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Territorio nacional (Argentina)

Territorio nacional fue un tipo de entidad poltica centralizada


subnacional, que existi en la Argentina entre 1862 y 1985. Tambin
recibieron el nombre de gobernaciones. Los territorios nacionales fueron
utilizados por el Estado argentino para realizar un amplio proceso de
expansin territorial, luego de sancionada la Constitucin de 1853/1860.
La mayor parte de esas tierras se encontraban en poder de diversas
culturas indgenas y eran a su vez disputadas entre Argentina y los otros
pases limtrofes.
Los territorios nacionales constituyeron un modo de organizacin
territorial diferente del que estableca la Constitucin, sobre la base
de provincias, entidades subnacionales autnomas y autogobernadas.
Los territorios nacionales, por el contrario, eran dependencias
centralizadas, dependientes de Poder Ejecutivo Nacional, cuya poblacin
careca de derechos polticos.
Luego de una breve evolucin, se constituyeron diez territorios
nacionales, que en total sumaban una superficie mayor que el que
abarcaban las provincias. En la regin pampeana y la Patagonia se
crearon Tierra del Fuego, Santa Cruz, Chubut, Ro Negro, Neuqun y La
Pampa (en algunos casos precedidos por el artculo correspondiente). En
la regin noreste del pas, se crearon los territorios nacionales de
Misiones, Formosa y Chaco. En la regin noroeste se cre el territorio
nacional de Los Andes.
En 1943 el territorio nacional de Los Andes fue disuelto y sus tierras
repartidas entre las provincias de Catamarca, Jujuy y Salta. Entre 1951 y
1955 fueron provincializados los nueve restantes, crendose ocho
provincias: Chubut, Eva Pern, Formosa, Misiones, Neuqun, Patagonia,
Presidente Pern y Ro Negro. En 1956 se anul la creacin de la
Provincia de la Patagonia, se dispuso la creacin de la provincia de Santa
Cruz y la recreacin del territorio nacional de Tierra del Fuego, Antrtida
e Islas de Atlntico Sur. En 1985 se provincializ este ltimo territorio
nacional.

Evolucin
El proceso se inici con la sancin de la ley N. 28 del 17 de octubre de
1862, que dispuso que "todos los territorios existentes fuera de los
lmites o posesiones de las provincias son nacionales", sin precisar la
ubicacin de dichos territorios. Hasta entonces las provincias de Buenos
Aires y Mendoza, adems de Chile, mantenan pretensiones sobre
extensos territorios ubicados en la Patagonia y la regin pampeana,
habitados hasta ese momento por las varios pueblos indgenas. Con esta
norma se inici la gestin directa por parte del Estado nacional, de un
territorio mayor que el que ocupaban las provincias y que adoptara la
denominacin de "territorios nacionales".
En 1884 se sancion la Ley de Territorios Nacionales n. 1532, dividiendo
los territorios nacionales en nueve "gobernaciones": La Pampa, El
Neuqun, El Ro Negro, El Chubut, Santa Cruz, La Tierra del Fuego,
Misiones, Formosa y El Chaco. Las denominaciones legales de cada
gobernacin llevaba la preposicin "de" antes del nombre identitario (ej.
Gobernacin del Chubut).2 3
El proceso de creacin de "territorios nacionales", fue parte de un
proceso mayor de centralizacin y militarizacin del pas, impuesto por
el roquismo triunfante en 1880.1mediante el establecimiento de amplias
unidades polticas que no seguan el modelo organizacin en provincias,
consagrado por la Constitucin de 1853/1860. Por esta razn, la poblacin
de los territorios nacionales careca de derechos polticos en el Estado
nacional, no pudiendo elegir sus representantes, ni ser elegidos.
En 1951 comenz el proceso de "provincializacin" de los territorios
nacionales. Todos ellos seran provincializados entre 1951 y 1955, pero en
1956 el gobierno de facto mantuvo sin provincializar el Territorio Nacional
de la Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur, que recin sera
provincializado en 1985.
Adems de los nueve territorios nacionales que se transformaron en
nuevas provincias, existi un dcimo territorio nacional llamado Territorio
Nacional de Los Andes, creado en 1900 y disuelto en 1943, siendo
distribuido su territorio entre las provincias de Catamarca, Jujuy y Salta.

Territorios nacionales del noreste


En 1865 Argentina firm un tratado de alianza con Brasil y Uruguay en
contra del Paraguay, estipulndose que: "La Repblica Argentina quedar
dividida de la Repblica del Paraguay, por los ros Paran y Paraguay,
hasta encontrar los lmites del Imperio del Brasil, siendo stos, en la
ribera derecha del Ro Paraguay, la Baha Negra".
La actual provincia de Formosa y una extensa porcin del actual Chaco
Boreal paraguayo hasta la Baha Negra deban quedar en territorio
argentino; en cumplimiento de ello, el general Emilio Mitre ocup en
octubre de 1869 Villa Occidental -que pas a llamarse Villa Argentina-,
frente a la ciudad de Asuncin. El 31 de enero de 1872 el
presidente Domingo Faustino Sarmiento cre por decreto el Territorio
Nacional del Gran Chaco, con capital en Villa Argentina. Esta fue la
primera entidad jurdica territorial que adopt el nombre de "territorio
nacional". En octubre de 1872 fue ratificado por la ley N. 576, aunque sin
fijacin de lmites. Dos aos antes haba comenzado la guerra contra los
pueblos indgenas del Chaco, que culminara en 1917 con la ocupacin
del territorio y el sometimiento de las culturas indgenas al Estado
argentino.
El 3 de febrero de 1876 Argentina y Paraguay firmaron un tratado
trazando la frontera entre ambos pases en los
ros Paran, Paraguay y Pilcomayo, estableciendo que pertenecan al
territorio argentino las reas que a mediados del siglo siguiente
conformaran la actuales provincias de Misiones y Formosa.
El 22 de diciembre de 1881 el Congreso de la Nacin dispuso crear
el Territorio Nacional de Misiones, que hasta ese momento perteneca a
la provincia de Corrientes. Corrientes complet la federalizacin del
territorio, cediendo en 1882 la ciudad de Posadas, que fue incorporada
como capital al territorio nacional de Misiones en 1884, por la ley 1437.
La Ley N. 1532 de Territorios Nacionales sancionada el 16 de octubre de
1884, que estableci las jurisdicciones de todos los territorios nacionales
del pas, dispuso la divisin del Territorio Nacional del Gran Chaco, en dos
territorios nacionales o gobernaciones: Territorio Nacional de
Formosa y Territorio Nacional del Chaco, abarcando este ltimo partes
actuales de las provincias de Santa Fe (hasta 1886) y Santiago del
Estero (hasta 1910).4

Territorios nacionales del sur


La ley N. 215 del 13 de agosto de 1867 dispuso la ocupacin por el
ejrcito de las tierras pampeanas y norpatagnicas hasta la lnea de los
ros Negro y Neuqun. Otra ley, la N. 947 del 5 de octubre de 1878 fij los
lmites de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba, San Luis y
Mendoza con los territorios patagnicos.
La Gobernacin de la Patagonia fue creada por la ley N. 954 del 11 de
octubre de 1878. Se extenda nominalmente desde el lmite fijado por la
ley anterior hasta el cabo de Hornos, un territorio que por entonces se
hallaba en poder de las
culturas mapuche, tehuelche, ranquel, selk'nam, yamana y otros pueblos
indgenas. Tanto Argentina como Chile pretendan ocupar ese territorio.
Entre fines de 1878 y principios de 1885 se llev a cabo la guerra
llamada Conquista del Desierto, por medio de la cual el Estado argentino
tom posesin de la Patagonia y la Pampa y someti a los pueblos
indgenas que habitaban esas tierras. En 1881 se firm el Tratado de
Lmites con Chile.
Por la ley N. 1265 del 24 de octubre de 1882 se dispuso la enajenacin
de las tierras de propiedad de la Nacin, y a esos efectos se dividi la
Gobernacin de la Patagonia en dos distritos separados por los ros
Agrio, Neuqun y Negro, denominados La Pampa (o Pampa Central)
y Patagonia, sin que se alterara su gobierno.
La Ley N. 1532 de Territorios Nacionales sancionada el 16 de octubre de
1884, que estableci las jurisdicciones de todos los territorios nacionales
del pas, dispuso la divisin de la Gobernacin de la Patagonia, en seis
territorios nacionales o gobernaciones: Territorio Nacional del Ro
Negro, Territorio Nacional de La Pampa, Territorio Nacional del
Neuqun, Territorio Nacional del Chubut, Territorio Nacional de Santa
Cruz y Gobernacin de la Tierra del Fuego. El 24 de noviembre de 1884
asumieron los primeros gobernadores de las nuevas entidades y dej de
existir la unidad administrativa de La Patagonia argentina. Parte del
territorio de la exgobernacin de La Patagonia fue provincializado a favor
de las provincias de Mendoza y San Luis. La misma ley dispuso que
"cuando la poblacin de una Gobernacin alcance a sesenta mil
habitantes, constatados por el censo general y los censos
suplementarios sucesivos, tendr derecho para ser declarada provincia
argentina."
El 7 de abril de 1948 por decreto-ley N. 9905, se estableci que el Sector
Antrtico Argentino pasara a ser dependencia de la Territorio Nacional de
la Tierra del Fuego, que se haba organizado como gobernacin militar
martima por Decreto-Ley N 5626 del 18 de agosto de 1943.

Territorio nacional de Los Andes


Adems de los nueve territorios nacionales que se transformaron en
provincias, hubo otras tres entidades polticas argentinas que nunca
llegaron a ser una provincia, dos de los cuales tuvieron una existencia
efmera.
El Territorio Nacional de los Andes fue creado en 1900 por la Ley N. 390,
ocupando el sector de la Puna de Atacama, adjudicado al pas por el
laudo arbitral de Buchanan, y el pueblo de San Antonio de los
Cobres cedido por la provincia de Salta, pero debido a su nfima
poblacin y desarrollo fue disuelto por Decreto-Ley n. 9375/1943, siendo
su territorio repartido entre las provincias de Catamarca, Salta y Jujuy.

Provincializacin de los territorios nacionales


Durante la primera presidencia de Juan Domingo Pern comenz el
proceso de provincializacin de los territorios nacionales.
La ley N. 14037 del 8 de agosto de 1951 dispuso la provincializacin del
territorio nacional Del Chaco, que se constituy por medio de una
convencin elegida democrticamente por su poblacin que que sesion
entre el 17 y el 21 de diciembre de 1951 y sancion su constitucin, en
donde establecieron que el nombre sera provincia Presidente Pern. En
septiembre de 1955, el dictador Eduardo Lonardi, cuando an se
encontraba en Crdoba y antes de asumir el cargo, dispuso anular el
nombre elegido por la asamblea constituyente para la provincia, y
estableci que se la deba designar con el nombre que le haba impuesto
el presidente Domingo F. Sarmiento en 1872, al incorporarla como
territorio nacional: Del Chaco.5 6 El 27 de abril de 1956 el dictador Pedro
Eugenio Aramburu dict una proclama anulando la constitucin nacional
vigente y las constituciones provinciales, incluyendo la chaquea. De
este modo la provincia del Chaco qued sin constitucin. En 1957 la
dictadura autodenominada dictadura convoc a elegir una asamblea
constituyente provincial, pero con la prohibicin legal de que el partido
peronista se presentara en las elecciones. El resultado fue la sancin de
la Constitucin chaquea de 1957, cuya legitimidad estuvo en discusin,
debido por un lado a que no fue sancionada democrticamente ya que el
golpe de estado de 1955 haba instaurado un escenario inestable que ha
sido denominado por distintos historiadores como democracia ficticia,
aludiendo as a los intentos fracasados de los sectores dominantes de
restaurar la democracia sobre la base de la proscripcin del peronismo
como fuerza poltica y la desperonizacin de la sociedadad. La
Convencin Provincial, careci de la suficiente representacin
democrtica para cumplir su cometido. El bloque de la UCRI condujo en
algunas oportunidades a que laConvencin no pudiera sesionar por falta
de qurum.7
La ley N. 14037 dispuso tambin la provincializacin del territorio
nacional de La Pampa que se constituy por medio de una convencin
elegida democrticamente por su poblacin que que sesion entre el 17 y
el 21 de diciembre de 1951 y sancion su constitucin, en donde
establecieron que el nombre sera provincia Eva Pern. En septiembre de
1955, el dictador Eduardo Lonardi, cuando an se encontraba en Crdoba
y antes de asumir el cargo, dispuso anular el nombre elegido por la
asamblea constituyente para la provincia, y estableci que se la deba
designar con el nombre que le haba impuesto el presidente Julio
Argentino Roca en 1884, al incorporarla como territorio nacional:La
Pampa.5 El 27 de abril de 1956 el dictador Pedro Eugenio Aramburu dict
una proclama anulando la constitucin nacional vigente y las
constituciones provinciales, incluyendo la de la provincia Eva Pern, que
de este modo qued sin constitucin. En 1957 la dictadura convoc a
elegir una asamblea constituyente provincial, pero con la prohibicin
legal de que el partido peronista se presentara en las elecciones; debido
al retiro de los convencionales de la Unin Cvica Radical Intransigente,
la asamblea qued sin quorum y no pudo sesionar. En diciembre de 1959
el presidente Arturo Frondizi convoc a alecciones para elegir una
asamblea constituyente provincial, prohibiendo la presentacin en las
elecciones del Partido Justicialista. El resultado fue la sancin de la
Constitucin pampeana de 1960, cuya legitimidad estuvo en discusin,
debido a que no fue sancionada democrticamente.8
El 10 de diciembre de 1953 la ley N. 14294 dispuso la creacin de
la provincia de Misiones.
El 15 de junio de 1955 por la ley N. 14408 fueron creadas las provincias
de Formosa, Neuqun, Ro Negro, Chubut y Patagonia. Esta ltima
abarcaba desde el paralelo 46S hasta el Polo Sur, incluyendo Santa Cruz,
Tierra del Fuego, las islas del Atlntico Sur y el Sector Antrtico
Argentino, aunque no lleg a efectivizarse al ser anulada por la
Revolucin Libertadora.
El decreto-ley N. 21178 del 22 de noviembre de 1956 cre el Territorio
Nacional de Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur y con el
resto de la proyectada Patagonia se cre la provincia de Santa Cruz.
Finalmente, la ley N. 23775 del 26 de abril de 1990 cre la provincia de
Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur.