respectat de pescarii din toate
parohiile de pe insule.
Stan Thomas i Mary Smith-Ellis n-au avut martori la ceremonie, nici verighete i
nici invitai, dar pastorul Mort Beekman, dup cum i era felul, a continuat ceremonia.
Oricum, de ce dracu ai avea nevoie de martori? ntreb el.
Beekman se afla ntmpltor pe insul pentru un botez; ce-i psa lui de inele,
invitai sau martori? Tinerii aceia preau cu siguran aduli. Puteau s semneze
certificatele? Da. Erau destul de mari ca s nu aib nevoie de permisiunea nimnui?
Da. Avea s fie o mare btaie de cap? Nu.
Vrei toate rugciunile i s v citesc din Scripturi? i ntreb pastorul Beekman.
Nu, mulumim, spuse Stan. Doar partea cu nunta.
Poate o mic rugciune... suger Mary ezitnd.
Pastorul Mort Beekman oft i ncropi o ceremonie de nunt cu o mic rugciune de
dragul doamnei. Nu putu totui s nu observe c arta ca dracu, palid i tremurnd
toat. ntreaga ceremonie dur aproape patru minute. Stan Thomas i strecur
preotului o bancnot de zece dolari i acesta i vzu de drum.
Mulumim, spuse Stan. Mulumim c ai venit.
Sigur, a spus preotul i se ndrept spre barca lui ca s poat pleca de pe insul
nainte de lsarea ntunericului; nu gsea pe Fort Niles nici un loc decent n care s fie
gzduit, i n-avea de gnd s rmn peste noapte pe o stnc att de neprimitoare.
A fost cea mai modest nunt din istoria familiei Ellis. Asta dac Mary Smith-Ellis
putea fi considerat membr a familiei, o chestiune pus acum serios sub semnul
ntrebrii.
Ca mtu a ta, i mrturisise domnioara Vera lui Mary, tre-buie s-i spun c
nu cred c-i o cstorie potrivit pentru tine. Cred c-i o mare greeal s te legi cu
ctue de un pescar i de insula asta.
Dar iubii insula, i-ar fi spus Mary.
Nu n februarie, draga mea.
A putea s v vizitez eu n februarie.
Draga mea, o s trebuiasc s ai grij de soul tu i n-o s ai timp de vizite. Am
avut i eu odat un so i tiu. Totul era foarte restrictiv, spuse ea, dei nu fusese deloc
aa.
Spre surprinderea multora, domnioara Vera nu se mpotrivi planurilor de nunt
ale lui Mary. Pentru cei care fuseser martori la ieirile violente ale domnioarei Vera
legate de sarcina mamei lui Mary n urm cu treizeci de ani, sau la crizele de plns de
la moartea mamei lui Mary n urm cu douzeci i nou de ani (ca s nu mai vorbim
de crizele de nervi provocate de lucruri nensemnate), calmul cu care primise vestea lui
Mary era un mister. Cum de-i permitea s mai piard nc un ajutor? Cum putea
tolera acea lips de loialitate, acel abandon?
Probabil c nimeni nu fusese mai surprins de acea reacie dect Mary, care slbise
zece kilograme pe parcursul acelei veri din cauza nelinitii pricinuite de cstoria cu
Stan Thomas. Ce era de fcut cu Stan Thomas? Nu struia s-o vad, n-o lua de la
responsabilitile ei, dar insista s se cstoreasc pn la sfritul verii. Spusese acest
lucru de la nceputul lui iunie. Nu prea s lase loc de negocieri.
i tu crezi c-i o idee bun, i amintea el, i ea chiar credea asta.
Chiar i plcea ideea de-a se mrita. nainte nu se gndise la acest lucru, dar acum i
se prea ceva bun. i el era aa de frumos i plin de ncredere!
Nu ntinerim, i amintea el, i chiar nu ntinereau.
Totui, Mary vomit de dou ori n ziua cnd a trebuit s-i spun domnioarei Vera
despre cstoria ei cu Stan Thomas. Nu mai putea amna acest lucru i, la mijlocul
lunii iulie, i-a dat vestea. Dar, spre surprinderea ei, conversaia s-a derulat ct se poate
de uor. Vera nu se enerv, cu toate c se nfuria destul de des pentru lucruri mult mai
mrunte. Adopt atitudinea de mtu creia-i pas, spuse c este o mare greeal i se
resemn apoi ntru totul cu acea idee, lsnd-o pe Mary s-i pun panicat tot felul de
ntrebri.
Ce-o s facei fr mine? ntreb ea.
Mary, draga mea, nu te gndi la asta.
i nsoi vorbele cu un surs cald i o atingere pe mn.
Dar ce-o s fac eu? N-am fost niciodat departe de dumneavoastr.
Eti o tnr minunat i capabil. O s te descurci i fr mine.
Dar credei c n-ar trebui s fac asta, nu-i aa?
O, Mary. Ce conteaz ce cred eu?
Credei c-o s fie un so ru.
N-am spus nimic ru despre el.
Dar nu v place de el.
Mary, ie trebuie s-i plac de el.
Credei c-o s ajung srac i singur.
O, Mary, n-o s ajungi aa. ntotdeauna o s ai un acoperi deasupra capului.
N-o s ajungi s vinzi chibrituri n ora sau s faci ceva la fel de ngrozitor.
Credei c n-o s-mi fac prieteni aici, pe insul. Credei c-o s fiu singur i mai
credei c-o s nnebunesc iarna.
Cine nu s-ar mprieteni cu tine?
Credei c sunt uuratic, c m-am ncurcat cu un pescar. Credei c-o s ajung ca
mama.
Lucrurile pe care le gndesc! spuse domnioara Vera i ncepu s rd.
O s fiu fericit cu Stan, spuse Mary. O s fiu!
Atunci nu pot dect s fiu fericit pentru tine. O mireas fericit e-o mireas
mplinit.
Dar unde-o s ne cstorim?
n casa Domnului, sper.
Mary tcu; la fel i domnioara Vera. Era o tradiie pentru miresele din familia Ellis
s se mrite n grdinile casei Ellis, cu participarea episcopului de Concord, adus cu
barca special pentru acea ocazie. Miresele din familia Ellis aveau parte de nuni
extravagante, la care participau toi membrii familiei Ellis i toi prietenii apropiai.
Aveau parte de banchete elegante la casa Ellis. Aa c, atunci cnd domnioara Vera a
sugerat c Mary ar trebui s se cstoreasc ntr-o cas a Domnului oarecare, Mary
avu toate motivele s nu mai spun nimic.
Dar vreau s m cstoresc aici, la casa Ellis.
O, Mary. Nu vrei atta btaie de cap. Ar trebui s ai o ceremonie simpl, ca s
termini repede.
Dar o s fii acolo? ntreb Mary dup o vreme.
O, draga mea.
O s fii?
A plnge nencetat i i-a strica ziua.
Mai trziu n acea dup-amiaz, domnul Lanford Ellis fratele mai mare al
domnioarei Vera i stpnul familiei o chem pe Mary Smith-Ellis n camera lui, s-o
felicite pentru apropiata nunt. i exprim sperana c Stan Thomas e un tnr
onorabil i spuse:
Ar trebui s-i cumperi o rochie frumoas de mireas.
i ddu un plic. Ea ncerc s-l deschid, dar el o opri:
Nu-l deschide aici.
A srutat-o, a strns-o de mn i i-a spus:
Noi am inut ntotdeauna la tine, cum nu se poate mai mult.
Doar att.
Mary nu deschise plicul pn seara trziu, cnd a rmas singur n camera ei.
Numr o mie de dolari zece bancnote de o sut pe care le bg sub pern. n 1956,
era o sum foarte mare pentru o rochie de mireas, dar, n cele din urm, Mary se
cstori tot ntr-o rochie nflorat de bumbac pe care i-o cususe chiar ea cu dou veri
nainte. N-a vrut s cheltuiasc banii. n loc de asta, s-a hotrt s-i dea plicul lui Stan
Thomas.
Banii aceia, hainele ei i aternuturile de pat iat ce-a adus Mary n cstorie. Erau
singurele ei bunuri dup zeci de ani n slujba familiei Ellis.
La conacul familiei Ellis din Concord, mama lui Ruth Thomas i art acesteia
camera n care urma s stea. Nu se mai vzuser de ceva vreme. Lui Ruth nu-i plcea
s viziteze Concordul i rareori mergea acolo. De fapt, fuseser cteva srbtori de
Crciun cnd Ruth preferase s stea n camera ei de cmin. i plcea mai mult acolo
dect n Concord, la conacul familiei Ellis. De exemplu, Crciunul trecut.
Ruth, ari minunat, i spuse mama ei.
Mulumesc. i tu ari bine.
N-ai nici un bagaj?
Nu. De data asta nu.
Am pus un tapet nou pentru tine.
Arat frumos.
Uite-aici o fotografie de cnd erai mic.
Chiar aa, rspunse Ruth, aplecndu-se spre fotografia nrmat agat pe
peretele de lng ifonier. Aceea sunt eu?
Eti chiar tu.
Ce-aveam n mini?
Pietricele. De pe aleea conacului Ellis.
O, ia te uit ce pumni!
i uite-m i pe mine, spuse mama lui Ruth.
Uit-te i pe tine.
ncercam s te fac s-mi dai pietricelele.
Nu pare c i le-a fi dat.
Da, aa e. Pun pariu c n-am reuit.
Ci ani aveam?
Doi ani. Erai att de adorabil.
i ci ani aveai tu?
O. Treizeci i trei sau cam aa ceva.
Nu cred c-am mai vzut vreodat fotografia asta.
Nu. Nu cred c-ai vzut-o.
M ntreb cine a fcut-o.
Domnioara Vera.
Ruth Thomas se aez pe pat, o minunat mobil motenit, din alam i acoperit
cu o cuvertur din dantel. Mama ei se aez lng ea i-o ntreb:
Nu i se pare c e-un aer cam nchis aici?
Nu. E-n regul.
Sttur tcute o vreme. Mama lui Ruth se ridic i trase draperia.
Putem lsa s intre i puin lumin.
Apoi se aez din nou.
Mulumesc, spuse Ruth.
Cnd am cumprat tapetul, credeam c e cu flori de cire, dar acum, c m uit la
el, cred c e cu flori de mr. Nu-i aa c-i nostim? Nu tiu de ce n-am vzut diferena
de la nceput.
Florile de mr sunt frumoase.
Nu conteaz, presupun.
Oricum e frumos. Ai fcut o treab bun cu tapetul.
Am pltit pe cineva s-l pun.
Arat foarte frumos.
Dup nc o tcere lung, Mary Smith-Ellis Thomas lu mna fiicei ei i-o ntreb:
Mergem acum s-l vedem pe Ricky?
Ricky era ntr-un ptu, dei avea nou ani. Era mare ct un copil de trei ani, poate,
i inea degetele de la mini i de la picioare curbate ca nite gheare. Avea prul scurt
i negru, nclcit la spate din cauza felului n care-i rotea ntruna capul dintr-o parte n
alta, ca i cum ar fi cutat cu disperare ceva. La fel i ochii, se roteau mereu la stnga i
la dreapta, cutnd. Scotea ipete, gemete foarte ascuite i urla, dar cnd Mary se
apropie de el se liniti i ncepu o bolboroseal nentrerupt.
Uite-o pe mama, spuse ea. Uite-o pe mama.
l ridic din ptu i-l aez, pe spate, pe un covor din blan de oaie ntins pe jos.
Nu se putea ridica i nici nu-i putea ine capul. Nu se putea hrni singur. Nu putea
vorbi. Pe blana de oaie, picioruele lui strmbe erau ntr-o parte, iar minile n cealalt.
i legna capul nainte i napoi, iar degetele lui ncovoiate i ncordate se agitau n aer
ca nite alge n ap.
E ceva mai bine? ntreb Ruth.
Pi, spuse mama ei, cred c da, Ruth. ntotdeauna cred c e ceva mai bine, dar
nimeni altcineva nu vede asta.
Unde-i infirmiera?
O, pe-aici pe undeva. Poate e la buctrie i ia o pauz. E nou i pare foarte
drgu. i place s-i cnte lui Ricky. Nu-i aa, Ricky? Nu-i aa ca Sandra i cnt?
Pentru c tie c-i place. Nu-i aa?
Mary vorbea cu el aa cum vorbesc mamele cu nou-nscuii, sau cum i vorbea
senatorul Simon Addams cinelui su Cookie, cu o voce iubitoare, fr s atepte un
rspuns.
O vezi pe sora ta? l ntreb ea. O vezi pe sora ta mai mare? A venit s te vad,
micuule. A venit s-l salute pe Ricky.
Salut, Ricky, spuse Ruth, ncercnd s imite ritmul din vocea maic-sii. Salut,
frioare.
Lui Ruth i se fcu ru. Se aplec i-l mngie pe Ricky pe cap, dar el se feri. i simi
prul nclcit alunecndu-i printre degete. i retrase mna i el i ls capul s se
odihneasc o clip. Apoi, deodat, zvcni att de repede i de neateptat, nct o fcu
pe Ruth s tresar.
Ricky se nscuse cnd Ruth avea nou ani, ntr-un spital din Rockland. Ruth nu-l
vzuse niciodat pe cnd era bebelu, fiindc maic-sa nu s-a ntors pe insul dup ce
l-a nscut. Tatl ei a plecat cu soia la Rockland cnd trebuia s se nasc bebeluul, i
Ruth a rmas cu doamna Pommeroy, vecina de alturi. Mama ar fi trebuit s se
ntoarc cu bebeluul, dar nu s-a mai ntors niciodat. Nu s-a ntors, pentru c era ceva
n neregul cu copilul. Nimeni nu se ateptase la asta.
Din cte auzise Ruth, tatl ei, n momentul n care a vzut copilul retardat, a
nceput s mpart vina, rapid i meschin. Era scrbit i furios. Cine-i fcuse una ca asta
fiului su? A tras repede concluzia c bieelul i motenise soarta de la strmoii lui
Mary. La urma urmei, ce se tia despre spitatul de orfani Bath Naval sau despre
imigrantul italian? Cine tia ce montri se ascundeau n trecutul acela ntunecat? Pe de
alt parte, strmoii lui Stan Thomas erau cunoscui de zece generaii, i niciodat nu
apruse un asemenea caz. Nu fusese nici un monstru n familia lui Stan Thomas.
Evident, spunea Stan, aa peti dac te cstoreti cu cineva al crui trecut nu-l
cunoti. Da, aa peti.
Mary, nc extenuat pe patul de spital, i-a pltit cu aceeai moned, aprndu-se
nebunete. De obicei nu era o lupttoare, dar de data asta s-a luptat. i nc murdar.
Zicea c strmoii lui Stan erau cunoscui, fiindc erau rude. Erau toi frai i veri
primari, i nu trebuia s fii un geniu ca s tii c dup destule cazuri de incest i
cstorii ntre rude de snge aa peti. Copilul sta cu cap ciudat i mini ncovoiate.
sta e fiul tu, Stan! a spus ea.
Fusese o ceart urt i pariv, care le-a suprat pe infirmierele de la maternitate.
Cteva dintre cele tinere ncepur s plng. Nu mai auziser niciodat ceva
asemntor. Infirmiera-ef a venit n schimbul de noapte i l-a condus afar pe Stan
Thomas, departe de camera soiei. Era o femeie vnjoas, care nu se speria uor, nici
mcar de un pescar de homari spurcat la gur. L-a gonit n timp ce Mary nc ipa la el.
Pentru numele lui Dumnezeu, se rsti infirmiera la Stan, femeia asta are nevoie
de odihn.
Cteva dup-amiezi mai trziu, Mary i Stan avur un vizitator la spital. Era
domnul Lanford Ellis. Cumva, auzise vestea. Venise la Rockland, mbarcat pe
Stonecutter, ca s le transmit lui Mary i Stan regretul familiei Ellis pentru tragica
situaie. Stan i Mary se mpcaser ntre timp. Cel puin puteau sta amndoi n aceeai
camer.
Lanford Ellis i povesti lui Mary despre conversaia pe care-o avusese cu sora lui
Vera i despre nelegerea la care ajunseser. El i sora lui discutaser despre aceast
problem i czuser de acord c Mary nu trebuia s duc copilul pe insula Fort Niles.
N-ar fi avut acolo nici un fel de sprijin medical, nici un fel de ajutor calificat pentru
Ricky. Doctorii tocmai i anunaser c Ricky urma s aib nevoie permanent de
ngrijire pentru tot restul vieii. Care era planul lui Mary i-al lui Stan?
Mary i Stan recunoscur c nu se gndiser nc la nimic. Lanford Ellis i nelegea.
tia c e un moment greu pentru amndoi, i avea o sugestie. Cum familia Ellis era
ataat de Mary, erau gata s-o ajute. Lanford Ellis voia s plteasc pentru ngrijirea lui
Ricky ntr-o instituie adecvat. Pe via. Nu conta ct cost. Auzise despre o excelent
clinic privat din New Jersey.
New Jersey? spuse nencreztoare Mary Thomas.
ntr-adevr, recunoscu Lanford Ellis, New Jersey prea s fie destul de departe. Dar
spitalul era cel mai bun din ar. Vorbise deja cu administratorul n acea diminea.
Dac lui Stan i lui Mary nu le convenea acea soluie, mai exista o posibilitate...
Sau...
Sau ce?
Dac Mary i familia ei s-ar fi mutat la Concord, unde Mary i-ar fi reluat funcia de
nsoitor al domnioarei Vera, familia Ellis ar fi asigurat ngrijirea necesar lui Ricky la
conacul Ellis. Lanford Ellis ar fi transformat o parte din spaiul servitorilor ntr-un loc
confortabil pentru Ricky. Ar fi pltit pentru cele mai bune infirmiere particulare i
toat ngrijirea medical. Pe via. I-ar fi gsit o slujb bun i lui Stan Thomas i ar fi
trimis-o pe Ruth la o coal bun.
S nu te pun dracu s-ndrzneti, spuse Stan Thomas cu o voce periculos de
joas. S nu te pun dracu s-ndrzneti s-o iei pe nevast-mea napoi.
Nu-i dect o sugestie, rspunse Lanford Ellis. Decizia v aparine.
i apoi plec.
Ce dracu i-ai fcut? Ai otrvit-o? strig Stan Thomas pe holul spitalului n timp
ce btrnul Lanford se ndeprta.
Stan l urmri.
Ai otrvit-o? Voi suntei vinovai pentru nenorocirea asta? Rspunde-mi! Voi,
nenorociilor, ai pus asta la cale doar ca s-o luai napoi?
Dar Lanford Ellis nu mai avea nimic de spus, i infirmiera cea voinic, interveni din
nou.
Evident, Ruth Thomas n-a tiut niciodat detaliile discuiilor dintre prinii ei dup
oferta domnului Ellis. Dar tia c nite hotrri au fost luate chiar acolo, n camera de
spital. Sub nici o form Mary Smith-Ellis Thomas, fiica unei orfane, nu i-ar fi
abandonat fiul ntr-o instituie, orict de handicapat ar fi fost. i sub nici o form Stan
Thomas, insular de zece generaii, n-avea s se mute la Concord, New Hampshire. i
nici n-ar fi admis ca fiica lui s se mute acolo, unde ar fi putut deveni sclava
domnioarei Vera Ellis, la fel ca mama i bunica ei.
Acestea fiind stabilite, rmnea puin loc de negocieri. i, orict de dure ar fi fost
discuiile, decizia a fost rapid i final. Mary s-a dus la Concord cu fiul ei. S-a ntors la
conacul Ellis, relundu-i rolul de nsoitor al Verei Ellis. Stan Thomas a revenit singur
pe insul, alturi de fiica lui. Dar nu imediat. A disprut cteva luni.
Unde-ai fost? l ntreb Ruth cnd aceasta avea aptesprezece ani. Unde-ai fugit
atta timp?
Eram furios, rspunse el. i nu e treaba ta.
Unde-i mama? l-a ntrebat Ruth pe tatl ei pe vremea cnd avea nou ani i cnd,
n cele din urm, Stan s-a ntors acas singur.
Explicaia lui a fost un dezastru ceva legat de lucruri care nu conteaz, despre care
nu merit s ntrebi i care ar trebui uitate. Ruth mai ncerc o vreme s neleag, dar
cnd domnul Pommeroy s-a necat totul cpt sens s-a gndit c i mama ei
trebuie s se fi necat. Bineneles. Acesta era rspunsul. La cteva sptmni dup ce
ajunsese la acea concluzie, Ruth ncepu s primeasc scrisori de la maic-sa, ceea ce-o
derut cu totul. Crezu o vreme c scrisorile veneau din rai. Pe msur ce crescu, puse
cap la cap, mai mult sau mai puin, toat povestea. n cele din urm, Ruth simi c-a
neles pe deplin cele ntmplate.
Acum, n camera lui Ricky care mirosea a medicamente, mama lui Ruth lu o sticl
de loiune din dulap i se aez pe podea alturi de fiul ei. i unse cu loiune
picioruele ciudate, masndu-i i ntinzndu-i degetele, apsnd cu degetele ei mari
bolile ncovoiate.
Ce face taic-tu? ntreb ea.
Ricky ip i gnguri.
E bine, rspunse Ruth.
Are grij de tine?
Poate c eu am grij de el.
M-am temut c nu primeti destul dragoste.
Am primit destul.
Cu toate astea, mama lui Ruth prea att de ngrijorat, nct Ruth ncerc s se
gndeasc la ceva care s-o liniteasc, un eveniment legat de dragostea printeasc a
tatlui ei.
De ziua mea, cnd mi d cadourile, spune ntotdeauna: S nu-i foloseti
cumva privirea cu raze X ca s vezi ce cadou e.
Privire cu raze X?
tii, nainte s deschid cadoul! Cnd m uit la cutie spune ntotdeauna: S nu-i
foloseti cumva privirea cu raze X pe cadou. E destul de amuzant.
Mary Smith-Ellis Thomas cltin ncet din cap, fr s arate deloc mai puin
ngrijorat.
i d cadouri frumoase?
Sigur.
Asta-i bine.
Cnd eram mic, de ziua mea, m urca n picioare pe un scaun i m ntreba: Te
simi mai mare azi? Sigur pari mai mare.
mi aduc aminte c fcea asta.
Ne simim bine mpreun, spuse Ruth.
Angus Addams mai e pe-acolo?
Sigur. l vedem pe Angus aproape n fiecare zi.
Pe mine m speria. Odat, l-am vzut btnd un copil cu o baliz. Pe vremea
cnd abia m mritasem.
Serios? Un copil?
Un biet copil care lucra pe vasul lui.
O, deci nu era un copil. Ajutorul lui, probabil. Vreun adolescent lene. Angus e
un ef dur, asta-i sigur. Nu mai poate pescui cu nimeni n ultima vreme. Nu se mai
nelege cu nimeni.
Nu cred c avea o prere prea bun despre mine.
Nu-i place s se vad c are o prere bun despre cineva.
Trebuie s nelegi, Ruth, nu mai ntlnisem pn atunci oameni de felul sta.
tii, era prima iarn pe care-o petreceam pe Fort Niles, cnd Angus Addams i-a
pierdut degetul n timp ce pescuia. i aminteti vorbindu-se despre asta? Era aa de
frig, i el nu purta mnui, aa c i-au ngheat minile. i presupun c i-a prins
degetul n... ce era?
Captul vinciului.
i-a prins degetul n captul vinciului i a rmas ncurcat n nite funii i i-a fost
smuls. Cellalt brbat de pe barc a spus c Angus a lovit degetul cu piciorul i l-a
aruncat peste bord. Apoi a continuat s pescuiasc tot restul zilei.
Eu am auzit, spuse Ruth, c i-a cauterizat mna cu captul aprins al unei igri
ca s poat pescui tot restul zilei.
O, Ruth.
Nu tiu dac s cred n povetile astea. Nu l-am vzut niciodat pe Angus
Addams cu o igar aprins n gur.
O, Ruth.
Un lucru e sigur. i lipsete un deget.
Mama lui Ruth nu spuse nimic. Ruth i privi minile.
Scuze, ncercai s spui ceva?
Doar c n-am fost niciodat n preajma unor oameni att de duri.
Ruth se gndi s spun c mult lume o consider pe domnioara Vera Ellis destul
de dur, dar i nghii vorbele i zise:
neleg.
Eram pe insul de aproape un an, tii, cnd Angus Addams a trecut pe la noi cu
pisica lui, Snoopy. i mi-a spus: Mary, m-am sturat de pisica asta. Dac n-o iei de pe
capul meu, o mpuc aici, n faa ta. i avea i o puc. tii ce voce puternic are, ct de
nervos pare de fiecare dat? Ei bine, l-am crezut i bineneles am luat pisica. Taic-tu
s-a nfuriat; mi-a spus s dau pisica napoi, dar Angus a ameninat din nou c-o
mpuc n faa mea. N-am vrut s vd cum mpuc pisica. Taic-tu a zis c n-o s-o
mpute, dar nu puteam fi sigur. Era o pisic frumoas. i aminteti de Snoopy?
Cred c da.
O pisic aa de frumoas i de mare. Taic-tu a spus c Angus ne pclete, c
sta-i felul lui de a scpa de pisic. Presupun c a fost o pcleal, pentru c dup
cteva sptmni Snoopy a fcut cinci pisoi i pisoii ia erau pe capul nostru. Atunci
m-am suprat eu, dar Angus i taic-tu spuneau c-i doar o glum bun. El i
taic-tu m-au tachinat luni n ir cu asta. tii, pn la urm taic-tu a necat pisoii.
Pcat.
Da. Oricum, cred c era ceva n neregul cu ei.
Mda, spuse Ruth. Nu tiau s noate.
Ruth!
Glumeam. mi cer scuze. A fost o glum proast.
Ruth se ur pentru vorbele ei. Rmase uimit, nc o dat, de ct de repede ajungea
s fac glume crude pe seama unei femei att de fragile. n ciuda inteniilor bune, n
cteva minute spunea ceva care-o rnea pe maic-sa. n preajma lui Mary, Ruth simea
cum se transform ntr-un rinocer furios. Un rinocer ntr-un magazin cu porelanuri.
Dar de ce era maic-sa att de sensibil? De ce era de fapt ca un magazin cu
porelanuri? Ruth nu era obinuit cu femei ca ea. Era obinuit cu femei ca surorile
Pommeroy, care treceau prin via ca i cum ar fi fost de nenvins. Ruth era mai n
largul ei lng oamenii duri. O fceau s se simt mai puin ca un... rinocer.
Mary i mas picioarele fiului ei, ntorcndu-i cu blndee fiecare lab a piciorului i
ntinzndu-i gleznele.
O, Ruth, spuse ea, am fost att de suprat n ziua n care tatl tu a necat pisoii.
mi pare ru, spuse Ruth, i chiar i prea ru. mi pare ru.
Mulumesc, draga mea. Vrei s m ajui cu Ricky? M ajui s-l masez?
Sigur, rspunse Ruth, cu toate c nu se putea gndi la ceva mai puin atrgtor.
i poi masa minile. Se spune c e bine s nu le lai s se ndoaie prea tare,
drguul de el.
Ruth i turn loiune n palm i ncepu s maseze una din minile lui Ricky.
Imediat simi cum stomacul ei se mic i se strnge ntr-un val crescnd de grea.
Nite mnue att de mici, atrofiate i lipsite de via!
Ruth pescuia odat cu tatl ei cnd a scos o capcan cu un homar care-i schimba
carapacea. Nu era ceva neobinuit ca pe timpul verii s gseti homari cu carapacea
moale i nou, de numai cteva zile, dar homarul acela tocmai i-o lepdase pe cea
veche. Cochilia veche i goal sttea lng el, n capcan, ca o armur nefolositoare.
Ruth lu homarul n mn i imediat i se ntoarse stomacul pe dos. Un homar fr
cochilie e ca o carne fr oase; cnd Ruth l ridic, homarul moale atrn n mna ei ca
o oset ud. Atrna acolo ca ceva care se topete i e gata s i se preling printre
degete. Nu semna deloc cu un homar obinuit, un lupttor mic i de temut. i totui i
putea simi viaa n mn, sngele lui vjindu-i prin palm. Homarul era un jeleu
albstrui, ca o molusc crud. Se cutremurase. Doar inndu-l n mn, ncepuse s-l
omoare, lsndu-i urmele pe organele lui acoperite cu o pieli subire. l arunc peste
bord i privi cum masa aceea translucid se scufunda. N-avea nici o ans s
supravieuiasc. Probabil c urma s fie mncat nainte de-a atinge fundul apei.
Gata, spuse mama lui Ruth. i face bine.
Bietul de el, spuse Ruth masnd cu loiune degetele ciudate ale fratelui ei,
ncheieturile i antebraele.
Vocea i era ncordat, dar maic-sa pru s nu observe.
Bietul de el.
tiai c pe vremea cnd tatl tu era copil la coala de pe Fort Niles, prin anii 40,
profesorii i nvau pe elevi cum s lege noduri? Era o parte important a educaiei de
pe insul. i mai erau nvai cum s citeasc graficele mareelor. La coal! i vine s
crezi?
Era probabil o idee bun, spuse Ruth. E normal pentru copiii de pe o insul s
tie lucrurile astea. Mai ales pe vremea aceea. Urmau s devin pescari, nu?
Bine, Ruth, dar la coal? Nu puteau mai nti s-i nvee pe copii s citeasc i s
lase nodurile pe dup-amiaz?
Sunt sigur c-au nvat i s citeasc.
De aceea am vrut s te trimitem la o coal particular.
Tata nu voia asta.
Vreau s spun eu i familia Ellis. Ruth, sunt foarte mndr de tine. Sunt mndr
ct de bine te-ai descurcat. A unsprezecea din clas! i sunt mndr c-ai nvat
franceza. Te rog, spune-mi ceva n francez.
Ruth ncepu s rd.
De ce rzi? ntreb mama ei. Ce-i aa de comic?
Nimic. Doar c, atunci cnd vorbesc n francez pe lng domnul Angus
Addams, spune ntotdeauna: Ce? Te doare ce?
O, Ruth.
Prea trist.
Am sperat s-mi spui ceva n francez.
Mam! Nu merit. Am un accent ciudat.
Ei bine. Cum vrei tu, draga mea.
Tcur o vreme, apoi mama lui Ruth spuse:
Probabil c taic-tu a vrut s rmi pe insul i s nvei cum s faci noduri!
Sunt sigur c asta a vrut, spuse Ruth.
i despre maree! Sunt sigur c taic-tu voia ca tu s nvei despre maree. N-am
putut niciodat nelege, cu toate c am ncercat. Taic-tu a ncercat s m nvee cum
s conduc o barc. Condusul brcii era uor, dar cumva trebuia s tiu unde sunt toate
stncile i care ieea din ap dup nu tiu care maree. Nu erau geamanduri acolo, i
cele care existau nu erau niciodat la locul lor, i taic-tu ipa la mine dac ncercam
s m orientez dup ele. N-avea ncredere n geamanduri, dar eu de unde s tiu? i
curenii! Credeam c trebuie doar s ndrepi barca n direcia bun i s accelerezi. Nu
tiam nimic despre cureni.
De unde aveai s tii?
De unde aveam s tiu, Ruth? Credeam c tiu cum e viaa pe insul, pentru
c-mi petreceam verile acolo, dar nu tiam nimic. Nu tiam ct de ru bate vntul
iarna. tiai c unii oameni au nnebunit din cauza asta?
Cred c toi oamenii de pe Fort Niles au nnebunit, spuse Ruth i ncepu s rd.
i bate necontenit! n prima mea iarn acolo, vntul s-a pornit la sfritul lui
octombrie i nu s-a mai oprit pn n aprilie. Am avut nite vise ciudate n iarna aceea.
Visam ntruna c insula e gata s fie luat de vnt. Copacii de pe insul aveau nite
rdcini lungi, lungi, care ajungeau pn pe fundul oceanului, i sta era singurul
lucru care inea insula s nu fie luat de vnt.
Erai speriat?
Eram ngrozit.
N-a fost nimeni amabil cu tine?
Ba da. Doamna Pommeroy.
Cineva btu la u i mama lui Ruth tresri. Ricky ncepu s-i legene capul nainte
i napoi i s ipe foarte ascuit; era un sunet groaznic, ca frnele uzate ale unei maini
vechi.
, spunea mama lui. .
Ruth deschise ua camerei i n prag se ivi Cal Cooley.
Depnai amintiri? ntreb el.
Intr i-i ls corpul nalt s alunece ntr-un balansoar. i zmbi lui Mary, dar fr
s se uite la Ricky.
Domnioara Vera vrea s ias la plimbare, a spus el.
O! exclam Mary ridicndu-se brusc. O chem pe infirmier. Ne lum hainele.
Ruth, du-te i ia-i haina.
Vrea s mearg la cumprturi, spuse Cal zmbind, dar uitndu-se de ast dat
la Ruth. A aflat c Ruth a venit fr bagaje.
Cal, i cum a aflat? ntreb Ruth.
Habar n-am. Tot ce tiu e c vrea s-i cumpere nite haine noi.
N-am nevoie de nimic.
i-am spus eu, zise Cal ct se poate de mulumit. i-am spus s-i aduci haine,
altfel domnioara Vera o s-i cumpere altele i-o s te enerveze.
Uite ce-i, nu-mi pas, spuse Ruth. Orice m-ai pune voi s fac, nu-mi pas. M
doare-n cot. Numai s terminm odat cu asta.
Ruth! ip Mary, dar lui Ruth nu-i psa.
La dracu cu toi. Nici lui Cal Cooley nu prea s-i pese. Ridic doar din umeri.
Merser pn la magazin n Buickul vechi, bicolor. Lui Mary i Cal le-a luat
aproape o or s-o mbrace pe domnioara Vera i s-o care pn la main, unde o
aezar pe scaunul din fa cu poeta ei cu mrgele n poale. Nu mai ieise din cas de
cteva luni, din cte spunea Mary.
Domnioara Vera era mic de statur; arta ca o pasre cocoat pe locul din fa.
Minile ei erau micue, i-i mica degetele subiri peste poeta cu mrgele de parc
citea n Braille sau se ruga cu o mtanie n mn. Avea cu ea mnuile de dantel, pe
care le aez alturi, pe scaun. De fiecare dat cnd Cal Cooley lua curba, punea mna
stng pe ele, de parc urmau s alunece de pe scaun. Trgea adnc aer n piept la
fiecare curb, dei Cal conducea cu viteza de deplasare a unui pieton sntos.
Domnioara Vera purta o hain lung de nurc i o plrie cu voal negru. Vocea ei era
foarte linitit i uor tremurnd. Zmbea cnd vorbea i pronuna cuvintele cu un
uor accent britanic, rostind gnditor fiecare fraz.
O, s mergi la plimbare cu maina... spuse ea.
Da, ncuviin mama lui Ruth.
Ruth, tii s conduci?
Da, tiu, rspunse Ruth.
O, ce deteapt eti. Eu n-am fost capabil. ntotdeauna m ciocneam...
Amintirile o fceau pe domnioara Vera s chicoteasc. i duse mna la gur, ca
fetele sfioase. Ruth nu-i amintea ca domnioara Vera s fi chicotit vreodat. Trebuie s
fi venit cu vrsta, o afeciune trzie. Ruth o privi pe btrn i-i aminti cum, pe
vremea cnd era pe insula Fort Niles, domnioara Vera i obliga pe muncitori s bea
ap de la furtunul din grdin. Nu-i primea n buctrie nici pentru un pahar cu ap.
Nici n cea mai torid zi. Obiceiul acela al ei era att de urt, nct dduse natere unei
expresii folosite pe insul: s bei de la furtunul din grdin. Era cea mai mare
insult. Nevast-mea a luat casa i copiii. M-a lsat s beau de la furtunul din
grdin.
La intersecie, Cal Cooley opri la un stop i ls o main s treac. Apoi ncepu s
nainteze, cnd domnioara Vera strig:
Oprete!
Cal opri. Nu se vedea nici o alt main, aa c porni din nou.
Oprete! repet domnioara Vera.
Putem trece acum, spuse Cal. E rndul nostru.
Cred c-i mai prudent s ateptm. Pot s vin alte maini.
Cal opri i atept la stop. Nu mai venea nici o main. Nimeni n-a spus nimic
cteva minute bune. Dup o vreme, o dubi se apropie n spatele Buickului. oferul
claxon scurt. Cal nu spuse nimic. Nici Mary. Domnioara Vera nu spuse nici ea nimic.
Lsndu-se n scaun, Ruth se gndi ct e de plin lumea de nenorocii. Dubia claxon
din nou, de dou ori, i domnioara Vera spuse:
Ce obrznicie!
Cal cobor geamul i-i fcu semn dubiei s treac. Acesta trecu. Buickul rmase la
stop. Apoi o alt main veni din spate i Cal i fcu semn s treac. O camionet roie
trecu n sens invers. Apoi, ca i mai devreme, nu se mai vzu nici o main.
Domnioara Vera i strnse mnuile n mna stnga i spuse:
Pornete!
Cal conduse ncet prin intersecie i-i continu drumul spre autostrad.
Domnioara Vera chicoti:
Ce isprav!
Ajunser n centrul Concordului i Mary i art lui Cal Cooley unde s parcheze n
faa magazinului. Pe vitrin era pictat elegant, cu litere cursive i aurii, numele:
Blaires.
Eu nu intru spuse domnioara Vera. E prea mare efortul. Dar spune-i domnului
Blaire s vin aci. O s-i explic eu de ce-avem nevoie.
Mary intr n magazin i curnd reveni alturi de un tnr. Prea temtoare.
Tnrul se apropie de locul pasagerului din fa i btu n geam. Domnioara Vera se
ncrunt. El zmbi i-i fcu semn s coboare geamul. Mama lui Ruth sttea nelinitit
n spatele lui.
Ce naiba? spuse domnioara Vera.
Poate-ar trebui s cobori geamul i s vedei ce dorete, suger Cal.
N-o s fac eu aa ceva!
i arunc tnarului o privire piezi. Faa lui strlucea n soarele dimineii i-i zmbi
ndemnnd-o din nou printr-un gest s coboare geamul. Ruth se mic pe bancheta din
spate pn pe partea cealalt a mainii i cobor geamul.
Ruth! exclam domnioara Vera.
Pot s te-ajut cu ceva? l ntreb Ruth.
Eu sunt domnul Blaire, spuse tnrul i ntinse mna ca s-o strng pe-a lui
Ruth.
M bucur s v cunosc, domnule Blaire, spuse ea. Eu sunt Ruth Thomas.
Nu-i adevrat! declar domnioara Vera.
Se nvrti n scaun cu o agilitate ieit din comun, uitndu-se urt la tnrul brbat.
Nu eti domnul Blaire. Domnul Blaire are o musta argintie!
Acela este tatl meu, doamn. El s-a pensionat i acum eu conduc magazinul.
Spune-i tatlui tu c domnioara Vera Ellis dorete s-i vorbeasc.
I-a spune cu mare plcere, dar nu este aici. Tatl meu locuiete n Miami,
doamn.
Mary!
Mama lui Ruth se grbi spre Buick i bg capul pe geamul lui Ruth.
Mary, cnd s-a ntmplat asta?
Nu tiu. Nu tiu nimic despre asta.
N-am nevoie de haine, spuse Ruth. N-am nevoie de nimic. Haidei s mergem
acas.
Cnd s-a pensionat tatl tu? l ntreb mama lui Ruth pe tnrul domn Blaire.
Era palid.
Acum apte ani, doamn.
Imposibil! M-ar fi anunat, spuse domnioara Vera.
Putem merge la alt magazin? ntreb Ruth. Nu mai este un alt magazin n
Concord?
Nu mai exist nici un alt magazin n afar de Blaires, spuse domnioara Vera.
Ei bine, ne bucurm s auzim c aa credei, spuse domnul Blaire. Sunt sigur c
v putem oferi ceva, doamn.
Domnioara Vera nu rspunse.
Tatl meu m-a nvat tot ce tia, doamn. Toi clienii lui sunt acum clienii mei.
La fel de satisfcui ca ntotdeauna.
Scoate-i capul din maina mea.
Poftim?
Scoate-i dracului capul din maina mea.
Ruth ncepu s rd. Tnrul se retrase i o porni ano i repede spre magazin.
Mary l urm, ncercnd s-l mbuneze, atingndu-l pe bra, dar el i feri mna.
Domnioar, nu e deloc amuzant.
Domnioara Vera se rsuci n scaun i-i arunc o privire plin de rutate lui Ruth.
Scuze.
nchipuie-i!
Domnioar Vera, ne ntoarcem acas? ntreb Cal.
O ateptm pe Mary! ip ea.
Normal. Aa spuneam i eu.
Oricum, n-ai spus asta.
Scuzai-m.
Of, tonii tia! exclam domnioara Vera. Peste tot!
Mary se ntoarse i se aez n linite alturi de fiica sa. Cal lu curba i domnioara
Vera spuse exasperat:
Cu mare, mare, mare grij.
Nimeni nu scoase o vorb pe drumul spre cas. Odat ajuni, domnioara Vera se
ntoarse i-i zmbi ters lui Ruth. Chicoti din nou. Se calmase.
Ne nelegem bine, eu i cu mama ta spuse ea. Dup toi anii petrecui alturi de
brbai, n sfrit, suntem singure doar noi dou. N-avem soi de care s ne ngrijim
sau frai ori tai care s ne poarte de grij. Dou doamne independente care fac ce vor.
Nu-i aa, Mary?
Aa-i.
Ruth, mi-a fost dor de mama ta cnd a fugit i s-a mritat cu taic-tu. tiai?
Ruth nu rspunse. Mama ei o privi nelinitit i spuse cu voce sczut:
Sunt sigur c tie.
mi aduc aminte cum a ieit din cas dup ce mi-a spus c se mrit cu un
pescar. Am privit-o cum se ndeprta. Eram la etaj, n dormitorul meu. Ruth, tii
camera? Cea cu vedere spre intrarea principal. O, scumpa mea Mary prea att de
mic i de curajoas! O, Mary! Umerii ti mici preau att de drepi, ca i cum ar fi
spus Pot face orice! Draga de ea... Mary. Srcua de tine, fat scump i drgu! Ai
fost att de curajoas!
Mary nchise ochii. Ruth simi o furie amar i ngrozitoare ridicndu-se din
stomac.
Da, Ruth, am privit-o pe mama ta plecnd, i asta m-a fcut s plng. Am stat n
camera mea i am plns. Fratele meu a venit i i-a pus braul n jurul meu. tii ct de
bun la suflet e fratele meu Lanford. Nu?
Ruth nu putu s rspund. Flcile i erau att de ncletate, nct nu putea rosti nici
un cuvnt. Cu siguran n-ar fi fost ceva civilizat. Ar fi putut s-i scape un ir lung de
njurturi. Iat ce i-ar fi fcut vrjitoarei aceleia nemernice.
i minunatul meu frate mi-a spus: Vera, totul va fi bine. i tii ce i-am rspuns?
I-am spus: Acum tiu cum s-a simit biata doamn Lindbergh!
Rmaser tcui o vreme care-a prut un an, lsnd fraza s atrne n aer. Ruth era
furioas. Oare putea s-o loveasc pe femeia asta? Putea s ias din maina asta
preistoric i s se ntoarc pe Fort Niles?
Dar acum e cu mine, unde-i e locul, spuse domnioara Vera. i facem ce vrem
noi. Fr soi care s ne spun ce-avem de fcut. Fr copii de care s avem grij.
Bineneles, n afar de Ricky. Bietul de el. Dar Dumnezeu tie c nu cere mult. Ruth,
mama ta i cu mine suntem nite femei independente i ne simim bine mpreun. Ne
place foarte tare.
Ruth rmase o sptmn la mama ei. Purt aceleai haine n fiecare zi i nimeni nu
mai pomeni ceva n legtur cu asta. Nu s-au mai dus la cumprturi. Dormea n
hainele ei i le mbrca n fiecare diminea dup ce fcea baie. Nu s-a plns.
Ce-i psa?
Asta era strategia ei de supravieuire: d-le dracului pe toate.
La naiba! Fcea tot ce-i cereau. Ignora orice act revolttor de exploatare comis de
domnioara Vera mpotriva maic-sii. Ruth era la nchisoare n Concord. Voia doar s
ispeasc termenul i s rmn cu mintea ntreag. Dac ar fi reacionat la tot ce-o
irita, ar fi fost ntr-o continu stare de furie i dezgust; maic-sa ar fi devenit mai
agitat, domnioara Vera mai agresiv i Cal Cooley mai ngmfat. Aa c-i inea
gura. D-le dracului pe toate.
n fiecare noapte, nainte de culcare, o sruta pe mama ei pe obraz. Domnioara
Vera ntreba sfioas: Dar srutul meu unde-i?
i Ruth traversa ncordat camera, se apleca i sruta obrazul acela cu miros de
levnic. O fcea de dragul maic-sii. O fcea pentru c era mai puin btaie de cap
dect s arunce o scrumier n cealalt parte a camerei. Vedea ct de uurat se simea
maic-sa. Era bine aa. Era bine s-o ajute ct putea. D-le dracului pe toate.
Unde-i srutul meu? ntreba Cal n fiecare sear.
i n fiecare sear Ruth i mormia printre dini:
Noapte bun, Cal. ncearc s nu ne omori n somn.
Iar domnioara Vera rspundea:
Nite cuvinte att de pline de ur pentru un copil de vrsta ta.
Mda, se gndea Ruth. Mda, mi-e totuna. tia c trebuie s-i in gura, dar se
rzbuna ironizndu-l pe Cal Cooley din cnd n cnd. O fcea s se simt ea nsi.
Cumva familiar, confortabil. Lua acest sentiment cu ea n pat, la culcare, i-l cuprindea
de parc ar fi fost un ursule. Fiecare ironie aruncat lui Cal nainte de culcare o ajuta
pe Ruth Thomas s adoarm fr s fiarb gndindu-se la eterna ntrebare: Ce soart o
mpinsese n viaa familiei Ellis? i de ce?
n fiecare grmad de ou de homari, gseti cu siguran i forme neregulate, iar n
unele cazuri marea majoritate par a fi anormale.
Homarul american:

Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii


Dr. Francis Hobart Herrick
1895
La sfritul sptmnii, Cal Cooley i Ruth s-au ntors n Rockland, Maine. A plouat
tot timpul. Ea sttea pe scaunul din fa al Buickului cu Cal, care nu tcea o secund. O
necjea n legtur cu singurul ei rnd de haine, n legtur cu drumul pn la Blaires,
pentru a-i cumpra altele, i imita grotesc atitudinea servil a mamei lui Ruth fa de
domnioara Vera.
Taci, Cal, spunea Ruth.
O, domnioar Vera, s v spl acum pe cap? O, domnioar Vera, s v pilesc
btturile? O, domnioar Vera, s v terg la fund?
Las-o n pace pe mama, spuse Ruth. Face ce trebuie s fac.
O, domnioar Vera, s m ntind n mijlocul drumului?
Tu eti mai ru, Cal. Tu-i pupi n fund pe cei din familia Ellis mai mult ca oricine
altcineva. l joci pe degete pe btrnul la pentru fiecare bnu i te dai bine pe lng
domnioara Vera ca un nebun.
O, nu cred, drguo. Cred c mama ta m bate la asta.
Dispari, Cal.
Ce exprimare clar, Ruth!
Dispari, lingule.
Cal izbucni n rs.
Aa-i mai bine! Hai s mncm.
Mama lui Ruth le pregtise pentru drum un co cu pine, brnz i ciocolat, i
Ruth l deschise. Brnza era sub form de roat, mic, moale i ceruit, i cnd Ruth o
tie, eman un miros ucigtor, ca un lucru putrezit pe fundul unei gropi. Mai exact,
mirosea a vom de pe fundul unei gropi.
Draci! ip Cal.
O, Doamne! spuse Ruth i bg brnza napoi n co, trntind capacul deasupra.
i ridic un capt al cmii i-i acoperi nasul. Dar se dovedi inutil.
Arunc-o! ip Cal. Scoate-o de-aici.
Ruth deschise coul, cobor geamul i arunc brnza afar. Roata de brnz se
nvrti i sri pe osea n urma lor. Ruth scoase capul pe geam, respirnd adnc.
Ce-a fost asta? ntreb Cal. Ce-a fost asta?
Mama a zis c e brnz din lapte de oaie, spuse Ruth cnd reui iar s respire. E
fcut n cas. Cineva i-a dat-o cadou domnioarei Vera de Crciun.
Ca s-o ucid!
Se pare c-i o delicates.
O delicates? A spus c-i o delicates?
Las-o n pace.
A vrut s mncm chestia aia?
A fost un dar. N-avea de unde s tie.
Acum tiu de unde vine expresia se-mpute brnza.
Pentru numele lui Dumnezeu!
N-am tiut niciodat de ce se spune aa, dar acum tiu, zice Cal. Se-mpute
brnza. Nu m-am gndit niciodat la asta.
Ruth spuse:
Gata, Cal. Fii bun i nu-mi mai vorbi tot restul cltoriei.
Dup o tcere lung, Cal Cooley spuse gnditor:
M ntreb de unde vine expresia a trage bini.
Ruth i rspunse:
Las-m-n pace, Cal. Te rog, pentru numele lui Dumnezeu, las-m-n pace.
Cnd ajunser la docul din Rockland, pastorul Wishnell i nepotul lui erau deja
acolo. New Hope atepta pe marea cenuie i pistruiat de ploaie. Nu se salutar.
Pastorul Wishnell spuse:
Du-m pn la magazin, Cal. Am nevoie de ulei, alimente i hrtie de scris.
Sigur, spuse Cal. Nici o problem.
Rmi aici, i spuse pastorul Wishnell lui Owney, i Cal, imitnd intonaia
pastorului, ridic degetul ctre Ruth i-i spuse: Rmi aici.
Cei doi brbai plecar cu maina, lsndu-i pe Ruth i Owney pe doc, n ploaie.
Tnrul purta o pelerin galben nou-nou, o plrie de ploaie tot galben i cizme
galbene. Sttea mare i nemicat, privind oceanul, cu minile la spate. Lui Ruth i
plceau dimensiunile lui. Corpul lui era dens i plin de importan. i plceau i genele
lui blonde.
Ai avut o sptmn bun? l ntreb Ruth pe Owney Wishnell.
El ddu din cap.
Ce-ai fcut?
El oft. Se strmb, ca i cum ar fi ncercat s gndeasc.
Nu prea multe, spuse el n cele din urm.
Vocea lui era joas i optit.
O, spuse Ruth. Eu am fost s-mi vizitez mama n Concord, New Hampshire.
Owney ddu din cap, se ncrunt i respir adnc. Prea ct pe ce s spun ceva,
dar de fapt i duse din nou minile la spate, plesnin-du-le una de cealalt, i rmase
din nou tcut, cu faa lipsit de orice expresie. E incredibil de timid, gndi Ruth. l
gsea fermector. Att de mare i de timid.
Ca s-i spun drept, ncepu Ruth, m ntristeaz s-o vd. Nu-mi place s vin pe
continent; vreau s ajung din nou pe Fort Niles. Dar tu? Ai vrea mai degrab s fii
acolo? Sau aici?
Faa lui Owney Wishnell se fcu roz, rou-deschis, din nou roz, apoi reveni la
normal. Ruth privi fascinat aceast schimbare i ntreb:
Te deranjez?
Nu.
i faa lui se color din nou.
Mama m preseaz tot timpul s plec de pe Fort Niles. Nu m preseaz, de fapt,
dar m-a trimis la o coal n Delaware, i acum vrea s m mut n Concord. Sau s
merg la facultate. Dar mie-mi place acolo.
Ruth art ctre ocean.
Nu vreau s locuiesc cu familia Ellis. Vreau s m lase-n pace.
Nu nelegea de ce bate cmpii n faa acelui tnr mbrcat n pelerina lui curat i
galben, imens, timid i tcut; i trecu prin mine c pare n ochii lui un copil sau o
proast. Dar cnd l privi pe Owney vzu c o asculta. N-o privea ca pe un copil sau ca
pe o proast.
Eti sigur c nu te deranjez?
Owney Wishnell tui n pumn i o privi pe Ruth. Ochii lui de un albastru-deschis
licrir pre de o clip.
, spuse el i tui din nou. Ruth.
Da?
O bucura s-l aud pronunndu-i numele. Nu credea c-l tie.
Da, Owney?
Vrei s vezi ceva? ntreb el.
Spuse asta neateptat, de parc i-ar fi fcut o confesiune. Vorbi deodat, ca i cum
era ct pe ce s dezvluie ascunztoarea unor bani furai.
O, da, spuse Ruth, a vrea.
El o privi nesigur i ncordat.
Arat-mi, spuse Ruth. Arat-mi orice. Sigur. Arat-mi ce vrei s-mi ari.
Grbete-te, spuse Owney i se nvior brusc.
Se repezi la captul docului, i Ruth se repezi dup el. Cobor repede pe scar n
barca cu vsle, o dezleg ntr-o secund i-i fcu semn lui Ruth s-l urmeze. Owney
deja vslea, pare-se, i ea se prvli n barc. Mnuia vslele cu micri frumoase i
sigure f, f, f i barca dansa pe valuri.
Trecu de New Hope i de toate celelalte brci ancorate n port, fr s ncetineasc
ritmul. ncheieturile lui erau albe, iar gura strns de concentrare. Ruth se inea de
ambele pri ale brcii, nc o dat uimit de puterea lui. Cu treizeci de secunde mai
devreme, cnd se afla nc pe doc, nu i-ar fi nchipuit c-o s fac aa ceva. Owney vsli
pn ieir din golful unde nu era nici un pericol. Valurile deveniser mari i repezi, i
se loveau de mica barc cu vsle. Ajunser la o imens stnc de granit de fapt, o
mic insul de granit i Owney crmi barca n spatele ei. Erau complet ascuni
vederii celor de pe rm. Valurile se izbeau de stnc.
Owney privi oceanul, ncruntndu-se i respirnd greu. Mai vsli vreo doisprezece
metri i se opri. Se ridic i privi n ap. Apoi se aez i mai vsli nc vreo trei metri,
i privi din nou. Ruth se aplec i ea, dar nu vzu nimic.
Owney Wishnell lu din barc o prjin de pescuit, un b lung cu un crlig la
capt. ncet, o cufund n ap i apoi ncepu s trag; Ruth vzu c de prjin era
agat o baliz ca acelea pe care le folosesc pescarii de homari ca s marcheze locul
unde-i pun capcanele. Dar baliza aceea era alb, nu vopsit n vreo culoare iptoare
ca a pescarilor. i n loc s pluteasc la suprafa avea un fir scurt care-o inea ascuns
la civa metri sub ap. Nimeni n-o putea gsi dac nu tia exact unde s-o caute.
Owney arunc baliza n barc i apoi trase rapid i constant funia de care era legat,
pn cnd ajunse la capt. i acolo se afla o capcan de homari fcut din lemn. O
ridic n barc; era ticsit cu homari imeni, care nc pocneau din cleti.
A cui e capcana asta? ntreb Ruth.
A mea! spuse Owney.
Deschise capcana i scoase homarii, unul cte unul, ridicndu-i ca s-i vad Ruth,
apoi i azvrli n ap.
Hei! spuse ea dup ce-l arunc pe al treilea. Nu-i arunca napoi! Sunt buni!
Dar el i arunc pe toi napoi. Homarii erau ntr-adevr buni. Erau enormi. Erau
ndesai n capcana aceea ca petii ntr-o plas de adncime. Cu toate astea, se
comportau ciudat. Cnd Owney i atingea, nu se zbteau i nu-i pocneau cletii.
Rmneau nemicai n mna lui. Ruth nu vzuse niciodat homari att de supui. i
nu vzuse niciodat att de muli prini ntr-o singur capcan.
De ce sunt aa muli? De ce nu i se mpotrivesc? ntreb ea.
Pentru c nu mi se mpotrivesc, spuse el.
i arunc nc unul n ocean.
De ce nu-i pstrezi? mai ntreb ea.
Nu pot! se plnse Owney.
Cnd ai pus capcana?
Sptmna trecut.
De ce ii baliza sub ap, unde n-o poate vedea nimeni?
O ascund.
De cine?
De toat lumea.
Atunci cum ai gsit capcana?
tiam c-i aici, spuse el. tiu unde se ascund ei.
Ei?
Owney arunc ultimul homar n mare i, cu o mproctur puternic, arunc i
capcana peste barc. n timp ce-i tergea minile de salopet, spuse dramatic i n
mare grab:
tiu unde sunt homarii.
tii unde sunt homarii.
Da.
Chiar eti un Wishnell, spuse ea. Nu-i aa?
Da.
Owney, unde-i sunt celelalte capcane?
Peste tot.
Peste tot? Pe toat coasta din Maine?
Da.
Unchiul tu tie?
Nu!
Pru deodat panicat i ngrozit.
Cine-a construit capcanele?
Eu.
Cnd?
Noaptea.
Faci toate astea fr ca unchiul tu s tie nimic?
Da.
Pentru c te-ar omor dac-ar ti, aa-i?
Nici un rspuns.
De ce-i arunci napoi, Owney?
El i puse minile peste fa, apoi le ls n jos. Prea gata s plng. Putu doar s
dea din cap.
Owney...
tiu.
Asta-i o nebunie.
tiu.
Ai putea fi bogat. Doamne, dac-ai avea o barc i ceva echipament, ai putea fi
bogat!
Nu pot.
Pentru c cineva...
Unchiul meu.
...ar afla.
Da.
Vrea s te faci preot, sau ceva jalnic de felul sta, nu?
Da.
Ei bine, asta-i o pierdere al dracului de mare, nu-i aa?
Nu vreau s m fac preot.
Nu te nvinuiesc, Owney. Nici eu nu vreau s m fac preot. Cine mai tie despre
asta?
Trebuie s plecm, spuse Owney.
Apuc vslele i ntoarse barca, stnd cu spatele lui lat direct ctre rm, i ncepu
s vsleasc elegant, cu micri frumoase, ca o main-rie superb.
Cine mai tie, Owney?
El se opri din vslit i o privi.
Tu.
Ea i ntoarse privirea, uitndu-se direct n ochii lui albatri de suedez i la capul lui
mare, ptrat i blond.
Tu, repet el. Numai tu.
Pe msur ce homarul crete n dimensiuni, devine mai ndrzne i se avnt din ce n
ce mai departe de rm, cu toate c niciodat nu nceteaz s sape n nmol i s se
ascund pe sub pietre, atunci cnd e nevoie.
Homarul american:

Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii


Dr. Francis Hobart Herrick
1895
La sfritul erei glaciare, Georges Bank era o pdure primitiv, luxuriant i deas.
Avea ruri, muni, mamifere. Apoi a fost acoperit de mare i a devenit cel mai bun loc
de pescuit din ntreaga lume. Transformarea a durat milioane de ani, dar europenilor,
odat ajuni n Lumea Nou, nu le-a trebuit prea mult ca s descopere acest loc i s
pescuiasc i pe dracu din el.
Brci mari navigau n larg cu plase pentru toate soiurile de pete biban oceanic,
hering, cod, scrumbii albastre, mai multe feluri de balene, caracatie, ton, pete-sabie,
cini-de-mare i pe lng astea mai erau i lepurile pentru pescuit scoici. Pn la
sfritul secolului al XIX-lea, Georges Bank devenise un ora internaional plutitor;
brci germane, ruseti, americane, canadiene, franceze i portugheze, toate scoteau din
ocean tone de pete. Fiecare barc avea la bord oameni care strngeau petele cu lopata
ca i cum ar fi strns crbune. Fiecare vas sttea n larg cte o sptmn, uneori chiar
i dou. Noaptea, luminile de la sutele de nave strluceau pe ap ca luminile unui
orel.
Acolo n larg, vapoarele i brcile care rmneau pe mare, la distan de o zi de
orice rm, erau neputincioase n faa capriciilor vremii. Furtunile veneau repede i n
for, i puteau distruge o ntreag flot, devastnd comunitatea din care fcea parte.
Un sat ntreg putea s se transforme ntr-o comunitate de vduve i orfani numai
pentru c nite brci de pescuit plecaser ntr-o cltorie obinuit la Georges Bank.
Ziarele tipreau numele celor mori, dar i ale rudelor care depinseser pn atunci de
ei. Acesta era, poate, punctul crucial al tragediei. Era obligatoriu ca urmaii de pe rm
ai celor mori s fie numrai, s se estimeze numrul de suflete care trebuiau
ntreinute n lipsa tailor, frailor, soilor, fiilor, unchilor. Ce-avea s se ntmple cu ei?
46 DE MORI. Aa arta un titlu din ziar. 197 DE PERSOANE AU RMAS N
GRIJA COMUNITII.
Era, ntr-adevr, un numr trist. Un numr pe care toat lumea trebuia s-l tie.
Cu toate astea, pescuitul de homari nu e aa, i niciodat n-a fost astfel. E destul de
periculos, dar nu e letal, ca pescuitul oceanic de adncime. Nici pe departe. Oraele cu
pescari de homari nu pierd batalioane ntregi de oameni. Pescarii de homari muncesc
singuri, se ndeprteaz rareori de rm i pn dup-amiaz sunt de obicei napoi
acas, ca s mnnce plcinte, s bea bere i s adoarm nclai cu cizmele pe
canapea. Vduvele i orfanii nu apar cu duiumul. Nu exist asociaii sau adunri ale
vduvelor. n comunitile pescarilor de homari, vduvele apar cteodat n urma
unor accidente ntmpltoare, necuri ciudate, ceuri i furtuni neobinuite, care vin i
pleac fr s provoace i alte dezastre.
Aa s-a ntmplat i cu doamna Pommeroy, care, n 1976, era singura vduv de pe
Fort Niles; adic singura vduv a unui pescar de homari. Era singura femeie care-i
pierduse soul pe mare. Ce-i oferea acest statut? Foarte puin. Faptul c soul ei fusese
un beiv care czuse peste bord ntr-o zi linitit i nsorit reducea dimensiunile
catastrofice ale acestui eveniment i, odat cu trecerea anilor, tragedia ei fusese n bun
parte uitat. Doamna Pommeroy era ea nsi ca o zi calm i nsorit, i att de
drgu, c oamenilor le venea greu s-i aminteasc s le fie i mil de ea.
Pe lng asta, se descurca bine fr un so care s-o ntrein. Supravieuise fr Ira
Pommeroy, i nu ddea semne c-ar suferi n vreun fel de pe urma pierderii lui. Avea o
cas mare, care fusese construit i achitat cu mult nainte ca ea s se nasc i care era
att de solid, nct nu necesita multe reparaii. Nu c-i psa cuiva de reparaii.
Doamna Pommeroy avea o grdin. Avea nite surori scitoare, dar devotate. O avea
pe Ruth Thomas, care-i inea companie ca o fiic. Avea fiii care, cu toate c erau n
mare parte o hait de trntori, nu erau mai trntori dect fiii altcuiva i contribuiau la
ntreinerea mamei lor.
Bieii Pommeroy care rmseser pe insul ctigau, desigur, foarte puin, pentru
c nu puteau s lucreze dect ca ajutoare pe brcile altor oameni. Veniturile erau mici,
fiindc brcile, teritoriul i echipamentul de pescuit ale familiei Pommeroy se
pierduser odat cu moartea tatlui lor. Ceilali brbai de pe insul cumpraser totul
la un pre derizoriu, i nimic nu mai putea fi recuperat. Din aceast cauz, i din cauza
lenei lor nnscute, bieii Pommeroy n-aveau un viitor pe Fort Niles. Cnd s-au fcut
mari, n-au avut cum s pun pe picioare o afacere de pescuit. Crescuser tiind asta,
aa c n-a fost o surpriz cnd unii dintre ei au prsit de tot insula. i de ce nu? Acas
n-aveau nici un viitor.
Fagan, cel mijlociu, era singurul Pommeroy ambiios. Singurul cu un scop n via,
pe care i-l atinsese cu succes. Lucra la o ferm mizerabil de cartofi ntr-un district
fr ieire la mare din partea de nord a statului Maine. Tot timpul dorise s plece de
lng ocean, i aa a i fcut. Dorise s devin fermier. Fr pescrui i fr vnt.
Trimitea bani acas maic-sii. O suna o dat la cteva sptmni s-i povesteasc
despre recolta de cartofi. Spera ca ntr-o zi s devin ef de echip la ferm. Pe ea o
plictiseau de moarte povetile lui, dar era mndr c avea o meserie i era fericit s
primeasc banii pe care-i trimitea el.
Conway, John i Chester Pommeroy se nrolaser n armat. Conway (militar n
Marin, dup cum i plcea s-i spun, ca i cum ar fi fost amiral) fusese destul de
norocos s prind ultimii ani ai rzboiului din Vietnam. Era marinar pe un vas de
patrul pe ru ntr-o zon cu lupte grele. A avut dou misiuni n Vietnam. Pe prima a
ndeplinit-o fr s fie rnit, dei i-a trimis maic-sii scrisori lungi i pline de duritate n
care se luda explicndu-i pn n cel mai mic detaliu ci dintre camarazii lui fuseser
cspii i ce greeli fcuser idioii ia de mierliser. I-a povestit i cum artau
corpurile camarazilor si dup ce fuseser ucii, asigurnd-o c el n-avea s-o peasc
niciodat, pentru c era mult prea detept pentru prostiile astea.
n 1972, Conway, aflat n a doua misiune, fusese i el aproape cspit de-un glon
lng ira spinrii, dar i reveni dup ce petrecu ase luni ntr-un spital al armatei. Se
cstori cu vduva unuia dintre camarazii si idioi care chiar fusese cspit n timpul
patrulei cu barca pe ru, i se mut n Connecticut. Folosea un baston ca s se mite de
ici-colo i primea pensie de handicapat. Conway era bine. Nu era o povar pentru
mama sa vduv.
John i Chester se nrolaser i ei n armat. John fu trimis n Germania, unde
rmase dup ce-i termin serviciul militar. Cum se putea descurca un biat
Pommeroy ntr-o ar european depea puterea de nelegere a lui Ruth Thomas, dar
nimeni nu primea veti de la John, aa c toat lumea a presupus c e bine. Chester
fcu armata, se mut n California, se apuc de droguri i se nhit cu nite ciudai
care se considerau prezictori. i spuneau Bandiii igani cu Bandulier.
Bandiii igani cu Bandulier cltoreau de ici-colo ntr-un autobuz vechi de coal,
ctignd bani din cititul n palm i n cri de tarot, dei Ruth auzise c fceau de fapt
bani vnznd marijuana. Pe Ruth o interesa foarte mult acea parte a povetii. Nu
ncercase niciodat marijuana, dar se gndise la asta. Odat, cnd Ruth Thomas era
acas, Chester veni n vizit pe insul, fr fraii lui bandii, i ncerc s-i dea lui Ruth
cteva sfaturi spirituale. Asta se ntmpla n 1974. Era beat cri.
Ce fel de sfaturi vrei? ntreb Chester. Am tot felul.
Le numr pe degete.
Pot s-i dau sfaturi n legtur cu profesia, cu viaa amoroas, cu ce ai de fcut,
sfaturi speciale sau sfaturi obinuite.
Ceva iarb ai? ntreb Ruth.
O, da.
Pot s-ncerc i eu? Adic vinzi? Am bani. A putea cumpra.
tiu un truc cu cri de joc.
Nu prea cred, Chester.
Ba da, chiar tiu un truc cu cri de joc.
i bg lui Ruth n fa pachetul cu cri de joc i bolborosi:
Trage o carte.
Ea nu trase.
Trage o carte! ip Chester Pommeroy, banditul igan cu bandulier.
De ce?
Trage dracului o carte! Hai! Deja am fcut crile i tiu c-o s ias treiul de
inim, aa c trage dracului o carte!
Ea nu trase. El arunc tot pachetul n perete.
Ruth ntreb:
Acum pot, te rog, s-ncerc nite iarb?
El se ncrunt i-i fcu semn cu mna s dispar din faa lui. Lovi o mas i-o fcu
pe Ruth curv proast. Devenise ntr-adevr un ciudat, hotr Ruth, aa c, tot restul
sptmnii, se feri din calea lui. Asta se ntmpla cnd Ruth avea aisprezece ani, i a
fost ultima dat cnd l-a vzut pe Chester Pommeroy. Auzi c avea civa copii, dar c
nu era cstorit. N-a pus niciodat mna pe marijuana lui.
Cum patru dintre bieii Pommeroy plecaser cu totul de pe insul, mai rmseser
acas doar trei. Webster Pommeroy, cel mai mare i mai detept, era mic, sfrijit,
depresiv, timid i talentat numai la scormonit prin mlatini dup obiecte pentru
viitorul Muzeu de Istorie Natural al senatorului Simon Addams. Webster nu-i aducea
nici un venit mamei sale, dar nici nu cheltuia mult. nc mai purta hainele din
copilrie, i abia dac mnca te miri ce. Pe el l iubea doamna Pommeroy cel mai mult,
i pentru el i fcea cele mai multe griji. Nu-i psa c nu are nici o contribuie la
ntreinerea familiei, atta timp ct nu petrecea zi de zi pe canapea cu o pern deasupra
capului, suspinnd ndurerat.
La cellalt capt se afla bine cunoscutul idiot Robin Pommeroy, cel mai mic. La
aptesprezece ani, era cstorit cu Opal, din ora, i era tatl enormului bebelu Eddie.
Robin lucra ca ajutor pe barca tatlui lui Ruth. Tatl lui Ruth l ura ntru ctva pe Robin
Pommeroy, pentru c putiul nu tcea din gur toat ziua. De cnd i corectase
defectul de vorbire, Robin devenise un vorbre fr pereche. i nu vorbea numai cu
tatl lui Ruth, care era singurul de pe barc. Vorbea cu el nsui i cu homarii. n
timpul pauzelor punea mna pe staia radio i vorbea cu oamenii de pe toate celelalte
brci de pescuit. De fiecare dat cnd vedea o barc trecnd pe lng ei, apuca staia
i-i spunea marinarului care se apropia: Ce simpatic eti. Apoi nchidea microfonul
i atepta un rspuns, care de obicei era: Tai-o, biete. Dezamgit, l ntreba pe tatl
lui Ruth:
De ce nu ne spune nimeni i nou c suntem simpatici?
Robin scpa mereu lucruri din barc. Nu se tie cum, scpa tot timpul sulia i apoi
alerga pn la cellalt capt al brcii ca s-o prind. Dar era prea trziu. Asta nu se
ntmpla n fiecare zi; se ntmpla aproape n fiecare zi i-l enerva tare pe tatl lui Ruth,
care ntorcea barca i ncerca s-i recupereze unealta. Tatl lui Ruth i lua rezerve
pentru toate lucrurile, ca s fie sigur. Ruth i suger s le ataeze mici balize, ca mcar
aa s plutesc. Numea asta impermeabil la Robin.
Robin era obositor, dar tatl lui Ruth l tolera pentru c era ieftin, ieftin, ieftin.
Accepta cu mult mai puini bani dect orice alt ajutor de punte. Trebuia s accepte bani
mai puini, pentru c nimeni nu voia s lucreze cu el. Era prost i lene, dar destul de
puternic ca s munceasc, iar tatl lui Ruth economisea muli bani cu Robin
Pommeroy. De asta l tolera pe puti.
Mai rmnea Timothy. Mereu cel mai tcut, Timothy Pommeroy nu fusese
niciodat un copil ru, i deveni un brbat de isprav. Nu deranja pe nimeni. Semna
cu taic-su, cu pumnul ct mnerul uii, muchi ntini, prul negru i ochii
ncruciai. Lucra pe barca lui Len Thomas, unchiul lui Ruth Thomas, i era un
muncitor bun. Len Thomas era un palavragiu i se aprindea uor, dar Timothy scotea
n linite capcanele, numra homarii, umplea sacii cu momeal i sttea pe punte n
timp ce barca se mica, evitnd s-l priveasc pe Len i inndu-i gndurile numai
pentru el. Len socotea c-i un aranjament bun, fiindc de obicei avea probleme s
gseasc ajutoare de punte care s-i suporte bine cunoscutul lui fel de-a fi. Odat se
repezise la un ajutor cu o cheie francez i-l scosese din circulaie pentru tot restul
dup-amiezii. Dar Timothy nu-l nfuria pe Len. Se descurca destul de bine i ctiga
respectabil. i ddea totul maic-sii, mai puin banii cu care-i cumpra whisky, pe
care-l bea singur n fiecare sear, n dormitorul lui, cu ua bine ncuiat.
ntr-adevr, dup cte se vede, fiii doamnei Pommeroy nu deveniser o povar
financiar pentru ea, i erau destul de cumsecade ca s-i dea i ei bani. Toi se
descurcaser ct se poate de bine, cu excepia lui Webster. Pe lng banii primii de la
fiii ei, doamna Pommeroy ctiga i ea cte ceva din tuns.
Se pricepea la asta. Avea un dar. Ondula i vopsea prul femeilor i prea s aib
un instinct natural pentru form. Dar se specializase, cum ar veni, n tunderea
brbailor. Tundea brbai care nainte de ea nu avuseser dect trei tipuri de tunsori:
de la mamele lor, din armat i de la soiile lor. Erau brbai pe care nu-i interesa stilul,
dar o lsau pe doamna Pommeroy s fac tot felul de lucruri frivole cu prul lor. Se
lsau pe mna ei din pur vanitate, bucurndu-se de atenie ca orice vedet.
Adevrul e c doamna Pommeroy i fcea pe brbai s arate minunat. Ascundea ca
prin farmec chelia, i ncuraja s-i lase barb dac aveau brbia subire, mblnzea
asprimile buclelor incomode i cele mai ndrtnice vrtejuri. l mgulea pe fiecare n
parte, glumind, nghiontindu-l i tachinndu-l n timp ce-i aranja prul, i flirtul sta l
fcea s devin deodat mai chipe, obrajii prindeau culoare i ochii i strluceau.
Aproape c putea s-i vindece pe brbai de adevrata lor urenie. Putea chiar s-i
fac pe senatorul Simon i pe Angus Addams s arate respectabil. Cnd termina cu
cte un btrn morocnos ca Angus, chiar i el roea pn-n vrful urechilor de plcere
c se afl n compania ei. Cnd termina cu un brbat chipe ca tatl lui Ruth, acesta era
stnjenitor de frumos, ca un star de cinema.
Du-te i te ascunde, i spunea ea. Pleac de-aici, Stan. Dac-ncepi s te plimbi aa
prin ora, e vina ta dac-ai s fii violat.
n mod surprinztor, doamnele de pe Fort Niles n-aveau nimic mpotriv s-o lase
pe doamna Pommeroy s le ngrijeasc soii. Poate pentru c rezultatele erau aa de
bune. Poate pentru c voiau s ajute o vduv i asta era calea cea mai uoar. Poate c
femeile se simeau vinovate fa de doamna Pommeroy c aveau soi, c aveau brbai
care nu czuser peste bord de bei ce erau. Sau poate pentru c, de-a lungul anilor,
femeile ajunseser s fie att de scrbite de soi, nct gseau respingtor gndul de a-i
plimba degetele prin prul murdar al acelor pescari urt mirositori, unsuroi i netoi.
Mai degrab o lsau pe doamna Pommeroy s fac asta, de vreme ce prea s-i plac
att de mult i reuea s-i binedispun i pe ei o dat.
Aa stteau lucrurile i cnd Ruth s-a ntors din vizita de la mama ei din Concord i
s-a dus direct la casa doamnei Pommeroy. A gsit-o tunznd ntreaga familie Cobb.
Doamna Pommeroy i avea pe toi acolo: domnul Russ Cobb, nevast-sa, Ivy, i fiica
lor cea mic, Florida, care avea patruzeci de ani i nc locuia cu prinii.
Erau o familie trist. Russ Cobb avea aproape optzeci de ani, dar nc mai ieea la
pescuit n fiecare zi. Tot timpul spunea c va pescui pn cnd nu va mai putea pune
piciorul n barc. n iarna de dinainte i pierduse jumtate din piciorul drept, pn la
genunchi. i fusese amputat din cauza diabetului, sau zaharului, cum i spunea el,
dar nc mergea la pescuit n fiecare zi, punnd n barc ce mai rmsese din picior.
Nevast-sa, Ivy, era o femeie care prea mereu dezamgit i care picta crengue de
ilice, lumnri i fee de Mo Crciun pe scoici rotunde de mare i ncerca s le vnd
vecinilor ca ornamente de Crciun. Fiica familiei Cobb, Florida, nu scotea niciodat o
vorb. Era ngrozitor de tcut.
Cnd intr Ruth, doamna Pommeroy pusese deja pe bigudiuri prul alb ca o spum
al lui Ivy Cobb i se ngrijea de perciunii lui Russ Cobb.
Aa-i de des! i spunea doamna Pommeroy domnului Cobb. Ai un pr aa de
des, c semeni cu Rock Hudson!
Cary Grant! strig el.
Cary Grant! rse doamna Pommeroy. Bine-atunci! Semeni cu Cary Grant!
Doamna Cobb i ddu ochii peste cap. Ruth trecu prin buctrie i-o srut pe
doamna Pommeroy pe obraz. Doamna Pommeroy i lu mna i-o inu ndelung:
Bun venit acas, iubito.
Mulumesc.
Ruth se simi acas.
A fost bine?
Am avut cea mai groaznic sptmn din viaa mea.
Ruth voia s spun asta pe un ton sarcastic i glume, dar din greeal i iei
adevrul gol-golu.
Avem plcint.
Mulumesc mult.
L-ai vzut pe taic-tu?
Nu nc.
Termin imediat, spuse doamna Pommeroy. Ia un loc, iubito.
Aa c Ruth i trase un scaun vopsit n verdele acela groaznic de geamandur i se
aez lng tcuta Florida Cobb. Masa de buctrie i dulapul din col fuseser i ele
vopsite n aceeai culoare, nct ntreaga buctrie se asorta ntr-un fel oribil. Ruth o
privi pe doamna Pommeroy fcndu-i numrul magic pe urtul domn Cobb. Minile
ei se micau ncontinuu n prul lui. Chiar i cnd nu tia, i mngia capul, i trecea
degetele prin pr, btndu-l uor pe cretet, trgndu-l de urechi. El i ls capul pe
spate n minile ei, ca un motan care se lipete de piciorul persoanei preferate.
Uite ce frumos, murmur ea, ca o iubit care-l ncuraja. Uite ce bine ari.
i tunse perciunii, i brbieri gtul cu micri circulare prin clbucii de spun i-l
terse cu un prosop. i aps corpul de spatele lui. Se purta tandru cu domnul Cobb,
ca i cum ar fi fost ultima persoan pe care avea s-o ating, ca i cum capul lui urt
avea s fie ultimul ei contact uman de pe pmnt. Doamna Cobb, cu bigudiurile ei din
oel gri i cu minile cenuii aezate n poal, se uita cu o privire metalic la faa
ruinat a soului ei.
Cum merg lucrurile, doamn Cobb? ntreb Ruth.
Afurisiii ia de ratoni ne-au mpnzit curtea, spuse doamna Cobb,
demonstrndu-i remarcabila capacitate de a vorbi fr s-i mite buzele.
Cnd Ruth era mic, obinuia s-o atrag pe doamna Cobb n conversaie numai ca
s-o vad fcnd mecheria asta. De fapt, la vrsta de optsprezece ani, Ruth o atrgea n
conversaie din acelai motiv.
mi pare ru s aud asta. Ai mai avut probleme cu ratonii?
Niciodat.
Ruth se holba la gura femeii. Sincer, nu se clintea. Incredibil.
Chiar aa? ntreb ea.
A vrea s-mpuc unul.
N-a fost nici un raton pe insul pn n 1958, spuse Russ Cobb. Erau la Courne
Haven, nu la noi.
Serios? Ce s-a ntmplat? Cum de-au ajuns aici? ntreb Ruth, tiind exact
ce-avea el s spun.
Au fost adui.
De cine?
De oamenii de pe Courne Haven! Au pus nite femele gata s fete ntr-un sac i
le-au adus aici cu barca. n mijlocul nopii. Le-au dat drumul pe plaj. Fratele bunicului
tu, David Thomas, a vzut asta. Venea acas de la fata lui i a vzut nite strini pe
plaj. I-a vzut cnd au dat drumul la ceva dintr-un sac i apoi i-a vzut plecnd.
Cteva sptmni mai trziu, erau ratoni peste tot. Mncau ginile oamenilor. Gunoi.
Orice.
Bineneles, n povestea pe care-o auzise Ruth de la membrii familiei Johnny
Pommeroy era acela care vzuse strinii pe plaj, chiar nainte de-a pleca n Vietnam i
de-a fi omort n 1954, dar nu mai pomeni acel amnunt.
Am avut un pui de raton cnd eram mic, spuse doamna Pommeroy, zmbind la
acea amintire. Dac stau s m gndesc bine, ratonul m-a mucat de bra i tata l-a
omort. Cred c era un el. Oricum, eu m gndeam c e un el.
Cnd a fost asta, doamn Pommeroy? ntreb Ruth. Cu ct timp n urm?
Doamna Pommeroy se ncrunt i frec puternic cu degetele gtul domnului Cobb,
care murmur fericit. Spuse cu inocen:
O, cred c era pe la nceputul anilor 40, Ruth. Doamne, sunt aa de btrn. Anii
40! Cu atta vreme n urm.
Atunci nu era un raton, spuse domnul Cobb. N-avea cum s fie.
O, cu siguran era un mic raton. Avea o coad dungat i o feioar drgu. i
spuneam Masky!
Nu era un raton. N-avea cum s fie. N-a fost picior de raton pe insula asta pn
n 1958, spuse domnul Cobb. n 1958 i-au adus oamenii de pe Courne Haven.
Ei bine, sta era un pui de raton, explic doamna Pommeroy.
Probabil era un sconcs.
Mi-ar plcea s mpuc un raton! spuse doamna Cobb cu atta for, c gura ei
chiar se mic, i fiica sa tcut, Florida, tresri.
Sunt sigur c tata l-a mpucat pe Masky, spuse doamna Pommeroy.
terse cu prosopul prul domnului Cobb i-i cur gtul cu o pensul mic de
patiserie. l ddu cu pudr de talc pe sub gulerul uzat al cmii i-i frec prul srmos
cu ulei tonic, pieptnndu-l i ondulndu-l spre spate.
Uit-te la tine! spuse ea i-i ddu o oglind veche de argint. Ari ca un star de
muzic country. Ce crezi, Ivy? Nu-i aa c-i un drac chipe?
Prostii, spuse Ivy Cobb, dar soul ei radia i obrajii i strluceau la fel ca prul.
Doamna Pommeroy lu cearaful de pe el i-l strnse cu grij, ca s nu mprtie
pr prin buctria ei verde, orbitoare. Domnul Cobb se ridic, nc admirndu-se n
oglinda veche. i ntorcea ncet capul dintr-o parte n alta i-i zmbea, rnjind ca un
drac chipe.
Ce zici de taic-tu, Florida? ntreb doamna Pommeroy. Nu-i aa c arat bine?
Florida Cobb roi pn-n vrful urechilor.
N-o s zic nimic, spuse domnul Cobb, deodat dezgustat.
Puse brusc oglinda pe masa de buctrie i scoase nite bani din buzunar.
Nu scoate niciodat un afurisit de cuvnt. N-ar spune rahat nici dac-ar avea gura
plin.
Ruth rse i hotr s ia o bucat de plcint.
Acum i scot bigudiurile, Ivy, spuse doamna Pommeroy.
Mai trziu, dup ce familia Cobb plecase, doamna Pommeroy i Ruth s-au instalat
n veranda din faa casei. Era acolo o canapea veche, tapiat cu trandafiri roii i care
mirosea ca i cum ar fi fost plouat, sau chiar mai ru. Ruth bea bere, iar doamna
Pommeroy bea punch de fructe, i Ruth i povesti doamnei Pommeroy despre vizita la
mama ei.
Ce face Ricky? ntreb doamna Pommeroy.
O, nu tiu. El doar, tii tu... se mic de ici-colo.
Naterea acelui copil a fost cel mai trist lucru. tii, nu l-am vzut niciodat pe
bietul biat.
tiu.
Dup asta n-am mai vzut-o nici pe sraca maic-ta.
Sraca maic-ta... Lui Ruth i fusese dor de accentul doamnei Pommeroy.
tiu.
Am ncercat s-o sun. Chiar am sunat-o. I-am spus s-i aduc bebeluul napoi pe
insul, dar se simea mult prea ru. Am pus-o s-mi povesteasc ce era n neregul cu
el, i s-i spun ceva: nu mi s-a prut ceva foarte grav.
O, e grav.
Nu mi s-a prut c e ceva de care s nu putem avea grij aici. De ce-avea nevoie?
Nu de mult. Ceva medicamente. Asta e uor. Doamne, domnul Cobb ia medicamente
n fiecare zi pentru zaharul lui, i se descurc. De ce altceva avea nevoie Ricky? De
cineva care s aib grij de el. Puteam noi face asta. E copilul cuiva; i gseti i lui un
loc. Asta i-am spus. Dar ea plngea ntruna.
Toi ceilali spun c-ar trebui dus undeva ntr-o instituie.
Cine-a spus asta? Vera Ellis. i mai cine?
Doctorii.
Ar fi trebuit s-l aduc aici, la el acas. S-ar fi descurcat. nc l-ar mai putea
aduce. Am avea noi grij de copilul acela, ca de oricare altul.
A spus c eti singura ei prieten. A spus c eti singura persoan de aici care s-a
purtat frumos cu ea.
Drgu din partea ei. Dar nu-i adevrat. Toi s-au purtat frumos.
Nu i Angus Addams.
O, el o iubea.
O iubea? Iubea?
O plcea atta ct poate el s plac pe cineva.
Ruth rse. Apoi a spus:
Ai cunoscut vreodat pe cineva pe nume Owney Wishnell?
Cine-i sta? De pe Courne Haven?
E nepotul pastorului Wishnell.
A, da. Biatul acela mare i blond.
Da.
tiu cine e.
Ruth nu mai spuse nimic.
De ce? ntreb doamna Pommeroy. De ce ntrebi?
Aa... spuse Ruth.
Ua de la verand se deschise brusc, lovit de Opal, soia lui Robin Pommeroy, care
nu putea ajunge la clan pentru c avea minile ocupate cu biatul ei. La vederea
doamnei Pommeroy, copilul ls s-i scape un ipt nebunesc, ca un pui fericit de
goril.
Uite-l pe nepoelul meu, spuse doamna Pommeroy.
Bun, Ruth, spuse timid Opal.
Bun, Opal.
Nu tiam c eti aici.
Salut, Eddie, spuse Ruth ctre copil.
Opal l aduse pe Eddie mai aproape i se aplec icnind uor, pentru ca Ruth s
poat sruta imensul cap al copilului. Ruth se mut mai ncolo pe canapea ca s-i fac
loc lui Opal; ea se aez, i ridic tricoul i-i ddu un sn lui Eddie. Bebeluul se repezi
la el i se apuc s sug zgomotos. Sugea ca i cum ar fi respirat pe-acolo.
Nu doare? ntreb Ruth.
Ba da, spuse Opal.
Csc fr s-i duc mna la gur, descoperind o min de plombe argintii.
Toate cele trei femei de pe canapea priveau bebeluul imens prins att de puternic
de snul lui Opal.
Suge ca o pomp, spuse Ruth.
i mai i muc, adug sec Opal.
Ruth tresri.
Cnd i-ai dat ultima oar s mnnce? ntreb doamna Pommeroy.
Nu tiu. Acum o or. Jumtate de or.
Ar trebui s ncerci s respeci un program, Opal.
Ea ridic din umeri.
E tot timpul flmnd.
Sigur c e, drguo. Asta pentru c-l hrneti tot timpul. i crete pofta de
mncare. tii cum se spune. Dac mama d, copilul ia.
Aa se spune? ntreb Ruth.
Am inventat eu, recunoscu doamna Pommeroy.
Sun drgu, spuse Ruth, iar doamna Pommeroy zmbi i o lovi n glum.
Lui Ruth i lipsise plcerea de-a necji oamenii fr s se team c vor izbucni n
lacrimi. i ntoarse lovitura doamnei Pommeroy.
Prerea mea e s-l las s mnnce cnd vrea, spuse Opal. M gndesc c dac
mnnc nseamn c-i e foame. Ieri a mncat trei crenvurti.
Opal! exclam doamna Pommeroy. Are abia zece luni!
N-am ce face.
N-ai ce face? i-a luat singur crenvurstul? ntreb Ruth.
Doamna Pommeroy i Opal ncepur s rd, iar copilul se desprinse de sn cu
zgomotul puternic cu care se rupe un sigiliu. i blngni capul ca un beiv i apoi
rse i el.
Am fcut o glum pentru bebelui! spuse Ruth.
Eddie te place, spuse Opal. i place de Ruf? i place de mtuica Ruf, Eddie?
Aez copilul n braele lui Ruth, i el zmbi trengrete i o mproc pe pantaloni
cu un lichid galben. Ruth i-l ddu napoi mamei sale.
Ups! spuse Opal.
Ridic gfind copilul i intr n cas. Iei cteva minute mai trziu ca s-i arunce
lui Ruth un prosop de baie.
Cred c pentru Eddie e timpul s doarm, spuse ea i dispru din nou n cas.
Ruth i terse pantalonii de lichidul cald i spumos.
Vom de bebelu, spuse ea.
i dau prea mult de mncare copilului stuia, spuse doamna Pommeroy.
A spune c se adapteaz.
Zilele trecute i-a dat s mnnce sos de ciocolat, Ruth. Cu lingura. Direct din
borcan. Am vzut eu!
Opal asta nu-i foarte deteapt.
Dar are e mari.
O, ce norocoas!
Norocos e Eddie. Cum de are e aa de mari la doar aptesprezece ani? La
aptesprezece ani, eu nici nu tiam ce-s alea e.
Da, aa-i. Dumnezeule, doamn Pommeroy, erai deja mritat la aptesprezece
ani.
Da, ai dreptate. Dar nu tiam ce-s alea e cnd aveam doisprezece ani. Am
vzut pieptul sor-mii i-am ntrebat-o ce erau chestiile alea mari. Mi-a spus c-i
grsime de bebelu.
Gloria i-a spus asta?
Kitty.
Ar fi trebuit s-i spun adevrul.
Probabil c nu tia adevrul.
Kitty? Kitty s-a nscut tiind adevrul.
Gndete-te ce s-ar fi ntmplat dac-mi spunea adevrul. Dac-mi spunea:
Sunt e, Rhonda, i ntr-o zi brbai n toat firea o s vrea s le sug.
Brbai i biei. tiind-o pe Kitty, i soii altor femei.
Ruth, de ce m-ai ntrebat de Owney Wishnell?
Ruth se uit repede la doamna Pommeroy i apoi privi spre curte.
Fr nici un motiv, spuse ea.
Doamna Pommeroy o privi ndelung pe Ruth. i nclin capul i atept.
Nu-i adevrat c-ai fost singura persoan de pe insul care s-a purtat frumos cu
mama mea? ntreb Ruth.
Nu, Ruth, i-am spus. Toi o plceam. Era minunat. Cu toate astea, era un pic
prea sensibil i cteodat i venea greu s neleag cum sunt unii oameni.
Angus Addams, de exemplu.
O, mult mai muli. Nu putea nelege chestia cu butul. i spuneam: Mary,
brbaii tia stau n frig i umezeal zece ore pe zi, toat viaa. Asta poate irita o
persoan. Trebuie s bea, altfel nu se descurc.
Tata n-a but niciodat aa de mult.
i nici n-a vorbit prea mult cu ea. Se simea singur aici. Nu putea s ndure
iernile.
Cred c se simte singur i n Concord.
O, sunt sigur. Vrea s te mui acolo cu ea?
Da. Vrea s merg la facultate. Spune c asta vrea familia Ellis. Spune c,
bineneles, o s plteasc domnul Ellis. Vera Ellis crede c dac mai stau aici mult
timp o s rmn nsrcinat. Vrea s m mut n Concord i apoi s merg la un colegiu
mic i respectabil pentru fete, unde familia Ellis l cunoate pe director.
Femeile rmn nsrcinate i acolo, Ruth.
Cred c Opal are un bebelu destul de mare ct s ne ajung la toi. i pe lng
asta, n zilele noastre, o femeie trebuie s fac sex ca s rmn nsrcinat. Aa se
spune.
Ar trebui s fii cu mama ta, dac asta dorete. Nu e nimic care s te in aici.
Oamenii de pe-aici nu sunt tocmai de-ai ti.
S-i spun ceva. N-am de gnd s fac n via nici cel mai mic lucru pe care
familia Ellis ar vrea s-l fac. sta-i planul meu.
sta-i planul tu?
Deocamdat.
Doamna Pommeroy se descl i-i ridic picioarele pe vechea capcan de homari
pe care o folosea ca mas pentru verand. Suspin.
Mai povestete-mi despre Owney Wishnell, spuse ea.
Ei bine, l-am cunoscut, spuse Ruth.
i?
i e-o persoan neobinuit.
Din nou, doamna Pommeroy atept, iar Ruth privi curtea. Un pescru aezat pe
camioneta de jucrie a unui copil o privi la rndul lui. i doamna Pommeroy o privea.
Ce-i? ntreb Ruth. La ce se uit toat lumea?
Cred c mai ai ceva de spus, zise doamna Pommeroy. De ce nu-mi spui, Ruth?
Aa c Ruth ncepu s-i povesteasc doamnei Pommeroy despre Owney Wishnell,
cu toate c nu intenionase s spun nimnui despre el. i povesti despre salopeta
curat de pescar i despre uurina cu care mnuia barca, i cum a dus-o n spatele
stncii ca s-i arate capcanele lui de homari. i povesti despre discursul amenintor al
pastorului Wishnell cu privire la rul i imoralitatea pescuitului de homari i despre
faptul c Owney aproape c plngea cnd i-a artat capcanele lui burduite, dar
inutile, cu homari.
Sracul copil, spuse doamna Pommeroy.
Nu-i chiar un copil. Cred c-i de vrsta mea.
S fie binecuvntat.
i vine s crezi? A pus capcane ct e coasta de lung i arunc toi homarii
napoi. Ar trebui s vezi cum i mnuiete. E cel mai ciudat lucru. Parc-i bag ntr-un
fel de trans.
Arat ca un Wishnell, nu?
Da.
Deci chipe?
Are capul mare.
Aa l au toi.
Capul lui Owney e ntr-adevr imens. Arat ca un balon meteorologic cu urechi.
Sunt sigur c-i chipe. i toi au pieptul mare, cu excepia lui Toby Wishnell.
Muli muchi.
Poate-i grsime de bebelu, glumi Ruth.
Muchi, spuse doamna Pommeroy i zmbi. Sunt cu toii nite suedezi vnjoi cu
rdcini vechi. Cu excepia pastorului. O, ct de mult mi-am dorit s m mrit cu un
Wishnell!
Cu care?
Cu oricare. Cu oricare Wishnell. Ruth, ctig att de muli bani! Le-ai vzut
casele. Cele mai frumoase case. Cele mai frumoase curi. i au ntotdeauna grdini de
flori att de frumoase... cu toate astea, nu cred c-am vorbit vreodat cu vreun Wishnell
cnd eram fat. i vine s crezi? i vedeam cteodat n Rockland i erau aa de
chipei!
Ar fi trebuit s te cstoreti cu un Wishnell.
Cum, Ruth? Sincer. Oamenii obinuii nu se cstoresc cu cei din familia
Wishnell. i pe lng asta, familia mea m-ar fi omort dac m-a fi mritat cu cineva de
pe Courne Haven. Pe deasupra, n-am ntlnit vreodat un Wishnell. Nu-i pot spune
cu care voiam s m mrit.
Puteai s alegi, spuse Ruth. O femeie sexy aa ca tine?
L-am iubit pe Ira, spuse doamna Pommeroy.
i mngie mna lui Ruth, mulumindu-i pentru compliment.
Bineneles c l-ai iubit pe Ira. Dar el era vrul tu.
Doamna Pommeroy suspin.
tiu. Dar ne simeam bine mpreun. tii, m ducea pe mare la peterile de pe
Boon Rock. Cu stalactite, sau ce erau ele, atrnnd peste tot. Doamne, ce frumos era.
Era vrul tu! Oamenii n-ar trebui s se cstoreasc vreodat cu rudele lor! Ai
avut noroc c bieii ti nu s-au nscut cu nottoare dorsale!
Eti groaznic, Ruth! Eti groaznic!
Dar ncepu s rd.
Ruth spuse:
Nu-i vine s crezi ce speriat e Owney acela de pastorul Wishnell.
Cred asta. Ruth, i place de Owney Wishnell?
Dac-mi place de el? Nu tiu. Nu. Sigur. Nu tiu. Cred c e... interesant.
Tu nu vorbeti niciodat despre biei.
Nu ntlnesc niciodat biei despre care s vorbesc.
Arat bine? ntreb din nou doamna Pommeroy.
i-am spus. E mare i blond.
Are ochii foarte albatri?
Asta sun ca titlul unui cntec de dragoste.
Sunt foarte albatri sau nu, Ruth?
Prea un pic iritat.
Ruth schimb tonul.
Da. Sunt foarte albatri, doamn Pommeroy.
Vrei s tii ceva comic, Ruth? ntotdeauna am sperat n secret c-ai s te
cstoreti cu unul dintre bieii mei.
O, nu, doamn Pommeroy.
tiu. tiu.
Doar c...
tiu, Ruth. Uit-te la ei. Ce aduntur! N-ai cum s-ajungi s fii cu unul dintre ei.
Fagan e fermier. i poi imagina? O fat ca tine n-ar putea niciodat s triasc la o
ferm de cartofi. John? Cine tie ceva despre John? Unde-i? Nici mcar nu tim unde-i.
Europa? Abia mi pot aminti cum arat. A trecut att de mult timp de cnd nu l-am
mai vzut, c abia pot s-mi amintesc faa lui. Oare nu-i groaznic ca o mam s spun
aa ceva?
i eu abia mi amintesc de John.
Tu nu eti mama lui, Ruth. i apoi e Conway. Un om aa de violent, fr nici un
motiv. i acum mai e i chiop. Tu nu te-ai cstori niciodat cu un chiop.
chiopii nu sunt de mine!
i Chester? O, Doamne!
O, Doamne!
Crede c poate spune viitorul. Cltorete de colo-colo cu hipioii ia.
Vinde droguri.
Vinde droguri? ntreb surprins doamna Pommeroy.
Am glumit, mini Ruth.
Probabil c aa-i, suspin doamna Pommeroy. i Robin. Ei bine, trebuie s
recunosc, niciodat nu m-am gndit c-ai s te mrii cu Robin. Nici mcar cnd erai
amndoi mici. Niciodat n-ai dat doi bani pe Robin.
Probabil te gndeai c n-o s fie n stare s m cear de nevast. C n-o s fie
capabil s pronune cuvintele. Ar fi sunat cam aa: Vei te log, Ut, s te mii cu mine?
Ar fi fost jenant pentru toat lumea.
Doamna Pommeroy ddu din cap i-i terse repede ochii. Ruth observ gestul i se
opri din rs.
Dar Webster? ntreb Ruth. Mai rmne Webster.
Tocmai asta e, Ruth, spuse doamna Pommeroy cu o voce trist. Tot timpul am
crezut c o s te mrii cu Webster.
O, doamn Pommeroy.
Ruth veni mai aproape de prietena ei i o mbri.
Ce s-a ntmplat cu Webster, Ruth?
Nu tiu.
Era cel mai detept. Era cel mai detept fiu al meu.
tiu.
Dup ce-a murit tatl lui...
tiu.
Nici mcar n-a mai crescut.
tiu. tiu.
E aa timid. E ca un copil.
Doamna Pommeroy i terse cu dosul palmei lacrimile de pe amndoi obrajii o
micare rapid i lin.
Cred c i eu, i mama ta avem cte un fiu care n-a crescut, spuse doamna
Pommeroy. O, Doamne. Sunt aa o plngcioas. Ce spui de asta?
i terse nasul cu mneca i-i zmbi lui Ruth. i lipir frunile pre de o clip. Ruth
puse mna pe ceafa doamnei Pommeroy, iar doamna Pommeroy nchise ochii. Apoi se
trase napoi i spuse:
Cred c fiilor mei le-a fost luat ceva, Ruthie.
Aa e.
Le-au fost luate multe. Tatl lor. Motenirea lor. Barca lor. Teritoriul de pescuit.
Instrumentele de pescuit.
tiu, spuse Ruth, i se simi deodat vinovat, ca de fiecare dat cnd se gndea
c tatl ei folosea pe barca lui capcanele domnului Pommeroy.
A vrea s mai am un alt fiu pentru tine.
Ce? Pentru mine?
Ca s te mrii cu el. A vrea s mai am un fiu i s fie normal. Unul bun.
Haide, doamn Pommeroy. Toi fiii ti sunt buni.
Eti dulce, Ruth.
Cu excepia lui Chester, bineneles. El nu-i bun de nimic.
n felul lor, sunt destul de buni. Dar nu destul de buni pentru o fat deteapt ca
tine. tii, pun pariu c, dac-a mai ncerca o dat, a nimeri-o bine.
Ochii doamnei Pommeroy se umezir din nou.
Ce lucruri mai spun i eu, o femeie cu apte copii.
O s fie bine.
n plus, doar n-o s atepi ca bebeluul s creasc, nu-i aa? Ascult-m numai
ce pot s spun!
Ascult.
Vorbesc numai nebunii.
Un pic, recunoscu Ruth.
O, cred c lucrurile nu ies ntotdeauna aa cum vrei.
Nu ntotdeauna. Dar cred c se ntmpl s mai ias i aa.
Poate. Nu crezi c-ar trebui s mergi s locuieti cu mama ta, Ruth?
Nu.
Nu-i nimic aici pentru tine.
Nu-i adevrat.
Adevrul e c-mi place s te am n preajm, dar nu-i drept. Nu-i nimic aici
pentru tine. E ca o nchisoare. E micul tu San Quentin. Tot timpul m-am gndit: O,
Ruth o s se mrite cu Webster i Webster o s preia barca de homari a lui taic-su.
Credeam c le am pe toate aranjate. Dar nu-i nici o barc.
i abia dac e vreun Webster, i spuse Ruth.
Nu te-ai gndit niciodat c-ar trebui s locuieti acolo?
Doamna Pommeroy ntinse mna i art cu degetul. Intenionase, fr ndoial, s
arate spre vest, spre coast i inutul care se ntindea dincolo de ea, dar ndrept
degetul ntr-o direcie greit. Arta spre largul mrii. Cu toate astea, Ruth tia ce vrea
s spun. Doamna Pommeroy nu avea cine tie ce sim al orientrii.
tii, nu trebuie s m mrit cu unul dintre fiii ti ca s stau aici cu tine, spuse
Ruth.
O, Ruth.
A vrea s nu-mi mai spui c ar trebui s plec. Destul mi spun asta mama i
Lanford Ellis. Aparin insulei steia la fel ca oricine altcineva. Nu te mai gndi la
mama.
O, Ruth. Nu vorbi aa.
Bine, nu vreau s spun s-o uii. Dar nu conteaz unde locuiete ea sau cu cine
locuiete. Pentru mine nu conteaz. Eu o s stau aici cu tine; merg unde mergi tu.
Ruth zmbea cnd spunea asta, i o nghionti pe doamna Pommeroy la fel cum
fcea i ea de multe ori. Un mic ghiont n glum i iubitor.
Dar eu nu plec nicieri, spuse doamna Pommeroy.
Bine. Nici eu. E hotrt. Nu m rzgndesc. De-acum nainte, stau aici. Nu mai
fac drumuri la Concord. Nu mai ascult prostii despre facultate.
Nu poi promite aa ceva.
Pot face ce vreau. Pot face chiar i promisiuni mai mari.
Lanford Ellis te-ar omor dac te-ar auzi vorbind aa.
D-l dracului. D-i dracului pe toi. De-acum nainte, o s fac exact pe dos tot
ce-mi spune Lanford Ellis s fac. D-i dracului pe cei din familia Ellis. Uit-te la mine!
Lume, uit-te la mine! Ferete-te, lume!
Dar de ce vrei s-i petreci viaa pe insula asta de rahat? Oamenii de-aici nu sunt
ai ti, Ruth.
Sigur c sunt. Ai ti i-ai mei. Dac sunt oamenii ti, sunt i-ai mei!
Ascult ce spui!
Azi m simt n stare de multe lucruri. Azi pot s fac promisiuni mari.
Cred c aa-i!
Nu crezi c vorbesc serios.
Cred c spui cele mai frumoase lucruri. i cred c n cele din urm o s faci ce
vrei.
Sttur acolo, pe canapeaua din verand, nc vreo or. Opal mai iei de cteva ori
cu Eddie, plictisit i fr nici un scop, iar doamna Pommeroy i Ruth l inur cu
rndul n brae ncercnd s-l salte de ici-colo fr s se rneasc. Ultima dat cnd
Opal plec, nu intr n cas; se ndrept ctre port, ca s mearg, spunea ea, la
magazinul din captul strzii. lapii ei lipiau lovindu-se de talp, i bebeluul mare i
greu, aezat pe oldul ei drept, plescia din buze. Ruth i doamna Pommeroy privir
mama i copilul cobornd dealul.
Crezi c sunt btrn, Ruth?
Ari de milioane. O s fii ntotdeauna cea mai frumoas femeie de pe-aici.
Uit-te la asta, spuse doamna Pommeroy i-i ridic brbia. Gtul mi s-a lsat cu
totul.
Ba nu.
Ba da, Ruth.
Doamna Pommeroy se trgea de pielea lsat de sub brbie.
Nu-i oribil cum atrn aici? Art ca un pelican.
Nu ari ca un pelican.
Ba art ca un pelican. A putea cra un somon ntreg aici, ca un pelican mizerabil
i btrn.
Ari ca un pelican foarte tnr, spuse Ruth.
O, aa-i mai bine, Ruth. Mulumesc foarte mult.
Doamna Pommeroy i mngie gtul i ntreb:
La ce te gndeai ct erai singur cu Owney Wishnell?
O, nu tiu.
Sigur c tii. Spune-mi.
N-am nimic de spus.
Hm, spuse doamna Pommeroy. M ntreb...
i ciupi pielea de pe dosul palmei.
Uite ce uscat i bleag sunt. Dac-a putea schimba ceva la mine, a ncerca s-mi
recapt vechea piele. Aveam o piele foarte frumoas cnd eram de vrsta ta.
Toat lumea are pielea frumoas la vrsta mea.
Ce-ai schimba la nfiarea ta, Ruth, dac-ai putea?
Fr s ezite, Ruth rspunse:
A vrea s fiu mai nalt. A vrea s am sfrcurile mai mici. i a vrea s pot
cnta.
Doamna Pommeroy ncepu s rd.
Cine-a spus c sfrcurile tale sunt prea mari?
Nimeni. Haide, doamn Pommeroy. Nimeni n afar de mine nu le-a vzut.
I le-ai artat lui Owney Wishnell?
Nu, spuse Ruth. Dar a vrea.
Atunci ar trebui.
Acest mic schimb de replici le surprinse pe amndou; se ocaser reciproc. Ideea
mai strui n aerul de pe teras nc mult timp. Faa lui Ruth ardea. Doamna
Pommeroy era tcut. Prea c se gndete foarte atent la rspunsul lui Ruth.
Bine, spuse ea n cele din urm, cred c-l vrei.
O, nu tiu. E ciudat. Abia dac vorbete...
Ba nu, l vrei. El e cel pe care-l doreti. M pricep la genul sta de lucruri, Ruth.
Aa c trebuie s punem mna pe el. Ne gndim noi la ceva.
Nimeni nu trebuie s se gndeasc la nimic.
Ne gndim noi, Ruth. Bun. M bucur c vrei pe cineva. E potrivit pentru o fat
de vrsta ta.
Nu sunt pregtit pentru nimic prostesc de felul sta, spuse Ruth.
Ei bine, ar trebui s te pregteti.
Ruth nu tiu ce s rspund. Doamna Pommeroy i ridic picioarele pe canapea i
puse un picior descul n poala lui Ruth.
Picioarele pe tine, Ruth, spuse ea pe un ton foarte trist.
Picioarele pe mine, rspunse Ruth i se simi deodat foarte stnjenit din pricina
lucrurilor pe care tocmai le recunoscuse. Se simea vinovat pentru toate vorbele ei:
vinovat pentru sincerul ei interes sexual fa de un Wishnell, vinovat pentru c-i
prsise mama, vinovat pentru promisiunea ciudat pe care-o fcuse, aceea de a nu
prsi niciodat Fort Niles, vinovat pentru mrturisirea ei c niciodat, nici ntr-un
milion de ani, nu s-ar cstori cu unul dintre fiii doamnei Pommeroy. Doamne, i
totui era adevrat! Doamna Pommeroy putea face cte un fiu n fiecare an pentru tot
restul vieii, i Ruth tot nu s-ar fi cstorit cu vreunul dintre ei. Biata doamn
Pommeroy!
S tii c te iubesc, i spuse ea doamnei Pommeroy. Eti prefe-rata mea.
n loc de rspuns, doamna Pommeroy spuse n oapt:
Picioarele pe tine, Ruth.
Mai trziu n acea dup-amiaz, Ruth plec de la doamna Pommeroy i se plimb
pn la casa Addams s vad dac senatorul era treaz. N-avea nc chef s mearg
acas. N-avea chef s vorbeasc cu tatl ei cnd era trist, i-i spuse c mai bine
vorbea cu senatorul. Poate avea s-i arte nite fotografii vechi cu supravieuitori din
naufragii, ca s-o nveseleasc. Dar cnd ajunse la casa Addams l gsi numai pe Angus.
ncerca s curee o pip i era ntr-o dispoziie ngrozitoare. i spuse c senatorul
plecase din nou pe plaja Potter cu prostnacul la usciv de Webster Pommeroy,
cutnd un col de elefant.
Nu, spuse Ruth, deja au gsit colul de elefant.
Pentru numele lui Dumnezeu, Ruthie, caut cellalt afurisit de col, spuse el ca i
cum ar fi fost suprat pe ea cine tie de ce.
Doamne, spuse ea. Scuze.
Cnd ajunse pe plaj l gsi pe senator plimbndu-se nefericit de colo-colo prin
nisipul pietros, cu Cookie aproape de picioarele lui.
Nu tiu ce s m fac cu Webster, Ruth, spuse senatorul. Nu pot s-l conving s
nu mai caute.
Webster Pommeroy era departe n mlatini, micndu-se ciudat i prnd nelinitit
i panicat. Ruth aproape c nu-l recunotea. Arta ca un puti care se zbate, un copil
mic i prost aflat ntr-un mare necaz.
Nu vrea s renune, spuse senatorul. A fost aa toat sptmna. Turna cu
gleata acum dou zile, i el tot n-a vrut s renune. Mi-e fric s nu-i fac ru. Ieri, ct
scormonea acolo, s-a tiat la mn cu o conserv. Nici mcar nu era o conserv veche.
i-a tiat aproape cu totul degetul mare. Nu-mi d voie s m uit s vd ce-a pit.
Ce se ntmpl dac pleci?
Nu-l las aici, Ruth. Ar sta toat noaptea. Spune c vrea s gseasc cellalt col,
s-l nlocuiasc pe cel luat de domnul Ellis.
Du-te la casa Ellis i cere colul napoi, senatorule. Spune-le nenorociilor lora c
ai nevoie de el.
Nu pot face asta, Ruth. Poate c domnul Ellis pstreaz colul ct se hotrte n
legtur cu muzeul. Poate c a pus s fie evaluat sau ceva de felul sta.
Poate c domnul Ellis nici nu l-a vzut. De unde tii c nu-i la Cal Cooley?
l mai privir o vreme pe Webster micndu-se haotic.
Senatorul spuse n oapt:
Ai putea tu s mergi la casa Ellis i s ntrebi.
Eu nu m duc acolo, spuse Ruth. Niciodat n-o s m mai duc acolo.
De ce-ai venit azi aici, Ruth? ntreb senatorul dup o tcere dureroas. Ai
nevoie de ceva?
Nu, voiam doar s te salut.
Ei bine, Ruthie, salut.
Nu se uita la ea. l privea pe Webster cu o figur profund ngrijorat.
Salut i ie. Nu eti prea n form, nu-i aa? ntreb Ruth.
O, sunt bine. Ce face mama ta, Ruth? Cum a fost cltoria la Concord?
Face bine, cred.
I-ai transmis salutrile mele?
Cred c da. Ar trebui s-i scrii o scrisoare, dac vrei cu adevrat s-i faci o
bucurie.
Asta-i o idee bun, o idee bun. E la fel de drgu ca ntotdeauna?
Nu tiu ct de drgu a fost, dar arat bine. Cu toate astea, cred c se simte
singur. Cei din familia Ellis mi tot spun c-ar trebui s merg la facultate; ar plti ei.
Domnul Ellis a spus asta?
Nu mie. Dar mama vorbete despre asta, i domnioara Vera, chiar i Cal
Cooley. Se apropie clipa, senatorule. Pun pariu c domnul Ellis va face curnd un
anun despre asta.
Ei bine, pare o ofert destul de bun.
Dac-ar veni de la oricine altcineva, ar fi o ofert minunat.
ncpnat, ncpnat.
Senatorul ncepu s se plimbe de-a lungul plajei. Ruth l urm, iar Cookie o urm pe
Ruth. Senatorul era foarte distrat.
Te deranjez? ntreb Ruth.
Nu, spuse el. Nu, nu. Poi s stai. Poi s stai aici i s priveti.
Nu-i face griji. Nu-i nimic, spuse Ruth.
Dar nu putea suporta s-l priveasc pe Webster luptndu-se att de dureros prin
nmol. i nici nu voia s-l nsoeasc pe senator dac tot ce-avea de fcut era s se
plimbe de colo-colo pe plaj, frngndu-i minile.
Oricum m ndreptam spre cas.
Aa c se ndrept spre cas. Nu mai avea nici o idee i nu mai era nimeni pe Fort
Niles cu care s vrea s vorbeasc. Nu mai voia s fac nimic pe insul. Aa c putea s
se vad cu tatl ei, hotr ea. Putea s pregteasc cina.
Aruncat n ap, cu spatele sau cu capul nainte, dac nu este cu totul epuizat, animalul
i va reveni imediat, i, cu una sau dou micri puternice din coad, va porni brusc
spre fundul oceanului, pe o traiectorie oblic, de parc ar aluneca pe un plan nclinat.
Homarul american:

Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii


Dr. Francis Hobart Herrick
1895
Al doilea rzboi al homarilor dintre Courne Haven i Fort Niles a avut loc ntre
1928 i 1930. A fost jalnic i nu merit discutat.
Al treilea rzboi al homarilor, nceput n 1946, a fost foarte urt, scurt, de numai
patru luni, dar i-a afectat mai tare pe unii locuitori ai celor dou insule dect
bombardamentul de la Pearl Harbor. Din cauza acestui rzboi oamenii n-au putut
pescui ntr-un an n care s-au nregistrat cele mai mari capturi de homari ntlnite
vreodat n pescriile din Maine: ase mii de pescari cu permis au prins aproape nou
mii de tone de homari n anul acela. Dar pescarii de pe Fort Niles i Courne Haven au
ratat captura, fiindc erau prea ocupai s se rzboiasc ntre ei.
Al patrulea rzboi al homarilor dintre Courne Haven i Fort Niles a nceput la
mijlocul anilor 50. Cauza acelui rzboi n-a fost clar. Nimic nu prea s fi aprins fitilul,
nici o provocare, nici un eveniment neplcut. i totui, cum a nceput? Prin tipica
ncercare zilnic de a fora limitele.
Potrivit legilor din Maine, orice om cu permis de pescuit putea s-i pun capcane
oriunde n apele inutului Maine. Aa era legea. Realitatea era alta. Unele familii
pescuiau n anumite teritorii pentru c aa fcuser dintotdeauna; anumite zone
aparineau unor insule, pentru c aa fusese dintotdeauna; anumite culoare se aflau
sub controlul anumitor familii, pentru c aa le moteniser. Cu toate c nu era marcat
cu garduri sau mprit n mod legal, oceanul era mprit prin tradiie, i un nceptor
trebuia s fie atent la aceste tradiii. Dei barierele erau invizibile, ele existau i erau n
mod constant forate. E n firea omului s-i extind proprietatea, iar pescarii de
homari nu fceau excepie. i ncercau norocul. Voiau s vad dac reuesc. Trgeau i
mpingeau hotarele acelea ori de cte ori se ivea ocazia, ncercnd s mute fiecare
teritoriu cu un metru mai ncolo sau mai ncoace.
Poate c domnul Cobb se oprea ntotdeauna cu capcanele la intrarea ntr-un golf.
Dar ce s-ar fi ntmplat dac, ntr-o bun zi, domnul Cobb s-ar fi hotrt s nainteze cu
cteva zeci de metri pe locul unde pescuia de obicei domnul Thomas? Ce ru puteau s
fac acele cteva zeci de metri? Poate c aceast ndrzneal ar fi trecut neobservat.
Domnul Thomas nu mai era att de ager ca pe vremuri, gndea domnul Cobb. Poate c
domnul Thomas fusese bolnav, sau avusese un an prost, sau i pierduse soia i nu
mai era att de atent pe ct obinuia s fie, i poate doar poate ntreaga micare s-ar
fi fcut fr ca nimeni s-i dea seama.
Poate. Se putea ca domnul Thomas s nu-i poarte pic domnului Cobb. Sau se
putea s nu-i pese destul de mult ca s-l provoace. Sau poate c-i psa. Poate s-ar
enerva. Poate c domnul Thomas i-ar trimite domnului Cobb un mesaj prin care s-i
exprime nemulumirea. Poate, n urmtoarea sptmn cnd domnul Cobb ar merge
s-i ridice capcanele, ar vedea c domnul Thomas i-a lsat un mesaj de ameninare,
legndu-i cte un nod pentru fiecare linie de capcane. Poate c domnul Thomas i
domnul Cobb sunt nite vecini care n-au avut n trecut nici o disput. Sau poate sunt
cumnai. Poate sunt prieteni. Acele inofensive noduri ar fi modul domnului Thomas de
a spune: Prietene, am vzut ce ncerci s faci i te rog s pleci dracului de pe teritoriul
meu ct nc mai am rbdare.
i poate domnul Cobb s-ar retrage i aa s-ar termina disputa. Sau poate nu. Cine
tie ce motive ar avea ca s continue? Poate c domnul Cobb i poart pic domnului
Thomas fiindc acesta crede c i se cuvine un teritoriu att de mare i domnul Thomas
nici mcar nu este un pescar att de bun. Sau poate c domnul Cobb e suprat pentru
c a auzit c domnul Thomas pstreaz ilegal i homarii de dimensiuni mici, sau poate
c fiul domnului Thomas a privit-o de mai multe ori necuviincios pe fiica de
treisprezece ani a domnului Cobb. Poate c domnul Cobb are probleme acas i are
nevoie de mai muli bani. Poate c bunicul domnului Cobb a revendicat cndva acelai
golf i domnul Cobb ia ceea ce crede c i se cuvine familiei lui.
Aa c, n urmtoarea sptmn, domnul Cobb i ntinde din nou capcanele pe
teritoriul domnului Thomas, numai c de ast dat nu mai crede c e teritoriul
domnului Thomas, ci doar o parte liber a oceanului i proprietatea lui n calitate de
cetean liber al Americii. i, sincer, e puin suprat pe nemernicul la lacom de
Thomas fiindc i-a nnodat funiile de pescuit, cnd el, pentru numele lui Dumnezeu,
nu ncearc dect s-i fac viaa mai bun. Ce dracu a-nsemnat asta, s-i fac noduri
la frnghiile de pescuit? Dac domnul Thomas are o problem, de ce nu vorbete
despre ea ca un brbat? i de-acum domnului Cobb nu-i mai pas nici dac domnul
Thomas i-ar tia capcanele. Las-l s le taie! La dracu cu toate! Las-l s ncerce! O s-l
snopeasc n btaie pe nemernic.
i cnd domnul Thomas gsete balizele vecinului su nclcndu-i din nou
teritoriul, trebuie s ia o hotrre. S-i taie capcanele? Domnul Thomas se ntreab ct
de serios e domnul Cobb. Cine sunt prietenii i aliaii lui? i permite Thomas s-i
piard capcanele dac domnul Cobb se rzbun tindu-i-le? La urma urmei, ct de bun
e teritoriul sta? Merit s lupi pentru el? A aparinut vreodat vreunui membru al
familiei Cobb? Cobb e ru intenionat sau doar un ignorant?
Sunt attea motive pentru care un om ntinde din ntmplare capcanele pe teritoriul
altuia. Poate-au fost aduse de furtun? Oare Cobb e doar un tnr iute la mnie?
Trebuie s protestezi la fiecare afront? Trebuie s te pzeti tot timpul de vecini? Pe de
alt parte, pentru numele lui Dumnezeu, poi sta linitit dac un lacom nenorocit i
mnnc din farfurie? i dac-i distruge mijloacele de trai? i dac domnul Cobb
decide s preia ntreg teritoriul? Dac-l mpinge pe Thomas spre alte teritorii i-i face i
mai multe probleme? Chiar trebuie s-i piard atta timp gndindu-se la lucrurile
astea?
De fapt, trebuie.
Un pescar de homari trebuie s ia astfel de decizii n fiecare zi. Aa stau lucrurile.
De-a lungul anilor, un astfel de pescar i dezvolt un fel de-a fi i o reputaie. Dac
pescuiete pentru a supravieui, pentru a-i ntreine familia, nu-i permite s ignore
lucrurile astea i n timp ajunge cunoscut fie ca un bgre, fie ca un tietor. i este greu
s nu devin ori una, ori alta. Lupt ca s-i extind teritoriul, mpingndu-i capcanele
n teritoriul altcuiva. Sau trebuie s lupte pentru a-i apra propriul teritoriu, i atunci
trebuie s taie capcanele oricui ncearc s intre pe teritoriul lui.
Cele dou nume, de bgre i de tietor, sunt privite ca jigniri. Nimeni nu vrea s
fie numit aa, dar aproape toi pescarii de homari sunt fie una, fie cealalt. Sau poate
chiar amndou. n general, bgreii sunt tineri, iar tietorii sunt cei mai vrstnici.
Bgreii au cteva capcane, tietorii au multe. Bgreii au puin de pierdut; tietorii
au totul de aprat. Tensiunea dintre bgrei i tietori este constant, chiar i ntr-o
singur comunitate sau familie.
Pe insula Fort Niles, Angus Addams era cel mai faimos tietor. Tiase frnghiile
tuturor celor care se apropiaser de teritoriul lui i se luda cu asta. Zicea despre verii
i vecinii lui: Nenorociii ia mi se bag n suflet de cincizeci de ani i n-a fost unul pe
care s nu-l tai. De regul, Angus nu trimitea avertismente nainte. Nu-i pierdea
vremea fcnd noduri prietenoase n frnghiile pescarilor care, voit sau nu, se abteau
pe teritoriul lui. Nu-i psa cine era pescarul rtcit sau ce motive avea. Angus Addams
tia cu furie i n mod constant, njurnd n timp ce secera funiile ude, alunecoase i
pline de alge, njurndu-i pe cei care ncercau s-i ia ceea ce i se cuvenea. Era un pescar
bun; tia c este n mod constant urmrit de cei mai puin talentai care voiau o bucat
din ce-avea el. Doar nu era s le dea de bunvoie, pentru numele lui Dumnezeu.
Angus Addams i-a tiat frnghiile chiar i tatlui lui Ruth, Stan Thomas, cel mai
bun prieten al lui. Stan Thomas nu era cine tie ce bgre, dar, odat, a ntins capcane
dincolo de Jatty Rock, unde singurele balize care plutiser vreodat erau cele galbene
cu dungi verzi ale lui Angus Addams. Stan a vzut c Angus nu mai pusese capcane
acolo de luni de zile i s-a gndit s fac o ncercare. Nu i-a trecut prin cap c Angus o
s observe. Dar Angus a observat. i i-a tiat prietenului su cel mai bun fiecare
capcan, a recuperat balizele roii cu linii albastre ale lui Thomas, le-a legat cu un
metru de funie i s-a oprit din pescuit n acea zi. Era al dracului de furios i a pornit n
cutarea lui Stan Thomas. A gonit cu barca lui prin toate golfurile i insulele din
Canalul Worthy, pn cnd a vzut barca Miss Ruthie, nconjurat de pescrui care
urmreau lacomi momeala. Angus s-a ndreptat ctre Miss Ruthie, iar Stan Thomas,
oprindu-se din munc, i-a privit prietenul.
Angus, s-a ntmplat ceva? ntreb Stan.
Fr s scoat o vorb, Angus Addams a aruncat balizele pe puntea lui Stan. Le-a
aruncat cu un gest triumfal, ca i cum ar fi fost capetele tiate ale celor mai mari
dumani ai lui. Stan i privi nepstor balizele.
Angus, e ceva n neregul? repet Stan.
Dac te mai bagi pe teritoriul meu, spuse Angus, urmtorul lucru pe care-o s-l
tai o s fie gtul tu.
Asta era ameninarea obinuit a lui Angus. Stan Thomas o auzise de zeci de ori,
uneori adresat vreunui pescar ru-intenionat, alteori n povetile vesele spuse la o
bere i la un joc de cribbage. Dar pn atunci Angus nu i le adresase niciodat lui Stan.
Cei doi brbai, prieteni buni, se privir unul pe cellalt cu brcile legnndu-se sub ei.
mi datorezi dousprezece capcane, spuse Stan Thomas. Alea erau noi-noue.
i-a putea spune s te-aezi i s-mi faci dousprezece capcane noi, chiar acum, dar
poi s-mi dai dousprezece de-ale tale din cele vechi, i uitm toat trenia asta.
Du-te dracului.
N-ai pus nici o capcan acolo toat primvara, spuse Stan.
Stan, nici nu te gndi s te joci cu mine doar pentru c suntem dracului prieteni.
Angus Addams avea gtul vnt, dar Stan Thomas l privea neclintit, fr s-i
arate furia.
Dac n-ai fi tu, te-a pocni peste gur pentru felul n care-mi vorbeti, spuse Stan.
N-am nevoie de un tratament special.
Ai dreptate. Nici tu nu m-ai tratat diferit.
Aa-i. i nici n-o s-o fac vreodat, aa c ine-i dracului capcanele departe de
fundul meu.
i plec, artndu-i lui Stan degetul mijlociu n timp ce se ndeprta. Dup acea
ntmplare, Stan i Angus nu i-au mai vorbit aproape opt luni de zile. i totul se
petrecuse ntre doi buni prieteni, ntre doi oameni care luau cina mpreun cteva seri
pe sptmn, ntre doi vecini, ntre un mentor i nvcelul lui. Fusese o ntlnire
ntre doi oameni care nu credeau c se zbat zi i noapte ca s se distrug reciproc, aa
cum socoteau cei mai muli oameni de pe Fort Niles i Courne Haven Island unii
despre ceilali. i, n general, aveau dreptate.
E o afacere riscant. i felul sta de-a te bga peste altul sau de a-i tia capcanele a
dus la sfritul anilor 50 la cel de-al patrulea rzboi al homarilor. Cine l-a nceput?
Greu de spus. Dumnia plutea n aer. Oamenii care se ntorseser din Coreea voiau s
renceap s pescuiasc, dar descoperir c teritoriile lor fuseser ocupate. n
primvara anului 1957, civa tineri care abia trecuser de vrsta majoratului i
cumprar brci. ncercau s-i gseasc propriul loc de pescuit. Cu un an nainte,
pescuitul fusese bun, aa c toat lumea avea destui bani s-i cumpere mai multe
capcane i brci mai mari, cu motoare mai puternice. Pescarii ncepur s fac presiuni
unul asupra celuilalt.
Oamenii din ambele tabere forar teritorii i tiar capcane. S-au auzit njurturi de
pe unele brci. i n urmtoarele luni ranchiuna s-a adncit. Angus Addams se
sturase s taie capcanele celor de pe Courne Haven care-i invadau teritoriul, aa c
ncepu s-i irite adversarii cu tot mai mult imaginaie. Lua la bord gunoiul din jurul
casei i, cnd gsea capcane strine pe teritoriul lui, le scotea i le umplea cu gunoi.
Odat, a bgat o pern veche ntr-o capcan, ca nici un homar s nu poat intra, iar alt
dat a pierdut o dup-amiaz ntreag btnd cuie ntr-o capcan. Cnd a terminat,
capcana arta ca un instrument de tortur cu epi. Angus mai avea un iretlic; umplea
cu pietre capcanele strine i le arunca napoi n ap. Era mult munc. Trebuia s
ncarce pietrele pe barc transportnd sacii cu roaba, ceea ce-i lua o groaz de timp.
Dar Angus socotea c nu e timp pierdut. i plcea s i-i nchipuie pe nemernicii ia
din Courne Haven chinuindu-se i zbtndu-se s scoat capcane doar ca s le
gseasc pline cu moloz.
Angus se distr de minune cu jocurile astea pn ntr-o zi cnd, scond una din
capcanelez lui, gsi nuntru o ppu care avea nfipt n piept o foarfec ruginit. Era
un mesaj alarmant i violent. Ajutorul lui Angus Addams ip ca o feti cnd vzu
ppua. Pn i Angus rmase ocat. Prul ei blond i umed i acoperea faa crpat de
porelan. Buzele ncremenite ale ppuii formau un O ngrozit. Un crab reuise s intre
n capcan i urca acum pe rochia ppuii.
Ce mama dracului e asta? ip Angus.
Scoase ppua din capcan i smulse foarfeca.
Ce mama dracului e asta? Vreo afurisit de ameninare?
Aduse ppua pe Fort Niles i le-o art celor din jur. Le-o bg ntre ochi, i
oamenii de pe Fort Niles se alarmar, chiar dac de obicei erau nepstori la accesele
de furie ale lui Angus Addams. De ast dat au fost ateni. Era ceva n slbticia cu
care fusese njunghiat ppua care-i nfurie pe toi. O ppu? Ce dracu mai nsemna
i asta? Gunoiul i cuiele erau una, dar o ppu njunghiat? Dac cineva din Courne
Haven avea o problem cu Angus, de ce nu i-o spunea n fa? i a cui era ppua
aceea? Probabil a unei biete fiice de pescar. Ce fel de om ar njunghia ppua fiicei sale
doar ca s demonstreze ceva? i ce voia s demonstreze?
Oamenii de pe Courne Haven erau nite slbatici.
n dimineaa urmtoare, muli dintre pescarii de pe Fort Niles se adunar la docuri
mai devreme dect de obicei. Dei trecuse mai bine de o or de la rsritul soarelui, era
nc ntuneric. Se vedeau stelele i luna era joas i palid. Oamenii formar o mic
flot i pornir spre Courne Haven. Motoarele scoteau un nor imens i mirositor de
gaz de eapament. Nu porniser cu o anumit intenie, dar naintar hotrt spre
Courne Haven, oprindu-se la intrarea n port. Erau doisprezece pescari de pe Fort
Niles, o mic blocad. Nimeni nu scotea o vorb. Civa dintre ei fumau.
Dup aproape jumtate de or, ncepu activitatea pe docurile din Courne Haven.
Oamenii care veneau s-i nceap ziua de pescuit privir spre mare i vzur linia de
brci. Se adunar ntr-un mic grup pe doc, continund s se uite la brci. Unii i beau
cafeaua din termosuri i rotocoalele de abur se ridicau dintre ei. Grupul se mrea pe
msur ce oamenii veneau s-i nceap ziua i se opreau la grmada deja adunat pe
doc.
Civa artau cu degetul. Alii fumau, la fel ca cei de pe brci. Dup vreun sfert de
or, era clar c nu tiau cum s reacioneze la blocad. Nici unul nu se ndrept spre
propria barc. Toi se agitau i vorbeau ntre ei. Oamenii de pe Fort Niles puteau auzi
din brcile lor frnturi ntrerupte de zgomotul mrii din ce vorbeau cei de pe Courne
Haven. Cteodat ajungea clar pn la ei un tuit sau un rset. Rsetele l omorau pe
Angus Addams.
Laii dracului, spuse el, dar numai civa din blocad l putur auzi, fiindc
vorbea printre dini.
Ce zici? l ntreb vru-su Barney, din barca alturat.
Ce-i aa de comic? ntreb Angus. Le-art eu comic.
Nu cred c rd pe seama noastr, spuse Barney. Cred c rd aa, pur i simplu.
Le-art eu rs.
Angus Addams se duse la crm i porni motorul, conducndu-i barca drept
nainte, chiar spre portul Courne Haven. Gonea printre brci, lsnd n urma lui o dr
amenintoare, i ncetini apoi n apropierea docului. Era la reflux, i barca lui se afla
mult mai jos dect aduntura de pescari din Courne Haven. Acetia se adunar la
marginea docului s se uite n jos la Angus Addams. Nici unul dintre pescarii de pe
Fort Niles nu-l urm; ateptau cu toii la intrarea n port. Nimeni nu tia ce s fac.
V PLACE S V JUCAI CU PPUI? zbier Angus Addams.
Prietenii lui l puteau auzi clar peste ap. El ridic i agit n aer ppua ucis. Unul
dintre oamenii de pe Courne Haven spuse ceva i ceilali ncepur s rd.
VINO AICI JOS! ip Angus. VINO AICI I SPUNE CE AI DE SPUS!
Ce-a zis? l ntreb Barney Addams pe Don Pommeroy. Ai auzit ce-a zis tipul
la?
Don Pommeroy ridic din umeri.
Tocmai atunci, un brbat vnjos se ndrept spre doc i toi ceilali se ferir s-i fac
loc. Era nalt i mare i n-avea o plrie care s-i acopere prul blond i strlucitor.
Ducea pe umr un colac de funie, iar n mn o cutie de tabl pentru mncare. Rsetele
de pe doc se oprir. Angus Addams nu scoase nici un sunet; nici un sunet pe care
prietenii si s-l aud.
Fr s se uite la Angus, brbatul blond cobor de pe doc innd cutia cu mncare
sub bra i urc ntr-o barc cu vsle. Dezleg barca i ncepu s vsleasc. Vslea
foarte frumos: cnd trgea de lopei, avea o micare ampl, cu o revenire foarte rapid.
Ajunse n foarte scurt timp la barca lui i urc la bord. Oamenii de la intrarea n port i
ddur seama c era Ned Wishnell, un pescar de prim clas, patriarhul dinastiei
Wishnell. i priveau cu invidie barca. Avea opt metri lungime, era imaculat, alb, cu o
dung albastr n jur. Ned Wishnell i porni barca i se ndrept spre ieirea din port.
Unde dracu se duce? ntreb Barney Addams.
Don Pommeroy ridic din nou din umeri.
Ned Wishnell se ndrept direct spre ei, direct spre blocad, ca i cum n-ar fi fost
acolo. Pescarii de pe Fort Niles se privir ngrijorai unii pe alii, ntrebndu-se dac
n-ar trebui s-l opreasc. N-ar fi fost corect s-l lase s treac, dar Angus Addams nu
era acolo, s le dea instruciuni. Se holbau paralizai la Ned Wishnell, care a trecut
printre Don Pommeroy i Duke Cobb fr s se uite nici n stnga, nici n dreapta.
Brcile din Fort Niles s-au legnat n urma valului fcut de barca lui. Don a trebuit s
se in de ram ca s nu cad peste bord. Oamenii priveau cum Ned Wishnell se fcea
din ce n ce mai mic pe msur ce se ndeprta.
Unde dracu se duce? ntreb Barney, nc ateptnd un rspuns.
Cred c se duce la pescuit, rspunse Don Pommeroy.
Drcia dracului, spuse Barney, uitndu-se piezi spre ocean. Dar nu ne-a vzut?
Evident c ne-a vzut.
De ce n-a spus nimic?
Ce dracu crezi c-ar fi putut s ne spun?
Nu tiu. Ceva de genul: Salut, biei! Ce facei?
Taci, Barney.
Nu-neleg de ce-ar trebui s tac, spuse Barney, dar tcu.
ndrzneala lui Ned Wishnell terse orice urm de ameninare pe care-ar fi
prezentat-o oamenii de pe Fort Niles, aa c pescarii de pe Courne Haven coborr
rnd pe rnd de pe doc, urcar n brcile lor i ncepur o nou zi de pescuit. Trecur
ca vecinul lor Ned direct prin blocada celor de pe Fort Niles, fr s se uite n stnga
sau n dreapta. Angus Addams mai ip la ei o vreme, ceea ce-i fcu pe cei de pe Fort
Niles s se simt ruinai, aa c, unul cte unul, i ntoarser brcile i plecar spre
cas. Angus a fost ultimul care a plecat. L-au lsat acolo, dup cum povestea Barney
mai trziu, njurnd, crucind, dumnezeind i blestemnd. Angus era nnebunit de furie
c prietenii lui l prsiser, furios pentru c ceea ce-ar fi putut fi o blocad reuit se
dovedise o adunare comic i fr de folos.
Acesta ar fi putut fi sfritul celui de-al patrulea rzboi al homarilor dintre Fort
Niles i Courne Haven. De fapt, dac incidentele din acea diminea ar fi pus capt
disputei, nici n-ar fi existat vreun rzboi al homarilor; ar fi fost doar o confruntare din
lunga serie de dispute i confruntri. Pe msur ce trecea vara, tierea frnghiilor i
intrarea pe teritoriile altora continuar, dar mult mai rar. n cea mai mare parte a
timpului, Angus Addams se ocupa cu tiatul, dar oamenii de pe ambele insule erau
obinuii cu asta. Angus Addams se inea de ce era al lui ca un bull-terier. Pentru toi
ceilali, au fost stabilite noi hotare. Cteva teritorii au fost mutate; unii pescari noi au
ctigat o seam din vechile teritorii; alii mai btrni au nceput s munceasc mai
puin; iar pescarii ntori din rzboi s-au reapucat de treab. Totul reveni la o stare de
pace normal, tensionat.
Vreme de cteva sptmni.
La sfritul lunii aprilie, s-a ntmplat ca Angus Addams s mearg la Rockland
s-i vnd homarii odat cu Don Pommeroy. Don era burlac i cunoscut pentru
prostia lui. Era fratele mai moale al lui Ira Pommeroy, soul ncpnat i mereu
ncruntat al Rhondei Pommeroy, tatl lui Webster, Conway, John, Fagan i aa mai
departe. Angus Addams n-avea o impresie prea bun despre nici unul dintre
Pommeroy, dar a ajuns s petreac o sear cu Don, bnd mpreun la hotelul Wayside.
Era prea ntuneric i marea prea agitat ca s se ntoarc acas, i Angus se plictisea. Ar
fi preferat s bea de unul singur n camera lui de hotel, dar lucrurile n-au fost s fie aa.
Cei doi brbai s-au ntlnit la angrosist, i Don i-a spus lui Angus Hai s bem o
rcoritoare, iar Angus a acceptat.
n acea sear la Wayside erau i civa brbai din Courne Haven. Fred Burden,
scripcarul, se afla acolo mpreun cu cumnatul su, Carl Cobb. Noaptea era vntoas i
ploaia rece; brbaii din Courne Haven i cei din Fort Niles erau singuri n bar, aa c
ncepur s vorbeasc ntre ei. Nu era o conversaie neprietenoas. De fapt, totul a
nceput cnd Fred Burden a comandat o butur pentru Angus Addams.
Asta ca s-i recapei puterile, i spuse Fred, dup o zi lung n care ne-ai tiat
capcanele.
Era o replic rutcioas, aa c Angus ripost:
Atunci ar trebui s-mi faci cinste cu toat sticla. Am tiat astzi mai multe
capcane dect pentru un pahar de butur.
i rspunsul lui a fost rutcios, dar n-a dus la btaie. I-a fcut pe toi s rd.
Brbaii buser destul nct s fie veseli, dar nu ct s se ia la btaie. Fred Burden i
Carl Cobb s-au mutat la bar, ca s stea alturi de vecinii lor de pe Fort Niles. Se
cunoteau, bineneles. Se btur prietenete unii pe alii pe umr, mai comandar
cteva beri i pahare de whisky, vorbir despre noile lor brci, despre noul angrosist i
despre noul model de capcane. Vorbir despre noile limitri pentru pescuit impuse de
stat i despre ct de idioi erau noii paznici. Aveau absolut totul n comun, aa c erau
multe de discutat.
n timpul rzboiului din Coreea, Carl Cobb avusese garnizoana n Germania; i-a
scos portofelul i s-a ludat cu banii lui nemeti. Toat lumea se uit la degetul ciuntit
al lui Angus Addams, pe care i-l tiase n vinci, i-l convinser s spun cum i
aruncase degetul peste bord i cum i cauterizase rana cu o igar. Fred Burden
povesti cum turitii care veneau vara pe Courne Haven socoteau c insula e prea
glgioas i au angajat un poliist pentru lunile iulie i august. Poliistul era un
adolescent rocovan din Bangor; fusese btut de trei ori n prima lui sptmn pe
insul. Turitii chiar i-au cumprat biatului o main de poliie, pe care prostovanul a
rsturnat-o n timpul unei urmriri pe insul, ncercnd s opreasc o main care nu
avea plcue de nmatriculare.
O urmrire! spuse Fred Burden. Pe o insul lung de 6 kilometri! Pentru numele
lui Dumnezeu, ct de departe avea s fug? Tmpitul la putea s omoare pe cineva.
Apoi, i continu Fred Burden povestea, tnrul, ameit, a fost scos din maina
distrus i btut din nou de un vecin care s-a enervat s gseasc o main de poliie
rsturnat la el n grdin. Dup trei sptmni, putiul a plecat napoi la Bangor.
Maina de poliie a rmas pe insul i unul din familia Wishnell a cumprat-o i a
reparat-o ca s aib fiul lui cu ce s se plimbe pe insul. Turitii au fost furioi, aa c
Henry Burden i toi ceilali le-au spus c, dac nu le place pe Courne Haven, ar trebui
s mearg napoi la Boston, unde puteau avea ci poliiti voiau.
Don Pommeroy spuse c un lucru bun pe Fort Niles era c n-aveau turiti pe timpul
verii. Familia Ellis deinea aproape ntreaga drcovenie de insul i o voiau numai
pentru ei.
E i pe Courne Haven ceva bun. Nu e familia Ellis, spuse Fred Burden.
Toat lumea ncepu s rd. Avea oarecum dreptate.
Angus Addams povesti despre vremurile cnd industria granitului era nc
nfloritoare pe insula Fort Niles. n acele vremuri exista i un poliist pe insul, perfect
n meseria lui. Mai nti de toate, era din familia Addams, deci cunotea pe toat lumea
i tia cum merg treburile pe insul. i lsa pe oameni s-i vad de-ale lor i avea mai
tot timpul grij ca italienii s nu fac prea multe probleme. Se numea Roy Addams i
fusese angajat de familia Ellis ca s menin ordinea. Familiei Ellis nu-i psa ce face
btrnul Roy, att timp ct nimeni nu era omort sau jefuit. Avea i o main de poliie
un Packard Sedan, cu bordul de lemn , dar n-o conducea niciodat. Roy avea
propria teorie despre ce nseamn s fii poliist. Sttea acas ascultnd radioul i dac
pe insul se ntmpla ceva toat lumea tia unde s-l gseasc. Odat ce auzea de vreo
infraciune, se ducea s schimbe o vorb cu cel vinovat. Era un poliist bun pentru o
insul, spuse Angus. Fred i cumnatul lui erau de acord.
Nici mcar nu exista o pucrie, spuse Angus. Dac intrai ntr-o belea, trebuia s
stai o vreme n vechea sufragerie a lui Roy.
Pare corect, spuse Fred. Aa ar trebui s fie poliia pe o insul.
Asta n caz c-ar trebui s fie poliie pe insul, spuse Angus.
Aa-i.
Apoi, Angus spuse gluma cu puiul de urs polar care voia s tie dac n familia lui
exist i snge de koala, i Fred Burden spuse c gluma aia i-a adus aminte de cea cu
trei eschimoi n brutrie. i Don Pommeroy a spus-o pe cea cu japonezii i ghearul,
dar a dat-o n bar, aa c Angus Addams a trebuit s-o spun cum trebuie. Carl Cobb
zise c el o tia altfel i veni cu versiunea lui, care era practic la fel. Fusese o pierdere de
vreme. Don spuse gluma cu doamna catolic i broasca vorbitoare, dar o blmji i el
destul de tare.
Angus Addams se duse la baie i cnd veni napoi i gsi pe Don Pommeroy i Fred
Burden certndu-se. Chiar erau pornii unul mpotriva celuilalt. Cineva spusese ceva.
Cineva ncepuse ceva. Nu dur mult. Angus Addams se duse s clarifice lucrurile.
Nu se poate, spuse Fred Burden cu faa roie i scuipnd n timp ce vorbea. N-ai
putea s faci aa ceva. Te-ar omor!
Spun doar c pot, zise Don Pommeroy rar i cu demnitate. Nu spun c-ar fi uor.
Spun doar c-a putea s-o fac.
Despre ce vorbete? l ntreb Angus pe Carl.
Don a pariat pe o sut de dolari cu Fred Burden c poate s bat o maimu de
doi metri, rspunse Carl.
Ce?
Te-ar snopi! ip Fred. O maimu de doi metri te-ar snopi n btaie.
Sunt un lupttor bun, spuse Don.
Angus i ddu ochii peste cap i se aez. i prea ru pentru Fred Burden. Era el
de pe Courne Haven, dar nu merita s intre ntr-o astfel de discuie stupid cu un
dobitoc ca Don Pommeroy.
Ai vzut vreodat o nenorocit de maimu? a ntrebat Fred. Cum arat o
maimu? O maimu de doi metri are o alonj de 3 metri. tii ct de puternic e-o
maimu? N-ai putea bate o maimu de doi metri. Ai fi demolat!
Dar n-ar ti cum s se bat, spuse Don. sta-i avantajul meu. tiu s m bat.
Prostii. Noi pornim de la ideea c maimua tie s se bat.
Ba nu pornim de la ideea asta.
Atunci de ce mai vorbim? Cum putem s vorbim despre o lupt cu o maimu
de doi metri dac maimua nu poate s se bat?
Spun doar c-a fi n stare s bat o maimu de doi metri dac ar putea s se bat.
Don vorbea foarte calm. Era regele logicii.
Dac o maimu de doi metri ar putea s se bat, a bate-o.
i cu dinii cum rmne? ntreb Carl Cobb cu un interes vdit.
Carl, taci din gur, spuse cumnatul su Fred.
E-o ntrebare bun, spuse Don dnd din cap cu nelepciune. Maimua n-ar avea
voie s-i foloseasc dinii.
Atunci n-ar fi lupt! ip Fred. Aa ar lupta o maimu! Ar muca!
Fr mucturi, spuse Don, i verdictul lui era final.
Ar boxa? Asta-i? ntreb Fred. Spui c-ai putea s bai o maimu de doi metri
ntr-un meci de box?
Exact, rspunse Don.
Dar maimua n-ar ti s boxeze, spuse Carl Cobb, ncruntndu-se.
Don ncuviin, stpn pe sine.
Exact, de aia a ctiga.
Lui Fred Burden nu-i rmase dect s-l pocneasc pe Don. Aa c-l pocni. Angus
Addams a spus dup aceea c l-ar fi pocnit chiar el dac Don ar mai fi adugat vreun
cuvnt despre meciul de box cu o maimu de doi metri, dar Fred a fost primul care
n-a mai rezistat, aa c-i ddu lui Don una peste ureche. Carl Cobb pru att de
surprins, c-l scoase din srite pe Angus, aa c Angus l pocni pe Carl. Apoi Fred i
trase un pumn lui Angus. Carl i trase i el una lui Angus, dar nu foarte tare. Don se
ridic de pe podea i se arunc urlnd spre Fred, proiectndu-l peste nite scaune
libere care czur zngnind.
Cei doi brbai, Fred i Don, se tvleau pe jos. Ajunseser, nu se tie cum, cu capul
unuia n dreptul picioarelor celuilalt, ceea ce nu-i un mod prea eficient de btaie.
Artau ca o stea de mare, imens i stngace, toat numai brae i picioare. Fred
Burden era deasupra, i-i propti vrful cizmei ca s se nvrteasc i s-l apuce mai
bine pe Don.
Carl i Angus se opriser din btaie. Oricum, n-aveau nici un interes. Fiecare
ncasase cte-un pumn i cam asta a fost tot. Acum stteau unul lng cellalt, cu
spatele la bar, i se uitau la prietenii lor ntini pe podea.
Prinde-l, Fred! ip Carl, uitndu-se piezi i fricos la Angus.
Angus l ignor. Nu-i psa c Don Pommeroy era btut. O merita, idiotul. O
maimu de doi metri. Pentru numele lui Dumnezeu!
Fred Burden i nfipse dinii n pielea lui Don i muc. Don url la aceast
nedreptate.
Fr mucturi! Fr mucturi!
Era n culmea furiei, pentru c spusese nc de la nceput regulile cnd vorbise
despre maimua de doi metri. Aezat la bar, Angus Addams mai privi o vreme
nvlmeala aceea ciudat de pe podea, apoi, cu un oftat, se ntoarse spre barman i-l
rug s-i fac nota de plat. Barmanul, un om mic i usciv, cu o expresie ngrijorat,
inea n mn o bt de baseball jumtate ct el.
N-ai nevoie de aia, spuse Angus, artnd spre bt.
Barmanul pru uurat i bg bta napoi sub tejghea.
S chem poliia?
Nu trebuie s-i faci griji, prietene. Nu-i nici o problem. Las-i s se bat ct vor.
De ce se bat? ntreb barmanul.
Ei, sunt vechi prieteni, spuse Angus, iar barmanul zmbi uurat ca i cum asta ar
fi explicat totul.
Angus i achit nota, trecu pe lng cei doi (care se luptau i mriau ntini pe jos)
i ddu s urce n camer s doarm.
Unde pleci? strig Don Pommeroy de pe podea dup Angus, n timp ce acesta
pleca. Unde dracu te duci?
Angus prsise lupta fiindc socotea c nu-i nimic de capul ei, dar pn la urm s-a
dovedit c totui era ceva.
Fred Burden era un ticlos tenace, i Don era pe ct de prost, pe-att de ncpnat,
i nici unul din ei nu se lsa pguba. Au continuat s se bat nc vreo zece minute
dup ce Angus plecase la culcare. Mai trziu, Carl Cobb povesti lupta: Fred i Don
erau ca doi cini pe un cmp, mucndu-se i lovindu-se. Don a ncercat s-i sparg
cteva sticle n cap lui Fred, iar Fred i-a rupt cteva degete lui Don, att de tare, nct le
puteai auzi pocnind. Barmanul, un om nu prea detept, nu-i fcea griji, pentru c
Angus i spusese s nu se ngrijoreze.
Chiar i cnd Fred sttea pe pieptul lui Don, inndu-l de pr i dndu-l cu capul de
podea, barmanul n-a intervenit. Fred l-a lovit pn cnd Don a rmas incontient, apoi
s-a retras gfind. Barmanul lustruia o scrumier cu crpa cnd Carl i-a spus:
Poate-ar fi bine s suni pe cineva.
Barmanul se uit peste tejghea i vzu c Don nu mai mica i c avea faa terci.
Fred era i el plin de snge, i unul din brae i atrna ciudat. Barmanul chem poliia.
Angus Addams nu afl despre aceste lucruri dect a doua zi diminea, cnd se
trezi ca s ia micul dejun i s se pregteasc de ntoarcerea pe Fort Niles. Afl c Don
Pommeroy era n spital i lucrurile nu artau prea bine. Nu se trezise nc. Avea nite
probleme interne, i se spunea c un plmn i era perforat.
Drcia dracului, spuse Angus, profund impresionat.
N-ar fi crezut niciodat c btaia aceea ar fi putut degenera ntr-una att de
serioas. Poliia i-a pus lui Angus tot felul de ntrebri, dar l-au lsat s plece. nc l
reineau pe Fred Burden, dar i el era att de desfigurat, c nu-l acuzaser deocamdat
de nimic. Poliia nu tia ce s fac, pentru c barmanul, singurul lor martor treaz i de
ncredere, insista c cei doi brbai erau vechi prieteni care doar se prosteau.
Angus ajunse pe insul dup-amiaza trziu, i plec s-l caute pe fratele lui Don,
Ira, dar acesta auzise deja vetile. Primise un telefon de la poliia din Rockland i afl
c fratele lui intrase n com dup ce se btuse ntr-un bar cu un pescar din Courne
Haven. Ira nnebuni de furie. ncepu s se agite, s-i ncordeze muchii, s ridice
pumnii n aer i s urle prin cas. Soia lui, Rhonda, ncerc s-l liniteasc, dar el nici
nu voia s aud. Avea de gnd s ia o puc, s mearg pe Courne Haven i s le fac
nite necazuri celor de-acolo. Voia s le-arate vreo dou i s le dea nite lecii. i
adun civa prieteni pe care-i mont serios. Nimeni nu lu puti la bord, dar pacea
tensionat dintre cele dou insule fusese spulberat i cel de-al patrulea rzboi al
homarilor era pe cale s-nceap.
Detaliile zilnice ale acelui rzboi nu sunt importante, fiindc a fost ntocmai ca toate
celelalte. Erau bti, capcane tiate, nclcri de teritorii, vandalism, furturi, agresiuni,
acuzaii, paranoia, intimidri, teroare, laitate i ameninri. De comer nici nu putea fi
vorba. E destul de greu s te descurci din pescuit, dar e i mai greu cnd pescarul
trebuie s-i petreac ziua aprndu-i teritoriul sau atacnd teritoriul altuia.
Fr s stea prea mult pe gnduri i fr prea mult zarv, tatl lui Ruth i strnse
capcanele, la fel cum fcuse i tatl su n timpul primului rzboi al homarilor de pe
Fort Niles din 1903. i scoase barca pe uscat i-o aduse n curtea din faa casei.
Eu nu m implic n astfel de lucruri, le-a spus el vecinilor. Nu-mi pas cine, ce i
cui a fcut.
Stan Thomas avea totul plnuit. Dac nu se implica n acel rzboi, pierdea mai
puini bani dect vecinii lui. i tia c n-o s dureze o venicie.
Rzboiul dur apte luni. Stan Thomas folosi acel timp ca s-i repare barca, s-i
construiasc noi capcane, s-i repare frnghiile i s-i vopseasc balizele. n timp ce
vecinii lui se luptau ntruna i se aduceau unii pe alii la sap de lemn, el i lustrui
echipamentul pn ce art ca nou. Bineneles, i pierdu locurile de pescuit, dar tia
c oamenii o s se lupte pn la epuizare i c el o s-i recapete teritoriul, ba nc i
ceva n plus. ntre timp, i repar uneltele, i fcu fiecare bucat de alam i fiecare
baliz s arate minunat. Mary, proaspta lui soie, l ajut mult i chiar vopsi foarte
frumos balizele. Cu banii n-aveau probleme, casa fusese pltit de mult vreme, i
Mary era ct se poate de modest. i petrecuse ntreaga via ntr-o cmru de cinci
metri ptrai i niciodat nu avusese nimic al ei. Nu se atepta la nimic i nu cerea
nimic. Putea s pregteasc o tocni copioas numai dintr-un morcov i o bucat de
pui. Avea grij de grdin, peticea hainele soului ei i-i crpea ciorapii. Era obinuit
cu o astfel de munc. Nu era mare diferen ntre a crpi ciorapi de ln i a
mperechea osete de mtase.
Mary Smith-Ellis Thomas ncerc, discret, s-l conving pe soul ei s-i ia o slujb
la casa Ellis i s nu se mai ntoarc la pescuitul de homari, dar el nici nu voia s aud.
Nu voia s se apropie de nici unul dintre nemernicii ia, spunea el. Ai putea lucra la
grajduri, zicea ea, i n-ar trebui s-i vezi niciodat. Dar el n-avea de gnd s
rneasc blegarul de la caii nemernicilor lora. Aa c ea o ls balt. Mary visa pe
ascuns c soul ei i familia Ellis vor ajunge n timp s in unii la alii, i c ea se va
putea ntoarce n casa Ellis. Nu ca servitoare, ci ca un membru al familiei. Poate c Vera
Ellis va ajunge s-l aprecieze pe Stan. Poate c Vera i va invita pe Stan i Mary la masa
de prnz. Poate c Vera i va turna o ceac de ceai lui Stan i-i va spune: Sunt aa
fericit c Mary s-a cstorit cu un domn att de capabil.
ntr-o noapte, n pat, n noua ei cas i cu proasptul ei so, Mary ncepu, timid, s
fac aluzii la gndurile sale ascunse.
Poate c-ntr-o zi am putea merge s-o vizitm pe domnioara Vera... ncepu ea,
dar soul ei o ntrerupse, spunndu-i c mai degrab i-ar mnca propriul rahat dect
s-o viziteze pe Vera Ellis.
O, spuse Mary.
Aa c renun i-i canaliz ntreaga energie ctre ajutorul pe care i-l putea oferi
soului ei n lunile acelea sectuite de rzboiul homarilor. Primea n schimb mici i
preioase dovezi de recunotin. Lui i plcea s stea n sufragerie i s-o priveasc n
timp ce cosea perdele. Casa arta imaculat, iar el era micat de ncercrile ei de-a o
decora. Mary punea pe pervaz flori slbatice n vaze de sticl i-i lustruia uneltele cel
mai adorabil lucru pe care-l putea face.
Vino aici, i spunea el la sfritul zilei, btndu-i uor genunchiul.
Mary se ducea i i se aeza n poal. El i deschidea braele i spunea Vino aici, i
ea se lipea de el. Cnd se mbrca frumos sau i fcea prul, el o striga Bnu, pentru
c semna cu un bnu proaspt turnat i lucios.
Vino aici, Bnu, o striga el.
Sau cnd o privea clcndu-i cmile, i spunea:
Ce treab bun faci tu, Bnu.
i petreceau fiecare zi mpreun, pentru c el nu mai ieea pe mare. n casa lor era
un sentiment de lucru n echip, neatins de disputele murdare n care erau prini toi
ceilali. Rzboiul homarilor dintre Courne Haven i Fort Niles se petrecea n jurul lor,
mcinndu-i pe toi, mai puin pe ei. Ei erau domnul i doamna Stan Thomas. Mary
credea c aveau nevoie doar unul de cellalt. Casa lor era din ce n ce mai puternic, n
timp ce casele altora se drmau.
Cele apte luni de rzboi au fost cea mai fericit perioad din csnicia lor. Acele
apte luni de rzboi i ddur lui Mary Smith-Ellis Thomas sentimentul c luase cea
mai bun decizie plecnd de lng Vera Ellis pentru a se cstori cu Stan. Simea cu
adevrat c n sfrit conteaz i ea pentru cineva. Era obinuit cu munca, dar nu era
obinuit s munceasc pentru ea i pentru propriul ei viitor. Soul o iubea i nu putea
tri fr ea. tia asta pentru c el i-o spunea.
Eti un copil bun, Bnu.
Dup apte luni de ngrijire zilnic, instrumentele de pescuit ale lui Stan Thomas
erau bune de dat exemplu. Cnd se uita la ele i la barc, Stan voia s-i frece minile
ca un milionar. Voia s rd ca un tiran cnd i privea prietenii i vecinii luptndu-se
ntre ei pn se aduceau la sap de lemn.
Luptai-v, i spunea el n sinea lui. N-avei dect s v luptai pn nu mai
putei.
Cu ct se luptau mai mult, cu att deveneau mai neputincioi. Cu-att mai bine
pentru Stan Thomas, cnd n cele din urm avea s-i lanseze din nou barca la ap.
Dorea ca rzboiul s continue, dar n noiembrie 1957 al patrulea rzboi al homarilor
dintre Courne Haven i Fort Niles a luat sfrit. Rzboaiele homarilor tind s nceteze
n timpul iernii. Muli pescari se opresc din lucru n noiembrie, n cel mai bun caz,
pentru c vremea se nrutete. Cnd sunt mai puini pescari pe mare, ansele unei
confruntri scad. Rzboiul s-ar fi oprit de la sine din cauza vremii rele. Ambele insule
s-ar fi potolit iarna, iar n primvar vechile dispute ar fi fost uitate. Dar n 1957
lucrurile nu s-au petrecut astfel.
Pe 8 noiembrie, Jim Burden, un tnr pescar de pe insula Courne Haven, iei la
pescuit. Avea de gnd s-i alimenteze mai nti barca, dar nainte s ajung la
pompele de combustibil observ nite balize strine, de un verde iptor, plutind
printre capcanele lui. Erau balizele lui Ira Pommeroy, de pe insula Fort Niles. Jim le
recunoscu imediat. tia cine-i Ira Pommeroy. Ira Pommeroy, soul Rhondei, tatl lui
Webster, Conway, John i toi ceilali, era fratele lui Don Pommeroy, care acum nva
din nou s mearg ntr-un spital din Rockland, abilitate pe care-o pierduse dup ce
fusese btut de Fred Burden, tatl lui Jim Burden.
Ira Pommeroy i hruise pe Fred Burden i pe tnrul Jim luni n ir. Dar Jim se
sturase. Doar cu o zi nainte, Jim Burden i pusese capcanele chiar pe coasta de nord
a insulei Courne Haven. Erau att de aproape de Courne Haven, nct Jim le putea
vedea din cas. Erau puse ntr-un loc n care pescarii de pe Fort Niles n-aveau ce cuta.
Ca s pun mielete acele capcane, Ira Pommeroy ar fi trebuit s vin acolo n toiul
nopii. Ce-l mpinsese s fac una ca asta? Omul la nu dormea?
Trebuie spus c balizele puse de Ira Pommeroy pe teritoriul lui Jim erau false. Nu
era nici o capcan la captul liniilor; doar blocuri de ciment. Planul lui Ira Pommeroy
nu era s fure homarii lui Jim Burden, ci s-l aduc pe Jim Burden n pragul nebuniei.
i a funcionat. Jim, un adolescent destul de blajin de nousprezece ani, care fusese
intimidat de rzboiul homarilor, i pierdu ntr-o clip orice urm de sfial i porni s-l
caute pe Ira Pommeroy. Fierbea de furie. Nu obinuia s njure, dar pe msur ce
gonea cu barca peste valuri spunea printre dini lucruri ca La dracu! La dracu! La
dracu cu el!.
Ajunse la Fort Niles i plec n cutarea brcii lui Ira Pommeroy. Nu era sigur c o
va recunoate, dar era ct se poate de hotrt s-o gseasc. Se descurca, de bine de ru,
prin apele din apropiere de Fort Niles, dar tot trecu foarte aproape de nite stnci
ascuite pe care nu le vzuse din spatele crmei. i oricum nu era atent la fundul mrii
sau la balizele care-ar fi trebuit s-l ajute s se ntoarc acas. Nu se gndea la
ntoarcerea acas. Cuta orice barc a pescarilor de pe Fort Niles.
Scruta orizontul dup stoluri de pescrui care aveau s-l duc pn la brcile de
pescuit. De cte ori zrea o barc, se repezea spre ea, apoi ncetinea i se uita atent s
vad cine-i la bord. Nu spunea nimic pescarilor i nici acetia nu-i spuneau nimic. Se
opreau i se uitau la el. Ce face putiul sta? Ce dracu s-a-ntmplat cu faa lui? E
vnt, pentru numele lui Dumnezeu.
Jim Burden nu spunea nimic. Gonea mai departe n cutarea lui Ira Pommeroy. Nu
plnuise ce-avea s fac atunci cnd l va gsi, dar gndurile lui se nvrteau n jurul
ideii de crim.
Din nefericire, lui Jim Burden nu-i trecuse prin minte s caute barca lui Ira
Pommeroy n portul din Fort Niles, unde se afla de fapt, legnndu-se uor. Ira
Pommeroy i luase o zi liber. Era extenuat dup o noapte petrecut plantnd blocuri
de ciment n apropiere de Courne Haven, aa c dormi pn la 8 dimineaa. n timp ce
Jim Burden gonea peste Atlantic n cutarea lui Ira, acesta era n pat cu nevast-sa
Rhonda, fcnd nc un fiu.
Jim Burden se avnt foarte departe. Mult mai departe dect ar fi ajuns vreodat o
barc de pescuit homari. Dincolo de orice geamandur. Se lu dup ceea ce credea c-i
un stol de pescrui departe, n larg, dar pescruii disprur cnd el se apropie. Se
fcur nevzui ca zahrul ntr-o can cu ap fierbinte. Jim Burden i ncetini barca i
privi n jur. Unde se afla? Vedea insula Fort Niles licrind la orizont ca o nluc
cenuie. Furia lui se transformase acum n frustrare, care disprea i ea ncet, nlocuit
de un soi de nelinite. Vremea se nrutea. Valurile creteau din ce n ce mai tare.
Cerul era brzdat de nori negri care se adunau repede. Jim nu era deloc sigur unde se
afla.
La dracu, spuse Jim Burden. La dracu cu el.
i apoi rmase fr combustibil.
La dracu! spuse din nou, de ast dat foarte serios.
ncerc s porneasc iar motorul, dar fr succes. Nu mai era nimic de fcut. Nu se
gndise c se poate ntmpla aa ceva. Nu se gndise la rezervor.
O, Doamne, spuse Jim Burden, tnrul de nousprezece ani.
Acum, pe ct i era de fric, pe att se simea de ruinat. Mare pescar era i el, s nu
se gndeasc la rezervor! Ct de prost putea s fie! Jim lu radioul i lans un mesaj de
ajutor.
Ajutor, am rmas fr combustibil, transmise el.
Nu era sigur c exist vreun fel mai profesionist de-a spune asta n limbajul nautic.
De fapt, nici nu tia att de multe lucruri despre navigaie. Era primul an n care ieea
de unul singur la pescuit. Lucrase ani buni ca ajutor pe barca tatlui su i credea c
tie tot ce trebuie despre ocean, dar i ddu seama c n tot acel timp fusese un simplu
pasager. Tatl lui avusese grij de toate, n timp ce el fcea doar munca brut n spatele
brcii. Nu fusese atent n toi acei ani i acum era singur pe o barc n mijlocul
pustietii.
Ajutor! repet el prin radio.
Apoi i aminti cuvntul.
SOS! SOS!
Prima voce pe care-o auzi a fost aceea a lui Ned Wishnell, i-l fcu pe Jim s tresar.
Toat lumea spunea c Ned Wishnell era cel mai bun pescar din Maine. Un astfel de
lucru nu i s-ar fi ntmplat niciodat lui Ned Wishnell, sau oricrui Wishnell. Jim
sperase, n sinea lui, s poat iei din ncurctura aceea fr ca Ned Wishnell s afle.
Jimmy, tu eti? se auzi cu ntreruperi vocea lui Ned.
Aici Mighty J8, rspunse Jim.
Credea c pare mai matur dac vorbete n numele brcii. Dar imediat i se fcu
ruine de acel nume. Sigur c da... Mighty J.
Tu eti, Jimmy? se auzi din nou vocea lui Ned.
Aici Jimmy, rspunse Jim. Am rmas fr combustibil. mi pare ru.
Unde eti, fiule?
Eu... ... nu tiu.
Detesta s spun asta; detesta s-o recunoasc. Mai ales n faa lui Ned Wishnell.
Jimmy. Nu te-am neles.
Nu tiu! strig Jim.
Umilitor.
Nu tiu unde sunt!
Apoi linite. Apoi ceva de neneles.
Ned, nu te-am neles, spuse Jim.
ncerca s-i imite intonaia. ncerca s aib un pic de demnitate.
Vezi vreun reper? l ntreb Ned.
Fort Niles este, ... cred c la trei kilometri vest, spuse Jimmy, dar chiar n timp
ce vorbea i ddu seama c nu mai poate vedea insula.
Se lsase ceaa i se fcuse ntuneric ca i cum ar fi fost sear, cu toate c era doar
zece dimineaa. Nu tia n care direcie se afl insula.
Arunc ancora i stai acolo, spuse Ned Wishnell i ntrerupse legtura.
Ned a fost cel care l-a gsit pe puti. i lu cteva ore, dar l gsi pe Jimmy. i
anunase i pe ceilali pescari i toi l cutau. Chiar i civa pescari de pe Fort Niles
pornir n cutarea lui Jim Burden. Vremea era groaznic. Pe aa o vreme i ntr-o zi
normal toi ar fi tras la mal, dar acum rmaser s-l caute pe tnrul Jimmy. Chiar i
Angus Addams porni n cutarea lui Jim Burden. Aa se cuvenea. Putiul avea doar
nousprezece ani i se pierduse.
Dar Ned Wishnell fu cel care-l gsi. Nimeni nu tia cum. Tipul era ns un Wishnell
un pescar talentat, un erou al apelor , aa c nimeni nu se mir c gsise o barc
mic, pierdut n cea, n oceanul imens, fr s aib nici cea mai vag idee unde s
caute. Toi erau obinuii cu miracolele marine ale celor din familia Wishnell.
Pn s ajung Ned la Mighty J, vremea se nrutise foarte tare i Jim Burden, n
ciuda micii sale ancore, fusese dus de ape mult mai departe de locul unde se oprise
pentru a chema ajutoare. Nu c Jim ar fi tiut unde se afl de la bun nceput. Auzi
barca lui Ned Wishnell nainte s-o poat vedea. i auzi motorul prin cea.
Ajutor! strig Jim. SOS!
Ned l ncercui de cteva ori, apoi iei din cea cu barca aceea imens i superb i
cu faa frumoas i masculin. Ned era furios. Furios i tcut. Ziua lui de pescuit se
dusese naibii. Jim Burden i ddu imediat seama c Ned e furios, i i se strnse
stomacul. Ned Wishnell i trase barca lng Mighty J. ncepuse s plou. Era cald
pentru luna noiembrie n Maine, ceea ce nsemna c era o vreme mizerabil, frig i
umezeal. Vntul purta ploaia n toate prile. Dei avea mnui, minile lui Jim erau
crpate i stacojii, dar Ned Wishnell nu purta mnui. Nu purta nici cciul. Vznd
asta, Jim i scoase i el repede cciula i-o arunc jos. Regret imediat decizia, fiindc
ploaia rece i biciuia capul.
Salut, spuse el pe un ton jalnic.
Ned i arunc o funie i-i spuse:
Leag-o.
Vocea lui era sugrumat de nervi.
Jim leg brcile una de cealalt barca mic i ieftin alturi de frumuseea lui
Wishnell. Mighty J se legna linitit i total nefolositoare, n timp ce barca lui Ned
atepta cu motorul pornit.
Sigur ai rmas fr combustibil? ntreb Ned.
Destul de sigur.
Destul de sigur?
Era dezgustat. Jim nu rspunse.
N-ai vreo problem la motor?
Nu cred, a rspuns Jim.
Dar dup voce prea nesigur. tia c-i pierduse orice credibilitate.
Ned prea furios.
Deci nu tii dac barca a rmas fr combustibil.
Nu... nu sunt sigur.
O s arunc o privire, spuse Ned.
Se aplec peste bord ca s trag barca Mighty J mai aproape de a lui. i folosi
crligul ca s agae barca lui Jim i fcu asta cu o micare brusc. Era ntr-adevr foarte
enervat. De obicei se purta foarte atent cu brcile. Jim se aplec i el s le trag mai
aproape una de alta. Brcile sltau pe marea agitat. Se deprtau i apoi se izbeau iar
una de alta. Ned, nclat cu cizme, puse un picior pe marginea brcii lui i se balans
ca s sar pe Mighty J. Era o micare prosteasc pentru un marinar de talia lui Ned
Wishnell. Dar Ned era nervos i neatent. i ceva s-a ntmplat. Btea vntul, s-a ridicat
un val, un picior a alunecat, o mn i-a pierdut aderena. Ceva s-a ntmplat.
Ned Wishnell czu n ap.
Jim se holb n jos ctre brbat, i prima lui reacie a fost aproape s se amuze. Ned
Wishnell n ap! Era cel mai nefiresc lucru. Ca i cum ar fi vzut o clugri
dezbrcat. S nu-i vin s crezi! Ned era ud leoarc i cnd iei la suprafa gfi,
iar buzele lui formar un cerc mic i nensemnat. Ned, cuprins de panic, privi n sus la
Jim Burden cu o expresie total nepotrivit pentru un Wishnell. Ned Wishnell era
disperat, la ananghie. Aa c Jim Burden simi, pe lng amuzament, mndrie. Ned
Wishnell avea nevoie de ajutorul lui Jim Burden. Uite cum se-ntoarce roata.
S nu-i vin s crezi!
Reaciile trectoare ale lui Jim l mpiedicaser s ia o decizie rapid care s-i
salveze viaa lui Ned Wishnell. Dac ar fi luat repede un crlig i i l-ar fi aruncat lui
Ned, dac s-ar fi aplecat s-l prind chiar i cnd Ned se scufunda, poate c lucrurile ar
fi fost altfel. Dar n timp ce Jim se amuza i se simea mndru, un val mpinse cele dou
brci una spre cealalt. Brcile se izbir cu o for care aproape c-l dobor pe Jim. ntre
cele dou brci era desigur Ned Wishnell, care, cnd brcile se dezlipir, dispruse. Se
dusese la fund.
Trebuie s-l fi fcut praf. Purta cizme nalte, care probabil se umpluser cu ap, aa
c n-a mai putut s noate. Orice s-ar fi ntmplat, Ned Wishnell dispruse.
Aa s-a ncheiat cel de-al patrulea rzboi al homarilor dintre Fort Niles i Courne
Haven. Pierderea lui Ned Wishnell a fost o tragedie pentru ambele insule i a pus
capt rzboiului. Reacia de pe Fort Niles i Courne Haven a fost aproape ca reacia
unei ntregi naiuni cnd, dup civa ani, Martin Luther King Jr. a fost mpucat. O
populaie ocat, pus n faa unui fapt imposibil toi se simeau afectai de acea
moarte (i poate i un pic vinovai). Exista, pe cele dou insule, un sentiment c ceva
fusese fundamental greit dac s-a putut ajunge la o astfel de tragedie, dac lupta a
mers att de departe, nct un om ca Ned Wishnell s moar din cauza ei.
Nu e sigur c moartea unui alt pescar ar fi strnit astfel de sentimente. Ned
Wishnell era patriarhul unei dinastii care pruse intangibil. Nu luase parte la rzboiul
homarilor. Nu-i scosese uneltele din ap, ca Stan Thomas, dar fusese mereu deasupra
unor astfel de conflicte i era imparial, la fel ca Elveia. De ce s-ar fi bgat pe alte
teritorii, sau de ce-ar fi fost nevoit s taie frnghiile altora? El tia unde sunt homarii.
Ali pescari ncercau s-l urmreasc, s-i nvee secretele, dar lui Ned nu-i psa. Nu
ncerca s-i alunge. Nici nu-i bga n seam. Nu puteau s prind ce prindea el. Nu era
intimidat de nimeni. Nu era rutcios. i permitea s nu fie astfel.
Faptul c Ned Wishnell se necase n timp ce ncerca s salveze un biat prins n
acest rzboi era ceva foarte urt pentru toat lumea. Pn i Ira Pommeroy, care era
practic responsabil de aceast tragedie, fusese ocat. Ira ncepu s bea mult, mult mai
mult dect de obicei, i se transform dintr-un beiv obinuit ntr-un beiv notoriu. La
cteva sptmni de la moartea lui Ned Wishnell, Ira Pommeroy i rug nevasta, pe
Rhonda, s-l ajute s scrie o scrisoare de condoleane doamnei Ned Wishnell. Dar
vduva Wishnell nu era de gsit. Dispruse de pe insula Courne Haven.
Ea oricum nu era de-acolo. Ca toi brbaii din familia Wishnell, Ned se cstorise
cu o frumusee de departe. Doamna Wishnell era o femeie inteligent, rocat, cu
picioare lungi, dintr-o familie bun din nord-est care i petrecea verile n
Kennebunkport, Maine. Nu era ca celelalte soii de pescari. Asta-i sigur. Se numea
Allison i-l ntlnise pe Ned cnd naviga cu familia ei pe coasta din Maine. L-a vzut
pe barca lui i a fost fermecat de frumuseea lui, fascinat de tcerea lui i de hrnicia
de care ddea dovad. i-a convins prinii s-i urmreasc barca pn cnd au ajuns
la portul din Courne Haven. Apoi s-a dus la el i i-a vorbit cu ndrzneal. l plcea
mult; o fcea s tremure. Nu semna deloc cu ceilali brbai pe care-i tia, i s-a
cstorit cu el, spre uimirea familiei, dup numai cteva sptmni. l iubise
nebunete, dar dup moartea lui n-o mai reinea nimic pe insula Courne Haven. Era
ngrozit de acel rzboi i de necul soului.
Frumoasa Allison Wishnell afl despre moartea soului ei, privi n jur i se ntreb
ce naiba cuta ea pe o stnc n mijlocul oceanului. Era un sentiment ngrozitor. Era ca
i cum s-ar fi trezit dup o noapte de beie n patul murdar al unui strin. Parc s-ar fi
trezit la nchisoare ntr-o ar strin. Cum ajunsese acolo? i privi vecinii i vzu c se
purtau ca nite animale. i ce era cu casa aceea care mirosea a pete n care locuia? i de
ce era doar un singur magazin pe insul, unde nu se vindeau dect conserve prfuite?
i de ce era vremea att de ngrozitoare? A cui fusese ideea asta?
Cnd s-a necat soul ei, doamna Ned Wishnell era foarte tnr, abia trecuse de
douzeci de ani. Imediat dup nmormntare, se ntoarse la prinii ei. Renun la
numele soului ei i deveni din nou Allison Cavanaugh. Se nscrise la colegiul Smith,
unde studie istoria artei, i nu spuse nimnui c fusese nevasta unui pescar de homari.
Ls totul n urm pe insul, chiar i pe fiul ei. Nu pruse s stea prea mult pe gnduri
cnd luase acea decizie, i nici foarte afectat. Oamenii ziceau c doamna Ned Wishnell
nu fusese niciodat foarte apropiat de copil, care avea ceva ce-o nspimnta. Cei din
familia Wishnell din Courne Haven insistar ca acel copil s rmn cu ei, i aa a i
fost. A renunat la el.
Biatul urma s fie crescut de unchiul su, un brbat tnr care abia terminase
seminarul i voia s devin preotul tuturor insulelor necunoscute din Maine. Se numea
Toby. Pastorul Toby Wishnell. Era cel mai tnr dintre fraii Wishnell, i la fel de
chipe, dar ntr-un fel mult mai delicat. Toby Wishnell era primul membru al familiei
care nu devenise pescar. Copilul bieelul lui Ned Wishnell urma s fie
responsabilitatea lui. Bieelul se numea Owney i avea doar un an.
Owney Wishnell n-a lsat s se vad c i-ar fi fost dor de mama lui dup ce ea a
plecat. La fel, nu s-a vzut nici dac i-a fost dor de tatl su necat. Era un copil tcut,
mare i blond. Nu fcea greuti nimnui, doar n clipa cnd era scos din cad. Atunci
ipa i se lupta, uimindu-i pe toi ct e de puternic. Prea c singurul lucru pe care-l
voia Owney era s stea tot timpul n ap.
La cteva sptmni dup ce Ned Wishnell a fost ngropat, cnd era evident c
rzboiul se ncheiase, Stan Thomas i lans barca la ap i ncepu s pescuiasc din
nou cu un sentiment de supremaie. Pescuia cu o ncpnare ce avea s-i ctige
porecla de Lacomul Numrul Doi (succesorul lui Angus Addams, care era Lacomul
Numrul Unu). Perioada lui de om casnic alturi de soie luase sfrit. Era evident c
Mary Smith-Ellis Thomas nu mai era partenerul lui. Partenerul lui era orice adolescent
care muncea pe brnci pe vasul lui ca ajutor.
Stan se ntorcea acas la Mary spre sfritul amiezii, mort de oboseal i dus pe
gnduri. inea un jurnal cu detaliile fiecrei zile de pescuit, ca s noteze cantitile de
homari din fiecare zon a oceanului. Petrecea nopi ntregi alturi de hri i
calculatoare i n-o includea i pe Mary n munca lui.
Ce faci? l ntreba ea. La ce lucrezi?
La pescuit, i rspundea el.
Pentru Stan Thomas, orice munc legat de pescuit era tot pescuit, chiar dac avea
loc pe uscat. i cum soia lui nu era pescar, prerile ei nu-i erau de folos. ncetase s-o
mai cheme n poala lui i ea n-ar fi ndrznit s se aeze neinvitat. Era o perioad
sumbr din viaa lor. Mary ncepuse s neleag ceva despre soul ei, ceva care nu era
plcut. n timpul rzboiului homarilor, cnd Stan i scosese barca i uneltele pe uscat,
crezuse c soul ei era un om onorabil. Soul ei se oprise din pescuit pentru c era un
om panic. Acum i ddea seama ct de mult greise. Nu se implicase n acel rzboi
numai pentru c voia s-i protejeze interesele i pentru ca, dup ce avea s se termine
i putea iei din nou la pescuit, s ctige ct mai mult. i acum, fiindc-i reuise
planul, bucuria lui era fr margini.
i petrecea serile transcriind notiele luate pe vas n registre pline cu iruri lungi i
complicate de cifre. nsemnrile erau meticuloase i consemnau totul de ani buni. n
unele seri, Stan ddea paginile napoi i cugeta la cantitile mari de homari
nregistrate cu mult timp n urm. i cteodat vorbea cu registrele lui. A vrea s fie
octombrie tot anul, le spunea el irurilor lungi de cifre.
n unele nopi vorbea i cu calculatorul, n timp ce lucra, i-i spunea Te aud! Te
aud! sau Nu m mai tachina!.
n decembrie, Mary i spuse soului ei c este nsrcinat.
Foarte bine, Bnu, rspunse el, nici pe departe att de entuziasmat pe ct
crezuse ea c-o s fie.
Mary i trimise n secret o scrisoare Verei Ellis, spunndu-i c e nsrcinat, dar nu
primi nici un rspuns. Asta o drm; plnse ntruna. Singura persoan care prea
interesat de sarcina lui Mary era vecina ei, Rhonda Pommeroy, care, ca de obicei, era
i ea nsrcinat.
Probabil o s am un biat, spuse Rhonda ameit.
Rhonda era beat, ca de obicei. Beat ntr-un mod drgu, ca i cum ar fi fost o fat
tnr care pune pentru prima dat n viaa ei gura pe butur. Beat ntr-un mod
adorabil.
Mary, eu cred c-o s am nc un biat, aa c tu trebuie s faci o fat. Ai simit
cnd ai rmas nsrcinat?
Nu cred, rspunse Mary.
Eu simt de fiecare dat. E ca un clic! i sta e biat. tiu de fiecare dat. Iar tu o s
ai o fat. Pariez c-o s fie fat. Ce zici de asta? Cnd o s creasc, o s se poat cstori
cu unul dintre bieii mei. i-o s fim rude.
Rhonda o nghionti pe Mary att de tare, nct era s-o dea jos.
Suntem deja rude, spuse Mary. Prin Len i Kitty.
O s-i plac s ai un copil, spuse Rhonda. Este cel mai amuzant lucru.
Dar nu era cel mai amuzant lucru. Nu pentru Mary. N-a putut pleca de pe insul
cnd a trebuit s nasc. Fusese un comar. Soul ei nu suporta ipetele i pe toate
femeile din jur, aa c s-a dus la pescuit i a lsat-o s nasc fr ajutorul lui. Era o
cruzime, din mai multe puncte de vedere. Toat sptmna fusese furtun pe mare i
nici unul dintre pescari nu ndrznise s-i scoat barca n larg. Dar n acea zi Stan i
ajutorul lui speriat de moarte au plecat la pescuit. S-ar fi zis c prefer s-i rite viaa
dect s-o ajute pe soia lui sau s-o aud cum se chinuie. Se atepta la un biat, dar a fost
destul de politicos ca s-i ascund dezamgirea cnd a ajuns acas i i-a cunoscut
fetia. N-a fost primul care a inut-o n brae, pentru c senatorul Simon Addams era
deja acolo i pusese stpnire pe copil.
O... nu-i aa c-i cel mai drgla bebelu? spunea Simon ntruna, iar femeile se
distrau pe seama tandreei lui.
Cum s-o botezm? l ntreb ncet Mary pe soul ei. i place Ruth?
Nu-mi pas cum o botezi, rspunse Stan Thomas despre fiica lui care se nscuse
doar cu o or mai devreme. Bnu, numete-o cum vrei tu.
Vrei s-o ii n brae? l ntreb Mary.
Trebuie s m spl, spuse el. Miros ca o plas de momeal.
Ce spui despre o plimbare printre fragilele maree vii, printre stncile acoperite de alge
i grmezile de pietre preioase care decoreaz grdinile mrii?
Cuvinte despre crabi, crevei i homari
William B. Lord
1867
Veni i luna iulie a anului 1976, nici pe departe att de interesant pe ct ar fi putut
s fie.
Srbtoarea bicentenarului trecu pe Fort Niles fr mari festiviti. Ruth se gndi c
locuiete n singurul loc din America n care nu se putea organiza o aniversare decent.
Cu toate c, dintr-un impuls patriotic, taic-su i ddu liber lui Robin n acea zi, el tot
iei la pescuit. Ruth i petrecu vacana cu doamna Pommeroy i cu cele dou surori ale
ei. Doamna Pommeroy ncercase s coas costumaii pentru toate patru. Ar fi vrut s se
costumeze ca doamnele din colonii i s defileze la parada din ora, dar pn n
dimineaa zilei de 4 iulie reuise s termine numai costumul lui Ruth, i ea refuz s fie
singura care se deghiza astfel. Aa c doamna Pommeroy i ddu costumul lui Opal,
iar bebeluul Eddie l umplu imediat de vom.
Acum rochia pare mai autentic, spuse Ruth.
A mncat budinc azi-diminea, spuse Opal, ridicnd din umeri. Eddie vomit
ntotdeauna dup ce mnnc budinc.
Pe Strada Principal se organizase o mic parad la care numrul participanilor era
mai mare dect al privitorilor. Senatorul Simon Addams recit din memorie discursul
de la Gettysburg, aa cum fcea de fiecare dat cnd se ivea ocazia. Robin Pommeroy
pregti nite artificii ieftine trimise de fratele su Chester. Se arse att de ru la mn,
c nu mai putu s mearg dou sptmni la pescuit. Asta l enerv att de tare pe tatl
lui Ruth, nct l concedie pe Robin i angaj un nou ajutor, pe nepotul de zece ani al
lui Duke Cobb, un copil usciv i slab ca o feti de clasa a treia, cu totul nefolositor i
speriat de homari. Dar putiul era ieftin.
Puteai s m angajezi pe mine, i spuse Ruth tatlui ei.
Se supr o vreme, dar nu vorbea serios i el tia asta.
Aa c luna iulie era aproape gata i, ntr-o dup-amiaz, doamna Pommeroy primi
cel mai neobinuit telefon. Cineva suna de pe Courne Haven. Era pastorul Toby
Wishnell.
Pastorul Wishnell voia s tie dac doamna Pommeroy era dispus s petreac o zi
sau dou pe Courne Haven. Se prea c avea s fie o nunt mare pe insul, i mireasa i
mrturisise pastorului c-i fcea griji n legtur cu felul n care i va fi aranjat prul.
Nu exista o coafez profesionist pe Courne Haven i mireasa, care nu mai era chiar
foarte tnr, dorea s arate ct de bine se putea.
Nu sunt o coafez profesionist, domnule pastor, spuse doamna Pommeroy.
Pastorul Wishnell spuse c asta era mai puin important. Mireasa angajase un
fotograf din Rockland, la un pre considerabil, ca s imortalizeze nunta, i dorea s
arate foarte bine n fotografii. Se baza pe pastor s-o ajute. Toby Wishnell recunoscu
deschis c era o cerere destul de ciudat pentru un preot, dar primise altele i mai
ciudate. Oamenii se ateptau ca preoii lor s fie izvoare de informaie n toate
domeniile, i mrturisi pastorul doamnei Pommeroy, i aceast mireas nu era o
excepie. i explic mai departe c femeia era cumva mai ndreptit dect alii s-i
cear o favoare personal, pentru c i ea fcea parte din familia Wishnell. Era de fapt
verioara lui de-a doua, Dorothy Wishnell, cunoscut sub numele de Dotty. Dotty se
cstorea pe 30 iulie cu Charlie, fiul cel mare al lui Fred Burden.
Oricum, continu pastorul, el i spusese lui Dotty c exista pe Fort Niles o coafez
talentat. Cel puin asta auzise de la Ruth Thomas, care-i povestise c doamna
Pommeroy se pricepea destul de bine la coafat. Doamna Pommeroy i rspunse
pastorului c nu credea c e ceva special, c nu fusese la nici o coal, sau ceva de felul
sta.
Pastorul spuse: Sigur te vei descurca. i nc ceva... Se pare c Dotty, aflnd c
doamna Pommeroy se pricepea aa de bine la aranjat prul, se ntreba dac n-ar fi
dispus s se ocupe i de mire. i de cavalerul de onoare, dac n-avea nimic mpotriv.
i de domnioara de onoare, mama miresei, tatl miresei, fetele cu flori i ali membri
ai familiei mirelui. Dac nu era deranjul prea mare. i, spuse pasto-rul Wishnell, dac
se gndea mai bine, nici lui nu i-ar fi stricat o tunsoare nou.
Avnd n vedere c fotograful profesionist care vine e unul costisitor, continu
pastorul, i avnd n vedere c aproape toat lumea de pe insul o s fie la nunt, toi
vor s arate ct mai bine. Nu se ntmpl prea des ca un fotograf profesionist s vin
pe-aici. Bineneles, mireasa o s te plteasc bine. Tatl ei e Babe Wishnell.
Oo, fcu impresionat doamna Pommeroy.
Deci eti de acord?
Sunt o mulime de capete de aranjat, domnule pastor.
l pot trimite pe Owney s te ia cu New Hope, spuse el. Poi sta aici ct timp e
nevoie de tine. Ai ctiga n felul sta nite bani n plus.
Nu cred c-am mai tuns aa de mult pr deodat. Nu tiu dac-o s pot face totul
ntr-o singur zi.
i-ai putea aduce un ajutor.
Pot s-mi aduc una din surori?
Bineneles.
O pot aduce pe Ruth Thomas? ntreb doamna Pommeroy.
Pastorul fcu o pauz.
Cred c da, spuse el dup o tcere de cteva secunde, dac nu e prea ocupat.
Ruth? Ocupat?
Doamna Pommeroy gsea ideea ct se poate de comic. Rse zgomotos n urechea
pastorului.
Exact n acel moment, Ruth era din nou pe plaja Potter cu senatorul Simon
Addams. ncepea s fie deprimat cnd i petrecea timpul acolo, dar nu tia ce altceva
s fac. Aa c se oprea n continuare n fiecare zi cteva ore pe plaj, s-i in
companie senatorului. i plcea de asemenea s-l pzeasc pe Webster, de dragul
doamnei Pommeroy, care-i fcea mereu griji pentru fiul ei cel mai mare i mai ciudat.
i mai mergea acolo pentru c-i era greu s discute cu oricine altcineva de pe insul.
Nu putea pur i simplu s stea tot timpul cu doamna Pommeroy.
Nu c-ar fi fost amuzant s-l priveasc pe Webster scormonind prin nmol. Era
dureros i trist. i pierduse toat graia. Se zbtea. Cuta cel de-al doilea col de elefant
ca i cum ar fi fost speriat de moarte, dar i nerbdtor s-l gseasc. Ruth se gndi c
ntr-o bun zi Webster ar putea s se scufunde n nmol i s nu mai ias la suprafa.
Se ntreba dac nu cumva sta era planul lui, dac nu cumva Webster Pommeroy
punea la cale cea mai ciudat sinucidere din lume.
Webster are nevoie de-un scop n via, spuse senatorul.
Gndul la Webster Pommeroy cutndu-i un scop n via o deprim pe Ruth i
mai mult.
N-ai nimic altceva s-i dai ca s-i ocupe timpul?
Ce altceva, Ruth?
N-are nimic de fcut pentru muzeu?
Senatorul oft.
Avem tot ce ne trebuie pentru muzeu, mai puin cldirea. Pn facem rost de ea,
nu e nimic altceva de fcut. S scormoneasc prin nmol, la asta se pricepe el, Ruth.
Nu se mai pricepe aa de bine.
Da, are acum un moment mai prost.
Ce-ai s faci dac Webster gsete i cellalt col? Ai s arunci acolo alt elefant
pentru el?
O lum pas cu pas, Ruth.
n ultima vreme Webster nu gsise nimic bun n mlatini. Nu descoperise dect tot
soiul de gunoaie. Ddu totui peste o ram de barc, dar nu era una veche. Era din
aluminiu. (E magnific!, l ludase senatorul pe Webster, care arta disperat cnd i-o
dduse. Ce ram rar!) Webster mai descoperise n nmol o grmad de cizme i
mnui desperecheate, aruncate ani de-a rndul de pescari. i sticle. Gsise o mulime
de sticle din vremea lui, nu sticle vechi. Sticle de plastic de la detergent de rufe. Nu
gsi deci nimic care s justifice tot timpul petrecut acolo n nmolul rece i mictor.
Arta din ce n ce mai slab i mai nelinitit n fiecare zi.
Crezi c-o s moar? l ntreb Ruth pe senator.
Sper c nu.
Ar putea s-o ia razna i s omoare pe cineva?
Nu cred, rspunse senatorul.
n ziua n care pastorul Wishnell o sunase pe doamna Pommeroy, Ruth se afla deja
de cteva ore pe plaja Potter mpreun cu senatorul i cu Webster. Ea i senatorul se
uitau la o carte pe care Ruth o cumprase pentru el de la un magazin al Armatei
Salvrii din Concord cu o lun mai devreme. I-o dduse imediat dup ce revenise din
vizita de la mama ei, dar el n-o citise nc. Spunea c-i vine greu s se concentreze,
pentru c era prea ngrijorat din cauza lui Webster.
Sunt convins c-i o carte foarte bun, Ruth, spuse el. Mulumesc c-ai adus-o azi
aici.
Pentru nimic, spuse ea. Stteam n veranda ta i m gndeam c s-ar putea s
vrei s te uii la ea. tii tu, dac te plictiseti, sau aa ceva.
Cartea se numea Comori ascunse: cum i unde s le gseti. Un ghid al cuttorului
comorilor disprute ale lumii. Era ceva care, n condiii normale, l-ar fi ncntat mult pe
senator.
i place? ntreb Ruth.
O, da, Ruth. E o carte grozav.
Ai aflat ceva nou?
Nu prea, Ruth, ca s fiu sincer. N-am terminat-o. Ca s-i spun drept, m
ateptam la ceva mai mult informaie din partea autorului. Ai crede dup titlu, spuse
senatorul Simon ntorcnd cartea de pe-o parte pe alta, c autorul i spune cum s
gseti anumite comori, dar nu ofer multe informaii despre asta. Pn acum spune c
dac gseti ceva e pur ntmplare. i d exemple de oameni care-au fost norocoi i
au descoperit comori cnd de fapt nu cutau nimic. Asta nu prea mi se pare a fi o
metod.
Ct din ea ai citit?
Doar primul capitol.
O. Am crezut c-o s-i plac ilustraiile frumos colorate. Multe fotografii ale
multor comori. Pe acelea le-ai vzut? Ai vzut fotografiile cu ou Faberg? Am crezut
c-o s-i plac.
Dac sunt fotografii ale obiectelor, Ruth, atunci nu sunt cu adevrat pierdute.
Nu-i aa?
Ei bine, senatorule, neleg ce spui. Dar fotografiile sunt imagini ale comorilor
pierdute pe care oameni obinuii le-au gsit de unii singuri. De exemplu omul acela
care a gsit cupa lui Paul Revere. Ai ajuns la partea aceea?
A, nu nc, spuse senatorul.
i feri ochii de soare i privi peste mlatini.
Cred c-o s plou. Sper s m-nel, pentru c Webster n-o s se ntoarc dac
plou. Deja e foarte rcit. S vezi cum i hrie pieptul.
Ruth lu cartea senatorului i spuse:
Am vzut aici o parte... unde e? Despre un puti care a gsit n California un
indicator lsat de Sir Francis Drake. Era fcut din fier i susinea c e pmntul reginei
Elisabeta. Fusese acolo aproape trei secole.
Asta chiar c e ceva.
Ruth i oferi senatorului o lam de gum de mestecat. El o refuz, aa c o mestec
ea.
Autoarea spune c cel mai bun loc din lume n care s caui comori ascunse este
insula Cocos.
Asta spune cartea ta?
E a ta, senatorule. Am rsfoit-o la ntorcerea din Concord i am vzut asta despre
insula Cocos. Autoarea spune c insula Cocos e o adevrat min de aur pentru cei
care caut comori ascunse. Spune c James Cook se oprea aici tot timpul cu prada.
Marele explorator!
Marele explorator.
Aa fcea i piratul Benito Bonito. i cpitanul Richard Davis, i piratul Jean
Lafitte. Am crezut c-o s te intereseze...
O, dar m intereseaz, Ruth.
tii ce-am crezut c-o s te intereseze? Vreau s spun despre insula Cocos? Insula
e la fel de mare ca Fort Niles. Ce spui de asta? N-ar fi ironic? Nu te-ai simi ca acas
acolo? i cu toate comorile alea ascunse care ateapt s fie descoperite? Tu i Webster
ai putea merge acolo s spai mpreun. Ce spui de asta, senatorule?
ncepu s plou cu stropi mari i grei.
Oricum, cred c pe insula Cocos vremea e mai bun, spuse ea i ncepu s rd.
Senatorul spuse:
O, Ruth, nu plecm nicieri, Webster i cu mine. tii asta. N-ar trebui s spui aa
ceva nici mcar n glum.
Ruth se simi rnit. i reveni repede i spuse:
Sunt convins c v-ai ntoarce bogai ca nite regi dac ai merge pe insula
Cocos.
El nu rspunse.
Ea se ntreb de ce tot insista. Doamne, ct de disperat prea. Ct de dornic de
conversaie. Era jalnic, dar i era dor s stea pe plaj cu senatorul i s plvrgeasc
ore ntregi fr ntrerupere, i nu era obinuit ca el s-o ignore. Se simi deodat
geloas c Webster Pommeroy are parte de toat atenia. Atunci chiar ncepu s se
simt jalnic. Se ridic, i trase gluga de la geac i ntreb:
Vii?
Depinde de Webster. Nu cred c-a observat c plou.
N-ai pe tine o geac impermeabil, aa-i? Vrei s-i aduc una?
Mi-e bine aa.
Tu i Webster ar trebui s intrai la adpost nainte s v udai pn la piele.
Cteodat Webster vine nuntru cnd plou, dar alteori st acolo i se ud din
ce n ce mai tare. Depinde n ce stare e. Cred c-o s rmn pn cnd o s vrea s vin
i el. Ruth, am acas cearafuri ntinse la uscat. Nu vrei tu s le strngi nainte s se
ude?
Ploaia cdea acum repede, biciuitor.
Cred c cearafurile sunt deja ude, senatorule.
Probabil ai dreptate. Las-o balt.
Ruth alerg la casa doamnei Pommeroy prin ploaia care ncepea s se domoleasc.
O gsi cu sora ei Kitty, la etaj, n dormitorul mare, scond haine din dulap. Kitty sttea
pe pat i-i privea sora. i bea cafeaua despre care Ruth tia c e condimentat cu gin.
Ruth i ddu ochii peste cap. Era stul de butul lui Kitty.
Ar trebui s-mi cos ceva nou, spunea doamna Pommeroy. Dar n-am timp!
Apoi:
Uite-o pe Ruth a mea. O, eti ud leoarc.
Ce faci?
mi caut o rochie drgu.
Cu ce ocazie?
Am fost invitat undeva.
Unde? ntreb Ruth.
Kitty ncepu s rd, la fel i doamna Pommeroy.
Ruth, spuse ea, n-o s-i vin s crezi. Mergem la o nunt pe Courne Haven.
Mine!
Spune-i cine-a zis asta! strig Kitty.
Pastorul Wishnell! spuse doamna Pommeroy. El ne-a invitat.
Nu se poate!
Ba se poate!
Tu i Kitty mergei pe Courne Haven?
Sigur. i mergi i tu.
Eu?
Vrea s fii acolo. Se cstorete fiica lui Babe Wishnell i eu i aranjez prul! i
voi dou suntei ajutoarele mele. Deschidem un salon temporar.
Ei, mi-mi, spuse Ruth.
Exact, rspunse doamna Pommeroy.
n noaptea aceea, Ruth l ntreb pe tatl ei dac poate s mearg pe Courne Haven
pentru marea nunt din familia Wishnell. El nu-i rspunse imediat. n ultima vreme,
tatl i fiica i vorbeau din ce n ce mai rar.
Pastorul Wishnell m-a invitat.
F ce vrei, i rspunse Stan Thomas. Nu m intereseaz cu cine-i petreci timpul.
A doua zi, adic smbt, pastorul Wishnell l trimise pe Owney s le aduc pe
Courne Haven. La ora apte n dimineaa nunii lui Dotty Wishnell cu Charlie Burden,
doamna Pommeroy, Kitty Pommeroy i Ruth Thomas se ndreptar ctre captul
docului unde le atepta Owney Wishnell. Le duse pe Kitty i pe doamna Pommeroy la
New Hope cu o barc cu vsle. Ruth se bucura privindu-l. El se ntoarse dup ea, ea
cobor pe scar i sri n barc. Owney se uita la fundul brcii, nu la ea, iar lui Ruth
nu-i trecea prin minte nici un singur lucru pe care i l-ar fi putut spune. Dar i plcea
s-l priveasc. Owney vsli ctre barca strlucitoare a unchiului su, unde doamna
Pommeroy i Kitty, aplecate peste balustrad, fceau semn cu mna ca nite turiti
aflai n croazier. Kitty ip:
Ari bine, putiule!
Cum merge treaba? l ntreb Ruth pe Owney.
El tresri att de tare la ntrebarea ei, nct se opri din vslit; pur i simplu ls
vslele pe ap.
Sunt bine, spuse el.
O privea fix. Nu roise i nu prea jenat.
Bine, spuse Ruth.
Se legnar pe ap pre de o clip.
i eu sunt bine, spuse Ruth.
Bine, spuse Owney.
Dac vrei, poi s vsleti n continuare.
Bine, spuse Owney, i ncepu din nou s vsleasc.
Eti rud cu mireasa? ntreb Ruth, i Owney se opri iar din vslit.
E verioara mea, rspunse Owney.
Se legnau din nou pe ap.
Poi s vsleti i s vorbeti cu mine n acelai timp, spuse Ruth, i acum Owney
chiar roi.
O duse la New Hope fr s mai scoat un cuvnt.
E drgu, i opti doamna Pommeroy lui Ruth cnd se urc pe puntea brcii.
Uite cine-i aici! ip Kitty Pommeroy, i Ruth se ntoarse s-l vad pe Cal Cooley
ieind din cabina cpitanului.
Ruth ls s-i scape un ipt de groaz care era numai n parte o glum.
Pentru numele lui Dumnezeu, spuse ea. E peste tot.
Kitty i mbri vechiul iubit, i Cal ncerc s scape.
Gata, destul.
Ce naiba faci aici? ntreb Ruth.
Supraveghez, spuse Cal. i eu m bucur s te vd.
Cum ai ajuns aici?
M-a adus Owney mai devreme. Btrnul Cal Cooley cu siguran nu a notat.
Ajunser repede pe Courne Haven, i cnd coborr din barc Owney i conduse la
un Cadillac galben-lmie care atepta parcat lng doc.
A cui e maina asta? ntreb Ruth.
A unchiului meu.
Maina se asorta cu casa. Pastorul Wishnell locuia la mic distan de docul Courne
Haven, ntr-o cas frumoas, galben cu decoraiuni de culoarea lavandei. Era o cas
victorian cu trei etaje, un turn i o verand circular plin de plante strlucitoare,
nflorite, agate de nite crlige aezate la aproape un metru unul de cellalt. Aleea de
gresie care ducea pn la cas avea pe margine crini. Grdina din spatele casei,
mprejmuit cu un gard nalt de crmid, era un mic muzeu de trandafiri. Pe drumul
pn la pastor, Ruth observ i pe celelalte case de pe Courne Haven, care erau la fel
de frumoase. Nu mai fusese acolo de cnd era mic, prea mic s observe diferenele
dintre aceast insul i Fort Niles.
Cine locuiete n casa aceea mare? l ntreb ea pe Owney.
Turiti care vin vara, rspunse Cal Cooley. Ai noroc c nu-i avem pe Fort Niles.
Domnul Ellis i ine departe. Unul dintre multele lucruri frumoase pe care le face
domnul Ellis. Turitii tia sunt nite parazii.
Tot turitii de var erau cei care deineau iahturile i brcile cu motor care
nconjurau insula. Pe drum, Ruth vzu dou brci argintii nind pe mare. Erau att
de apropiate una de alta, nct s-ar fi zis c una din brci o pupa n fund pe cealalt.
Artau ca dou libelule fugrindu-se i ncercnd s fac sex n aerul srat.
Pastorul Wishnell aranjase ca doamna Pommeroy s-i vad de aranjatul prului n
grdina din spate, chiar n faa unui strat de trandafiri roz. Adusese acolo un scaun i o
mas mic pe care ea i aez foarfecele i pieptenele i un pahar mare cu ap n care
s moaie pieptenele. Kitty Pommeroy se aez pe un zid mic de crmid i fum
cteva igri. ngrop mucurile n pmntul de sub trandafiri cnd crezu c n-o vede
nimeni. Owney Wishnell sttea pe treptele verandei din spate, mbrcat n salopeta lui
ciudat de curat de pescar de homari. Ruth se duse lng el. El i inea minile pe
genunchi, i ea i putea vedea firele de pr aurii i ondulate de pe ncheieturile
degetelor. Ce mini curate! Nu era obinuit s vad brbai cu mini att de curate.
De cnd locuiete unchiul tu aici? ntreb ea.
Dintotdeauna.
Nu pare o cas n care-ar locui el. Mai st i altcineva aici?
Eu.
Altcineva?
Doamna Post.
Cine-i doamna Post?
Are grij de cas.
N-ar trebui s le-ajui pe prietenele tale? ntreb Cal Cooley.
Venise pe verand n spatele lor fr s fac nici un zgomot. i aplec trupul nalt i
se aez lng Ruth, aa c ea sttea acum ntre cei doi brbai.
Nu cred c au nevoie de ajutor, Cal.
Owney, unchiul tu vrea s te ntorci pe Fort Niles, spuse Cal Cooley. Vrea s-l
aduci pe domnul Ellis la nunt.
Domnul Ellis vine la nunt? ntreb Ruth.
Da.
Niciodat nu vine aici.
Nu conteaz. Owney, e timpul s-o iei din loc. Vin cu tine.
Pot s vin i eu? l ntreb Ruth pe Owney.
Bineneles c nu, rspunse Cal.
Cal, nu te-am ntrebat pe tine. Owney, pot s vin i eu?
Dar pastorul Wishnell se apropia, i cnd Owney l vzu sri repede de pe scri i-i
spuse unchiului su:
Plec, plec chiar acum.
Grbete-te, spuse pastorul n timp ce urca treptele verandei.
Privi peste umr i spuse:
Ruth, doamna Pommeroy o s aib nevoie de ajutorul tu.
Nu sunt de mare ajutor la tuns prul, spuse Ruth, dar pastorul i Owney
plecaser deja.
Fiecare n alt direcie.
Cal o privi pe Ruth i ridic o sprncean, satisfcut.
M-ntreb de ce eti att de dornic s-i petreci timpul cu biatul la.
Pentru c nu m scoate dracului din srite, Cal.
Eu te scot dracului din srite, Ruth?
O, nu tu. N-am vrut s spun tu.
Mi-a plcut mica noastr cltorie la Concord. Domnul Ellis mi-a pus multe
ntrebri dup ce m-am ntors. A vrut s tie cum te-ai neles cu mama ta i dac te-ai
simit acolo ca acas. I-am spus c v-ai neles de minune i c te-ai simit ca acas, dar
sunt sigur c-o s vrea s stea de vorb cu tine despre asta. Dac m gndesc mai bine,
ar trebui s-i scrii cteva rnduri cnd o s ai ocazia, mulumindu-i c i-a sponsorizat
excursia. E important pentru el ca voi dou s avei o relaie bun, avnd n vedere ct
de apropiate au fost mama i bunica ta de familia Ellis. i ar vrea s petreci ct mai
mult timp departe de Fort Niles, Ruth. I-am spus c m-a bucura s te duc oricnd la
Concord, i c ne-am simit bine cltorind mpreun. Chiar mi-a plcut, Ruth.
O privea n stilul lui, cu ochii pe jumtate nchii.
Cu toate astea, nu-mi pot scoate din cap ideea c ntr-o zi noi doi vom sfri
ntr-un motel de pe Route One, fcnd sex murdar.
Ruth rse.
Scoate-i asta din cap.
De ce rzi?
Pentru c btrnul Cal Cooley e-att de amuzant, spuse Ruth.
Ceea ce nu era cu totul adevrat. Adevrul e c Ruth rdea pentru c hotrse ca
de attea ori, cu mai mult sau mai puin succes c n-o s-l lase pe btrnul Cal Cooley
s-o afecteze. N-o s-i dea voie. N-avea dect s-o jigneasc n fel i chip, nu voia s-i
rspund. Cu siguran nu astzi.
tiu c-i numai o problem de timp, Ruth, pn o s ncepi s faci sex murdar cu
cineva. Sunt toate semnele.
Acum hai s jucm alt joc, spuse Ruth. O s m lai n pace o vreme.
i, apropo, ar trebui s te ii departe de Owney Wishnell, spuse Cal n timp ce
cobora treptele verandei i se ndrepta spre grdin. E limpede c pui ceva la cale cu
biatul acela, i nimnui nu-i place asta.
Nimnui? strig Ruth dup el. Serios, Cal? Nimnui?
Vino-ncoace, btrne, i spuse Kitty Pommeroy lui Cal cnd l vzu.
Cal Cooley se rsuci pe clcie i o porni eapn n direcia opus. Se ntorcea pe
Fort Niles ca s-l aduc pe domnul Ellis.
Mireasa, Dotty Wishnell, era o blond drgu, cam de 35 de ani. Mai fusese
cstorit o dat, dar soul ei murise de cancer testicular. Ea i fiic-sa, Candy, care
avea ase ani, au fost primele coafate. Dotty veni la casa pastorului Wishnell n halatul
de baie i cu prul ud i nepieptnat. Ruth se gndi ct de relaxat se poate plimba o
mireas n ziua nunii. i o plcu imediat pe acea femeie. Dotty avea o fa destul de
atrgtoare, dar prea epuizat. nc nu era machiat i mesteca gum. Avea riduri
adnci pe frunte i n jurul gurii.
Fiica lui Dotty Wishnell era extrem de tcut. Candy urma s fie domnioara de
onoare a maic-sii, ndatorire deosebit de serioas pentru o feti de ase ani, dup cte
socotea Ruth, dar Candy prea capabil de aa ceva. Avea o fa matur, cu totul
neobinuit pentru un copil.
Ai emoii c-o s fii domnioar de onoare? o ntreb doamna Pommeroy pe
Candy.
Bineneles c nu.
Candy avea o gur hotrt ca a btrnei regine Victoria. Afia un aer critic i-i
inea buzele strnse.
Am fost deja responsabil cu florile la nunta domnioarei Dorphman, i nici
mcar nu suntem rude.
Cine-i domnioara Dorphman?
Profesoara mea, bineneles.
Bineneles, repet Ruth, i Kitty i doamna Pommeroy ncepur s rd.
Rse i Dotty. Candy le privi pe cele patru femei de parc ar fi dezamgit-o toate.
O, minunat, spuse Candy, ca i cum ar mai fi avut asemenea zile iritante i nu
mai voia nc una. Numai lucruri rele pn acum.
Dotty Wishnell o rug pe doamna Pommeroy s se ocupe de Candy mai nti i s
vad dac poate face din prul ei subire, aten cteva bucle. Dotty Wishnell dorea ca
fiica ei s fie adorabil. Doamna Pommeroy spuse c-o s fie uor s fac un copil att
de adorabil s arate i mai adorabil, i c-o s-i dea toat silina s mulumeasc pe
toat lumea.
A putea s-i fac cel mai drgu breton, spuse ea.
Nu breton, insist Candy. n nici un caz.
Nici mcar nu tie ce-i acela breton, spuse Dotty.
Ba uite c tiu, mam, i rspunse Candy.
Doamna Pommeroy se apuc s-i aranjeze prul lui Candy n timp ce Dotty sttea
i privea. Cele dou femei aveau o discuie plcut, cu toate c era prima dat cnd se
vedeau.
Avantajul lui Candy e c nu trebuie s-i schimbe numele, i spunea Dotty
doamnei Pommeroy. Tatl lui Candy a fost Burden i noul ei tat este tot Burden.
Primul meu so i Charlie au fost veri primari, dac-i vine s crezi. La prima nunt,
Charlie a fost unul dintre cavalerii de onoare, i azi e mire. Ieri i-am spus: Nu tii
niciodat ce-o s se-ntmple, i el a rspuns: Nu, nu tii niciodat. A promis c o s-o
adopte pe Candy.
i eu mi-am pierdut primul so, spuse doamna Pommeroy. De fapt, a fost
singurul meu so. Eram tnr, ca tine. E-adevrat. Nu poi ti niciodat.
Cum a murit soul tu?
S-a necat.
Care era numele lui de familie?
Pommeroy, drguo.
Cred c-mi amintesc de asta.
A fost n 1967. Dar nu trebuie s vorbim azi despre asemenea lucruri, pentru c
azi e-o zi fericit.
Sraca de tine.
Sraca de tine. O, nu-i face griji pentru mine, Dotty. Ce mi s-a ntmplat mie a
fost cu mult, mult timp n urm. Dar tu i-ai pierdut soul abia anul trecut, nu-i aa?
Aa a spus pastorul Wishnell.
Anul trecut, rspunse Dotty cu privirea pierdut.
Femeile tcur o vreme.
20 martie 1975.
Atunci a murit tatl meu, spuse Candy.
Astzi nu trebuie s vorbim despre aa ceva, spuse doamna Pommeroy n timp
ce nvrtea cu degetul nc o bucl perfect n prul lui Candy. Astzi e-o zi fericit.
Astzi mmica ta se cstorete.
Ei bine, de azi nainte o s am un alt so, asta-i sigur, spuse Dotty. Unul nou. Pe
insula asta nu poi tri fr un so. i tu o s ai un tat nou, Candy. Nu-i aa?
Candy nu-i exprim opinia despre acest subiect.
Candy are i alte fetie cu care s se joace pe Courne Haven? ntreb doamna
Pommeroy.
Nu, rspunse Dotty. Mai sunt nite adolescente pe-aici, dar nu le prea
intereseaz s se joace cu Candy, i la anu o s mearg la coal pe continent. Pe-aici
sunt mai ales biei.
Aa s-a ntmplat i cu Ruth cnd era mic! N-avea cu cine s se joace, numai cu
bieii mei.
E fiica ta? ntreb Dotty uitndu-se la Ruth.
E ca i cum ar fi fiica mea, spuse doamna Pommeroy. Fii-mea... i a crescut
numai cu biei n jurul ei.
i-a fost greu? o ntreb Dotty pe Ruth.
A fost cum nu se poate mai ru, rspunse Ruth. Chestia asta m-a distrus cu totul.
Dotty o privi ngrijorat. Doamna Pommeroy spuse:
Se prostete. A fost bine. Ruth inea la bieii mei. i erau ca nite frai. Candy o
s fie bine.
Cred c uneori Candy vrea s fie o feti-feti i s joace jocuri de fetie, spuse
Dotty. Eu sunt singura fat cu care se poate juca i nu sunt prea distractiv. N-am prea
fost, tot anul.
Asta pentru c-a murit tticu, spuse Candy.
Drag, nu trebuie s vorbim azi despre aa ceva, spuse doamna Pommeroy.
Astzi mmica ta se cstorete. Astzi e-o zi fericit, iubito.
Mi-ar plcea s fie pe-aici nite bieei i de vrsta mea, spuse Kitty Pommeroy.
Nimeni nu prea s-o fi auzit, cu excepia lui Ruth, care pufni dezgustat.
Mereu mi-am dorit o fat, spuse doamna Pommeroy. Dar am avut o grmad de
biei. Nu-i frumos? Nu-i frumos s-o mbraci i s-o aranjezi pe Candy? Bieii mei nici
nu m las s-i ating. i Ruth a avut tot timpul prul scurt, aa c nu era prea distractiv
s m joc cu el.
Din cauza ta era scurt, spuse Ruth. Eu voiam s am prul exact ca al tu, dar tu
tot timpul mi-l tundeai.
Dac nu i-l pieptnai, iubito!
Eu pot s m mbrac singur, spuse Candy.
Sunt sigur c poi, iubito.
Nu vreau breton.
Bine, spuse doamna Pommeroy. Nu-i facem breton, cu toate c ar fi foarte
frumos.
Prinse buclele pe care i le fcuse lui Candy n vrful capului cu o fund mare i
alb.
Adorabil? o ntreb pe Dotty.
Adorabil, spuse Dotty. Perfect. Ai fcut o treab minunat. Niciodat n-o pot
convinge s stea locului i nu m pricep deloc la coafat. De fapt, cred c se vede.
Uit-te la mine. Mai mult de-att nu se poate.
Gata. Mulumesc, Candy.
Doamna Pommeroy se aplec i srut fetia pe obraz.
Ai fost foarte curajoas.
Evident, spuse Candy.
Evident, repet Ruth.
Tu urmezi, Dotty. Aranjm mireasa, ca s poi merge s te-mbraci, i apoi i
aranjm i pe prietenii ti. Cineva ar trebui s le spun s vin ncoace. Cum s-i fac
prul?
Nu tiu. Cred c vreau s art fericit, o instrui Dotty. Poi face asta pentru mine?
Nu poi ascunde o mireas fericit nici mcar sub o coafur proast, spuse
doamna Pommeroy. i dac-i pun un prosop pe cap, dac eti fericit, tot o s ari
minunat mritndu-te cu brbatul tu.
Numai Dumnezeu poate face o mireas fericit, spuse Kitty Pommeroy dintr-un
motiv oarecare pe un ton foarte serios.
Dotty se gndi la asta i suspin.
Ei bine, spuse ea scuipnd guma ntr-un erveel folosit pe care-l pescuise din
buzunarele halatului de baie, vezi ce poi face. F ce te pricepi mai bine.
Doamna Pommeroy se apuc s aranjeze coafura de nunt a lui Dotty Wishnell, iar
Ruth le ls pe cele dou femei i se duse s vad mai bine casa pastorului Wishnell.
Nu putea pricepe stilul ei delicat i feminin. Se plimb de-a lungul verandei cu mobil
de rchit i perne viu colorate. Acolo trebuie s fi fost mna misterioasei doamne Post.
Vzu o csu colorat vesel n rou, cu hran pentru psrele. tia c nu are voie, dar
mpins de curiozitate ptrunse n cas prin uile franuzeti care se deschideau de pe
verand. Intr ntr-un salon mic, un fel de camer de ateptare. Cri cu coperte frumos
colorate erau aezate pe msue, iar scaunele i canapeaua erau acoperite de milieuri.
Trecu apoi ntr-o sufragerie tapetat cu crini de un verde-deschis. Lng emineu
era aezat o pisic de Angora din ceramic, i o pisic adevrat, trcat, dormea
ntins pe o canapea trandafirie. Pisica i arunc lui Ruth o privire indiferent i apoi
adormi iar. Ruth atinse o cerg mpletit de mn de pe un balansoar. Pastorul
Wishnell locuia aici? Owney Wishnell locuia aici? Merse mai departe. Buctria
mirosea a vanilie, iar pe dulap era o prjitur cu cafea. Observ nite scri n partea din
spate a buctriei. Oare ce era sus? Nu era n toate minile s dea trcoale n felul sta.
Ar fi fost greu s explice cuiva ce caut la etajul casei pastorului Toby Wishnell, dar
murea de curiozitate s gseasc dormitorul lui Owney. Voia s vad unde doarme.
Urc la etajul urmtor pe treptele abrupte de lemn, arunc o privire ntr-o baie
imaculat, cu o ferig atrnnd la geam i cu un mic spun de lavand aezat ntr-o
spunier deasupra chiuvetei. Zri i fotografia nrmat a unei fetie i a unui bieel
srutndu-se. Dedesubt scria cu roz: CEI MAI BUNI PRIETENI.
Ruth se ndrept ctre ua unui dormitor plin cu animale de plu rezemate de
perne. Urmtorul dormitor avea un pat frumos cu tblii i propria lui baie. Ultimul
dormitor avea un pat de o persoan acoperit cu o cuvertur cu trandafiri. Unde
dormea Owney? Cu siguran nu cu ursuleii de plu. Nu n patul cu tblii. Nu-i
putea nchipui aa ceva. Nu-l simea pe Owney nicieri n toat casa.
Dar Ruth continu s caute. Urc la etajul al treilea. Era cald, i tavanul era nclinat.
Vzu o u pe jumtate nchis i, bineneles, o deschise. Intr peste pastorul Wishnell.
O, spuse Ruth.
El o privi de dup o mas de clcat. Purta pantalonii lui negri. N-avea cma. Asta
clca de fapt. Avea un tors lung, i nici urm de muchi, grsime sau pr. Lu cmaa
de pe masa de clcat, i strecur braele prin mnecile apretate i ncheie nasturii ncet,
de jos n sus.
l cutam pe Owney, spuse Ruth.
E plecat pe Fort Niles s-l aduc pe domnul Ellis.
A, da? mi cer scuze.
tiai asta foarte bine.
O, aa-i. Da, tiam. mi cer scuze.
Asta nu-i casa ta, domnioar Thomas. Ce te-a fcut s crezi c poi s umbli aa
de colo-colo?
Aa-i. mi cer scuze c v-am deranjat.
Ruth iei n hol.
Pastorul Wishnell spuse:
Nu, domnioar Thomas. Vino napoi.
Ruth fcu o pauz, apoi pi din nou n camer. La dracu, i spuse n gnd i
privi n jur. Ei bine, asta era fr ndoial camera pastorului Wishnell. Era prima
camer din toat casa care avea un sens. Era alb i goal. Pereii i tavanul erau albe;
chiar i podeaua goal de lemn era de un alb splcit. Camera mirosea slab a crem de
pantofi. Patul pastorului avea un cadru ngust de alam, o ptur albastr de ln i o
pern subire. Sub pat inea o pereche de papuci de cas din piele. Pe noptiera de lng
pat nu era nici o veioz i nici o carte, iar singura fereastr a camerei avea doar
jaluzele, fr nici un fel de perdea sau draperie. Deasupra unui dulap era un platou
mic de cositor n care se aflau cteva monede. Un birou mare de lemn nchis la culoare
domina ntreaga camer. Lng el se afla o bibliotec plin de volume groase. Pe birou
se gseau o main electric de scris, un teanc de hrtie i o cutie de conserv plin cu
creioane.
Deasupra biroului era agat o hart a coastei Maine, cu tot felul de semne fcute
cu creionul. Ruth cut instinctiv insula Fort Niles. Nu era marcat. Se ntreb ce mai
nsemna i asta. C nu puteau fi mntuii? C erau nerecunosctori?
Pastorul scoase din priz fierul de clcat, nfur cordonul n jurul lui i-l aez pe
birou.
Avei o cas frumoas, spuse Ruth.
i vr minile n buzunare, ncercnd s arate degajat, ca i cum ar fi fost invitat
acolo. Pastorul Wishnell strnse masa de clcat i o puse n dulap.
Ai fost botezat dup Ruth din Biblie? ntreb el. Ia loc.
Nu tiu dup cine am fost botezat.
Nu cunoti Biblia?
Nu prea.
Ruth a fost o mare femeie a Vechiului Testament. Modelul loialitii feminine.
A, da?
S-ar putea s-i plac s citeti Biblia, Ruth. Conine multe poveti minunate.
Ruth gndi: Exact, poveti. De aciune i de aventur. Ruth era atee. Hotrse
asta cu un an nainte, cnd nvase ce nsemna cuvntul. nc se amuza cu ideea asta.
Nu spusese nimnui, dar o ncnta acest lucru.
De ce n-o ajui pe doamna Pommeroy? ntreb el.
M duc chiar acum, spuse Ruth, gata s-o ia la fug.
Ruth, spuse pastorul Wishnell, stai jos. Poi s te aezi pe pat.
Nu exista alt pat n lume pe care Ruth voia mai puin s se aeze. Totui, se aez.
Nu te saturi niciodat de Fort Niles? ntreb el.
Din patru micri line cu palmele deschise, i bg cmaa n pantaloni. Prul i era
jilav, i se vedeau urmele lsate de dinii unui pieptene. Avea pielea palid, ca lenjeria
de calitate. Se sprijini de birou, i ncruci braele i o privi.
N-am petrecut acolo suficient timp ct s m satur, spuse Ruth.
Din cauza colii?
Din cauz c Lanford Ellis m tot trimite departe, spuse ea.
Se gndi c afirmaia aceea o fcuse s par un pic patetic, aa c ridic din umeri
indiferent, ncercnd s arate c asta n-o afecta foarte tare.
Cred c domnul Ellis i vrea binele. Am neles c i-a pltit coala i s-a oferit s
plteasc i facultatea. Are multe resurse i e limpede c-i pas ce se ntmpl cu tine.
Nu-i un lucru aa de ru, nu? Eti fcut pentru lucruri mai mree dect Fort Niles.
Nu crezi?
Ruth nu rspunse.
tii, Ruth, nici eu nu petrec prea mult timp pe insul. Ajung rareori pe Courne
Haven. n ultimele dou luni, am inut douzeci i una de predici, am vizitat douzeci i
nou de familii i am participat la unsprezece ntlniri de rugciuni. De multe ori pierd
irul nunilor, nmormntrilor i botezurilor. Pentru muli dintre oamenii tia sunt
singura lor legtur cu Dumnezeu. Sunt chemat totui s dau i sfaturi mai lumeti. Au
nevoie de mine s le citesc scrisorile de afaceri sau s-i ajut s-i gseasc o main
nou. Multe lucruri. Ai fi surprins. i mpac pe unii care altfel ar sfri prin a se lua la
btaie. Nu-i o via uoar; cteodat a vrea s stau aici i s m bucur de casa mea
frumoas.
Fcu un gest cu mna, indicndu-i locuina. Era totui un gest mic, care prea s
includ numai dormitorul lui, unde, dup cte socotea Ruth, n-aveai prea multe
motive de bucurie.
i totui plec mereu, continu pastorul Wishnell, pentru c, vezi tu, am tot felul
de ndatoriri. Am fost, de-a lungul vieii, pe fiecare insul din Maine. Trebuie s
recunosc c sunt momente cnd toate mi par la fel. Dintre toate insulele pe care le-am
vizitat ns, cred c Fort Niles e cea mai izolat. Cu siguran e cea mai puin
religioas.
Asta pentru c nu ne place de tine, gndi Ruth.
Serios? spuse ea.
i e pcat, fiindc exact oamenii cei mai izolai din lume au nevoie de companie.
Fort Niles e un loc ciudat, Ruth. Cei de-acolo au avut ansa, de-a lungul anilor, s se
implice mai mult n lumea din afara insulei lor. Dar sunt ncei i suspicioi. Nu cred c
eti destul de mare s-i aminteti de vremea cnd se vorbea de construirea unui
terminal de feribot.
Sigur c sunt.
Deci tii despre acel eec. Acum singurii turiti care pot vizita insulele sunt cei
care au brcile lor. i de cte ori cineva vrea s mearg de pe Fort Niles la Rockland,
trebuie s-i ia barca de pescuit homari. Fiecare cui, fiecare conserv cu fasole i fiecare
iret de pe Fort Niles trebuie s vin cu barca unui pescar.
Avem un magazin.
O, Ruth, te rog. Cu greu l-ai putea numi aa. i de cte ori o femeie vrea s-i fac
piaa sau s mearg la un doctor, trebuie s fie dus cu barca unui pescar de homari.
La fel se ntmpl i pe Courne Haven, spuse Ruth.
Se gndi c auzise deja opinia pastorului despre acest subiect i n-avea de gnd s-o
mai asculte o dat. Ce legtur aveau toate astea cu ea? Tare-i mai plcea pastorului s
in cte-o predic. Ce noroc pe mine, i spuse Ruth furioas.
Ei bine, soarta insulei Courne Haven e strns legat de cea a insulei Fort Niles. i
Fort Niles reacioneaz lent; insula voastr e ultima care accept o schimbare. Cei mai
muli oameni de pe Fort Niles nc-i mai construiesc singuri capcanele, pentru c, fr
nici un motiv, n-au ncredere n cele din srm.
Nu toat lumea.
tii, Ruth, peste tot n Maine pescarii se gndesc deja la brcile de pescuit din
fibr de sticl. sta-i numai un exemplu. Ct va mai dura pn cnd fibra de sticl o s
ajung pe Fort Niles? E lesne de bnuit. Nu mi-e greu s-mi nchipui reacia lui Angus
Addams la o asemenea idee. Fort Niles se opune tot timpul. Fort Niles s-a opus la
limitrile de mrime a homarilor mai tare dect oricine din statul Maine. i acum se
vobete peste tot n Maine despre limitrile pentru capcane.
N-o s punem niciodat limitri pentru capcane, spuse Ruth.
S-ar putea s fie puse pentru voi, domnioar. Dac pescarii votri n-o s le pun
de bunvoie, s-ar putea s devin lege, i-o s v pomenii cu paznicii care dau trcoale
brcilor voastre, exact ca atunci cnd s-au impus limitrile de mrime. Aa vin
noutile pe Fort Niles. Trebuie s v fie ndesate pe gt pn v necai cu ele.
Tocmai a spus aa ceva? l privi insistent. Pastorul zmbea uor i vorbea pe un
ton monoton i blnd. Ruth era ngrozit de discursul lui batjocoritor, rostit cu atta
uurin. Bineneles c tot ceea ce spusese era adevrat, dar ce mod dispreuitor de-a
vorbi! Poate c i ea spusese de-a lungul timpului nite lucruri rutcioase despre Fort
Niles, dar avea tot dreptul s vorbeasc pe un ton critic despre insula ei i despre cei
care locuiau acolo. Atta condescenden din partea cuiva att de ngmfat i
respingtor era intolerabil. Se simi brusc indignat i dornic s sar n aprarea
insulei Fort Niles. Cum ndrznea!
Lumea se schimb, Ruth, continu el. Era o vreme cnd toi oamenii de pe Fort
Niles pescuiau merluciu. Acum n-a rmas n tot Atlanticul suficient merluciu ct s
hrneasc un pui de pisic. Pierdem i bibanul oceanic, i curnd singura momeal
rmas pentru homari o s fie heringul. Iar o parte din heringul pe care-l folosesc
oamenii n zilele noastre e att de ru, c nici pescruii nu-l mnnc. Odat era aici o
industrie a granitului care mbogea pe toat lumea, i acum nu mai e nici asta. Cum
i imagineaz oamenii de pe insula ta c o s-i ctige existena n zece, douzeci de
ani? Oare cred c fiecare zi va fi la fel pn la sfrit? C pot conta mereu pe ncrcturi
mari de homari? O s pescuiasc pn cnd o s rmn doar un singur homar,
i-atunci o s se omoare pentru el. tii asta, Ruth. tii cum sunt oamenii tia. N-o s fie
niciodat de acord s fac ce-i mai bine pentru ei. Crezi, Ruth, c protii tia o s-i
vin n fire i-o s formeze o cooperativ de pescuit?
Niciodat, spuse Ruth. Proti?
Aa spune tatl tu?
Aa spune toat lumea.
Ei bine, s-ar putea ca toat lumea s aib dreptate. Cu siguran s-au mpotrivit
n trecut. Prietenul tu, Angus Addams, a venit odat la o ntlnire a cooperativei de
pe Courne Haven, pe timpul cnd Denny Burden al nostru aproape c-i ruinase
familia i era s fie omort ncercnd s formeze o cooperativ ntre cele dou insule.
Eu eram acolo. Am vzut cum s-a purtat Angus. A venit cu o pung de floricele de
porumb. S-a aezat n primul rnd, n timp ce nite indivizi mai evoluai ca el discutau
despre felul n care cele dou insule pot lucra mpreun pentru binele tuturor. Angus
Addams sttea rnjind i mncnd floricele. Cnd l-am ntrebat ce face acolo, mi-a
rspuns: M bucur de spectacol. E mai grozav dect dac-ai face fotografii. Oamenii
ca Angus Addams cred c le e mai bine dac lucreaz ntotdeauna singuri. N-am
dreptate? Oare nu asta crede fiecare om de pe insula ta?
Nu tiu ce crede fiecare om de pe insula mea, spuse Ruth.
Eti o tnr deteapt. Sunt sigur c tii exact ce cred oamenii.
Ruth i muc buza.
Ar trebui s m duc acum s-o ajut pe doamna Pommeroy, spuse ea.
De ce-i pierzi timpul cu oameni ca tia? ntreb pastorul Wishnell.
Doamna Pommeroy e prietena mea.
Eu nu vorbesc de doamna Pommeroy. M refer la pescarii de pe Fort Niles. La
oameni ca Angus Addams, Simon Addams...
Senatorul Simon nu e pescar. N-a pus niciodat piciorul ntr-o barc.
Vorbesc de oameni ca Len Thomas, Don Pommeroy, Stan Thomas...
Domnule, Stan Thomas e tatl meu.
tiu prea bine c Stan Thomas e tatl tu.
Ruth se ridic n picioare.
Stai jos, spuse pastorul Toby Wishnell.
Ea se aez. i ardea faa. Regret imediat c se aezase. Ar fi trebuit s ias din
camer.
Locul tu nu e pe Fort Niles, Ruth. M-am interesat de tine i am neles c ai i
alte opiuni. Ar trebui s profii de ele. Nu toat lumea e aa de norocoas. Owney, de
exemplu, nu are ansele tale. tiu c te intereseaz viaa nepotului meu.
Ruth se nroi i mai tare.
Ei bine, s-l lum de pild pe Owney. Ce-o s se ntmple cu el? Asta-i treaba
mea, nu a ta, dar hai s ne gndim mpreun. Eti ntr-o situaie mult mai bun dect
Owney. Adevrul e c n-ai un viitor pe insula aia. Toi protii care locuiesc acolo au
grij de asta. Fort Niles e pierdut. Nu exist nici o conducere. Nici un cod moral.
Doamne, uit-te la biserica aia drpnat! Cum de-ai ngduit s se ntmple aa
ceva?
Pentru c, la dracu, te urm, gndi Ruth.
n douzeci de ani, ntreaga insul va fi abandonat. S nu fii surprins, Ruth.
Asta se poate prea bine ntmpla. Navighez pe coasta asta n sus i n jos de ani de zile,
i-am vzut multe comuniti ncercnd s supravieuiasc. Dar e cineva pe Fort Niles
care s ncerce aa ceva? Avei vreo form de conducere, pe cineva ales oficial? Cine v
conduce? Angus Addams? arpele la? Cine vine din urm din tnra generaie? Len
Thomas? Taic-tu? Cnd s-a gndit taic-tu la interesele altcuiva?
Ruth era prins ca ntr-o ambuscad.
Nu tii nimic despre tata, spuse ea, ncercnd s par la fel de calm ca pastorul
Wishnell, dar vocea i sun strident.
Pastorul zmbi.
Ruth, zise el, ascult-m pe mine. tiu multe despre taic-tu. i repet ce-am
spus. Peste douzeci de ani, insula ta o s fie un ora-fantom. Oamenii ti o s-i fac
asta cu mna lor, prin ncpnare i izolare. Douzeci de ani pare mult? Nu e.
O privi rece pe Ruth. Ruth ncerc s-l priveasc la fel.
S nu crezi c dac au fost tot timpul oameni pe Fort Niles vor fi i de-acum
ncolo. Insulele astea sunt fragile, Ruth. Ai auzit vreodat de insulele Shoals, de la
nceputul secolului al XIX-lea? Populaia a sczut, oamenii s-au nmulit ntre ei i
societatea s-a dezmembrat. Locuitorii au ars biserica, s-au culcat cu rudele lor, i-au
spnzurat singurul preot i s-au apucat de vrjitorie. Cnd i-a vizitat reverendul
Jedidiah Morse n 1820, a gsit numai o mn de oameni. I-a cstorit pe toi imediat,
ca s prentmpine alte pcate. Era singurul lucru pe care-l mai putea face. O generaie
mai trziu, insula era pustie. Asta s-ar putea ntmpla i pe Fort Niles. Nu crezi?
Ruth n-avea nimic de comentat.
i nc ceva, spuse pastorul Wishnell. Un lucru care mi-a fost adus la cunotin
zilele trecute. Un pescar de pe insula Frenchman mi-a spus c atunci cnd statul a
introdus pentru prima dat limitri de mrime la homari, un pescar pe nume Jim
obinuia s in homarii mici i s-i vnd turitilor de pe insul. Avea o afacere ilegal
frumuic, dar i s-a dus vestea, cci vetile circul tot timpul, i cineva a anunat Paza
de Coast. Paznicul a nceput s-l urmreasc pe btrnul Jim, ncercnd s-l prind cu
homarii lui mai mici dect permitea legea. I-au controlat de cteva ori barca. Dar Jim i
pstra homarii ntr-un sac cu o piatr, atrnat de puntea brcii. Aa c n-a fost prins
niciodat.
Cu toate astea, ntr-o zi, paznicul l-a spionat pe Jim cu binoclul i l-a vzut umplnd
sacul i aruncndu-l peste punte. L-a urmrit pe Jim n barca de poliie, i Jim, tiind c
e pe cale s fie prins, a ambalat barca atta ct a putut i a pornit-o spre cas. A intrat
cu barca direct pe plaj, a apucat sacul i a rupt-o la fug. Paznicul a luat-o dup el, aa
c Jim a aruncat sacul i s-a urcat ntr-un copac. Cnd paznicul a deschis sacul, ghici
ce-a gsit, Ruth?
Un sconcs.
Un sconcs. Aa e. S-neleg c-ai mai auzit povestea asta.
I s-a ntmplat lui Angus Addams.
Nu i s-a ntmplat lui Angus Addams. Nu i s-a ntmplat nimnui. E apocrif.
Ruth i pastorul se nfruntar din priviri.
tii ce nseamn apocrif, Ruth?
Da, tiu ce nseamn apocrif, sri Ruth, care tocmai n acea clip se ntreba ce
nseamn apocrif.
Povestea asta se spune pe toate insulele din Maine. Oamenii o spun pentru c le
place c un pescar btrn a fost mai detept dect legea. Dar eu nu de asta i-am
spus-o, Ruth. i-am spus-o pentru c-i o fabul bun despre ce se ntmpl cu cel
care-i bag prea mult nasul unde nu-i fierbe oala. Nu i-a prea plcut conversaia
noastr, nu-i aa?
N-avea de gnd s rspund la aceast ntrebare.
Dar ai fi putut s-o evii dac n-ai fi intrat n casa mea. i-ai fcut-o cu mna ta,
nu-i aa, pentru c i-ai bgat nasul. i dac te simi ca i cum ai fi fost mprocat de
un sconcs, tii pe cine s dai vina. Nu-i aa, Ruth?
M duc acum s-o ajut pe doamna Pommeroy, spuse Ruth.
Se ridic din nou.
Cred c-i o idee excelent. i distracie plcut la nunt, Ruth.
Ruth simi nevoia s-o ia la fug, dar nu voia s-i arate pastorului Wishnell ct de
tare o tulburase fabula lui, aa c iei cu oarecare demnitate. Dar, odat afar din
camer, o zbughi pe hol, cobor cele dou rnduri de scri, o lu prin buctrie, prin
sufragerie i iei pe ua din hol. Se aez pe unul din scaunele de rchit de pe
verand. Nenorocitul dracului, gndi ea. Incredibil.
Ar fi trebuit s-o tearg din camer n momentul n care-i ncepuse micul lui
discurs. Despre ce dracu fusese vorba? Nici mcar n-o cunotea. M-am interesat de
tine, Ruth. Nu era treaba lui s-i spun cu cine ar trebui s-i petreac timpul i cu
cine nu, s-i spun s stea departe de tatl ei. Ruth edea pe teras, singur i furioas.
Mai presus de orice, era jenant ca preotul acela s-i in ei predici. i ciudat s stea pe
patul lui i s se uite la el cum i bag cmaa n pantaloni. Ciudat s-i vad camera
mic, de clugr, i msua lui jalnic de clcat. Ciudatul. Ar fi trebuit s-i spun c-i
atee.
n partea cealalt a grdinii, doamna Pommeroy i Kitty nc lucrau la prul
doamnelor. Dotty Wishnell i Candy nu mai erau acolo, probabil se mbrcau pentru
nunt. Se adunaser ns mai multe femei de pe Courne Haven care ateptau ca
doamna Pommeroy s se ocupe de ele. Toate aveau prul ud. Doamna Pommeroy le
sftuise s-i spele prul acas, ca ea s-i poat dedica tot timpul tunsului i
aranjatului. Erau i civa brbai n grdina de trandafiri, ateptndu-i soiile sau
ateptnd la rnd.
Kitty Pommeroy pieptna prul lung i blond al unei adolescente drgue, o fat
care prea de vreo treisprezece ani. Erau att de muli blonzi pe insula asta! Toi
suedezii din industria granitului. Pastorul Wishnell vorbise despre industria granitului
ca i cum cineva ar mai fi dat doi bani pe ea. i ce dac se terminase cu granitul? Cui i
mai psa? Nimeni de pe Fort Niles nu murea de foame pentru c nu mai exista
industria granitului. Tipul la vedea totul n negru. Nenorocitul dracului. Bietul
Owney. Ruth ncerc s-i imagineze o copilrie petrecut cu un asemenea unchi.
Sumbr, meschin, grea.
Unde-ai fost? strig doamna Pommeroy ctre Ruth.
La baie.
Te simi bine?
Da, spuse Ruth.
Atunci vino aici.
Ruth merse lng doamna Pommeroy i se aez pe un gard mic de crmid. Se
simea drmat, la pmnt i probabil c aa i arta. Dar nimeni, nici mcar doamna
Pommeroy, nu bg de seam. Grupul era prea ocupat s plvrgeasc. Ruth i ddu
seama c intrase n mijocul unei conversaii cu totul fr sens.
E greos, spuse adolescenta de care se ocupa Kitty. Calc n toi aricii ia de
mare, i toat barca lui e plin de ceva ca nite mae.
Nu trebuie s se ntmple asta, spuse doamna Pommeroy. Soul meu arunca
ntotdeauna aricii de mare napoi n ap. Aricii de mare nu fac ru nimnui.
Aricii de mare mnnc momeala! spuse unul dintre brbaii de pe Courne
Haven aflat n grdina cu trandafiri. Se urc pe sacul cu momeal, mnnc momeala
i dup aia i sacul.
Am ace n degete de cnd m tiu din cauza afurisiilor lora de arici de mare,
spuse alt brbat.
Dar de ce trebuie Tuck s calce n ei? ntreb adolescenta cea drgu. E greos.
i-i ia din timpul pentru pescuit. Se consum degeaba din cauza asta. Le spune ou de
trf.
i chicoti.
Toat lumea le spune ou de trf, zise pescarul cu ace n degete.
Aa e, spuse doamna Pommeroy. Dac eti iute la mnie, i consumi din timpul
de lucru. Oamenii ar trebui s se potoleasc.
i ursc pe trtorii ia de pe fundul apei pe care-i scoi cteodat i sunt umflai
dac-i tragi afar prea repede, spuse fata. Petii ia? Cu ochi mari? De fiecare dat cnd
ies la pescuit cu frate-meu prindem o ton.
N-am mai fost pe-o barc de pescuit de ani de zile, spuse doamna Pommeroy.
Arat ca nite broate rioase, spuse fata. Tuck calc i pe ei.
Nu exist nici un motiv s fii ru cu animalele, spuse doamna Pommeroy. Nici
un motiv.
Tuck a prins odat un rechin. L-a btut.
Cine-i Tuck? ntreb doamna Pommeroy.
E frate-meu, rspunse adolescenta.
Se uit la Ruth.
Tu cine eti?
Ruth Thomas. Dar tu?
Mandy Addams.
Eti rud cu fraii Simon i Angus Addams?
Poate. Nu tiu. Locuiesc pe Fort Niles?
Da.
Sunt drgui?
Kitty Pommeroy rse att de tare, nct pic n genunchi.
Da, spuse Ruth. Sunt adorabili.
Au aptezeci de ani, drag, spuse doamna Pommeroy. i de fapt chiar sunt
adorabili.
Ce-i cu ea? ntreb Mandy, privind-o pe Kitty care-i tergea ochii i era ajutat
de doamna Pommeroy s se ridice n picioare.
E beat, spus Ruth. Cade tot timpul.
Sunt beat! ip Kitty. Sunt beat, Ruth! Dar nu trebuie s spui la toat lumea.
Kitty reui s se controloze i rencepu s pieptene prul fetei.
Doamne, cred c prul meu e destul de pieptnat, spuse Mandy, dar Kitty
continu s pieptene, apsnd tare.
Isuse, Ruth, spuse Kitty. Eti aa o gur spart. i nu cad tot timpul.
Ci ani ai? o ntreb Mandy Addams pe Ruth.
Ochii erau aintii asupra lui Ruth, dar capul i era tras n spate de smucitura
pieptenului lui Kitty Pommeroy.
Optsprezece.
Eti de pe Fort Niles?
Da.
Nu te-am mai vzut pe-aici.
Ruth suspin. N-avea chef s-i explice viaa acelei fete prostue.
tiu. Am fost plecat la liceu.
Eu merg la liceu anul viitor. Unde-ai fost? Rockland?
Delaware.
Asta e n Rockland?
Nu chiar, spuse Ruth, i cnd Kitty ncepu s tremure de rs adug:
Ia-o ncet, Kitty. O s fie o zi lung. E prea devreme s ncepi s cazi o dat la
dou minute.
Asta e n Rockland? se lament Kitty i-i terse ochii.
Pescarii de pe Courne Haven i soiile lor, adunai cu toii n grdina familiei
Wishnell, n jurul surorilor Pommeroy, rser i ei. Ei, asta-i bine, gndi Ruth.
Mcar i dau seama c blonda asta mic e-o idioat. Sau poate c rdeau de Kitty
Pommeroy.
Ruth i aminti ce spusese pastorul Wishnell: c Fort Niles urma s dispar n
douzeci de ani. Nu era n toate minile. Aveau s fie ntotdeauna destui homari.
Homarii erau animale preistorice, supravieuitori. Restul oceanului putea s dispar,
dar homarilor nu avea s le pese. Homarii pot spa guri n nmol i pot tri acolo luni
n ir. Pot mnca pietre. Nici capul nu-i doare, gndi Ruth cu admiraie. Homarilor o
s le mearg bine chiar dac n mare n-o s mai rmn de mncat dect ali homari.
Ultimul homar din lume s-ar mnca probabil pe el nsui, dac ar fi singura hran
disponibil. Nu existau motive de ngrijorare din cauza homarilor.
Pastorul Wishnell nu era n toate minile.
Frate-tu chiar a btut un rechin? o ntreb doamna Pommeroy pe Mandy.
Sigur. Doamne, nu cred c mi-a mai pieptnat cineva prul att de mult ntr-o
singur zi!
Toat lumea a prins o dat un rechin, spuse unul dintre pescari. La un moment
dat, toi batem cte-un rechin.
Pur i simplu i omori? ntreb doamna Pommeroy.
Sigur.
Dar n-avei nici un motiv.
Nu sunt motive ca s omori un rechin?
Pescarii preau amuzai. Doamna Pommeroy era o doamn i o strin (o doamn
strin foarte atrgtoare), i toi brbaii din grdin se simeau bine n jurul ei.
Nu e nici un motiv ca s fii ru cu animalele, spuse doamna Pommeroy.
Vorbea cu cteva agrafe de pr n colul gurii. Lucra la coafura unei doamne
btrne cu prul de culoarea oelului, care prea cu totul indiferent la acea discuie.
Ruth se gndi c era probabil mama miresei sau a mirelui.
Aa e, spuse Kitty Pommeroy. Rhonda i cu mine am nvat asta de la tatl
nostru. Nu era un om ru. N-a ridicat niciodat mna asupra noastr. Cam clca
strmb, dar niciodat n-a lovit pe cineva.
E rutate curat s te legi de animale, spuse doamna Pommeroy. Toate animalele
sunt creaturile lui Dumnezeu, la fel ca noi. Sigur e ceva n neregul cu voi, dac fr
nici un motiv suntei cruzi cu un animal.
Nu tiu, spuse pescarul. Dar e clar c-mi place s le mnnc.
A mnca animale nu e totuna cu a te lua de ele. Cruzimea fa de animale e de
neiertat.
Aa e, repet Kitty. Cred c-i scrbos.
Ruth nu-i putea crede urechilor. Era tipul de conversaie pe care-o aveau tot
timpul oamenii de pe Fort Niles stupid, monoton, ignorant. S-ar fi zis c oamenii
de pe Courne Haven preferau acelai tip de conversaie.
Doamna Pommeroy lu dintre buze o agraf de pr i fix o bucl gri n prul
btrnei de pe scaun.
Cu toate c, spuse ea, trebuie s recunosc c i eu mai bgam pocnitori n gurile
broatelor ca s explodeze.
i eu, spuse Kitty.
Dar nu tiam ce-avea s se ntmple.
Sigur, spuse amuzat unul dintre pescarii de pe Courne Haven. De unde-aveai s
tii?
Cteodat mai arunc erpi n faa mainii de tuns iarb i trec cu maina peste ei,
spuse Mandy Addams, adolescenta cea drgu.
Ei, asta-i de-a dreptul cruzime, spuse doamna Pommeroy. N-ai nici un motiv ca
s faci aa ceva. erpii sunt buni, pentru c in animalele duntoare departe de cas.
O, i eu fceam asta, spuse Kitty Pommeroy. La dracu, Rhonda, aa fceam i
noi. Tot timpul ciopream erpi.
Dar eram doar nite copii, Kitty. Nu tiam multe.
Da, ncuviin Kitty, eram doar nite copii.
Nu tiam multe.
Aa e, spuse Kitty. i aminteti cnd ai gsit sub chiuvet un cuib cu pui de
oareci i i-ai necat?
Kitty, copiii nu tiu cum s se poarte cu animalele, spuse doamna Pommeroy.
L-ai necat pe fiecare n cte o ceac de ceai. Spuneai c e un ceai dansant pentru
oareci. Tot spuneai: O! Sunt aa de drgui! Sunt aa de drgui!
Eu n-am o problem aa de mare cu oarecii, spuse unul din-tre pescarii de pe
Courne Haven. V spun eu care-i problema mea. obolanii.
Cine urmeaz? ntreb vesel doamna Pommeroy. Al cui e rndul s arate
frumos?
La nunt, Ruth Thomas s-a mbtat.
A ajutat-o Kitty Pommeroy. Kitty s-a mprietenit cu barmanul, un pescar de
cincizeci de ani din Courne Haven, pe nume Chucky Strachan. Chucky Strachan avea
onoarea de a fi barman n bun msur pentru c era un beiv notoriu. Chucky i Kitty
s-au gsit imediat, aa cum se gsesc doi beivi guralivi ntr-o mulime agitat, i i-au
propus s se distreze pe cinste la nunta familiei Wishnell. Kitty s-a autointitulat
asistenta lui Chuck i a avut grij s in pasul cu clienii lui. L-a rugat pe Chuck s
pregteasc ceva bun pentru Ruth, care s-o relaxeze.
D-i ceva fructat, l instrui Kitty. D-i ceva la fel de dulce ca ea.
Aa c Chuck pregti pentru Ruth un pahar nalt cu whisky i bucele mici de
ghea.
Asta da butur pentru o doamn, spuse Chuck.
Eu m gndeam la un cocktail! spuse Kitty. Asta o s i se par scrboas! Nu-i
obinuit! A fost la o coal privat!
S vedem, spuse Ruth Thomas, i bu tot paharul de whisky pe care i-l dduse
Chuck, nu dintr-o nghiitur, dar destul de repede.
Foarte fructat, spuse ea. Foarte dulce.
Butura i rspndi o cldur plcut n stomac. i simea buzele mai mari. Mai
bu ceva i ncepu s se simt plin de afeciune. O mbri ndelung i puternic pe
Kitty Pommeroy i-i spuse:
Mereu ai fost preferata mea dintre toate surorile Pommeroy, lucru care nu putea
fi mai departe de adevr, dar se simea bine spunndu-l.
Sper s-i mearg bine, Ruthie, bolborosi Kitty.
O, Kitty, eti drgu. Tot timpul ai fost att de drgu cu mine.
Drag, noi toi vrem s-i mearg bine. Noi toi i inem pumnii, spernd s fie
bine.
inei pumnii strni? se ncrunt Ruth.
Ne inem respiraia, vreau s spun, preciz Kitty, i amndou aproape czur
pe jos de rs.
Chucky Strachan i pregti lui Ruth nc o butur.
Nu-i aa c sunt un mare barman? ntreb el.
Chiar te pricepi s amesteci whisky i ghea ntr-un pahar, admise Ruth. Cu
siguran.
Se cstorete verioara mea, spuse el. Trebuie s srbtorim. Dotty Wishnell e
verioara mea! Hei! i Charlie Burden e i el vrul meu!
Chucky Strachan sri din spatele barului i o apuc pe Kitty Pommeroy. i ngrop
faa n gtul ei. O srut pe toat faa, pe toat partea bun a feei, unde nu avea
cicatrici de la arsur. Chucky era un tip usciv, i pantalonii i cdeau tot mai jos pe
fundul lui slab. De fiecare dat cnd se apleca puin, etala un frumos decolteu dorsal.
Ruth ncerc s-i fereasc privirea. O femeie gras cu o fust nflorat i atepta
butura, dar Chuck n-o observ. Femeia zmbea plin de speran n direcia lui, dar el
o plesni pe Kitty Pommeroy peste fund i-i desfcu o bere.
Eti nsurat? l ntreb Ruth pe Chucky, n timp ce acesta i lingea gtul lui Kitty.
El se trase napoi, agit un pumn n aer i anun:
Numele meu este Clarence Henry Strachan i sunt nsurat.
mi dai v rog o butur? ntreb politicoas doamna cea voinic.
Vorbete cu barmanul! ip Chucky Strachan, i o duse pe Kitty pe ringul de
dans din placaj aezat n mijlocul cortului.
Slujba de la nunt nu prezentase nici un interes pentru Ruth. Abia dac a aruncat o
privire, abia dac i-a dat atenie. Era uimit de ct e de mare curtea tatlui lui Dotty, de
grdina frumoas. Cei din familia Wishnell aveau cu siguran bani. Ruth era obinuit
cu nunile de pe Fort Niles, unde oaspeii i aduceau caserole i oale cu fasole i
plcinte. Dup nunt, era o mare agitaie cu sortatul vaselor. A cui e tava asta? Al cui
e filtrul de cafea?
Pe de alt parte, nunta lui Dotty Wishnell i Charlie Burden fusese pregtit de un
expert de pe continent. i venise acolo, dup cum promisese pastorul Wishnell, un
fotograf profesionist. Mireasa era mbrcat n alb, i civa dintre oaspeii care
fuseser i la cealalt nunt a lui Dotty au fost de prere c rochia era i mai frumoas
dect cea dinainte. Charlie Burden, un om ndesat cu nas de alcoolic i ochi suspicioi,
arta ca un mire nefericit. Prea deprimat, stnd acolo n faa tuturor i spunnd
cuvinte ceremonioase. Fetia lui Dotty, Candy, domnioara de onoare, plnsese, i cnd
mama ei ncercase s-o liniteasc spusese rutcios: Eu nu plng! Pastorul Wishnell
vorbea ntruna despre Responsabiliti i Recompense.
Dup ce slujba a luat sfrit, Ruth s-a mbtat. i dup ce s-a mbtat, s-a apucat s
danseze. A dansat cu Kitty Pommeroy i cu doamna Pommeroy i cu mirele. A dansat
cu Chucky Strachan, barmanul, i cu doi tineri sprinteni n pantaloni de culoare
cafenie, despre care a aflat mai trziu c erau turiti. Turiti la o nunt de pe insul!
nchipuie-i una ca asta! A dansat cu ambii brbai de cteva ori, avnd cumva
sentimentul c-i bate joc de ei, cu toate c mai trziu nu i-a putut aminti ce le-a spus.
Fcea multe comentarii sarcastice pe care ei nu preau s le neleag. Dans chiar i cu
Cal Cooley, cnd acesta o invit. Formaia cnta muzic country.
Formaia e de-aici? l ntreb ea pe Cal, i el i rspunse c muzica venise cu barca
lui Babe Wishnell.
Sunt buni, spuse Ruth.
Dintr-un motiv oarecare, se lsa strns foarte aproape de Cal Cooley.
A vrea s tiu i eu s cnt la un instrument. A vrea s cnt la vioar. Nici
mcar n-am voce. Nu pot s cnt nimic. Nici mcar radioul nu-l pot face s cnte. Te
distrezi, Cal?
M-a distra i mai bine dac te-ai freca de piciorul meu ca i cum ar fi o bar bine
uns.
Ruth rse.
Ari bine, i spuse el lui Ruth. Ar trebui s pori roz mai des.
Ar trebui s port roz mai des? Eu port galben acum.
Am spus c-ar trebui s te mbei9 mai des. mi place cum devii. Toat moale i
supus.
Pe cine am supus10 eu? ntreb Ruth, dar doar se prefcea c nu nelege.
El i adulmec prul. Ea l ls. tia c el i miroase prul pentru c-i simea
respiraia sacadat n vrful capului. Cal se lipi de piciorul ei, iar Ruth i simi erecia. l
ls s fac i asta. Ce dracu, gndi ea. Se frec de ea. O legn ncet. i inea
minile pe alele ei, trgnd-o strns lng el. l ls s fac toate astea. Ce dracu,
continua ea s-i spun. Era btrnul Cal Cooley, dar se simea destul de bine. El o
srut pe cretetul capului, i deodat parc se trezi.
Era Cal Cooley!
O, Doamne, trebuie s m duc la baie, spuse Ruth i se desprinse din braele lui
Cal, ceea ce n-a fost uor, pentru c el se lupta s-o in aproape. Ce era n capul ei s
danseze cu Cal Cooley? Doamne, Dumnezeule. i croi drum afar din cort, afar din
curte, i merse n josul strzii, pn cnd strada se termin i ncepu pdurea. Se
ascunse dup un copac, i ridic rochia i urin pe o piatr neted, mndr c nu-i
stropise picioarele. Nu-i venea s cread c lsase penisul lui Cal Cooley, chiar i abia
simit, s se lipeasc de ea prin pantaloni. Era dezgusttor. ncheie un pact cu ea nsi
c tot restul vieii o s fac tot ce-i st n putin ca s uite c a simit vreodat penisul
lui Cal Cooley.
Cnd iei din pdure, o lu pe un drum greit i nimeri pe o strad numit
FURNANCE STREET. Aici au plcue care indic numele strzilor? se minun ea. Ca
i celelalte strzi de pe Courne Haven, i aceea era nepavat. Soarele era la apus. Trecu
de o cas mic i alb cu verand; pe verand era o femeie btrn ntr-o cma de
flanel. inea n mini o pasre galben i pufoas. Ruth privi ntrebtoare pasrea i
apoi femeia. i simea picioarele moi.
Caut casa lui Babe Wishnell, spuse ea. mi putei spune unde este? Cred c m-am
rtcit.
Am grij de soul meu, care-i bolnav de ani de zile, rspunse femeia, i memoria
mea nu mai e ce-a fost.
Cum se simte soul dumneavoastr, doamn?
Nu mai are zile bune.
E foarte bolnav, nu-i aa?
Mort.
O.
Ruth i scrpin o muctur de nar de pe glezn.
tii unde-i casa lui Babe Wishnell? Ar trebui s fiu acolo, la o nunt.
Cred c e chiar pe strada urmtoare. Dup ser. Ia-o la stnga, spuse femeia. A
trecut ceva vreme de cnd n-am mai fost acolo.
Ser? Avei o ser pe insula asta?
O, nu cred, scumpo.
Ruth fu derutat pentru o clip; apoi i ddu seama.
Vrei s spunei c trebuie s-o iau la stnga dup casa care e vopsit n verde11?
11. Joc de cuvinte ntre greenhouse ser i green house cas verde. (N. red.)
Da, cred c aa ar trebui s faci. Dar memoria mea nu mai e ce-a fost.
Cred c memoria dumneavoastr e bun.
Nu-i aa c eti o scump? Cine se cstorete?
Fiica lui Babe Wishnell.
Fetia aceea?
Cred c da. Scuzai-m, doamn, dar avei n mn un pui de ra?
E un pui de gin, scumpo. E grozav de moale.
Femeia rnji ctre Ruth i Ruth rnji napoi.
Bine, atunci, mulumesc pentru ajutor, spuse Ruth.
O porni apoi n susul strzii ctre casa verde i-i gsi drumul napoi la nunt.
La intrarea n cort, o mn fierbinte i uscat o prinse de bra.
Hei! spuse ea.
Era Cal Cooley.
Domnul Ellis vrea s te vad, spuse el i, nainte ca ea s poat protesta, Cal o
duse la domnul Ellis.
Ruth uitase c urma s vin i el la nunt, dar era acolo, n scaunul lui cu rotile. i
zmbi larg, i Ruth, care zmbise mult n ultima vreme, i ntoarse zmbetul. Doamne,
Dumnezeule, ct era de slab. Probabil c n-avea mai mult de 50 de kilograme, i odat
fusese un brbat nalt i puternic. Capul lui era un glob galben i chel, lefuit ca vrful
unui baston ndelung folosit. Nu avea sprncene. Purta un costum negru i vechi cu
butoni de argint. Ruth era uimit, ca ntotdeauna, ct de urt mbtrnise n
comparaie cu sora lui, domnioara Vera. Domnioarei Vera i plcea s mimeze
fragilitatea, dar era sntoas tun. Micu, dar rezistent. Fratele ei era o umbr. Lui
Ruth nu-i venise s cread, cnd l vzuse mai devreme, prin primvar, c reuise s
cltoreasc n acel an de la Concord pe Fort Niles. Iar acum nu-i venea s cread c
fcuse cltoria de pe Fort Niles pe Courne Haven pentru nunt. Avea nouzeci i
patru de ani.
M bucur s v vd, domnule Ellis, spuse ea.
Domnioar Thomas, rspunse el, ari bine. i st foarte bine cu prul ridicat de
pe fa.
O privi mijindu-i ochii albatri, urduroi. O inea de mn.
Nu vrei s stai jos?
Ea respir adnc i se aez lng el pe un scaun pliant din lemn. El i ddu drumul
la mn. Ruth se ntreba dac miroase a whisky. Trebuia s stea foarte aproape de
domnul Ellis, n aa fel nct s aud i s poat fi auzit, i nu voia ca respiraia s-o
dea de gol.
Nepoata mea! spuse el i zmbi larg, un zmbet care amenina s-i crape pielea.
Domnule Ellis.
Nu te-aud, domnioar Thomas.
Am spus bun ziua, domnule Ellis. Bun ziua, domnule Ellis.
N-ai mai venit s m vezi de ceva vreme.
Da, de cnd am venit cu senatorul Simon i cu Webster Pommeroy.
Ruth avu ceva probleme cu pronunarea cuvintelor senator i Simon. Domnul Ellis
pru s nu bage de seam.
Dar am tot vrut s vin. Am fost ocupat. O s vin foarte curnd la casa Ellis s v
vd.
O s lum masa mpreun.
Mulumesc. Suntei foarte amabil, domnule Ellis.
Da. S vii joi. Joia viitoare.
Mulumesc. Abia atept. Joi!
Nu mi-ai spus cum i s-a prut vizita la Concord.
A fost minunat, mulumesc. Mulumesc c m-ai ncurajat s m duc.
Minunat. Am primit o scrisoare de la sora mea spunnd acelai lucru. Poate n-ar
fi ru s-i scrii i tu o scrisoare n care s-i mulumeti pentru ospitalitate.
Aa voi face, spuse Ruth, fr s se ntrebe mcar de unde tia c n-o fcuse deja.
Domnul Ellis tia ntotdeauna lucruri de felul sta. Bineneles c va scrie o
scrisoare, acum c tot i-a fost sugerat. i cnd va scrie scrisoarea, domnul Ellis va ti cu
siguran de ea, chiar nainte ca sora lui s-o primeasc. Aa era el: omniscient. Domnul
Ellis i bg mna n unul din buzunarele hainei i scoase o batist. O despturi i o
trecu pe la nas cu o mn paralizat.
Ce crezi c-o s se ntmple cu mama ta dup ce moare sora mea? ntreb el. Pun
ntrebarea asta numai pentru c domnul Cooley a ridicat problema zilele trecute.
Ruth simi cum i se strnge stomacul. Ce dracu mai e i asta? Reflect un
moment i apoi spuse un lucru pe care nu l-ar fi spus cu siguran dac n-ar fi but:
Sper doar c-o s fie bine ngrijit, domnule.
Poftim?
Ruth nu rspunse. Era destul de sigur c domnul Ellis o auzise. i ntr-adevr o
auzise, pentru c n cele din urm spuse:
E foarte scump s ngrijeti oameni.
Ruth se simea stnjenit, ca ntotdeauna n compania lui Lanford Ellis. Nu tia
niciodat ce rezultat o s aib ntlnirea cu el: ce-o s-i spun s fac, ce-o s-i ascund,
ce-o s-i dea. Aa se ntmplase de cnd Ruth era o copil de opt ani. Domnul Ellis o
chemase la el n birou, i dduse un teanc de cri i-i spusese: Citete crile astea n
ordinea n care le-am aranjat eu, de sus n jos. i s nu mai noi cu bieii Pommeroy
dect dac pori costum de baie. Instruciunile acelea nu conineau niciodat vreo
urm de ameninare. Erau pur i simplu emise.
Ruth respecta ordinele domnului Ellis pentru c tia ce putere avea omul acela
asupra maic-sii. Avea mai mult putere asupra mamei ei dect domnioara Vera,
pentru c el controla banii familiei. Domnioara Vera Ellis i exercita controlul asupra
lui Mary Smith-Ellis Thomas prin ruti mrunte, dar zilnice. Domnul Ellis n-o tratase
ns niciodat pe mama lui Ruth ntr-un mod rutcios. Ruth era contient de asta.
Nu se tie de ce, acest lucru o umplea de panic, nu de linite. Aa c, la vrsta de opt
ani, Ruth a citit crile pe care i le dduse domnul Ellis i a fcut tot ce i s-a spus. El n-a
ntrebat-o niciodat nimic despre cri, i nici n-a rugat-o s i le napoieze. Ruth nu i-a
cumprat un costum de baie ca s poat nota cu bieii Pommeroy; pur i simplu n-a
mai notat cu ei. Prea s fie o soluie acceptabil, pentru c n-a mai auzit nimic despre
acest subiect.
ntlnirile cu domnul Ellis erau importante i pentru c erau rare. O chema pe Ruth
la el doar de dou ori pe an, sau cam aa ceva, i-i ncepea fiecare conversaie
exprimndu-i afeciunea fa de ea. Apoi o dojenea un pic pentru c nu venise s-l
viziteze din proprie iniiativ. i spunea nepoat, scumpo, drag. Ruth era
contient, i aa fusese nc din copilrie, c era socotit preferata lui i trebuia, din
acest motiv, s se considere norocoas. Alii de pe Fort Niles chiar i oameni n toat
firea ar fi dat orice pentru o audien, fie i numai una, cu domnul Ellis, dar n-o
puteau obine. De exemplu, senatorul Simon Addams ncerca de ani de zile s aib o
ntrevedere cu el. Muli oameni de pe Fort Niles credeau c Ruth are o oarecare
influen asupra lui, dei abia l vedea. De cele mai multe ori, afla de cererile i
rugminile lui, de necazurile sau bucuriile lui de la Cal Cooley. Iar cnd totui l
ntlnea pe domnul Ellis, instruciunile lui erau n general simple i directe.
Cnd Ruth avea treisprezece ani, a chemat-o la el ca s-o anune c va merge la o
coal privat din Delaware. Nu i-a spus nimic despre cum sau de ce se va ntmpla
asta, sau a cui a fost decizia. i nici nu i-a cerut prerea. I-a spus totui c taxele erau
mari, dar vor fi achitate. I-a spus c va fi dus de Cal Cooley cu maina la coal la
nceputul lui septembrie i c urma s-i petreac vacana de iarn cu mama ei, n
Concord. N-avea s se ntoarc pe Fort Niles dect n iunie urmtor. Acestea erau
faptele, nu subiecte de discuie.
Domnul Ellis a chemat-o pe Ruth cnd avea aisprezece ani pentru un subiect mai
puin important: i-a spus c de atunci ncolo trebuia s-i poarte prul ridicat de pe
fa. n acel an, a fost singura lui instruciune. Ea a urmat-o, i din acel moment i-a
inut prul strns ntr-o coad de cal. El pru s fie de acord.
Domnul Ellis era singurul adult din viaa lui Ruth care nu-i spusese niciodat c-i
ncpnat. Desigur, pentru c n prezena lui Ruth nu era astfel.
Se ntreba dac-o s-i spun s nu mai bea n seara aceea. sta era scopul discuiei?
O s-i spun s nu mai danseze ca o uuratic? Sau era vorba despre ceva mai serios,
un anun c venise timpul s mearg la facultate? Sau s se mute la Concord cu mama
ei? Ruth nu voia s aud nimic din toate astea.
n general, l evita cu nverunare pe domnul Ellis, pentru c era ngrozit de ce i-ar
putea cere i de sigurana cu care ea avea s i se supun. nc nu auzise direct de la
domnul Ellis care urmau s fie planurile ei pentru toamn, dar avea un sentiment
puternic c-o s i se cear s prseasc Fort Niles. Cal Cooley sugerase c domnul Ellis
voia ca ea s mearg la colegiul acela pentru femei al crui decan i era prieten. Ruth
era sigur c subiectul va aprea curnd n discuie. Primise mesajul despre plecarea ei
de la nimeni altul dect pastorul Wishnell, i totul indica o decizie din partea
domnului Ellis pe care ea avea s-o afle ct de curnd. Ruth nu detesta nimic mai mult
dect supunerea ei nendoielnic fa de domnul Ellis. i cu toate c hotrse s nu mai
in seama de dorinele lui, nu se simea n stare s-i dovedeasc independena
ncepnd din acea sear.
Ruth, ce-ai mai fcut n ultima vreme? ntreb domnul Ellis.
Nevrnd s primeasc instruciuni de la el, Ruth hotr s-i distrag atenia. Era o
tactic nou i curajoas. Dar buse i, n consecin, se simea mai curajoas dect de
obicei.
Domnule Ellis, spuse ea, v mai amintii de colul de elefant pe care vi l-am
adus?
El ddu din cap.
Ai avut timp s v uitai la el?
El ddu din nou din cap.
Foarte bine, spuse el. Am neles c petreci mult timp cu doamna Pommeroy i
cu surorile ei.
Domnule Ellis, spuse Ruth, m ntrebam dac-am putea vorbi despre colul de
elefant. Numai o clip.
Exact. Ea va fi cea care va conduce conversaia. Ct de greu putea fi? Fcea deja asta
cu restul lumii. Domnul Ellis ridic o sprncean. Mai bine spus, ridic pielea unde ar
fi trebuit s fie sprnceana, dac ar fi avut una.
Prietenului meu i-a luat ani buni ca s gseasc acel col, domnule Ellis. Tnrul
acela, Webster Pommeroy, el e cel care l-a gsit. A muncit din greu. i cellalt prieten al
meu, senatorul Simon.
De data asta Ruth i pronun numele fr dificultate. Se simea acum ct se poate
de treaz.
Senatorul Simon Addams? l cunoatei?
Domnul Ellis nu rspunse. i gsi din nou batista i i-o trecu iar pe la nas.
Ruth continu.
Are foarte multe obiecte interesante, domnule Ellis. Simon Addams
colecioneaz specimene neobinuite de ani de zile. Ar vrea s deschid un muzeu pe
Fort Niles. Ca s-i expun colecia. L-ar numi Muzeul de Istorie Natural de pe Fort
Niles i crede c magazi-nul companiei Ellis Granite ar fi potrivit pentru muzeul lui.
Dac tot e gol. Poate-ai mai auzit de ideea asta? Cred c v tot cere permisiunea de ani
de zile... cred c... poate nu pare un proiect interesant pentru dumneavoastr, dar ar
nsemna totul pentru el, i e un om bun. i-ar vrea napoi colul de elefant. Pentru
muzeul lui, adic.
Domnul Ellis sttea n scaunul lui cu rotile inndu-i minile pe coapse, care nu
erau mult mai groase dect ncheieturile minilor. Pe sub sacou purta un pulover gros
i negru. Bg mna ntr-un buzunar din interiorul sacoului i scoase de-acolo o cheie
mic de alam pe care o inea acum ntre degetul mare i cel arttor. Tremura ca
varga. Dndu-i-o lui Ruth, i spuse:
Uite cheia de la magazinul companiei Ellis Granite.
Ruth o lu cu atenie. Era rece i ascuit. Nici c putea fi o surpriz mai mare. Nu
reui dect s ngaime O!. Era nmrmurit.
Sptmna viitoare, domnul Cooley o s-i aduc acas colul de elefant.
Mulumesc, domnule Ellis. Apreciez asta. Nu trebuie s...
Joi vii la mine la cin.
Sigur. Minunat. Pot s-i spun lui Simon Addams... , ce s-i spun lui Simon
Addams despre cldire?
Dar domnul Ellis terminase discuia cu Ruth Thomas. nchise ochii, o ignor, i ea
plec.
Ruth Thomas se ndrept spre cealalt parte a cortului, ct mai departe de domnul
Ellis. Se simea treaz i-i era un pic ru, aa c se opri o clip la masa de cri care
servea drept bar i-l rug pe Chucky Strachan s-i pregteasc nc un pahar de
whisky cu ghea. ntre pastorul Wishnell i domnul Ellis, fusese o zi a conversaiilor
ciudate, i acum dorea s fi rmas acas cu senatorul i cu Webster Pommeroy. Gsi un
scaun n colul din spatele formaiei i-l ocup. i sprijini coatele de genunchi i-i lu
capul n mini. i putea simi pulsul. Cnd auzi aplauze, ridic privirea. Un brbat de
vreo aizeci i cinci de ani, cu prul blond-cenuiu tuns foarte scurt i cu faa unui
btrn soldat, sttea n mijlocul cortului, cu un pahar de ampanie ridicat ntr-o mn.
Era Babe Wishnell.
Fiica mea! spuse el. Astzi e nunta fiicei mele i a vrea s spun cteva cuvinte.
Iari aplauze. Cineva strig Zi-le, Babe!, i toat lumea rse.
Fiica mea nu se mrit cu cel mai artos brbat de pe Courne Haven, dar de fapt
e ilegal s te mrii cu propriul tat! Charlie Burden? Unde-i Charlie Burden?
Mirele se ridic, prnd n agonie.
Astzi ai luat o fat bun din familia Wishnell, Charlie! ip Babe Wishnell.
Iari aplauze. Cineva strig Pune mna pe ea, Charlie! i Babe Wishnell se uit
urt n direcia de unde venise vocea. Rsetele se oprir.
Dar apoi ridic din umeri i spuse:
Fiica mea e o fat modest. n adolescen era att de modest, c nu se ncumeta
s mearg nici pe un strat cu barabule. tii de ce? Pentru c barabulele au ochi! Se
puteau uita sub fusta ei!
Aici imit o fat ridicndu-i graios fusta. Ddu din mini cu un gest foarte
feminin. Mulimea rse. Mireasa, inndu-i fiica n brae, roi.
Noul meu ginere mi amintete de Cape Cod. Vreau s spun c nasul lui mi
amintete de Cape Cod. tie cineva de ce-mi amintete nasul lui de Cape Cod? Pentru
c e o proiecie proeminent!
Babe Wishnell rse n hohote la propria-i glum.
Charlie, e doar o glum. Poi s stai jos acum, Charlie. S-l aplaudm pe Charlie.
E-un tip al dracului de cumsecade. Acum, tia doi pleac n luna de miere. Pleac la
Boston pentru o sptmn. Sper s se simt bine.
Mai multe aplauze, i aceeai voce ip Pune mna pe ea, Charlie!. De data asta
Babe Wishnell ignor vocea.
Sper s se simt al dracului de bine. O merit. n special Dotty, pentru c a avut
un an greu, i-a pierdut soul. Deci, Charlie i Dotty, sper s v distrai de minune.
i ridic paharul. Printre oaspei se auzi un murmur i toi ridicar paharele.
Le face bine s plece o vreme, spuse Babe Wishnell. Las putoaica n grija
mamei lui Dotty i a mea, dar ce dracu. Nou ne plac putii. Salut, putoaico!
Fcu din mn putoaicei. Candy, putoaica, aezat n braele maic-sii, era la fel
de maiestuoas i de neptruns ca o leoaic.
Dar asta-mi amintete de cnd am dus-o pe mama lui Dotty n luna noastr de
miere.
Cineva din mulime chiui i toat lumea rse. Babe Wishnell i ridic degetul n
semn de i continu.
Cnd am dus-o pe mama lui Dotty n luna noastr de miere, am mers la cascada
Niagara. Asta era pe timpul Rzboiului de Independen! Ba nu, era n 1945. Abia
venisem din rzboi. Adic al Doilea Rzboi Mondial. n Pacificul de Sud, m-am cam
paradit ntr-un naufragiu. Am vzut ceva aciune pe-acolo, n Noua Guinee, dar n
timpul lunii de miere eram mereu gata de aciune. Pe bune! Eram gata pentru un alt fel
de aciune!
Toat lumea se uit la Gladys Wishnell, care ddea din cap.
Aa c am mers la cascada Niagara. A trebuit s lum barca aceea, The Maid of the
Mist12. Acum, nu tiam dac Gladys e genul creia s i se fac ru de mare. Credeam
c-o s fie ameit sub cascad, pentru c mergi, tii voi, mergi direct sub chestia aia
afurisit. Aa c m-am dus la farmacie i-am luat o sticl de... cum se cheam? O sticl
de Drambuie? Cum se cheam ce iei pentru ru de mare?
Dramamin! strig Ruth Thomas.
Babe Wishnell se uit ctre Ruth prin cortul ntunecat. O privi serios, ptrunztor.
Nu tia cine e, dar i accept rspunsul.
Dramamin. Aa e. Am cumprat o sticl de Dramamin de la farmacist. i dac
tot eram acolo, am cumprat i un pachet cu prezervative.
Aceste vorbe strnir ipete de bucurie i aplauze din partea nuntailor. Toi se
uitar la Dotty Wishnell i la mama ei, Gladys. Amndou aveau aceeai expresie
amuzant de uluire i groaz.
A, am cumprat Dramamin i un pachet de prezervative. Aa c farmacistul mi
d Dramamina. mi d prezervativele. Se uit la mine i spune: Dac-i provoac aa o
grea, de ce continui s i-o faci?
Nuntaii izbucnir n hohote de rs. Aplaudar i ncepur s fluiere. Dotty
Wishnell i maic-sa se stricau i ele de rs. Ruth simi o mn pe umr. Ridic
privirea. Era doamna Pommeroy.
Hei, spuse Ruth.
Pot s stau aici?
Sigur, sigur.
Ruth btu cu palma pe scaunul de lng ea, i doamna Pommeroy se aez.
Te ascunzi? o ntreb ea pe Ruth.
Da. Obosit?
Da.
tiu c Charlie Burden crede c se va mbogi cstorindu-se cu o fat din
familia Wishnell, continu Babe Wishnell dup ce rsetele se mai potolir. tiu c el
crede c azi e ziua lui norocoas. Probabil c deja a pus ochii pe cteva din brcile i
uneltele mele. Ei bine, s-ar putea s le primeasc. Pn la urm, s-ar putea s le
primeasc pe toate. Dar exist o singur barc pe care n-a vrea niciodat s-o aib
Charlie i Dotty. tii ce barc? Barca greutilor13.
Mulimea fcu: Aaaa... Gladys Wishnell i terse ochii.
Noul meu ginere nu e cel mai detept om de pe insul. Voiau s-l numeasc
pentru o vreme paznic al farului din Crypt Rock. Ei bine, n-a mers aa grozav. Charlie
stingea lumina la ora nou. L-au ntrebat de ce i el a rspuns c toi oamenii
cuviincioi trebuie s fie n pat la ora nou. Aa-i! Stinge-le lumina, Charlie!
Oamenii rser din toat inima. Charlie Burden arta de parc era gata s vomite.
Da, s-i aplaudm pe Charlie i Dotty. Sper s se distreze de minune. i sper s
rmn pentru totdeauna aici, pe Courne Haven. S-ar putea s le plac la Boston, dar
eu nu sunt un orean. Nu-mi plac deloc oraele. Niciodat nu mi-au plcut. tii care-i
oraul cel mai bun din lume? Oraul generozitii.
Mulimea fcu din nou: Aaaa...
E glume, spuse Ruth doamnei Pommeroy.
Se vede c-i plac glumele, fu ea de acord.
Doamna Pommeroy lu mna lui Ruth ntr-a ei i-l privir aa pe Babe Wishnell
terminndu-i discursul cu alte cteva glume i mpunsturi la adresa noului su
ginere.
Omul sta ne vinde i ne cumpr pe toi, spuse gnditoare doamna Pommeroy.
Se auzir urale pentru Babe Wishnell cnd i ncheie discursul, iar el fcu o
plecciune dramatic i spuse:
i acum, m simt foarte onorat pentru c Lanford Ellis e aici cu noi. Vrea s
spun cteva cuvinte i cred c toi vrem s auzim ce are de spus. Aa-i. Nu-l vedem
prea des pe domnul Ellis. E-o mare onoare pentru mine c a venit la nunta fiicei mele.
Aa c, uitai-l acolo. S facem linite, toat lumea. Domnul Lanford Ellis. Un om foarte
important. O s spun cteva cuvinte.
Cal Cooley aduse scaunul cu rotile n care se afla domnul Ellis n mijlocul ncperii.
n cort se fcu linite. Cal aranj mai bine ptura domnului Ellis.
Am mare noroc, ncepu domnul Ellis, cu asemenea vecini.
Foarte ncet, i privi pe toi cei din cort. Era ca i cum l-ar fi msurat pe fiecare n
parte. Un copil ncepu s plng, i se auzi un fonet cnd mama scoase copilul afar
din cort.
Exist o tradiie pe aceast insul ca i pe Fort Niles , tradiia muncii grele. mi
amintesc de vremea cnd suedezii de pe Courne Haven fceau piatr de pavaj pentru
compania Ellis Granite. Trei sute de mineri buni puteau face fiecare cte dou sute de
pietre pe zi, pentru cinci ceni bucata. Familia mea a respectat ntotdeauna munca grea.
E-un discurs foarte interesant pentru o nunt, i opti Ruth doamnei Pommeroy.
Domnul Ellis continu.
Acum suntem cu toii pescari de homari. i asta e o treab bun. Unii dintre voi
suntei suedezi, urmai ai vikingilor. Vikingii numeau oceanul Drumul homarilor.
Eu sunt om btrn. Ce-o s se ntmple cu Fort Niles i cu Courne Haven dup ce eu
n-o s mai fiu? Sunt un om btrn. Iubesc insulele astea.
Domnul Ellis se opri din vorbit. Privea n jos. N-avea nici o expresie pe fa, i
cineva din afar ar fi putut crede c omul habar n-avea unde se afl, c uitase c vorbea
unei audiene. Tcerea dur mult. Nuntaii ncepur s schimbe priviri ntre ei.
Ridicau din umeri i se uitau la Cal Cooley, care sttea la civa metri n spatele
domnului Ellis. Dar Cal nu prea ngrijorat; avea expresia lui obinuit, plictisit i
dezgustat. Undeva, cineva tui. Era atta linite, nct Ruth putea auzi vntul
uiernd printre copaci. Dup cteva minute, Babe Wishnell se ridic.
Vrem s-i mulumim domnului Ellis pentru c a venit tocmai aici, pe Courne
Haven, spuse el. Ce zicei de asta, oameni buni? nseamn mult pentru noi. Ce zicei de
nite aplauze generoase pentru domnul Lanford Ellis? Mulumim mult, Lanford!
Mulimea izbucni n aplauze, uurat. Cal Cooley i mpinse eful ntr-o parte a
cortului. Domnul Ellis continua s priveasc n pmnt. Formaia ncepu s cnte, i o
femeie rse zgomotos.
Ei bine, i sta a fost un discurs neobinuit, spuse Ruth.
tii cine-i la casa pastorului Wishnell, singur pe treptele din spate? o ntreb pe
Ruth doamna Pommeroy.
Cine?
Owney Wishnell.
Doamna Pommeroy i ddu lui Ruth o lantern.
De ce nu te duci dup el? Nu te grbi napoi.
De la foame la canibalism este un pas mic i, cu toate c homarii sunt inui separat,
apar cazuri n care unii vin pentru o clip n contact cu alii, iar dac le e foame profit
ct pot de ansa care li se ofer.
O metod pentru creterea homarilor
Dr. A.D. Mead
1908
Ruth, cu paharul de whisky ntr-o mn i cu lanterna doamnei Pommeroy n
cealalt, i gsi drumul ctre casa pastorului Wishnell. nuntru nu se vedea nici o
lumin. Merse n spatele casei i-l descoperi, aa cum spusese doamna Pommeroy, pe
Owney. Sttea pe scri o umbr mare n ntuneric. Cnd Ruth mic ncet spre el
lumina lanternei, vzu c poart un hanorac gri cu fermoar i glug. Merse, se aez
alturi i stinse lanterna. Rmaser o vreme pe ntuneric.
Vrei? ntreb Ruth.
i oferi lui Owney paharul ei de whisky. El accept i lu o nghiitur zdravn.
Coninutul paharului nu prea s-l surprind. Era ca i cum n acel moment ar fi tiut
c Ruth Thomas o s-i aduc whisky, ca i cum ar fi stat acolo ateptnd. i ddu napoi
paharul, ea mai bu puin i i-l ntinse iar. Butura se termin curnd. Owney era att
de tcut, c abia-l putea auzi cum respir. Aez paharul pe scri, lng lantern.
Vrei s ne plimbm? ntreb ea.
Da, spuse Owney i se ridic.
El i oferi mna i ea i-o lu. Ce mn solid! O conduse prin grdin, trecur peste
un gard mic de crmid i dincolo de trandafiri. Ruth lsase lanterna pe treptele casei,
aa c trebuiau s nainteze cu grij. Era o noapte senin i puteau vedea pe unde calc.
Merser printr-o curte vecin i intrar n pdure.
Owney o conduse pe Ruth pe o crare. Acum era ntuneric, din cauza umbrelor
aruncate de molizi. Crarea era ngust; Owney i Ruth mergeau unul dup altul.
Pentru c nu voia s cad, i puse mna dreapt pe umrul lui drept, ca s-i pstreze
echilibrul. Cnd se simi mai ncreztoare, i retrase mna de pe umrul lui, dar de
fiecare dat cnd era nesigur se sprijinea de el.
Nici unul nu scotea un cuvnt. Ruth auzi o bufni.
S nu-i fie fric, spuse Owney. Insula e plin de zgomote.
Ea le cunotea pe toate. Pdurea era pe ct de familiar, pe att de derutant. Toate
miroseau, artau i sunau ca pe Fort Niles, dar nu era Fort Niles. Aerul era dulce, dar
nu era aerul cu care fusese ea nvat. N-avea nici o idee unde se afl, pn cnd,
deodat, simi o deschidere mare n dreapta ei i-i ddu seama c erau sus, lng o
carier de piatr. Era una din urmele pe care le lsase vechea companie Ellis Granite, la
fel ca acelea de pe Fort Niles. Acum se micau cu mare grij, pentru c poteca aleas de
Owney se afla la numai un metru i jumtate de ceva care anuna o pant abrupt.
Ruth tia c unele galerii aveau o adncime de cteva sute de metri. Fcea paii mici
pentru c purta nite sandale cu tlpi alunecoase. Era contient de ct de tare putea
aluneca.
Merser o vreme de-a lungul marginii acelei galerii i apoi intrar din nou n
pdure. Copacii umbroi, spaiul nchis, ntunericul cuprinztor, toate erau o uurare
dup prpastia din galerie. La un moment dat, trecur pe lng o cale ferat veche. Cu
ct se afundau mai tare n pdure, cu att reueau s vad mai puin. Dup jumtate
de or de mers n linite, ntunericul deveni dintr-odat mai negru, i Ruth nelese de
ce. Chiar n stnga ei era o stnc de granit care se nla n noapte. Putea foarte bine s
fie un perete de granit nalt de sute de metri; nghiea toat lumina. Ea ntinse mna
i-i lipi degetele de suprafaa lui. Era umed, rece i acoperit de muchi.
Unde mergem? l ntreb ea pe Owney, pe care abia l mai vedea.
La plimbare.
Ea rse, un sunet linitit fr nici un ecou.
Exist i o destinaie? ntreb ea.
Nu, rspunse el, i, spre plcuta ei surpriz, ncepu s rd. Ruth i se altur; i
plcea cum sun rsul lor n pdure.
n cele din urm se oprir. Ruth se sprijini de peretele de granit. Era puin nclinat,
ceea ce-o fcu i pe ea s se aplece. Abia putea s-l vad pe Owney stnd n faa ei. l
apuc de bra, cobornd apoi pn la mna lui. Ce mn frumoas!
Vino aici, Owney, spuse ea i rse din nou. Vino aici.
l trase aproape de ea, el o nconjur cu braele, i rmaser aa. n spatele ei se
nla peretele rece i ntunecat de granit; n faa ei era corpul mare i cald al lui
Owney. l trase mai aproape i-i lipi faa de pieptul lui. i plcea foarte, foarte tare
cum se simea. Spatele lui era mare. Nu-i psa dac asta era tot ce-aveau s fac. Nu-i
psa dac aveau s stea aa ore n ir, inndu-se unul pe cellalt, fr s fac nimic
altceva.
Ba nu, de fapt i psa.
Acum totul avea s se schimbe. tia asta, aa c-i ridic faa i-l srut pe gur. Mai
exact, l srut n gur, un srut atent, lung i umed i ce surpriz plcut! ce limb
groas i minunat avea Owney Wishnell! Doamne, ce limb minunat! nceat i
srat. O limb superb.
Bineneles, Ruth mai srutase i ali biei nainte. Nu muli, pentru c nu prea
avea acces la muli. S-i srute pe bieii din familia Pommeroy? Nu, nu prea fuseser
biei eligibili n viaa lui Ruth, dar srutase civa cnd se ivise ocazia. Srutase un
biat ciudat de Crciun, n autobuzul ctre Concord, i-l srutase pe fiul unui vr al lui
Duke Cobb, care venise pentru o sptmn n vizit din New Jersey. Dar episoadele
acelea nu se comparau cu srutul lui Owney Wishnell, cu gura lui mare i moale.
Poate de aceea Owney vorbea tot timpul att de puin, i spuse Ruth; limba lui era
prea mare i moale ca s formeze rapid cuvinte. i ce-i cu asta? i lu faa n mini i el
fcu la fel cu faa ei, i se srutar de mama focului. Fiecare inea strns capul celuilalt,
aa cum ai ine capul unui copil obraznic i te-ai uita direct n faa lui ca s-i spui
Ascult!. Se srutau fr ntrerupere. Era minunat. Coapsa lui era att de tare ntre
picioarele ei c aproape o ridica n aer. Avea o coaps tare i musculoas. Bravo lui,
gndi Ruth. Ce coaps frumoas! Nu-i psa dac n-aveau s fac nimic altceva dect
s se srute.
Ba da. i psa.
i lu palmele de pe fa, i apuc ncheieturile mari n mini i i le mpinse n jos. i
aez minile pe oldurile ei i-l trase i mai aproape, iar el era adnc n gura ei, cu
limba aceea dulce i minunat i mic minile pn cnd palmele lui i acoperir
snii. Ruth i ddu seama c dac gura lui nu-i apuca sfrcurile ct mai repede avea s
moar. Exact, gndi ea, voi muri. Aa c-i descheie partea din fa a rochiei de
var i-i aplec lui capul i... era minunat! Owney scoase un geamt linitit i
nduiotor. Era ca i cum tot snul ei ar fi fost n gura lui. l putea simi pn-n
plmni. i venea s ipe de plcere. Voia s-i arcuiasc spatele, dar n-avea unde, cu
peretele acela de piatr ndrtul ei.
E un loc unde putem merge? ntreb ea.
Unde?
Un loc mai moale dect piatra asta?
Bine, spuse el, dar le lu o eternitate s se desprind unul de cellalt. ncercar
de mai multe ori, pentru c ea l tot trgea napoi, i el se tot lipea de ea. Continuar
aa mult timp. i cnd n cele din urm reuir s se despart i o apucar pe crare, o
luar la fug. Parc ar fi notat sub ap, inndu-i respiraia i ncercnd s ajung la
suprafa. Nu mai conta nimic rdcini, pietre, sandalele alunecoase ale lui Ruth; nu
era timp ca el s-i dea o mn de ajutor. Nu aveau timp s fie politicoi, pentru c se
grbeau. Ruth nu tia ncotro se ndreptau, dar tia c va fi un loc unde puteau
continua ce ncepuser, i asta-i fcea pe amndoi s grbeasc pasul. Aveau treburi de
terminat. Practic, o luar la fug, fr s scoat o vorb.
n cele din urm ieir din pdure pe o plaj mic. Ruth vedea luminiele peste ap
i tia c erau cu faa la Fort Niles, ceea ce nsemna c se aflau pe cealalt parte a
insulei Courne Haven fa de locul unde se inea nunta. Bine. Cu ct mai departe, cu
att mai bine. Pe o ridictur deasupra nivelului nisipului era o cocioab fr u.
Intrar imediat nuntru. ntr-un col, mormane de capcane vechi. O vsl. Banca de
coal a unui copil, cu tot cu micul ei scaun. O fereastr acoperit cu o ptur de ln,
pe care Owney Wishnell o smulse fr ezitare. Scutur praful de pe ea, ndeprt
repede cu piciorul o baliz veche de sticl din mijlocul podelei i ntinse ptura. Acum
lumina lunii intra pe fereastra descoperit.
i, ca i cum ar fi repetat contiincios nainte, Ruth Thomas i Owney Wishnell
ncepur s se dezbrace. Ruth fu mai rapid, pentru c tot ce-avea pe ea era o rochie de
var, n cea mai mare parte descheiat. Jos cu rochia, i apoi chiloii albatri de bumbac
i sandalele aruncate i gata! terminase. Dar la Owney dur o venicie. Owney
trebui s-i dea jos hanoracul i cmaa pe care-o avea pe dedesubt (cu nasturi i
manete pe care trebuia s le descheie) i cmaa de corp. Trebui s-i scoat cureaua,
s-i descheie ghetele nalte de lucru, s-i scoat osetele. i ddu jos pantalonii i
dur o venicie n cele din urm chiloii albi, i gata i el.
Nu se npustir unul asupra celuilalt, ci se strnser foarte repede n brae, i-i
ddur seama c le-ar fi mult mai uor dac ar sta jos, ceea ce se i ntmpl destul de
repede. Ruth se aez pe spate, iar Owney n genunchi. El i mpinse genunchii spre
piept i, cu minile pe gleznele ei, i desfcu picioarele. Ea se gndi la toi oamenii
care-ar fi fost ocai dac-ar fi tiut ce face mama ei, tatl ei, Angus Addams (dac-ar fi
tiut c e goal cu un Wishnell!), pastorul Wishnell (se ngrozea numai gndindu-se la
reacia lui), Cal Cooley (i-ar iei din mini), Vera Ellis, Lanford Ellis (ar omor-o! La
dracu, i-ar omor pe amndoi!) , zmbi, i ntinse mna printre picioare, i lu
penisul i-l ajut s-l bage nuntrul ei. Pur i simplu.
E incredibil de ce sunt n stare oamenii, chiar dac n-au mai fcut-o niciodat.
Ruth se gndise mult n ultimii ani cum ar fi dac-ar face sex. Cu toate astea, cu toate
lucrurile pe care le gndise ea despre sex, nu-i nchipuise niciodat c poate fi att de
uor, att de rapid i fierbinte. i imaginase c trebuie s fie ceva complicat i care
presupune mult vorb. i nu-i putea niciodat imagina sexul, pentru c nu-i putea
imagina cu cine se va ntmpla. Se gndea c partenerul ei ar trebui s fie mult mai n
vrst, cineva care tia ce face, care era rbdtor i urma s dea multe indicaii. Asta
merge aici; nu, nu aa; mai ncearc, mai ncearc. Credea c la nceput sexul va fi
dificil, ca atunci cnd nvei s conduci. Credea c sexul era ceva cu care avea s se
obinuiasc ncet, dup multe ncercri nereuite, i c la nceput va fi dureros.
Da, e de-a dreptul incredibil de ce sunt n stare oamenii, chiar dac n-au mai fcut-o
niciodat.
Ruth i Owney se purtau ca nite profesioniti, chiar de la nceput. Acolo, n
cocioab, pe ptura murdar de ln, i fceau unul altuia lucruri care-i lsau pe
amndoi complet satisfcui. Altor parteneri le-ar fi trebuit luni n ir ca s le nvee. Ea
era deasupra lui; el era deasupra ei. Nu exista nici o parte a trupurilor lor pe care s nu
fie dispui s-o apuce cu gura. Ea sttea pe faa lui; el se sprijinea de banca de copil n
timp ce ea era ghemuit n faa lui i-l sugea, iar el o inea strns de pr. Ea era ntins
pe-o parte, inndu-i picioarele ca un alergtor la jumtatea pasului, n timp ce el o
ptrundea cu degetele. i bga degetele n deschiztura ei ngust i umed i apoi le
lingea. i apoi i bg din nou degetele n deschiztura ei ngust i umed i-i punea
degetele n gura ei, ca s se guste de pe minile lui.
Incredibil, ea spunea: Da, da, trage-mi-o, trage-mi-o, trage-mi-o.
El o ntorcea pe burt i-i ridica oldurile n aer i, da, da, i-o trgea, i-o trgea, i-o
trgea.
n cele din urm adormir, i cnd se trezir, btea vntul i era frig. Se mbrcar
pe fug i o pornir pe drumul dificil napoi n ora, prin pdure i pe lng min.
Acum, c ncepea s se lumineze, Ruth vedea mai clar mina. Era o groap imens, mai
mare dect oricare de pe Fort Niles. Se puteau face catedrale ntregi din stnca aceea.
Ieir din pdure n curtea vecinilor lui Owney, pir peste micul zid de crmid
i intrar n grdina de trandafiri a pastorului Wishnell. Acolo, pe treptele verandei, i
atepta pastorul Wishnell. ntr-o mn inea paharul gol de whisky al lui Ruth, iar n
cealalt, lanterna doamnei Pommeroy. Cnd i vzu venind, aprinse lanterna spre ei,
cu toate c n-ar fi avut nevoie. Era destul lumin afar ca s poat vedea perfect cine
erau. Nu conta. Aprinse lanterna i-o ndrept spre ei.
Owney ddu drumul minii lui Ruth. Ea i-o bg imediat n buzunarul rochiei
galbene de var i strnse cheia, cheia de la magazinul companiei Ellis Granite. Cheia
pe care domnul Lanford Ellis i-o dduse cu numai cteva ore nainte. Nu se gndise la
cheia aceea de cnd o pornise cu Owney prin pdure, dar acum era foarte important
s-o gseasc, s-i confirme c n-o pierduse. Ruth inu cheia att de strns, nct i intr
n palm n timp ce pastorul Wishnell cobor de pe verand i se ndrept spre ei. Ea
strnse i mai tare cheia. N-ar fi putut s spun de ce.
n iernile grele, homarii se retrag n ape mai adnci sau, dac triesc n golfuri, i caut
adpost n nmolul din preajm.
Homarul american:

Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii


Dr. Francis Hobart Herrick
1895
Ruth i petrecu cea mai mare parte din toamna anului 1976 ascunzndu-se. Tatl ei
n-o dduse cu totul afar din cas, dar nici n-o fcea s se simt bine-venit acolo dup
acel incident. Incidentul n-a fost c Ruth i Owney fuseser prini de pastorul Wishnell
ieind din pdurile Courne Haven cnd se crpa de ziu, dup nunta lui Dotty
Wishnell. A avut loc patru zile mai trziu, n timpul cinei, cnd Ruth l ntreb pe
taic-su:
Nici mcar nu vrei s tii ce fceam n pdure cu Owney Wishnell?
Ruth i tatl ei se evitaser zile ntregi, fr s-i vorbeasc i reuind cumva s nu
mnnce mpreun. n acea sear, Ruth i pregtise un pui la cuptor.
Nu-i face griji pentru mine, spuse el cnd veni de la pescuit i o vzu pe Ruth
punnd masa pentru amndoi. Mnnc ceva la Angus.
Dar Ruth spuse:
Nu, tat, hai s mncm aici, tu i cu mine.
Nu prea vorbir n timpul cinei.
Am fcut o treab bun cu puiul sta, nu? ntreb Ruth, iar tatl ei rspunse c
fcuse o treab foarte bun.
Ea ntreb cum merg lucrurile cu Robin Pommeroy, pe care taic-su l angajase din
nou de curnd, iar Stan spuse c putiul era la fel de prost ca ntotdeauna, la ce se
putea atepta? Schimbnd astfel de vorbe, terminar cina n linite.
Cnd Stan Thomas i lu farfuria i se ndrept spre chiuvet, Ruth ntreb:
Tat, nici mcar nu vrei s tii ce fceam n pdure cu Owney Wishnell?
Nu.
Nu?
De cte ori vrei s-i spun? Nu-mi pas cu cine-i petreci timpul sau cum i-l
petreci.
Stan Thomas i spl farfuria, se ntoarse la mas i lu farfuria lui Ruth, fr s-o
ntrebe dac terminase cina i fr s se uite la ea. Spl i farfuria ei, i turn un pahar
cu lapte i-i tie o felie din plcinta cu afine a doamnei Pommeroy, aezat pe dulap i
mpachetat n plastic. Mnc prjitura cu mna, stnd aplecat deasupra chiuvetei. i
scutur firimiturile de pe pantaloni cu ambele mini i acoperi napoi prjitura cu folia
de plastic.
M duc la Angus, spuse el.
tii, tat, spuse ea, am s-i spun ceva.
Nu se ridic de pe scaun.
Cred c-ar trebui s ai o prere n privina asta.
Ei bine, spuse el, n-am.
Ei bine, ar trebui. tii de ce? Pentru c Owney i cu mine am fcut sex.
El i lu haina de pe scaun, se mbrc i se ndrept spre u.
Unde pleci? ntreb Ruth.
La Angus. i-am spus deja.
Asta-i tot ce ai de spus? Asta-i prerea ta?
N-am nici o prere.
Tat, s-i mai spun ceva. Se ntmpl multe lucruri pe-aici despre care ar trebui
s ai o prere.
Ei bine, spuse el, n-am.
Mincinosule, spuse Ruth.
El o privi.
Nu se vorbete aa cu tatl tu.
De ce? Eti un mincinos.
Nu se vorbete aa cu nimeni.
M-am cam sturat s-mi spui c nu-i pas de ce se petrece pe-aici. Cred c-i o
slbiciune al dracului de mare din partea ta.
Nu m ajut dac-mi pas de ce se-ntmpl.
Nu-i pas dac plec la Concord sau stau aici, spuse ea. Nu-i pas dac domnul
Ellis mi d bani. Nu-i pas dac o s lucrez ntotdeauna pe o barc de pescuit sau
dac sunt alungat la facultate. Nu-i pas dac stau treaz toat noaptea i fac sex cu
un Wishnell. Serios, tat? Nu-i pas de asta?
Exact.
Haide, haide. Eti aa un mincinos.
Nu mai spune asta.
Spun ce am de spus.
Nu conteaz de ce-mi pas mie, Ruth. Tot ce se ntmpl cu tine sau cu mama ta
n-are nimic de-a face cu mine. Crede-m. N-am nimic de-a face cu asta. Am nvat
lucrul sta cu mult timp n urm.
Cu mine sau cu mama mea?
Exact. N-am nici un cuvnt de spus n nici o decizie care-o implic pe una din
voi. Aa c, ce dracu.
Mama mea? Cred c glumeti? Tat, dac te-ai strdui un pic, sigur ai putea s te
impui n faa mamei. N-a luat n viaa ei o decizie de una singur.
N-am nici un cuvnt de spus n ceea ce-o privete.
Atunci cine are?
tii tu cine.
Ruth i tatl ei se privir lung o clip.
Ai putea s-i nfruni pe cei din familia Ellis dac-ai vrea, tat.
Nu, Ruth, n-a putea. i nici tu n-ai putea.
Mincinosule.
i-am spus s nu mai vorbeti aa.
Pmplule, spuse Ruth, spre marea ei surprindere.
ine-i gura aia spurcat, spuse tatl lui Ruth i iei din cas.
Acesta a fost incidentul.
Ruth termin de curat buctria i porni spre casa doamnei Pommeroy. Plnse
aproape o or pe patul ei n timp ce doamna Pommeroy i mngia prul i spunea:
De ce nu-mi spui ce s-a ntmplat?
Ruth rspunse:
E-aa un pmplu.
Unde-ai nvat cuvntul sta, drag?
E-al dracului de la. E jalnic. De ce nu poate fi ca Angus Addams? De ce nu poate
s apere ceva?
Nu cred c-ai vrea cu adevrat ca Angus Addams s-i fie tat, nu-i aa, Ruth?
Asta o fcu pe Ruth s plng i mai tare, i doamna Pommeroy spuse:
O, drag. Chiar c ai un an greu.
Robin ddu buzna n camer i ntreb:
Ce-i cu glgia asta? Cine bocete?
Scoate-l de aici! ip Ruth, i Robin spuse:
E casa mea, scroafo.
Doamna Pommeroy ncerc s-i mpace:
Voi doi suntei ca un frate i-o sor.
Ruth se opri din plns:
Nu-mi vine s cred ce loc afurisit, spuse ea.
Care loc? ntreb doamna Pommeroy. Care loc, drag?
Ruth rmase la familia Pommeroy din iulie pn la nceputul lui septembrie.
Cteodat mergea la ea acas, la casa tatlui ei, cnd tia c el e la pescuit, i-i lua cte
o bluz curat sau o carte de citit, ori ncerca s-i dea seama ce mncase. N-avea nimic
de fcut. Nu lucra nicieri. Nu se mai prefcea c vrea s lucreze ca ajutor pe punte i
nimeni n-a mai ntrebat-o ce planuri are. Era clar c nimeni n-avea s-i ofere de lucru
pe o barc. i pentru cei care nu lucrau pe brci n 1976 pe Fort Niles nu prea era
altceva de fcut.
Ruth n-avea cu ce s-i ocupe timpul. Doamna Pommeroy putea mcar s coas
goblenuri. i Kitty Pommeroy avea alcoolismul ei drept tovar. Webster Pommeroy
i avea mlatinile prin care s caute, iar senatorul Simon visul cu Muzeul de Istorie
Natural. Ruth nu avea nimic. Cteodat se gndea c seamn cu cele mai vrstnice
locuitoare de pe Fort Niles, nite femei micue i btrne care stteau la ferestre i
deprtau perdelele ca s poat vedea ce se ntmpl afar, n rarele momente cnd
cineva trecea pe lng casele lor.
mprea casa doamnei Pommeroy cu Webster i Robin i Timothy Pommeroy, i cu
soia cea gras a lui Robin, Opal, i copilul lor uria, Eddie. Mai era acolo i Kitty
Pommeroy, care fusese dat afar din cas de ctre unchiul lui Ruth, Len Thomas.
Dintre toate femeile disperate de pe insul, Len o nlocuise pe Kitty cu Florida Cobb.
Florida Cobb, fiica lui Russ i Ivy Cobb, care scotea rareori cte un cuvnt, i petrecuse
viaa ngrndu-se i pictnd pe cochilii de scoici i acum locuia cu Len Thomas. Din
cauza asta, Kitty era ntr-o stare proast. l ameninase pe Len cu o puc, dar el i-o
luase i i-o descrcase n cuptor.
Credeam c afurisita aia de Florida Cobb mi e prieten bun, i spuse Kitty lui
Ruth, cu toate c Florida Cobb nu fusese niciodat prietena nimnui.
Kitty i povesti doamnei Pommeroy ce se ntmplase n ultima ei sear acas cu Len
Thomas. Ruth le auzea pe cele dou femei vorbind n dormitorul doamnei Pommeroy,
cu ua nchis. O auzea pe Kitty suspinnd ntruna. Cnd n cele din urm doamna
Pommeroy iei, Ruth o ntreb:
Ce-a spus? Care-i povestea?
Ruth, nu vreau s-o aud de dou ori, rspunse doamna Pommeroy.
De dou ori?
Nu vreau s-o aud o dat din gura ei i apoi din a mea. Uit de asta. O s stea aici
de-acum nainte.
Ruth ncepu s-i dea seama c Kitty Pommeroy se trezea n fiecare diminea mai
beat dect ar fi fost muli oameni ntr-o via ntreag. Noaptea, plngea mereu, iar
doamna Pommeroy i Ruth o duceau n pat. Ea le lovea n timp ce ele se luptau s-o
urce pe scri. Asta se ntmpla aproape n fiecare zi. Odat, Kitty o lovi pe Ruth peste
fa att de tare, c-i fcu nasul s sngereze. Opal nu le ajuta niciodat s-o potoleasc
pe Kitty. Se temea s nu fie lovit, aa c sttea ntr-un col i plngea n timp ce
doamna Pommeroy i Ruth aveau grij de toate.
Nu vreau ca bebeluul meu s creasc n aa nite ipete, spunea Opal.
Atunci mut-te dracului la tine acas, spunea Ruth.
Tu mut-te dracului la tine acas! i spunea Robin Pommeroy lui Ruth.
Voi toi suntei ca fraii, spunea doamna Pommeroy. Tot timpul v tachinai unii
pe alii.
Ruth nu-l putea vedea pe Owney. Nu-l mai vzuse de la nunt. Pastorul Wishnell
avusese grij de asta. Pornise ntr-un tur prin insulele din Maine care avea s dureze
toat toamna. Owney era, bineneles, pe post de cpitan, navignd cu New Hope ctre
fiecare port din Atlantic, de la Portsmouth n Noua Scoie, ca pastorul s-i in ntruna
predicile.
Owney nu a sunat-o niciodat pe Ruth, dar cum ar fi putut? Nu avea nici un numr
de-al ei, nici o idee c locuia cu doamna Pommeroy. Pe Ruth n-o deranja faptul c nu
era sunat; probabil c nu prea aveau ce s-i spun la telefon. Owney nu se prea
pricepea la conversaie, i Ruth nu se imagina pierznd cu el ore ntregi la telefon.
Niciodat nu avuseser multe de vorbit. Oricum, Ruth nu voia s vorbeasc cu Owney.
Nu era curioas s discute cu el despre brfele locale, dar asta nu nsemna c nu-i era
dor de Owney, sau, mai bine spus, c nu tnjea dup el. Voia s fie cu el. l voia n
camera ei, ca s simt din nou alinarea trupului i tcerii lui. Voia s fac din nou sex
cu el, n cel mai murdar mod posibil. Voia s fie goal lng Owney, i-i ocupa o mare
parte a timpului cu acest gnd. Se gndea la asta ct timp era n cad sau n pat.
Vorbea cu doamna Pommeroy iar i iar despre singura dat cnd fcuse sex cu Owney.
Doamna Pommeroy voia s aud fiecare detaliu, fiecare lucru pe care-l fcuser cei
doi, i prea s fie de acord n toate privinele.
Ruth dormea n camera de la etajul casei Pommeroy, n dormitorul pe care doamna
Pommeroy ncercase s i-l dea cnd avea nou ani dormitorul cu pete ruginii i abia
vizibile de snge, unde cu mult timp n urm un unchi Pommeroy i luase viaa
trgndu-i un glon n gur.
Att timp ct nu te deranjeaz, i spuse lui Ruth doamna Pommeroy.
Deloc.
n acea camer era o gur de aerisire n podea, i dac Ruth i punea urechea n
dreptul ei putea auzi ce se vorbete prin cas. Trasul cu urechea o reconforta. Putea s
se ascund i s fie atent. n cea mai mare parte a toamnei, ocupaia lui Ruth a fost s
se ascund. Se ascundea de tatl ei, ceea ce era uor, pentru c el n-o cuta. Se
ascundea de Angus Addams, ceea ce era puin diferit, pentru c Angus traversa strada
dac-o vedea i-i spunea ce trf mizerabil e i-o trgea cu un Wishnell, vorbea urt
cu taic-su i se furia prin ora.
Da, spunea el. Am auzit. La dracu, s nu crezi c n-am auzit despre isprava ta.
Las-m-n pace, Angus, spunea Ruth. Nu-i treaba ta.
Te necjete doar, i spunea doamna Pommeroy lui Ruth dac se ntmpla s fie
acolo, martor la insult.
Asta-i indigna pe Ruth i pe Angus.
Numeti asta necjit? spunea Ruth.
La dracu, eu nu necjesc pe nimeni, spunea Angus, la fel de dezgustat.
Doamna Pommeroy, care refuza s se supere, spunea:
Bineneles, Angus, asta faci. i place doar s necjeti lumea.
tii ce trebuie s facem? i tot repeta doamna Pommeroy lui Ruth. Trebuie s
lsm s se aeze lucrurile. Toi te iubesc aici, dar lumea e-un pic cam agitat.
Cea mai mare parte a timpului pe care Ruth l petrecu ascunzndu-se n acel august
avea de-a face cu domnul Ellis, ceea ce nsemna c se ascundea de Cal Cooley. Mai
presus de orice, nu voia s-l vad pe domnul Ellis, i tia c ntr-o zi Cal o va gsi i-o
va duce la casa Ellis. tia c Lanford Ellis va avea un plan pentru ea, i nu voia s fac
parte din el. Doamna Pommeroy i senatorul Simon o ajutau s se ascund de Cal.
Cnd Cal venea la casa Pommeroy cutnd-o pe Ruth, doamna Pommeroy i spunea c
e cu senatorul Simon, iar cnd Cal ntreba de Ruth la casa senatorului, i se spunea c e
la doamna Pommeroy. Dar insula avea numai patru mile lungime; ct avea s mai
dureze acel joc? Ruth tia c atunci cnd Cal voia s-o gseasc o gsea. i ntr-adevr o
gsi, ntr-o diminea la sfritul lui august, la magazinul companiei Ellis Granite,
unde ea l ajuta pe senator s construiasc vitrine pentru muzeu.
Interiorul magazinului companiei Ellis Granite era ntunecos i neplcut. Cnd
magazinul fusese nchis, cu aproape cincizeci de ani n urm, totul fusese luat de-acolo,
i acum era doar o cldire goal i uscat, cu scnduri btute peste ferestre. Totui,
senatorul Simon nici c putea fi mai bucuros de ciudatul dar pe care i-l fcuse Ruth
dup nunta din familia Wishnell, i anume cheia de la lactul care-l inuse atta vreme
departe de acel loc. Nu-i venea s cread ce noroc dduse peste el. De fapt, era att de
entuziasmat de deschiderea muzeului, c-l abandonase o vreme pe Webster
Pommeroy. Era dispus s-l lase singur pe Webster pe plaja Potter, s rscoleasc
nmolul n cutarea celui de-al doilea col de elefant. N-avea putere s-i mai fac griji
pentru Webster. Toat energia i-o dedica reparrii cldirii.
O s fie un muzeu splendid, Ruth.
Sunt sigur c aa o s fie.
Domnul Ellis chiar a spus c n-are nimic mpotriv s-i transformm cldirea n
muzeu?
N-a spus-o n aa de multe cuvinte, dar dup ce i-am povestit ce vrei s faci mi-a
dat cheia.
Deci probabil c-i de acord cu asta.
Vom vedea.
O s fie ncntat cnd o s vad muzeul, spuse senatorul Simon. O s se simt ca
un binefctor.
Ruth i ddu seama c o mare parte din muzeul senatorului Simon urma s fie o
bibliotec pentru vasta lui colecie de cri cri pentru care nu mai era loc n cas.
Senatorul avea mai multe cri dect obiecte. Aa c trebuia s construiasc rafturi
pentru ele. Deja plnuise totul: o seciune pentru crile despre construirea vaselor, o
seciune despre pirai i alta despre exploratori. Biblioteca avea s ocupe ntreg
parterul muzeului. Partea din fa avea s fie un fel de galerie, cu exponate aranjate
prin rotaie. n vechile birouri i camere de depozitare urmau s fie cri i exponate
permanente. Subsolul era rezervat pentru depozitare. (Arhive, le spunea el.) Nu
avea planuri pentru etajul de sus al cldirii, un apartament abandonat de trei camere
unde pe vremuri locuise directorul general al magazinului mpreun cu familia lui.
Dar parterul era complet planificat. Senatorul inteniona s aloce o camer ntreag
pentru expunerea i discutarea hrilor. Din cte nelegea Ruth, expunerea n sine
n-avea s aib loc foarte repede. Discuiile, pe de alt parte, erau deja n desfurare.
Ce n-a da, i spunea senatorul Simon lui Ruth n acea dup-amiaz de august, s
vd originalul hrii MercatorHondius.
i art o copie a acelei hri ntr-un volum pe care-l comandase cu ani n urm de la
un anticar din Seattle. Insistena senatorului de a-i arta lui Ruth fiecare carte i de a
vorbi o venicie despre fiecare imagine interesant ncetinea considerabil pregtirile
pentru muzeu.
O mie ase sute treizeci i trei. Vezi c au nsemnat corect insulele Faroe i
Groenlanda. Dar ce-i asta? Vai de mine! Ce-o fi bucata asta de pmnt? tii, Ruth?
Islanda?
Nu, nu. Asta e Islanda, Ruth. Exact unde-ar trebui s fie. Asta-i o insul mitic,
numit Frislant. Apare pe tot felul de hri vechi. Dar aa un loc nu exist. Nu-i ct se
poate de ciudat? E desenat cu mult precizie, ca i cum cartografii ar fi siguri de
existena ei. Probabil a fost o greeal n raportul vreunui marinar. De-acolo i luau
cartografii informaiile, Ruth. Ei nu plecau niciodat de-acas. Ruth, e-un lucru
remarcabil. Erau exact ca mine.
Senatorul i atinse nasul cu degetul.
Dar cteodat greeau. Se poate vedea c Gerhardus Mercator credea cu trie c
exist un pasaj nord-estic ctre Orient. Este evident c n-avea idee de existena
Cercului Polar. Nu crezi, Ruth, c aceti cartografi erau nite eroi? Eu aa cred.
O, sigur, senatorule.
Cred c erau. Uite cum au desenat un continent de la margini spre interior. De
exemplu, hrile Africii de Nord din secolul al XVI-lea au marginile desenate corect.
Portughezii tiau cum s deseneze coastele. Dar nu tiau ce se petrece n interior, sau
ct de mare era continentul. O, nu, cu siguran nu tiau asta, Ruth.
Nu. Crezi c-am putea da jos o parte din scndurile astea de la geamuri?
Nu vreau s vad nimeni ce facem. Vreau s fie o surpriz pentru toat lumea
cnd e gata.
Dar ce anume facem, senatorule?
Facem o vitrin.
Senatorul frunzrea una din crile lui despre hri i faa i era blnd i
drgstoas cnd spuse:
O, la naiba, aici au dat-o n bar! Golful Mexic e imens.
Ruth privi peste umrul lui la copia unei hri vechi desenate cu stngcie, dar nu
putu deslui nimic din scrisul de pe pagin.
Cred c avem nevoie de mai mult lumin. Senatorule, nu crezi c-ar trebui s
facem un pic de curenie?
mi plac povetile despre ct de tare s-au nelat. De exemplu Cabral. Pedro
Cabral. A navigat spre vest n 1520 ncercnd s ajung n India i a nimerit direct n
Brazilia! i John Cabot ncerca s gseasc Japonia i a nimerit n Newfoundland.
Verrazano cuta o cale de acces prin vest spre Insulele Mirodeniilor i a nimerit n
portul New York. A crezut c era un culoar de navigaie. Ce riscuri i asumau! O, cte
ncercau!
Senatorul era ntr-o uoar stare euforic i Ruth ncepu s desfac o cutie pe care
scria naufragii: fotografii/brouri iii. Era una dintre multele cutii ce conineau obiecte
pentru expoziia pe care senatorul inteniona s-o numeasc Rzbunarea lui Neptun
sau Suntem pedepsii, o expoziie dedicat n ntregime accidentelor de pe mare.
Primul obiect pe care Ruth l-a scos din cutie era un dosar cu o etichet pe care
senatorul scrisese, cu o minunat caligrafie veche, cuvntul Medical. tia exact ce
cuprinde. i aminti c-l frunzrise cnd era mic, privind atent groaznicele fotografii
ale supravieuitorilor din naufragii, n timp ce senatorul Simon i spunea povestea
fiecrui om i a fiecrui accident.
Asta i s-ar putea ntmpla i ie, Ruth, zicea el. Asta se poate ntmpla oricui se
afl ntr-o barc.
Ruth deschise dosarul i se uit la fiecare comar pe care deja l cunotea:
mucturile infectate de lufari; ulceraiile ct nite farfurii de pe picioare; omul ale
crui fese putreziser cu totul dup ce sttuse trei sptmni pe un colac ud de funie;
bicile de la apa srat; arsurile negre de soare, picioarele umflate de ap, amputrile,
cadavrul mumificat din barca de salvare.
Uite o fotografie frumoas! spuse senatorul Simon.
Cuta prin alt cutie, pe care scria naufragii: fotografii/ brouri vi. Dintr-un dosar
cu eticheta Eroi, senatorul scoase gravura unei femei pe o plaj. Prul i era strns
ntr-un coc lejer i un colac greu de funie i atrna peste umr.
Doamna White, spuse el cu duioie. Bun, doamn White. Din Scoia. Cnd un
vas a naufragiat pe stncile de lng casa ei, i-a pus marinari s-i arunce o funie. Apoi
i-a nfipt clciele n nisip i a scos marinarii pe mal, unul cte unul. Nu-i aa c-i
voinic?
Ruth fu de acord c doamna White era voinic, i cut mai departe prin dosarul
Medical. Gsi fie de indexare mzglite cu adnotri scurte fcute de mna senatorului
Simon.
Pe o fi scria doar: Simptome: tremurat, dureri de cap, refuzul micrii, ameeal,
letargie, deces.
Pe alta scria: Setea: butul urinei, sngelui, lichidului din propriile btturi,
alcoolului lichid din busol.
Pe alta: Dec. 1710, Nottingham a naufragiat pe insula Boon. 26 de zile. Echipajul a
mncat tmplarul.
Pe alta: Doamna Rogers, stewardes pe Stella. Ajut doamnele s urce n brcile de
salvare, renun la propria-i vest. moare! se scufund odat cu vasul!
Ruth i ntinse senatorului fia i-i spuse:
Cred ca asta ar trebui s stea n dosarul Eroi.
El se uit la fi mijindu-i ochii i-i spuse:
Ai dreptate, Ruth. Cum a ajuns doamna Rogers n dosarul Medical? i uite ce-am
gsit n dosarul Eroi i nu are ce cuta aici.
i ntinse lui Ruth o fi pe care scria: Augusta M. Gott, s-a rsturnat, Curentul
Golfului, 1868, Verii Erasmus (din brooksville, maine!) alei de restul supravieuitorilor
pentru a fi mncai. Salvai numai la vederea unui vas. Verii E. au rmas cu o blbial
sever pentru tot restul vieii; Verii E. nu s-au mai ntors niciodat pe mare!
Ai i un dosar despre canibalism? ntreb Ruth.
Organizarea e mult mai proast dect am crezut, spuse trist senatorul Simon.
n acel moment, Cal Cooley intr fr s bat pe ua din fa a magazinului
companiei Ellis Granite.
Uite-o pe Ruth a mea, spuse el.
Rahat, spuse Ruth simplu, dar ngrozit.
n acea dup-amiaz, Cal Cooley pierdu mult vreme la magazinul companiei Ellis
Granite. Ddu iama prin lucrurile senatorului Simon, lundu-le dintr-o parte i
punndu-le napoi n alta. l supr foarte tare pe senator, pentru c nu fusese deloc
atent cu nite obiecte. Ruth ncerc s-i in gura. O durea stomacul. ncerc s tac i
s nu-i stea n cale, ca el s nu-i vorbeasc, dar Cal nu putea fi abtut de la misiunea
lui. Dup vreo or, timp n care a fost o pacoste, Cal a spus:
N-ai mai fost la domnul Ellis la cin n iulie, aa cum te-a invitat.
mi pare ru.
M ndoiesc.
Am uitat. Spune-i c-mi pare ru.
Spune-i singur. Vrea s te vad.
Senatorul Simon se lumin i spuse:
Ruth, poate-l ntrebi pe domnul Ellis despre subsol!
Senatorul tocmai descoperise rnduri ntregi de sertare cu dosarele magazinului
companiei Ellis Granite. Senatorul nu avea nici o ndoial c erau pline cu documente
fascinante ale companiei i voia permisiunea s se uite prin ele i poate s expun
cteva dintre acele obiecte n muzeu. i scrisese domnului Ellis o scrisoare n care-i
cerea acest lucru, dar nu primise nici un rspuns.
Nu pot ajunge astzi acolo, Cal, spuse Ruth.
E bine i mine.
Nici mine nu pot ajunge.
Vrea s discute cu tine, Ruth. Are s-i spun ceva.
Nu m intereseaz.
Cred c-i n interesul tu s treci pe-acolo. Te duc eu, dac i-e mai uor.
Nu merg, Cal, spuse Ruth.
De ce nu mergi s-l vezi, Ruth? interveni senatorul Simon. L-ai putea ntreba de
subsol. Poate vin i eu...
Dar la sfritul sptmnii? Poate vii vineri seara la cin. Sau la micul dejun,
smbt?
Nu vin, Cal.
Dar duminic diminea, ce zici? Sau duminica urmtoare?
Ruth se gndi un moment.
Duminica urmtoare, domnul Ellis n-o s mai fie pe insul.
Ce te face s crezi asta?
Tot timpul pleac de pe Fort Niles n a doua smbt din septembrie. Duminica
urmtoare o s fie n Concord.
Ba nu. Mi-a spus foarte clar c nu pleac de pe Fort Niles pn nu te vede pe
tine.
Asta-i nchise gura lui Ruth.
Doamne, spuse senatorul Simon, ngrozit. Domnul Ellis plnuiete s petreac
iarna aici, nu-i aa?
Cred c asta depinde de Ruth, spuse Cal Cooley.
Dar ar fi uimitor, spuse senatorul Simon. Nu s-a mai auzit aa ceva!
O privi panicat pe Ruth.
Ce nseamn asta? spuse el. Doamne, Ruth. Ce-ai de gnd s faci?
Ruth nu avea nici un rspuns, dar nu-i trebuia vreunul, pentru c discuia fu
curmat brusc de Webster Pommeroy, care ddu buzna innd n mn un obiect
hidos. Webster era acoperit cu nmol de la piept n jos, i faa i era att de
schimonosit, nct Ruth crezu c descoperise cel de-al doilea col de elefant. Dar nu,
nu era un col de elefant. Era un obiect rotund i murdar pe care Webster i-l ddu
senatorului. Lui Ruth i trebui un moment s-i dea seama ce era, dar cnd nelese
nghe. Chiar i Cal Cooley pli cnd pricepu c Webster Pommeroy avea n mn un
craniu uman.
Senatorul l ntoarse de pe o parte pe alta n minile lui moi. Craniul era intact.
Dinii erau nc la locul lor, i o pieli zbrcit cu fire lungi de pr pline de nmol
acoperea osul. Era oribil. Webster tremura ca varga.
Ce-i asta? ntreb Cal Cooley, i vocea lui nu mai era sarcastic. Ce dracu e asta?
N-am nici o idee, spuse senatorul.
Dar, dup cum se dovedi, avea el o idee. Cteva zile mai trziu dup ce poliia din
Rockland veni cu barca Pazei de Coast ca s examineze craniul i s-l ia pentru teste
medico-legale , ndurerat, senatorul Simon i spuse lui Ruth Thomas, care era
oripilat, despre bnuiala lui.
Ruthie, spuse el, pun pariu pe toi banii din lume c acela e craniul bunicii tale,
Jane Smith-Ellis. Asta o s descopere ei, dac o s descopere ceva. Restul corpului e
probabil nc acolo, n mlatini, unde putrezete din 1927 cnd a fost luat de val.
O strnse pe Ruth de umeri neateptat de puternic.
S nu-i spui mamei tale. Ar fi distrus.
i atunci de ce-mi spui mie? ntreb Ruth.
Era furioas.
Pentru c tu eti o fat puternic, spuse senatorul. i poi s supori. i pentru c
tot timpul vrei s afli exact ce se ntmpl.
Ruth ncepu s plng; lacrimile o podidir brusc, nvalnic.
De ce nu m lsai n pace cu toii? ip ea.
Senatorul era distrus. Nu intenionase s-o supere. i ce voia s spun cu toii?
ncerc s-o consoleze pe Ruth, dar ea nu-l ls. n ultima vreme era trist i confuz din
cauza ei; era fnoas mai tot timpul. N-o mai putea nelege pe Ruth Thomas. Nu-i
putea da seama ce voia, dar prea groaznic de nefericit.
A fost o toamn grea. Vremea se rci foarte repede, lundu-i pe toi prin
surprindere. Zilele se scurtar prea curnd, cufundnd ntreaga insul ntr-o stare de
iritare i nemulumire.
Exact cum spusese Cal Cooley, a doua sptmn din septembrie veni i trecu, dar
domnul Ellis nu se clinti. Stonecutter rmase n port, legnndu-se n vzul tuturor, i
curnd se rspndi zvonul c domnul Ellis nu prsise insula din cauza lui Ruth
Thomas. La sfritul lui septembrie, Stonecutter devenise o prezen incomod. Era
ciudat ca vasul Ellis s stea n port att de trziu n toamn. Era ca o anomalie a naturii
o eclips total, o invazie de alge roii, un homar albinos. Oamenii voiau rspunsuri.
Ct mai inteniona domnul Ellis s rmn prin zon? Ce anume cerea? De ce nu se
ocupa Ruth de asta, ca totul s se termine mai repede? Care erau implicaiile?
Pn la sfritul lui octombrie, mai muli localnici fuseser angajai de Cal Cooley
s scoat vasul din ap, s-l curee i s-l pun la pstrare pe uscat. Era clar c Lanford
Ellis nu pleca nicieri. Cal Cooley nu s-a mai ntors s-o caute pe Ruth. tia condiiile.
Fusese chemat i tia c domnul Ellis o ateapt. i acelai lucru l tia toat insula.
Acum Stonecutter era pe uscat, ntr-un adpost de lemn unde orice om de pe insul l
putea vedea cnd pleca dimineaa spre doc, la pescuit. Oamenii nu se opreau s-l
priveasc, dar erau contieni de prezena lui cnd treceau pe-acolo. Simeau ct e de
ciudat mare i costisitor. i nelinitea, aa cum un obiect nou de pe un drum cunoscut
nelinitete un cal.
La mijlocul lui octombrie ncepu s ning. Avea s fie o iarn lung. Oamenii i
scoaser capcanele din ap mult mai devreme dect ar fi vrut, dar le era din ce n ce
mai greu s mearg pe mare i s lucreze cu uneltele ngheate i minile bocn.
Copacii i pierduser frunzele i toat lumea vedea clar casa Ellis pe vrful dealului.
Noaptea se aprindeau lumini n camerele de la etaj.
La mijlocul lui noiembrie, tatl lui Ruth veni la casa doamnei Pommeroy. Era patru
dup-amiaza i se fcuse ntuneric. Kitty Pommeroy, deja beat cri, edea n
buctrie i privea pierdut piesele rsfirate pe mas ale unui puzzle. Bieelul lui Opal
i al lui Robin, Eddie, care nvase de curnd s mearg, sttea n picioare n mijlocul
buctriei cu scutecul plin. inea n mini un borcan deschis cu unt de arahide i o
lingur mare de lemn pe care-o bga mai nti n borcan i apoi n gur. Avea faa plin
de unt de arahide i saliv. Purta un tricou de-al lui Ruth care lui i venea ca o rochi
i pe care scria universitate. Ruth i doamna Pommeroy terminaser de copt chifle i
buctria vopsit n verdele acela uimitor mirosea a pine, bere i scutece ude.
S-i spun ceva, zicea Kitty. Ci ani am fost cstorit cu omul la, nu l-am
refuzat niciodat. Asta nu neleg, Rhonda. De ce-a trebuit s m lase balt? Ce voia
Len i eu n-am putut s-i dau?
tiu, Kitty, spuse doamna Pommeroy. tiu, drag.
Eddie bg lingura n untul de arahide i apoi, cu un chicit, o arunc pe podeaua
buctriei. Lingura alunec sub mas.
Doamne, Eddie, spuse Kitty.
Ridic faa de mas, cutnd lingura.
O iau eu, spuse Ruth, se aplec n genunchi i se bg sub mas.
Faa de mas czu la loc n urma ei. Gsi lingura acoperit cu unt de arahide i pr
de pisic, i mai gsi i un pachet plin de igri, care trebuie s fi fost al lui Kitty.
Hei, Kit, ncepu ea, dar se opri, pentru c auzi vocea tatlui ei care-o saluta pe
doamna Pommeroy.
Venise taic-su! Nu mai trecuse pe-acolo de luni de zile. Ruth se sprijini de
piciorul mesei i tcu.
Stan, spuse doamna Pommeroy, m bucur c te vd.
Ei bine, era i timpul s te opreti pe-aici s-o vezi pe afurisita de fiic-ta, spuse
Kitty Pommeroy.
Bun, Kitty, spuse Stan. Ruth e pe-aici?
E pe undeva, spuse doamna Pommeroy. Pe undeva. Tot timpul e pe-aici. mi
pare bine s te vd, Stan. A trecut mult vreme. Vrei o chifl fierbinte?
Sigur. ncerc una.
Stan, ai fost s te uii la capcane?
Da, m-am uitat.
Le mai ii n ap?
Mai in cteva. Dar cred c-i cam gata pentru toat lumea. Probabil c-o s mai ies
la pescuit i n timpul iernii. S vd ce gsesc. Aici cum merg lucrurile?
Se ls linitea i toat lumea deveni atent. Kitty duse mna la gur i tui. Ruth se
fcu ct putu de mic sub masa de stejar.
Ne era dor s te-avem cu noi la cin, spuse doamna Pommeroy. Acum mnnci
la Angus Addams?
Sau singur.
Avem tot timpul mult mncare aici, Stan. Eti bine-venit cnd vrei.
Mulumesc, Rhonda. Frumos din partea ta. Mi-a fost dor de mncarea gtit de
tine, spuse el. M ntrebam dac tii ce planuri are Ruthie.
Ruthie. Auzind asta, lui Ruth i se rupse inima pentru taic-su.
Cred c despre asta ar trebui s vorbeti cu ea.
i-a spus ceva? Ceva despre facultate?
Stan, ar trebui s vorbeti cu ea.
Oamenii i pun tot felul de ntrebri, spuse Stan. Am primit o scrisoare de la
mama ei.
Ruth era surprins. Impresionat chiar.
Serios, Stan? O scrisoare? N-ai mai primit de mult.
Exact. Spune c nu mai tie nimic de Ruth. Spune c ea i domnioara Vera sunt
dezamgite c Ruth n-a luat nici o decizie n legtur cu facultatea. A luat vreo decizie?
N-a putea spune, Stan.
Bineneles, e prea trziu pentru anul sta. Dar mama ei spunea c poate ncepe
dup Crciun. Sau poate merge de la toamn. Depinde de Ruth, nu tiu. Poate are alte
planuri?
S plec? ntreb Kitty. Vrei s-i spui tu?
S-mi spun ce?
Sub mas, Ruth simi c i se face ru.
Kitty, spuse doamna Pommeroy. Te rog.
Nu tie, aa-i? Vrei s-i spui n particular? Cine-i spune? O s-i spun ea?
Termin, Kitty.
S-mi spun ce? ntreb Stan Thomas. S-mi spun ce n particular?
Stan, spuse doamna Pommeroy, Ruth are s-i spun ceva. Ceva ce n-o s-i
plac. Trebuie s vorbeti cu ea ct mai curnd.
Eddie se mpletici pn la masa din buctrie, ridic un col al feei de mas i trase
cu ochiul la Ruth, care sttea cu genunchii la piept. Se ghemui cu tot cu scutecul lui
uria i-o privi fix. Ea-l privi la fel. Faa lui de bebelu prea nedumerit.
Ce anume n-o s-mi plac? ntreb Stan.
Stan, chiar e vorba despre ceva ce-ar trebui s-i spun Ruth. Pe Kitty a luat-o
gura pe dinainte.
Despre ce?
Kitty spuse:
Ei bine, ghici ce, Stan. Ce dracu. Credem c Ruth o s aib un copil.
Kitty! exclam doamna Pommeroy.
Ce? Nu ipa la mine. Doamne, Rhonda, Ruth n-are curajul s-i spun. Termin
dracului cu asta. Uit-te la omul sta amrt, care se ntreab ce dracu se-ntmpl.
Stan Thomas nu spuse nimic. Ruth asculta. Nimic.
N-a spus nimnui n afar de noi, spuse doamna Pommeroy. Stan, nimeni nu tie
de asta.
O s tie toat lumea destul de repede, spuse Kitty. Se-ngra ca dracu.
De ce? ntreb Stan Thomas privind absent. De ce credei c fiica mea o s aib
un copil?
Pentru c nu i-a venit ciclul de patru luni i se ngra! spuse Kitty.
tiu c-i neplcut, spuse doamna Pommeroy. tiu c-i greu, Stan.
Kitty pufni dezgustat.
Nu-i face griji pentru Ruth! interveni ea, vorbind tare i hotrt. Nu-i mare
lucru!
n camer se ls linitea.
Haide! spuse Kitty. Nu-i nimic dac faci un copil! Spune-i, Rhonda. Tu ai fcut
vreo douzeci. O nimica toat. Orice om cu mini curate i bun-sim o poate face.
Eddie i bg lingura n gur, o scoase napoi i ip ncntat. Kitty ridic faa de
mas i privi dedesubt. ncepu s rd.
Habar n-aveam c eti acolo, Ruth! strig Kitty. Am uitat cu totul de tine!
Epilog

Uriaii pot fi ntlnii la toate speciile de animale i intereseaz nu numai din


punctul de vedere al dimensiunii lor uimitoare, ci i pentru a arta n ce msur
indivizii pot depi dimensiunile obinuite ale speciei lor. Se pune ntrebarea dac
homarii care cntresc ntre 10 i 12 kilograme trebuie privii din punct de vedere
tehnic ca fiind uriai, sau pur i simplu ca nite exemplare sntoase i viguroase pe
care norocul le-a nsoit n fiecare zi a vieii lor agitate. nclin s cred ultima variant i
s privesc homarul-mamut pur i simplu ca pe un privilegiat al naturii, care e mai
mare dect semenii lui pentru c le este superior. Norocul nu l-a prsit niciodat.
Homarul american:

Studiu asupra comportamentului i dezvoltrii


Dr. Francis Hobart Herrick
1895

Pn n vara lui 1982, cooperativa Skillet County Fishing aducea un profit frumos
celor trei sute de membri, pescari de pe Fort Niles i Courne Haven. Biroul
cooperativei se afla n camera nsorit de la intrarea n ceea ce fusese odinioar
magazinul companiei Ellis Granite i care acum era Muzeul Inter-insular de Istorie
Natural. Fondatoarea i directoarea cooperativei era o tnr priceput care se numea
Ruth Thomas-Wishnell. n ultimii cinci ani, Ruth i btuse la cap toate rudele i
aproape toi vecinii pentru a-i convinge s intre n delicata reea de ncredere care avea
s transforme cooperativa Skillet County ntr-un real succes.
n cteva cuvinte, nu a fost uor.
Ideea cooperativei i venise prima dat lui Ruth cnd i vzuse mpreun n aceeai
camer pe tatl ei i pe unchiul lui Owney, Babe Wishnell. Asta s-a ntmplat la
botezul fiului lui Ruth i al lui Owney, David, la nceputul lui iunie 1977. Botezul a
avut loc n sufrageria casei doamnei Pommeroy i a fost oficiat fr nici o urm de
bucurie de Toby Wishnell. Martori erau civa locuitori mohori, att de pe Fort Niles,
ct i de pe Courne Haven. Cu puin timp nainte de ceremonie, bebeluul David
vomase pe rochia lui de botez, veche i de mprumut, aa c Ruth l dusese sus s-l
schimbe n ceva mai puin elegant, dar mult mai curat. n timp ce-l schimba, David
ncepuse s plng, aa c sttu cu el o vreme, n dormitorul doamnei Pommeroy, i-l
alpt.
Dup un sfert de or, cnd Ruth se ntoarse n sufragerie, observ c tatl ei i Babe
Wishnell care nici mcar nu se uitaser unul la altul toat dimineaa i sttuser
bosumflai n coluri opuse ale camerei scoseser acum fiecare cte un carneel. Scriau
n caietele acelea cu cioturi identice de creion i preau complet absorbii, tcui i
ncruntai.
Ruth tia exact ce face taic-su, pentru c-l vzuse fcnd asta de un milion de ori,
aa c nu avu nici o problem s-i dea seama ce punea la cale cu Babe Wishnell.
Calculau. Se ocupau de afacerile lor cu homari. nvrteau numere, comparau preuri,
plnuiau unde s pun capcane, adunau cheltuieli, fceau bani. Ct dur slujba scurt
i lipsit de momente emoionante, Ruth i privi atent pe amndoi; nici unul din ei
nu-i ridic ochii de pe irurile de cifre.
Ruth ncepu s se gndeasc la acea ntmplare.
ncepu s se gndeasc i mai serios cteva luni mai trziu, cnd Cal Cooley apru
neanunat la Muzeul de Istorie Natural unde ea, Owney i David locuiau acum. Cal
urc treptele abrupte spre apartamentul aflat deasupra coleciei imense i dezordonate
a senatorului Simon i btu la u. Arta jalnic. i spuse lui Ruth c fusese trimis de
domnul Ellis care avea, pare-se, de fcut o ofert. Domnul Ellis voia s-i dea lui Ruth
sclipitoarea lentil Fresnel de la farul din Goats Rock. Cal Cooley abia putea s spun
acele cuvinte fr s-i vin s plng. Ruth se distra de minune. Cal petrecuse luni
ntregi lustruind fiecare centimetru de alam i sticl al preioasei lentile, dar domnul
Ellis era de neclintit. Voia s-o aib Ruth. Cal nu-i putea imagina de ce. Domnul Ellis i
spusese lui Cal s-i transmit lui Ruth c putea face ce voia cu ea. Cu toate c, dup
prerea lui Cal, domnul Ellis ar fi vrut s vad lentila Fresnel expus ca pies central a
noului muzeu.
O s-o iau, spuse Ruth, i imediat i ceru lui Cal s plece.
Apropo, Ruth, spuse Cal, domnul Ellis nc ateapt s te vad.
Bine, spuse Ruth. Mulumesc, Cal. Acum afar cu tine.
Dup ce Cal plec, Ruth se gndi la darul pe care tocmai l primise. Se ntreba
despre ce putea fi vorba. nc nu fusese s-l vad pe domnul Ellis, care rmsese pe
Fort Niles toat iarna trecut. Dac ncerca s-o atrag la casa Ellis, putea s uite de asta;
n-avea de gnd s mearg. Dar nu se simea n apele ei la gndul c domnul Ellis
pierdea vremea acolo ateptndu-i vizita. tia c prezena domnului Ellis pe Fort Niles
ca locuitor permanent deranja armonia insulei i era contient c vecinii tiau c ea
are ceva de-a face cu asta. Dar n-avea de gnd s se duc acolo. N-avea nimic s-i
spun i nici n-o interesa ce-avea el de spus. Cu toate astea, urma s accepte lentila
Fresnel. i da, va face ce-o s vrea cu ea.
n seara aceea avu o discuie lung cu tatl ei, cu senatorul Simon i cu Angus
Addams. Le povesti despre dar, i ei ncercar s-i dea seama cam ct valora obiectul
acela. Totui nu aveau nici o idee. A doua zi, Ruth ncepu s sune la casele de licitaie
din New York, lucru pentru care era nevoie de ceva munc i ndrzneal, dar Ruth o
scoase la capt. Trei luni mai trziu, dup negocieri complicate, un bogta din
Carolina de Nord deveni proprietarul lentilei Fresnel a farului din Goats Rock, iar
Ruth inea n mn un cec de 22000 de dolari.
Atunci mai avu o discuie lung.
De ast dat cu tatl ei, senatorul Simon, Angus Addams i Babe Wishnell. l
atrsese pe Babe Wishnell de pe Courne Haven cu promisiunea unei cine copioase
pentru duminic sear, pe care pn la urm o pregti doamna Pommeroy. Lui Babe
Wishnell nu-i prea plcea s vin pe Fort Niles, dar nu putea s refuze invitaia unei
femei tinere care, pn la urm, i era rud. Ruth i-a spus: M-am simit foarte bine la
nunta fiicei dumneavoastr i simt c-ar trebui s v mulumesc invitndu-v la o cin
delicioas, iar el n-a avut cum s-o refuze.
N-a fost cea mai relaxat cin, dar ar fi fost cu mult mai ncordat dac doamna
Pommeroy n-ar fi fost acolo s mguleasc i s rsfee pe toat lumea. Dup cin,
doamna Pommeroy servi rom fierbinte. Ruth sttea la mas, legnndu-i fiul n poal
i prezentndu-i ideile n faa lui Babe Wishnell, a tatlui ei i a frailor Addams. Le
spuse c vrea s nceap o afacere cu momeal. Avea s pun la btaie bani pentru
construirea unei cldiri pe docul din Fort Niles i avea s cumpere cntare i frigidere,
precum i barca necesar pentru transportarea momelii din Rockland pe Fort Niles,
odat la cteva sptmni. Le art calculele pe care le tot fcuse de sptmni n ir.
Se gndise la toate. Singurul lucru de care avea nevoie era promisiunea tatlui ei, a lui
Angus Addams i a lui Babe Wishnell c o s cumpere momeala de la ea dac le oferea
un pre bun. Din capul locului putea s le economiseasc zece ceni pe bani. i avea
s-i scuteasc de drumul sptmnal pn la Rockland pentru a aduce momeala.
Voi trei suntei cei mai respectai pescari de pe Fort Niles i Courne Haven,
spuse ea n timp ce cuta cu degetele vrful unui dinte nou pe gingiile fiului ei. Dac
oamenii v vd pe voi fcnd asta, o s tie imediat c-i o afacere bun.
Ai nnebunit cu totul, spuse Angus Addams.
Ia banii i mut-te n Nebraska, spuse senatorul Simon.
Eu m bag, spuse Babe Wishnell fr nici o ezitare.
i eu m bag, spuse tatl lui Ruth, i cei doi pescari nentrecui schimbar o
privire complice.
neleser cum stteau lucrurile i pricepur imediat care era ideea. Cifrele artau
bine i nu erau proti.
Dup ase luni, cnd afacerea cu momeal se dovedi un succes uria, Ruth fond
cooperativa. l numi preedinte pe Babe Wishnell, dar pstr sediul pe Fort Niles, ceea
ce mulumea pe toat lumea. Alese un consiliu de directori format din cei mai coreci
oameni att de pe Fort Niles, ct i de pe Courne Haven. Fiecare pescar care devenea
membru al cooperativei Skillet County putea obine reduceri speciale la momeal i-i
putea vinde marfa lui Ruth Thomas-Wishnell chiar acolo, pe docul de pe Fort Niles. l
angaj pe Webster Pommeroy s aib grij de cntare. Biatul era att de cinstit, nct
nimeni nu ndrznea s-l acuze c trieaz. l numi pe taic-su responsabil cu
stabilirea preurilor zilnice pentru homari, la care ajungea dup ce se tocmea la telefon
cu negustori din cele mai ndeprtate coluri ale rii, pn n Manhattan. Angaj pe
cineva neutru un tnr cu capul pe umeri din Freeport pentru a se ocupa de iazul
artificial construit de Ruth ca s poat depozita homarii pn n ziua urmtoare, cnd
erau trimii la Rockland.
Toi cei nscrii aveau de ctigat, i se economiseau sptmni ntregi, pentru c nu
mai trebuiau s-i care marfa pn n Rockland. Bineneles, la nceput au fost i
piedici. Cineva aruncase cu pietre n geamurile casei unde locuia tatl lui Ruth i unii
se uitau dumnos la ea cnd o vedeau pe strad. Cineva chiar ameninase c-o s dea
foc Muzeului de Istorie Natural. Angus Addams nu mai vorbi cu Ruth i cu taic-su
aproape doi ani, dar n final deveni i el membru. La urma urmei, erau nite insule de
pescari care-i imitau pe cei mai buni, i, odat ce pescarii din prima linie s-au nscris,
n-a fost greu s se gseasc i ali membri. Sistemul funciona. Funciona cum nu se
poate mai bine. Doamna Pommeroy se ocupa de toat activitatea de secretariat la
biroul cooperativei Skillet. Se pricepea la asta, era rbdtoare i organizat. Se pricepea
de asemenea de minune s liniteasc pescarii cnd se agitau prea tare sau deveneau
paranoici i prea competitivi. De cte ori un pescar ddea buzna n birou, ipnd c
Ruth l jefuiete sau c cineva i-a sabotat capcanele, era sigur c va pleca fericit i
mpcat i n plus cu o tunsoare nou i frumoas.
Soul lui Ruth i tatl ei fceau avere pescuind mpreun. Owney fusese ajutorul lui
Stan vreme de doi ani; apoi i cumprase propria barc (o barc din fibr de sticl,
prima de pe ambele insule; Ruth l convinsese s fac asta), dar el i Stan Thomas nc
mai mpreau profitul. Formaser propria lor corporaie. Stan Thomas i Owney
Wishnell alctuiau un cuplu uimitor. Erau vrjitori n ale pescuitului. Nu le ajungeau
orele unei zile pentru toi homarii pe care-i scoteau din ocean. Owney se dovedi un
pescar talentat, un pescar nnscut. n fiecare dup-amiaz se ntorcea acas la Ruth
fredonnd i cu un fel de strlucire i mulumit de succesul lui. Se ntorcea acas n
fiecare dup-amiaz satisfcut, mndru i dornic s fac sex n modul cel mai murdar,
i lui Ruth i plcea asta. i plcea foarte mult.
Ct despre Ruth, i ea era mulumit. Era satisfcut i enorm de mndr de ea
nsi. Din punctul ei de vedere, dduse lovitura. Ruth i iubea soul i bieelul, dar
cel mai mult i iubea afacerea. i iubea iazul cu homari i afacerea cu momeal, i era
ct se poate de mulumit c reuise s pun pe picioare cooperativa i s-i conving
pe toi pescarii aceia mari i puternici s se nscrie. Toi oamenii aceia care nainte nu
spuseser nici o vorb bun unul despre altul! Le oferise ceva att de inteligent i de
eficient, c pn i ei pricepuser avantajele. i afacerile mergeau minunat. Acum Ruth
se gndea s monteze pompe de benzin pe docurile de pe cele dou insule. Ar fi fost o
investiie costisitoare, dar cu siguran avea s dea repede roade. i i-o putea permite.
Fcea o mulime de bani. Se ntreba, destul de ngmfat, ce se alesese de toate colegele
ei simandicoase de la coala aceea ridicol din Delaware. Probabil c pur i simplu
merseser la facultate i chiar n momentul acela se logodeau cu nite idioi rzgiai.
Cine tie? Cui i psa?
Mai mult dect orice, Ruth se simea foarte mndr cnd se gndea la mama ei i la
familia Ellis care ncercaser att de mult s-o trimit din acel loc. Insistaser c nu
exista nici un viitor pentru ea pe Fort Niles, cnd, de fapt, Ruth era viitorul. Da, era
destul de mulumit.
La nceputul iernii din 1982, Ruth rmase din nou nsrcinat, la vrsta de douzeci
i patru de ani. David era un bieel tcut de cinci ani care-i petrecea cea mai mare
parte a zilei ncercnd s nu fie snopit de uriaul Eddie, fiul lui Opal i al lui Robin
Pommeroy.
De-acum trebuie s ne mutm din apartamentul sta, i-a spus Ruth soului ei
cnd a fost sigur c e nsrcinat. i nu vreau s locuiesc ntr-una din cocioabele alea
vechi din port. M-am sturat s-mi fie tot timpul frig. Hai s ne construim o cas a
noastr. Hai s construim o cas care are sens. Una mare.
tia exact unde va fi casa lor. Pe Ellis Hill, tocmai sus, pe vrful insulei, deasupra
minelor, ca s poat privi peste Canalul Worthy i insula Courne Haven. Voia o cas
mare i nu-i era ruine s recunoasc. Voia privelitea i prestigiul privelitii.
Bineneles, domnul Ellis deinea pmntul. Deinea cam toate pmnturile bune de pe
Fort Niles, aa c Ruth trebuia s stea de vorb cu el dac voia ntr-adevr s
con-struiasc o cas acolo. i chiar asta voia. i voia asta din ce n ce mai mult, pentru
c sarcina avansa i apartamentul devenea tot mai nencptor.
De aceea, ntr-o dup amiaz din iunie 1982, nsrcinat n apte luni i cu bieelul
dup ea, Ruth Thomas-Wishnell merse cu camioneta tatlui ei pn pe Ellis Road,
cernd n cele din urm o ntlnire cu domnul Lanford Ellis.
n acel an, Lanford Ellis mplinise un secol. Sntatea i era ubred. Locuia singur
n casa Ellis, structura aceea masiv de granit care semna mai mult cu un mausoleu.
Nu mai plecase de pe Fort Niles de ase ani. i petrecea zilele lng emineul din
dormitorul lui, cu o ptur n jurul picioarelor, stnd pe scaunul care-i aparinuse
tatlui su, doctorul Jules Ellis.
n fiecare diminea Cal aeza o msu lng scaunul domnului Ellis i-i aducea
albumele cu timbre, o veioz i o lup puternic. Unele timbre erau vechi i valoroase
i fuseser colecionate de doctorul Jules Ellis. n fiecare diminea Cal fcea focul n
cmin, indiferent de anotimp, pentru c domnului Ellis i era tot timpul frig. Acolo
sttea i n ziua n care Cal o aduse pe Ruth.
Bun ziua, domnule Ellis, spuse ea. M bucur s v vd.
Cal i art lui Ruth un scaun de plu pe care s se aeze, rscoli focul i prsi
ncperea. Ruth i ridic bieelul n poale, ceea ce nu era uor, pentru c n acea
perioad nu prea mai avea poale. l privi pe btrn. Nu-i venea s cread c mai
triete. Arta ca un mort. Avea ochii nchii i minile i erau albastre.
Nepoat! spuse domnul Ellis.
Ochii lui se deschiser deodat, mrii grotesc de nite ochelari imeni ce ddeau
feei un aspect de insect.
Fiul lui Ruth tresri, cu toate c nu era un copil fricos. Ruth scoase din geant o
acadea, o desfcu i o puse n gura lui David. Suzet de zahr. Se ntreba de ce-i luase
fiul cu ea ca s vad aa o fantom. Poate fusese o greeal, dar era obinuit s-l ia pe
David oriunde mergea. Era un copil att de bun, att de puin mofturos. Ar fi trebuit s
se gndeasc mai bine la asta. Prea trziu acum.
Ruth, trebuia s vii joi la cin, spuse btrnul.
Joi?
O joi din iulie 1976.
Zmbi viclean.
Am fost ocupat, spuse Ruth, i zmbi, spera ea, triumftor.
Te-ai tuns, fetio.
Da.
Te-ai ngrat.
Capul lui se legna permanent.
Ei, am o scuz destul de bun. Atept nc un copil.
Nici mcar nu l-am cunoscut pe primul.
El e David, domnule Ellis. David Thomas Wishnell.
mi pare bine s te cunosc, tinere.
Domnul Ellis ntinse un bra tremurtor spre biatul lui Ruth, oferindu-se s-i
strng mna. David se lipi ngrozit de maic-sa. Acadeaua i czu din gura rmas
deschis de uimire. Ruth o ridic i i-o bg napoi. Domnul Ellis i retrase braul.
Am venit s vorbesc cu dumneavoastr pentru c vreau s cumpr nite pmnt,
spuse Ruth.
De fapt, nu voia dect s termine ct mai repede ntlnirea aceea.
Eu i soul meu vrem s construim o cas aici, pe Ellis Hill; chiar aici, n
apropiere. Ofer o sum rezonabil...
Ruth se opri, alarmat. Domnul Ellis ncepu deodat s tueasc, prnd s se
sufoce. Se nec i se nvinei la fa. Ruth nu tia ce s fac. S-l cheme pe Cal Cooley?
Gndi repede i calculat: nu voia ca Lanford Ellis s moar nainte de-a ncheia
afacerea cu pmntul.
Domnule Ellis? spuse ea i ddu s se ridice.
Braul tremurtor se ntinse din nou, fcnd un semn n direcia ei.
Stai jos, spuse el.
Respir adnc, i tusea ncepu din nou. Nu, i ddu Ruth seama, nu tuea. Rdea.
Oribil.
n cele din urm, se opri i-i terse ochii. i cltin capul de estoas. i spuse:
Cu siguran nu-i mai este fric de mine, Ruth.
Niciodat nu mi-a fost fric.
Prostii. Erai ngrozit.
Un mic strop de saliv i se desprinse de pe buze i ateriz pe unul dintre clasoarele
lui cu timbre.
Dar nu-i mai este. Bravo. Sunt mndru de tot ce-ai realizat aici, pe Fort Niles.
Am urmrit evoluia ta cu mare interes.
Pronun ultimul cuvnt n trei silabe foarte clare.
, mulumesc, spuse Ruth.
Lucrurile luau o ntorstur ciudat.
tiu c n-a fost niciodat intenia dumneavoastr ca eu s rmn pe Fort Niles...
O, dar exact asta a fost intenia mea.
Ruth l privi fr s clipeasc.
Tot timpul am sperat c vei rmne aici i vei organiza insulele astea. S le dai
un sens. Aa ai i fcut, Ruth. Pari surprins.
Chiar era. Dar de fapt nu era. Se gndi la tot ce se-ntmplase.
Mintea ei ncetini, cutnd atent o explicaie i privind cu grij detaliile vieii ei.
Trecu n revist nite conversaii mai vechi, nite ntlniri de demult cu domnul Ellis.
Ce anume ateptase de la ea? Ce planuri avea pentru ea cnd terminase coala? Nu-i
spusese niciodat.
Tot timpul am neles c vrei s m trimitei departe de insul, la facultate.
n camera aceea mare, vocea lui Ruth prea calm. i chiar era calm. Era acum cu
totul prins de conversaie.
N-am spus aa ceva, Ruth. Am vorbit eu vreodat cu tine despre facultate? Am
spus eu vreodat c vreau s locuieti n alt parte?
ntr-adevr, i ddu ea seama, n-o spusese niciodat. Vera o spusese; i mama ei; i
Cal Cooley. Chiar i pastorul Wishnell. Dar nu domnul Ellis. Ce interesant.
A vrea s tiu ceva, spuse Ruth, dac tot vorbim att de deschis. De ce m-ai
trimis la coala din Delaware?
Era o coal excelent i m ateptam s-o urti.
Ea l ls s continue, dar el nu dezvolt subiectul.
Ei bine, spuse ea, asta explic totul. Mulumesc.
Lanford Ellis suspin zgomotos.
Lund n considerare att inteligena, ct i ncpnarea ta, m-am gndit c
coala i va servi n dou privine. Te va educa i te va mpinge napoi pe Fort Niles.
N-ar trebui s-i explic lucrurile astea, Ruth.
Ruth ddu din cap. Asta chiar explica totul.
Eti furioas, Ruth?
Ea ridic din umeri. Ciudat, dar nu era. Mare lucru, gndi ea. Deci toat viaa el o
manipulase. Manipulase viaa tuturor celor asupra crora avea vreo influen. De fapt,
nu era nici o surpriz, totul era clar. i pn la urm i ce dac? Ruth ajunse la aceast
concluzie rapid i fr obiecii. i plcea s afle n cele din urm ce se-ntmplase n toi
anii aceia. Sunt momente n viaa unui om cnd lucrurile cele mai importante se
dezvluie aa, ntr-o clip, i pentru Ruth Thomas-Wishnell sta era unul din acele
momente.
Domnul Ellis vorbi din nou.
Ruth, n-aveai cum s te cstoreti mai bine.
Vai, vai, vai, spuse ea. Surprizele continu! Ei bine, ce spunei de asta?
Un Wishnell i o Thomas? O, mi place foarte tare. Ai fondat o dinastie,
domnioar.
Asta am fcut?
Da. i i-ar fi dat tatlui meu satisfacia suprem s vad ce-ai realizat aici cu
cooperativa n ultimii civa ani. Nici un alt localnic n-ar fi reuit.
Nici un alt localnic nu avea capitalul necesar, domnule Ellis.
Ei bine, tu ai fost destul de deteapt ca s obii capital. i l-ai cheltuit cu
nelepciune. Tatl meu ar fi fost mndru i mulumit de afacerea ta. A fost tot timpul
ngrijorat de viitorul acestor insule. Le iubea. Cum le iubesc i eu. Cum le iubete
ntreaga familie Ellis. i dup ct a investit familia mea n insulele astea, n-a vrea s
vd cum Fort Niles i Courne Haven se scufund din cauz c n-au un conductor
capabil.
S v spun ceva, domnule Ellis, spuse Ruth, i dintr-un oarecare motiv nu se
putu abine s nu zmbeasc. N-am vrut niciodat ca familia dumneavoastr s fie
mndr de mine. Credei-m. Nu m-a interesat niciodat s servesc familia Ellis.
Nu conteaz.
Da, aa cred.
Ruth se simea ciudat uoar i foarte nelegtoare.
Nu conteaz.
Dar ai venit s discutm afaceri.
Aa e.
Ai ceva bani.
Da.
i vrei s-i vnd pmntul meu.
Ruth ezit.
Nu, spuse ea, i cuvntul iei cu greu. Nu, nu tocmai. Nu vreau s-mi vindei
pmntul. Vreau s mi-l dai.
Acum domnul Ellis se opri din clipit. Ruth i nclin capul i-i napoie privirea.
Da, spuse ea. nelegei?
El nu rspunse. Ea i ls timp s se gndeasc la ce-i ceruse, explicndu-i apoi cu
rbdare i atenie.
Familia dumneavoastr datoreaz multe familiei mele. Este corect i important
ca familia dumneavoastr s restituie ceva familiei mele pentru viaa mamei i a
bunicii mele. i pentru viaa mea. Sigur m-nelegei?
Ruth era mulumit de acest cuvnt restituire. Era exact cuvntul potrivit.
Domnul Ellis se gndi la asta o vreme i apoi spuse:
Nu m amenini cu vreun proces, nu-i aa, domnioar Thomas?
Doamn Thomas-Wishnell, l corect Ruth. i nu fii absurd, nu amenin pe
nimeni.
Aa m-am gndit i eu.
Doar v explic c avei acum ansa, domnule Ellis, de a ndrepta unele
nedrepti pe care familia dumneavoastr le-a fcut de-a lungul anilor familiei mele.
Domnul Ellis nu rspunse.
Dac ai dorit vreodat s v mpcai ct de ct contiina, s-ar putea ca asta s
fie marea dumneavoastr ans.
Domnul Ellis tot nu rspunse.
N-ar trebui s v explic lucrurile astea, domnule Ellis.
Nu, spuse el.
Oft din nou, i scoase ochelarii i-i strnse.
N-ar trebui.
Atunci nelegei?
El ddu din cap o dat i apoi se ntoarse s priveasc focul.
Ruth spuse:
Bine.
Rmaser tcui. David adormise, iar corpul lui prea o extensie fierbinte i jilav a
corpului lui Ruth. Era greu. i totui Ruth se simea bine. Se gndi c acest schimb
scurt i deschis cu domnul Ellis era deopotriv important i potrivit. i sincer. Totul
decursese bine. Restituire. Da. Era i timpul. Se simea de-a dreptul uurat.
Ruth l privi pe domnul Ellis care se uita la foc. Nu era furioas sau trist. i nici el
nu prea s fie. Nu simea nici un resentiment fa de el. Focul era frumos, se gndi ea.
Era neobinuit, dar nu neplcut, ca un foc mare ca de Crciun s ard la mijlocul lunii
iunie. Cu draperiile trase peste ferestre, cu mirosul de lemn ars n camer, n-ai fi ghicit
c afar era o zi nsorit. emineul era minunat, mndria camerei. Era fcut din lemn
masiv, negru mahon poate , decorat cu nimfe, struguri i delfini. Era acoperit de un
suport de marmur cu o nuan verzuie. Ruth admir o vreme manopera emineului.
i-o s iau i casa, spuse ea n cele din urm.
Bineneles, spuse domnul Ellis.
Minile i erau ncletate pe msua din faa lui. Erau acoperite de pete i fcute
parc din hrtie, dar acum nu mai tremurau.
Bine.
Bine.
M urmrii?
Da.
i nelegei ce-nseamn asta, domnule Ellis? nseamn c va trebui s prsii
Fort Niles.
Ruth nu rostise acele cuvinte pe un ton lipsit de bunvoin. Era pur i simplu
corect.
Acum dumneavoastr i Cal ar trebui s v ntoarcei la Concord. Nu credei?
El aprob dnd din cap. nc se mai uita la foc. Spuse:
Cnd vremea e destul de bun s ridicm ancora de pe Stonecutter...
O, nu e nici o grab. Nu trebuie s plecai astzi. Dar nu vreau s murii n casa
asta, m-nelegei? i nu vreau s murii pe insula asta. N-ar fi potrivit i i-ar tulbura
prea tare pe toi. Nu vreau s am de-a face cu asta. Nu e nici o grab. Dar cndva, n
urmtoarele sptmni, o s v mpachetm lucrurile i-o s v mutm de-aici. Nu
cred c-o s fie prea greu.
Se poate ocupa domnul Cooley de asta.
Bineneles, spuse Ruth.
Zmbi.
O s fie o treab perfect pentru Cal.
Rmaser un timp n linite. Focul trosnea i scnteia. Domnul Ellis desfcu
ochelarii i i-i puse napoi la ochi. i ntoarse privirea spre Ruth.
Bieelului tu i e somn, spuse el.
De fapt, cred c doarme. Ar trebui s-l duc acas la taic-su. i place s-i vad
tatl dup-amiaza. l ateapt, tii, s vin de la pescuit.
E-un biat frumos.
i noi credem asta. l iubim.
Bineneles c-l iubii. E fiul vostru.
Ruth se ndrept n scaun. Apoi spuse:
Domnule Ellis, ar trebui s m ntorc n port.
Nu bei o can de ceai?
Nu. Dar avem o nelegere, da?
Sunt nemaipomenit de mndru de tine, Ruth.
Ei bine, zmbi ea larg i fcu un mic gest ironic cu mna stng. Totul e inclus n
pre, domnule Ellis.
Cu oarecare efort, Ruth reui s se ridice din scaunul adnc inndu-l nc n brae
pe David. Fiul ei scoase un mic sunet de protest, i ea l mut, ncercnd s-l apuce
ntr-un mod care s fie confortabil pentru amndoi. n acel moment al sarcinii, n-ar mai
fi trebuit s-l care n brae, dar i fcea plcere. i plcea s-l in n brae pe David i
tia c n civa ani o s creasc prea mare i independent ca s-o mai lase. Ruth netezi
prul blond al biatului i-i lu geanta care era plin de gustri pentru David i de
dosare ale cooperativei pentru ea. O porni spre u, dar apoi se rzgndi.
Se ntoarse pentru a-i confirma o bnuial. l privi pe domnul Ellis, i da, exact aa
cum se ateptase, el continua s zmbeasc. Nu ncerca s-i ascund zmbetul.
Dimpotriv, zmbi i mai tare. Vznd asta, Ruth simi cea mai ciudat i inexplicabil
afeciune pentru acel om. Aa c nu plec. Nu nc. Se ndrept spre scaunul domnului
Ellis i cu toat greutatea sarcinii i a fiului ei se aplec i-l srut pe btrnul
dragon direct pe frunte.
Mulumiri
A dori s mulumesc New York Public Library pentru c mi-a oferit refugiu n
Allen Room. De asemenea, a dori s mulumesc personalului de la Vinalhaven
Historical Society pentru ajutorul oferit n cercetarea remarcabilei istorii a insulei.
Crile care m-au ajutat cel mai mult n documentarea pentru acest roman au fost The
Lobster Gangs of Maine, Lobstering and the Maine Coast, Perils of the Sea, Fish Scales
and Stone Chips, precum i colecia de scrieri a lui Edwin Mitchell, lucrarea
nepublicat, dar temeinic, Tales of Matinicus Island i un volum uimitor din 1943
intitulat Shipwreck Survivors: A Medical Study.
i mulumesc lui Wade Schuman pentru c mi-a dat aceast idee; lui Sarah Chalfant
pentru c a mpins-o mai departe; lui Dawn Seferian care a acceptat-o; lui Janet Silver
pentru c a avut grij de ea pn la capt; i lui Frances Apt pentru c a limpezit-o.
Sunt profund recunosctoare locuitorilor insulelor Matinicus, Vinalhaven i Long
Island care m-au primit n casele i brcile lor. Mulumiri speciale lui Ed i Nan
Mitchell, Barbarei i lui David Ramsey, lui Ira Warren, Stan MacVane, Bunky
MacVane, Donny MacVane, Katie Murphy, Randy Wood, Patti Rich, Earl Johnson,
Andy Creelman, Harold Poole, Paulei Hopkins, lui Larry Ames, Bebei Rosen, lui John
Beckman i legendarei domnioare Bunny Beckman. Mulumesc, tat, pentru c ai
studiat la U. of M. i pentru c i-ai amintit, dup atia ani, de toi prietenii ti.
Mulumesc, John Hodgman, pentru c i-ai sacrificat din timpul de lucru ca s m ajui
cu ultimele amnunte. Mulumesc, Deborah Luepnitz, c ai avut rbdare cu mine,
homar dup homar, de la nceput pn la sfrit. i Dumnezeu s-i binecuvnteze pe
Fat Kids.
1. Vezi Numeri 11, 22. (N. red.)
2. Noua speran (engl.). (N. red.)
3. Matei 18, 6. (N. red.)
4. Joc intraductibil de cuvinte: a naviga (to sail)/a eua (to fail). (N. t.)
5. Joc de cuvinte ntre funny ciudat i fun distracie (N. red.)
6. Cioplitor n piatr, pietrar (engl.) (N. red.)
7. Joc de cuvinte intraductibil: Italian este pronunat Eye-talian (eye = ochi). (N. red.)
8. Mreul J (engl.). (N. red.)
9. Joc de cuvinte ntre pink roz i drink a bea. (N. red.)
10. Joc de cuvinte ntre yield a se supune i wield a stpni, a supune pe cineva. (N.
red.)
12. Fecioara ceii (engl.). (N. red.)
13. Joc de cuvinte ntre ship barc i hardship greutate, vitregie a sorii. (N. red.)