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B.N. Toler

Livro nico

Where one Goes Copyright 2014 B.N. Toler

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Sinopse
O que acontece quando a prpria coisa arruinando sua vida
acaba de salv-lo?

Eu nunca fui de acreditar em espritos - at seis anos atrs,


quando um acidente arrepiante mudou a minha vida... para sempre.

Meu nome Charlotte, mas a maioria das pessoas me chamam de


Char... e eu tenho um dom especial.

Eu falo com os mortos.

No se engane, no posso cham-los. Eu s sou capaz de ver e


falar com os espritos que perduram quando eles so incapazes de
atravessar. Eles esto de alguma forma ponderados para o mundo com
assuntos inacabados. E pelos ltimos seis anos, tenho usado o meu
dom incansavelmente para ajudar as suas almas perdidas.

Mas isso veio com um preo. Minha vida escura. Me sentindo


deprimida, eu comecei a desistir. E em ajudar os mortos, eu percebi que
eu no me permiti viver. Sem dinheiro, nenhum lugar para ir e mais
importante... sem esperana, eu decidi que h apenas uma opo -
acabar com tudo.

Mas o destino uma coisa engraada. Um minuto eu estou


prestes a saltar para a morte e no prximo eu sou salva por Ike
McDermott. O impressionante soldado forte que me impediu de pr fim
ao meu desespero. Ele o tipo de homem que sorri e ilumina uma sala
inteira.

Doce e suave.

Ele meu salvador.

E ele est morto.

Ns fizemos um acordo. Ele vai me ajudar a encontrar um lugar


para ficar e um novo emprego se eu ajud-lo com o seu negcio
inacabado para que ele possa atravessar.

O assunto inacabado de Ike envolve seu irmo gmeo, George.


George foi desmoronando desde a morte de Ike e ele no capaz de se

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obrigar a fazer a passagem em paz at que ele saiba que George vai ficar
bem.

Quando eu concordei em ajudar, mal sabia eu que eu iria me


apaixonar pelas pessoas encantadoras de Bath County e... Ike e George
McDermott.

Agora, quando os dois irmos possuem partes iguais de meu


corao, me deparo com uma situao cruel e injusta. Salvando George,
devo deixar Ike ir.

Mas como deixar ir a metade de seu corao?

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Capitulo Um
CHARLOTTE
Minha av tinha esse ditado que ela sempre me dizia quando eu
estava na pior em relao vida. Isso tambm passar. Considerando
que aos meus olhos ela era incrvel, eu acreditei nela. Ela tinha um jeito
prprio; apenas estar em sua presena podia endireitar o mundo em um
instante. Neste dia, eu me apego a essas palavras, as recitando com
cada respirao que tomo e libero. s vezes isso tudo o que temos
para nos levar atravs dos tempos difceis. Algo to vazio e intil como
s palavras podem ser o que nos mantm andando pelos rios de guas
furiosas e implacveis que a vida. E isso exatamente o que eram
para mim. As palavras so as linhas perfeitas que me amarram a este
mundo, me proibindo de desaparecer quando cada instinto do meu
corpo est me dizendo para acabar com isso.

Para deixar ir.

Aqui.

Meus pensamentos so interrompidos quando Casey fala,


apontando para um viaduto ao lado da rodovia em Charlottesville, VA.
J se passaram trs horas desde a nossa ltima parada e a noite caiu,
escondendo do outro lado da montanha colorida cobertas com acessos e
descidas. Eu puxo a minha Toyota 4Runner alguns metros para fora da
estrada na grama pouco antes de chegar ponte. Estou exausta. No
apenas fisicamente, mas de todas as formas possveis. Esta viagem tem
levado dias, esgotando os meus recursos financeiros e me colocando
mais prxima de pensamentos mais sombrios do que nunca.

Ele me deixou debaixo da ponte na rea coberta com arbusto.


Mas no se parece mais comigo. ela avisa e eu dou a ela o sorriso
mais simptico que pude demonstrar. Eu a adoraria tocar, a confortar
com algum gesto fsico, como um abrao.

Mas eu no posso tocar os mortos.

Eu s os posso ver e falar com eles.

Casey, eu...

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Voc no tem que olhar. ela interrompe. Mas voc disse
que precisava ter certeza que isto era real. isso verdade. Eu disse
isso. Afinal, se eu vou polcia para informar sobre um corpo morto, eu
preciso saber com certeza que ele est realmente l.

Est chovendo forte e olho cansada frente enquanto a chuva


bate ruidosamente contra os para-brisas do meu SUV. Estou usando
meu casaco de chuva, bem o do meu irmo Axel, mas que se tornou
meu quando ele faleceu h seis anos, quando o mundo se inclinou
sobre seu eixo e me enviou atordoada para o aniquilamento.

Me inclino, abro o porta-luvas com um clique e agarro de dentro a


lanterna azul. Faz tempo que no uso e estou rezando para que as
malditas baterias ainda funcionem.

Eu j volto. eu suspiro e puxo o capuz do meu casaco sobre


a minha cabea antes de sair do SUV quase caindo de bunda na grama
escorregadia.

J deveria saber que ia acontecer isso. Eu sabia que era s uma


questo de tempo antes de uma alma me encontrar e me pedir para
revelar onde seu corpo havia sido deixado depois de um assassinato
cruel. Nada acontece quando clico a lanterna, mas depois de bater
contra a palma da minha mo vrias vezes, a luz comea a piscar,
ainda que uma luz muito limitada, mas serve. O cho onde se encontra
a ponte afunda e tm vista para uma colina ngreme. H um riacho na
parte inferior e parece que o nvel da gua maior do que o normal,
ento meticulosamente rastejo, esperando que no deslize para ele. A
chuva implacvel, caindo sobre mim como pontos duros e frios ao
longo de minha pele. O universo sempre est contra mim. O cu claro
talvez tivesse me feito ver o meu primeiro corpo assassinado um pouco
menos traumtico, no muito, mas pelo menos um pouco.

No fundo, estou me sentindo desconfortvel. A gua atinge meus


joelhos, penetrando em minhas botas de chuva, as enchendo
instantaneamente. Varrendo a rea com a minha lanterna
extremamente fraca, vejo imediatamente o monte de vegetao que
Casey descreveu contra o pilar mais prximo de mim. Respirando
fundo, engulo a bile subindo na minha garganta e coloco a mo no meu
peito como se pudesse de alguma forma acalmar meu corao
retumbando. Levo dez passos para alcanar o matagal ao redor. Fico
paralisada e tomo uma respirao profunda.

Vamos, Charlotte. Apenas faa isso. eu vou.

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Com a mo trmula, alcano e agarro alguns dos arbustos
molhados e os puxo de volta. O assassino de Casey no fez um trabalho
muito bom ao esconder ela. Assim que puxo os detritos de volta, seu
crnio est totalmente vista, com o pouco que resta de seu cabelo
loiro emaranhado a ele. Eu deixo o arbusto e tropeo para trs,
perdendo o equilbrio e caio na gua, perdendo a lanterna na terra. A
luz pisca imediatamente e s cegas, procuro desajeitada na gua
escura, mas depois de alguns minutos eu percebo que desapareceu. Me
levanto, fecho meus olhos, rezando para que no fique enjoada. a
ltima coisa que Casey precisa ver agora.

Rastejando de volta at a colina para o SUV, me apoio no cap do


carro para remover minhas botas e despejar a gua delas antes de as
colocar de volta. Quando volto para dentro, Casey me olha, mas no diz
nada enquanto olho para frente, perdida em pensamentos. Casey me
encontrou nos arredores de Vermont em um restaurante que seus pais
e irm foram comer. No momento em que olhei para ela, ela sabia que
eu a podia ver, mesmo estando morta. Quando os mortos aparecem
para mim, no h nenhum som estranho ou imagem borrada. Um sinal
de aviso ou alguma espcie de ser encantado, no um luxo que me
concedido. Eles parecem com todos os outros. s quando eles me
veem os notando que descubro que esto mortos.

E agora, Casey?

Ela empurra delicadamente seu cabelo loiro atrs da orelha. Ela


era uma menina do tipo que no podia deixar de ser notada por todos
os homens que cruzaram com ela. Felizmente, os mortos parecem como
eles eram na sua vida cotidiana; no como eles parecem quando eles
faleceram.

Agora voc chama a polcia, diz ela, simplesmente.

E digo o que exatamente? Eles podem pensar que eu estava


envolvida em seu assassinato de alguma forma.

Faa uma denncia annima.

E o cara que te matou? Voc no quer que eles o encontrem?

Eles iro. Com o tempo. H outras coisas mais importantes.

Eu ligo meu SUV e deixo em marcha lenta por um minuto, at


arrancar com fora total.

E isso? Isto o que voc precisa para fazer a passagem?

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Minha me e meu pai no podem seguir em frente at que
saibam o que aconteceu comigo. Uma vez que eles saibam que eu estou
morta com certeza, eles podem chorar e seguir em frente. No saber
est os destruindo e minha irm mais nova est desmoronando. Eu no
posso sair at que saiba que eles vo ficar bem.

Certo. eu aceno com a cabea e coloco o SUV na estrada.

Estou encharcada e congelada at os ossos, mas quanto mais


cedo eu relatar isso, mais cedo Casey pode estar em paz e eu posso
estar sozinha. Apesar de meu tempo sozinha ser sempre curto. H
sempre uma alma em todo lugar que eu v na necessidade de
encerramento, precisando resolver de alguma forma assuntos
inacabados.

Casey foi morta por um cara que ela conheceu em um bar em seu
primeiro ano na faculdade. Quando ela deixou o bar sozinha, no
percebeu que ele a seguia. Me perturba relembrar todos os detalhes;
francamente, quem me dera no saber. Algumas coisas so
simplesmente muito difceis de imaginar. Seus ltimos momentos neste
mundo foram feitos de coisas como os pesadelos. Mas sua famlia no
conseguiu esquecer, portanto, ela no foi capaz de partir.

Obrigada por isso, Char. Eu sei que voc considera o seu dom
de ver os mortos uma maldio, mas voc me deu paz.

Eu no respondo. Sei que estou lhe dando paz de esprito, como


outros que vi antes dela, mas sua paz custa a minha prpria. Este
dom, como ela diz, me custou qualquer aparncia de normalidade; me
custou a minha famlia, meus amigos e minha esperana. Paramos em
um posto de gasolina ao lado da rodovia. Eu pego minha mochila no
banco de trs e puxo um caderno e caneta.

H um corpo perto da estrada 501 sob a ponte de Ukon.

A nota curta e fria. No h necessidade de ficar me


aprofundando muito. Eu tiro um envelope e anoto o nome do detetive
encarregado do seu caso e o endereo que Casey recita para mim. Uma
vez feito isso, a carta est selada e eu coloco um selo sobre ela. Ns
dirigimos para a cidade e encontro a estao de correios mais prxima,
onde deixo cair carta na caixa.

Casey deixa escapar um suspiro audvel, preenchido com o que


eu s posso descrever como alvio.

Eu os vou ver uma ltima vez e ento eu posso ir.

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Boa sorte, Casey, eu ofereo; eu no sei mais o que dizer. O
que mais eu poderia dizer? Atravesse com segurana? Envie um carto
postal?

Obrigada. diz ela baixinho. Em seguida, ela desaparece.

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Capitulo Dois
CHARLOTTE
Eu dirijo por horas depois de Casey desaparecer. Pelo menos
parece que foram horas. No tenho mapa ou planos de onde estou indo,
mas vou de qualquer maneira. Minha vida se tornou uma enorme
incerteza.

Acelero meu SUV a uma velocidade boa enquanto ele sobe a


estradas da montanha, ao redor das curvas sinuosas e perigosas, me
deixando ainda mais na escurido, literalmente e figurativamente
falando. Eu nunca vi uma noite to escura como aqui nas
montanhas. quase estranho que isso no me incomoda. engraado
como a mente funciona, s vezes. Passei os ltimos seis anos assustada
e sozinha. No com medo dos mortos, ironicamente, mas assustada que
minha vida pertencia a eles e que nunca a terei de volta. Mas esta noite
tomei uma deciso. Hoje noite vou tomar minha vida de volta. Eu
tomarei o controle.

O entorpecimento cai sobre mim e minha mente est em


branco. E assim que sei que tomei a deciso certa. Quando o motor do
4Runner comea a estalar pelas horas extras de trabalho em torno das
emanaes de gases retidos, eu dirijo para o lado da estrada. Eu tenho
uma centena de dlares escondido no porta-luvas, mas no preciso de
dinheiro para onde estou indo. Quem encontrar o SUV primeiro pode
ficar com ele. Deixo os faris acesos, e ando tremendo, a minha alma
anestesiada com uma escurido que no consigo encontrar uma
soluo. Isso no uma vida, um pesadelo. Sem fim, o tormento e
servido terminam com a morte. E a dor se torna insuportvel.

Eu no chego longe quando me encontro em uma ponte onde um


grande rio corre debaixo dela; a gua est enfurecida, irritada com toda
a chuva. Caminho para o meio e deixo minha mo deslizar ao longo dos
trilhos molhados e olho para baixo na gua, imaginando como seria
saltar, deixar a gua me arrastar e me levar para longe desta vida -
desse pesadelo.

Isto tambm passar, repito para mim uma e outra vez, mas as
palavras perderam sua magia e sua influncia sobre mim. Talvez todo

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esse tempo pensando nessas palavras como minha tbua de salvao,
quando na verdade, elas tem sido um peso acorrentado a meu tornozelo
lentamente me arrastando para baixo, me impedindo de encontrar a
verdadeira paz. Isso nunca vai passar. Eu sempre pertenci aos mortos e
por causa disso, nunca vou realmente viver.

hora de acabar com isso.

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Capitulo Tres
IKE
Estar no limbo uma porcaria. Tudo que voc faz ver os seus
entes queridos sofrerem e no ter um meio possvel para os ajudar.
Meus pais parecem estar bem, na maior parte do tempo. Meu irmo
mais novo, tambm. Mas George que me preocupa. A maioria dos
irmos so prximos, mas os gmeos criam um vnculo que irmos
normais nunca poderiam entender. Ns fomos melhores amigos desde o
primeiro dia.

E agora, eu estou morto.

Sim, me. Eu estarei em casa domingo para o jantar. ele faz


uma pausa. No, eu no estou bbado. garante George minha
me pelo telefone.

Ele no est mentindo. Ele no est bbado, ainda no, de


qualquer maneira.

No, me! Ele apenas um viciado em drogas sobre o efeito de


cocana! grito, embora nenhum deles possa me ouvir. uma coisa
boa, tambm; se ela alguma vez me ouvisse soltar essa bomba, ela
chicotearia minha bunda.

Eu no posso ouvir o que minha me est dizendo George do


outro lado, mas posso ouvir seus gritos abafados pelo telefone.

Eu sei me. Sinto falta dele tambm. ele cobre os olhos com
a mo livre, uma expresso de dor tomando conta de suas
caractersticas.

Merda, George. eu respiro. Eu odeio o ver assim.

Eu tenho que ir, me. Eu te amo.

Ele bate encerrar na tela do seu celular e afunda no sof. A mesa


de caf de vidro na frente dele est coberta com resduo branco, um
papelote de cocana, sua carteira e garrafas de cerveja vazias. George se
inclina para frente e pega uma foto emoldurada minha de uniforme, do
dia que me formei recruta. Ele olha para a foto por um longo momento

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antes de a baixar com cuidado. Deslizando para fora do sof de joelhos,
ele puxa sua licena de sua carteira. Em poucos segundos, ele est
separando uma pedra de cocana em trs linhas pequenas. Depois de
colocar a sua licena de volta em sua carteira, ele tira uma nota de
dlar para fora e enrola firmemente, ento usa a nota para cheirar a
primeira linha. George! grito. Jesus, cara. Por que est fazendo
isso para si?

Mas intil porque ele no pode ouvir minhas palavras de


preocupao.

Eu no posso assistir mais. Alm disso, sei que a prostituta,


Misty, est a caminho e o ver com ela me enoja. Meu irmo est
obviamente confuso, lamentando a minha perda e ela est tirando o
mximo proveito disso, levando drogas para ele, cheirando com ele
desde que ele esteja pagando e depois eles fodem, mesmo ela tendo um
namorado que iria espancar George at a morte se descobrisse.

Eu desapareo e reapareo cerca de 800 quilmetros de Anioch


Bridge, apenas fora da cidade. George e eu costumvamos vir aqui
quando ramos crianas e amos pescar; essas so algumas das minhas
memrias favoritas. Enquanto ando em direo ponte na escurido da
noite, ouo as guas furiosas do rio Jackson. A chuva foi pesada aqui
nos ltimos dias e os nveis de gua esto elevados. Eu invejo o rio. Ele
se move, flui e continua indo. Diferente de mim. Eu estou preso, preso
por minha prpria necessidade de reparar algo que no posso fazer
nada a respeito.

Eu morri h quase dez meses e tudo que o povo luz branca fala
besteira. No incio, eu no sabia que estava morto. Na verdade, pensei
que estava sonhando; de alguma forma, eu estava em casa com a
minha me e meu pai, mas quando tentei falar com eles, eles no me
ouviam ou at mesmo respondiam. No demorou muito antes que
receberam a ligao os notificando que eu tinha sido morto por um IED 1
no Afeganisto.

Choque foi tudo que senti enquanto todos se desmoronaram com


a notcia. Naquela altura, pensei que era um pesadelo; que eu iria
acordar a qualquer momento ao lado de meu amigo, Sniper, em nossa
barraca e estaramos discordando um do outro. Mas isso nunca
aconteceu. Em vez disso, eu fui forado a assistir a minha famlia
lamentar a minha passagem, incapaz de lhes oferecer qualquer
conforto. George tem sido um espiral fora de controle desde que eu

1 Improvised explosive device. Dispositivo explosivo improvisado.

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morri e no posso suporto o ver assim. Eu sei, sem dvida, ele o que
est me ancorando aqui, me impedindo de avanar para o que quer que
venha pela frente.

Isto o inferno. murmuro.

To perdido em meus prprios pensamentos, no noto a fraca luz


frente at que estou prestes a pisar na ponte.

Eu sinto muito, vov. Sinto muito, Axel. Me desculpe, eu no


sou mais forte.

Meus pensamentos so interrompidos quando ouo uma mulher


chorando. Meus olhos chicoteiam na direo do som de sua voz; uma
mulher magra, vestindo um casaco de chuva que muito grande, o
cabelo escuro grudado em sua cabea enquanto a chuva cai forte sobre
ela. A gua pinga da ponta em seu nariz. Ela est em p sobre o
parapeito da ponte, soluando alto. Eu estou paralisado no lugar, sem
saber como reagir, mas quando os soluos de repente param e ela
levanta a cabea, minha respirao falha. Antes, suas emoes
mostravam incerteza sobre se matar. Agora, sua expresso nula, como
se ela tivesse decido alguma coisa. Ela inala profundamente como se
tivesse chegado a um acordo com a deciso que ela est prestes a fazer.

E tenho certeza que ela vai saltar.

No! grito enquanto corro em direo a ela, mesmo que eu


saiba que ela no pode me ouvir, mas no posso evitar minha reao.

Quando ela sacode a cabea em direo ao som da minha voz, eu


quase caio em estado de choque. Seus olhos escuros encontram os
meus e ela fica tensa. Ela me ouviu.

V embora! ela grita de volta. Eu olho para ela, meus olhos


arregalados e boca aberta. Ela me v! Ela pode me ouvir! V embora!
ela grita de novo, limpando o nariz com a manga de seu casaco.

Voc pode me ver? eu balano minha cabea em descrena.

Ela aperta os olhos fechados e geme. Voc est morto.

No uma pergunta, mas uma declarao. A chuva para e o


silncio cai entre ns.

Voc pode realmente me ver? pergunto novamente,


convencido de que estou ficando louco.

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Morto e estpido. ela murmura. bvio, eu posso ver e ouvir
voc.

Mas como?

Ela se vira para longe de mim e eu olho para seu perfil quando ela
cerra os olhos fechados novamente.

V embora. Eu no posso te ajudar. Eu parei de ajudar os


mortos. Me deixe em paz.

Ela olha para a gua, seu olhar espreita ansiosamente.

Merda. Ela vai saltar. Oua. Qual o seu nome?

Meu nome no importa.

importante para mim. argumento. Meu nome Ike. Ike


McDermott. Por favor, venha para baixo. Vamos falar sobre isso.

Por qu? ela ri histericamente, mas apenas soa enigmtica.


Para que eu possa te ajudar a resolver o seu assunto inacabado para
que voc possa cruzar? Bem, adivinhe Ike? diz ela, com amargura.
Eu no tenho nada. Eu tenho cem dlares, meu veculo est sem
combustvel, eu no tenho amigos ou famlia para me ajudar e tudo
por causa do seu tipo. Porque os mortos no me deixam em paz!

Sua voz treme de emoo enquanto lgrimas de raiva enchem os


seus olhos.

Eu esfrego minha cabea enquanto me esforo para encontrar as


palavras certas. Ela pode ver pessoas mortas. Embora parea uma
vantagem para mim, isso provavelmente tem muita destruio para ela.
Ela est obviamente sozinha no mundo. Meu olhar encontra o dela
novamente e pergunto:

Se eu puder te ajudar com tudo isso? Bem... o mximo


possvel. Se chegarmos a um acordo?

Um acordo?

Eu vou te apresentar a algumas pessoas agradveis, te ajudar


a conseguir um emprego, um lugar para ficar e voc... voc pode me
ajudar a resolver as coisas. ela olha para baixo na gua e nega com a
cabea, me dispensando. Escute, eu no conheo voc ou o que
passou, mas sei que eu daria qualquer coisa para estar vivo agora, no
importa o que. as lgrimas escorrem pelo seu rosto e acho que as

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minhas palavras conseguiu envolve-la. No desperdice o que muitos
de ns nunca tivemos a chance de ter. eu imploro.

Ela continua a olhar para a gua e funga o nico som a quebrar o


silncio quando balana a cabea e desliza para baixo da grade de volta
para a estrada da ponte.

Vocs no vo me deixar em paz. Eu no posso nem me matar!


ela geme enquanto anda apressada na direo oposta em que est o
veculo esportivo.

Onde voc est indo? grito e corro para a alcanar. Minha


mente est em sobrecarga. Ela pode me ver e falar comigo. Eu estive
morto por meses falando sozinho. Isso incrvel!

Meu 4Runner est por aqui. ela murmura, afirmando o


bvio, enquanto treme.

Bem, se voc precisar de combustvel, o posto mais prximo por


aqui. eu espeto meu polegar sobre meu ombro. Pertence aos
Mercers. Eles so pessoas muito agradveis. Eles vo te ajudar.

Ela para e me enfrenta por um momento e sua face vira de tal


forma que as luzes de seu veculo me mostra seus olhos cinzentos e eles
quase tiram o flego. difcil explicar por que a dor em seu olhar parece
to bonito. Ela parece uma criatura selvagem, um ser feito para ser livre
e itinerante, que de alguma forma est aprisionada. Seu cabelo escuro
est molhado e colado ao rosto e eu quero alcanar e o deslizar para
trs para ver o seu rosto. Nossos olhares permanecem presos por um
longo tempo quando seus lbios quase azuis tremem. Ela est
congelando.

Ns temos que te aquecer. Me deixe te ajudar... deixo a


minha ltima palavra reduzir, indicando que eu gostaria que ela me
dissesse seu nome.

Ela respira fundo e suspira. Charlotte. diz ela em voz baixa.


Mas as pessoas me chamam de Char.

Charlotte. Eu sorrio suavemente ao seu nome. bonito, como ela.

Ok, Charlotte. Voc tem algumas roupas secas para levar com
voc?

Na caminhonete. ela corre na minha frente e abre a porta


traseira do lado do condutor, subindo.

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Momentos depois ela sai com uma mochila e uma pequena bolsa.
Depois de desligar os faris, ela fecha a porta quando a chuva comea a
descer forte novamente. Ela olha para o cu, deixando a chuva
bombardear asperamente seu rosto. Sua mo livre vem para cima e ela
espeta o dedo do meio para o abismo escuro e eu rio. Eu a quero cobrir,
levar suas malas, mas... no posso.

Com um acesso de raiva, ela passa por mim e eu rapidamente me


junto a ela.

Me desculpe, eu no posso te ajudar a carregar suas coisas.

Ela riu suavemente. Lamento que voc no consiga. ela faz


uma pausa por um instante antes de acrescentar: Quer dizer, eu
sinto muito que voc no as possa carregar porque voc no est vivo.
as palavras dela caem pesadamente no ar como a chuva cai forte em
ns. Como ocorreu?

Enfio as mos nos bolsos e suspiro. IED. Afeganisto.

Merda. ela suspira. Sinto muito.

Bem, se eu seguir...

Minha sentena reduz e ela me d um aceno de compreenso. A


morte uma porcaria. Sem condies ou discusses a esse respeito.
Mas pelo menos eu tive uma morte nobre. H maneiras piores para ir.

Ento, onde voc est me levando?

Voc no sabe onde voc est? eu finjo descrena.

Ela sorri timidamente. Eu no me importava onde eu estava


indo. Eu planejei dirigir o meu SUV at acabar o combustvel... bem...
voc frustrou o resto.

No posso dizer que sinto muito por isso. eu respondo com


sinceridade. realmente to ruim assim?

A chuva para abruptamente de novo, como se o prprio Deus


tivesse virado um interruptor e ns dois paramos e olhamos para cima.
Depois de um momento, ela comea a andar novamente e eu a sigo, os
sons de suas botas fazendo rudos que quebram o silncio.

Todos os dias da minha vida durante os ltimos seis anos tem


sido gasto com os mortos. Eu no tenho amigos, os que eu tinha, todos
acham que fiquei louca, meus pais no sabiam o que fazer comigo,
ento eles simplesmente fingem que eu no estou l e pode esquecer

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sobre namorado. Ento voc v, no tenho nada alm dos mortos.
Minha vida se definiu em ajudar os mortos para que eles possam cruzar
a linha, e caramba, estou cansada.

Ela parece tambm. Seu rosto plido e olhos perdidos contam


uma histria de uma vida dura.

Ns podemos ajudar um ao outro, Charlotte. Este um bom


lugar. Voc vai gostar daqui.

E onde aqui?

Esta Warm Springs. uma pequena cidade dentro do


Condado de Bath.

Warm Springs?

Sim. Aonde se vai para rejuvenescer. eu digo na minha


melhor voz de locutor de rdio. Piscinas Jefferson? Nunca ouviu falar
delas?

No. ela responde.

Eles tm planos especiais para frias... eles mantem as piscinas


aquecidas durante todo o ano. General Robert e Lee, Thomas Jefferson
frequentava o lugar.

mesmo? pergunta ela secamente, claramente


impressionada.

De qualquer forma. eu continuo. Voc est em um bom


lugar.

Eu ainda estou na Virginia?

Sim.

E como exatamente voc acha que pode me ajudar?

Voc precisa de um lugar para descansar. Voc precisa de um


emprego. Eu posso te ajudar com isso.

Como assim? Voc est morto. ela aponta o bvio.

Eu paro de caminhar Eu estou? Voc est falando srio?


finjo choque e ela revira os olhos, a sombra de um sorriso brinca nos
cantos dos seus lbios. Comeamos a caminhar de novo e eu respondo
a sua pergunta. Eu sei sobre as pessoas desta cidade. O que elas
gostam e no gostam. Eu posso te ajudar a se dar bem com elas.

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E o que voc gostaria em troca?

Flashes de George passam por minha mente e sinto o peso


assentar sobre meu peito.

Eu tenho um irmo que est tendo um momento difcil.

Assuntos inacabados. ela murmura e deixa escapar um


suspiro audvel.

Olha, eu sei que voc est cansada de ajudar as pessoas como


eu, mas eu sou diferente. Eu quero te ajudar, tambm. Se eu puder te
ajudar, voc vai me ajudar?

Eu acho que eu no tenho escolha, ela murmura e encolhe


os ombros, ajustando suas malas para obter uma posio melhor.
Voc tem um negcio comigo.

~ 19 ~
Capitulo Quatro
CHARLOTTE
engraado como os seus planos podem mudar to
drasticamente dentro do espao de minutos. Minha vida estava
terminando h 40 minutos. Eu tinha certeza disso. Mas, em seguida,
Ike aparece e desvia os meus planos. Acho que suas palavras so o que
me trouxeram de volta.

Escute, eu no conheo voc ou pelo que voc passou, mas sei


que eu daria qualquer coisa para estar vivo agora, no importa o que.

O suicdio egosta. um completo tapa na cara para qualquer


um que tenha morrido e queria viver. Assim, com grande emoo, o
homem alto e atltico me trouxe de volta para os meus sentidos. Agora,
estou de p do lado de fora do Mercers Stop and Go com ele parou ao
meu lado. A loja antiga, os sinais de iluminao parecem que foram
feitos h dcadas.

Parece que o Sr. Mercer est trabalhando hoje noite. Ele


realmente amigvel. Basta entrar e dizer que sua caminhonete
quebrou. Ele vai te ajudar. ele me d um sorriso torto; percebi que
a sua maneira de me incentivar. Ele bonito, muito amplo e muscular,
talvez 1,83 de altura, mas o seu sorriso sua melhor caracterstica.

Eu tomo uma respirao profunda e quando estou perto da porta,


pego um vislumbre do meu reflexo na janela. Meu cabelo escuro est
emaranhado e minha roupa cai pesadamente em mim. Pareo o primo
de Anne Raggedy2. Aparento estar acabada.

Ele vai pensar que sou uma maldita viciada em crack, eu


digo, enquanto corro os dedos pelo meu cabelo molhado,
emaranhado. Olhe para mim.

Ike ri e seu sorriso brilhante aquece o meu corao. No, ele


no vai. Esta cidade tem um monte de gente boa, Charlotte. Os Mercers
so uns dos melhores. Confie em mim.

2 uma boneca de pano.

~ 20 ~
Certo, eu bufo, empurro a porta e entro. Um senhor mais
velho com sobrancelhas grossas e cinzentas olhos bondosos me
cumprimenta com um olhar preocupado.

Voc parece uma baguna, criana. Voc est bem? ele


pergunta dando a volta no balco e se aproxima de mim.

Sim senhor. Meu SUV quebrou cerca de trs quilmetros e eu


tive que andar na chuva.

Meu senhor, voc vai ter sorte se voc no pegar uma


pneumonia. ele balana a cabea, preocupao sincera gravada em
seu rosto. Eu posso recuperar o seu SUV logo pela manh. H um
motel cerca de seis quilmetros abaixo que voc pode conseguir se
registrar para a noite. Eu mesmo vou te levar. ele veste sua jaqueta
rapidamente e pendura a placa Volto em 10 minutos na porta pouco
antes de me conduzir para fora e trancar a porta.

Isso to gentil de sua parte, murmuro atravs do meu


choque. Quem diabos oferece a um completo estranho e uma carona no
meio da noite a uma pessoa que parece estar drogada? O Sr. Mercer
simplesmente sorri e acena com a cabea enquanto caminhamos para o
lado do edifcio.

Estou surpresa quando ele me leva a um Ford Highboy e abre a


porta do passageiro para mim. Isso que um velho gentil, eu
penso. Uma vez que ele entra e liga a caminhonete, ele aciona o ar
quente e eu no poderia estar mais grata. Enquanto percorremos, Ike
est a minha esquerda, sentado entre ns, embora, claro, o Sr. Mercer
no o possa ver. No rdio Okie from Muskogee - Merle Haggard toca
suavemente e eu fico embaraada na forma como se encaixa.

A propsito, eu sou Bill Mercer. ele acena com a cabea para


mim. E me ocorre que ele acha que acabei em seu veculo e no sei o
seu nome. Eu deveria ter me apresentado, mas Ike j tinha me dito seu
nome. Eu estou to cansada que no estou pensando direito.

Charlotte, eu respondo. Mas a maioria das pessoas me


chama de Char.

De onde voc Char?

Nascida e criada em Oklahoma.

Ei... voc um Okie, diz ele quando seu rosto se ilumina


com outro sorriso. A cano, ele ressalta.

~ 21 ~
Eu sorrio. Eu estava pensando nisso.

Voc est longe de casa, acrescenta ele e me lana um olhar


preocupado.

Sim eu estou, eu concordo.

Chegamos ao Warm Springs Motel e o Sr. Mercer me leva para


dentro do escritrio com um sinal de non iluminado acima piscando:
VAGA.

Ei, Bill. Como voc est? uma mulher grande e robusta com
cabelo vermelho fogo e muita sombra roxa nos olhos pergunta enquanto
se mantem no sof reclinvel na frente de uma televiso de tela plana.

Ginger, esta Charlotte, mas ela gosta de ser chamada de


Char.

Bem, ol, Char, Ginger cumprimenta e me oferece um


sorriso amigvel em meio a suas bochechas rechonchudas. Parece
que voc teve uma noite difcil.

Eu dou de ombros e lhe dou um sorriso tmido. Voc poderia


dizer isso.

Nada que um banho quente no v resolver, Ike est de


acordo, mas eu o ignoro. Levei anos de prtica para aprender a ignorar
os mortos e no responder a eles na frente de outras pessoas. Mesmo
um olhar em sua direo pode fazer as outras pessoas pensarem que eu
sou estranha.

Bem, um quarto quarenta dlares por noite, mas voc vai ter
tv a cabo e a gua quente.

Quarenta dlares? Isso barato como o inferno. Eu deixo cair


minhas malas no cho e comeo a abrir minha mochila, o pensamento
de um banho quente e uma cama quente me faz tremer, quando
percebo que deixei o meu dinheiro no porta-luvas do meu
carro. Merda! Meu rosto ruboriza quando eu levanto e pego minhas
malas.

Eu sinto muito que eu desperdicei seu tempo, Sr. Mercer, mas


eu deixei meu dinheiro no meu carro. Eu vou voltar at ele e dormir l
hoje noite. humilhao surge atravs de mim quando eu olho para
Ike que fecha os olhos, percebendo o quo envergonhada eu estou.

~ 22 ~
Bobagem, criana. disse Sr. Mercer para mim. Eu vou
pagar. Voc pode me reembolsar outra hora quando voc buscar o seu
dinheiro.

Eu no posso aceitar isso, senhor. eu balano minha cabea


com veemncia. Eu no quero esmolas.

Por que no? Ike pergunta, com os braos estendidos.


Voc est congelando e precisa descansar! novamente eu o ignoro, o
que difcil quando sua linguagem corporal e o tom so to animados.

Querida, voc precisa de descanso. Se voc fugir amanh e no


me pagar, quarenta dlares no vo acabar com a minha vida. Pelo
menos eu vou saber que voc teve uma noite segura de descanso.
Poderia me tranquilizar. Sr. Mercer olha para mim suavemente
enquanto ele entrega a Ginger o dinheiro. Eu odeio a pena em seus
olhos. Eu provavelmente pareo uma vagabunda desabrigada, o que
acho, tecnicamente, que sou.

Ento tome aqui, eu digo, quando eu tiro meu colar com a


cruz de prata. No a tirei em anos. Pegue isso e fique com voc, assim
saber que vou voltar. Esse um dos meus bens mais preciosos e eu
nunca iria deixar isso para trs. Mas, por favor, no o venda. Eu vou ter
o seu dinheiro amanh.

Sr. Mercer toma pega a cruz na mo, um sorriso gentil em seus


lbios. Voc tem a minha palavra. Com isso, ele se dirige para a
porta e antes que ele saia, ele diz: Boa noite, Char.

Obrigado, Sr. Mercer. Voc muito gentil. eu aceno.

Bem querida, eu tenho um quarto pronto para voc, diz


Ginger quando ela contorna o balco.

Que surpresa. Ela s tem outro hspede, Ike bufa e eu tenho


que lutar para no sorrir.

Ginger me leva para o quarto treze, que o quarto mais distante


de seu escritrio. Acho que ela gosta de sua privacidade. Agora, no
se esquea de trancar a porta quando eu sair e se voc precisar de
alguma coisa, basta discar zero no telefone e ele vai mandar voc para
mim.

Obrigada, minha senhora. eu sorrio com apreciao.

~ 23 ~
Quando foi ltima vez que voc comeu, meu bem? Voc
parece que se uma leve brisa soprar, voc vai ao cho. Eu fiz frango frito
para o jantar e tenho alguns pedaos que sobraram. Eu os poderia
aquecer para voc.

Voc to gentil, mas eu acho que um banho quente e uma


cama confortvel o que eu realmente preciso agora. Obrigada, no
entanto. eu aceno.

Tudo bem, querida. Noite. uma vez que ela fecha a porta, eu
me estatelo na cama. Ike senta em uma poltrona de couro sinttico
amarelo ao lado da porta.

Este o nico motel na cidade?

Ele ri. Bem, esse condado tem tudo, muitas pousadas com caf
da manh e h tambm The Plantation, que praticamente um resort
onde as pessoas ricas ficam. Este hotel de menor porte, obviamente,
mas nas prximas semanas eu no tenho nenhuma dvida de que ela
estar na ocupao mxima.

Por que isso?

Por causa do outono que a nossa temporada turstica. As


pessoas vm de todo os lugares para desfrutar das nascentes e ver as
folhas mudarem, enquanto ouo, tremo com frio por minhas roupas
ainda encharcadas.

Voc precisa sair dessas roupas e tomar um banho quente,


Ike observa.

Sim, me, eu suspiro alto antes de ficar de p. Fico olhando


para ele por um momento e ele apenas olha para trs.

Voc est pensando em me dar alguma privacidade?

No se importe comigo. Eu estou morto. ele irradia um


sorriso perfeito que faz minha barriga vibrar.

Eu no vou me despir na sua frente, soldadinho, eu o


informo.

Um soldado cado, morto e no limbo no pode sequer dar uma


olhadinha? Isso apenas cruel, Charlotte, ele brinca, cerrando os
olhos fechados em dor fingida.

~ 24 ~
Eu no posso deixar de rir um pouco quando eu comeo a mexer
atravs da minha mochila e advirto: melhor voc no me ver no
chuveiro, tambm.

Ele ri alto. Seu riso to rico e profundo, isso me faz rir um pouco
mais. Veja. Para que serve estar morto se no pode assistir a uma
menina no chuveiro sem ela saber?

Mas eu sei, eu o lembro. Merda! eu gemo quando eu


despejo minhas roupas na cama.

O que est errado?

Todas as minhas coisas esto molhadas, eu lamento.

Voc tem a boca um pouco suja, ele comenta com um


sorriso.

E?

Eu gosto disso, ele encolhe os ombros.

Acho que eu vou dormir nua esta noite, eu suspiro.

H um Deus, Ike olha para o teto, as mos unidas em


louvor.

Voc no vai dormir aqui, eu indico.

Vale a pena tentar, ele bufa em derrota. Quando eu vou em


direo ao banheiro, eu viro e vejo Ike olhando para o cho. Voc est
bem?

Seu olhar encontra o meu e ele balana a cabea. Voc no


sabe como andar ao redor por meses e meses e no ter ningum para
te ver e ouvir. ele no a primeira pessoa morta que me diz isso. Eu
tento simpatizar e me lembrar disso cada vez que eu fico frustrada
sobre uma nova alma surgindo, mas difcil s vezes.

Ns olhamos um para o outro um longo tempo antes dele se


levantar. Eu estou indo ver o meu irmo e deixarei voc ter um pouco
de paz. Estarei de volta antes de voc acordar. seus dog tags3 batem
quando ele fica de p.

Ok, eu engulo, me sinto estranhamente triste por ele estar


saindo. Normalmente, este seria um momento de celebrao. Um tempo

3 So aquelas plaquinha de identificao que os militares usam.

~ 25 ~
sozinha. Mas por alguma razo, eu quero conhec-lo. Ele a primeira
alma que conheci que realmente me coloca em primeiro lugar. Vejo
voc na parte da manh.

Boa noite, Charlotte, ele oferece, e em seguida, ele


desaparece.

~ 26 ~
Capitulo Cinco
IKE
Eu verifico George. Ele desmaiou com Misty do seu lado, os seios
dela de fora para o mundo ver. Mas ele est respirando. Esse tem sido
meu maior medo; que ele se mate por overdose. Nos dez meses desde
que morri, George perdeu muito peso e passa metade do tempo
desmaiado. Ele se culpa pela minha morte, como se ele pudesse ter me
impedido de ingressar nas Foras Armadas, ou se ele tivesse estado l,
poderia ter me salvado. Me alistar foi a minha escolha. o que eu
queria e no me arrependo, exceto pelo o que minha morte est fazendo
com ele.

Mas h esperana agora. H Charlotte. A criatura selvagem e bela


pode ser apenas a resposta. Mas ela precisa ser salva, tambm, eu
posso ver. E pensar que se tivesse aparecido apenas alguns minutos
mais tarde naquela ponte eu nunca a conheceria. Eu s preciso
descobrir como posso ajuda-la enquanto ela ajuda George. Eu vou ter
de descobrir como salv-la, e meu irmo de se matar.

So nove da manh e Charlotte ainda est dormindo. Ela parece


diferente com o cabelo seco, luz do dia. Seu cabelo escuro, brilhante e
macio, se espalha ao longo dos travesseiros. Seus lbios esto agora
rosa, no azuis como estavam ontem noite. Ela est deitada de
bruos, o cobertor apenas mal cobrindo sua bunda. Sua pele parece to
macia e suave, eu daria qualquer coisa para toc-la. Sei que no deveria
esta olhando para ela assim, mas no consigo evitar. Eu posso estar
morto, mas ainda sou um homem. Gosto de olhar para mulheres
bonitas.

Eu tenho que acord-la. Ela precisa ir a sua caminhonete e ns


precisamos conseguir um emprego para ela imediatamente.

~ 27 ~
Acorda! Acorda! Acorda! eu grito e bato palmas na frente de
seu rosto. Ela sacode com os olhos frenticos. Eu recebo uma boa
imagem de seus seios e meu Deus, eles so lindos, quero dizer, me
chame de idiota, mas no tenho nenhuma vergonha em olhar antes dela
empurra o cobertor, se cobrindo. Caramba, sinto saudade da sensao
de uma mulher. Sua suavidade, seu corpo quente.

Eu vou matar voc! ela grita.

um pouco tarde para isso, querida, eu respondo e


empurro meu queixo. Ela joga um travesseiro em mim. Ele passa
diretamente atravs de mim e cai no cho.

Eu bocejo. i.

No me acorde assim nunca mais! ela grita. Eu no tenho


nenhuma roupa!

Srio? Eu no tinha notado, zombei de sua confuso.

Idiota!

Bem, bem, bem, estamos mal-humorados esta manh, eu


rio, enquanto ela se levanta, envolvendo o cobertor em torno dela. Os
mortos ainda podem ficar duros, com teso. Tenho que me virar para
que ela no veja enquanto lambo mentalmente seu desejado
corpo magro. Droga!

Ela pega sua bolsa e sai correndo para o banheiro, batendo a


porta atrs dela. Aparentemente, as manhs no so seu forte. Quando
ela sai do banheiro, ela est vestindo jeans gastos com vrios buracos e
um top preto. Seu cabelo escuro est para baixo e ela colocou um pouco
de maquiagem. Embora ela ainda parea cansada e frgil, ela parece
revigorada e isso me faz feliz. Eu no a conheo bem, mas espero que
quando tudo estiver dito e feito, eu a posso ajudar a encontrar alguma
felicidade.

O que que voc viu? ela pergunta enquanto ela fecha sua
mochila.

No muito. eu dou de ombros e ela suspira aliviada.


Apenas os seus seios, adiciono despreocupadamente e ela joga uma
escova de cabelo em mim, que me atravessa e bate na parede.

Achei que j tnhamos definido que isso no vai acontecer.

~ 28 ~
Voc no presta, ela bufa e arremessa sua mochila sobre o
ombro.

Eles so muitos bonitos, Charlotte. eu elogio e ela cora, mas


ela no pode deixar de sorrir.

Voc tem sorte por meu dom ser limitado para ver e ouvir. Se
eu pudesse te tocar, voc estaria falando em soprano agora.

Eu rio quando ela abre a porta e bate na minha cara. Eu


materializo ao seu lado, do lado de fora e vamos para a recepo para
fazer a sada dela, mas Ginger apenas sorri e balana a cabea.

Aparentemente, o Sr. Mercer foi para casa e disse senhora


Mercer sobre voc; a primeira coisa que ele fez essa manh foi vir e
pagar seu quarto at domingo.

O qu? Charlotte olha para a mulher como se uma cabea


extra crescesse nela.

Ela deixou isso para voc, tambm. Ginger entrega a ela um


saco plstico com o colar de Charlotte nele.

Por que eles fariam isso por mim? Charlotte pergunta, mas
em vez de olhar para Ginger, ela olha para mim.

Eu acho que voc os lembra de sua filha. Ela morreu a mais de


uma dcada atrs, diz Ginger, antes que ela sorri, triste.

Charlotte deixa escapar um suspiro profundo e no vejo como


esta notcia afeta ela. Seus olhos cinzentos olham para baixo enquanto
ela assimila a informao.

Obrigada, Ginger.

Oh e aqui. Ginger coloca um saco de papel marrom no


balco. Estes so meus muffins de mirtilo. Voc precisa comer
menina. Coloque um pouco de carne nesses ossos. Curvas, isso o que
homens daqui gostam em uma mulher.

Eu gosto de traseiros grandes e eu no posso mentir. eu


canto como o rapper Sir Mix A-Lot e empurro meu quadril. Eu vejo uma
sombra de um sorriso nos seus lbios e eu sei que ela quer rir de mim.

Charlotte sorri para Ginger e leva o saco. Voc muito


gentil. Muito obrigada.

~ 29 ~
Eu te vejo mais tarde, querida. Oh, e a Sra. Mercer, eu a chamo
de Susan, ela disse que Sr. Mercer rebocou sua caminhonete nesta
manh para seu posto de gasolina. Abasteceram e o trouxeram
aqui. Ela disse que est estacionada ao lado do hotel.

Charlotte olha para mim. Algo que notei que ela raramente faz na
frente de outras pessoas. Eu disse que eles eram pessoas simpticas,
eu dou de ombros. Venha.

Obrigada, Ginger. disse Charlotte antes de sair.

Que lugar este? A maldita Mayberry?4 Por que todo mundo


estupidamente bom?

Nem todo mundo, eu bufo. Voc vai conhecer os idiotas


da cidade em breve.

4Mayberry era uma cidade pequena fictcia que foi destaque em The Andy Griffith
Show, onde quase todos os moradores so brancos.

~ 30 ~
Capitulo Seis
CHARLOTTE
Eu me sinto como se tivesse entrado oficialmente em um universo
alternativo. Ike me leva imediatamente ao posto de gasolina Mercer
onde o Sr. Mercer se recusa a pegar as centenas de dlares. Depois de
muitas splicas, ele concorda em guardar o meu colar at que eu o
possa recompensar, mas ele diz que eu terei que ter um emprego antes
de aceitar um centavo meu. Ento, Ike e eu subimos no meu 4Runner e
dirijo trs quilmetros at que estaciono em frente ao lugar
chamado Ike e George.

Voc tem um restaurante? pergunto quando eu olho para a


placa.

Eu tinha. tudo de George agora.

Ike e George? Original, eu tento brincar e olhar para ele. Ele


olha para a placa e balana a cabea.

Ainda restavam dois meses e eu estaria fora. Eu tinha


prometido no me alistar para outra misso. Eu ia voltar aqui e dirigir
este lugar com ele. Mas... ele deixa escapar um suspiro audvel.
Planos mudam, certo?

Posso perguntar como um restaurante sobrevive em uma


cidade to pequena? eu tento mudar de assunto.

Minha famlia proprietria do prdio, portanto, no paga


aluguel e ns somos um dos nicos trs bares da cidade. Aqui um
grande ponto turstico, especialmente no outono, como eu te disse. O
Plantation um lugar importante aqui. ele aponta atrs de ns onde
eu vejo alguns grandes pilares de pedra que conduzem para o que
parece ser uma manso gigantesca. Recebemos grande nmero de
negcios proveniente deles tambm.

Entendo. eu aceno de cabea em compreenso. E aqui,


onde voc acha que vai me ajudar a encontrar um emprego?

Sim . Voc pode ser garonete, certo?

~ 31 ~
Sim.

Vamos entrar.

O interior do restaurante rstico, com barris colocados em uma


barra superior que corre ao longo deles. Os balces tem acabamento,
mas parecem gastos e msica country toca nos alto-falantes. Eu ando
at o bar, Ike ao meu lado e tomo um assento, olhando em volta,
tentando identificar algum que trabalhe aqui. H um balde de lata de
amendoins no bar e meu estmago resmunga. Eu no comi os muffins
de Ginger ainda, assim pego um punhado e comeo a tirar a casca.

De repente, uma loira com muito delineador aparece e me d um


sorriso cheio de dentes. Eu no ouvi voc entrar, querida. Como voc
est? ela pergunta.

Isso porque ela provavelmente estava na parte de trs


cheirando uma linha de cocana ou chupando o chefe. acrescenta Ike
e leva toda a minha fora para no arregalar os olhos e olhar para ele.

Eu sou bem. Obrigada, eu respondo depois de passar o meu


choque.

Voc quer ver um cardpio?

Diga a ela que voc est aqui para falar com George, Ike me
instrui.

Na verdade, eu estou aqui para falar com George. franzo as


sobrancelhas com as minhas palavras e ela me d uma boa olhada.

Ele est esperando voc? ela pergunta, suspeita atada em


seu tom.

Cadela estpida, Ike rosna.

No, ele no est, eu respondo rapidamente.

E voc ? Ike est fervendo ao meu lado, mas no entendo o


motivo. Seu questionamento est comeando a me dar nos nervos, mas
eu no estou irritada como ele est.

Meu nome Charlotte. Mas as pessoas me chamam de...

Misty. uma voz profunda fala da cozinha. Viro em sua


direo e quase caio do meu banco quando ele ronda o canto da
cozinha. Misty! Onde est o fechamento de ontem noite?

~ 32 ~
Minha boca cai aberta e tudo o que posso fazer olhar. Ike.
Ike em carne e osso.

Eu mencionei que George era meu irmo gmeo idntico?


Ike sussurra atrs de mim quando ele ri baixinho.

Antes que eu possa pensar sobre isso, olho para ele, o choque
escrito ao longo de toda a minha face. Eu no posso explicar como ver
algum morto e ver sua imagem refletida em carne. Minha mente uma
desordem agora.

George, esta menina diz que ela gostaria de falar com voc,
Misty ignora a pergunta e empurra o queixo em minha direo, seu
sbito desgosto por mim evidente em seu tom.

Esta menina? Ela seriamente acabou de me chamar assim?


Normalmente eu estaria zangada, mas eu ainda estou perdida
admirando o irmo de Ike que se parece com ele, ento ignoro o insulto
e me concentro no assunto em questo.

Ah, ? seu olhar encontra o meu e ele inclina a cabea para


o lado. Eu te conheo?

Eu ainda estou atordoada e congelada com minha boca aberta.

Certo. Eu deveria ter te contado, mas voc poderia, por favor,


fechar a boca e parar de olhar como uma idiota? Ike solicita atrs de
mim. Fecho minha boca e me endireito no meu lugar.

Uh... no. Ns no nos conhecemos, eu gaguejo.

George olha para Misty. Misty, voc pode ir ajudar Sniper a


descarregar os produtos?

Claro. uma vez que ela est fora de vista, George anda atrs
do bar e coloca sua prancheta para baixo. Agora que eu sou capaz de o
ver melhor, posso ver algumas diferenas. Ike largo e mais amplo,
enquanto George mais magro. O cabelo de George mais longo,
desgrenhado, enquanto o de Ike curto, estilo militar.

E voc ? George pergunta e eu balano minha cabea


tentando obter meu juzo sobre mim.

Meu nome Charlotte. Eu sou nova na cidade. Estou no hotel.


fao uma pausa, sem saber como pedir a ele um emprego.

Basta perguntar! Ike ordena.

~ 33 ~
Ouvi dizer que voc pode estar procurando por uma garonete:
eu pressiono um pouco, irritada com Ike. No fcil ter algum
falando com voc e voc no pode demonstrar isso.

E de quem poderia ouvir isso?

Merda! O que eu devo dizer? Seu irmo morto? Sr. Mercer


mencionou, eu minto. Espero que nunca descubram isso entre eles.

Voc tem experincia?

Um pouco. Servi mesas na faculdade.

E h quanto tempo foi isso?

Eu abandonei aps meu primeiro ano, h seis anos. Assuntos


de famlia.

Isso seria mais quando eu comecei a ver pessoas mortas e pensei


que eu estava perdendo a porra da cabea, mas eu pulo sobre esses
detalhes com George.

E desde ento?

Uh... desde ento, eu tenho dirigido pelo pas ajudando as


pessoas mortas, no ganhando nenhum dinheiro. Eu vim com algum
dinheiro e me mantive por um tempo, mas preciso de um emprego
agora. no inteiramente mentira. Meu pai basicamente me pagou
para desaparecer. Me foi dado uma alta soma de dinheiro e disse para
viajar e conhecer novas pessoas. Em outras palavras, precisava
desaparecer, porque eu era muito complicada e me apavorei porque eu
podia ver os mortos. Peguei o dinheiro, abracei os meus pais com fora
e desapareci de suas vidas.

George me verifica e cruza os braos. Eu gostaria de te ajudar,


mas voc apenas apareceu na cidade e no tenho nenhuma garantia de
que voc no vai levantar e sair sem aviso prvio. Tente talvez o
supermercado no fim da rua. ele se vira e se abaixa, tira algo em um
armrio. Eu olho para Ike e encolho os ombros.

Deus, ele um idiota arrogante, Ike murmura. Certo. Ele


um homem de apostas. Diga que aposta que pode escolher sua cano
favorita no jukebox e se voc acertar, ele vai te dar uma chance.

Dou uma olhada de soslaio para Ike, o deixando saber o quo


estpido isso soa.

~ 34 ~
Confie em mim. Ele um filho da puta arrogante. Ele vai tomar
a aposta pensando que voc no vai ganhar.

Eu balano minha cabea.

Faa isso, Charlotte. Por favor. ele bate seus clios para mim
e luto contra a vontade de sorrir. Em vez disso, olho para ele e respiro
fundo.

George se levanta e me enfrenta de novo, um olhar de surpresa


em seu rosto. Talvez ele estivesse me esperando sair depois que ele me
dispensou.

Voc parece um homem de apostas para mim. estou em p e


comeo a fuar na minha mochila educadamente. Eu aposto que
posso escolher sua cano favorita no jukebox. Se eu fizer isso, voc me
d um emprego. Se eu no fizer isso, saio e nunca mais volto. eu
aumento o sorriso para George o paquerando, o desafiando com um
encolher de ombro arrogante.

Ele bufa e cruza os braos novamente. E quem vai dizer que eu


vou admitir que minha cano favorita? Eu poderia simplesmente
mentir.

Ele no vai, Ike acrescenta, olhando para seu irmo. Ele


no perfeito, mas ele no mentiroso.

Eu sou boa em ler as pessoas. Voc me parece um homem


honesto. eu respondo, com a moeda em punho. George franziu as
sobrancelhas enquanto nossos olhares esto presos. Seus olhos so to
escuros, no iguais aos de Ike. Ike um castanho como areia brilhante
e suave, enquanto os de George so como caf escuro e frio. No um
cruel frio, mais como ferido, como um aviso para ficar longe; um frio
quebrado.

Como voc disse que seu nome era? pergunta ele, dando um
passo em minha direo.

Eu sou Charlotte, mas as pessoas me chamam de Char.


exceto o seu irmo.

Ok, Charlotte. ele sorri. Aparentemente, nenhum dos irmos


McDermott planeja me chamar pelo meu apelido. Voc est
dentro. Pegue a minha msica favorita e eu vou te dar uma chance.

~ 35 ~
Concordo com a cabea e vou em direo ao jukebox perto da
entrada. Ike inclina um brao contra a mquina de neon enquanto
coloco minhas moedas na ranhura. Johnny Cash, Gods Gonna Cut
You Down. ele diz e eu no o posso evitar. Eu olho para Ike e
sorrio. O qu? Voc f de Cash? ele me d um olhar triste.

Eu sou, eu sussurro.

O qu? ele geme. Linda e gosto musical fantstico! Onde


voc estava quando eu estava vivo? eu sorrio ligeiramente para seu
elogio, tentando no ser muito bvia para George, que est me
observando como um falco.

Eu passo as selees at encontrar a msica e digito os


nmeros. Eu ando de volta para o bar, o jukebox comea a clicar,
mudando os discos enquanto George e eu mantemos nossos olhos
fixos. Paro pouco antes de chegar ao bar e cruzo os braos, combinando
com sua postura e levanto uma sobrancelha.

A melodia familiar toca nos alto-falantes e no posso evitar,


mantenho o sorriso na boca enquanto George, filho da puta, deixa cair
os braos. Um sorriso triunfante floresce no meu rosto enquanto dou
um encolher de ombro casual. Quando eu posso comear? pego
minha mochila e a puxo sobre um ombro.

Voc pode comear a treinar hoje, se quiser, mas se voc no


for boa, vai ter que seguir em frente.

Entendido. Eu posso mudar de roupa e voltar?

Sim, voc tem um par de shorts pretos e tnis?

Surpreendentemente, eu tenho. Sim.

Eu tenho uma camisa aqui para voc; esteja de volta em uma


hora.

Com um breve aceno de cabea, eu giro ao redor e sigo para a


porta.

Ei, Charlotte! George chama, e eu me viro. Como voc


sabia?

Eu sorrio. Palpite de sorte. eu dou de ombros antes de sair.

Ike est dando gargalhada enquanto subimos na minha


caminhonete. Bem, eu entro, ele s se teletransporta ou faz seja l o

~ 36 ~
que for que pessoas mortas fazem. Deus, eu o conheo to bem. Isso
foi muito fcil.

Obrigada pelo aviso sobre ele ser seu gmeo, imbecil. eu ligo
e arranco com o 4Runner.

Deve ser difcil ter dois caras incrivelmente quentes perto de


voc ao mesmo tempo. eu rolo meus olhos para ele, mas a verdade ,
difcil. Os dois so idnticos e quentes de deixar a borca aberta. Mas
eu no vou dizer isso a ele.

Sim. Seus olhares me fazem tremer nas minhas botas. eu rio


quando me torno presunosa. Espertalhona. Ento, George e Misty
esto juntos?

No, s amigos de foda, eu acho. complicado. eu posso


dizer que ele no gosta. Eu no quero falar sobre ela. Vamos discutir
o quo quente voc acha que sou, Ike brinca.

Balanando a cabea, eu pressiono meus lbios para me impedir


de sorrir. Voc incorrigvel.

O que isso? Voc gosta do meu corpo? diz ele.

Sua cabea extraordinariamente grande. Deve ser o ego. eu


respondo.

Se voc quer meu corpo e acha que sou sexy, venha, docinho, me
deixe saber. Ike canta sua melhor verso de Rod Stewart enquanto
empurra seus quadris em seu assento.

Uau. Eu vou precisar que voc pare com isso agora. eu ri.

Por qu? Est excitando voc? ele pergunta enquanto


continua a empurrar seus quadris.

Parece mais que est matando meus neurnios ao ver


isso. Agora, pare de me distrair. Eu tenho que ir me preparar para o
meu novo trabalho.

Com isso, ele desaparece e eu esfrego os olhos. Sozinha. Estou


sozinha.

~ 37 ~
Uma hora mais tarde e estou de p atrs do bar com Misty
enquanto ela me explica como usar uma pistola de refrigerante como se
eu fosse uma idiota. Eu servi mesas antes e no um bicho de sete
cabeas, mas eu educadamente aceno com a cabea e sorrio enquanto
ela balbucia. Ela est falando muito rpido e para constantemente para
engolir como se sua garganta estivesse seca. Eu estou querendo saber
se este um efeito colateral da cocana, Ike disse que ela usa.

Ike aparece e me d um olhar minucioso. A apertada camiseta


preta que diz: Ike e George deixa algo imaginao.

Voc vai fazer gorjetas incrveis aqui. Ike mexe as


sobrancelhas e eu coro enquanto tento prestar ateno em Misty.

Finalmente, ela senta em uma mesa e me instrui para encher os


saleiros, pimenteiras, aucareiros, me mantendo ocupada enquanto ns
estamos esperando as pessoas entrar para o almoo. Desde que eu sou
nova, no posso servir hoje, apenas observar, ento tenho certeza que
ela me ter fazendo a maior parte do trabalho pesado. Ike se senta na
minha frente e observa cantando Get Rhythm, eu me recuso a dizer a
ele que Cash a minha msica favorita. Meus pais adoravam Johnny e
Elvis. Quando todos os saleiros e bandejas esto cheios, comeo a
coloca-los nas mesas, no percebendo que estou cantando Get
Rhythm em voz alta.

Eu estou cantando e balanando meus quadris quando topo com


um corpo duro e quase deixo cair minha bandeja. George olha para
mim e pega a bandeja, a colocando sobre a mesa.

Agarrando o meu brao, ele pergunta: Por que voc est


cantando isso? seus olhos esto escuros; acusatrios.

Olho to surpresa quanto eu me sinto, porque Ike diz: Esta a


minha cano favorita de Johnny. ele corre a mo para baixo em seu
rosto e olha para seu irmo.

Eu no entendo, eu digo para George, mas eu realmente


estou falando com Ike.

Como voc sabia a minha cano favorita hoje cedo?

Eu olho em seus olhos escuros e me recuso a piscar. Eu sei que


ele est quebrado. Inferno, eu estou quebrada. Ele no pode e no vai
me assustar. Qualquer um que gosta de Johnny tem bom gosto. Voc

~ 38 ~
parece um homem com bom gosto. Misty por acaso aparece neste
momento e encaro isso com um golpe por Ike. Quero dizer na
msica, pelo menos, digo, olhando brevemente para Misty.

Bom, Ike ri.

George? Misty pergunta timidamente. Tudo certo?

Eu estou bem. ele libera meu brao, nossos olhos ainda


presos em um impasse. Finalmente, ele se vira e vai embora com ela.

Eu volto para minha mesa e sussurro, Que diabos isso,


Ike? Voc fez isso de propsito. Voc sabia que eu ia comear a cantar e
ele ia me ouvir, assobio.

Eu olho para ele e ele est passando a mo pelo cabelo curto,


observando George se afastar com Misty. Sua camisa sobe, expondo seu
abdmen e seu V bem definido que me faz querer babar. claro que,
nesse breve segundo, percebo que estou babando por um cara morto.

Clssico.

Querendo o inatingvel.

Eu estou tentando facilitar para que voc chegue at ele. diz


ele enquanto seu olhar se move de volta para mim. Felizmente, ele
perdeu que eu o observava.

Movo para outra mesa e deslizo os saleiros para colocar em seus


lugares. Bem, no fique tentando tanto. Parecia que ele queria bater
em alguma coisa.

Ele nunca iria bater em voc. Eu juro.

Ele provavelmente vai me demitir.

No. Mas ele vai pensar em voc.

Sim. Assim como eu o lembro de voc e quanto isso di.

Ele um viciado em drogas, Charlotte. Misty a sua


vendedora. Eu preciso levar ela para longe dele antes que ele se mate
por overdose.

Eu fecho meus olhos. Este acordo que fizemos fica mais


complicado a cada segundo. Agora eu estou ajudando Ike a resolver
seus assuntos, salvando seu irmo drogado de alguma forma de sua

~ 39 ~
namorada comerciante de droga a enviando para longe. Olha
Ike. Voc pode me dar dicas e informaes, mas voc tem que me deixar
controlar isso. Eu tenho um pouco de experincia nestas situaes.

Ok, ele bufa em derrota. Vamos tentar do seu jeito por


enquanto.

Obrigada. eu sorrio e vou em direo ao bar, onde eu vejo


Misty olhando para mim. Ela acabou de me ver falando com Ike, exceto
que ele invisvel para ela ento me viu falando sozinha. Decido ignorar
esse pequeno fato e ajo como se no tivesse notado ela olhando para
mim.

O que posso fazer agora, Misty?

A tarde esvai at a noite e o bar, na verdade, fica lotado de


pessoas felizes que estavam a caminho de casa do trabalho e turistas de
todo o condado. Tirando o Ike e George, os outros lugares para comer na
cidade so um restaurante chamado Sam Snead e um pequeno lugar
chamado de Lindsay Roost Bar &Grill. Existem algumas outras pizzarias
e lugares ao redor, mas no na cidade. Eu sigo outra garonete, Anna,
para que ela possa me mostrar as coisas. Ela tambm me mantem a par
de todas as fofocas.

Ento Misty e George esto transando. ela sussurra


enquanto estamos de p do lado de fora perto da lata de lixo enquanto
ela fuma um cigarro. Seu cabelo encaracolado, loiro est em um rabo de
cavalo apertado e seu batom uma mscara profunda de vermelho
brilhante. No uma cor que favorece muito ela, embora seja muito
bonita, com olhos azuis brilhantes e os dentes brancos e perfeitos.
Misty namora Roger e ela est o traindo, mas ele no sabe. diz ela,
com seu sotaque do Sul. Ele ficaria louco de verdade se descobrisse.

E ningum conta? Quero dizer, seriamente, esta cidade do


tamanho de uma ponta de agulha e imagino que este o tipo de fofoca
que fazia todas as galinhas da cidade cacarejar.

~ 40 ~
Voc sabe como eles dizem, no matar o mensageiro? Bem,
Roger mataria o mensageiro. os olhos de Anna se ampliam para dar
nfase.

Srio? Voc acha que ele ia assassinar George se descobrisse?


pergunto um pouco assustada, me perguntando se mais uma vez sou
confrontada com outro dilema para ajudar George.

No, Ike balana a cabea.

Bem, talvez no isso, mas ele definitivamente o espancaria. E o


pobre George. Anna balana a cabea. Ele apenas est confuso
desde que seu irmo morreu. Seu irmo, Ike, era seu irmo gmeo,
sabe? Um homem excelente, tambm. realmente lamentvel.

Eu quebrei o corao de muitas jovens quando morri. Ike


brinca e sorrio com tristeza. Eu acredito que sim.

Eu no sabia que ele tinha um irmo gmeo, eu minto. E


como que Roger fica alheio a isso?

Bem, entre ns, ele o traficante de drogas da cidade e dono de


uma oficina mecnica em Berkley. Eu acho que ele est muito ocupado
para notar que sua namorada puta est correndo por a. Ela no
minha pessoa favorita, estou sendo honesta e ela acha que porque est
fodendo com o patro ela manda neste lugar.

Misty uma prostituta, Ike concorda.

Eu no acho que ela pensa muito de mim, eu admito.

Isso porque voc bonita e nova na cidade. No se preocupe


com ela, menina. Anna joga seu cigarro no lixo. De qualquer
forma, no conte a ningum o que acabei de dizer. Eu normalmente no
fofoco, mas voc me pegou hoje noite.

Ela um tmulo. Voc deve confiar totalmente todos os seus


segredos mais profundos e obscuros a ela. Ike diz secamente e eu
sorrio contra a minha vontade.

Seus segredos esto seguros comigo.

Quando entro no bar, George me avista e estreita seu olhar. Ele


est desconfiado de mim para alm da msica de Johnny Cash5 e no

5 Trocadilho porque Cash dinheiro.

~ 41 ~
tenho certeza o por que. Eu dou um sorriso brilhante, mas ele desvia o
olhar.

Ento voc a nova garota? um homem alto, de olhos azuis


penetrantes se aproxima de mim. Eu o reconheo da cozinha, mas no
fomos apresentados e no pude dar uma boa olhada nele. Seu sotaque
Escocs, Irlands ou algo estrangeiro. Eu sei que ele trabalha aqui, pois
est usando uma camisa do Ike e George que est esticada em seu
macio peito muscular. Na verdade, to apertada que eu posso ver
seus mamilos ressaltados em sua camisa.

Voc poderia fechar sua boca, amor? Voc est babando, Ike
avisa e eu ajusto rapidamente a minha postura e fecho a minha boca
escancarada.

Hum, sim, eu respondo quando me viro para encar-lo.

Voc no me disse que ela era tremendamente quente, ele


grita em frente ao bar para George, que lhe corta um olhar de
advertncia e eu coro. Alguns dos clientes no bar viram a cabea em
nossa direo e riem; os olhos dos homens percorrem meu corpo. Meu
rosto queima com calor e constrangimento. Eu sou Sniper. Sou o
outro gerente aqui e se voc sensvel ao assdio sexual, provavelmente
deve sair agora porque se acho que voc est sexy, eu vou dizer a voc.
ele estende a mo e a pego, percebendo quo pequena minha mo
parece na sua.

Este o meu outro melhor amigo... alm de George. Ike


explica os braos cruzados, olhando para Sniper. Ns estvamos no
exrcito juntos.

bom conhecer voc, Sniper. Sou Char. E eu no sou sensvel


demais, mas se voc me tocar inapropriadamente, vou estourar seus
joelhos. dou um sorriso amigvel enquanto Sniper pisca os
olhos. Acho que s o excitei.

Ele um doente fodido, Charlotte. Ele gosta de dor.

Linda e violenta. Eu acho que acabei de conhecer a minha alma


gmea. ele rosna ao dar um passo na minha direo, um olhar de
calor e luxria. Ele ainda est segurando a minha mo. Voc a
fofoca da cidade, coisa bonita. Voc sabe... moa misteriosa chega na
cidade no meio da noite.

No h muito mistrio aqui, lamento. eu rio nervosamente.

~ 42 ~
Sniper aperta minha mo e seu olhar tranca o meu. Eu tenho
uma sensao desta questo. Voc algum especial. ele sussurra
enquanto se inclina e eu engulo em seco. Ele realmente cheira
malditamente bem.

E voc deve saber que estar to atolada nas besteiras toda vez
que ele estiver por perto. Ele um pouco mulherengo. diz Ike,
revirando os olhos.

Tomando minha mo de Sniper, eu digo: Obrigada. Eu acho.

Sniper! George chama e ele est quase queimando um


buraco atravs de ns com o olhar. Volta para o trabalho!

No deixe George ser muito idiota com voc. Ele est passando
por algumas merdas. Se voc precisar de alguma coisa, venha falar
comigo, moa. Eu vou cuidar bem de voc. ele pisca e vai embora.
George, voc precisa transar! ele grita antes de desaparecer na
cozinha.

Cai fora, George ri quando pega o controle remoto e aumenta


o volume da televiso. Quando meu olhar encontra a tela, quase
desmaio.

A polcia encontrou o corpo de Casey Purcel de 21 anos debaixo de


uma ponte do lado de fora de Charlottesville. Minha garganta se
apodera de dor enquanto eu engulo em seco e meus olhos se arregalam
enquanto observo a tela. O reprter continua. O detetive Andrews
recebeu uma carta annima afirmando que havia um corpo debaixo da
ponte de Ukon. A polcia recuperou o corpo e teste de DNA est sendo
feito, mas as autoridades acreditam que pode ser o corpo da estudante
de UVA desaparecida Casey Purcell. Neste momento, os detetives esto
pedindo qualquer um que tenha informaes para ligar para o nmero na
parte inferior da tela. Uma trilha do pneu foi encontrado e a polcia est
atualmente estudando imagens de vdeo de um posto de gasolina local
para ver se h algum coincidncia.

Merdaaaaaa.

Voc est bem? Ike pergunta e eu aceno de forma mais


afirmativa e vigorosa do que deveria. Eles vo me encontrar. Eu sou uma
suspeita.

Existe um problema, Charlotte? George chama. Eu pulo


rapidamente, sorrindo brilhantemente.

~ 43 ~
No. Nenhum problema. me livro da preocupao. Se
acalme, Char. Voc no a matou, por isso, mesmo se eles acharem voc,
voc no tem nada para se preocupar. Eu respiro fundo e tento relaxar.

Voc tem certeza disso? Ike pergunta, franzindo suas


sobrancelhas em preocupao.

Venha aqui, por favor. George gesticula uma mo e fao o


meu caminho em direo a ele. Seu cabelo desgrenhado cai apenas
sobre os olhos, sua camiseta preta apertada Ike e George mostra sua
construo dura. Eu no o vi sorrir uma vez durante todo o dia, mas
quando a mulher na frente dele diz alguma coisa, ele realmente ri.

Oh, merda, Ike geme.

George se inclina sobre o bar na frente de uma mulher mais


velha, cabelos escuros batendo no ombro. Ela tem uma raia cinza
atravs dos olhos castanhos. Eu me aproximo de George e ele endireita
completamente sua postura e se movimenta para a mulher diante dele.

Charlotte, esta a minha me, Beverly. Ela ajuda com a


contabilidade aqui. Apenas pensei em te apresentar, ento se voc a ver
aqui sabe quem ela .

um prazer te conhecer, Sra. McDermott. eu ofereo minha


mo e ela pega com um sorriso amigvel.

Como est Charlotte? Que nome bonito.

Me chame de Char, por favor.

claro. Ouvi dizer que voc nova na cidade. Voc est


gostando de Warm Springs?

muito bom. eu digo, educadamente. Quero dizer, eu no


tenho nada de ruim a dizer sobre aqui... ainda.

Bem, j que voc nova na cidade e trabalha para o meu filho,


acho que voc precisa vir minha casa para o jantar de domingo. eu
posso literalmente sentir George tenso ao meu lado. Abro a boca para
protestar, mas ela acrescenta. Eu no vou aceitar um no como
resposta. Voc gosta de lasanha?

Um...

~ 44 ~
Com po de alho e tiramisu6, Ike ronrona. Deus, eu sinto
falta da comida da minha me.

Eu no sei o que dizer, assim, sem pensar, eu roubo as palavras


de Ike. Com po de alho e tiramisu.

Silncio, os olhos de Beverly encontraram os meus antes de


lanar de volta para George. Merda. Por que eu disse isso?

Hum, acho melhor voc no repetir isso. Essa foi a minha


refeio favorita. Ela fez isso em todos os aniversrios e toda vez que eu
chegava em casa de licena.

Bem, ela diz baixinho, com os olhos cheios de lgrimas.


Eu realmente fao um tiramisu maravilhoso.

No. Eu no quis dizer para voc fazer isso. Eu s... eu


balano minha cabea, incapaz de terminar a frase. Oh Deus, eu s a
lembrei de seu filho morto e agora ela est chorando. Eu sou uma
idiota.

Domingo sim. ela afirma. George, por que voc no a pega


e a leva com voc?

Eu tenho um veculo. Eu posso dirigir. acrescento


rapidamente.

No seja boba. George j estar em seu caminho. No h


nenhum sentido em voc dirigir. Beverly d uma piscadela para
George e ele revira os olhos. Foi bom conhecer voc, Charlotte. Vejo
voc no domingo. com isso, ela desliza para fora do banquinho e eu
lano um olhar para George que est fazendo uma careta.

No discute com a minha me. diz Ike, me deixando saber


por que George no insistiu para ns irmos separados.

Prazer em te conhecer, tambm, eu falo quando ela se


afasta.

Eu vou busc-la as cinco no domingo. George resmunga


antes de caminhar a passos ruidosos. Quando giro para ir, meus olhos
se encontram com Misty olhando para mim. Eu acho que ela ouviu que

6 Tiramisu: tiramisu, sobremesa tipicamente italiana, consiste em camadas de po de


l substitudo por biscoitos do tipo champanhe.

~ 45 ~
tenho um convite para jantar na casa do McDermott. Perfeito! Esta
noite est fabulosamente.

George me evita o restante da noite e quando fecha, ajudo Anna a


fechar o caixa e ela me diz para o levar ao escritrio e entregar a George
e ento eu posso sair. Eu fao o que ela diz, e abro a porta do escritrio
sem bater.

Meus olhos arregalam quanto Misty inala uma linha de cocana


em cima da mesa enquanto George aparentemente mantm seu nariz
longe por j ter inalado sua prpria linha. Quando ele me v, empurra e
Misty obedece, vira as costas para mim e esfrega freneticamente seu
rosto.

Eu sei que meu objetivo me aproximar dele para ajud-lo, mas


no posso evitar de deixar minha boca despejar.

Srio, chefe? eu questiono, no meu tom rolando cada


pedacinho da minha desaprovao. George olha para Misty e em
seguida, de volta para mim, limpando o nariz. a primeira vez desde
que o conheci que ele no parece frio. Agora, ele s parece
envergonhado. Aqui est o que Anna mandou entregar. O fechamento
do caixa. Eu trabalho amanh?

Voc quer fazer uma dupla? Voc acha que pode servir mesas?
ele pergunta e eu posso ver a humilhao em seus olhos.

Eu posso fazer isso. digo, empurrando meu olhar do seu.


Vejo voc amanh. lano o dinheiro e recibos em sua mesa e fecho a
porta com fora.

Que cadela. ouo Misty resmungar atravs da porta. No


posso deixar de ficar ali por um momento e ouvir. Ela falou sozinha a
noite toda. Que porra de pessoa estranha. reviro os olhos e saio.

Estou to feliz que aconteceu. Ele parecia to envergonhado.


Ike aplaude.

~ 46 ~
No significa que ele vai parar. eu sussurro. Eu pego
rapidamente meus pertences e minha sobra do hambrguer que no
terminei na minha pausa e marcho para fora da cozinha.

Noite, moa. Eu ficaria feliz em te acompanhar em casa, se


quiser. ronrona Sniper enquanto me d uma piscadela de flerte e eu
reviro meus olhos.

Por mais tentador que parea, eu vou passar. Noite, Sniper,


eu falo.

Assim que estou de volta no meu quarto de hotel, mudo para o


meu pijama; um par de shorts e um top e afundo na minha cama. Abro
a caixa de isopor com as minhas sobras de almoo, eu encho minha
boca com algumas batatas fritas fria. Quer assistir TV? pergunto a
Ike enquanto mastigo, ele est sentado na poltrona.

O que voc quiser. ele d de ombros.

Ento, qual o negcio com o melhor amigo estrangeiro sexy?


pergunto.

Em primeiro lugar, caras no dizem melhores amigos. ele ri


levemente. Ns estvamos juntos no Afeganisto. Prometi a ele um
emprego quando voltssemos. George manteve minha promessa. Ike
suspira e esfrega a cabea como eu acho que ele sempre faz quando sua
mente est cheia com pensamentos.

Ele parece interessante... acrescento.

Voc quer dizer quente? Ike bufa.

Mastigando o pedao de hambrguer, eu s mordo, murmuro em


torno da comida na minha boca, Eu quero dizer, sim, ele , mas eu
quero dizer, ele apenas... diferente.

, humm. Bem, me deixe dizer, ele mulherengo, ento se eu


fosse voc ficaria longe.

Obrigada pelo aviso, porque eu estava totalmente pensando em


transar com ele. respondo secamente.

Faa como quiser.

Voc pode sentar aqui, sabe? Eu sei que voc no vai tentar
nada. eu bato levemente o local perto de mim.

~ 47 ~
Ele bufa e levanta antes de se lanar na cama, me fazendo arfar
em surpresa. Pouco antes de pousar em mim, ele se muda e est na
cama ao meu lado. Eu rio como uma menina pequena da escola
primria e me odeio por isso.

Isso um lindo som. Ike sorri para mim, seus olhos


castanhos brilhantes.

Eu rindo como uma idiota? pergunto e me viro para televiso


com o controle remoto.

Ele se deita e coloca as mos sob a cabea, olhando para a


televiso. Quando meus avs estavam vivos, eles tinham essa
garagem anexa sua casa e minha av tinha, sei l, vinte sinos de
vento pendurado do lado de fora. Eu acho que era o meu som favorito
no mundo. to leve e delicado. Me sentia em casa. ele olha para
mim, seus olhos escuros iluminados com o calor. Sua risada me faz
pensar neles. Nesses sinos de vento.

Enquanto nossos olhares permanecem presos, eu tenho que


engolir. Isso pode ser a coisa mais doce que algum j me disse. Quanto
mais por um homem. Naturalmente, o primeiro que o faz est morto. E
com esse pensamento, desvio os olhos. Eu no posso me apegar a
Ike. Ele vai sair em breve e outro vai tomar o seu lugar. Outra alma
precisando de ajuda para que possa fazer a passagem.

Com frases como essa, aposto que voc tinha mulheres a torto
e a direito quando estava vivo. eu luto para quebrar o
constrangimento do momento. De repente, ele se senta e sua
identificao tilinta sob a camisa. O qu? eu praticamente salto
para fora da minha pele com seu movimento espasmdico.

Ike desaparece e depois se materializa momentos depois.


George est do lado de fora da sua porta. diz ele em voz baixa. Eu me
sento na cama e cruzo os braos.

O qu? eu sussurro. Eu quero gritar, mas antes que ele


possa responder, trs batidas fortes soam na porta.

Ele est bbado. Ike contrai a mandbula em raiva.

Ele perigoso?

No. Meu palpite que ele est envergonhado. Ike bufa


enquanto mais sons de batida vm da porta.

~ 48 ~
George deve ter conseguido meu endereo temporrio da minha
documentao. Eu pulo para cima e alcano a porta em quatro passos
largos, a abrindo. Eu sei que estou tentando ajudar George por causa
do Ike, mas ele aparecer to tarde e bbado enquanto bate na minha
porta rude. Eu estou pronta para dizer o que penso, mas quando vejo
seus olhos vermelhos, cheios de lgrimas... eu no posso. Sua camisa
est para fora da cala, seu cabelo desgrenhado espetado como se
tivesse passando as mos por ele e ele est segurando uma garrafa de
Jack Daniel. Em vez de gritar com ele, fico olhando, esperando que ele
diga alguma coisa.

Com quem voc estava falando? ele pergunta


deliberadamente, os olhos digitalizando o meu quarto.

Voc deve ter ouvido a televiso, eu respondo rapidamente.

No. Voc estava rindo.

Da televiso. eu cruzo meus braos, me tornando cada vez


mais irritada com a sua linha de questionamento. Voc estava aqui
ouvindo?

Ele curva seus lbios ligeiramente. No.

O que posso fazer por voc, George? ele passa pelo batente
da porta e me empurra para o meu quarto. Certo. Entre. observo
secamente. Ele ignora o meu comentrio e se estatela na poltrona mais
prxima da porta.

Ele um infeliz. O enfrente, Charlotte.

Eu sei, eu respondo sem pensar nisso.

O qu? George olha para mim em confuso.

Nada. Por que devo esta honra inesperada? eu afundo baixo


na minha cama e cruzo as pernas na minha frente. Quando fao, olho
para cima e observo os olhos de Ike fixos em mim. Me lembrando a no
olhar para trs, olho para George, que tambm est olhando para mim,
seus olhos escuros praticamente queimando dentro de mim. Eu olho
para baixo e percebo a ala da minha blusa solta que deslizou para
baixo, revelando o meu suti meia taa de renda e a parte superior do
meu seio. Meu rosto est vermelho como chamas. No de
constrangimento. Ok, talvez um pouco, mas mais o calor de seus
olhos sobre mim. Eu rapidamente limpo minha garganta e endireito
meu top.
~ 49 ~
Voc acha que sou um idiota, no ? George solta antes de
beber o Jack.

Ele , Ike acena com a cabea em concordncia.

Eu acho que voc est bbado, eu respondo, cortando Ike


com uma rpida olhada.

Ento, de onde voc Charlotte?

Esta a parte onde nos conhecemos, chefe?

S estou tentando ser simptico. George coloca a garrafa de


Jack sobre a mesa com um baque, fazendo com que o lquido mbar
espirre.

E est sendo amigvel aparecendo no meu quarto de hotel, s


onze horas da noite?

Voc no respondeu minha pergunta.

Charlotte, sei que ele um babaca bbado, mas, por favor, seja
agradvel. Voc disse que iria ajuda-lo, Ike implora.

Com um profundo suspiro, eu digo: Oklahoma.

George me olha com curiosidade. E o que a traz a essas partes?

Apenas admirando a beleza do outono como todo mundo. eu


digo, maliciosamente.

Eu duvido, insulta George.

Voc sabe o qu, George? Ns no vamos fazer isso. eu o


agarro. Voc est doido de cocana e bbado, mova sua bunda...
Vamos l, eu pego minhas chaves na mesa de cabeceira antes de
deslizar no meu chinelo. Vou te levar para casa.

Char. Ike interrompe quando atiro a ele um olhar que iria


assustar os mortos. Ike um bom irmo. Ele quer ajudar George, mas
ele quer fazer com as mos enluvadas. George precisa de amor duro e
eu vou dar isso a ele. Ele no pode lidar com a sua dor e perda at que
ele fique limpo.

Levante-se! eu grito com George quando ele embala para o


lado. Com muito esforo, eu levanto e o arrasto para fora da porta. Leva
cinco minutos para atir-lo no banco do passageiro da minha
caminhonete e quando bato a porta, Ike est esperando com os braos
cruzados.

~ 50 ~
No me olhe assim, Ike, eu advirto. Voc concordou em
me deixar fazer do meu jeito.

Sim, mas...

Mas nada, eu o interrompi. Voc quer a minha ajuda, esta


a primeira coisa a riscar da lista. Eu sei o que estou fazendo. Este no
meu primeiro desafio.

Ike bufa e prende as mos em sinal de rendio simulada. Ok


vamos leva-lo para casa.

Como diabos ele chegou aqui? eu pergunto, no vendo


nenhum outro carro no estacionamento.

Quem sabe, Ike resmunga. Talvez Sniper o deixou aqui


fora.

Com a ajuda de Ike, chego casa de George. Ele tem uma


pequena fazenda a cerca de seis quilmetros do bar. A grama parece
que no cortada em um ano e h uma espcie de cortina pendurada
em uma janela esquerda.

Esta era a minha casa. A deixei para ele. Ike fala do banco
traseiro.

Ele est realmente mantendo o lugar. noto meu tom


encharcado de sarcasmo.

Ike no diz mais nada eu estaciono o meu 4Runner e prossigo


para arrastar George para dentro. Felizmente, o fao caminhar, mas
seus olhos esto fechados o tempo todo. Quando finalmente chego ao
interior, a zona de luz sobre o fogo lana o suficiente para lev-lo para
dentro e o colocar no sof onde ele cai e comea a roncar.

Girando lentamente, eu observo a casa. H caixas de pizza em


todos os lugares, garrafas de cervejas vazias cobrem a maior parte das
superfcies, e sim, h um p branco revestindo sua mesa de caf.
Este lugar cheira mal. digo a Ike, mas ele no responde. Quando olho
para ele, sua expresso desanimadora enquanto olha fixamente para
George. Sei que ele est preocupado com ele. Sei que a incapacidade de
George lidar com a perda de Ike o que est mantendo Ike amarrado
aqui, o impedindo de seguir em frente. Estou entristecida com esse
pensamento. Uma parte de mim no quer que Ike v.

Eu tinha toda a inteno de procurar na casa de George, suas


drogas e despejar o seu usque, mas no o farei; ele precisa um pouco

~ 51 ~
mais. Eu sei onde sua cabea est e ele precisa de algo grande para o
trazer de joelhos. S ento ele poder realmente comear a se
recuperar. Ento conseguirei tirar ele do vcio. Hoje noite preciso
dormir. Isso o que eu digo a mim mesma de qualquer maneira. Deixo
de lado os pensamentos de Ike cruzando seu caminho. A verdade
egosta. E errado.

A verdade ... Eu quero mais tempo com Ike.

~ 52 ~
Capitulo Sete
IKE
Uma coisa certa, Charlotte dorme como os mortos. O alarme j
soou duas vezes e ela precisa acordar, mas gosto de v-la dormir. Faz
apenas dois dias desde que a encontrei na ponte e j me sinto amarrado
a ela, como se ela fosse uma parte de mim. Isso bobagem, j que
acabei de conhec-la, mas uma ligao estranha. Eu estou lutando
para dar a ela e ao meu irmo uma vida enquanto ela est lutando para
me ajudar a ir. De alguma forma, ns nos tornamos amarrados um ao
outro, mesmo que ns dois sabemos que nosso tempo junto limitado.

Olhando para ela, vejo seus olhos cinzentos abrir sonolentos. Me


inclino para frente, minha placa de identificao tilinta sob minha
camisa e ela desperta. Um olho espreita aberto e ela murmura algo
incoerente.

Bom dia, linda. eu sussurro do meu assento de couro falso.


O chamo de meu, pois onde me sento durante toda a noite, olhando
para ela.

Oh sim. Eu tenho certeza que estou muito bonita agora. diz


ela bocejando e eu comeo a rir.

Voc est, eu confirmo.

Os mortos nunca dormem, hein? ela sorri para mim e eu


juro, se meu corao ainda batesse, saltaria aps isso. Por que no
pude conhecer uma garota como ela quando estava vivo? Acordar com
esse sorriso todas as manhs teria sido o destaque do meu dia, todo
dia.

Eu sinto falta de dormir. admito e ela se senta e se alonga.


Eu no consigo esconder que estou olhando para ela e tenho quase
certeza que vejo o fantasma tnue de um sorriso quando ela percebe,
mas ele desaparece to rapidamente quanto aparece.

melhor eu me vestir. ela menciona num acesso de raiva


quando sai da cama. Acho que tenho uma ideia de como chegar um

~ 53 ~
pouco mais perto de George para que consiga se recuperar, mas a coisa
vai ficar feia. Eu s preciso saber, voc confia em mim?

A encaro aturdido por um momento. Eu confio nela; em George


que no confio. Ela deve ler meus pensamentos em minha expresso,
porque ela diz: Ele mais forte do que voc pensa, Ike. Mas ele
precisa de uma chamada. s vezes a gente tem que bater no fundo do
poo antes que possamos fazer o nosso caminho de volta. Olhe para
onde eu estava h dois dias quando voc me encontrou. Agora eu estou
aqui.

Meu instinto aperta com suas palavras. Ela quase se matou. O


pensamento por si s suficiente para me fazer sentir como se eu
estivesse sufocando e eu no posso falar. Ela me d um aceno de
cabea e vai para o banheiro sem dizer uma palavra, levando sua
mochila com ela. Eu prometi a ela que no iria entrar no banheiro
enquanto ela toma banho. Tecnicamente, eu poderia e ela nunca iria
saber, mas no sou um canalha, apesar de querer muito a ver
nua. Parece que ela est l h sculos antes de finalmente surgir
vestida para o trabalho, o cabelo amarrado para trs em um rabo de
cavalo perfeito.

Voc est pronto? pergunta ela e meu olhar cai no envelope


em suas mos.

O que isso?

Apenas uma carta. ela encolhe os ombros, puxando a


mochila do ombro dela e enfiando o envelope dentro.

um segredo?

Voc disse que confiava em mim, certo?

Eu disse? a piada me fez ganhar um de seus olhares de


morte.

Venha. Vamos l.

~ 54 ~
Capitulo Oito
CHARLOTTE
Eu paro no escritrio da frente para desejar a Ginger um bom dia.
Quando entro, ela est sentada em sua cadeira na frente da tela plana.
Lentamente, ela se levanta de sua cadeira e caminha at mim.

Bom dia, Ginger. eu sorrio brilhantemente.

Bom dia para voc, querida. Como est o seu quarto?

Muito aconchegante. Obrigada, muito obrigada. a bondade


que ela e os Mercers tm mostrado sensibilizante. Me recordo
mentalmente que preciso procurar a Sra. Mercer e agradecer
pessoalmente.

Rolinhos de canela. Voc vai amar! ela empurra um saco de


papel marrom para mim e eu rio.

Ginger, voc muito boa para mim. eu deveria pelo menos


tentar recusar o saco, mas eu estou com tanta fome e eles cheiram to
bem.

S temos que obter um pouco de carne nesses ossos, querida.

Eu realmente aprecio isso, Ginger. Obrigada.

Oh, e eu queria te dizer, se voc estiver interessada, acho que


encontrei uma maneira de te ajudar a pagar o seu quarto. Eu preciso de
algum para me ajudar a limpar os quartos quando os hspedes fizerem
o registro de sada. Voc estaria interessada?

Ento eu limpo os quartos e voc me deixa ficar gratuitamente?

Sim. Ns no temos muitas pessoas por aqui, mas durante a


temporada turstica estamos mais ocupados do que um vigarista
armado. Tenho reservas confirmadas daqui a duas semanas at o final
de novembro, mas a minha sade no o que costumava ser e seria
bom ter algum cuidando dos quartos para mim.

~ 55 ~
Isso soa muito bem, Ginger. Eu vou fazer um trabalho muito
bom e cuidar de tudo.

Eu sei, querida. Voc pode comear amanh, se sua agenda


permitir.

Ok. Combinado. Te vejo mais tarde. eu comeo a caminhar


para a porta, quando Ginger chama: Eu vi aquele cara estrangeiro
que trabalha com voc chegar com George ontem noite. George
parecia que estava um pouco... bem, ele parecia um pouco fora de
si. Eu no quero me intrometer, mas... se voc precisar de ajuda ou
tiver qualquer problema, s me avisar.

No houve problemas. eu respondo rapidamente. George


veio para trazer algo que deixei no trabalho. Eu o levei para casa.
odeio mentir. Especialmente para algum to doce como Ginger, mas a
ltima coisa que eu preciso esta cidade comeando a circular um
boato de que George e eu tivemos um caso de uma noite. Misty
provavelmente me apunharia se descobrisse que George estava aqui
ontem noite. Mas obrigada, Ginger. Por tudo.

No tem problema, docinho.

Obrigado por encobri-lo, Charlotte. Ike diz calmamente


quando samos. Sinto muito que tenha feito. dou a ele um leve
sorriso, o deixando saber que est tudo bem. George aparecer na noite
passada foi definitivamente inadequado, especialmente desde que ele
estava bbado, mas isso no culpa do Ike. Eu sei que George est uma
baguna agora. Ele no est sozinho. O sofrimento te faz fazer coisas
esquisitas. Como tentar pular de uma ponte no meio da noite.

Quando eu subo na minha 4Runner, Olho para Ike. Voc sabe


se Sniper trabalha hoje? eu questiono, tentando mudar de assunto.

Srio? Voc est atrada por ele? Ike geme.

Uh... no, eu estou apenas curiosa, isso tudo. Ele ou Misty


esto trabalhando hoje? eu no posso deixar Ike saber o que vou
fazer ou ele vai tentar me impedir. Eu realmente espero que isso no
exploda na minha cara, mas preciso de um tempo com George, e,
infelizmente, no vai ser bonito.

Sim. Ambos esto trabalhando.

~ 56 ~
Bom. Eu expiro aliviada. Pelo menos parte do meu plano vai
funcionar.

Siga em frente ao dirigir pela cidade. Eu quero te mostrar uma


coisa antes de ir, diz Ike, enquanto relaxa no banco. Concordo com a
cabea uma vez e fao o que ele diz e ns subimos a estrada da
montanha que faz o meu carro aumentar a velocidade em protesto. Eu
adoraria olhar em volta para as folhas que mudam de cores, mas estou
muito assustada, vamos acabar passando sobre uma borda da
montanha se eu fizer. Ike me leva a uma floresta nacional em Hidden
Valley e ns estacionamos perto de um rio. Saio, e calmamente o
sigo. Vemos por um breve momento vrios pescadores perto de uma
pequena ponte. Ele me leva ainda mais para baixo para que possamos
conversar. Estou ridcula de short e uma camiseta, mas eu no
reclamo.

Ns paramos no banco, fora da vista dos outros pescadores.

bonito aqui. eu noto. O rio flui sem problemas, pequenas


corredeiras correndo sobre pedras, mas no parece ser forte o suficiente
para levar algum para baixo se estivessem de p nas pedras.

Eu pensei que voc poderia achar isso. diz Ike. Eu estou


pedindo muito de voc e s queria te mostrar uma coisa bonita; algo
calmo. Isso soa idiota. ele murmura enquanto balana a
cabea. Tomando alguns passos mais longe da margem, ele se inclina
contra uma bonita rvore gigantesca. Os ramos se esticam sobre a
gua, nos protegendo do sol.

Eu o segui at o banco e fiquei diante dele. No, eu


discordo. Eu sei o que voc quer dizer. Eu gosto da forma como
tranquilo; o som da gua. respirando fundo, eu digo. calmante.

O olhar de Ike transporta para mim. Seus olhos castanhos so to


profundamente penetrantes. Eu mordo meu lbio. Eu no sei por que
ele me olhando dessa forma me faz sentir to... nervosa. Depois de um
momento, seu olhar se move para alm de mim e de volta para a gua.

Eu espero que isso continue assim. diz ele, pensativo.

O qu? eu pergunto quando eu sigo a sua linha de viso.

~ 57 ~
Para onde quer que eu v quando sair; espero que seja pacfico
e calmo. Espero que haja gua e cor. Espero que eu esteja em algum
lugar que me faa lembrar todos os momentos felizes da minha vida.

Um n sobe na minha garganta. Eu tenho ajudado muitas


pessoas a seguir em frente, cruzar, mas quando Ike me deixar... isso vai
doer. Eu fecho meus olhos quando percebo o quo real a verdade. Ike,
de alguma forma teceu o seu caminho em meu corao e quando ele for,
eu vou chorar por ele. Enquanto ele olha para a gua, eu desejo muito
que pudesse tomar sua mo e a segurar. Eu daria qualquer coisa para
fazer isso.

Sniper estava certo, Charlotte. Voc uma garota especial.


diz Ike, suavemente. Se voltando para a gua, ele pisa para longe de
mim, e eu libero a respirao que no sabia que estava segurando. Ike
to profundo; tudo parece ter significado para ele. Ele no me trouxe
aqui para qualquer coisa boba como me impressionar. Ele me trouxe
aqui para partilhar a sua paz, para me dar paz. Meus olhos rasgam
quando penso sobre a ltima vez que realmente me senti em paz. J faz
algum tempo. Tomando um assento em uma grande rocha perto do
banco, eu fecho meus olhos e deixo que os sons da natureza me
acalmem; me purifiquem. Ike fica em silncio at que hora de irmos ou
vou estar atrasada para o trabalho

Voc est pronta? ele pergunta. Eu levanto e aceno com a


cabea, sentindo um pouco melhor do meu tempo de silncio e subimos
na minha caminhonete e voltamos para a parte baixa da montanha.

Obrigada por isso, Ike, eu sussurro.

Me dando um sorrido de garoto estrela americano, ele diz: No


tem de qu.

Quando estamos perto da cidade, percebo que tenho algo a fazer


antes de ir para o trabalho. O momento terrvel, mas Ike no pode
estar comigo enquanto fao isso. Ike, eu odeio pedir, mas voc
poderia talvez me dar alguma privacidade? Eu s preciso de um pouco
de tempo para mim mesma. Eu te encontro no restaurante.

Seu olhar encontra o meu, nenhuma suspeita nas profundezas de


seus olhos castanhos. um olhar que eu vi no rosto de George algumas
vezes. Ok. ele diz simplesmente, antes de desaparecer. Com um

~ 58 ~
profundo suspiro de alvio, me concentro na estrada a minha frente e
vou para a casa de Berkley.

Ike est me esperando no estacionamento quando apareo, seus


braos musculosos cruzados enquanto se inclina contra um veculo
aleatrio. Ele no pergunta onde estive; ele simplesmente me segue para
dentro sem dizer uma palavra. Eu vou para a parte de trs da cozinha
para atirar minha mochila no escritrio, a pele na parte de trs do meu
pescoo arrepia. Ike est me observando e meu corpo est muito
consciente disso. Quando entro na cozinha, Sniper est sobre a
fritadeira, vestindo um avental branco que parece pequeno demais para
ele. Percebendo minha presena, ele acena rapidamente com a cabea e
um sorriso diablico aparece. Seu olhar comea em meus olhos e se
move para o meu peito, onde ele parece ficar, obviamente, por um longo
momento.

Ele est olhando para seus seios, Ike observa


asperamente. Se eu pudesse falar com ele agora mesmo, eu
respondia, mesmo, no me diga, Ike.

Bom dia, linda. Sniper pisca para mim, seu olhar ainda
concentrado em meus seios. Em sua defesa, ele me avisou que era um
pervertido.

Balano a cabea, e respondo: Bom dia, Sniper. Obrigada por


largar George na noite passada. Isso foi divertido. declaro, meu tom
carregado de sarcasmo.

Sniper se encolhe com as minhas palavras e diz: Ele disse que


voc sabia que ele estava vindo.

No, eu no sabia. eu balano a cabea e ento percebo que


no deveria estar dando a Sniper uma dura. Na verdade, estou feliz
por voc o ter levado porque seno ele poderia ter ido sozinho e se
tivesse chegado vivo sem matar ningum ou a si mesmo, ento eu o
teria matado.

Quando abro a porta do escritrio, George est sentado sua


mesa, a cabea entre as mos quando entro. Voc nunca bate? ele
sibila.

~ 59 ~
Se sentindo spero hoje, chefe? pergunto ironicamente. O
que posso dizer? Minha pacincia com George est extremamente perto
do fim.

Feche a porta. George ordena enquanto puxa para fora um


frasco e d um grande gole.

Curando a ressaca?

Sim, ele responde e assente. Escute. ele bufa quando


coloca o frasco de volta na gaveta da escrivaninha e fecha. Sinto
muito sobre a noite passada.

Qual parte, chefe? A parte onde eu peguei voc cheirando


cocana com Misty ou a parte em que voc apareceu do nada e me
enfrentou no meu quarto de motel e eu tive que te levar para casa?

Bem... ambos. ele admite com uma leve careta. No difcil


ver que estou envergonhado.

Eu sei que voc est fazendo as coisas da sua maneira e tudo,


mas agir como uma cadela no vai funcionar. E voc est tentando o
ajudar, certo? Ike acrescenta, seus braos firmemente cruzados
observando a interao entre George e eu. Em momentos como este,
queria poder manter as bocas dos fantasmas fechadas. Eles falam sem
parar, o que torna impossvel me concentrar. Para no mencionar que
esse fantasma em particular me chamou de vadia. Ele est
definitivamente levando um pontap nas bolas mais tarde,
figurativamente falando.

Ignorando Ike, volto meu foco para George.

No se preocupe, chefe. eu dou de ombros, desejando que


pudesse dar a Ike o dedo do meio. Se voc quer desperdiar sua vida
usando drogas, o que eu tenho com isso?

A expresso vergonhosa de George torce por raiva em seus traos.


Voc no me conhece, ele rosna. Voc no tem ideia do que eu
estou passando.

Deus, se ele soubesse. Obviamente, eu sei exatamente o que ele


est passando, mas isso uma conversa para outro tempo e lugar.
Eu te conheo melhor do que voc pensa George, e me deixe dizer,
quando voc cair no fundo do poo, basta se lembrar de que subir o
nico caminho a percorrer. eu adiciono, Posso ter meu avental,

~ 60 ~
por favor? mudo rapidamente o assunto. Com um acesso de raiva, ele
puxa a gaveta da escrivaninha e me joga um pequeno avental preto.

Obrigada. eu agarro e o deixo apodrecer no seu mau humor..

Quando estou chegando a linha de fundo onde Sniper ainda est


cuidando da fritadeira, fao o meu caminho at ele. Sniper, preciso
de um favor. digo, calmamente verificando por cima do meu ombro
para me certificar de que ningum pode me ouvir.

Voc precisa de um encontro? Algum para te mostrar ao


redor? ele pisca. Eu ficaria feliz, amor.

Eu disse que ele um homem pervertido. Ike resmunga


quando ele cruza os braos.

Eu rolo os olhos para Sniper. Eu agradeo a oferta, mas isso


no onde quero chegar. Tenho a sensao de que algo grande est
para acontecer hoje, e preciso de voc para manter um olho nas coisas.

Voc est em algum tipo de problema? pergunta ele, se


virando para me encarar.

No. No. Nada disso. lhe asseguro. Eu apenas sinto que


algo vai acontecer e ter um cara duro como voc pode manter as coisas
ao redor se ficar um pouco descontrolado.

O que voc est fazendo, Charlotte? Ike pergunta e, claro, eu


o ignoro. Eu no sei por que ele se incomoda em me fazer perguntas
quando no posso responder.

Sniper me olha desconfiado. Tudo bem, diz ele com a


incerteza.

Obrigada. eu sorrio brilhantemente, o deixando sua


fritadeira cheia de batatas fritas.

Charlotte. adverte Ike e mais uma vez o ignoro. Ele vai


descobrir o que est acontecendo em breve e tenho certeza que ele vai
ficar puto com isso.

Misty est atrs do bar, seu olhar montono e hostil quando me


v. Ol, Misty. eu estalo enquanto amarro meu avental e passo por
ela para o mapa para conferir onde ser minhas mesas. No nenhuma
surpresa que eu tenha a pior seo como sendo a garota nova, mas

~ 61 ~
tento manter o otimismo. Eu s tenho que mostrar a George que eu
posso fazer isso e ele vai me dar mesas melhores.

Eu vou para as minhas mesas para verificar todos os saleiros,


pimenteiros e aucareiros quando Misty se aproxima.

Oua. Se quiser manter o seu emprego aqui, voc vai ficar de


boca fechada sobre o que voc viu na noite passada. ela adverte, seus
olhos azuis queimando nos meus.

Voc quer dizer quando vi voc cheirando cocana? me


oponho e Ike geme. Ele acha que eu estou agravando a situao. Ele
provavelmente est certo.

Olha cadela. ela ri baixinho com desdm, como se no me


considerasse uma ameaa. Mantenha a boca fechada e fique fora do
meu caminho e talvez eu v deixar George te manter aqui.

Voc est brincando comigo? Ike grita enquanto d um soco


no rosto. Ele o tipo de homem que nunca iria bater numa mulher, no
de verdade, de qualquer maneira, mas acho que uma vez que ele sabe
que no a pode machucar, ele est dando nela. Claro, seus golpes no a
afetam de forma alguma; suas mos apenas passam diretamente
atravs dela. Eu no posso evitar rir, o que faz com que Misty me olhe
fulminantemente porque pensa que estou rindo dela.

Me manter aqui? questiono quando cruzo meus braos. A


placa l fora diz Ike e George. Misty deve estar em letras midas.

George e eu temos um acordo, diz ela, simplesmente.

Eu sorrio com o absurdo de suas palavras. assim que eles


chamam de foder hoje em dia? as sobrancelhas de Misty tocam o
limite do couro capilar.

Jesus, Charlotte, Ike murmura.

Lamento Misty. Eu vou te dizer o qu. Fique fora voc


do meu caminho e se comporte e talvez eu no v dizer ao seu
namorado que voc est transando com seu chefe. digo e sorrio
radiante para ela.

George vai te demitir se ele achar que voc est tentando criar
confuso, acrescenta Ike.

~ 62 ~
Ike est certo, mas ele no vai ter uma chance. O mundo de
George est oficialmente prestes a ruir e Misty para o bem estar fora
do caminho. Os olhos de Misty alargam quando ela olha para mim sem
expresso. Ela no tem certeza de como responder a minha ameaa.

Voc no sabe com quem est mexendo, cadela, ela


morde. Desta vez ela no ri. Eu acho que me mudei o medidor de
ameaa.

Apenas v embora, Charlotte. Ela est provavelmente drogada


agora e quem sabe o que ela vai fazer, adverte Ike e tanto quanto eu
quero atacar de volta para ela, decido que ele est certo. Alm disso,
sua vida est prestes a virar em uma tempestade de merda.

Posso comear a trabalhar agora ou voc quer continuar


olhando para mim? pergunto casualmente, como se ns no
estivssemos em uma briga intensa.

Ela se afasta lentamente, seus olhos dizendo tudo o que sua boca
no faz; me ameaando de todas as maneiras possveis. Quando ela
finalmente vira e vai embora, volto para minha mesa e sussurro para
Ike. Pare de falar comigo. perturbador e difcil de ignorar.

Bem. Eu estou tentando ajudar.

Eu sei, mas diminua, por favor, sussurro novamente.


Talvez voc pudesse me dar algum espao enquanto trabalho.

Como voc quiser. ele balana a cabea e desaparece.

Eu verifico todas as minhas mesas pouco antes de George sair da


cozinha e abrir as portas. Atravs do painel de vidro da porta, vejo o Sr.
Mercer com quem suponho ser sua esposa, esperando para entrar e
George os cumprimenta enquanto segura a porta aberta para eles.

bom ver vocs, Sr. e Sra. Mercer. Como esto hoje?

Ns estamos bem, George, Sr. Mercer responde. Como


voc tem estado?

No estou to ruim. George responde enquanto faz o seu


caminho para o suporte da recepo. Eu tenho uma mesa pronta
para vocs, se vocs me seguirem.

Na verdade, Sr. Mercer interrompe. Ouvimos dizer que


voc tem uma linda nova garonete trabalhando aqui. Poderamos

~ 63 ~
sentar em uma de suas mesas? os olhos do Sr. Mercer encontram os
meus e ele pisca antes de voltar sua ateno de volta para George.

Uh... certo. George concorda, pegando dois menus e dois


talheres enrolados. Voc est pronta para uma mesa, Charlotte?
George pergunta quando me v.

Claro. eu sorrio radiante. Eu os posso levar. seguro os


menus e talheres para tirar das mos dele. Quando ele os entrega, seus
dedos roam a pele da minha mo, enviando arrepios que disparam por
mim. Nossos olhares se prendem por um momento at que ele empurra
para longe. Que diabos foi isso? Ser que ele sentiu isso tambm?

Para quebrar isso, eu digo: Por aqui, gente.

Enquanto eles me seguem para minha seo, o Sr. Mercer faz as


apresentaes. Charlotte, esta minha esposa, Sra. Mercer. Ela est
ansiosa para te conhecer. a Sra. Mercer uma senhora pequena com
cabelo louro, atados com mechas grisalhas. Seus olhos escuros
parecem pequenos por trs de seus culos que esto empoleirados na
metade da ponte de seu nariz.

Eu estive ansiosa para isso tambm, respondo


honestamente quando indico a mesa para eles se sentarem. Antes de se
sentarem, eu acrescento. Vocs no tem ideia de como sua bondade
significa para mim.

Bem, Bill aqui chegou em casa e me contou sobre voc e


quebrou meu corao. Mas quando ele mencionou o colar que voc deu
a ele e ele mostrou para mim, eu sabia que era um sinal. Voc acredita
em sinais, Charlotte? ela olha para mim enquanto coloco seus menus
na frente deles.

Eu acho que sim. eu respondo. Mas como meu colar foi


um sinal?

Nossa filha, que Deus a tenha, nos deixou h quase dez


anos. Ela usava um colar quase idntico ao seu todos os dias de sua
vida. os olhos pequenos da Sra. Mercer parecem um pouco
pensativos, quase como se em reflexo. Mas ela no estava com ele
no dia que morreu e nunca fui capaz de encontr-lo. Voc apareceu com
seu colar... parecia certo te ajudar. Bem, gostaramos de convid-la
para jantar.

~ 64 ~
Eu adoraria isso. E vou pagar por tudo. Eu prometo. Vocs
realmente no tem ideia do quanto a bondade de vocs significa para
mim.

Que tal na prxima quarta-feira? Sr. Mercer pergunta. Eu


tento no olhar surpresa com o quo rpido isso .

Por que no? Ns vamos assegurar de te deixar livre para isso,


Charlotte, George interrompe quando se aproxima. Eu quase salto
para fora da minha pele com suas palavras. Ele apareceu aqui
sorrateiramente.

Voc deve vir tambm, George, Sr. Mercer acrescenta.

Na verdade, tenho que trabalhar, mas obrigado pelo convite.


George assente em apreciao. Ser que Charlotte anotou o que
vocs querem beber? ele pergunta e no posso evitar revirar os olhos.
Ele est tentando me fazer parecer incompetente ou est apenas
tentando me irritar.

Ns estvamos conversando. Sra. Mercer d um tapinha na


mo onde ela repousa sobre a mesa.

Quarta-feira soa muito bem e o que eu posso trazer para vocs


beberem?

Ns queremos ch gelado e gostaramos de dividir o frango


Filadlfia com batatas fritas. diz Sr. Mercer.

Eu estarei de volta com seus chs.

Quando saio, George diz algo aos Merces que no posso ouvir
antes de se arrastar atrs de mim. Quando chego cozinha, transmito o
pedido a Sniper enquanto agarro dois copos e os encho com
gelo. Quando encho o primeiro copo de ch, George entra e para, me
observando.

Eu sou perfeitamente capaz de anotar os pedidos das bebidas,


Sr. McDermott, mas obrigada por aparecer e tentar me fazer parecer
uma idiota.

Voc acha que eu estava tentando ser um idiota? ele bufa


uma risada.

No houve nenhuma tentativa l. eu acrescento, enquanto


tomo o segundo copo e comeo a encher, mas no posso evitar o sorriso

~ 65 ~
que estou lutando para segurar quando ouo a risada de Sniper no
fundo.

Ei, eu estava ajudando. Eles teriam falado pelos cotovelos se eu


no tivesse ido l.

E da? um problema se eles gostam de mim e querem falar


comigo? Ou seria interferir com a sua luta contra a felicidade de
Charlotte?

Eu no estou em uma luta contra a felicidade de Charlotte.


ele ri, e estou surpresa com o quo incrivelmente bonito ele fica quando
sorri. Ike e George so parecidos, mas os seus sorrisos so
diferentes. Quando Ike sorri, parece real, como se a sua felicidade fosse
a sua aura. Parece como o calor ensolarado da praia, quando voc no
tem visto outra coisa alm de neve e gelo durante meses. Quando
George sorri, um presente. a maneira como o sol espreita atravs de
uma tempestade de nuvens. Parece que h esperana.

Olhe para isso. digo secamente, projetando o queixo para


Sniper cujos cotovelos esto descansando na prateleira de cima que
separa a parte da frente da de trs, vendo George e eu brigarmos com
grande diverso. Ele est rindo!

George cruza os braos, o humor em seus olhos desaparecendo


rapidamente. Eu no tenho problemas com voc, Charlotte. Srio.
diz ele voltando questo.

Bem, sua namorada no se importa muito comigo. eu rolo


meus olhos.

Minha namorada?

De jeito nenhum eu vou deixar isso escapar. A cidade inteira


poderia, mas no vou. Srio? Voc vai ser modesto? Misty?

Ela uma empregada. Uma amiga. Isso tudo, diz ele de


maneira natural.

Que acaso voc fode... Sniper interrompe de trs da linha,


espreitando sobre a prateleira de metal que separa a cozinha da parte
da frente. Eu copio a posio de George e cruzo os braos, dando a ele
um olhar compreensivo, me sentindo bem com o apoio de Sniper.

Foda-se. George ataca Sniper antes de balanar a cabea e


em vez de se dirigir a Sniper ou a minha declarao, ele gira de volta em

~ 66 ~
minha direo. Jesus, Charlotte? seus olhos esto me examinado
da cabea aos ps, os olhos escurecendo enquanto faz isso. Eu sei que
ele est tentando me enervar, evitando falar sobre Misty, mas no posso
parar o calor que se arrasta at meu pescoo e cobrem minhas
bochechas. J passou muito tempo desde que um homem olhou para
mim assim. Eu rapidamente me recomponho e volto ao assunto.

Eu bufo. Uau. Est to desesperado para evitar o tema Misty


que voc comete assdio sexual. Movimento bom, chefe.

Apenas admita, George. Misty paira sobre o seu saco como um


macaco em uma rvore. Sniper chama de trs da linha. Ooo, Ooo
Eee, Eee. Sniper provoca enquanto caminha ao redor, coando
debaixo de seus braos. Eu no posso evitar explodir em risos.

Feche a matraca, Sniper! George exige, lanando raiva em


seu tom. Eu mordo meu lbio para abafar meus risos e me ocupo em
colocar fatias de limo sobre os copos de ch.

No se preocupe, chefe. Sem julgamento aqui. eu gerencio


enquanto sorrio e tomo as bebidas.

Quando eu saio da cozinha, ouo Sniper dizer: Ela picante,


no ?

Ela alguma coisa, tudo bem, George murmura.

Duas horas mais tarde, a corrida de almoo diminuiu e me ocupo


de varrer debaixo das minhas mesas e encher meus aucareiros. Estou
sozinha limpando o cho enquanto George e Sniper esto na parte de
trs e Misty foi para casa fingindo uma dor de cabea. Aparentemente,
ela planeja voltar para o turno da noite.

Impressionante.

Quanto que voc fez hoje? Ike pergunta quando ele se


senta em uma das minhas cabines, me observando.

Cinquenta, respondo e encolho os ombros. Para uma cidade


pequena um turno de almoo, no horrvel, mas no est bom
tambm.
~ 67 ~
Voc trabalha hoje noite, certo? Voc vai fazer mais. ele me
assegurou. Ele sabe que estou preocupada com o dinheiro. At agora,
tive que confiar unicamente na bondade de estranhos e no posso
suportar isso. Me faz sentir intil. Me sinto melhor a respeito do meu
quarto de hotel, mas Ginger s me hospeda e limpo um de seus
quartos. Eu no tenho certeza quo provvel que realmente vou
ganhar a minha estadia. Conversaria com ela a respeito.

Voc sabe voc parece com a jovem Audrey Hepburn, Ike


acrescenta repentinamente. Eu sempre a achei quente. eu respiro
e balano a cabea em sua mentira ridcula de um elogio. Eu no
pareo nada como Audrey Hepburn. Ela era clssico, atemporal e real.
Eu sou... bem... eu. O qu? pergunta ele, como se estivesse
ofendido. Quero dizer. Por que eu mentiria? No como se eu
estivesse tentando entrar em suas calas. Quero dizer... Eu gostaria,
mas voc sabe... a coisa toda da morte torna isso difcil. eu no posso
evitar, rio em voz alta. Ainda bem que sou a nica pessoa no andar...
bem a nica viva de qualquer maneira. A est. ele suspira
enquanto um sorriso de satisfao se espalha por seus lbios. Voc
tem um sorriso incrvel, Charlotte. eu no posso evitar. Eu coro. Ike
McDermott um sedutor por natureza. Ele no tem controle. Eu desejo
por um momento que pudesse o ter visto quando estava vivo em seu
cotidiano. Eu imagino que o comportamento jovial que vejo agora
apenas um vislumbre de como ele era quando estava vivo. Meu corao
di com o pensamento.

Assim que termino de varrer e vou para a cozinha para guardar a


vassoura e p, Anna chega com uma pequena menina loira atrs
dela. Eu sei imediatamente que ela a filha de Anna; elas so to
parecidas, uma cpia de Anna.

Ei, Char, Anna praticamente canta quando me puxa para


um abrao. Eu estou um pouco atordoada. No sou muito de abraar
como ela , e no acho que Anna e eu estamos em qualquer lugar perto
desse tipo de afeio amigvel em nossa curta amizade. Mas acariciei
desajeitadamente com uma mo em reciprocidade.

Ei, Anna. Quem esta pequena linda? sorrio para a menina


quando me afasto do abrao de urso de Anna.

Esta River. Anna responde e cutuca a menina para


frente. River, esta uma boa amiga da mame, Char.

~ 68 ~
Prazer em conhec-la, Sra. Char, River diz timidamente
enquanto sorri.

Prazer em te conhecer, tambm. eu estendo a mo para


apertar a dela, que ela aceita.

Char, voc pode manter um olho sobre ela por um minuto? Eu


preciso falar com George sobre o meu horrio.

Certo. Voc se importaria de levar a vassoura e p de volta para


mim no seu caminho?

Claro. Anna pega de mim e sai apressada l para trs.

Mame me deu dois dlares em moedas antes de vir para que


eu possa jogar no jukebox. River chega at seus bolsos e tira as
moedas. Uma cai no cho, rolando para longe e ela corre atrs dela, se
debruando enquanto ela corre.

Ela adorvel, eu sussurro somente para Ike ouvir.

Eu sempre quis filhas, observa Ike e no posso esconder a


tristeza que aperta meu corao por ele. No so muitos homens que
querem filhas. Eles geralmente querem filhos. Ele teria sido um grande
pai. Eu gostaria de dizer algo a ele, o confortar, mas no posso. No na
frente de River.

Ento, o que voc quer tocar? pergunto quando ela recolhe a


moeda e caminha para o jukebox.

Justin Bieber, ela fala feliz.

Oh, Deus. Por favor, no! Ike geme, me fazendo rir baixinho
para mim mesma.

Eu no acho que haja qualquer Justin Bieber aqui, querida,


eu digo a River.

Voc escolhe primeiro, ela ordena e me entrega duas


moedas.

Tem certeza? Este o seu dinheiro.

Sim. Escolha um e ento eu vou escolher um. ela corre para


o jukebox, seu cabelo louro balana enquanto ela vai.

~ 69 ~
Por favor, d cultura a esta criana e toque Johnny ou Elvis,
Ike implora. Eu decido por Elvis quando Johnny Cash tende a soar um
pouco mais profundo e canes de Elvis so cheias de vitalidade.

Insiro as moedas e seleciono a msica enquanto Ike olha por cima


do meu ombro o tempo todo. Quando eu olho para ele, ele sorri. Boa
escolha

Enquanto o jukebox clica, se preparando para tocar a msica, eu


curvo e pergunto a River, Voc sabe alguma msica de Elvis Presley?

Elvis? River torce o nariz, obviamente por nunca ter ouvido


falar dele.

Anna deve ser notificada por abandono de criana. Ike


bufa. Esta criana, obviamente, foi privada de qualquer tipo de
cultura.

Vamos danar? pergunto a River, ignorando Ike e


estendendo a mo para ela.

River empurra suas moedas no bolso e ri. Voc primeiro. ela


pede.

Os primeiros acordes de Jailhouse Rock flui atravs dos alto-


falantes e me apresso para o bar e agarro o culos de sol de George, os
colocando.

Tal como as palavras gritam, canto e movo as pernas na minha


melhor imitao dos movimentos da dana de Elvis. Ike se estatela em
uma cadeira no bar. E ela pode danar? ele aperta o peito.
Sossegue, corao. ele geme dramaticamente.

Quando chega ao segundo verso, eu agarro as mos de River e


canto.

Lets rock; everybody, lets rock.

Everybody in the whole cell block

was dancin to the Jailhouse Rock.

River ri histericamente quando eu a giro e balano meus quadris


como uma louca. Eu tambm estou perdida em um ataque de risos
quando algum agarra meu brao e me empurra at eu bater em um
corpo rgido.

~ 70 ~
Vamos mostrar a ela como se faz. Sniper ronrona enquanto
ele me gira em torno. Ele me gira em uma srie de manobras enquanto
River grita com prazer. Eu no posso negar que estou impressionada
com seus passos de dana. Quando a msica quase termina, ele pega
River, a girando enquanto ela segura os braos e ri. Quando a msica
termina, estamos todos rindo at que o som de palmas soa alto por todo
o salo.

George para na porta com as sobrancelhas arqueadas. Talvez


eu devesse colocar vocs dois nesse piso para entreter os
hspedes. Jantar e um show. diz ele, secamente.

Eu estava completamente entretido, Ike fala.

Voc s est com cimes dos meus movimentos. Sniper


brinca enquanto gira ao redor com River em seus braos.

A coloque no cho, Sniper! Anna finge desaprovao. Ela


sabe que Sniper inofensivo, mas dar a ele uma dura sua maneira de
flertar com ele. Eu acho que ela gosta dele pela forma como ela sempre
d um tapa em seu brao de brincadeira na cozinha e sempre lhe d
sorrisos tmidos. Quem sabe onde tem colocado essas mos.

Sniper coloca River no cho e caminha at Anna. No se


preocupe, amor. Eu gosto somente de mulheres maduras. ele
acrescenta, balanando as sobrancelhas enquanto a toma nos braos e
gira em torno dela.

Voc est dizendo que eu sou velha? ela zomba.

Eu estou dizendo que eu gosto de MILFs, amor. E voc... uma


MILF7.

Anna fica vermelha. O que uma MILF? River pergunta


inocentemente, franzindo as sobrancelhas. Todos ns rimos.

Uma me que eu gostaria que fssemos amigos, amor.


responde Sniper. Isso , muito bons amigos. ele pisca para Anna
que se torna um tom ainda mais escuro de vermelho.

Anna d a ele um olhar que diz muitas coisas ao mesmo


tempo; Voc est sendo impertinente, mas eu gosto disso, mas voc deve
parar. Voc entende que este o nico lugar que voc j trabalhou

7 MILF: mulheres maduras, sexualmente atraentes com idade superior a 30 anos.

~ 71 ~
onde as mulheres toleram seu comportamento, no ? ela franze os
lbios.

Eu tenho sido ruim. Sniper responde e sorri. Eu preciso


ser espancado. Voc acha que poderia me ajudar?

Tudo bem. George intervm alto. hora de voc voltar


para a cozinha, onde posso te esconder do mundo.

Sniper faz beicinho. Foi divertido danar com voc, mocinha.


ele se curva como um cavalheiro para River e ela cora, muito parecida
com a me.

Voc tambm, River ri.

Sniper faz o seu caminho para a cozinha e Anna toma a mo de


River. Hora de ir, passarinho.

Eu quero danar como Elvis mais um pouco!

No hoje.

Da prxima vez. eu prometo. Eu vou tocar uma outra


cano de Elvis. Ok?

Ok, ela ri.

Vejo vocs amanh, gente. Anna chama River e a arrasta


para fora da porta.

George estende sua mo para mim.

O qu? pergunto; confusa.

Ele est me pedindo para danar? Meu corao bate rapidamente


com o pensamento. Devo dizer sim? No, provavelmente no. Mas eu
meio que quero dizer sim. Por que eu quero dizer sim?

Meus culos de sol. ele limpa a garganta.

Oh.

Agora me sinto estpida. Um calor comparvel lava vulcnica


cobre meu rosto. Por que ele iria querer danar com voc, Charlotte? Ele
odeia voc. Deslizo os culos e entrego a ele, me recusando a encontrar
seu olhar.

Desculpe. Eu precisava deles para o efeito adequado.

~ 72 ~
Eu preciso de alguma ajuda com o licor. ele se vira e
caminha de volta para a cozinha.

Okaayyy... eu digo, cortando um olhar de Ike.

Ele tem um pau preso no rabo. Ike ri. Sempre Senhor


Negcios.

Eu caminho para a parte de trs onde George mantem a porta


aberta com uma lata de lixo. Um pequeno caminho preto est apoiado
porta e ele est puxando caixas pela tampa traseira. Saio e eu pego a
primeira caixa que alcano. Est aberta com oito garrafas de vrias
bebidas dividida por papelo l dentro.

Estas caixas so pesadas, observa George.

Eu acho que posso lidar com isso. eu digo maliciosamente.


O que ele pensa? Que sou uma covarde? Ele leva sua caixa e o sigo por
trs. A caixa est realmente muito pesada, mas nunca vou admitir
isso. Quando entro na porta da cozinha, esqueo o ltimo passo que dei
quando sa e me atrapalho. Uma pessoa mais graciosa poderia ter se
enroscado em seus joelhos, mas sobre mim que estamos
falando. Enquanto caio, puxo a caixa contra mim e reviro, tentando
pousar em minhas costas e salvar as garrafas, mas intercalo, rodo e
percebo que meu esforo foi em vo. Agito meus braos, tentando
recuperar meu passo... que no consigo. No final, estou no cho,
embebida em licor e cacos de vidro.

Puta merda! Voc est bem? Ike pergunta quando se ajoelha


ao meu lado. Seus olhos castanhos olham em pnico. Eu posso dizer
que no ser capaz de me ajudar est o matando.

Que porra essa? Sniper correu detrs da linha quando


ouviu as garrafas cair no cho. Jesus, amor. Voc est bem?

Estou? Eu dou uma olhada rpida. Minhas mos parecem


bem. Sniper me oferece a mo e me puxa para cima. Eu escovo os cacos
de vidro quebrados de minhas pernas e viro as costas para Sniper.

Eu pago tudo?

O que diabos aconteceu? George grita quando se


aproxima. Isto uns quatrocentos dlares de bebida. eu
tremo. Claro que era. Maldita desajeitada e falta de coordenao que eu
tenho.

~ 73 ~
Eu tropecei. Eu sinto muito, eu peo desculpas
sinceramente.

Que idiota. Ele fala sobre dinheiro antes de perguntar se voc


est bem. Ike balana a cabea em desapontamento.

Uh, amor. Sniper toca meu ombro. Voc tem um corte feio
em sua bunda aqui.

O qu? pergunto, torcendo meu pescoo, tentando ver


minha bunda. O sangue escorre pela minha perna e ao ver isso, sinto o
corte. Passando a mo por toda a minha bunda, encontro o local onde o
tecido do meu short est rasgado e sinto o lquido quente. Merda!
resmungo.

Quer que eu d uma olhada? Sniper esfrega as mos, um


sorriso malicioso no rosto.

Eu vou para o motel e cuido disso, eu digo.

Isso est sangrando muito, Charlotte. Voc precisa parar o


sangue. Isso pode precisar de pontos. Ike diz enquanto olha para a
minha bunda.

Vou te levar ao mdico e alguns trabalhadores vo pagar por


isso. George diz. Ele est chateado. Primeiro, destruo oito garrafas de
bebida e agora como prmio os trabalhadores vero o preo subir.

No. Eu vou cuidar disso. eu balano minha cabea. Voc


pode me pegar uma vassoura, Sniper? pergunto enquanto examino o
caminho de destruio.

Eu vou limpar. Sniper insiste. Voc est sangrando por


todo o lugar.

Qualquer um de ns pode limpar o corte e estancar isso antes


de sair, ou eu vou te levar para o hospital. A ltima coisa que preciso
que essa merda infeccione. acrescenta George.

Eu estou embebida em lcool, eu indico. Eu no acho que


a infeco vai ser um problema.

Voc est sangrando por todo o meu cho. Sniper ou eu. Faa
uma escolha.

Eu olho para baixo e vejo a parte de trs da minha perna coberta


de vermelho, minha meia branca encharcada de sangue.

~ 74 ~
Merda!

~ 75 ~
Capitulo Nove
IKE
George e Charlotte entram em seu escritrio e ele fecha a porta
atrs deles. Charlotte me corta um olhar que diz: Voc no est vendo
isso!

Eu no perderia isso por nada no mundo, eu rio. Se ele


pode ver sua bunda, ento eu tambm posso.

Ela me fulmina com o olhar.

Eu rio mais.

Ok, me diga para sair. Diga isso em voz alta. Diga: Ike, eu quero
que voc saia desta sala. ela estreita os olhos em frustrao. Ela no
pode dizer por causa de George. No? Nada? Voc quer que eu fique,
hein? Ok. Voc me convenceu. Vou ficar.

George se estatela na cadeira do escritrio e tira o Kit de


primeiros socorros do armrio de arquivo, tateando atravs dela por um
minuto. Ele gira a cadeira para ficar de frente para a mesa. Voc quer
se inclinar sobre a mesa? ele pergunta, evitando contato visual com
Charlotte que est vermelha brilhante. Est adorvel.

Ela calmamente faz o seu caminho para a mesa e vira as costas


para ele, sua bunda no nvel do seu rosto. Ele olha para ela por um
momento... um momento muito longo e Charlotte diz: No vai
morder, George.

Ele limpa a garganta e revira os olhos. Como se ela fosse quebrar


ao seu toque, seus dedos passam atravs do material do short dela
onde est rasgado, delicadamente puxando para trs o material para
que ele possa ver melhor o corte. Como diabos voc corta sua bunda,
mas no suas mos ou joelhos?

Sou talentosa na arte da falta de jeito. Eu sou um sensei, na


verdade. ela retruca e ele ri.

Eu acho que voc vai ter que retirar isso, Charlotte.

~ 76 ~
De jeito nenhum! ela quase grita se endireitando na
posio. Eu no vou colocar minha bunda nua em seu rosto, George.

Eu no posso ver totalmente o corte. George se inclina para


trs, lutando contra o sorriso que quer sair em seu rosto. Voc vai ter
que os puxar para baixo.

Sim! Sim! Existe um Deus! Obrigado! exclamo. Charlotte


franze os lbios, mas no tenho certeza se isso est em George, ou eu,
ou ns dois.

Isso srio?

Ns dois somos adultos aqui. George garante a ela. Eu vi


a bunda de uma mulher antes.

melhor voc no contar a ningum sobre isso! ela fala alto


enquanto desfaz o boto do short.

Eu no acho que algum iria acreditar em mim. George ri


enquanto corre uma grande palma para baixo em seu rosto. Eu sei que
ele est agindo como se apenas estivesse fazendo isso para reparar seu
corte, mas ele vai apreciar isso tanto quanto eu. Charlotte tem uma
bunda que faz um homem querer dar um tapa. Mesmo um homem
morto. O joelho de George treme e compreendo quo fodido esta
situao . Meu irmo e eu estamos observando uma garota puxar seu
shorts para baixo.

Charlotte desce seus shorts, sibilando quando desce na cintura,


at que ele passa aps a curva de sua bunda antes de dobrar sobre a
mesa, arqueando as costas assim que seu traseiro apoia ligeiramente. A
sala fica em silncio mortal. Mesmo estando de costas para ns, sei que
ela fez isso de propsito pela forma como seus lbios se curvam. Ela
est tentando nos torturar. Est funcionando. A falta de respirao de
George definitivamente perceptvel. Tem um grande corte sobre sua
ndega direita, mas mesmo assim, sua bunda parece incrvel. E... ela
est usando um fio dental.

George senta em sua cadeira, tentando ajustar a sua ereo sem


ser bvio. Esta situao est muito fodida. Eu provavelmente deveria
sair porque Charlotte pode estar desconfortvel, mas... no. Isso no vai
acontecer.

Est ruim? Charlotte coloca a testa na mesa; envergonhada.

~ 77 ~
George pega alguns leno antisspticos e diz: Isso vai doer um
pouco. com isso, ele comea a esfregar em torno da rea antes de
esfregar o prprio corte. Assim que a gaze faz contato com a ferida, ela
sussurra e balana para frente; seu corpo enrijece. George apenas olha
para sua bunda. Ns somos uns doentes fodidos. Por que ser to
gostosa? Sei que ele est pensando tambm. Ele meu irmo
gmeo. Posso o ler como um livro aberto.

Isso queima! Charlotte morde quando empurra sua bunda


de volta para fora, quase desafiando a dor de voltar.

Desculpe. George finalmente consegue falar, engolindo em


seco, o pomo de Ado subindo e descendo.

Na esperana de aliviar o desconforto dela, pelo menos


mentalmente, decidi a torturar de volta, brincando com ela. Estou
realmente gostando disso, por sinal, Charlotte, noto e ela fica tensa,
apertando seu punho. Adoro a ver se transformando em chamas e mal-
humorada.

Ok. Me deixe tentar algo. diz George. Quando aplica o leno


novamente e ele corre em sua carne. Sua pele imediatamente arrepia
como fragmento.

Isso vai deixar uma cicatriz? murmura Charlotte, com os


olhos cerrados.

Por qu? Voc tem um monte de gente olhando para o seu


traseiro nu? eu pergunto.

Eu acho que posso usar algumas ataduras para o fechar e


basta colocar gaze sobre ele. Ns vamos precisar verificar e limpar uma
vez por dia. George murmura. Talvez com um pouco de Neosporin
a cicatriz seja mnima.

Ns? Charlotte bufa. Eu no penso assim. nesse


momento, George cutuca o seu corte, a fazendo gritar de dor.

Desculpe. diz ele, sem sinceridade. Ele fez isso de


propsito. George faz o trabalho rpido de limpar a ferida, aplicar
pomada e ento gaze no topo e fitas. Ai est. Remova a gaze quando
voc estiver no chuveiro. ele desliza sua cadeira para trs e se
atrapalha com a caixa de primeiro socorros, mas eu o vejo olhando para
ela enquanto ela desliza seus shorts para cima. Seu sujo, bastardo

~ 78 ~
estupido. Eu balano minha cabea e rio silenciosamente. Ele
exatamente como eu.

Bem, apesar de quo incrivelmente desajeitado isso foi, eu


aprecio a sua ajuda. Charlotte vira e sorri levemente.

No tem que me agradecer. George concorda, jogando o kit


de primeiros socorros na mesa.

Acho que precisamos de uma mudana. Voc se importa se eu


usar uma saia jeans? Este era meu nico short preto.

No, isso bom. Voc pode tirar o resto do dia de folga se voc
quiser. George oferece.

No, eu preciso do dinheiro. Charlotte rapidamente


acrescenta. Eu vou estar de volta em vinte minutos.

~ 79 ~
Capitulo Dez
CHARLOTTE
Obrigada por ficar para acrescentar a esse momento
completamente humilhante. Ike, gemo quando ns dirigimos para o
hotel.

Charlotte. diz Ike, simplesmente. Estou morto. Eu tenho


to pouca felicidade verdadeira. No se sinta envergonhada. Se sinta
bem que voc tenha dado a um homem morto um pequeno vislumbre
do cu.

Eu estreito meus olhos para os lados e olho para ele. Voc


ridculo.

Depois que chego ao hotel, me lavo rapidamente, deslizo sobre


minha saia jeans e retorno para o restaurante em vinte minutos. A
tarde lenta e George parece estar se escondendo em seu escritrio. Eu
no tenho certeza se ele est se escondendo de mim, ou talvez esteja l
cheirando drogas ou se embebedando.

A tarde esvanece tranquila para a noite e Misty aparece renovada.


Ela est drogada. Ike observa quando a v.

Ela no fala comigo enquanto se ocupa em preparar o bar para o


turno da noite. Por mim tudo bem. Como se eu me importasse. Sniper me
apresenta a dois dos outros cozinheiros, Greg e Winston. Greg um
homem negro alto com um sorriso branco estelar e Winston magro,
plido, um homem com um rastafri. Ambos me cumprimentam e
partilhamos as brincadeiras tpicas de apresentaes. Dois garons
aparecem por volta das cinco, Peyton e Libby, os irmos so simpticos.

Ento voc a nova garota? Peyton sorri enquanto seus


olhos correm para cima e para baixo do meu corpo.

Essa sou eu. respondo sem jeito enquanto meu rosto aquece
a partir de sua leitura muito bvia.

Por favor, ignore o meu irmo. diz Libby, revirando os olhos


para Peyton. Ele est com 21 e ainda no saiu da puberdade.

~ 80 ~
enquanto rio em voz alta, eu viro imediatamente para longe deles e
tento parar quando vejo Peyton olhar para sua irm.

Aparentemente, cada homem na cidade vai ter teso por voc,


Ike observa asperamente quando ele olha para Peyton.

Quando arremesso brevemente meu olhar para ele, ele est em p


com a postura que a assinatura dos McDermott, braos cruzados e
sua boca est em uma linha apertada. Ele est com cimes?

Ignoro a declarao de Ike, fico de conversa fiada com os irmos


at a multido comear a chegar para o jantar. A noite bastante
corrida e continuo marcar a posio de George, me perguntando se o
meu plano uma m ideia. Eu estava esperando por algum tipo de
evento hoje noite, mas at agora no aconteceu nada. Depois de
fechar, George me diz que estou programada para o turno do almoo
amanh e me manda ir embora. Quando saio para o meu carro, Misty
est inclinada contra o meu cap, uma perna cruzada sobre a outra,
fumando um cigarro como se no se importasse com nada.

Voc precisa de algo, Misty? pergunto com meu tom de no


dou importncia.

Esta a sua caminhonete? ela pergunta, olhando para ela.

Sim, . eu admito quando cruzo meus braos e balano a


cabea. O que diabos ela quer? Momentaneamente, desejo que Ike
estivesse aqui, mas me pergunto se talvez ela sabe o que fiz e eu no
quero que Ike saiba sobre isso ainda.

Ela exala seu ltimo trago e atira seu cigarro para o


estacionamento, desencosta do cap e fica de p. Ela uma mulher
atraente, mas voc pode dizer que a vida colaborou com ela. Ela parece
muito mais velha do que , e maldosa. No h nenhuma suavidade
nela, no pelo que posso ver e me pergunto por que George iria mesmo
dar a ela o dia de folga. Talvez ele pense que ele no merece
melhor. Esse pensamento me deixa incrivelmente triste. Pela maior
parte, George tem sido um grande idiota para mim, mas sei que h
bondade nele. Eu j vi isso.

Acho que comeamos com o p errado. ela comea e levo


toda a minha fora para no revirar os olhos para ela.

mesmo? pergunto.

~ 81 ~
Talvez ns no sejamos amigas, mas gostaria que fssemos
amigveis uma com a outra.

Eu quero exalar um enorme suspiro de alvio percebendo que ela


aparentemente no sabe sobre a carta. No tenho certeza do que dizer a
ela. Eu sei que ela me odeia tanto quanto eu a odeio, mas decidi apenas
seguir adiante. Talvez se trabalharmos em conjunto torne isso um
pouco tolervel.

Parece bom para mim. aceno com a cabea e sigo para a


porta do lado do motorista da minha 4Runner, mas eu paro,
percebendo Misty em p na frente do meu veculo, olhando para a
minha placa de licena.

Oklahoma, hein?

Sim. respondo, rapidamente me tornando cada vez mais


desconfiada. Ela est memorizando a minha placa de licena. Ela sabe
algo que poderia investigar? No importa, eu no sou nenhuma
criminosa. Ela pode olhar tudo o que ela quer. Voc gostaria de uma
caneta para anotar, Misty? pergunto docemente e seus olhos
empurram para os meus com curiosidade, mas ela rapidamente se
recompe e sorri.

Suas placas esto vencidas, observa ela.

Sim, obrigada por isso, eu digo, ironicamente. Eu no


tinha notado.

S ento um enorme caminho estaciona e meus olhos quase


saltam das rbitas. o caminho de Roger. Eu no tinha dvidas de
que era dele quando deixei a minha carta em seu para-brisa sob um
limpador, a placa dizia ROGERZ nele. Esse o seu namorado? ele
pegou a carta que eu deixei? Merda. Ele est aqui para pegar George?

Roger est fora da cidade treinando com arco e flecha. No vai


voltar por alguns dias. ela responde enquanto anda em direo ao
caminho. Esse seu irmo. Seu caminho quebrou, ento ele est
usando o de Roger e o meu carro est com o pneu furado.

Sem outra palavra, ela sobe no caminho e eles puxam para fora
do estacionamento. Merda! Ser que o irmo recebeu a carta? Ser que
ele vai dizer a Roger ou Misty sobre isso? Quando subo na minha
caminhonete, Ike aparece no banco do passageiro.

~ 82 ~
Voc est bem? ele pergunta, olhando para mim. A verdade:
Claro que no. Eu tinha um plano e agora tudo foi por gua abaixo e eu
no tenho ideia do que esperar. Querido Deus, eu oro em silncio, por
favor, no deixe que George se machuque. Eu s estava tentando
ajudar. Amm.

Sim. engulo em seco e ligo a caminhonete. Eu estou bem.


Por agora, de qualquer maneira.

Ginger me diz para no me preocupar sobre iniciar a limpeza dos


quartos at o meu primeiro dia de folga, afirmando que ela no quer me
oprimir e eu j paguei, graas aos Mercers, at o final da semana.

Depois que trabalho o meu turno do almoo, volto para o motel e


quase alcano o orgasmo com o pensamento de tomar um banho e
rastejar na cama. E fao exatamente isso. O restaurante fecha cedo aos
domingos j que todos esto fora esta noite.

Deite-se comigo, Ike, chamo.

Cuidado, baby. Voc pode ficar to acostumada a isso que no


ser capaz de dormir sem mim. ele brinca enquanto se deita ao meu
lado. Ele est de costas, com as mos atrs da cabea quanto me viro
em sua direo. Ele tem um perfil perfeito, forte mandbula e nariz reto.

Posso te perguntar uma coisa? eu pergunto.

Ele sorri e vira a cabea em minha direo. Voc quer que eu


d uma olhada no corte em sua bunda? Te assegurar de que no est
infeccionado?

Reviro os olhos, lutando contra a vontade de sorrir. No


importa. respondo num acesso de raiva quando fracasso, fingindo
irritao.

No me pea para ir embora. Ike insiste e eu rolo de volta em


direo a ele.

Voc ficava com...? Deus, por que diabos eu estou lhe


perguntando isso?

~ 83 ~
Eu ficava com...?

Quero dizer... voc ficava com um monte de mulheres quando


era vivo?

Seus olhos se precipitam para o teto e ele suspira. Eu no diria


muitas, mas havia garotas. Por que voc pergunta?

Voc j esteve apaixonado?

Ike bufa. Defina paixo.

Sei l, apaixonado. eu digo, simplesmente. Voc sabe o


que eu quero dizer.

Se apaixonado quer dizer que namorei uma menina todo o


ensino mdio e planejei me casar com ela, ento sim, eu j estive
apaixonado... ou pelo menos eu achava que sim.

O que aconteceu?

Ike sorri e corre uma ampla palma para baixo em seu rosto.
Eh, voc sabe. Eu me formei e ela foi para a faculdade, entrei para o
exrcito e ns seguimos nossos caminhos separados. Ns acabamos nos
afastando. Ela foi ao meu funeral e chorou. S porque ns nos
separamos no significa que ns no amvamos um ao outro, o amor
simplesmente no dura para sempre, eu acho.

Eu rolo para minhas costas e olho para o teto assim como Ike.
Voc sente falta dela?

No, ele responde rapidamente. E voc? Nunca se


apaixonou?

Agora a minha vez de bufar. Difcil. Meu irmo fez com que
nenhum homem chegasse perto de mim na escola e na faculdade eu...
meu momento de partilha interrompido por uma batida na
porta. Quem ? eu pergunto a Ike.

Ele some e retorna dentro de segundos. George.

O que? ele bate de novo, interrompendo.

Escalo para fora da cama, caminho para a porta e a chicoteio


aberta. George recua, seu olhar correndo para cima e para baixo no
meu corpo, causando um calor que cobre todo o meu corpo. Eu estou

~ 84 ~
vestindo nada alm de uma grande camiseta que corta logo abaixo da
minha bunda. Era a camiseta preferida de Axel.

Essa camisa do seu namorado?

Mordo meus lbios, olho para baixo e luto contra a vontade de o


socar na jugular. Ol para voc, tambm, George. Que surpresa
inesperada. Devo comear a esperar que voc aparea no meu quarto
sem avisar todos os dias?

Ele revira os olhos. George parece um pouco mais preparado esta


noite; seu cabelo est penteado para trs e ele est vestindo jeans e
uma camisa preta. Na verdade, ele parece... quente. domingo,
diz ele, sarcasticamente.

E? eu pergunto incisivamente.

Voc foi convidada para jantar com meus pais. Mas se voc
est ocupada, os vou deixar saber que no pode fazer isso. posso
dizer pela cadncia de sua voz que exatamente o que ele espera que
eu faa.

Porra. Esqueci.

Voc vai, Ike afirma.

obvio. George murmura. Por mais que eu tenha certeza


que meus pais e irmo mais novo adorariam ver sua bunda pendurada
para fora de sua camiseta, talvez voc deva colocar algo um pouco mais
modesto.

Ele acabou de dizer irmo mais novo'? Eu decido perguntar sobre


isso para Ike mais tarde. Me d dez minutos. Entre. abro a porta
mais amplamente e fico para o lado para que ele possa
entrar. Deslizando por mim, ele entra, os olhos varrendo o meu
quarto. Claro que meu suti est pendurado sobre a cadeira de couro
sinttico e ele olha direto nele. Ele o pega e entrega para mim.

Eu acho que voc pode precisar disso.

Arrebatando-o de sua mo, eu digo: Obrigada.

Depois que me tranco no banheiro, o ouo dizer: Senhor, me


dai fora.

Vinte minutos mais tarde, estou pronta para ir e George caminha


para fora do estacionamento. Eu tranco minha porta e viro para o

~ 85 ~
encontrar montando uma moto, fazendo o meu corao cair aos meus
ps.

Eu trouxe um capacete para voc, no se preocupe, diz ele,


quando ele segura um pequeno capacete preto para mim.

Meus olhos esto arregalados quando eu olho para ele. Os sons de


pneus cantando e luzes brilhantes cintilam atravs de minha mente,
fazendo um n na garganta.

O que? pergunta George, sua boca se curvando


levemente. No me diga que voc est com medo de um pequeno
passeio de moto?

Balano a cabea, dou um passo para trs, a minha mo


procura cegamente da maaneta da porta para o meu quarto.
As nuseas ultrapassam meu estmago enquanto me atrapalho para
abrir a porta, apenas chegando a tempo ao banheiro para vomitar.
Minha respirao fora enquanto vomito e sei que preciso me acalmar
ou vou hiperventilar.

Merda, Charlotte. Voc est tendo um ataque de pnico. O que


isso? Ike pergunta ao meu lado, mas no posso responder. Meus
braos esto segurando o vaso sanitrio enquanto o meu corpo
continua a retroceder dolorosamente, tentando limpar o contedo do
meu estmago.

Depois de uns minutos, sinto meu cabelo sendo deslizado para o


lado, seguido por algo frio e mido no meu pescoo. Calma,
Charlotte, George diz em voz baixa quando se ajoelha ao meu lado.
Est tudo bem. Voc tem que diminuir sua respirao. Olhe para mim,
ele ordena, enquanto continuo a aspirar o ar, levanto o meu olhar
para o seu. Espero ver medo ou piedade, mas no vejo nada. George fica
olhando incisivamente para mim, tentando encontrar onde estou
perdida dentro da minha cabea. Inspire comigo, puxa e solta.
inspiro e expiro lentamente junto com ele e depois de alguns minutos,
George me acalmou quase completamente. .

Voc quer falar sobre isso? ele pergunta.

No. Eu prefiro no. eu fungo, me sentindo como uma


luntica total por pirar dessa forma. Ele deve pensar que eu sou
louca. Deus. Eu sinto muito, digo enquanto limpo freneticamente
meu rosto que tenho certeza que est coberto por rmel.

~ 86 ~
Eu tambm no tive a inteno de zombar de voc. Eu deveria
ter trazido minha caminhonete. ele se empurra para cima, em
seguida, me oferece uma mo, me ajudando a ficar em p.

Obrigada por isso, eu sussurro.

Eu sei uma coisa ou duas sobre ataques de pnico, diz ele,


em voz baixa. Tinha alguns deles quando... ele faz uma pausa,
uma expresso de dor em suas feies. Um tempo atrs. ele
finaliza. Eu sei o que ele quer dizer, quando Ike morreu, mas eu no sei
tanto quanto ele sabe, ou talvez, qualquer coisa sobre essa parte de sua
vida. E tenho certeza que discutir isso doloroso para ele, ento eu no
pressiono. Eu vou deixar voc se limpar. Voc se importaria de dirigir
sua caminhonete para a casa dos meus pais?

Uma grande parte de mim no quer ir aps o colapso que tive,


mas sei que Ike me quer l. Ok, obrigada. eu aceno e George
desliza para fora do banheiro, fechando a porta atrs de si. Comecei a
limpar meu rosto e reaplicar uma leve camada de maquiagem.

Voc est bem? Ike pergunta atrs de mim. No reflexo do


espelho, posso ver suas sobrancelhas franzidas em preocupao. Eu sei
que George est l fora no meu quarto, ento aceno sim em resposta,
mesmo que a verdade seja que no estou.

Chegamos casa dos McDermotts antes das quatro. Felizmente,


ns dirigimos minha caminhonete e no sofri mais ataques de
pnico. Quando estamos na frente da casa gigantesca, meus olhos se
arregalam, estou em xtase. Os McDermotts possuem uma pousada. A
enorme casa tem uns alpendres com pilares grandes e redondos.
lindo, especialmente com as montanhas como pano de fundo.

Este o lugar onde voc cresceu? eu pergunto um pouco


com cimes.

Confie em mim, no to bom como parece ser. Tivemos de


partilhar a nossa casa com estranhos por uma grande parte
anualmente.

Ainda assim, acrescento eu. Isso apenas... bonito.

~ 87 ~
Eu acho. ele concorda. Minha me est muito animada
com voc se juntando a ns para o jantar. diz George quando
descansa a mo nas minhas costas para me levar at as escadas. Meu
corpo enrijece com o contato. Eu ainda no estou acostumada a esse
sentimento; o sentimento de um homem me tocando, me levando,
usando seu corpo para me guiar. Eu acho que uma daquelas coisas
que as pessoas tomam como concedido. Eu acho que ela tem alguma
ideia torcida em sua mente que possamos namorar. ele bufa como se
o pensamento fosse ridculo.

Eu fao uma carranca onde ele no pode ver. Eu sou to pouco


atraente para ele? Eu no posso deixar de observar seu comentrio.

Sufocante. eu digo. Ser que ela no ouviu falar que


Charlotte uma Anticristo? Imagino que a cidade inteira est a dentro
agora.

Ele ri enquanto abre a porta da frente e me empurra suavemente,


mas com fora suficiente para me fazer tropear. Depois que me
equilibro, olho para ele. Oops, ele finge. Eu no conheo minha
prpria fora, s vezes. E no, eu s consegui metade da cidade nisso.
ele revira os olhos.

Idiota. digo sob a minha respirao, mas aparentemente ele


ouviu porque pisca para mim.

Vocs dois so ridculos. Ike murmura quando se


transforma ao meu lado.

Ma! George grita. Estamos aqui!

A casa to bonita por dentro como por fora, com piso de


madeira desgastado e uma grande escadaria. Eu sigo George para a
parte de trs da casa enquanto meus olhos examinam o lugar. Tudo
antigo e parece to autntico para a casa. O cheiro da comida exala no
ar, fazendo com que meu estmago resmungue. J se passou muito
tempo desde que eu tive uma refeio caseira e meu estmago est
ansioso por isso.

George! o menino negro e alto chama e vem deslizando pela


escada. Ele mais jovem do que George. Se eu tivesse que adivinhar, ele
tem talvez dezessete anos, e extremamente bonito.

~ 88 ~
Cameron. George sorri enquanto batem um no outro, dando
um tapinha duro na parte traseira. bom ver voc, irmozinho.

Ento, este o irmo mais novo.

Cameron se afasta e seu olhar encontra o meu. E quem temos


aqui? ele pergunta como um elogio em minha direo.

George revira os olhos novamente. Charlotte, este o meu


irmo mais novo, Cameron. Cam, esta Charlotte.

Prazer em conhec-la. diz Cameron com os olhos em mim.

Voc tambm. acrescento. Eu no sabia que George tinha


um irmo mais novo.

Bem, ele no diz muito as pessoas. bvio que sou mais


bonito, ento ele tenta me esconder do mundo.

Sim. Eu tenho cimes de sua boa aparncia. George retruca.

Como voc pode no ter? Cameron pergunta Quero dizer,


olhe para tudo isso, ele movimenta as mos pelo corpo. Esta
maravilhosa pele cor-de-caf, esses olhos de mogno e esse sorriso
estelar.

No h como negar isso. George concorda ironicamente.


Voc muito mais atraente.

E no vamos nem falar no tamanho do meu...

Cameron! Beverly repreende quando se aproxima.

Cameron sorri e a puxa para um abrao. Eu ia dizer corao,


mame. Eu tenho o maior corao da cidade. quando ela se afasta,
ela lhe d um olhar compreensivo. O que voc acha que eu ia dizer?
Cameron pergunta timidamente. Voc no acha que... oh no...
qual , mame, ele finge descrena. Deixe pra l esses
pensamentos pecaminosos, mulher.

George e eu estamos lutando arduamente para no rir enquanto


Beverly fica vermelha. Ike, por outro lado, est rindo alto. Cameron
McDermott, eu vou bater em voc at perder o sentido.

Mente m e abusiva, esbravejou Cameron. Charlotte, me


salve, ele sussurra. Eu tenho uma mente to jovem,

~ 89 ~
impressionvel e eu estou sendo criado por uma mulher realmente
torcida aqui.

Beverly pega o brao de Cameron. George, diz ela. Eu


posso precisar que voc cave um buraco nos fundos. Um grande o
suficiente para um corpo.

Ns todos rimos quando Cameron pega ela e gira em torno


dela. Eu te amo, me. Voc sabe que voc a melhor.

Sim, sim, ela responde quando ele a coloca de volta em seus


ps e ela toca em seu cabelo para ter certeza que ainda est no lugar.
Eu ainda vou bater em voc. se virando para mim, ela toma minhas
mos. to bom ver voc de novo, Charlotte.

Voc, tambm, Sra. McDermott. Obrigada por me receber.


eu sorrio.

O jantar no estar pronto por um tempo, mas eu sei que


George pode te manter entretida. George, seu pai est l no rio,
pescando. Por que voc no leva Charlotte at l e os apresenta.

Claro, George concorda. Voc vem, Cam? George


pergunta.

No, ele no vai, Beverly acrescenta. Cam vai arrumar a


mesa.

Eu mencionei que ela uma defensora do trabalho infantil?


Cameron diz para mim.

mesmo? eu ri.

Cameron, murmura Beverly. melhor voc ir logo e


arrumar a mesa. neste ponto, Beverly est lutando para no rir de si
mesma.

Cameron se inclina para mim. Esse o cdigo de que ela vai


me bater, ele sussurra.

Eu estou feliz que eu no sou voc, eu sussurro de volta.


Ela parece dura.

Voc no tem ideia, ele responde.

George me leva para fora da porta para trs da varanda. L, ele


escorrega suas botas e se coloca em um longo par de botas de chuva.

~ 90 ~
Pegando algumas varas e outros pertences, ns caminhamos para baixo
em direo gua. Quando estamos perto, um homem mais velho vira
ao nosso encontro, lanando sua vara sobre a gua.

Ei, Pop, George grita e o homem mais velho sorri em


resposta.

As trutas esto mordendo hoje, meu filho. melhor voc entrar


aqui, seu pai grita de volta.

Uma vez que alcanamos a gua, George deixa cair tudo e aponta
para alguns macaces com botas de borracha ligados a ele. Coloque
isso.

Eu olho para o meu equipamento. Eu estou vestindo meus


melhores jeans e uma camiseta preta de manga longa. No a roupa
mais bonita, mas eu no me pareo com um ser estranho e eu no
quero estragar meu jeans.

Ele vai proteger suas roupas, acrescenta George quando ele


pega sua vara e comea a brincar com a linha amarrada a ela. Isso no
se parece com uma vara de pesca clssica.

Proteger do que?

Da gua. ele aponta.

Oh. Eu no vou fazer... isso, afirmo veementemente. Eu


nunca pesquei antes.

A boca de George se curva em um sorriso, mas ele no olha para


mim. Ento voc est prestes a aprender. eu olho para Ike, mas ele
apenas sorri quando ele olha para seu pai.

Voc vai gostar disso, Charlotte. A pesca uma religio por


estas bandas.

Eu luto contra a vontade de revirar os olhos. Seja l o que


suposto dizer.

George e eu discutimos por alguns minutos at que ele ameaa


colocar em mim o que ele chama de galochas. Acabo aceito e os
coloco. Claro, eles so cerca de sete vezes grandes demais para mim e
gingar para a gua um feito; eu s posso imaginar o quo difcil vai ser
para vadear atravs da gua.

Segure a minha mo, George oferece quando ele pisa no


rio. Tomando sua mo, eu no posso negar o calor que eu sinto quando

~ 91 ~
se entrelaam os seus dedos com os meus. Demora alguns minutos
antes de chegarmos a seu pai, porque eu continuo escorregando meu p
sobre as rochas lisas.

Ento voc a menina bonita que minha esposa chegou em


casa dizendo maravilhas a respeito? o Sr. McDermott fala e minhas
sobrancelhas sobem em surpresa. Beverly est realmente dizendo
maravilhas sobre mim?

um prazer te conhecer, Sr. McDermott, eu digo.

Por favor, me chame de Henry. Como meu filho tem te tratado


no restaurante? ele pergunta quando ele move suavemente a sua
vara.

Horrvel, eu respondo, certamente. Ele sem dvida o


pior chefe que eu j tive. corto o meu olhar para George e eu mostro
minha lngua para ele quando seu pai ri.

Sim, bem, ela destruiu quatro garrafas de cem dlares de


bebidas, ento eu aposto que eu mereo ser um pouco duro com ela,
George argumenta quando ele joga a sua vara.

E eu paguei por esse erro, eu indico, Com sangue.


embaraoso como era ter a minha bunda na cara de George enquanto
ele a examinava, estou tentando rir sobre isso agora. Claro, George no
pode simplesmente rir comigo. No. Ele tem que me envergonhar
ainda mais.

As sobrancelhas de Henry sobem e George bufa. uma longa


histria, pai, diz George, notando a expresso perplexa de seu pai.
Talvez eu v contar no jantar hoje noite. meus olhos se arregalam
quando eu chicoteio meu olhar para George. Ele no ousaria lhes dizer
todos os detalhes... faria? George olha para mim com um sorriso
rasgado. Ou voc prefere dizer isso, Charlotte?

Olhando para ele, eu empurro um pouco do meu cabelo atrs da


minha orelha e digo: Claro que no. Enquanto estamos no assunto,
eu tenho certeza que eu tenho algumas histrias que eu poderia lhes
contar sobre voc tambm.

George no responde quando ele puxa a linha de sua vara. Isso o


cala, eu rio de mim mesma.

Olhando de volta para do Sr. McDermott, eu o encontro sorrindo


para mim. George precisa de uma boa menina para o manter na

~ 92 ~
ponta dos ps, ele ri. Parece que voc encontrou. ele se vira e
pisca para George.

Sim. Eu preciso de uma namorada tanto como eu preciso de


um furo na cabea, George responde bruscamente, ganhando uma
carranca profunda de mim. Sr. McDermott sentindo a nossa... o que
? Animosidade? Seja o que for, ele sente isso e muda de assunto.

Alguma vez voc j usou uma carretilha? Pescar antes, ele


pergunta.

No senhor. Eu nunca fiz qualquer tipo de pesca.

Bem, isso uma afronta, ele afirma. Lhe mostre como


feito, filho, ele instrui a George.

Durante a hora seguinte, George descreve as partes de uma


carretilha e como ela funciona. Ele me mostra como lanar a linha. Em
um ponto, ele e seu pai lanam quase em sincronia e estranhamente
belo. O movimento parece quase como uma dana, o pulso e o cotovelo
seguem a linha que se dobra e voa atravs do ar. E to logo a linha
atinge a gua, eles a puxam para trs. elegante e sereno e pela
primeira vez desde que eu conheci George McDermott, ele parece
pacfico.

Estou voltando. No demorem vocs dois. Henry pisca para


mim.

Agora a sua vez, afirma George quando seu pai vira de


volta para casa.

Eu no me importo em apenas observar, eu digo. To


simples quanto parece, ele ainda parece envolver coordenao, o que
me falta.

Venha. Voc tem que pelo menos experimentar, George


insiste.

Nas minhas primeiras tentativas eu falho miseravelmente e em


um ponto eu solto um foda-se, ento freneticamente olho ao redor para
me certificar de que seu pai realmente foi embora e no me
ouviu. George ri alto, pegando a vara de mim. Me deixe mostrar,
diz ele, se movendo atrs de mim. Com a sua frente pressionado minhas
costas, calor sobe o meu corpo e meu corao corre. Tomando minha
mo, ele coloca a vara nela e me ajuda a organizar a linha.

~ 93 ~
Agora, ele respira no meu ouvido. Imagine que a vara
uma extenso de voc; como se vocs fossem um. Tem que ser suave e
rpido. A isca tem que cair levemente sobre a gua. Quando cair, tem
que flutuar. Se ela arrastar, a truta vai saber pela maneira que a gua
se move em torno dela e elas no vo morder a isca. Depois que ele
coloca minhas mos onde ele precisa, seu brao esquerdo tece em torno
de minha barriga, a mo descansando l. Sua outra mo segura
suavemente, o guiando de volta. Meu corpo pede para pressionar contra
ele, sentir tudo dele, mas eu luto contra isso. Juntos, lanamos a linha
e a puxo para trs e eu esqueo por um momento quo estranho isso
deve ser porque, honestamente, me sinto incrvel. Sua boca se mantm
perto do meu ouvido enquanto ele fala, enviando deliciosas vibraes
pelo meu corpo. George cheira incrvel e enquanto ele continua
tagarelando sobre a arte da pesca, minha mente est afiada unicamente
em cada ponto onde nosso corpo est junto.

Eventualmente depois de eu ter tentado com sucesso algumas


vezes, voltamos para a costa e George segura minha mo enquanto ele
tenta me ajudar atravs da gua. Uma vez que estamos em terra firme,
ele ri quando eu saio do macaco e meu corao bate um pouco mais
rpido. Seu riso profundo e rico, belssimo. Ento, o que voc acha?

Foi bom, eu admito timidamente. No posso olhar em seus


olhos; eu tenho medo que ele v ver todos os meus pensamentos. Eu
acho que estou comeando a gostar de George. Estou louca? Mas l
fora, na gua, com seu corpo pressionado ao meu, eu reagi ao seu
toque. Eu o queria contra mim. O que diabos est de errado
comigo? Depois de uma caminhada, eu consigo: Obrigada. eu olho
em volta para Ike, mas ele est longe de ser visto. Eu franzo a testa, me
perguntando onde ele foi.

Voc fez bem, ele diz com um sorriso.

Se por bem voc quer dizer ter a bunda chutada, ento sim, eu
fui bem, eu resmungo e sou abenoada com outra risada de George
McDermott que enfraquece meus joelhos.

Estou feliz que voc gostou, diz George quando ele pega a
minha mo e nos conduz em direo casa. Agora hora de comer.

noite est incrvel. Eu tinha estado nervosa sobre este jantar,


mas eu amei cada minuto disso. A famlia McDermott aconchegante e
convidativa e depois de ser fria e sozinha por tanto tempo, ela traz uma
espcie de contentamento que eu no sentia h muito tempo; uma
sensao de casa.

~ 94 ~
Depois de dizer a eles de onde eu sou e alguns detalhes muito
vagos sobre a minha famlia evitando discutir Axel a todo custo, temos a
sobremesa. Beverly tinha feito tiramisu, assim como ela
prometeu. Depois, Beverly atribui os homens o dever de limpar os
pratos e ela me leva para a sala de famlia. As paredes esto cheias de
fotos da famlia, de Ike e George em seus uniformes de futebol e
beisebol. Os rapazes em uma idade jovem pescando com seu pai. H
ainda fotos de Cameron quando beb. Eu estou olhando para uma foto
dele com um par de culos de sol ao piano; meu palpite que ele est
imitando Ray Charles.

Ns no recebemos Cameron at que ele tinha doze


anos. Conseguimos obter as fotos dele beb de um parente seu. ela
sorri enquanto olha para a prpria foto que eu estou segurando.
Aquele menino tem tanta personalidade. Agradeo a Deus todos os dias
por traz-lo em minha vida.

Ele parece ser um cara incrvel, eu concordo.

Sua me trabalhou para Henry e faleceu em um acidente de


carro. Cameron sempre esteve em torno do escritrio depois da escola e
Henry insistiu em adot-lo e Cameron concordou. Felizmente ele fez,
porque no ano passado o riso foi levado para longe e Cameron parece
sempre encontrar uma maneira de manter isso aqui. ela faz uma
pausa por um momento antes de ir em direo parede.

E esse, ela puxa um quadro da parede, o meu


Ike. Tenho certeza que voc j ouviu falar, mas o perdemos no
Afeganisto. suas feies amaciam e os olhos ficam vidrados pela
emoo.

Eu tenho ouvido e eu sinto muito por sua perda. ela me d a


moldura e eu sorrio para Ike vestido em um smoking, eu acho que foi
para o baile de formatura. A menina ao lado dele est vestindo um
vestido longo, vermelho e sorrindo brilhantemente. Eles parecem que
foram adolescentes legais, rei e rainha do baile. Esta deve ser a
namorada da escola que ele falou.

Eu quero estar com raiva que ele se foi... culpar Deus ou tudo,
mas eu no posso. Aquele menino bonito entrou na minha vida e foi a
minha honra o amar todos os dias que ele esteve aqui.

Algo me faz olhar para trs e eu vejo que Ike voltou. Ele est nos
observando, sua expresso suave enquanto escuta sua me falar sobre
ele.

~ 95 ~
Se voc pudesse dizer alguma coisa para ele agora e tivesse
certeza que ele pudesse te ouvir, o que voc diria?

Suas sobrancelhas sulcam enquanto ela olha para sua foto. Eu


diria a ele que ele me fez orgulhosa. Todos os dias de sua vida eu estava
to orgulhosa de ser sua me. Eu diria a ele que eu o amo mais do que
palavras podem transmitir e ele sempre estar em meus pensamentos,
todos os dias para o resto da minha vida.

Lgrimas ameaam derramar dos meus olhos com as suas


palavras. Eu aposto que ele ia lhe dizer o quo incrvel me voc ,
eu falo para Ike. Qualquer pessoa pode ver que esta mulher uma me
perfeita.

Ela sorri e abaixa a foto de volta na parede. Estou feliz que voc
veio hoje noite, Charlotte. Espero que voc e George se tornem bons...
amigos.

Eu rio. Nossa amizade, at agora, tem sido muito ftil.

George uma baguna agora, mas acho que ele s precisa


encontrar algo agradvel...

Voc est pronta? George interrompe da entrada que conduz


para a sala de famlia. Sua mandbula est dura e sua boca est em
uma linha plana. No difcil dizer que ele est infeliz com alguma
coisa.

Podemos ficar mais tempo se voc quiser. na verdade, eu


gostaria de ficar. Gostei muito desta noite.

No. Eu preciso ir. Vou encontrar algum daqui a pouco, diz


ele irritado. Eu olho para ele. Provavelmente um encontro com
Misty. Eu luto contra a vontade de dizer alguma coisa de merda para ele
quando sua me est de p ao meu lado.

Por que voc no vai dizer boa noite para o meu pai e
Cameron? Preciso falar com minha me por um momento, ele afirma
laconicamente.

A tenso espessa no ar quando eu me volto para Beverly e a


abrao. Muito obrigada por um incrvel jantar. Eu realmente gostei.

A qualquer hora, querida. Voc vai voltar em breve, no vai?

Gostaria disso.

~ 96 ~
Quando eu escorrego passando por George, ele no olha para
mim. Eu fao o meu caminho para a cozinha onde o Sr. McDermott e
Cameron esto discutindo sobre futebol. Ambos me abraam, dou boa
noite e eu volto para a sala da famlia para dizer a George que estou
pronta, mas quando eu chego da sala, eu ouo George falando alto.

Eu estou bem, me, diz ele.

No. Voc est triste e finge que est tudo bem, George. Ike era
seu gmeo, seu melhor amigo. Mas em algum ponto voc tem que se dar
permisso para ser feliz novamente, diz Beverly.

Estou feliz e eu no preciso de voc tentando me enroscar com


uma andarilha. Estou bem. Eu no preciso de uma mulher para me
corrigir.

Ela parece uma garota adorvel, Beverly argumenta. Eu


s quero te ver feliz, George. Muito feliz.

Mame... eu estou bem. Confie em mim. A ltima coisa que eu


preciso agora de uma namorada e muito menos uma com problemas
como ela.

Problemas? Ele est brincando comigo? Se isso no o sujo


falando do mal lavado... Tendo ouvido o suficiente, eu piso firme o
restante do caminho para a sala de famlia, os alertando para a minha
abordagem. Quando eu espreito, eles ficam ambos em silncio e Beverly
parece envergonhada.

Eu estou pronta, eu murmuro com um pouco de raiva.


Obrigada novamente, Beverly.

A qualquer hora, querida.

Com isso, eu sigo para a minha caminhonete e George segue logo


em seguida. Ele me leva de volta ao meu motel e quando eu estaciono a
caminhonete, eu saio e bato a porta. Obrigada, George. Vejo voc no
trabalho, eu falo por cima do meu ombro enquanto eu retiro a chave
para o meu quarto. Assim quando eu estou a ponto de colocar na
fechadura, eu estou sendo puxada para trs, olhando para George.

O que h com a mudana de humor?

Eu rio, com altivez. Mudana de humor?

Sim. Por que voc est agindo to mal-humorada?

~ 97 ~
Eu no estou, eu digo quando eu abro minha porta. Eu s
tenho alguns problemas que eu estou lidando. com isso, eu deslizo
para dentro e bato a porta na cara dele. Depois de alguns minutos, o
som de sua moto dispara e ele vai embora.

Isso foi bom, Ike bufa onde ele se senta em sua cadeira.

Olhando para ele, eu advirto: Nem mais uma palavra de merda,


Ike.

Depois de mudar para o meu pijama, eu rastejo na cama e Ike se


encontra ao meu lado. E, para seu crdito, ele no respira mais uma
palavra.

~ 98 ~
Capitulo Onze
CHARLOTTE
Devido ao meu horrio de trabalho, eu tenho que ir ao posto de
gasolina dos Mercers e adiar o jantar. Sr. Mercer entende o quanto eu
precisava do dinheiro e ns concordamos que eu me juntarei a eles para
o jantar no incio da prxima semana. Quando eu vou sair, uma
estranha menina de cabelo comprido est de p na parte de trs da loja,
me observando. Eu dou um sorriso e saio, perguntando se a expresso
em seus olhos um sinal. Acabei de reconhecer outra alma?

Eu estou indo em direo ao meu carro e Ike j se transformou l


dentro quando ela aparece ao meu lado. Voc pode me ver?

Eu fecho meus olhos e suspiro alto. Me deixe adivinhar, eu


digo, derrotada. Voc filha dos Mercers?

Maggie, ela responde simplesmente, empurrando um pouco


de seu cabelo escuro atrs da orelha.

Voc sabe por que voc est aqui?

No.

Eu s vejo almas com negcios inacabados. Existe algo que


voc sente que ficou por resolver em sua vida?

Suas sobrancelhas estreitam. Minha me foi procura de algo


que ela no poderia encontrar quando eu morri. Eu quero que ela o
tenha.

Com quem voc est falando, Charlotte? Ike pergunta


quando ele aparece do nada.

Meus olhos viajam entre eles. Voc no a pode ver?


pergunto.

Ver quem? ambos respondem em unssono.

Minhas sobrancelhas sobem para meu cabelo. Eu nunca soube


que estas almas no podiam ver uns aos outros. Eu estou falando
com a filha dos Mercers, eu respondo a Ike. Ento, olhando para

~ 99 ~
Maggie, eu digo a ela: Eu estou falando com Ike McDermott. Eu o
posso ver, tambm.

Oh sim. Ouvi meus pais dizendo que ele morreu no


Afeganisto.

Ela est aqui agora? Ike pergunta incapaz de ouvir o que


Maggie est dizendo.

Sim, eu respondo. Vamos entrar na caminhonete antes


que algum me veja aqui de p falando sozinha. ambos se
transformam dentro e suas almas esto interligadas, o que torna difcil
dizer quem quem. Ike, voc pode ir para trs por um minuto? Vocs
esto misturados. Estou ficando confusa com vocs dois.

Ike se transforma no banco de trs e o olhar de Maggie cheio de


nsia encontra o meu. Oua, Maggie. Voc quer fazer a passagem?

Algo est me puxando. Como se ele quisesse me levar embora,


mas eu no sei onde. o cu?

Deixo escapar um suspiro exasperado. Eu gostaria de saber. A


verdade que eu no sei. Muitas almas tm descrito esse puxar para
mim, mas ningum sabe o que est por vir. Eu gostaria de poder te
dizer. eu lhe respondo quando eu comeo a andar com o carro.
Voc quer que eu te ajude com sua me? Ajudar a dizer a ela onde o
colar est?

Charlotte, eu odeio soar como um idiota, mas voc no pode


dizer aos Mercers o que voc pode fazer antes de ajudar George, diz
Ike. Se isso sair, poderia deixar as coisas complicadas.

Ele tem razo; poderia. George uma baguna agora e ns no


temos nenhuma ideia de como ele iria levar isso. Maggie, eu preciso
de algum tempo antes que eu possa te ajudar. Eu estou no meio de
ajudar Ike e sua situao complicada. Se voc for paciente, eu
prometo que vou te ajudar. eu no tenho nenhuma ideia de como os
Mercers iro me levar lhes dizendo que posso me comunicar com sua
falecida filha, mas se eu posso lhes trazer a paz, eu devo isso. Eles tm
sido muito gentis comigo.

Eu tenho esperado por dez anos. O que um pouco mais de


tempo? ela encolhe os ombros.

Eu sou Charlotte, a propsito.

~ 100 ~
Eu sei. Meus pais gostam muito de voc. meu corao incha
com isso. Eu apareci nesta cidade como uma viciada sem-teto e os pais
dela se mostraram amorosos e bons.

Eles so timas pessoas, eu digo a ela. Alguns dos


melhores que eu j conheci.

Vejo voc no jantar na casa deles na prxima semana, ela


me diz.

Ei, apenas um pedido. Tente no falar muito comigo... fica


perturbador e desde que eu sou a nica pessoa que pode ver voc, no
ficaria bem parecer que eu estou falando para mim mesma.

Tudo bem, ela responde e sorri levemente. Vou tentar


manter a calma. Tchau. ento ela desaparece. Eu franzo a testa
ligeiramente. Ela de longe a alma mais fcil que eu j tive de lidar.

Ela ainda est aqui? Ike pergunta do banco de trs


enquanto eu saio do estacionamento do posto de gasolina dos Mercers.

No, ela se foi.

Ele se transforma no banco da frente e olha fixamente para fora


da janela. Realmente no fcil ser voc, no , Charlotte? ele
pergunta.

Apenas outro dia para mim, eu respondo sombriamente.

Misty tem estado sumida nos ltimos dois dias, o que tem sido
maravilhoso, mas George esteve aqui, claro, e no falou uma palavra
para mim, a menos que ele esteja grunhindo uma ordem. Depois do
jantar com seus pais e sua atitude em relao a mim, eu preciso de
algum espao. Caso contrrio, eu vou provavelmente gritar com ele e
explodir todo esse plano de ajud-lo. Felizmente, ele decidiu fechar mais
cedo esta noite, j que est lento e no estamos fazendo nenhum
dinheiro.

Quando estou limpando minhas mesas, Anna caminha para


mim. Estou saindo, mas eu vou te buscar no seu motel em uma
hora.

~ 101 ~
O que? pergunto confusa.

sexta-feira, e minha me est com River durante a noite. Eles


tm uma banda decente no salo de dana esta noite. Vou te pegar em
uma hora.

Eu no tenho nada para vestir, Anna. Eu acho que vou apenas


ir para casa e dormir.

Colocando a mo em seu quadril, ela franze os lbios e diz:


Charlotte, voc est indo. Eu tenho um monte de vestidos e eu estarei l
em uma hora.

Vestidos? eu pergunto perplexa. O mais prximo que eu usei


de um vestido nos ltimos cinco anos uma saia jeans. um lugar
refinado?

No, ela suspira. Mas bom se vestir diferente quando


voc puder. Eu no estou lhe trazendo um monte de vestidos para
experimentar, gata. Eu tenho um que eu sei que vai ser um arraso em
voc. Voc tem botas?

Sim, pretas... no joelho.

Tudo bem... te pego em uma hora.

Depois que eu termino minhas mesas, eu sigo para o fundo onde


Sniper est quase pronto, fechando a cozinha. Voc vai para a boate
hoje noite? eu pergunto, esperando em Deus que ele v, ento eu
terei mais do que uma pessoa l.

Sim, Anna me convidou.

Eu ri. Voc realmente gosta dela, no ?

Olhando de soslaio para mim, ele sorri e pisca. Acho que foi a
minha resposta.

Uma hora depois, minha maquiagem e cabelo so feitas e Ike e eu


nos sentamos esperando Anna.

Isso demais? lhe pergunto quando eu olho para o seu


rosto.

~ 102 ~
No, voc est quente, ele me garante com um sorriso de
dobrar o joelho. Voc vai ser a garota mais quente l.

Eu duvido disso, eu digo quando eu coro.

Eu sei que sim. quando meu olhar abaixa, estou vermelha


como pimenta e muito quente. O olhar que ele est me dando to
intenso.

Eu no sei por que, mas eu pergunto: Voc danaria comigo


esta noite se pudesse?

Sua sobrancelha sobe surpresa com a minha pergunta. De p, ele


olha para mim, sua expresso sria. Cada cano do caralho. Voc
no teria a chance de danar com mais ningum a noite inteira.
quando ele engole, vejo seu pomo de Ado. Meu corao aperta. No h
como negar que h uma atrao entre ns e eu me perguntava se era
apenas eu que sentia isso, mas agora eu sei. Ike est sentindo isso
tambm. Mas desde que eu no posso, voc vai danar comigo agora?

Desta vez, minhas sobrancelhas sobem. Como...?

Pode ser estranho, j que no podemos nos tocar, mas


podemos nos mover juntos.

E a msica?

Sorrindo, ele diz: Eu vou cantar.

Voc canta? eu sorrio.

Uh, eu tento, mas eu sei que eu posso cantar essa msica.

Pau-para-toda-obra, huh? eu provoco.

Sou verstil, ele brinca de volta.

Ok. Como vamos fazer isso?

Fique aqui e coloque a mo na parte de trs da cadeira.

Por qu?

Para manter equilbrio. eu fao o que ele diz e ele fica to


perto quanto ele pode. Meu corpo me incita a me inclinar em direo a
ele, mas eu resisto. No h como me inclinar para ele. Agora feche os
olhos. Imagine minhas mos em seus quadris, seus braos estendidos
sobre os meus ombros e balance ligeiramente para a direita e vice-
versa.

~ 103 ~
Eu me movo como ele instruiu e quando ele fala novamente, sua
boca est perto do meu ouvido e sua voz vibra atravs de mim, me
fazendo tremer. Eu quero tanto o sentir, o tocar. Ele comea a cantar
uma velha cano de Travis Tritt, Drift Off to Dream. uma cano que
um homem est cantando para a mulher que ele ainda no encontrou,
mas ele est dizendo a ela o quanto ele quer ela e o que eles vo fazer
quando ele descobrir que ela sua. A voz de Ike incrvel; rica e
profunda. Com os olhos fechados, sua voz soa suavemente no meu
ouvido e meu corpo oscila quando eu nos imagino em uma pista de
dana, cercados por outros casais, sorrindo um para o outro quando a
banda toca no fundo e ele fala sincronizando as palavras para mim. Isso
o que deveria ser. Ike no deveria ser morto; ele deveria estar aqui
agora, me segurando perto e danando comigo. Eu quero ficar com
raiva, mas as palavras da cano me cortam to profundo que me traz
de volta, me forando a reconhecer este momento antes de passar.

Ento vamos danar ao rdio, at o amanhecer.

At voc cair no sonho em meus braos.

Meu corao di quando eu pego o significado por trs das


letras. Ike est me dizendo o que faramos se pudssemos; se ele
estivesse vivo e capaz de me tocar. Meus olhos enchem de gua
enquanto as lgrimas ameaam derramar, minha garganta apertada
com emoo.

Abra os olhos, Charlotte, sussurra Ike e eu percebo que a


msica acabou. Eu aperto meus olhos fechados, desejando que eu
pudesse me agarrar a este belo momento. Eu no o quero deixar ir; a
viso to clara em minha mente de como seria danar nos braos de Ike
McDermott. Quando eu os abro, ainda estamos balanando lado-a-lado
em perfeita harmonia. Obrigado por danar comigo, diz ele em voz
baixa e sorri suavemente, seus olhos castanhos brilhando. Deus, ele
um homem bonito. Antes que eu possa responder, h uma batida na
porta e ele rapidamente se transforma para fora e depois de volta.
Anna.

Eu ainda estou segurando a cadeira congelada no lugar, tentando


descobrir como me mover novamente. Essa foi a melhor dana que eu j
tive e ns nem sequer nos tocamos. Anna bate na porta novamente, me
trazendo de volta realidade. Me livrando do momento completamente
romntico que Ike e eu apenas partilhamos, eu vou at a porta e a abro.

Porra, voc est bem, menina, Anna aplaude. Ela parece


muito bem, tambm. Ela est usando um vestido preto com um casaco

~ 104 ~
de l apertado e seu cabelo est solto, reto e elegante. Aqui. ela
empurra um vestido de algodo verde para mim.

isso? eu seguro o vestido para cima e tento no fazer uma


careta com o quo pequeno ele parece. Eu pensei que voc estava
trazendo um par de vestidos para eu experimentar?

Este o nico. Eu sei que ele vai ficar quente em voc. Eu


tenho um talento especial para essas coisas.

Se ele couber, murmuro quando eu vou para o banheiro e


me visto.

Quando eu saio, Anna sorri. Eu sabia que voc ia ficar quente.

Meu olhar se move para Ike brevemente e ele est olhando para
mim, seu maxilar definido firmemente. Linda. ele sussurra e eu
no posso evitar o sorriso que irrompe em meu rosto. Eu vou ir ver os
meus pais, diz ele para mim, embora eu tenha arrancado os olhos
dele e estou ocupada pegando minha bolsa. Em seguida, ele
desaparece. Eu penso se ele est chateado com alguma coisa.

Ela a abraa em todos os lugares certos, diz Anna, falando


do vestido.

Um pouco baixo na frente, no acha? pergunto quando eu


tento puxar o decote que enorme. Eu coloco minha jaqueta de couro e
me olho no espelho mais uma vez.

Sim e por isso que George vai ter um ataque quando ele te ver
assim.

Como? eu quase sufoco quando eu giro para encar-la.


George?

Sim, ele e Sniper esto l fora esperando por ns.

No role os olhos, Charlotte. Por que George tem que estar aqui
agora? Estou surpresa que ele no voltou no momento em que ele
descobriu que eu estava indo.

E por que eu iria querer impressionar George? pergunto com


um pouco de ironia na minha voz.

Ela me d um olhar compreensivo. Porque voc tem uma queda


por ele.

~ 105 ~
Anna e eu nos sentamos na parte de trs do carro de Sniper
enquanto ele e George se sentaram na frente. Eu insisti que estava
errada sobre o encantamento com George, mas ela apenas sorriu e deu
um tapinha no meu ombro, dizendo: Se voc diz, querida, ento
caminhamos para o carro.

Todos eles conversam amenidades enquanto eu olho para fora da


janela, perguntando onde Ike est. Essa dana foi realmente uma das
coisas mais romnticas que j experimentei. No at chegar boate
que todos so capazes de ver o que estou vestindo. George me olha mais
de uma vez, os lbios em linha reta, antes de fazer um caminho mais
curto para o bar. Acho que ele no est muito impressionado depois de
tudo. Uma vez que Sniper v minha roupa, ele me segura e diz que eu
estou sexy como o inferno. Eu me sinto um pouco estranha com Anna
bem ao meu lado, mas ela no parecia se importar. Eu acho que ajuda
ele ter o brao em volta da cintura dela.

Sniper, Anna e eu tomamos um assento em uma mesa perto da


pista de dana. Anna estava certa, isso um lugar comum e eu desejo
que tivesse lutado com ela em me fazer vestir isto. Eu me sentiria muito
melhor no meu jeans. Eu vou pegar uma bebida para ns. ela se
levanta e sai correndo em direo ao bar.

Vocs dois no parecem estar se dando muito bem


ultimamente, Sniper menciona.

Ns j nos demos bem? eu me oponho, sabendo que ele est


falando sobre George. Meu olhar se move para encontr-lo e eu o avisto
no bar, rindo com um cara que ele est falando.

Os lbios de Sniper ficam com um sorriso triste antes dele abrir a


boca para responder, mas Anna aparece com nossas bebidas, o
parando. Sniper, eu amo essa msica, ela diz a ele, obviamente
insinuando que ela quer danar. Ele toma a cerveja dela e bebe um
longo gole antes de a colocar para baixo, pegando sua mo e a levar
para a pista de dana. Eu adoraria danar com a mulher mais bonita
daqui, ele diz a ela.

A cano bastante movimentada e os dois juntos danam


surpreendente bem. Eles riem enquanto ele a gira e enquanto eu sorrio,

~ 106 ~
meu corao di um pouco. s vezes eu no percebo o quanto eu
preciso de alguma coisa at que eu vejo algum com isso. Quero ser feliz
e desfrutar do brilho do amor precoce; um preldio para as coisas
deliciosas por vir. Eu no pensei muito sobre isso nos ltimos seis
anos; quero dizer, no realmente. Eu tenho estado sozinha, mas nunca
me ocorreu que eu ansiava por esse tipo de relacionamento;
principalmente porque eu realmente acredito que ningum possa lidar
comigo e com o meu dom. Meus prprios pais me mandaram embora,
ento por que qualquer homem iria querer para si mesmo um fardo
como eu? Ento, eu me estabeleci em uma vida em que no existia
amor. Pelo menos no at que os irmos McDermott entraram na minha
vida. Ike certamente fez uma marca, o que me deixa ainda mais
pattica. Eu no posso ter um relacionamento com ele, ento por que
estou me permitindo sequer imaginar isso? Depois h George. Nosso
relacionamento at data de hoje tem sido to quente e frio, eu no
tenho certeza do que fazer com ele. No importa o qu, George tem
algumas mudanas para fazer e so mudanas imensas. Eu viro e olho
para ele e vejo que ele ainda est em p no bar, de frente para a parte
de trs. Misty se aproxima e descansa a mo em seu ombro. Eu fao um
movimento de engasgo, no pensando que qualquer um poderia estar
assistindo.

O que uma menina bonita como voc est fazendo sentada


aqui sozinha? uma voz pergunta e quando eu olho para cima, vejo
um homem muito alto com ombros largos e uma barba. Parece que ele
tem trinta ou assim, atraente em um tipo robusto e rstico. Antes que
eu possa responder, ele puxa o assento ao meu lado e senta mais perto.

Voc deve ser a garota nova na cidade que todos continuam


falando, diz ele, antes de beber a cerveja da garrafa em sua mo.

Eu no sabia que eu era digna de fofocas, eu respondo.

Uma linda mulher aparece e voc pode ter certeza que as


mulheres esto falando e os homens por aqui esto ansiosos para te
conhecer.

mesmo? eu rio, um pouco humorada por sua


franqueza. Um sorriso aparece em seu rosto e eu no posso deixar de
sorrir tambm. Apesar de eu o achar atraente, eu no diria que eu estou
atrada por ele. Eu posso admitir, no entanto, triste e pattico como eu
sou, por sentir que eu gosto que ele esteja flertando comigo. s vezes
so as pequenas coisas. s vezes uma mulher s precisa de um homem
para lhe dar ateno para que ela saiba a ateno que ela merece ter.

~ 107 ~
Voc est servindo no Georges, certo?

Uau. Acho que todo mundo tem o olho direto em mim, huh.

Pequena cidade, pequenas mentes. O que mais h para fazer


por aqui? ele pergunta.

Aparentemente, a dana uma opo. essa sensao de


calor se espalha em toda a minha volta e tenho a sensao de que
algum est me observando. Lanando os olhos para o bar, eu vejo
George assistindo a minha interao com o homem atrs de mim. Sua
boca est fechada em uma linha fixa e ele est quase gritante. Misty
segue sua linha de viso e as suas sobrancelhas sobem quando ela
percebe que ele est olhando para mim.

Bem, ento, o estranho diz, bebendo os ltimos goles de sua


cerveja e colocando a garrafa para baixo. Posso ter esta dana?

Meu olhar se move de George para o homem bonito diante de


mim. Engulo alguns goles de minha prpria cerveja ou coragem lquida
em um frasco. Eu tomo sua mo e o deixo me levar para a pista de
dana. Passamos por Sniper e Anna no caminho e eles param para nos
ver antes de olhar um para o outro. Outra cano movimentada comea
a tocar e sem discusso, meu parceiro de dana e eu camos no
ritmo. Ele um grande danarino e eu estou rindo o tempo todo sem me
lembrar da ltima vez que dancei assim; to despreocupada.

Quando a msica termina, uma lenta comea e ele me puxa para


ele, levando meus braos sobre os ombros, colocando as mos na
minha cintura, os dedos aplicando uma presso suave. Isto um pouco
mais ntimo do que eu gostaria, mas eu no o quero ofender, ento eu
tento conversar, mas ele comea a falar primeiro.

Voc tem algum relacionamento com George McDermott?


minha expresso deve indicar que estou chocada com a pergunta,
porque ele rapidamente acrescenta: Ele est de olho em voc desde
que voc chegou. ele esta? Isso novidade para mim e, obviamente,
esse cara est confundindo tudo olhando para mim em apreo.

Ns trabalhamos juntos, isso tudo, eu respondo, sem


saber por que George sequer se preocupa em olhar para mim em
tudo. Voc um bom danarino, eu digo a ele, tentando
desesperadamente mudar de assunto.

~ 108 ~
Voc no to ruim tambm, Char, ele responde e eu estou
chocada que ele sabe o meu nome at que eu me lembro que,
aparentemente, eu sou a fofoca da cidade.

Voc sabe meu nome. Qual o seu?

Roger, uma voz interrompe e eu quase sufoco. Misty e ela


est tentando a difcil tarefa de tentar disparar fogo de seus olhos para
mim e me transformar em nada alm de cinzas. Esta cadela tem nervos
em agir como se ela estivesse com cimes quando ela est traindo Roger
com George. E, em seguida, o pensamento me bate; este Roger; seu
namorado traficante que ela est traindo com George. Eu estive
danando com um traficante de drogas.

Posso interromper? George pergunta atrs de mim. E, como


Misty olha pra mim, Roger olha para George com um olhar que diz, Eu
sei, pelo menos, isso o que parece para mim.

Hum... certo, eu digo, completamente jogada para o


escanteio pelos ltimos segundos. Voc se importa, Roger?

No. Nem um pouco. tomando minha mo, ele a beija e os


olhos de Misty so to grandes como pires. Estou encantado por te
conhecer, Char. Vejo voc por a. com isso, ele sai da pista de dana,
Misty correndo atrs dele num acesso de raiva.

Olhando de volta para George, ele pisa na minha direo, mas


espera que eu chegue at ele no meio do caminho. Seu olhar quase em
branco, como se ele estivesse apenas passando as emoes e ele
realmente no quisesse danar comigo. Eu vou te poupar do
sofrimento, chefe. Eu sei que vocs dois estavam apenas tentando me
ajudar. Eu no sabia que era Roger, ok? Eu no teria dito nada sobre
vocs dois, mesmo se eu soubesse. E agora que eles se foram, voc no
tem que se torturar e danar comigo. quando eu passo em torno dele,
ele toma meu pulso e me puxa para trs, batendo meu corpo contra o
dele. Deus, ele cheira muito bem pra caralho.

Eu te pedi que danasse porque como qualquer outro cara


aqui, eu quero danar com a mulher mais bonita na sala. minha
boca cai aberta com o choque.

Isso foi um elogio? pergunto sarcasticamente. Eu estou


esperando o final da piada.

Voc sempre tem que ser uma dor na bunda? ele questiona,
ganhando um olhar letal de mim.

~ 109 ~
Me perdoe, mas voc a nico que me d dor de cabea com o
seu humor inconstante, ele balana os ombros. Outro dia eu era
uma garota que voc no perderia um minuto por causa dos meus
problemas. Agora eu sou a garota mais bonita no lugar. a banda
comea a tocar I Believe in Love por Don Williams quando George
serpenteia um brao em volta de mim, descansando uma mo firme na
parte inferior das minhas costas. Sua outra mo me encontra e me
prende em seu peito. Meu corpo traidor simplesmente e estupidamente
cai em ritmo com ele quando ele comea a balanar.

Quando ele me puxa para mais perto, sua boca est junto ao meu
ouvido. Vamos colocar de lado nossas diferenas por trs minutos e
apenas danar, Charlotte. Ok?

Engolindo em seco, eu aceno duas vezes e me permito me perder


no momento, me afogando na sensao dele contra mim, a bela cano
e o seu cheiro atraente. A msica toca e por um momento e eu acho que
George est sussurrando as palavras to baixinho que mal posso
ouvir. Eu sei que ele s est cantando apenas por cantar, no cantando
para mim, mas eu me vejo tentando pegar cada palavra. Quando a
msica termina, George se afasta; seu olhar escuro me encara e ele
sorri fracamente. Obrigado pela dana. em seguida, ele se foi. Que
porra essa?

Banheiro feminino. Agora. Anna aparece do nada e me


arrasta para longe. Estou aliviada que ela fez, porque seno eu ainda
estaria em p no meio da pista de dana parecendo uma idiota. Quando
entramos no banheiro feminino, ela verifica rapidamente as cabines
para se certificar de que estamos sozinhas antes de me tomar pelos
ombros.

Cara, diz ela, simplesmente. Voc criou de alguma forma


um quadrado amoroso.

O qu? eu pergunto confusa.

Era um tringulo com Misty, Roger e George. Voc apenas


mudou para um quadrado.

O qu? No. eu balano minha cabea com firmeza em


desacordo. Eu s dancei com eles. Isso dificilmente se qualifica como
me infiltrar em seu fodido tringulo amoroso ou o que quer que seja
isso. na verdade, esse pensamento me deixa mal. Eu no consigo
descobrir por que eu detesto o pensamento de George com Misty. Quero
dizer, ns no estamos juntos, inferno... ele acha que eu
tenho problemas e ele definitivamente no gosta de mim. Mas quando
~ 110 ~
eu vejo seu sorriso para ela ou quando ela sorri de volta, me deixa
enjoada.

Roger se aproximou de voc para foder com eles, sabe?

Quem? George e Misty?

Eu apostaria minha vida que ele fez isso para chatear os dois.

Ento voc acha que ele sabe...?

Aposto que ele tinha suspeitas. Anna puxa um tubo de seu


batom vermelho infame e comea a aplicar.

Eu no estou interessada, eu digo a ela. Em qualquer um


deles. no inteiramente verdade, mas eu prefiro no pensar em
George desse jeito em tudo. Eu nem sabia que era Roger. Um cara me
pediu para danar, ento eu dancei.

Anna esfrega os lbios e joga o batom de volta na bolsa. Voc


continua dizendo isso a si mesma isso, docinho, ela ri e me leva para
fora do banheiro.

~ 111 ~
Capitulo Doze
CHARLOTTE
O resto da noite foi calmo e agradvel. Os pais de George
apareceram, me abraaram e se aproximaram com muita pressa sobre
mim, o que eu amei. Eles so pessoas maravilhosas. Seu pai e eu
danamos e ele me pediu para casar com George e se eu no pudesse,
pediu para que eu esperasse at que Cameron estivesse na idade para
casar. George me ignorou e optou por no acompanhar Anna, Sniper e
eu quando samos. Eu suponho que seus pais o levaram para casa. Meu
consolo aps a noite dramtica foi a de que Ike estava esperando por
mim quando eu voltei para o meu quarto e eu encontrei grande conforto
nisso.

No dia seguinte, a primeira metade do meu turno duplo foi um


drama livre. George e Misty esto ambos fora. Eu imagino que
cheiraram tudo o que podiam e agora esto desmaiados. Eu odeio como
o pensamento me deixa mal. Eu no deveria me importar; este mais
um negcio, afinal. Eu s estou ajudando George para que Ike possa
atravessar. Pelo menos, sem George e Misty no restaurante, eu tive um
dia de paz; sem olhares desagradveis ou a atitude dela e dele. Ike
queria que eu fosse casa de George inventar uma desculpa para estar
l, mas eu no podia fazer isso. No depois do que aconteceu na outra
noite. Eu sei que vou ver ele e Misty amanh no trabalho.

Hoje tem sido um dia lento e desajeitado. Misty est fingindo ser
boa para mim e eu a desprezo por isso. Eu no quero que ela seja falsa,
principalmente porque ela muito melhor nisso do que eu. Muito
raramente eu posso sorrir para uma pessoa que eu no gosto e falar
com eles sem que meu pensamento seja bvio e eu no tenho nenhuma
dvida de que o meu desagrado com a princesa lixo fica evidente cada
vez que falamos. George est trabalhando no estoque com Sniper e
Greg, me evitando a maior parte.

~ 112 ~
Mas eu o observei.

Infelizmente.

Ele est vestindo uma apertada camiseta, preta, mostrando seu


corpo incrvel e braos musculosos. Desde que eu o conheci, ele sempre
foi um pouco mais fino do que o Ike, mas ainda traado. Eu me
pergunto se so apenas as drogas que o fizeram menor, porque alm da
ligeira diferena no seu tamanho, cortes de cabelo e tons de cor dos
olhos, eles so idnticos. Me encontro admirando ele, esquecendo que
um bundo e quem ele por um mero segundo antes dele falar.

Como est a sua bunda? ele ri, me tirando do meu estado de


admirao. Sniper morde o lbio para no rir quando ele pisca para
mim. Maldio. Eu coro de vergonha. Eu no posso acreditar que eu
tinha a minha bunda na cara de George. No nenhum segredo que ele
gosta de me desconcertar e ele conseguiu. Ponto para George. Dois
podem jogar este jogo.

Eu no sei. eu mordo meu lbio sedutoramente. Talvez


seja necessrio voc fazer uma checagem para mim novamente. Voc se
importaria?

Todos os trs homens param o que esto fazendo e olham para


mim. Eu lano um olhar para Ike e ele revira os olhos como se estivesse
irritado. Eu resisto ao impulso de atirar um limo para ele. Qual o seu
problema? s uma piada.

Uh, certo. Eu poderia...

Foi uma piada, George, eu o interrompo quando eu rio. Ele


me olha com seus lbios perfeitos em uma linha dura. Voc no vai
ter o prazer de ter esta bunda, eu viro um pouco e aponto para a
minha bunda, em seu rosto novamente, eu provoco. Eu sei que
no deveria. George me odeia, mas eu no posso negar que estou
atrada por ele e seu irmo. Os gmeos McDermott so bons homens de
se olhar. E, tanto quanto eu sei que George no gosta de mim, eu posso
sentir seus olhos escuros em mim de vez em quando. A atrao
mtua.

Antes que ele responda, eu levo os dois pratos quentes a partir da


cozinha e sigo para fora para deix-los com mesa de Peyton. Quando
eu saio da cozinha, eu ouo Sniper dizer: Voc um idiota de sorte,
voc tem que ver essa bunda. todos riem em resposta e eu sorrio
para mim mesma, porque eu sou uma idiota.

~ 113 ~
Depois disso, Ike me deixa sozinha a maior parte da noite, o que
eu sou grata. O fato de que ele est morto e tenta falar comigo
constantemente me distrai o suficiente, mas adicione sua boa aparncia
e eu no posso me concentrar em nada. Mesmo que a falta de sua
presena ajuda em alguns aspectos, me encontro procurando por ele,
examinando o restaurante e a cozinha s para ter certeza que ele ainda
est comigo. Soa estpido quando eu lhe pedi para me dar espao, mas
uma parte de mim precisa saber que ele est prximo. Eu me repreendi
mentalmente por esse sentimento. Me tornar dependente de sua
presena uma m notcia; um fato infinito que Ike vai deixar este
mundo para o bem em breve. Ento, o que vou fazer? Mas, por agora,
desde que eu sei que a sua alma ainda perdura neste mundo, eu
preciso ter ele junto tanto quanto eu preciso respirar. Ele o nico e a
nica coisa que posso contar agora e eu sei o quo absurdo , uma vez
que ele est morto e no pode fazer absolutamente nada para mim
exceto ir embora, basicamente.

Peyton e Libby esto em p no bar assistindo a televiso quando


eu me junto a eles, meu olhar se muda para a tela para ver o que eles
esto encarando. Leva apenas um olhar para as notcias aparecendo
para enviar meu corao pulando em minha garganta.

A polcia est procurando o condutor deste veculo em conexo com


o assassinato de Casey Purcell. O corpo de Purcell foi encontrado debaixo
de uma ponte em Charlottesville, Virgnia, e as autoridades gostariam de
falar com o motorista deste Toyota 4RUNNNER 1996. Devido m
qualidade das imagens de vdeo, as autoridades foram incapazes de ver
a placa de licena, mas eles sabem que o veculo cinza e acreditam que
uma mulher dirigia o veculo. Os investigadores tambm teriam
recuperado a evidncia que eles esto usando para ajudar a localizar o
proprietrio do veculo. Se voc tiver qualquer informao, entre em
contato...

As palavras so abafadas pela batida do meu prprio


corao. Evidncia recuperada? Que provas? Eu no matei Casey, mas
isso no significa que eu quero ir para um interrogatrio. Como eu iria
explicar como eu a encontrei? altamente improvvel que eles
acreditariam que a alma de Casey me guiou at l. Merda. Eu pensei
que tinha sido cuidadosa.

Voc est bem, Char? Libby pergunta, colocando a mo no


meu ombro, me fazendo sacudir.

Uh, sim, eu balano minha cabea e engulo. Acho que s


preciso de uma pausa. minha quarta mesa foi embora e eu sei que

~ 114 ~
agora o momento perfeito para uma pausa depois de eu verificar
minhas outras duas mesas, me certificando que eles tm tudo o que
precisam e as suas bebidas esto cheias. Eu no fumo, mas eu vou
para trs, pensando em tomar um pouco de ar fresco onde Anna e eu
conversamos na outra noite.

Do que voc est escapando, amor? Sniper chama.

Apenas tendo uma pausa rpida, eu respondo.

Tenha cuidado em ficar aqui sozinha, Char, Greg adverte.


Se certifique de deixar a porta aberta, ento se voc precisar de ns,
podemos te ouvir.

Isso um aviso estranho. Esta cidade perigosa para as


mulheres? Minha expresso deve indicar os meus pensamentos porque
Sniper explica, Greg costumava ser um policial em Chicago. Eu no o
consigo fazer entender que Warm Springs no nada como Chicago.

Sempre melhor prevenir do que remediar, acrescenta Greg


quando ele joga os legumes na frigideira que ele est segurando.

Eu aprecio sua preocupao, Greg. eu sorrio. Obrigada.

Quando eu dou o meu primeiro passo para fora, Ike se transforma


na minha frente e meu corao quase explode de meu peito enquanto
eu tropeo para trs. Porra, eu vou mat-lo se ele no parar de fazer
essa merda para mim. Mas meus planos para a sua morte so
rapidamente apagados quando os olhos arregalados em pnico
encontram os meus.

O que ? pergunto instintivamente.

Eu no disse nada, diz Sniper, quando ele me olha com


desconfiana.

George, Ike praticamente ruge.

Onde ele est? eu pergunto, o cabelo em meus braos e a


parte de trs do meu pescoo se arrepia.

Onde est quem? Sniper pergunta.

Onde est George? acrescento eu, ainda com foco em Ike.

V para fora. O namorado de Misty e seu irmo apareceram e


bateram muito nele. Ike vira a cabea para a porta dos fundos.

Merda, eu assobio.

~ 115 ~
Voc est bem, amor? Sniper pergunta quando ele d um
passo hesitante em minha direo.

Sniper. Eu preciso de voc. Me siga, eu chamo quando eu


corro para a parte de trs.

Cuide disso, Greg, ordena Sniper quando ele se apressa


atrs de mim. Greg entra em cena e assume.

O que diabos est acontecendo? Sniper pergunta quando ele


est atrs de mim.

Eu no respondo. Em vez disso, eu irrompo pela porta de trs,


meu corao batendo no meu peito. Eu nem sequer pensei sobre o fato
de que Roger estava de volta cidade depois de o ver na
festa. Merda! Eu no olhei para George como eu deveria. Agora ele est
machucado e tudo culpa minha.

Quando chegamos, encontramos George imvel no cho, o sangue


cobrindo sua camisa e rosto. Merda, eu respiro.

Que porra essa? Sniper fole quando ele me empurra e


corre para George. Eu segui atrs dele e me ajoelhei ao lado de
George. Seu rosto j est inchado, o rosto borbulhando e o seu lbio
rebentado e sangrando.

Aquela filha da puta fodida... Sniper rosna em voz alta, mas


no termina. Ele coloca George em suas costas e segue para fora.

Ns somos treinados para isso. Sniper sabe o que fazer, Ike


me assegura quando ele est sobre ns de braos cruzados, a
preocupao marcando seu rosto.

O ar da noite est ligeiramente mida de toda a chuva, o


suficiente para fazer qualquer um suar, mas eu estou suando em
bicas; minha camisa est agarrada s minhas costas e os fios soltos do
meu cabelo est preso ao meu pescoo e testa. Eu no queria que isso
acontecesse. Eu s queria sair com George e talvez assim iria o separar
de Misty. Pensei que Sniper e eu, juntos - embora Sniper no tivesse
ideia de que isso estava acontecendo - poderamos parar George de se
machucar.

Ele est bem? eu pergunto, atingindo minhas mos para


fora, querendo tocar George, mas no tendo certeza se eu deveria ou at
mesmo onde eu deveria o tocar.

~ 116 ~
Sniper d um tapa no rosto de George no lado que no est
machucado. Acorde, seu punheteiro. George vibra um olho aberto
que no est inchado e geme. Esse um belo olho roxo que voc tem
a, companheiro, Sniper observa enquanto ele tenta sentar George.
V pegar uma garrafa de Bourbon, ordena Sniper, pegando no bolso
e me jogando o conjunto de chaves. Corro para dentro, gemendo
enquanto eu tento cada chave na fechadura para o armrio. Claro que a
ltima funciona. Pego o Bourbon e quando eu fecho o armrio, Misty
aparece.

Que porra voc est fazendo? ela grita enquanto ela me olha
com seus braos cruzados. Ela acha que eu estou roubando Bourbon.

para George, eu respondo nervosamente. No por causa


dela, mas porque meus nervos esto porra de um naufrgio.

Ele te pediu isso? ela questiona e sobe uma sobrancelha


mal-intencionada.

Agora no o momento para a sua merda, Misty. Seu


namorado, voc sabe, aquele que voc estava traindo, acabou de bater
na bunda de George, eu me oponho antes de girar ao redor e correr
para a porta de trs.

O qu? ela chama, choque atado em seu tom.

At o momento que eu saio, Sniper tem George sentando. Tiro o


plstico e eu toro a tampa antes de entregar a garrafa para Sniper.
Engula isso. Sniper leva a garrafa aos lbios de George e George o
engole. Eu tremo. Eu posso segurar minha nsia, mas eu nunca poderia
engolir Wild Turkey8.

George, Misty choraminga quando ela se ajoelha ao lado


dele, colocando uma mo em sua perna. Eu no posso evitar o rolar
gigantesco de olho que eu fao.

Misty. Sniper balana a cabea como se estivesse tentando


segurar sua raiva. Tudo o que eu j vi de seu jeito de cozinheiro
corpulento, da paquera e sorrisos pervertidas at agora se foi. Este
olhar sobre ele bastante aterrorizante. Ns dois sabemos quem fez
isso. Voc precisa ir. Tire alguns dias e vamos ver como as coisas
seguem.

Misty balana a cabea vigorosamente. Roger no faria isso.

8 a marca da bebida.

~ 117 ~
Misty! Sniper grita. D o fora daqui e diga ao seu
namorado idiota que Sniper est vindo para ele. Misty fica atordoada
em silncio. Eu tambm me pergunto como ele reagiria se soubesse que
eu tambm era responsvel por George se machucar. Sniper
incrivelmente assustador quando ele est chateado. V! Misty fica
rigidamente de p e corre de volta para dentro. Voc tem que o levar
para casa, Char. Eu tenho que ficar e fechar este lugar para a noite. As
nicas outras pessoas para chamar seria sua me e ser pai e ele
mataria ns dois se fizssemos isso.

No deveramos lev-lo a um hospital? pergunto.

No, Ike e Sniper dizem, quase em unssono.

Eu tenho mesas, eu acrescento.

Eu vou ter Peyton assumindo suas mesas.

Eu ajudo Sniper a arrastar George at minha caminhonete onde


ele o coloca no banco, deixando a garrafa de Bourbon em seu colo. A
cabea de George balana enquanto ele luta para se manter
consciente. Sniper fecha a porta e sua cabea cai por um
momento. Lentamente, ele se vira para mim e sua expresso me faz
congelar. Ele est chateado? Comigo? Quando ele agarra meu brao, me
puxando para longe a alguns passos do carro, eu sei que ele est
definitivamente bravo.

Que porra essa, Sniper? eu assobio. Voc est me


machucando!

Eu poderia te machucar pior se voc no me disser como


diabos voc sabia que George estava machucado.

Eu no sei, eu minto.

Mentira! O que foi que voc disse no outro dia, eu sinto que algo
vai acontecer e ter um cara duro como voc pode manter as coisas de
ficar muito loucas por aqui? Voc sabia que isso ia acontecer. Voc falou
de George e Misty para Roger, no ?

Isso verdade? Ike ofega, mas eu no olho para ele. Estou


muito ocupada olhando para a veia inchada da garganta de Sniper,
porque ele est to irritado. Eu era ingnua ao pensar que a verdade
nunca iria vir.

Sim, eu respondo o que coincidentemente responde a


ambos.

~ 118 ~
Que porra essa? Ike geme.

Sniper me pega em ambos os braos, me segurando firmemente


no lugar. Voc sabe o que ele est passando? Qual o seu jogo
aqui? Tentando quebrar ele e Misty, assim voc pode se mover sobre
ele? ele rosna.

No! eu grito quando eu entro em pnico. Sniper est


compreensivelmente irado. Ele acha que eu tenho acabado com seu
amigo gravemente ferido e eu estou tentando tirar vantagem dele, o que,
tecnicamente, eu fiz, mas eu tinha boas intenes. Eu estaria chateada,
tambm se eu fosse ele.

Diga a ele que voc me v, Charlotte, Ike insiste. Diga a


ele: Amigos compartilham a alegria e dividem a tristeza. eu repito as
palavras de Ike e Sniper congela. Ele disse isso no meu tmulo,
meses depois que eles me enterraram. Ele no chegou a tempo para o
funeral.

Voc perdeu o funeral de Ike, eu murmuro ainda em


pnico. Ele se vira ligeiramente, fixando o seu olhar letal em mim.

Qualquer um poderia saber isso, ele sussurra, me


soltando. O que voc est fazendo aqui?

Diga a ele a verdade, diz Ike.

Fechando os olhos, eu tomo uma respirao profunda. Eu tenho


que dizer a Sniper a verdade ou ele capaz de quebrar o meu
pescoo. Eu odeio esta parte. Eles nunca acreditem em mim de
primeira. Em seguida, eles pedem que voc faa cinquenta perguntas
que tentam provar que eu estou mentindo. Oua Sniper, eu
comeo, o que eu estou prestes a te dizer vai parecer loucura, mas eu
s preciso que voc me oua, ok? ele cruza os braos e olha pra mim,
mas no discuti. Os msculos de seu maxilar vibram e eu tenho que
engolir o meu nervosismo e medo antes de eu continuar. Ike me
trouxe aqui. Eu sou meio que... um medium.

Sniper no fala. Ele apenas continua a olhar para mim para que
eu continue a balbuciar e preencha o silncio constrangedor. um mau
hbito meu. Ike e eu nos conhecemos h alguns dias e ele me pediu
para vir aqui para ajudar George. Voc v... Ike est no limbo. Ele no
pode atravessar para o outro lado porque ele tem negcios inacabados
aqui. mais uma vez, Sniper me olha e sua mandbula ainda est se
debatendo com raiva.

~ 119 ~
Ele no acredita em voc, Ike murmura, sacudindo a cabea.

No brinca, Ike, eu estalo quando eu olho para ele.

Sniper d um passo para trs, balanando a cabea. Voc


espera que eu acredite que voc est falando com ele agora?

Sim, eu respondo simplesmente. Me pergunte algo que s


Ike saberia a resposta. Talvez uma piada interna ou um segredo entre
vocs dois.

Eu no estou fazendo isso, voc est louca, sua cadela. suas


palavras me fazem estremecer. Ele nunca falou comigo assim
antes. Sniper de repente leva um grande passo em minha direo,
msculos pulando, punhos a postos e eu encolho um pouco, mas me
recuso a recuar ainda. Eu no estou mentindo e eu me recuso a
fugir. Mais uma vez, eu no sei qual o seu jogo aqui , mas melhor
sair da minha frente e sair desta cidade antes de se machucar. eu
engulo em seco quando eu recuo.

Charlotte, repita depois de mim, manda Ike. Enquanto ele


fala, eu grito para Sniper que agora est caminhando de volta para o
meu carro para recuperar George.

O nmero um em nossa lista de palhaadas foi mijar em um


recipiente na cantina e fazer o Sgt. McForbe beber. eu dou a Ike um
olhar estreitado. Isso nojento, eu digo.

Ns o odivamos. Ike d de ombros antes de falar de novo, o


qual eu repito para Sniper, que parou em seu caminho.

O nmero dois era ir para o Super Bowl juntos se os Steelers e


Seahawks estavam jogando. E voc tem um unicrnio rosa cagando um
arco-ris em sua bunda!

Meu olhar imediatamente empurra para Ike e eu lhe dou um


olhar Que porra essa? Ike ri. Ele perdeu uma aposta e ele foi fodido.

Srio? eu volto para Sniper, que est constantemente se


aproximando. Voc tem um unicrnio rosa cagando um arco-ris em
sua bunda?

Maldio, Ike, ele resmunga. Quando seu olhar encontra o


meu, seus olhos esto cheios de lgrimas. Assistindo a um homem
como Sniper se tornar emocional uma coisa linda. como assistir a
um beb tomar sua primeira respirao. Voc sabe que raro e, por
isso, lindo. Ele est realmente aqui? Ele pode me ouvir agora?

~ 120 ~
Sim, eu respondo e sorrio fracamente enquanto meus olhos
vo para Ike. Seus olhos esto cheios de lgrimas tambm.

Sniper cruza os braos macios novamente. Isto fodidamente


louco, ele suspira.

Eu sei, eu respondo com sinceridade.

Ike, cara, eu... Eu sinto muito, ele se desculpa.

Ike me diz quais as palavras dizer e as repito para Sniper. A


conversa emocional de ambos os lados e at eu comeo a me sentir
um pouco chorosa depois de um tempo, mas os dois dizem muitas
coisas maravilhosas e amorosas um para o outro, coisas que s irmos
de guerra iriam entender. Quando os homens esto indo para o inferno
juntos, eles acreditam que eles vo sair da mesma maneira e quando
isso no acontece, quando um irmo chega em casa e o outro no, h
uma culpa to sufocante que voc no pode respirar. Sniper vive com
essa dor e atravs de mim, Ike lhe diz: No era a sua hora,
irmo. Deus tem planos para voc ainda. Viva para ns dois. E isso
significaria o mundo para mim se voc nos ajudasse a ajudar George
para que eu possa descansar em paz. quando Sniper chora, as
emoes rolando dele so como fortes ondas quebrando sobre mim. Eu
posso sentir o peso da culpa e tristeza que ele segurou desde a morte de
Ike. Eles dizem algumas coisas mais, promessas de Ike que ele vai estar
sempre olhando por Sniper e promessas de Sniper que ele vai sempre
cuidar da famlia McDermott. E quando eles esto meio quietos, Sniper
me arrasta em seus grandes braos e me abraa com fora.

Eu sinto muito ter maltratado voc, Char. Voc no tem ideia


do que isso significou para mim. Obrigado, ele sussurra em meu
ouvido quando sua respirao engata. Quando ele me libera, ele recua e
esfrega o rosto com as duas mos. Foi mais de um milho de vezes que
eu j comuniquei as palavras de um morto para um ente querido, mas
desta vez, bom de ouvir. Ike est calmo quando eu olho para ele, as
lgrimas ainda escorrendo pelo rosto e eu percebo que a gratido de
Sniper significa mais do que eu imaginava; ajudando Sniper, eu ajudei
Ike. E mais do que tudo, eu quero ajudar Ike.

Acho que George no sabe sobre voc estar vendo Ike e tudo
isso, uma vez que ele age como um idiota com voc.

Ele no est no controle direito da mente para realmente


aceitar a verdade, eu digo.

Ento Ike lhe disse para derrubar Roger sobre George e Misty?

~ 121 ~
Uh... fao uma pausa e dou a Ike um olhar envergonhado.
No exatamente. Eu meio que tomei essa iniciativa, sozinha. Ike quer
que George pare de ver Misty porque ela o est fornecendo com drogas.

Essa moa uma pequena prostituta com crack, no ?


Sniper bufa.

Eu pensei que com voc estando aqui e eu ficando em estado


de alerta, poderamos evitar que George fosse ser ferido. Eu s queria
que Roger... eu no sei... o assustasse, eu acho.

Bem, um bom chute no traseiro provavelmente o que ele mais


precisava. Voc o leva para casa e vamos conversar mais amanh. Eu
vou ajudar de qualquer maneira que eu puder. Sniper d um tapinha
no meu ombro quando ele olha em volta como se estivesse tentando
pegar um vislumbre de Ike. Eu te amo, cara, diz ele, antes de
caminhar em direo porta dos fundos.

Voc est bem? pergunto a Ike que olha para mim. Quando
seus olhos encontram os meus, raiva vibra neles.

Voc poderia ter matado ele, ele rosna.

Voc disse que Roger no iria mata-lo, eu argumento.

Voc deveria ter me perguntado e eu poderia ter mantido um


olho nas coisas antes que meu irmo se machucasse!

Olhe! eu estalo. Sinto muito, mas algo drstico tinha que


acontecer. As pessoas nesta cidade veem George caindo e continuam
entregando a ele a porra de uma muleta porque eles sentem pena dele,
porque ele est sofrendo por voc. Se eu vou ajud-lo, para que eu
possa te ajudar, ele precisa estar limpo, o que significa que ele
precisava ter algum sentido sendo enfiado na cabea dele.

Esta no era sua deciso para tomar.

Eu ri amargamente para ele. Oh. Eu vejo. Ento, eu sou apenas


um maldito fantoche para voc? Voc chama e eu simplesmente
obedeo, isso?

Ele meu irmo!

Eu estou muito bem consciente de quem ele , Ike! grito.


E quem sou eu?

Ele me olha fixamente um momento. Quem voc? ele


pergunta confuso, como se ele no entendesse o que quero dizer.

~ 122 ~
Eu sou a nica pessoa aqui que capaz e disposta de te
ajudar, ento pare de encher o meu saco! eu saio pisando duro e vou
em direo a minha caminhonete, deixando Ike para pensar.

~ 123 ~
Capitulo Treze
IKE
Depois que Charlotte limpa George e remove a camisa
ensanguentada, ela deixa ele no sof, colocando um cobertor sobre
ele. Eu estou louco como o inferno com ela por decidir isso e melhor
no falar ou eu posso dizer algo que vou me arrepender. Como ela pode
ser to imprudente com a vida dele? E se Roger tivesse puxado uma
arma para ele?

Depois que ela esfrega a casa toda, me ignorando enquanto ela


trabalha, ela cochila na poltrona perto do sof em torno de uma da
manh e eu simplesmente olho para ela. Talvez este fosse um enorme
erro. Talvez eu estivesse errado por faz-la me ajudar. Eu preciso dela
para me ajudar a salvar George, no o matar. Outra hora passa e
George comea a se mexer. Se sentando lentamente, ele coloca a mo
em seu olho inchado, estremecendo quando ele faz. Porra, ele
resmunga.

Se levantando, ele chega a mesa do caf, a mo mexendo em toda


a superfcie, congelando quando ele a encontra limpa. Charlotte se
livrou de todo o lixo e at mesmo limpou a mesa com Windex9. Sua
cabea vira para a cadeira onde est Charlotte e ele salta para cima,
gemendo quando suas costelas machucadas esto gritando
dolorosamente. Claro, Charlotte no acorda com o som de sua
agonia; ela poderia dormir atravs de um furaco. George tropea na
cozinha, rasgando a gaveta mais prxima da geladeira, procurando seu
estoque, apenas para o encontrar vazio. Charlotte olhou todas as
gavetas e armrios, jogando fora qualquer coisa que ela encontrou. Ela
ainda olhou na garagem.

Charlotte, eu digo em voz alta quando eu assisto George se


transformar em raiva e pnico. Ele quer suas drogas e ele sabe
exatamente de quem a culpa por no ser capaz de os ter. Ela no
vacilou. George bate a gaveta fechada e abre o armrio acima do fogo,
onde ele mantm a sua bebida. E tudo foi derramado.

9 Produto de limpeza.

~ 124 ~
Charlotte! eu grito e seus olhos quase no se abrem quando
ela muda sua posio na poltrona. Acorde agora! Ele est chateado!
George bate a porta do armrio fechada e vai direto para
ela. Charlotte se mexe como se algum estivesse eletrocutando ela,
atirando o olhar para George. Eu esperava ver o medo nos olhos dela,
afinal, ele parece como que fosse mata-la, mas em vez disso, ela o
encara. Ela quer sua ira.

Voc est louca, porra? pergunto quando ela luta para


conter um sorriso nos lbios.

Que porra essa que voc fez? ele grita quando ele pisa
direito a ela, raiva reunindo em seu olho no inchado, os punhos
cerrados ao lado do corpo.

O que voc quer dizer, George? pergunta ela calmamente,


como se ele no estivesse praticamente respirando fogo em seu rosto.

Onde diabos est tudo?

Onde est o qu? ela joga mudo.

Ele d um passo para trs e puxa seu cabelo como se ele


estivesse tentando manter o controle. Meu usque, minha... ele faz
uma pausa. Ele sabe que ela sabe sobre as drogas, mas ele no pode
sequer dizer isso.

Sua droga? ela questiona.

Sua cabea se move, seu nico olho olhando para ela. Esta a
minha casa. Voc no tem o direito de estar aqui brincando com minha
merda!

Charlotte d de ombros com indiferena. Eu fiz o que


podia. Tinha que te trazer para casa depois que voc teve o seu traseiro
chutado pelo namorado de Misty.

Foi um mal-entendido, ele resmunga.

Foi? ela pergunta com sarcasmo. Quero dizer, a cidade


inteira sabe que voc est dormindo com ela, mesmo que ela namora o
traficante da cidade.

Bem, isso no d sua conta e com certeza no da conta de


qualquer um de vocs! Voc me deve trs centenas de dlares!

Eu no te devo uma merda! Charlotte grita seus prprios


punhos cerrados ao lado do corpo. Eu estou tentando te ajudar.

~ 125 ~
George d passos para traz, balanando a cabea. Eu no pedi
sua ajuda, diz ele com calma, mas a mordida ainda est l.

Bem, voc est recebendo ela de qualquer maneira. Voc


precisa disso.

O que voc ? Algum tipo de um fodido mrtir? Puxa, obrigado,


Madre Teresa, mas eu estou bem. Voc pode ir. George vai para seu
quarto e Charlotte fica olhando para ele.

Talvez voc devesse ir, eu digo, no querendo que ela o


empurrasse mais. Ele no vai se segurar se ela o irritar mais. Ento, o
que eu vou fazer?

No, ela resmunga e vai atrs dele.

Merda, eu gemo quando eu deslizo uma mo em meu


rosto. Isto vai ficar feio.

Eu me transformo para o quarto de George. Charlotte j est l de


p em sua porta olhando para ele mexendo atravs de sua gaveta da
cmoda antes de retirar um pequeno frasco de comprimidos.

Voc est brincando comigo, n? Charlotte geme.

George se levanta e sacode a garrafa em seu rosto, as plulas


chocalham quando ele a empurra. Voc pode ficar e assistir ou voc
pode levar o seu rabo para fora da minha casa. Sua escolha. ele diz
para ela e ela revira os olhos. George se agacha lentamente por causa de
seus ferimentos na frente da mesa de caf e despeja uma plula no
vidro. Ele tira a minha foto do dia que eu me formei na base e comea a
esmagar a plula com ela.

Os olhos de Charlotte quase saem de sua cabea. Que porra


essa?

George bufa. Oxy.

Voc vai cheirar oxicodona? Voc est brincando comigo? ela


grita.

George no respondeu. Dando tapinhas nos bolsos, ele encontra


sua carteira e tira sua licena e continua a quebrar a plula com o
carto. Charlotte est de p, o brao cruzado olhando para ele,
incrdula.

Voc quer um pouco? George fala zombando, sabendo que


ela no aceitar, quando ele puxa para fora uma nota de dlar e comea

~ 126 ~
a rolar para cima. Ela pode no perceber o que ele est fazendo, mas eu
sim. Ele est tentando a assustar; a deixar ver o pior dele.

No faa isso, George, adverte Charlotte e at eu estou


surpreso por seu tom.

Ou o que, Madre Teresa?

Eu vou dizer a sua me, ela ameaa.

George ri com altivez. Ela nunca ir acreditar em voc.

Charlotte morde o lbio quando George se abaixa para cheirar


sua primeira linha. Em uma corrida, ela se joga em cima da mesa e a
poeira da plula voa por toda parte se dividindo em mil pedaos
minsculos.

Que porra essa? George grita enquanto ela pula para cima,
resduo branco e vidro preto cobrindo o Ike e George de sua
camiseta, sua expresso dura com raiva. D o fora da minha casa!
George rosna.

Pegando a foto que George est usado para esmagar a plula do


cho, ela grita: O que Ike diria se ele pudesse te ver agora? ela
empurra a foto em seu rosto.

George congela. Srio, Charlotte? murmuro. Isso j foi


longe demais. Voc deve ir, eu incentivo. A expresso de George
ilegvel e como seu irmo gmeo que sabe tudo sobre ele, isso me
preocupa. Eu no tenho certeza do que ele capaz de fazer agora.

George olha lentamente para ela e deixa cair nota de dlar,


puxando a moldura da imagem de sua mo e a jogando no sof atrs
dele. Com seus ferimentos, ele leva um minuto para ficar totalmente em
p e Charlotte aperta sua mandbula.

Saia! ele ruge. Saia da minha casa, porra!

O quarto fica em silncio, pois ambos respiraram


pesadamente. Os olhos de Charlotte se deslocam para o frasco de
comprimido que est do lado no meio da mesa, apenas destruda e eu
posso praticamente ler sua mente.

No, eu aviso, mas tarde demais. Ela se lanou para a


mesa, agarrou o frasco e correu para o banheiro. George, mesmo em
sua dor, consegue a alcanar rapidamente, a amaldioando quando ele
se move, mas o tempo que ele leva para chegar ao banheiro do hall, o

~ 127 ~
frasco j est esvaziando. Seus olhos esto fixos no vaso sanitrio
quando a gua gira ao redor e as plulas rodam com ela. George est na
porta, sem camisa, todos os msculos do seu corpo rgidos. Sua raiva
rola dele com pulsante calor quando ele olha para ela em
descrena. Estou um pouco assustado tambm. Ela uma mulher
muito drstica. Nem mesmo eu poderia ter previsto que ela faria algo
assim.

Quando ela levanta a cabea, ela torce a tampa do frasco de


comprimidos e se aproxima dele na porta. Ela no est sorrindo, mas
no h definitivamente nenhum pedido de desculpas em seus
olhos. Pressionando o frasco contra o peito dele, ela o olha diretamente
nos olhos e sem um pouco de medo, diz: Aqui. Eu vou sair agora. Me
perdoe por tudo. ela libera o frasco de comprimido que George no
tenta pegar, o deixando cair no cho. Passando por ele, ela caminha
calmamente para a sala, mas antes que ela atinja a entrada, George
pega seu brao e a empurra ao redor. Seus olhos se arregalam
ligeiramente antes de retornar sua calma habitual. Eu nunca vi
George com tanta raiva e eu sei que ele nunca bateria numa mulher,
mas at mesmo eu estou preocupado de que eu poderia estar errado
sobre isso, a julgar pelo olhar em seu rosto.

Com os punhos apertados ao seu lado, ele pisa em direo a


ela. Voc aparece na cidade e eu lhe dou um emprego. Voc vem para
minha casa e joga fora a minha bebida e drogas. Chateado como eu
estou, eu poderia ser capaz de te perdoar por essa merda, embora eu
provavelmente v disparar sua bunda amanh. Mas no se atreva a agir
como se voc soubesse alguma merda sobre meu irmo e o que eu estou
passando. depois de tudo o que foi dito e feito esta noite, eu estou
surpreso, pois parece que ele est mais chateado de seu uso de minha
memria para influenci-lo.

E por que isso? Charlotte grita com raiva enquanto ela


empurra seu peito, raiva transbordando em seus olhos. Puta merda! Por
que ela est to chateada de repente? Ela foi definio da calma
alguns momentos atrs. Porque voc o nico que perdeu algum?
ela empurra o peito dele com mais fora e ele estremece. Porque
voc o nico que desejou que tudo acabasse? novamente, ela
empurra, desta vez fazendo contato com o seu brao, com fora e
George tropea para trs, surpreso com sua agressividade. As
drogas. A bebida. Voc est se escondendo nisso, George, Ike estaria
destrudo se ele pudesse te ver agora mesmo!

~ 128 ~
Ela balana o brao para o esbofetear, mas em um flash, George a
agarra pelos braos e a joga contra a parede. Voc no me conhece e
voc no sabe nada sobre Ike, ento v se foder, Charlotte! Como diabos
voc sai dizendo essa merda para mim?

Porque eu sei quem voc! ela grita quando ela luta para se
libertar de suas garras enquanto as lgrimas escorrem pelo seu
rosto. Eu sei que voc gostaria que tivesse sido voc que morreu e ele
tivesse ficado. Voc acha que ele era melhor, aquele que sempre soube o
que fazer, ou dizer e agora que ele se foi, voc se sente como se ningum
nunca vai conhecer voc como ele fez! ela respira fundo quando os
tremores de seu corpo param por um momento, se apoiando fortemente
parede, os lbios trmulos.

O aperto de George permanece firme em seus braos, mas sua


expresso suaviza um pouco quando seu peito arfa com cada respirao
irregular que ele leva. Ele est machucado desde que Roger e seu irmo
lhe bateram e seu cansao evidente. Engolindo em seco, ele pergunta:
E como voc sabe disso, Charlotte?

Por que... ela balana a cabea e empurra, tentando se


libertar de suas garras.

Pare! ele ordena, a pressionando contra a parede.

Porra, ela solua e o bate com os joelhos na virilha. Quando


ele balana com dor, Charlotte se mexe para escapar, mas George a
agarra e eles caem no cho juntos, os dois gemendo. Ela luta e chuta,
mas George rasteja acima de seu corpo e a monta, prendendo seus
braos para os lados. Me diga como voc sabe disso, ele
sussurra. Charlotte para de lutar com ele, percebendo que ele muito
mais forte do que ela. Seu peito se ergue para cima e para baixo
enquanto ela tenta recuperar o flego.

Me diga, George repete.

Porque eu me vejo em voc, ela rosna com os dentes


cerrados, como se ela o odiasse por faz-la admitir. Toda vez que eu
olho em seus olhos tristes e castanhos, vejo o meu prprio desespero
olhando para mim. Voc acha que porque eu no cresci nesta pequena
cidade de merda que eu no posso te conhecer? Bem, voc est
errado. Eu te conheo melhor do que ningum aqui. Talvez melhor do
que seu irmo.

Charlotte, eu sussurro. Onde que isto vai? O que voc


est fazendo? ela me ignora quando seu olhar foca em George.

~ 129 ~
como se eles estivessem vendo algo que eu no e no tenho certeza se
porque eu estou morto ou porque no estou sabendo o que .

George suspira. Quem foi?

Meu irmo, Axel, diz ela, em voz baixa. Seis anos atrs.

Como que eu no ouvi sobre seu irmo? Eu deveria ter


perguntado. Eu deveria ter perguntado sobre a vida dela, mas eu estava
muito preso na preocupao de George. Como eu pude ser to estpido
para pensar que um emprego e um lugar para dormir eram todas as
respostas para seus problemas? Eles esto ambos em barcos com
vazamento e eu a pedi para se jogar em George e ajudar a sair desse
barco, enquanto seu barco afunda de forma constante.

Como isso aconteceu?

Charlotte engole em seco, o pensamento fazendo lgrimas


escorrerem por seu rosto. Acidente de moto. Ns dois estvamos
montando. Ele morreu. Eu no, ela responde mecanicamente.

Os olhos de George se fecharam quando realizao passou sobre


ele. O pnico que te atacou o outro dia... ele sussurra. Tudo faz
sentido agora. Merda, diz ele, em voz baixa. Eu sinto muito.
George libera seus braos e rola de cima dela. Eles deitam lado a lado
olhando para o teto, ambos ainda respirando pesadamente. Ike
estava no Afeganisto. IED.

Anna me disse. Charlotte responde quando ela enxuga o


rosto dela. Eu sinto muito, acrescenta ela quando seu olhar se
move para mim brevemente. E eu acredito nela. Ela est genuinamente
chateada com a minha passagem. Quando nossos olhos bloqueiam por
aquele breve momento, eu finalmente vejo o que ela descreveu
George. Eu vejo seu desespero, sua mgoa e eu me odeio por no ter
visto isso antes. Eu a encontrei em um momento crucial, uma poca em
que ela estava escolhendo o desconhecido para escapar deste
mundo. Eu sabia que havia dor, mas no assim. Como eu poderia ter
sido to sem sentido?

Depois de alguns momentos, George se levanta, estendendo a


mo para ajudar Charlotte. Quando ela est em seus ps, ela enxuga o
rosto dela mais uma vez, correndo os dedos debaixo de seus olhos para
limpar qualquer rmel manchado. Depois de uma briga como esta. eu
poderia apreciar uma bebida, ele ri. Pena que alguma idiota veio
aqui e jogou tudo fora. ele est tentando brincar com ela; aliviar o
clima.

~ 130 ~
Charlotte sorri fracamente. Eu no vou interferir novamente,
George. com isso, ela pega as chaves da mesa ao lado do sof e abre
a porta da frente.

Espere! George praticamente grita. Onde voc est indo?

Eu vou voltar para o meu quarto de motel para dormir. Eu


estou indo embora amanh.

O qu? George e eu falamos em unssono.

Eu espero que voc consiga descobrir o que procura, George.


com isso, ela fecha a porta, deixando George e eu com o sentimento
perdido.

Pensando, George passa a mo pelos cabelos, seus olhos


cerrados. Ele tem que saber que ele est realmente fodido quando se
trata de Charlotte. Depois de um momento, ele abre os olhos e pega a
minha foto do sof. O que eu fao Ike?

V atrs dela, seu idiota! eu grito, mas claro, ele no pode


me ouvir.

~ 131 ~
Capitulo Catorze
CHARLOTTE
Enquanto eu dirijo de volta para o motel, as lgrimas caem
livremente. Revelando minha dor para George e Ike era como descascar
a minha pele e expor minhas entranhas. Tem sido assim por muito
tempo desde que eu deixei a memria de meu irmo e sua morte
prematura me destrurem assim. Nunca tive a inteno de dizer a
George ou Ike sobre Axel, pelo menos no quo destruda sua morte me
deixou.

Parando no estacionamento do motel, eu coloquei a caminhonete


no lugar e corri para dentro, esperando que Ginger no fosse me ver
neste estado. Est escuro l fora, ento improvvel, mais duas da
manh e eu me apresso de qualquer maneira, apenas no caso de
qualquer coisa. Uma vez l dentro, eu acendo a luz e quase salto para
fora da minha pele quando a primeira coisa que eu vejo Ike. Sei que
ele est desapontado comigo. Eu deixei o seu irmo. Eu estou indo
embora amanh sem o ajudar a resolver o seu negcio inacabado.

Eu sinto muito, Ike, eu digo com a voz rouca. Seus olhos


castanhos amolecem e ele passa a mo sobre seu cabelo, como ele faz
um monte de vezes e suspira.

Por que voc no me disse?

Porque difcil dizer, eu respondo honestamente.

Eu gostaria que voc me falasse agora. Por favor. seu olhar


encontra o meu e ele atinge uma mo para cima, como se ele quisesse
enxugar as lgrimas do meu rosto, mas sua mo para no ar e ele a puxa
de volta lentamente, percebendo que ele no pode. Eu rapidamente
limpo a minha cara e deixo o meu olhar cair no cho. Eu odeio que ele
no pode me tocar agora. Um abrao, um toque dele, seria incrvel. Tem
sido assim por muito tempo desde que algum, qualquer um, me
segurou, me deu algum tipo de reconfortante contato fsico. Talvez eu
seja parcialmente responsvel por isso; eu no tenho exatamente me
feito disponvel. Mas agora, eu daria qualquer coisa para sentir o toque
de Ike. E to fodido quanto parece, eu adoraria sentir George
tambm. Os irmos so to diferentes, opostos polares na verdade, que

~ 132 ~
eu me encontro atrada por cada um deles por razes diferentes. Um
deles to forte e responsvel; tanto que nem mesmo a morte pode o
impedir de cuidar daqueles que ele ama. O outro, quebrado e perdido o
tempo todo desejando poder voltar no tempo, mas utilizando qualquer
mtodo que esquecer a lembrana do outro. Em George, vejo eu mesma
e meu desejo de salv-lo tem muito a ver com querer me salvar, eu
reconheo; como se o puxando para fora do buraco negro em que ele
est afundando, talvez eu tenha uma chance de sobreviver neste inferno
que eu vivo h seis anos. Em Ike, eu vejo esperana. Eu vejo que talvez
com amor suficiente, ser salvo possvel.

Antes que eu possa responder a Ike, h uma batida na porta e eu


tenho um sentimento que eu sei quem . Eu a abro e vejo George, o olho
inchado e lbio rebentado dolorosamente em exibio, seu antebrao
encostado ao batente da porta. Ele no espera para que eu o convide, ele
s empurra alm de mim, me forando para trs e fecha a porta atrs
de si. Ns estamos enfrentando um ao outro e nossos olhares se
encontram. Eu detesto a menina fraca e pattica que eu estou
agora. Tudo o que eu quero fazer gritar e soluar. H um ditado que
diz que a misria adora companhia e verdade. Pelo menos para mim,
. George um reflexo de todo sentimento horrvel que eu tenho e
mesmo que os momentos que compartilhamos juntos tm, na sua maior
parte, sido tudo menos agradvel, estar com ele como se estivesse com
algum que me entende.

Ele olha para mim com o olho bom e sua boca sobe no
canto. Antes que eu saiba, ele est enxugando minhas lgrimas. E
quando eu pressiono o meu rosto em sua mo, ele coloca o seu brao
em volta de mim e me puxa para ele. Meus braos finos envolvem em
torno de seu torso, lhe fazendo um chiar, ento eu solto imediatamente
os meus braos, percebendo o dano em suas costelas, mas ele me
pressiona para ele.

No pare, ele ordena ento eu fortaleo meu aperto e


pressiono a testa em seu peito. Minutos, horas, eu no sei, o tempo
passa e ns nos abraamos. No ntimo ou sexual; o conforto em
encontrar algum que finalmente entende. Quando finalmente nos
afastamos um do outro, eu fao uma varredura no quarto e no vejo Ike
em qualquer lugar. Meu corao di um pouco. Ele queria me confortar
deste jeito e no podia.

No v, Charlotte. George quebra o silncio. Eu sei que


tenho sido um idiota. Eu s estou realmente fodido, mas eu acho que
voc deve ficar. ele passa a mo pelo cabelo desgrenhado e

~ 133 ~
suspira. Eu acho que se voc fizer isso, ns poderamos ser bons
amigos e para dizer a verdade, eu realmente preciso de um.

Eu lambo meus lbios secos. Eu vou ficar, se voc me prometer


uma coisa.

Ele bufa. O que ?

Sem drogas. Eu quero dizer isso, George. Nada.

Ele engole em seco e acena com a cabea uma vez. Ok.

Me foi dado o dia de folga, vantagens de ser amiga de seu chefe,


eu acho, ento eu dormi. Pouco depois de acordar, eu me vesti e fui
direto ao escritrio principal para buscar instrues de Ginger. Ningum
alm de mim foi hospedada no motel na noite passada, mas eu
voluntariamente fiz uma limpeza completa dos quartos, concordando
em fazer trs hoje. Esperemos que na prxima semana, quando as
coisas ficaro confusas, que todos os quartos estejam timos e
prontos. Ginger parece delirar e depois que ela me mostra onde
encontrar o carrinho com o material de limpeza, ela me envia no meu
caminho. Sinceramente, eu sou grata por qualquer coisa para me
manter ocupada e minha mente fora dos acontecimentos de ontem
noite.

George me deixou logo aps o nosso acordo. Ns dois estamos nos


aventurando em guas desconhecidas. Nenhum de ns realmente sabe
como essa amizade suposto funcionar, mas ns dois concordamos em
tentar. Ike nunca mais voltou ontem noite e eu estou preocupada. Eu
imagino que ele ainda est chateado comigo por deixar a carta para
Roger. Eu entendo por que ele se sente assim; seu irmo apanhou pra
caralho. Claro que ele est com raiva de mim.

Depois que eu termino de limpar, eu volto para o meu quarto e


me preparo para tomar banho. Assim quando eu pego minha roupa,
uma batida soa na minha porta. Envolvendo uma toalha em volta de
mim, abro a porta e encontro George com um olho inchado e um sorriso
no rosto. Ele est segurando um saco de papel marrom com manchas
de graxa.

~ 134 ~
Seu olho bom vai aumenta com a viso de mim na minha
toalha. Oi, ele finalmente consegue falar depois de engolir em seco.

Ol, eu digo quando o calor se arrasta at meu pescoo e


cobre meu rosto. Puxando minha toalha um pouco mais apertada em
torno de mim, eu limpo minha garganta.

Voc sempre atende a porta sem perguntar quem em nada


alm de uma toalha? ele me repreende.

bom ver voc, tambm, George, eu resmungo. O que


posso fazer para voc?

Eu trouxe o almoo para a milady, George finalmente


consegue dizer. Pensei que eu devia a minha nova amiga um
obrigado.

Meu corao se sente pesado no meu peito. Eu nunca teria


esperado um gesto to doce dele. Fantstico. Estou morrendo de
fome. eu abro a porta para o deixo entrar, mas ele recua. Eu vou
esperar aqui fora enquanto voc se veste. Talvez pudssemos fazer um
piquenique. Eu conheo um lugar incrvel.

Ok. Eu preciso de apenas alguns minutos, eu digo a ele


assim que eu fecho a porta. Escorregando no meu ltimo par de
calcinhas limpas, eu rapidamente me visto com calas jeans sujas e
uma camisa antes de pegar meu casaco na cadeira perto da porta. Me
trocando em meu jeans apertado e, camiseta cinzenta, eu percebo que
no tomei banho hoje. Eu no me incomodo em me verificar no
espelho. Eu sei que eu pareo o inferno. Eu no tomei banho hoje,
ento peo desculpas se eu estou fedendo.

Eu estava me perguntando o que era esse mau cheiro, ele


brinca quando eu fecho a porta e ns seguimos em direo ao seu
Bronco. suspenso, turbinado e pintado de vermelho.

Voc hilrio, respondo. Passeio na banheiro. O que faz


esta coisa fazer cinco milhas por galo?

Ele ri e minha barriga aperta. Ele tem um incrvel riso. Seu riso
como o barulho de uma arma disparando; surpreendente e me deixa
atordoada e um pouco no limite. Ele abre a porta do lado do passageiro
e me ajuda a subir com as mos segurando meus quadris suavemente e
me levantando. Eu no posso ignorar o arrepio que viaja atravs de mim
quando ele me toca. Eu queria poder controlar a reao que o meu

~ 135 ~
corpo tem sempre que ele me toca, mas eu no posso. S espero que
no seja bvio para ele.

Esse o meu primeiro carro e de Ike. Levou nossas economias


de uma vida conjunta, mas estvamos com dezesseis anos e com um
carro de bad boys na escola.

Sorrindo para o pensamento, eu olho em volta para Ike, mas ele


ainda est longe de ser visto. Eu franzo a testa ligeiramente nessa
realizao. Eu odeio no o sentir perto. George nos leva at a montanha
e puxa em uma rea arborizada cerca de dez minutos de distncia. O
tempo todo ele aponta casas e me diz quem vive l e como ele os
conhece. Aparentemente, ele conhece cada pessoa nesta maldita cidade,
porque no passa uma casa ou fazenda onde ele no identifica a famlia
que vive l. As estradas so ngremes e se eu olhar minha direita, h
uma queda para baixo da montanha. Uma curva ruim ou desvio e ns
batemos nossa morte. Quando seu Bronco cambaleia sobre o terreno
spero, eu pergunto: Voc me trouxe aqui para me matar?

Eu acho que eu pensei sobre isso uma vez na ltima noite


quando eu percebi que voc despejou tudo, ele responde com um
sorriso.

Como voc est se sentindo? Todos os sintomas?

Ainda no, mas provavelmente ficar mais difcil esta noite ou


amanh. Mas eu tenho que trabalhar nisso, talvez trabalhar uma
distrao. A menos que voc gostaria de entrar hoje noite e me
distrair. ele pisca. Tenho certeza que voc poderia encontrar
algumas maneiras de me irritar.

verdade, eu admito antes de furar minha lngua para


ele. No muito difcil eu deixar George louco. Por mais tentador que
parea, eu tenho planos.

Voc tem? ele diz, com o cenho franzido.

Jantar com os Mercers, na verdade, eu esclareo quando eu


mexo atravs de minha bolsa e pego meu protetor labial.

~ 136 ~
medida que samos de sua caminhonete, penso que ele est
certo sobre ser capaz de se distrair dos sintomas de sua abstinncia,
mas eu tenho um sentimento que vai ser pior do que ele
pensa. Puxando um cobertor por trs de seu assento, ele o coloca no
cho e nos sentamos no centro de uma clareira na mata. As folhas
comearam a mudar e um belo arranjo de amarelo, laranja, vermelho
beija as folhas ligeiramente. Onde estamos? pergunto quando
podemos sentar e George puxa hambrgueres embrulhados em papel.

Esta a terra do meu pai. Eu venho acampar aqui s vezes.

lindo, eu noto quando rasgo e abro o meu hambrguer.


Muito tranquilo. Eu amo a cor das folhas.

Basta esperar at a prxima semana ou duas. Vai ficar tudo


colorido demais. As coisas vo ficar muito corridas por aqui, comeando
por volta do final da prxima semana.

Tomando uma mordida enorme de seu hambrguer, ele olha para


cima e mastiga uma expresso pensativa no rosto. Ike e eu
costumvamos vir muito aqui. eu olho em volta para Ike, mas ele
ainda est longe de ser visto. Onde ele est? Ns trazamos as
meninas aqui tambm, diz George com um leve sorriso. Ns
ramos rapazes realmente elegantes.

Oh, eu finjo insulto. E aqui eu pensei que eu era especial,


eu brinco. Eu sou apenas uma de muitas.

Ns estvamos no colgio e onde mais um adolescente deveria


trazer uma menina com um pouco de privacidade por aqui? Era isso ou
um celeiro. Era aqui que a gente se escondia.

isso que voc est fazendo? eu no posso evitar a


pergunta. Me escondendo ou nos escondendo da cidade?

Por que eu iria esconder a nossa amizade?

Talvez Misty fosse ficar chateada se soubesse?

Ele toma outro pedao de seu hambrguer e mastiga devagar e


me pergunto se ele est ganhando algum tempo antes dele
responder. Finalmente, depois que ele engole e chupa um pouco de
ketchup de seu polegar, ele diz: Eu sei que eu pareo muito pattico
para voc.

Minha cabea eleva ligeiramente. Isso no de todo o que eu


penso. No. No por isso, eu digo a ele.

~ 137 ~
Eu quero dizer, sair com uma garota que comprometida e as
drogas. Elas no so coisas que eu me orgulho. seu olhar permanece
fora em algum lugar. Ele tem vergonha.

Todos ns lidamos de forma diferente, eu admito. Eu sou a


ltima pessoa no mundo que podia julgar George. Claro, ele est
fazendo algumas coisas que eu acho ruins, mas eu estava prestes a me
matar h alguns dias, ento quem sou eu para dizer alguma coisa? Pelo
menos ele estava tentando sobreviver a sua dor, eu estava pronta para
acabar com ela. Talvez eu no seja a mais forte como eu pensava.

A coisa entre Misty e eu simplesmente aconteceu e parece ter


uma bola de neve l. Mas ns no estamos juntos... ns somos apenas
amigos.

Mas voc ainda no queria que ela nos visse juntos, certo?
ele inclina a cabea para o lado, me dando um olhar que diz que ele
est perplexo com a minha pergunta.

Voc quer ser vista comigo, Charlotte? ele pergunta


seriamente e minha testa enruga em confuso com sua pergunta.

O que voc quer dizer? pergunto antes de morder a minha


comida.

Eu apenas pensei que talvez voc no quisesse que os outros te


vissem comigo. Aparentemente, no nenhum segredo que eu tenho
visto Misty e com o seu conhecimento sobre as drogas e tudo... Alm
disso, eu pareo como se eu tivesse sido espancado com um basto.

Lambendo meus lbios, eu balano minha cabea. Voc acha


que eu teria vergonha de ser vista com voc?

Bem, no ficaria?

Me inclinando para frente, eu coloco minha mo em sua


perna. Ele fica quieto enquanto seu olhar se move ao meu lado. Voc
meu amigo agora, George. Eu no tenho vergonha disso.

Quando seus olhos encontram os meus novamente, sua boca


curva de um lado. Sim. Voc muito sortuda por me ter como amigo,
ele ri.

Revirando os olhos, eu tomo outra mordida do meu


hambrguer. Quando eu termino de mastigar, eu pergunto: Ento, o
que inferno as pessoas fazem por aqui para se divertir?

~ 138 ~
Voc quer dizer que no seja assistir danas picas no salo de
dana? ele brinca.

Sim, eu rio. Alm disso.

Caar, pescar, caminhar e beber, ele responde


simplesmente.

Soa fascinante, eu fungo, mas em algum nvel, isso soa


maravilhoso. Parece pacfico e no isso que eu queria mais do que
qualquer coisa nos ltimos anos?

Bem, no para todos, observa George. Mas em


casa. Por que eu no te levo em uma excurso de um dia?

Oh meu, eu digo, no meu melhor sotaque sulista, colocando


a mo no meu peito. Vou ganhar o grande tour com George
McDermott. o meu dia de sorte.

Sim, bem, voc est crescendo em mim. Como uma espcie de


fungo.

Voc realmente sabe como fazer uma garota se sentir especial,


George, eu respondo, jogando meu invlucro amassado para ele.
Esse burger foi incrvel, mas eu provavelmente ganhei mil calorias por
comer ele.

Voc poderia ganhar algumas curvas, observou ele antes de


empurrar o resto do seu hambrguer em sua boca.

Bem, eu acho que s ganharia uma terceira ndega.

Deus, eu espero que no, porque sua bunda perfeita, diz


ele com um sorriso diablico no rosto. Calor rasteja at meu pescoo e
no meu rosto, fazendo com que minhas bochechas avermelhem.

Eu estou processando voc por assdio sexual, eu brinco e


olho para o cu. Ele ri um riso genuno e meu peito
aperta. Porra. Eu realmente gosto de sua risada.

Olhando para mim, ele se inclina para frente. Voc tem algo
aqui... seu polegar escorrega no canto da boca, limpando uma
mancha de ketchup. Lambendo de seu polegar, ele sorri. Ketchup da
sorte.

Calor, mais uma vez, inflama meu rosto enquanto eu jogo meus
olhos longe dele. Por que isso to quente? George se deita ao meu lado
e quando o seu brao repousa contra o meu, formigamento sobe atravs

~ 139 ~
de mim novamente. Eu no deveria estar reagindo desta forma para
ele. Eu s estou destinada a o ajudar de modo que Ike pode descansar,
para no mencionar os sentimentos que eu desenvolvi por Ike. Eu estou
seriamente confusa na cabea. Quero dizer, que tipo de pessoa
desenvolve uma paixo por dois irmos e alm disso por um
morto? Mas eu no posso negar que estou atrada pelos gmeos
McDermott. Em Ike, eu imploro seu calor e bom corao. Em George, eu
imploro sua semelhana, o entendimento que compartilhamos. Olhando
em volta para Ike mais uma vez, no o vejo e eu tento relaxar, mesmo
que eu esteja preocupada com seu sumio.

George e eu camos em uma conversa fcil. Ns compartilhamos


histrias sobre nossas infncias, nossos irmos e George me preenche
com fofocas da cidade, o que triste. Ver Misty e apanhar por Roger a
coisa mais dramtica para acontecer em Warm Springs em anos.

Quando ele me leva de volta ao motel, paramos sem jeito na


minha porta. Obrigada por me atender hoje e eu sinto muito por ter
sido um idiota ontem a noite... bem, todos os dias desde que nos
conhecemos.

Eu ri. Eu estou contente que ns somos amigos agora, George.


e verdade. Ele um cara bom, uma vez que ele deixa seu lado
protetor abaixar, o pensamento de sermos verdadeiros amigos ferve na
minha mente. Eu estou mentindo para ele sobre tudo; sobre quem eu
sou e como cheguei aqui. Quando a verdade vier tona, no vai ser
bonito. Outro segundo estranho desliza por ele antes de se inclinar para
mim, fazendo minha respirao engatar. Ser que ele vai me beijar? Oh
Deus, no... mas sim. Eu quero que ele faa? Eu acho que eu
quero. Lambendo meus lbios, eu me preparo para a sua boca
encontrar a minha, fechando meus olhos. Mas quando sua boca quente
escova suavemente meu rosto, meus olhos se abrem, embarao me
inundando. Ser que ele viu o bvio que eu o queria beijar? Estou
mortificada.

Os cantos de sua boca esto virados para cima enquanto ele


recua e eu sei que ele est rindo de mim no
interior. Eu parecia bvia. Filho da puta.

Ainda no, Charlotte, mas em breve, diz ele, enfiando as


mos nos bolsos. Ele est dizendo que ele planeja me beijar em
breve? Isso tem que ser o que ele quer dizer. Antes que eu possa falar e
perguntar o que significava, ele se vira para sair, dizendo por cima do
ombro, Vejo voc amanh, Charlotte. em seguida, ele sobe em seu
Bronco e vai embora.

~ 140 ~
Ainda no h nenhum sinal de Ike quando eu entro no meu
quarto e culpa desliza atravs de mim. Ele realmente est com raiva de
mim. Merda. Meu corao di no pensamento. Eu s quero ajud-lo,
ajudando George. Eu deveria ter dito a ele o meu plano. Ele tem
razo. George poderia ter sido realmente machucado. Merda. Ele ficou
ferido. Com algumas horas para matar e ningum para conversar, eu
decidi tirar um cochilo antes de ir para casa dos Mercers para o
jantar. Mas o meu sono insatisfatrio. o tipo de sono em que voc
sonha de forma to vvida que parece que voc nunca dormiu mais que
uma piscadela.

No me lembro de todo o sonho, mas o que eu me lembro


George andando at mim, seus olhos escuros com fome e desejo. Meu
corpo reagiu instantaneamente; minha respirao saindo rpida, meus
mamilos sensveis e endurecidos, umidade entre minhas pernas me
cobrindo e calor em toda parte enquanto seu olhar permanecia em mim.

Quando ele sussurrou, Charlotte, e me puxou para perto e


eu choraminguei. Sim, choraminguei. E quando seus lbios
encontraram os meus, algo em mim acendeu. Seu corpo pressionou ao
meu, seus braos me segurando perto quando eu enfiei os dedos em
seus cabelos e corri minhas mos por suas costas. Mas quando ele se
afastou, tudo chegou a um impasse. Era Ike olhando para mim,
sorrindo dessa da forma que faz meu interior se desfazer.

E ento, eu acordei.

Mesmo que fosse apenas um sonho, minha boca parecia inchada,


como se o beijo fosse real. Tocando meus dedos em meus lbios, eu os
toquei suavemente.

Oi, diz Ike e eu suspiro, sacudindo na cama.

Cara, voc tem que parar de aprontar comigo assim. Voc me


assustou pra caramba.

Desculpe, ele responde e sorri levemente. Ele est sentado


na cadeira, cotovelos apoiados nos joelhos, os dedos atados diante dele.

Onde voc estava? eu puxo as pernas para cima e me sento.

Por qu? Voc sentiu minha falta? ele sobe as sobrancelhas


e eu bufo.

Eu estava preocupada que voc ainda estava chateado


comigo. Voc sabe. Por eu deixar essa carta para Roger. Sinto muito,
Ike. Eu deveria ter te contado antes de fazer isso.

~ 141 ~
Ike suspira e esfrega a mo sobre a cabea, o tag tilintando
quando ele se move, se curvando para trs em sua cadeira. Eu no
estou bravo. Parece que isso funcionou. Eu estou mais puto comigo
mesmo.

Por qu? eu questiono.

Porque eu nunca perguntei sobre a sua histria. Eu nunca


perguntei o que voc passou. Eu sou um idiota por te pedir para ajudar
George quando voc est passando por tantas coisas voc mesma.

Eu brinco com a borda de uma fronha, sacudindo o material entre


meus dedos. Minha histria to deprimente... eu no tenho certeza se
quero te dizer.

Eu gostaria de saber, Charlotte. Me conte. Por favor. quando


eu olho para cima, eu encontro o seu olhar e aceno.

Bem... eu comeo e solto uma espcie de grunhido. Onde


diabos eu comeo?

Eu quero saber tudo, ele responde e eu tomo uma respirao


profunda.

Bem... Eu cresci em Jackson County em Oklahoma. Minha


me uma professora da escola, ela trabalha em educao especial,
acrescento eu, e meu pai um representante farmacutico para uma
empresa chamada Lincoln. E eu tinha um irmo mais velho, Axel. eu
quase sufoco quando eu digo o nome dele. Eu raramente tenho dito isso
em voz alta em anos e eu esqueci a emoo que falar seu nome evoca
em mim. Ele era trs anos mais velho do que eu, eu finalmente
falo. Ns no ramos gmeos, mas estvamos perto disso. Eu no
acho que ningum chorou mais do que eu quando ele foi para a
faculdade, eu ri e encontrei o olhar de Ike. Eu suponho que eu
estava mais encantada com meu irmo mais velho do que ele estava
comigo. Eu o vi como meu confidente, meu melhor amigo e ele me via
como sua irmzinha que ele tinha que proteger de tudo. Mas ele no era
arrogante ou qualquer coisa. Eu acho que ele sabia que se ele tentasse
me dizer o que fazer, eu iria parar de confiar nele. Ele era inteligente
dessa maneira. eu me alongo antes de me mudar para a cmoda
onde eu tenho uma meia garrafa de gua, tomando um grande gole
antes de continuar.

Ento, claro, quando me formei, no havia nenhuma outra


faculdade que eu queria ir que no aquela que ele estava. Eu no tenho
certeza de como ele se sentia sobre isso, mas ele nunca me disse nada

~ 142 ~
para dissuadir, assim l fui eu. Seis anos atrs eu era uma caloura na
Universidade Estadual de Oklahoma. No incio do segundo semestre, eu
havia ingressado em uma fraternidade e fiz alguns amigos. Eu saia com
Axel cada chance que eu podia, mas sua fraternidade o mantinha
ocupado. Uma noite, eu estava neste mixer, um misturador de tintas,
eu ri com tristeza. Bebendo at onde no podia mais e coberta da
cabea aos ps em tinta fluorescente que os meninos de vrias
universidades tinham graciosamente esfregado em cima de mim.

Bastardos sortudos, Ike entra na conversa com um sorriso.

Havia uma garota, Melissa, eu era amiga dela e ela tinha uma
grande paixo por Axel. Em algum lugar ao longo da noite, ela
conseguiu pegar meu celular e tirar uma foto de mim danando,
imprensado entre dois sujeitos e mandou uma mensagem para Axel.

Ike bufa uma risadinha. Me deixe adivinhar. Axel apareceu?

Sim. Mas ele no tentou me arrastar para fora ou qualquer


coisa. Descobri mais tarde que qualquer cara que viu falando comigo
teve uma ameaa muito severa para permanecer dois passos longe de
mim em todos os momentos, eu ri. Eu no conseguia entender por
que os caras comearam a me evitar. eu saboreei a minha gua de
novo, minha mo tremia quando eu levei a garrafa na minha boca.
Ento, eventualmente, eu fiquei entediada e lhe pedi para me levar para
casa. Ele montou esta Harley, gastou suas economias da vida para a
obter. Ele s a tinha h um ano e a compra definitivamente causou um
rombo entre ele e os meus pais. Mas Axel era... meu olhar se move
para o teto enquanto eu procuro a melhor maneira de descrev-lo.
Ele era leal e sem falha, um bom filho. Ele tinha sempre boas notas,
jogava futebol, era perfeito. Ele raramente ia contra a corrente e quando
meus pais ameaaram parar de pagar sua taxa de matrcula, fiquei
surpresa que ele no se mexeu. Ele amava a moto.

Eu volto para a cama e me sento com as pernas cruzadas


novamente, agarrando e torcendo meu cabelo em um coque
bagunado. Ele me deu seu capacete para usar naquela noite. Menos
de dois quilmetros do meu dormitrio, um bbado virou esquerda na
nossa frente e ns batemos indo a 80 quilmetros por hora. Quando eu
acordei, eu estava em uma ambulncia, os paramdicos falando comigo
e Axel estava ao meu lado, inclume, olhando para mim. Eu poderia
dizer que eu estava em m forma pelo olhar em seu rosto.

Fao uma pausa, desejando no lembrar. Segure firme,


Char. Tudo vai ficar bem, ele disse. Lgrimas se reuniram em meus

~ 143 ~
olhos enquanto eu me lembro dele, a forma como a sua voz tremeu
quando ele falou comigo. Eu fiquei inconsciente. Eu tinha quebrado
minhas costelas e minha perna direita. Eu tive algum inchao no meu
crebro, mesmo que eu estava usando um capacete e eles me colocaram
em coma induzido at que o inchao diminuiu. Quando finalmente
voltei a mim, meus pais estavam aliviados e chorando. Eu estava
realmente atordoada e cansada, mas quando vi Axel sorrindo para mim,
eu pensei que tudo ficaria bem. Ele acenou uma vez para mim e disse,
Eu te amo. Se lembre sempre disso. eu engulo em seco o caroo na
minha garganta.

Eu estava dentro e fora da conscincia por um dia ou dois, mas


quando eu finalmente cheguei a acordar totalmente, os mdicos
comearam a me contar sobre a estrada frente e minha
recuperao. Quando eles saram, eu olhei para a minha me e
perguntei: Onde est Axel?

Deixei escapar respiraes lentas e profundas. Ela no me


respondeu a princpio, mas me deixou para ir buscar o meu
pai. Quando ambos voltaram, eles estavam chorando
incontrolavelmente, meu pai minha esquerda e minha me minha
direita.

Eu balancei minha cabea para trs e para frente com mais


lgrimas caindo pelo meu rosto. Axel no conseguiu, Char. Ele se foi,
meu pai sussurrou enquanto sua voz tremia. Eu nunca o tinha visto to
perturbado. Ele sempre foi to forte. Eu s olhava para
ele; perplexa. Ele estava aqui quando eu acordei, eu respondi
inflexivelmente aos meus pais. Eu o vi. Mas a minha me s chorou e
me disse: Sinto muito, querida, ele se foi.

Eu encontro os olhos de Ike e tento sorrir atravs das lgrimas.


Como voc sabe, com a dor vem negao. Me recusei a acreditar. Eu
pensei que talvez eu estivesse sonhando, que eu iria acordar a qualquer
momento e perceber que tinha sido apenas um pesadelo horrvel. Mas
quando o tempo passou, eu percebi que ele realmente tinha ido embora.
eu limpo meu nariz com o meu antebrao.

Ele no fez a passagem at que ele sabia que eu ia ficar


bem. Eu era o seu negcio inacabado. Eu perdi minha chance de dizer
adeus para ele, porque eu no sabia o que estava acontecendo.

Eu sinto muito, Charlotte, diz Ike, vido por algo mais a


dizer.

~ 144 ~
Pouco tempo depois, eu comecei a ver as pessoas e falar com
eles e minha me sempre me perguntava com quem eu estava
falando. Levei um tempo, desde que eu estava em uma grande
quantidade de medicao, para entender o que eu estava
vendo. Quando eu descobri que os mortos estavam falando comigo, eu
tentei dizer aos meus pais, e eles, naturalmente, pensaram que eu
estava louca e me enviaram a um psiquiatra e neurologista. Eles me
colocaram em medicamentos antipsicticos, que completamente me
foderam e eu ainda via pessoas mortas, eu grunho.
Eventualmente, eu parei de falar sobre isso, em sua maior parte. Me
tornei muito deprimida; meus amigos tinham me abandonado quando
eles pensaram que eu fiquei louca, eu digo, infeliz. Meus pais
estavam lidando com a dor de perder Axel em cima dos meus
problemas. Um ano depois, eu estava de volta ao normal,
principalmente fisicamente e meu pai tinha alguns parceiros de
negcios para jantar. Claro, o pai de seu chefe tinha morrido
recentemente e ele veio para a festa tambm. Eu tentei conversar com
ele sozinho, dizer a ele o que seu pai precisava que ele soubesse, mas
meu pai me pegou. Seu chefe estava chorando e me abraando, mas
isso no importa, eu me lembro. Meu pai estava no limite. No dia
seguinte, ele me deu um cheque de trinta mil dlares e me disse que eu
deveria viajar. Era parte do dinheiro que a companhia de seguros pagou
pelo acidente. Eu sabia que ele s quis dizer que eu deveria
desaparecer. Ento eu fiz.

A expresso de Ike sombria, a sua boca uma linha reta. Ele


balana a cabea, eu assumo que incrdulo, antes de baix-la. Quando
ele a levanta novamente, ele sorri tristemente. Ento voc foi vagando
durante os ltimos cinco anos ajudando os mortos? Tudo sozinha.
no uma pergunta, mais sim uma confirmao. Eu engulo em seco e
assinto, voltando a mexer o material da minha fronha para ocupar o
meu olhar. Eu no posso olhar para ele ou eu vou chorar
novamente. De p, ele caminha at mim e se senta ao meu lado e coloca
a mo na cama ao lado da minha. Eu acho que essa a pior parte,
voc sabe. Eu posso te ver, te ouvir, mas no posso tocar em voc.

Eu sei, eu respondo em voz baixa. Eu daria qualquer coisa


se pudesse. Eu s o conheo alguns dias, mas ele a primeira pessoa
que eu tive uma conexo real em anos. Quando eu olho para ele, eu no
posso evitar me perguntar o que Axel iria pensar dele. um
pensamento bobo e eu no sei de onde veio, mas eu acredito que Axel
teria gostado muito de Ike. Talvez George tambm, apesar de seus
problemas.

~ 145 ~
Respirando fundo, eu puxo o lao do meu cabelo. Eu tenho que
ficar pronta. Eu tenho planos para o jantar com os Mercers, voc sabe.

Sim, ele responde e assente. Voc quer ir sozinha ou voc


me quer l?

Estou surpresa que ele perguntou. Todas as outras vezes que eu


queria ficar sozinha, eu tive que exigir isso dele. Mas na noite passada,
me preocupar com onde ele estava e o que estava acontecendo em sua
mente, eu odiava. Eu preciso dele comigo. Voc se importaria de vir
comigo?

Nem um pouco, ele responde e seu sorriso prazeroso pelo


meu pedido evidente.

~ 146 ~
Capitulo Quinze
IKE
Ento, nos conte sobre sua famlia, Char. Voc os v com
frequncia? Sr. Mercer pergunta quando ele coloca um copo de ch
gelado em cima da mesa em que ela est sentada. Sra. Mercer preparou
uma refeio que poderia alimentar vinte pessoas. A comida
distribuda ao longo de uma toalha branca limpa e ela est usando sua
melhor porcelana. Minha boca se enche de gua quando eu olho para o
frango e pur de batatas.

Tenho certeza que no com a frequncia que eu gostaria,


Charlotte responde antes de tomar um gole de seu ch. Ela est usando
um top azul solto com seu jeans, seu cabelo meio preto puxado para
cima. Ela est... bonita.

Voc tem irmos? Sra. Mercer pergunta quando ela toma


seu lugar e pega o prato de pur de batatas. Charlotte olha em minha
direo brevemente antes de voltar aos Mercers.

Sorrindo um pouco tensa, ela diz: Eu tinha um irmo. Ele


faleceu cerca de seis anos atrs.

As sobrancelhas de Sr. Mercer sulcam como se aflito por esta


notcia. Sinto muito por ouvir isso. Como voc sabe, ns sabemos o
que perder algum que voc ama muito.

Charlotte se senta e toma o prato de batatas da Sra. Mercer.


Isso tudo parece incrvel, Sra. Mercer.

Melhor frango frito em Bath County, Sr. Mercer acrescenta,


fazendo com que sua mulher sorria enquanto ela d um olhar tmido a
Charlotte.

Como voc diria de outra forma, Bill, Sra. Mercer ironiza e


Charlotte sorri. Maggie amava esse frango frito. Tivemos ele todos os
domingos.

Era seu favorito, Sr. Mercer acrescenta tristemente.

~ 147 ~
Sra. Mercer sorri suavemente. Ela se foi h dez anos e ainda
parece como se fosse ontem que ela estava aqui.

Ela lutou. Viveu um inferno de muito mais tempo do que eles


disseram que ela faria quando ela foi diagnosticada.

Posso perguntar do que ela faleceu de? Charlotte pergunta


delicadamente.

Disceratose congnita. uma doena rara que pode levar


falncia da medula ssea. Eventualmente... o corpo dela cansou,
responde o Sr. Mercer quando ele pega colheres de uma poro de feijo
verde em seu prato.

Eles comentaram e falaram, em sua maioria sobre Maggie, e


Charlotte ouviu atentamente quando eles descrevem Maggie da forma
como ela sorria para uma criana doente como ela era. Quando
terminaram de comer, a Sra. Mercer levou seu marido e Charlotte para
a sala enquanto ela limpava a mesa. Sua casa modesta; no enorme,
mas no exatamente pequena tambm. Antiguidades e numerosos
relgios penduram na parede.

Diga, voc poderia me dizer a hora? eu brinco e ela revira os


olhos. Voc acha que eles gostam de relgios?

Mas ela no parece ouvir a ltima parte do que eu disse; quando


Charlotte entra na sala de estar, todo o seu foco est no piano de
mogno de cauda contra a parede traseira. Como uma traa a uma
chama, ela vai para ele, correndo os dedos ao longo da tampa de
madeira que cobre ele.

Voc toca? Sr. Mercer pergunta quando ele a v.

Eu tocava, responde Charlotte, olhando para a mo onde


repousa sobre a tampa.

Voc vai tocar para ns?

Charlotte vira e sorri tristemente. Voc se importaria?

De modo nenhum. No foi tocado em anos.

Levantando a tampa, ela puxa o pequeno banco de debaixo dela,


tomando um assento.

Uma mulher de muitos talentos, eu vejo, eu digo e ela sorri,


mas no olha para mim.

~ 148 ~
Quaisquer pedidos? ela pergunta ao Sr. Mercer.

Toque o seu favorito, ele responde, tomando um assento em


sua poltrona desgastada e reclinvel.

Charlotte vira de volta e testa algumas teclas provisoriamente; eu


assumo a verificao do tom. Tem sido um longo tempo, possa ser
que eu esteja um pouco enferrujada, ela adverte e o Sr. Mercer ri.

No se preocupe minha querida. V em frente.

Quando seus dedos danam atravs dos teclados, uma bela


melodia preenche a sala e eu fico atordoado. Ela est tocando algum
tipo de msica clssica; talvez seja uma pea de Mozart. Eu no sei
nada sobre pianos, mas este o meu melhor palpite. A melodia
profunda e crua, como toda se sua emoo fosse persistente nele. Seu
corpo est ereto, os olhos fixos em suas mos e quase parece que ela
est ligada ao piano. Como se fosse uma extenso dela, um lugar onde a
emoo e sentimento podem correr livres. A msica pode estar com
raiva e profunda e as pessoas a chamam de bonita. Mas para as
pessoas no mundo real, as emoes so consideradas fraqueza.

Ela toca por um tempo e quando ela termina, ela acena para as
mos como se para dizer a si mesma que ainda o tem.

Isso foi... incrvel, eu consigo dizer.

Sr. e Sra. Mercer aplaudem e Charlotte se levanta, sorrindo


timidamente. Onde voc aprendeu a tocar assim?

Minha me. Ela professora. Alm de suas aulas de educao


especial, ela ensina piano tambm.

O resto da noite eles se sentam no alpendre e bebem ch. E


quando hora de ir, os Mercers a abraam com fora. Charlotte puxa
algum dinheiro de seu bolso de trs e as estende para o Sr. Mercer.
Eu lhe devo mais de sessenta e eu o devo ter at o final da semana.

No. Voc nos deve nada.

Por favor, Sr. Mercer, Charlotte implora. Acordo


acordo. Eu recebo o meu colar de volta quando conseguir o resto do seu
dinheiro.

Sua grossa e cinzenta sobrancelha sulcam e os lbios formam


uma linha suave como se estivesse lutando contra o desejo de discutir,
mas em vez disso, ele acena com a cabea uma vez em conformidade.

~ 149 ~
Voc gostaria de vir para o jantar na prxima semana? Sra.
Mercer pergunta com um tom esperanoso.

Sim. Certo. Eu tenho que ver quais dias eu vou estar de folga,
mas sim. Eu gostaria muito disso.

E voc vai tocar para ns de novo, diz Mercer, no realmente


perguntando.

Se vocs gostaram, eu toco. Charlotte ri. Eles a olham


quando ela sobe em sua caminhonete e sai da garagem.

Eles so muito solitrios. Pessoas como eles deveriam ser


cobertos de netos, Charlotte observa quando ela se vira para a
Emerson Ave.

Eu dou de ombros e digo: Eu acho que voc est certa.

Os funcionrios esto autorizados a sentar no bar e beber, ou


no?

Sim. Se o seu dia de folga voc pode entrar e beber, eu


respondo.

Bom, porque eu acho que eu gostaria de ter um ou dois, ela


responde. Ela olha pensativa por um instante antes de mover seus
lbios de uma forma consciente e diz: Hmm.

Est tudo bem? pergunto.

Ela sorri fracamente. Foi apenas um daqueles dias em que eu


estive sobrecarregada.

Maggie esteve l o tempo todo?

Sim, mas ela no disse uma palavra para mim at ns sairmos.

Eu acho que fui til, eu rio. O que ela disse?

Charlotte faz uma carranca e responde: Ela me disse para no


a esquecer. ns lutamos por alguns minutos em silncio quando
Charlotte pergunta: Posso te perguntar uma coisa?

Claro, eu respondo.

Lambendo os lbios, ela inala profundamente. Voc est com


medo? sua pergunta me surpreende. De atravessar, ela
esclarece.

~ 150 ~
Agora a minha vez de inspirar profundamente e soltar
lentamente. Eu no posso negar que eu estou preocupado, mas eu no
diria que com medo. No com muito medo, talvez apenas triste.

Triste?

difcil deixar as pessoas que voc ama. Minha famlia e


amigos. E eu sei que ns no nos conhecemos h muito tempo,
Charlotte, mas vai ser realmente difcil te deixar tambm.

Seus lbios tremem e eu fecho meus olhos que desejam a Deus


que pudesse a tocar. Eu vou sentir sua falta, Ike, ela sussurra.

Eu sorrio, infeliz. Eu no gosto de v-la chorar. do caralho e me


destri. E quando eu for, lembre que vai me fazer sorrir, eu digo a
ela e ela enxuga uma lgrima de seu rosto.

Se voc estivesse vivo, Ike McDermott...

Voc me deixaria nu e violentaria o meu corpo? eu provoco,


e ela ri, embora ela ainda esteja enxugando seu rosto.

Voc sabe, eu acho que eu faria. estou ficando excitado e eu


no posso evitar me juntar a ela neste jogo. Como eu no poderia?

Se eu estivesse vivo, eu te convidaria para um encontro. O que


voc diria? esta uma estrada terrvel para ns seguirmos, mas
estamos finalmente admitindo que h uma atrao entre ns e mesmo
que nada pudesse acontecer por razes bvias, eu quero saber. Eu
preciso saber tanto. Meu sangue est bombeando e eu achato as palmas
das mos nas minhas coxas enquanto espero sua resposta.

Depende, ela responde. Me diga como voc ia pedir.

Eu arranho a parte de trs do meu pescoo. Eu acho que eu


faria um encontro por emboscada. Dessa forma, voc realmente no
podia dizer no. Eu tinha acabado de aparecer em seu trabalho e levo
flores e digo: Ser que voc se juntaria a mim para o jantar?

Sorrindo, ela pergunta: E ns teramos o jantar ali mesmo onde


eu trabalho?

Por que no? eu zombo. o melhor restaurante da


cidade, no ?

Claro que . Ento, voc poderia me colocar no lugar, n? ela


ri.

~ 151 ~
Oh, sim, eu concordo. Ento, o que voc faria?

Eu iria te acompanhar para o jantar. ela sorri tristemente.

Eu diria a voc sobre meu tempo no exrcito e minha famlia.

Eu escondo que eu vejo pessoas mortas, acrescenta ela.

Por qu? eu pergunto surpreso. Ouvindo isso me deixa


triste. No h absolutamente nada sobre ela que eu no iria querer
saber. Ser que ela acha que se eu estivesse vivo eu no acreditaria
nela?

No comeo, at que eu soubesse que voc estava apaixonado


por mim e no se assustaria. seus olhos cinza olham para mim
rapidamente antes de voltar para a estrada.

Isso no teria tomado muito tempo, eu digo a ela. A primeira


vez que a ouvi rir, eu estava feito. Se eu estivesse vivo, eu estaria
fazendo papel de bobo para faz-la minha. Seu olhar baixa por um
momento e ela respira profundamente. Devemos parar, eu sei que
deveramos, mas eu no posso. Ainda no. Eu te levaria para casa e
daria um beijo de boa noite.

Eu ia deixar voc fazer isso, diz ela com tristeza.

Depois que tivssemos sado por um tempo, eu iria te levar de


volta para aquele lugar no rio, onde fomos outro dia para mostrar o
meu amor por voc, eu iria esculpir nossas iniciais em uma rvore
grande. I & C dentro de um grande corao. eu posso ver tudo; seus
olhos cinzentos brilhantes com amor enquanto me olha marcar a
rvore, o jeito que ela sorri para mim quando eu termino. Deus, eu
queria poder dar isso a ela.

E ento voc ficaria comigo, ela brinca e ri em meio s


lgrimas.

Bem ali na gua? eu pergunto e rio. Voc no


exibicionista, eu provoco.

Por que no? Eu seria pega no temor do seu gesto


romntico. Eu no teria me importado se algum visse. Seramos tudo o
que importava.

Um longo momento de silncio se implanta quando ambos


aproveitamos a intensidade de suas ltimas palavras: Seramos tudo o
que importava. Eu estou chocado com a minha emoo: Ela est

~ 152 ~
amarrada na minha garganta. Um homem ou uma mulher vivendo
poderia se relacionar e querer algo que voc no pode ter, mas isso
diferente. Eu literalmente no posso a ter. Minha alma est
esmagada. Eu preciso dizer alguma coisa, qualquer coisa, mas
Charlotte salva o dia e diz: Voc teria trazido um piquenique e
haveria um cobertor.

Limpando a garganta, incapaz de parar de jogar fora essa fantasia


com ela, eu acrescento, Eu ia te deitar.

E voc me beijaria, ela respira, me pedindo para ir adiante.

Eu sorrio. E a gua seria um estrondo e os ramos da rvore


iriam nos cobrir com folhas de cores sob sua queda.

O ar seria frio e ns estaramos cobertos de arrepios, mas no


me importo.

Porque ns seramos um, eu digo, antes de engolir em


seco. A viso dela debaixo de mim, nua e olhando nos meus olhos algo
belo e torturante de uma vez. Eu posso quase sentir sua respirao no
meu pescoo enquanto ela choraminga. Eu posso imaginar a forma
como seus lbios abrem enquanto ela geme. E eu valorizo cada porra de
minuto. Eu a teria amado como se ela fosse o meu ltimo suspiro. Como
o inferno ns chegamos aqui? Estamos construindo uma fantasia que
nunca poderamos estar concretizando. Eu sei que, no fundo, isso
errado. Estamos nos conectando ainda mais e isso s vai tornar muito
mais difcil ao me deixar ir.

Seria...

Maravilhoso, eu termino a frase. A imagem de tudo to


claro que rasga meu corao. Eu olho para frente, a raiva explodindo
dentro de mim, sem ningum ou nenhuma maneira de lev-la para
fora. Estou furioso por dentro, cerrando os dentes; esperando que ela
no possa sentir a onda de emoo que est vindo em mim.

Eu sinto muito, Ike, diz ela e sua voz treme. to injusto.

Meu peito aperta com suas palavras. Estou tentando ser forte e
no me ressentir com minha situao. o que . Eu morri. As pessoas
fazem isso todos os dias. Mas eu no posso lutar contra a amargura
surgindo atravs de mim. Eu a faria minha, se eu pudesse. Eu a quero
mais do que eu j quis algo. Mas eu no a posso ter e me ocorre que se
eu continuar a deixar que a nossa amizade ou atrao cresa, eu s vou
a machucar mais quando eu for. Lhe pedi para assumir a tarefa

~ 153 ~
gigantesca de salvar meu irmo viciado em cima dos problemas que ela
est lutando. Eu no posso adicionar eu a isso. Eu no posso fazer isso
com ela. Eu preciso comear a me distanciar. E tanto quanto eu
desfruto da nossa provocao, o que eu realmente quero ver ela
feliz. Eu no a quero deixar da mesma maneira que eu a encontrei,
triste e sozinha. Eu no sei onde eu estaria sem ela. Ela se tornou
minha melhor amiga. E eu sempre serei grato por aquilo que ela est
fazendo para o meu irmo. Ele era um homem melhor do que eu antes
das drogas virem para ele. E o que ele se tornou no quem ele . Ele
tem muito potencial. Eu sei que ele vai voltar vida. Ele um lutador.

Felizmente, o peso que eu estive carregando iluminou


alguns. George est ficando melhor, pouco a pouco. Talvez os dois
pudessem fazer seu caminho por l. Meu corao torce com o
pensamento. egosta ser ciumento, mas eu sou. Mas se eu no posso
a ter, ele definitivamente deveria. E sei que ele realmente gosta dela. Ela
seria boa para ele e ele sempre a protegeria. Tenho notado a forma
ldica quando ela est com ele. E mesmo quando ela no sabe que eu
estou olhando, eu vejo o desejo que ela tem por ele. Talvez se eu recuar
um pouco, eles podem ficar mais perto.

Voc est bem? ela pergunta depois de um longo momento


de silncio.

Sim, eu digo, mesmo que eu sou a coisa mais distante


disso. Obrigado por tudo que voc est fazendo, Charlotte.

Ela balana a cabea uma vez. De nada, Ike.

~ 154 ~
Capitulo Dezesseis
CHARLOTTE
quase nove quando chego ao bar. Assim quando eu estou
andando, vejo Anna se aproximar da porta por dentro.

Ei, menina, ela sorri alegremente quando ela abre a porta


para mim, seu batom vermelho brilhante como a primeira noite quando
eu a conheci.

Ei. eu sorrio. Este lugar est morto esta noite, comento


quando eu passo por ela e entro.

Sim, estamos fechando mais cedo.

Droga, murmuro. Eu vim aqui para pegar uma bebida.

Bem, ento, ela engancha seu brao no meu e me leva para


o bar. Voc veio ao lugar certo. Ns estamos tendo uma festa de
funcionrios.

Festa dos funcionrios? pergunto quando chegamos ao bar,


onde Peyton est limpando. Ike anda ao meu lado.

Sim. Ns ficamos e jogamos cartas, s vezes. Danas so


desperdiadas. Ento voc chegou aqui na hora certa. ela d um
tapinha nas minhas costas antes de desatar o avental.

Eu quero perguntar se George est aqui, mas eu no quero ser


bvia demais. Ento, quem est por aqui? eu pergunto mais
despreocupadamente quanto eu posso.

Sniper e Greg esto fechando a cozinha e George est em seu


escritrio com Misty.

O qu? eu digo, um pouco... bem, muito ansiosa.

Anna se inclina para mim e sussurra: Eu acho que ela veio


aqui para pedir seu emprego de volta. Provavelmente tentando chegar a
George para lev-la de volta tambm. Anna balana a cabea. Meu
olhar pisca para Ike e ele desaparece para ir ver como est George.

~ 155 ~
Eu tenho que terminar de limpar minhas mesas, diz Anna quando
ela se move para longe.

Por que o meu interior se sente como se estivesse pegando


fogo? George prometeu que ficaria sem drogas. E por que ele est por
trs de portas fechadas com ela, de qualquer maneira? Ok, se acalme,
Charlotte. S porque ela est de volta l no quer dizer nada,
certo? Ento, por que voc est pisando para a parte traseira como uma
namorada ciumenta?

Quando eu atravesso a linha da cozinha no meu caminho para o


escritrio de George, a cabea de Sniper aparece e seus olhos esto em
mim. Espere Char, ele chama quando ele se lana para
mim. Pouco antes de eu chegar ao escritrio, ele serpenteia um brao
forte em volta da minha cintura e me puxa para trs, nos levando para
longe do escritrio.

Me ponha no cho, eu rosno quando eu me esforo para me


libertar de seu aperto.

No o que voc pensa, ele sussurra enquanto ele me


senta. No h necessidade de ficar com cimes.

Cimes? isso que eu sou? No, ele est errado. Eu no estou


com cimes! afirmo veementemente. George est tentando ficar
limpo e ela um peso definido para arrast-lo para baixo com ela.

E ela tem sido a amante dele, ele aponta, sua boca virando
para cima.

O olhar que eu lhe dou est apto para aniquilar. Isso foi um golpe
baixo. Meus punhos apertam com suas palavras. Fazendo cara feia para
ele, eu pergunto: E o que isso tem a ver com alguma coisa?

Voc sabe exatamente o que estou dizendo.

Ele est reiterando que ele acha que eu estou com cimes. Eu
ignoro sua declarao quando eu no estou pronta para admitir isso
ainda. Afinal, eu mal conheo George e nosso relacionamento at o
momento, tem sido voltil. O que ela quer?

O trabalho dela. ele sacode a cabea e revira os olhos.

Ser que ele vai deix-la continuar a trabalhar aqui? meus


olhos esto praticamente pulando para fora da minha cabea enquanto
eu penso o insondvel. Se ele permitir que ela continue a trabalhar
aqui, ele est fodendo com tudo.

~ 156 ~
O que isso significa para voc? a voz vem de trs de Sniper e
nos voltamos ao reconhecer ela. Misty est em p balanando seu
quadril e levantou os braos cruzados sobre o peito.

Sniper coloca uma mo para baixo em seu rosto. Ela estava


apenas curiosa, Misty, diz ele, mas seu tom est encharcado com
aborrecimento. Ele no gosta dela tambm.

Se lhe agrada, Misty zomba, eu no vou mais trabalhar


aqui. Eu acho que te deixa muitas oportunidades para avanar sobre
ele. se inclinando para mim, ela sussurra, Ns apenas tivemos a
nossa... bem... ns dissemos at logo. o sorriso sarcstico no rosto
dela valida o que ela falou para implicar. Ele todo seu, baby. Mas eu
duvido que voc possa ser to boa como eu sou com ele.

Minha boca cai aberta. Que porra essa. Eu odeio ser mal-
intencionada ou maliciosa, mas eu no posso evitar. Sorrindo
lamentavelmente para ela, eu digo: Se eu o quisesse, a sua presena
no seria um problema. E se voc to boa como voc diz que , por
que que ele est deixando voc ir? Porque no final, os homens no
querem vagabundas.

Ela ri sem acreditar. Eu tenho um ponto no jogo do insulto.


melhor voc se cuidar, Char, ela avisa quando d passos em minha
direo novamente. Sniper se levanta e olha para ela, perguntando se
ela vai me atacar.

Eu sorrio para ela e quando ela passa por mim, eu digo: Voc
parece um pouco tensa, Misty. Por que voc no vai para casa e cheira
uma linha. Pode fazer voc se sentir melhor.

Charlotte! grita George, empurrando Misty, Sniper e o meu


olhar vai para o seu reflexo fervente. Eu olho para ele. Ele est com
raiva de mim? Ele est defendendo ela? Seu olho ainda est inchado,
mas pelo menos est aberto agora e um roxo profundo o rodeia.

Sim? eu pulo de volta, colocando minhas mos em meus


quadris.

Misty sorri e continua em seu caminho. Tchau, Charlotte,


ela chama, a voz quase num tom montono. George, se precisar de
mim para qualquer coisa, voc tem o meu nmero, diz ela, enquanto
ela sai.

Eu acredito que eu gostaria de ver voc acabar com ela, Char,


Sniper fala com um aceno de cabea.

~ 157 ~
Cala a boca, Sniper. Charlotte, no meu escritrio. Agora!
George grita e eu arrumo minhas costas em sinal de protesto. raiva
para mim ou um sintoma de abstinncia?

Estou fora do turno, chefe. Voc no pode me dizer o que fazer!


eu sigo para a sada, mas ele me agarra e me puxa para seu
escritrio. Eu olho em volta, mas no vejo Ike em qualquer lugar. Ser
que ele me deixou?

Que diabos foi tudo isso l fora?

Que diabos foi tudo isso aqui? eu me oponho. Ela disse


que vocs dois tiveram uma boa foda de despedida. essas no foram
suas palavras exatas, mas definitivamente o que ela implicava. Foi
bom para voc? Transar com a mulher cujo namorado te bateu pra
caramba?

Eu no transei com ela! ele grita. Ns terminamos as


coisas, ok? Ela no trabalha mais aqui.

Ento por que ela disse isso? eu pergunto calmamente em


um esforo para conter a minha raiva.

A cabea de George recua ligeiramente, sua raiva drenando do


rosto. Inclinando a cabea para o lado, com a boca ligeiramente aberta
ele diz. Voc est... com cimes? descrena em sua voz.

Minha boca est travada com raiva e embarao em um


redemoinho dentro de mim. Por que eu estou agindo como uma fodida
luntica? Eu no tenho nenhum direito. Eu no devo sentir este
cime. Mas, Deus, estou com cimes. Eu desprezo Misty e odeio o fato
de que ela j o tocou. Como as madrugadas em meus sonhos, quero
George McDermott, quero ele e meus joelhos fraquejam. Colocando a
mo sobre a mesa atrs de mim, eu tento me segurar sem olhar dessa
forma. Eu no posso dizer isso a George. Eu tenho sentimentos por
ele. Como eu poderia? Como eu poderia admitir para ele, ou a qualquer
um, quando eu tenho os mesmos sentimentos por Ike? Eu sou uma
porra de baguna agora. Eu preciso mudar de assunto. No. Voc me
pediu para ficar e voc fez uma promessa para ficar limpo. Ela o seu
fornecedor. Eu estou preocupada, no com cimes.

George d passos em direo a mim, fechando a distncia entre


ns. Meu corao bate freneticamente enquanto meu olhar permanece
apontado para ele quando eu me recuso a desviar o olhar. Oua,
Charlotte, ele sussurra. Eu sei que voc est preocupada, mas
voc no pode fazer exploses desse tipo. Todos os meus empregados

~ 158 ~
vo pensar que est tudo bem em se comportar da mesma maneira.
meus lbios caem em uma linha dura e eu olho para os meus
ps. Droga, ele est certo. Charlotte, por favor, olhe para mim, diz
ele em voz baixa. Quando eu continuo a olhar para baixo, ele traz a mo
sob meu queixo e sobe ele, inclinando a cabea para cima. Com isso
dito, eu sei que sou um hipcrita porque eu quero te beijar tanto
agora. Mais do que eu provavelmente quis beijar uma mulher
antes. Mas eu quero estar limpo e eu no quero meu rosto com um
olhar pulverizado quando eu fizer isso. sua confisso enfraquece as
minhas defesas. Meus ombros baixam quando eu sucumbo. Eu no
tenho nenhuma ideia do que dizer, ento eu aceno em entendimento.

Ele retira a mo do meu rosto e pergunta: Voc me deixaria te


levar em algum lugar?

O qu? ? Agora? pergunto, minhas sobrancelhas franzidas.

Sim. um lugar muito legal.

Ok. eu dou de ombros.

George deixa Sniper saber que ns estamos saindo e me puxa


para fora da porta traseira. Mais uma vez, ele me ajuda a subir em sua
caminhonete e ns seguimos. Durante o dia, Warm Springs um
abismo abundante de cor com inclinados campos e bolas de feno
redondas em todos os lugares, mas noite o lugar mais escuro que eu
j vi. Voc no pode ver qualquer beleza do dia aqui noite.

Ns dirigimos apenas aps o gazebo com o Welcome to Warm


Springs nele e viramos em uma estrada de cascalho. Onde estamos?
eu pergunto quando eu abro mais meus olhos, tentando ver o edifcio
em frente de ns com a luz limitada dos faris do carro.

Piscinas Jefferson, George responde quando ele estaciona na


frente.

H uma piscina l dentro? pergunto.

Bem, uma primavera quente10, da o nome da cidade. Ela


permanece 38 graus durante todo o ano. o que coloca a nossa cidade
no mapa. ele pega uma lanterna do porta-luvas, em seguida, sai do
carro e contorna, abrindo minha porta e me ajudando. Quando meu
corpo desliza para baixo, parece como se isso acontece em cmera
lenta, mas cada nervo nico dentro de mim est ciente disso e eu adoro
cada segundo disso.

10 Em ingls: warm spring.

~ 159 ~
Portanto, este o lugar onde Thomas Jefferson costumava vir
para absorver e rejuvenescer? eu pergunto, lembrando que Ike me
disse algo nesse sentido.

isso. Voc vai nadar em guas que nosso terceiro presidente


nadou.

Eu paro nos meus ps. Ns estamos nadando? Eu no trouxe


nada para nadar, George.

Eu no posso ver seu rosto, mas eu posso ouvir o sorriso em sua


voz. Parece que vamos ter que ficar nus.

Balanando a cabea, eu o sigo e digo: Ento muito cedo para


me beijar, mas no muito cedo para me ver nua?

Eu j vi a sua bunda, ele ressalta.

Voc nunca vai me deixar esquecer isso, no ? eu


resmungo.

Eu no acho que eu vou esquecer isso, diz ele como se o


pensamento lhe desse grande satisfao. Eu estou grata que est
escuro, pois ele no pode ver meu rosto corar.

Voc realmente espera que eu fique nua e mergulhe?

Ele ri. Eu no vou olhar Charlotte. ele faz uma pausa.


Muito, ele se corrige. Eu no vou olhar muito. eu quero
protestar, mas eu no posso. Eu amo esse lado dele; o despreocupado e
divertido George. Sua risada minha droga; eu preciso demais e eu
faria quase qualquer coisa para ter isso.

Quando chegamos porta, George puxa sua carteira, removendo


de um carto de crdito. O que isso?

Para abrir o bloqueio, diz ele casualmente quando ele insere


o carto entre a porta e o batente.

Estamos invadindo? eu assobio enquanto meus olhos se


movem ao redor freneticamente.

No. Meu carto de dbito a chave para este lugar, ele


brinca, ganhando um revirar de olhos de mim que ele no v. Relaxa,
ele me pede. Eu conheo o cara que administra este lugar. Se
formos pegos, no vamos ficar em apuros. Eu prometo, ele me
assegura. A est, ele aplaude silenciosamente quando ele toca na
fechadura e abre a porta. Me de sua mo. na escurido, eu

~ 160 ~
encontro sua mo e ele me leva para dentro. O cheiro de enxofre assalta
as narinas e eu me encolho, mas logo se desvanece quando eu
rapidamente me acostumo com o odor. Fique perto da parede ou voc
vai cair.

to escuro que eu no posso ver uma maldita coisa, eu


reclamo quando eu me encosto na parede.

Bem, tire a roupa e pule dentro. Eu no posso ver uma coisa


de qualquer maneira. Isso o que eu estou fazendo.

Voc est se despindo? na escurido, eu o sinto dobrar e


ouo o barulho de roupas. Ele deve ter tirado sua camisa, cueca e cala.

Feito, ele responde. Depois, h o som de um esguicho.


Vamos, Charlotte. uma sensao incrvel. No mergulhe fundo
embora. apenas cerca de um metro de profundidade.

Ainda bem que ele no pode me ver revirar os olhos. Removendo


toda a minha roupa, mesmo meu suti e calcinha, eu me preparo para
entrar. E por onde piso?

Voc vai ficar bem. Vamos l, ele incentiva. Eu me curvo e


deslizo pelo cho de madeira ao redor da piscina. A piscina uma
delcia e eu tenho que admitir que fantstico.

Onde voc est? eu percorro a gua, com cuidado de pisar


suavemente enquanto parece haver vrias rochas grandes, quando de
repente uma luz se acende.

Bem aqui, ele responde e joga a lanterna a uns vinte passos


de distncia de ns na gua. Meus braos envolvem em torno de meu
peito enquanto eu tento me cobrir. A gua clara, o que significa que
com a lanterna iluminando, fcil ver nossos corpos nus na gua.

George! eu grito.

Suas sobrancelhas sobem para a linha do cabelo quando ele leva


aos olhos de mim. Eu no achei que voc ia ficar completamente nua.
ele est rindo alto e mentalmente eu retrato meus sentimentos
anteriores sobre como eu sou viciada em sua risada.

Eu no teria se eu tivesse pensado que voc jogaria uma


lanterna na gua! eu estalo. Desligue isso!

Ele s ri mais duramente.

Est na gua. No deveria ter morrido j? eu chio.

~ 161 ~
No. sua risada aumenta enquanto seus olhos escuros se
concentram intensamente em mim. Impermevel. a palavra deriva
atravs do ar, profunda e gutural.

Por que a palavra impermevel apenas soa to ertica quando sai


de sua boca?

Em uma tentativa de manter o foco, eu pergunto: Eu mencionei


que uma das primeiras coisas que meu irmo sempre me ensinou foi
como chutar um cara nas bolas?

Ele est rindo novamente.

Um riso daqueles de boca aberta, eu posso ver seus dentes


surpreendentemente brancos e retos. Ok, eu realmente sou
viciada. NELE.

Eu te odeio agora, eu digo, quando eu luto contra o riso que


est tentando emergir em minha garganta e minha boca.

Tudo bem, tudo bem, ele suspira e segue em direo


lanterna antes de afundar na gua e gritar em agonia fingida. Meu
tornozelo! No posso me mover! Sinto muito, Charlotte, eu no posso
desligar a luz.

Olhando para ele, eu digo: Eu deveria machucar o seu outro


olho.

Quando ele continua a rir, ele nada para mim, me fazendo recuar
de volta para o deck ao redor da piscina. Quando eu no posso recuar
ainda mais, eu sou forada a esperar at que ele est apenas um passo
diante de mim. Meus braos esto to apertados em torno de mim,
meus seios esto esmagados, os topos completamente em exibio.

Os olhos castanhos de George so treinados em mim quando ele


est sua altura mxima, a superfcie da gua encontrando seus
quadris. Mantendo meu olhar sobre o seu, eu me recuso a me deixar
olhar para baixo e ver o que est abaixo da superfcie da gua. Eu
no me importo se voc me ver nu, Charlotte.

Chocante, eu digo, secamente. Tenho certeza que voc


no. Voc um cara.

Talvez seja parte disso, ele admite. Mas voc j viu mais
de mim do que qualquer um tem visto em um longo tempo. Todas as
partes feias... Coisas que eu no estou orgulhoso. quando ele passa a
mo pelo cabelo, meus olhos me desobedecem e passam para o seu abs

~ 162 ~
e o delicioso V que forma em seus quadris. Deus, eles so lindos. Meus
dedos coam para chegar e deslizar para os baixar. Ento ele diz: Eu
quero saber tudo de voc, tambm. O bom, o Mau e o Feio.

Meu corao bate descontroladamente com suas palavras. Eu sei


que, no fundo, este o momento em que eu deveria dizer a ele sobre
mim, sobre o que eu posso fazer, mas eu no estou pronta para me
expor por uma infinidade de razes. A primeira seria: e se ele pensa que
eu sou uma mentirosa? Ou pior e se ele me odiar por manter este
segredo todo esse tempo? Ou, pior ainda e se isso acelerar a passagem
de Ike? Deus, isso uma coisa to egosta para pensar. Ike quer ir. Ele
tem vivido no limbo durante meses, mas essa parte egosta de mim
ainda no est pronta para ele ir ainda. Ike o nico amigo que eu
tenho. Eu no posso dizer a George a verdade. Ainda no. Ento eu fico
na minha altura total e deixo cair os braos. Nua na frente de algum
me torna vulnervel, exposta. Talvez eu no possa lhe contar tudo, mas
posso mostrar isso, algo que eu nunca mostrei a ningum antes. Eu no
posso respirar quando o olhar de George se move para baixo no meu
corpo e volta novamente. Sua boca est em uma linha, seu peito
subindo e descendo a cada respirao que ele toma. A iluminao da
lanterna na piscina ilumina sua pele e cabelo, cintilando em seus
olhos. Mesmo golpeado e ferido, ele lindo.

Eu nunca fiquei completamente nua na frente de um homem


antes. Eu era virgem antes do acidente e, provavelmente, teria perdido
minha virgindade com Will, o cara que eu tinha um tipo de
relacionamento no momento. Mas o acidente levou isso de mim e sendo
uma aberrao que pode falar com os mortos durante os ltimos seis
anos no tem ajudado minha vida amorosa em tudo. Mas sentindo os
olhos de George no meu corpo me excita, me impedindo de ficar
constrangida.

Eu menti para voc, diz George, tranquilamente vindo em


minha direo novamente. Eu inclino minha cabea. Isso no o que eu
estava esperando ouvir. Eu disse que no iria te beijar at que eu
soubesse que estava limpo e no me parecesse com um saco de
pancadas, mas eu no posso esperar tanto tempo.

Engolindo em seco, eu inclino meu queixo para cima, o


convidando para me dar o beijo que eu quero tanto, embora eu no
devesse. George ainda est se recuperando e tudo isto pode ser
sintomtico. Eu posso ser um mtodo de lidar com isso e talvez mais
tarde, ele vai se arrepender. Mas eu no posso lutar contra isso. Se ele
quer me beijar, eu vou deixar.

~ 163 ~
Uma mo encontra a parte de trs do meu pescoo e ele me puxa
para ele. Quando nossas bocas colidem, sua outra mo envolve em
torno de minhas costas logo acima da minha cintura e ele me bate com
ele. Quando sua lngua mergulha na minha boca, eu gemo, deixando
minhas mos em seu bceps. Na gua morna eu posso sentir seu
comprimento, duro, pressionando contra a minha barriga, causando
um delicioso ardor a florescer entre minhas pernas. O beijo feroz e
corajoso, ns dois agarrados um ao outro para a vida. Afinal, George e
eu estamos flutuando, buscando desesperadamente um p para que
possamos ficar plantado no cho. Talvez ns vamos aterrar um ao
outro.

Quando George se afasta, eu tremo, meu corpo sentindo falta de


seu calor contra ele. O canto de sua boca ligeiramente se curva
enquanto seu olhar suave permanece em meus lbios. Obrigado,
diz ele em voz baixa.

George s me deu o melhor primeiro beijo que eu j tive. Nunca


me beijaram assim, com tanta intensidade. Eu tenho certeza que ele o
melhor primeiro beijo que qualquer menina j teve. Eu deveria estar lhe
agradecendo. Ento eu fao. Eu bato meu corpo para seu e o beijo de
novo, meu desejo por ele transmitido pelo desejo em meus lbios. Meus
beijos lhe dizem que h mais, muito mais para mim, mas eu no estou
pronta para contar tudo a ele ainda. Ele geme com a excitao e eu o
beijo mais duro uma ltima vez. Quando eu me afasto, eu digo:
Obrigada por me trazer aqui. ... incrvel.

~ 164 ~
Capitulo Dezessete
IKE
Eu fiquei fora das Piscinas Jefferson quando George e Charlotte
estavam l dentro. Quando eles saram, eles estavam de mos dadas e
eu podia sentir a felicidade do meu irmo irradiando dele. Ele est se
apaixonando por ela. Meu irmo e eu estamos apaixonados pela mesma
garota. Eu meio que rio do ridculo da situao.

Volto para o motel, esperando na minha cadeira por Charlotte


voltar. Eu no vou dizer a ela que eu a segui. Eu no quero que ela se
sinta como se ela no pode ser a mesma em torno de George ou se
sentir bizarra porque eu a estava seguindo.

Uma hora mais tarde, a porta se abre e ela acende a luz. Ela pula
quando ela me v, mas ri quando ela agarra o peito. Voc est
tentando me dar um ataque cardaco, no ?

Eu sorrio e falo. Basta manter em seus dedos do p.

Onde voc esteve?

Voc me disse para te dar espao para trabalhar, ento eu


tenho tentado fazer isso.

Oh, ela murmura quando ela joga sua bolsa no cho ao lado
da cama. Ela sobe na cama e boceja, seu cabelo ainda mido da
gua. George me levou para as piscinas Jefferson. Foi muito
agradvel.

Empurrando as mos nos bolsos, eu digo: Estou feliz que voc


est recebendo uma plena experincia em Bath County. quando seu
olhar encontra o meu, eu vejo a tristeza e a culpa em seus olhos. Eu sei
que ela se sente mal sobre o desejo de ns dois, mas ela se sente pior
porque ela sabe que eu no posso fazer nada sobre isso, no importa o
que seja.

Voc vai deitar comigo? ela d um tapinha na cama ao lado


dela e eu quero dizer no, resistir, mas eu no posso. Se isso tudo que
posso ter dela por este curto perodo de tempo, eu vou levar, no
importa como errado. Eu levanto e salto como se eu fosse pousar em

~ 165 ~
cima dela. Ela grita e ri quando eu me transformo e acabo me
encontrando ao lado dela.

Por que isso sempre me assusta?

Eu no sei, eu rio. Me virando para encar-la, seus olhos


cinzentos encontraram os meus e ela sorri suavemente. Como foi
essa noite? eu pergunto, embora eu j saiba.

Seus olhos se afastam por um breve momento antes de encarar os


meus novamente. Ele gosta de mim... tipo, realmente gosta de mim,
diz ela, em voz baixa.

Voc gosta dele? eu pergunto, embora, mais uma vez, eu j


sei a resposta.

Seus olhos se enchem de lgrimas e ela vira o rosto em seu


travesseiro. Esta uma situao fodida, Ike, diz ela. Eu fecho
meus olhos, triste com todas as coisas que eu sou incapaz de fazer. Eu
quero a abraar e a beijar e pressionar o meu corpo ao dela, mas eu no
posso. Nada do que eu sinto importa, porque eu nunca poderei dar a ela
o que ela precisa. E eu tenho que me lembrar disso. Eu tenho que a
deixar ir, eventualmente. Ela gosta de mim... eu sei disso. Eu sinto cada
vez que ela olha para mim. Mas eu estou morto. Ela no deve se sentir
culpada sobre como gostar de meu irmo tambm. Eu tenho que a
deixar saber que est tudo bem; que eu entendo.

No h problema em gostar dele, Charlotte, eu digo a ela


suavemente. No se sinta mal... assim como eu tambm? Devo
dizer isso?

No apenas sobre voc estar morto, Ike. Quem se deixa


apaixonar por irmos gmeos? Que tipo de pessoa sou eu para dizer que
eu amo os dois?

E a est. Ela nos ama. Meu corao di. Se voc vai


compartilhar seu corao com outro homem alm de mim, eu quero que
seja George.

Se voc fosse vivo, eu nunca teria escolha, Ike. Eu deixaria


tudo. Eu nunca poderia escolher um de vocs sobre o outro. Eu nunca
iria querer ferir qualquer um de vocs.

Sorrindo, eu digo: Eu acho que uma coisa boa ter funcionado


dessa maneira. Voc no foi forada a uma escolha, Charlotte. A escolha
j est feita.

~ 166 ~
Como fao para salv-lo e te deixar ir ao mesmo tempo? Como
posso fazer isso? seu grito se transforma em soluos neste ponto e eu
no suporto ver isso.

Porque voc sabe que eu vou estar em paz. Porque eu posso


ficar tranquilo sabendo que a mulher que eu amo e meu irmo, minha
melhor amiga, esto felizes. Eu sei que voc quer ficar bem. eu sorrio
suavemente e adiciono, Charlotte, voc minha melhor amiga
tambm. Eu estou bem com voc ficar com George. Acho que vocs dois
sero bons um para o outro. e essa a verdade, mesmo que isso
di. Ela me d um pequeno sorriso, mas ainda tem um olhar
preocupado no rosto.

Temos de dizer a George em breve, diz ela, enquanto limpa o


rosto dela.

Ns vamos, mas voc precisa descansar agora, menina.

Voc vai ficar? Por favor, no v, ela implora e eu chego mais


perto dela.

Eu estou aqui. e mesmo quando eu for, uma parte de mim


sempre estar aqui, com ela.

Deitamos lado a lado, e, eventualmente, ela deriva para


dormir. Eu fico olhando para ela, sua pele clara e cabelo escuro em
exposio e eu sei que eu a amo porque a deixar ir ser uma das coisas
mais difceis que eu vou ter que fazer, mas eu vou fazer de bom grado
sabendo que ela est segura e feliz. Espero que ela permanea e faa
um lar aqui. Esta cidade boa para ela. Rezo para que George a possa
convencer disso.

A noite se arrasta para a manh, o sol espreitando atravs das


cortinas. Charlotte est em coma em seu sono, mas se assusta
acordando quando algum bate sua porta.

Quem ?

Eu me transformo para fora do quarto e me transformo de


volta. Sniper, eu digo a ela quando ela anda em direo porta
esfregando os olhos. Parece que algo est errado.

George, ela engasga enquanto seus olhos abrem com


pnico. Abrindo a porta, ela diz: O que h de errado? George?

No, moa. Seu carro foi arrombado ontem noite no


bar. George est l com a polcia no momento.

~ 167 ~
Ele chamou a polcia? ela grita enquanto seus tremores
passam pelo seu corpo.

Sim. Algum o arrombou, Sniper diz a ela, como se ela fosse


lerda.

Merda! ela murmura. Fechando os olhos, ela cerra os


punhos.

O que est errado, Charlotte? pergunto. Por que ela est


enlouquecendo?

Estou pensando! ela diz.

Ike est aqui? Sniper pergunta enquanto seus olhos


procuram ao redor do quarto.

Sim, ela responde quando ela se move em direo cama,


pegando sua bolsa. Eu tenho problemas, Sniper.

Tudo bem, diz ele, dando um passo dentro do quarto e


fechando a porta atrs de si. O que est acontecendo?

Voc j viu esses clipes no noticirio sobre a menina


Purcell? Essa aluna da UVA que encontraram o corpo dela?

Suas sobrancelhas sobem no pensamento. Eu acho que eu ouvi


sobre isso. ele d de ombros.

Bem... eu sou a pessoa que enviou na carta annima dizendo


ao detetive onde encontrar seu corpo. ficamos todos em silncio por
um momento at que ela acrescenta, Casey me mostrou onde o seu
corpo estava.

Voc no a matou, ento qual o problema? Sniper


pergunta.

Como que eu vou explicar que eu encontrei um cadver sob


uma ponte? Eles nunca vo acreditar que eu posso falar com os mortos.

Ele morde o lbio e assente. No, provavelmente eles no vo. O


que Ike diz?

Charlotte olha para mim e eu uso as duas mos para coar as


costas da minha cabea enquanto penso. Diga a verdade, Charlotte,
eu digo a ela e ela revira os olhos.

Olhando de volta para Sniper, ela pergunta: Quem foi que


arrombou o meu carro?

~ 168 ~
Eu tenho um bom palpite, comento.

Provavelmente essa prostituta, Misty, responde Sniper e d


de ombros para Charlotte.

Eu acho que melhor ir acabar logo com isso, ela suspira e


puxa sua mochila em seus ombros.

Vai ficar tudo bem, Charlotte, eu prometo a ela. No se


preocupe.

No bar, Sniper tenta levar sua mente para fora das coisas,
principalmente contando histrias embaraosas sobre mim. Voc
sabe, quando estvamos em formao na base, todos os caras tiveram
que dividir o banheiro. No havia nenhuma cabine ou portas ou
qualquer coisa, ento vamos tudo de todo mundo.

mesmo? pergunta ela tristemente, sua mente, obviamente,


permanecendo fixa sobre o que est frente.

Sim, ento ns somos homens, certo? Os homens precisam...


se soltar, se voc sabe o que quero dizer, Sniper continua e Charlotte
vira a cabea em direo a ele.

Oh, ele um idiota, eu digo quando eu cerro os olhos


fechados, sabendo exatamente o que ele vai dizer a ela.

Ike est chamando voc de idiota. Minha curiosidade est


oficialmente aguada. Charlotte sorri e o corpo de Sniper treme
quando ele trabalha para manter o seu riso no controle. O bastardo
nem sequer terminou a histria e ele j est em xito.

Bem, dividir um quarto e um banheiro com sessenta caras no


exatamente da privacidade para aliviar, explica Sniper.

Ento voc ficou seis semanas sem bater punheta? Charlotte


pergunta.

Me mate agora, eu digo.

Voc j est morto Ike, Charlotte ressalta.

Sniper ri, batendo o lado de seu punho contra o volante. Ele est
gostando demais. Isso vai animar ela, Ike. No seja to idiota.

Continue. Eu estou na borda de meu assento aqui, Charlotte


incentiva Sniper.

~ 169 ~
Bem, Ike decide se levantar no meio da noite para usar o
banheiro. Sniper usa os dedos para fazer aspas quando ele diz, usar
o banheiro. Havia um cara em nossa unidade, Williams... Ele era
realmente bom em aprontar com as pessoas. Claro que, quando Ike fez
sua pequena pausa no banheiro, Williams entrou trs dele e o pegou se
masturbando. Ele acordou todos de tanto rir.

Charlotte vira para mim, sorrindo de orelha a orelha. Voc foi


pego batendo punheta no meio da noite?

Sim, eu admito grunhindo. No exatamente uma histria


que voc quer que uma garota que voc est apaixonado oua.

Obrigado por isso, Sniper, eu digo, mesmo que ele no pode


me ouvir.

Ele diz obrigado, Charlotte diz a ele que d uma risada s


minhas custas.

No tem problema, Spanky, Sniper responde. Esse era o


seu apelido para o restante do treinamento.

Spanky? Charlotte pergunta quando ela sorri


brilhantemente e balana a cabea. Sniper acabou de me envergonhar
pra caralho, mas funcionou. Ela relaxou um pouco, mas agora estamos
chegando ao estacionamento do Ike e George e seu sorriso desaparece
rapidamente.

Vai ficar tudo bem, eu a asseguro novamente.

Ela balana a cabea algumas vezes enquanto ela olha para seu
carro. Um policial est de p perto do lado do passageiro olhando para
dentro, mas no toca em nada. Quando George v o carro de Sniper no
estacionamento, ele vem direto para a porta do passageiro, onde
Charlotte a abre.

Ei, diz ele, simplesmente. O inchao do seu lbio e olho est


muito melhor, mas ainda h uma tonalidade rosa e roxo desagradvel
que o rodeia. Estendendo a mo para Charlotte, ele a ajuda a sair do
carro e ela sorri levemente em gratido.

Quando cheguei aqui esta manh o para-brisa e a janela do


lado do condutor estava quebrado. Eu no o toquei, mas quando olhei
para dentro, parecia que talvez eles passaram por seu porta-luvas
tambm. a mo de George encontra a suas costas e ele a leva
suavemente em direo ao policial. Empurrando as mos nos bolsos, eu

~ 170 ~
permaneo de p perto do carro de Sniper. Sniper est a
aproximadamente a quatro passos de mim, sem que ele soubesse.

No se preocupe, Ike, ele diz, em voz baixa. Eu vou ajuda-


la. em seguida, ele se dirige em direo ao 4Runner de Charlotte.

~ 171 ~
Capitulo Dezoito
CHARLOTTE
Voc a proprietria deste veculo? pergunta o oficial
quando eu olho para o vidro quebrado no cap da minha caminhonete.

Est no nome do meu pai, eu esclareo, encontrando seu


olhar.

Voc est ciente de que suas licenas expiraram? ele


pergunta e eu quero rolar meus olhos. Eu no tenho ideia se o meu pai
pagou para renovar a placa de licena depois que eu sa. Eu tenho
puxado inmeras vezes a papelada para verificar a data que expiram e
eu tenho coletado uma grande quantidade de multas tambm. Mas
como eu fui deriva de estado para estado nos ltimos cinco anos, eu
nunca senti a necessidade de pagar as multas ou at mesmo lembrar
da sua existncia.

Eu estou, eu respondo.

Randy, diz George, irritado. No deveramos estar focando


em quem invadiu sua caminhonete?

Naquele momento, o parceiro do oficial Randy se aproxima e o


puxa de lado, se inclinando em direo a ele para lhe dizer alguma
coisa. George d passos na minha frente e balana a cabea para
eles. O Condado de Bath no v muita emoo na forma de crime por
aqui. Ele est apenas tentando mostrar isso, George me
assegura. Concordo com a cabea quando eu chupo uma respirao
profunda. Eu me pergunto se eu pedir aos oficiais para irem embora, se
eles vo. Quanto mais tempo eles ficam aqui, mais meu estmago
revira. George coloca as mos nos meus braos e aperta suavemente
enquanto ele se inclina e beija minha testa. Vai ficar tudo bem, ele
sussurra. Quando eu olho para ele, minhas sobrancelhas sulcam. Ele
parece plido e um leve brilho de suor cobre seu rosto. Ele no parece
bem em tudo.

Voc est bem? eu sussurro. Voc se sente doente?

~ 172 ~
Ele engole em seco e curva a boca para o lado. Um pouco,
ele admite. Eu corri algumas vezes esta manh.

George, voc deve ir para casa descansar, eu insisto quando


eu toco a parte de trs da minha mo na sua testa e ele rapidamente
pula para longe.

Estou bem. Eu no vou te deixar aqui para lidar com isso


sozinha.

Sra. Acres, Randy me chama e me viro para ele, surpresa ao


ser abordada pelo meu sobrenome. George lhe disse meu
sobrenome? Ele puxa a aba do chapu para baixo antes de colocar as
mos em seu cinto. Seu parceiro est logo atrs dele.

Sim? eu respondo.

Ns vamos precisar que voc venha conosco, diz Randy e eu


tenciono quando George se afasta da minha frente.

Que porra essa, Randy? George se encaixa e eu percebo o


quo horrvel a hora. George est passando por abstinncia e j est
no limite. A ltima coisa que ele precisa ser colocado em uma situao
que o perturba.

Isso no da sua conta, George, o parceiro de Randy diz


enquanto caminha para frente.

O inferno que no Willard. Algum entrou no carro dela


ontem noite e voc a est levando?

oficial Lloyd para voc, George e se dizemos que ela tem de


vir com a gente, ela precisa vir a gente, Willard responde.

Eu tenho que intervir e acalmar George. O cercando, eu o enfrento


e coloco minhas mos em seu peito. Est tudo bem, George. Isto ,
provavelmente, sobre algumas multas pendentes que eu tenho. corto
meus olhos para Sniper e eu tento lhe dizer para me ajudar. Ele recebe
a minha mensagem alta e clara. Um passo frente, ele leva George
pelos ombros e o puxa de volta um pouco.

Est tudo bem, companheiro. Vamos a seguir at a delegacia e


deixar tudo esclarecido.

Esta fodido e voc sabe disso, Randy, George rosna


quando ele empurra Sniper dele e caminha de volta para
mim. Colocando as mos sobre os meus ombros, ele se inclina

~ 173 ~
ligeiramente para encontrar meu olhar. Ns estaremos bem atrs de
voc. Minha me pode vir e abrir o restaurante e Greg est trabalhando
na cozinha hoje, ento ele possa lidar com isso. meu corao cai para
a boca do meu estmago. Aqui est ele sendo to doce e maravilhoso
passando pela abstinncia das drogas e eu estou mantendo as coisas
dele. uma sensao incrvel ter algum para cuidar de mim dessa
maneira, mas temor aparece dentro de mim. Ele vai me odiar quando ele
descobrir a verdade.

Voc realmente no tem que vir, George. Eu tenho certeza que


so as multas. Eu me sinto mal com voc descendo at l. Alm disso,
voc deve estar descansando.

Eu vou com voc, Charlotte, diz ele com firmeza antes de se


inclinar e me beijar suavemente nos lbios, me chocando pra
caramba. Quando eu olho para Ike, ele est olhando para o cho e
quando eu olho para Sniper, suas sobrancelhas esto tocando sua
testa. No se preocupe. Meu pai um advogado e se ns precisarmos
dele, ele pode ajudar, George me assegura.

Vamos, Randy ordena de trs e eu rolo meus olhos.

Posso pegar a minha bolsa do caminho de Sniper?

Ele balana a cabea em resposta e depois que eu pego minha


bolsa, eu subo na parte de trs do carro da polcia e ns dirigimos para
o departamento do xerife do Condado de Bath. Ike se transforma ao
meu lado e me d um sorriso tranquilizador. No sobre as multas,
diz ele. Concordo com a cabea, o deixando saber que eu sei disso.

Ento, o que ? Por que vocs esto me levando? pergunto a


Randy e Willard.

Um alerta foi posto em seu veculo e voc na ltima noite. Voc


est sendo procurada para interrogatrio na investigao de Casey
Purcell.

Eu inclino a minha cabea contra o assento e expiro em voz


alta. Este vai ser um longo dia.

~ 174 ~
Assim que chegamos ao departamento do xerife, sou colocada em
uma pequena sala com uma mesa e duas cadeiras de cada lado. Ele
ainda tem um daqueles espelhos como nos filmes e eu sei que estou
sendo vigiada do outro lado. Ike fica comigo, mesmo que eu no possa
falar com ele. Ainda bom saber que ele est aqui.

J se passaram trs horas e eu j tomei quatro xcaras de caf


forte quando a porta se abre e um homem alto e moreno entra vestindo
um terno azul e calas cqui. Ele est segurando uma pasta em uma
mo e uma garrafa de gua na outra.

Sra. Acres. ele balana a cabea em saudao. Sou o


Detetive Andrews do Departamento de Polcia de Charlottesville. eu
no respondo quando ele puxa a cadeira de ao na minha frente e se
senta. Quer gua? ele pergunta segurando na minha direo. Eu
balano minha cabea.

Se inclinando com os antebraos sobre a mesa, ele pergunta:


Voc sabe por que voc foi trazida aqui?

Os oficiais que me trouxeram disseram que havia um alerta em


mim que tinha a ver com a investigao a respeito de Casey Purcell.

Se inclinando para trs, ele me olha. Voc sabia algo a respeito


da morte de Casey Purcell?

No responda nada ainda, Ike adverte.

Eu estou presa? pergunto.

No. Mas voc uma pessoa de interesse. O seu veculo foi


visto no posto de gasolina mais prximo de onde o corpo de Casey foi
encontrado.

E isso me torna uma pessoa de interesse? Voc acha que eu


tinha algo a ver com seu assassinato?

E voc? pergunta ele simplesmente e eu sorrio com desdm.

Voc est falando srio?

Sabemos que, no mnimo, voc a nica que relatou o


paradeiro de seu corpo, Andrews responde quando ele abre a
pasta. Isso parece familiar? ele desliza um pedao de papel em um
protetor de folha de plstico para frente. Eu reconheo
imediatamente. a carta annima que eu escrevi.

~ 175 ~
Engolindo em seco, eu tomo uma respirao profunda. uma
carta, afirmo porque eu no tenho ideia do que dizer. Em uma
tentativa de me acalmar, ou pelo menos aparentar calma, eu coloco
minhas mos sobre a mesa e cruzo meus dedos juntos.

Ele sorri tristemente para mim como se dissesse: Voc est


prolongando apenas o inevitvel. E o que diz sobre isso? ele
pergunta quando ele leva a folha e coloca uma foto na minha
frente. Meu corao para. uma imagem da lanterna que eu deixei cair
na gua naquela noite. Eu podia negar a reconhecer, mas no para
os ACRES escrita atravs dela em letras garrafais. Meu pai sempre teve
uma coisa sobre rotular nossos pertences. Eu sou uma idiota. Como eu
poderia esquecer a lanterna?

Eu estou trabalhando em um mandado e eu tenho certeza que


podemos corresponder o papel da carta annima foi escrita em talvez...
um caderno em sua posse.

Puxando as mos de volta para o meu colo, eu balano minha


cabea. Isto o que eu ganho por tentar ajudar. Eu acho que eu
gostaria de um advogado.

~ 176 ~
Capitulo Dezenove
IKE
Detetive Andrews sai e Charlotte imediatamente se levanta e
comea a andar.

Basta dizer a verdade, eu digo a ela, mas ela balana a


cabea negativamente. No h ningum do outro lado do espelho
agora e no h cmeras aqui. Voc pode falar comigo.

Quem iria acreditar em mim?

Charlotte, relaxe. Eu sei que voc est pirando, mas eles no


tm nenhuma prova que voc estava l na noite em que ela
desapareceu. Basta lhes dizer tudo o que sabe e talvez eles possam
encontrar o verdadeiro assassino.

E como que eu lhes digo que eu sei todos os detalhes,


Ike? Talvez eles no podem me cobrar por assassinato, mas certamente
parecem desconfiados.

George vai buscar o meu pai e ele vai ajudar.

Eu no vou usar o pai de vocs para isso, Ike. Eu no


posso. No quando eu menti para sua famlia sobre ns e... voc, ela
termina.

Ento hora de voc dizer ao meu pai. afirmo. Fico na frente


dela, ela para de andar e encontra o meu olhar. Ele vai acreditar em
voc. Vou me certificar de que ele o faa.

Ela abaixa a cabea e suspira. Eu no tenho certeza se estou


pronta para fazer isso.

~ 177 ~
Uma hora depois meu pai d uma volta na sala e imediatamente
leva Charlotte em seus braos. Voc est bem, querida? George est
quase explodindo de preocupao com voc, meu pai diz.

Quando Charlotte se afasta, seus olhos esto cheios de


lgrimas. Obrigada por ter vindo, Sr. McDermott.

Eu disse para voc me chamar de Henry. Agora se


sente. Vamos deixar essa baguna resolvida. ele leva Charlotte para
seu assento antes de contornar mesa e tomar seu prprio assento em
frente a ela, puxando um comprido papel amarelo de sua grande pasta.

Voc disse a George do que se trata? Charlotte estremece


com a questo.

Voc me pediu para no falar e tudo o que discutir ser


confidencial. Falei com o detetive Andrews brevemente. Agora eu
gostaria de ouvir o seu lado da histria.

Charlotte pisca o olhar para mim e eu aceno em


encorajamento. Henry, eu sei que isso vai soar absurdo, mas eu
achei o corpo de Casey Purcell sob a ponte de Ukon e relatei isso.

Ok. Voc teve alguma coisa a ver com a morte dela?


pergunta ele.

No! Eu juro! ela corre para assegur-lo.

Basta dizer a ele a verdade. Ele vai acreditar em voc, eu lhe


asseguro e ela cerra os olhos fechados. Quando ela os abre, ela olha
para mim, ento brevemente para meu pai que no iria entender, mas o
olhar era longo o suficiente para me dizer que ela j est se
desculpando por no lhe dizer a verdade.

Eu estava dirigindo atravs de Charlottesville e meu carro


parecia que estava engasgando. Ento, eu puxei mais perto da ponte e
sa para buscar meu pneu. Quando eu sa, eu levei minha lanterna,
mas estava chovendo naquela noite e eu escorreguei e minha lanterna
desceu do barranco. Ento, eu me arrastei para baixo depois disso, mas
no consegui encontrar. Foi quando eu encontrei o corpo de Casey.
Charlotte termina sua mentira e evita o contato visual comigo. Ela sabe
que eu vou ficar chateado por ela no lhe dizer a verdade.

Por que voc no foi polcia?

Vrias razes. Eu estava assustada. Eu no queria ser


chamada como testemunha ou nada. Eu tenho um monte de multas a

~ 178 ~
partir do longo dos anos e eu estava preocupada que eu ia ficar em
apuros por isso. Eu no tinha dinheiro para pagar.

Voc sabe o quo estpido isso soa, no ? eu digo e seus


lbios achatam como se ela fosse louca.

Empurrando o bloco de notas para ela, meu pai diz: Me faa


uma declarao e ns a vamos entregar para o detetive.

Ela balana a cabea, pega o bloco e caneta e comea a


escrever. Quando ela termina, meu pai a abraa com fora e lhe
assegura que tudo vai dar certo antes de sair para ir encontrar com o
detetive.

Eu pensei que ns concordamos em lhe dizer a verdade.

Sim, ela se encaixa. Mas no agora. George est passando


por ataques. Me deixe passar por isso e ns vamos dizer a eles.

A sala fica em silncio por um momento. Ela se senta dura como


uma tbua, com as mos no colo, olhando para frente. Est tudo
bem, Charlotte? pergunto.

Ela sorri fracamente. E se eles me odiarem por manter o


segredo todo esse tempo?

Eles no vo, eu prometo. Eu sei isso sem dvida. Eles


podem ficar chocados no incio, mas eles vo acreditar nela.

Tem sido tanto tempo desde que algum se importou


comigo. Eu no os quero perder, Ike. E eu no quero perder voc.

Voc no vai, eu a asseguro. Voc pode no ser capaz de


me ver uma vez que eu v, mas Charlotte, eu estarei sempre em seu
corao. eu coloco minha mo no meu peito em nfase. Minha
famlia no vai te afastar. Voc uma parte de ns agora. Eles no vo
virar as costas para voc. Eu juro.

Suas lgrimas enchem seus olhos assim que encontram os meus


e ela sufoca um soluo. E uma vez que eles saibam, se eles aceitarem
e encontrar a paz, voc vai passar. Eu sinto que eu vou perder, no
importa o que eu fao Ike. Isso est me sufocando.

Charlotte... minha voz falha. De p, eu ando em direo ao


espelho, lutando com minhas prprias emoes. Eu odeio a ver chorar,
mas eu odeio ainda mais que a deixar vai me rasgar dentro tanto
quanto esta ela. Mas h um fio, algo invisvel que eu no posso ver, me

~ 179 ~
puxando, me puxando para outro lugar. Eu teria ido embora por agora
se no fosse por George, mas sua espera, o peso que ele teve sobre os
meus ombros est diminuindo. Quando George encontrar a paz, eu no
terei escolha a no ser ir para onde a corda invisvel me levar, o que vai
significar deixar esta bela mulher para trs. Eu sei, por um lado, ser
melhor para ela, no importa o quo triste ela vai estar. Eventualmente
ela vai seguir em frente ou sua tristeza vai vazar e ela vai ser feliz. Por
outro lado, a parte egosta de mim necessita que ela precise de mim.

E se voc estiver errado? Ento eu vou ficar sozinha de novo,


Ike. Eu vou estar exatamente do jeito que voc me encontrou. Sozinha e
sem esperana.

Piscando ao redor da mesa, eu me inclino sobre ela para que seu


olhar encontre o meu. Eu no vou deix-la ficar assim novamente. A
memria de sua posio no parapeito da ponte torce minhas
entranhas. A vida cheia de cor e magia e altos e baixos, mas Charlotte
uma das melhores partes da vida. Ela a luz e o calor e a bem-
aventurana. Me escute, Charlotte. Eu no quero nunca mais ouvir
voc dizer isso de novo. meus punhos apertam quando a minha ira
se apodera de mim e seus olhos fogem para longe. Olhe para mim,
porra! grito. Quando seus olhos se voltam para os meus, ela est
segurando a respirao. Nunca desista. Me prometa, eu exijo em
uma voz firme e afiada com fria. Eu no posso encontrar a paz se
eu achar que por um segundo voc vai voltar a ser aquela garota que eu
encontrei na ponte naquela noite, Charlotte. Me promete, eu
imploro. Meus prprios olhos lacrimejam quando medo e raiva me
apoderam. Ela to importante para mim. Eu tenho que saber que ela
vai ficar bem, que ela vai ser forte. Vai ser uma eternidade do inferno se
eu sou forado a ir e ter que levar a preocupao que possivelmente ela
terminar sua vida comigo. Eu preciso saber que ela vai sobreviver a
isto; que ela vai ficar bem.

Abaixando a minha voz e olhando profundamente em seus olhos,


eu imploro, Por favor, baby. Me prometa. Eu preciso... eu preciso
saber que voc vai ficar bem.

Lgrimas escorrem pelo seu rosto, mas ela balana a cabea


ligeiramente. Eu prometo.

Me desculpe, eu no posso te levar em meus braos agora e te


abraar. Eu venderia minha alma ao diabo se eu pudesse Charlotte.
minhas palavras fazem um soluo soltar de seus lbios trmulos.

~ 180 ~
Eu sei que voc faria, ela sussurra enquanto enxuga o rosto
e o nariz com os dedos trmulos. Ela toma algumas respiraes
profundas e depois de alguns momentos, ela parece se acalmar um
pouco. Aps uma hora, o detetive entra com sua declarao digitada e
ela tem que a assinar na presena de meu pai.

Voc no vai se deixar a cidade em breve, vai Charlotte?


Andrews pergunta.

No, senhor, ela responde.

Seu veculo foi levado para inspeo. Ns estaremos de olho em


tudo. Se encontrarmos qualquer correspondncia para quem invadiu
sua caminhonete, ns entraremos em contato. Ns entraremos em
contato com voc quando voc puder pegar o veculo.

Obrigada, diz ela e acena com a cabea atordoada antes de


ficar de p. Meu pai a leva para fora da sala de interrogatrio e pelo
corredor at chegar ao saguo. George voa para fora de sua cadeira e
envolve seus braos em volta dela. Por que diabos demorou tanto?
ele rosna. H bolsas sob os seus olhos e ele est plido. No difcil ver
que ele est sofrendo.

George, tem sido um longo dia. Vamos apenas a levar para


casa, meu pai incentiva. Ele sente a agitao de George, mas no
percebe que em parte devido a sua abstinncia.

Vou levar vocs, diz Sniper.

~ 181 ~
Capitulo Vinte
CHARLOTTE
Sniper deixa George e eu em sua casa, insistindo que ele pode
lidar com as coisas no restaurante. George me segurou no banco de trs
todo o caminho para sua casa, apesar de seus prprios problemas. Sua
respirao era dura e eu sei que ele est passando mal. Eu disse a ele
sobre encontrar o corpo de Casey; claro, eu deixei de fora a parte
sobre a alma de Casey me mostrando onde estava. Ele me abraou
apertado e me disse o quo forte eu era depois de experimentar algo
assim. Minhas entranhas torceram sabendo que eu estava mentindo
para ele mais uma vez.

Uma vez que estamos dentro, ele me leva para o banheiro no


quarto principal e comea a abrir a torneira. Tome um banho quente
e tente relaxar. Eu vou pedir uma pizza.

George, voc no est se sentindo bem. Voc deve tomar um


banho quente e me deixar lidar com o jantar.

Voc teve um dia realmente de merda. Vou me sentir como um


idiota, no importa o que eu fao. Pelo menos um de ns deve se sentir
um pouco melhor.

Ele me d uma camiseta e uma cueca e me deixa tomar meu


banho. Eu fico um longo tempo at que eu ouo a campainha e sei que
deve ser a pizza. No comi nada o dia todo, ento eu me apresso para
fora da banheira e me visto.

At o momento que eu chego cozinha, George est em apenas


um par de shorts de basquete, sua pele coberta de suor. Merda. Ele no
parece to bem.

Eu sinto muito fazer isso com voc Charlotte, mas eu preciso


me deitar. Por favor, se sirva de qualquer coisa.

Ok. eu aceno enquanto ele caminha de volta para seu


quarto. Eu ligo a televiso enquanto eu como, tentando manter a calma
de modo que George consiga dormir. Depois de um tempo, eu decido ir
verificar ele e o encontro encolhido em posio fetal na sua cama; suor

~ 182 ~
cobrindo seu corpo que parece estar pegando fogo. Eu encontro um
pano e uma toalha seca e tento o limpar ao aplicar o pano frio na sua
testa.

Voc deveria ir para casa, Charlotte, ele geme de dor. Eu


no quero que voc me veja assim.

Tomando sua mo na minha, eu a beijo. Eu no estou indo a


lugar nenhum. O bom, o mau e o feio... lembra?

E feio. Para os prximos dias eu fico com George quando seu


corpo o castiga por negar a cocana, plulas e bebidas que se tornou
acostumado. Meu corao di por ele; eu faria qualquer coisa para
tomar sua dor. noite, eu dormi com ele caso ele precisasse de mim, e
de dia, eu tento em vo o levar a comer alguma coisa. Ike me garante,
enquanto ele continuar a beber gua, que ele vai ficar bem; o corpo
pode sobreviver dias sem comida, mas no pode ficar mais de trs dias
antes da desidratao. As nicas vezes que eu o deixei quando Sniper
vem entre os turnos e fica com George enquanto eu limpo os quartos
para Ginger. Pelo menos eu era capaz de usar a mquina de lavar roupa
de George e limpar as minhas roupas.

As primeiras 24 horas so as piores, mas quando o tempo passa,


ele comea a ficar um pouco melhor. Agora, ele est apenas muito
cansado e quer dormir. Enquanto ele est incapacitado, eu fiz alguma
pesquisa tentando encontrar um terapeuta ou uma instalao que
possa o ajudar a se manter limpo. Espero que ele v estar aberto a isso.

Ele vai precisar de reabilitao, diz Ike quando eu pesquiso


todas as informaes que puder sobre dependncia de drogas.

Ele no vai querer, eu respondo. A princpio no, de


qualquer maneira.

Com quem voc est falando? George pergunta em voz rouca


quando ele entra na sala de estar. Eu quase salto para fora da minha
pele. Ele est sem camisa e eu no posso deixar de olhar para ele por
um momento, admirando seu abdmen definido e ombros largos.

Falando para mim mesma, eu respondo quando eu coloco o


laptop de George ao meu lado e fico em p.

Voc faz isso muito? ele pergunta. Misty disse que viu
voc falando sozinha quando voc comeou a trabalhar no bar.

Eu tenho que lutar como o diabo e no fazer uma careta ante a


meno do nome dela. Ela disse? eu pergunto, meu tom no

~ 183 ~
escondendo meu aborrecimento. Tenho certeza que ela teve todos os
tipos de coisas a dizer sobre mim.

Calma Charlotte, Ike intervm e eu rolo meus olhos.

Passando por George, eu entro na cozinha e comeo a puxar a


carne do almoo e queijo para fazer sanduches. Voc est com fome?

Estou jogando os itens da geladeira no balco e procurando a


maionese quando eu sinto suas mos agarrarem meus quadris e me
puxar para trs. George me gira ao redor, fechando a geladeira logo
depois, antes de me levantar e me sentar na ilha da cozinha. Minha
perna aberta lhe permitiu ficar perto de mim sem pensar. Em nada
alm de um par de boxers de George e uma velha camiseta, esta posio
parece extremamente... ntima. Passando a mo pela minha coxa, ele
atinge o tecido de sua boxers. Eu estou quente antes que ele pare.

Obrigado, Charlotte, diz ele. Por cuidar de mim. Lamento


que voc tenha tido que fazer isso. seus olhos perscrutam os meus e
eu estico, enfiando os dedos pelo seu cabelo desgrenhado.

Obrigada por me deixar cuidar de voc, George, eu


respondo, deixando meu olhar cair aos seus lbios.

Quando nossas bocas se encontram em um apaixonado beijo, eu


coloco meus braos em torno dele e empurro o meu corpo para frente,
to prximo dele como eu posso estar. Antes que eu saiba, ele est me
erguendo, minhas pernas enroladas na sua cintura, nossos lbios
nunca se separando quando ele me leva de volta para o quarto. Ns
somos um emaranhado de loucura quando ns camos para a cama e
ele pressiona seu peso sobre mim. Meu corpo est repleto de uma
deliciosa dor e quando suas mos entram debaixo da minha parte
superior e segura meu peito, eu quase explodo. Ele trilha beijos no meu
pescoo para o meu peito e levanta a camisa de modo que a sua boca
bonita pode chupar meu mamilo. Um gemido gutural e profundo me
escapa e empurro meus quadris para cima para encontrar seu corpo,
implorando por tudo e qualquer coisa que ele vai me dar.

Charlotte, ele sussurra entre respiraes ofegantes e meu


ncleo aperta.

Sua mo sai do meu peito e desliza para baixo no meu corpo,


seus dedos cavando em minha carne quando eles provocam a cintura
das suas cuecas samba-cano. A nvoa de minha luxria comea a
desaparecer como tantas verdades brutais me bombardeando tudo de
uma vez. Por um lado, onde est Ike? Eu esqueci completamente que ele

~ 184 ~
estava aqui quando tudo isso comeou. E ter relaes sexuais com
George enquanto Ike assisti seria to errado em tantos nveis, mas
mesmo com isso de lado, sou virgem. E isso mudou muito rpido. E
George est apenas a se recuperar de um problema de dependncia.

George, eu gemo na tentativa de o deter, mas isso s parece


o encorajar mais quando ele puxa a cintura dos boxers e comea a os
escorregar em meus quadris.

Deus, Charlotte, voc to bonita, ele ronrona quando ele


desliza a bermuda pelas minhas coxas. Eu quero tanto voc.

Eu o quero muito tambm. Eu sou a pior pessoa do mundo, mas


eu quero. Como eu poderia fazer isso com Ike?

George, ns temos que parar, eu finalmente chio e ele


congela assim quando ele puxa a bermuda at meus tornozelos. Seus
olhos esto arregalados com pesar e vergonha.

Se afastando como se eu estivesse pegando fogo, ele se desculpa,


Eu sinto muito, eu pensei que voc... no importa. Eu sou um
idiota. Eu sinto muito.

No isso, George, eu quero voc. Tanto, eu enfatizo quando


eu me aproximo e puxo seu calo de volta. Rolo e me movo de joelhos
diante dele, deixando o meu olhar parar na sua ereo bastante
considervel sob seus boxers. Eu o quero tanto tocar, mexer a minha
mo em seu comprimento duro e sentir o que eu fao com ele. s
que, isto est se movendo muito rpido e...

Eu sei. Eu sou um perdedor viciado, diz ele,


melancolicamente e se move para sair da cama.

No! eu grito e ele para. Eu sou virgem, George, eu


admito antes de engolir o n na minha garganta. Suas sobrancelhas
sobem para a linha do cabelo.

Srio? ele questiona em descrena. Eu no tenho certeza se


ele no acredita em mim ou se ele est apenas chocado.

Srio, eu respondo espera de l-lo ainda mais antes de


decidir como proceder. O silncio paira entre ns e o calor comea a
engatinhar at meu pescoo e minhas bochechas. Ser que ele pensa
que eu sou algum tipo de leprosa porque eu no a perdi ainda? Com um
sorriso de lado, eu acrescento: Eu s pensei que talvez voc devesse
saber.

~ 185 ~
Como... apenas, como? Voc to... tudo, ele murmura,
acho que mais para si do que para mim. Meu corao se expande cinco
vezes o seu tamanho, fazendo com que meu peito fique
apertado. Tudo. Ele acha que eu sou tudo.

Eu acho que voc incrvel tambm, eu digo a ele, meu


intestino torcendo quando eu, mais uma vez, lembro que este homem
est se apaixonando por mim e no sabe nada realmente sobre
mim. Pelo menos no as verdades mais relevantes.

Seu olhar escuro encontra o meu pouco antes de ele se aproximar


e tirar uma mecha de cabelo atrs da minha orelha. Eu no tenho
ideia por que voc tem uma opinio elevada de mim, mas eu juro que eu
quero ser digno disso e eu quero ser digno de voc, Charlotte.
engolindo em seco, seu olhar cai. O homem que voc conheceu e teria
conhecido no sou eu. Honestamente, eu sei que isso vai me fazer soar
ainda mais como um viciado, mas eu no quero as drogas. Eu estava
to perdido e eu s queria ficar dormente por um longo tempo; no
sentir nada. Mas agora, eu quero sentir... pelo menos as coisas boas. Eu
quero sentir as coisas com voc.

Lgrimas ameaam derramar dos meus olhos. Abro a boca para


responder quando h uma batida na porta. Voc espera algum?
pergunto.

No, ele responde e levanta, pegando uma camiseta e a


colocando, mas eu saio da cama e o detenho.

Eu vou atender. Eu gosto de voc sem camisa. eu pisco


quando eu passo por ele.

Eu vou manter isso em mente. ele sorri enquanto me puxa


para trs e me beija com ternura. Meu corpo se curva para o dele
quando enfio os dedos suavemente pelo seu cabelo. Quando ele se
afasta, ele olha para dentro dos meus olhos e diz: Eu vou esperar o
tempo que for preciso. Eu quero estar com voc. Eu sei que tenho que
provar a mim mesmo com voc primeiro, mas eu vou. Eu prometo.
ento ele me beija novamente quando batidas martelam a porta da
frente, chamando.

Quando eu fao o meu caminho at a porta, me comprometo a


dizer a verdade a George hoje noite. Eu tenho. Eu no posso manter
isso para mim no mais. Eu s rezo para que ele no me odeie depois
que ele descobrir a verdade. Mas mesmo que eu saiba que no fundo,
inicialmente, ele no vai levar isso bem, eu preciso estar preparada para
isso. Talvez eu devesse pedir a Sniper para estar presente.
~ 186 ~
A pessoa na porta bate mais forte desta vez e minhas
sobrancelhas sobem. Calma a. Estou indo! eu grito apenas antes
de abrir a porta. Apenas momentos antes, eu estava andando nas
nuvens, embora uma nuvem repleta de dvidas e incertezas, mas eu
ainda estava nadando no efeito depois da proclamao de George que
ele quer ficar comigo. Eu quero estar com ele, tambm. Agora o meu
corao caiu e meu estmago torce enquanto eu olho um par de olhos
cinzentos familiares olham para mim.

Charlotte Anne, diz ele com um tom bvio de frustrao.

Lambendo meus lbios secos e atando minhas mos juntas na


minha frente para esconder os meus nervos, eu respondo: Papai.

~ 187 ~
Capitulo Vinte eUm
IKE
No momento em que George a afastou da geladeira e a colocou
sobre o balco, eu me transformei para fora. Esta a mais pura forma
de tortura; assistir a mulher que eu amo com outro homem. No com
qualquer um, o que torna tudo pior. Eu a estou empurrando para
George e por causa disso, ela se apaixonou por ns dois. Isso no
justo para qualquer um de ns; nem para ela, nem para mim e nem
para George, embora ele no tenha ideia que este fodido tringulo
amoroso existe.

O invisvel me puxa, essa fora me puxando para o que est um


pouco alm deste mundo se fortalecendo quando o peso da minha
preocupao por George clareia. Sei que ele est ainda frgil e no
completamente fora da gua ainda, mas eu acho que hora de lhe dizer
a verdade. No ser fcil sem dvida alguma a reao de sua parte, e
isso pode levar alguns dias para ele chegar a termos com tudo isso. Mas
ele precisa saber a verdade e a aceitar. Falando apenas por mim, esta
situao est acabando comigo. Eu quero tanto que George fique
melhor, que seja feliz, mas sua felicidade envolve ele ter algo que eu
venderia minha alma para ter. Eu sou um idiota por pensar dessa
forma. Eles so as duas pessoas que eu mais amo no mundo e eu quero
que eles tenham um ao outro quando eu for embora, mas ver acontecer
difcil.

Eu estou andando pela calada quando um Sedan azul estaciona


e um homem mais velho com calas e uma camisa verde sai. Seu rosto
est duro como se ele estivesse chateado e meu corpo fica tenso. Quem
diabos esse cara e por que ele est aqui? Ele martela a porta da frente
de George repetidamente at Charlotte abrir a porta e seu rosto cai,
todo o sangue drena a partir dele.

Charlotte Anne, resmunga o homem e eu estou em estado de


alerta. Quem ele e como ele a conhece?

Eu me transformo dentro da casa e atrs dela quando ela diz:


Papai.

~ 188 ~
Minha boca cai aberta. Ento este o idiota que a tratava como
um porco e a mandou embora? Eu daria a minha vista esquerda para
tomar um tempo com esse cara. Qualquer pessoa que saiba a respeito
de Charlotte, realmente sabe dos seus segredos, sabe que ela no
louca. Ela linda e altrusta. Olhe para o que ela fez para mim e como
ela ajudou outros antes de mim?

Como voc me encontrou? ela gerencia.

A polcia me ligou e me informou que minha caminhonete


estava em sua posse em uma investigao de assassinato... o xerife
me deu o endereo do seu motel, mas quando voc no estava l, eles
me deram esse endereo. Charlotte permanece congelada, olhando
para ele.

Posso entrar? pergunta seu pai depois de uma longa pausa,


embora ele no esteja realmente pedindo. Eu posso dizer que ele est
usando seu tom paternal com ela. Seus olhos esto fixos em cima dela,
parando em seu traje. Ela est vestindo uma camisa e boxers de
George, enrolado tantas vezes na bunda dela que penduram para
fora. Eu penso que ela parece quente, mas eu acho que do ponto de
vista de um pai, ele no iria ver assim.

Na verdade, agora no uma boa hora, ela finalmente


responde. Onde voc vai ficar? Eu vou te encontrar l. o pnico
que ela est sentindo evidente em seu tom de voz, pelo menos, para
mim. Ela est com medo que seu pai a ir expor a George. Ela sai e
fecha a porta ligeiramente, forando seu pai a voltar atrs. H o
suficiente de uma rachadura que eu possa permanecer no interior e
ainda ver os dois.

Eu vou ficar em Archer Valley Bed & Breakfast, ele diz a ela,
e eu no achei que fosse possvel seu rosto ficar mais plido, mas fica.
um pequeno mundo de merda, s vezes, e, claro, de todos os motis em
Bath County, seu pai iria ficar em um que meus pais possuem.

Vai ficar tudo bem, Charlotte, eu digo a ela, como sempre


fao, mesmo que ela nunca parea acreditar em mim. Sua mo est
apertando a maaneta da porta, ento, quando George abre, ela quase
cai, mas ele a pega. Se o pai dela estava em desaprovao de seu
guarda-roupa antes, George aparecer sem camisa no est ajudando.

Uh... Eu posso te ajudar? George pergunta quando ele


segura Charlotte contra ele. Eu queria poder a segurar firme enquanto
ela sente como se o mundo estivesse rachando abaixo dela, mas se eu

~ 189 ~
no conseguir, eu estou feliz que George est aqui para faz-lo. Ela
precisa de algum para mant-la ligada terra.

Eu sou Wayne Acres, o pai de Charlotte, seu pai responde.

Oh, George diz, surpreso. um prazer te conhecer,


senhor. ele imediatamente se endireita e estende a mo para apertar
a de seu pai, mas o Sr. Acres ignora.

Eu s estou aqui para minha filha. Charlotte, voc no tem


nenhum veculo. Por que voc no se veste e me encontre no
carro? Cinco minutos. com isso, ele se vira e volta para seu veculo.

George fecha a porta e se vira para Charlotte. Eu acho que ele


gosta de mim, ele tenta brincar, mas Charlotte perde o humor.

No voc. Eu tenho que ir. ela corre de volta para seu


quarto e ele a segue. Ela est to frentica que ela no nota qualquer
um de ns no quarto com ela quando ela tira o pijama emprestado. E
mesmo que as coisas estejam fodidas no momento, somos homens e
ambos olhamos para ela. Quando ela est totalmente vestida e se move,
eu esperava que ela olhasse e daria a George algum gracejo sobre a
observar, o que seria importante pra mim tambm, mas ela no diz
nada. Ela passa por George e pega a bolsa na sala de estar. Quando ela
se move para abrir a porta, George coloca a palma da mo contra a
mesma, parando ela.

Parece que voc est prestes a ter um ataque cardaco. Voc


est bem?

Eu estou bem, diz ela. Ns no nos damos muito bem e


tem sido um longo tempo desde que ns vimos um ao outro. Eu estou
apenas chocada em o ver, tudo.

Voc no tem que ir com ele. Eu vou l fora agora dizer a ele
para dar o fora de minha propriedade.

Eu vou ficar bem. Eu te ligo mais tarde, diz ela, quando ela
beija seu rosto.

Eu estou indo para o trabalho hoje noite. Eu estive fora por


muito tempo. Eu preciso verificar as coisas e comear a voltar no
controle das coisas.

Tudo bem, diz ela. Voc tem certeza de que est pronto?

~ 190 ~
Ele sorri. Tanto como eu nunca vou estar. ele se inclina e a
beija suavemente. Ela se afasta rapidamente, no estou certo se
porque ela est ciente da minha presena ou se so os nervos. Talvez
ambos.

Tchau. ela desliza para fora da porta e eu me transformo ao


lado dela. Sinto muito que voc teve que ver isso. ela diz o que
aconteceu entre ela e George.

Eu sei. Mas voc tem outras coisas com que se preocupar,


baby. Apenas se lembre que voc no tem nada que se desculpar,
Charlotte. Seu pai o errado.

De alguma forma, ela convence seu pai a levar ela para seu
quarto de motel para que eles possam falar com mais privacidade. O
silncio que eles ficam no caminho at l quase asfixia. Seu pai uma
guia; bvio que ele est trabalhando em sua cabea exatamente o
que ele quer dizer. Enquanto isso, Charlotte fica rgida, as mos
torcidas juntas em seu colo. Eu odeio como ela parece assustada agora.

Uma vez em seu quarto, ele se senta na minha cadeira, inclinado


para frente, com os cotovelos nos joelhos. Voc est fora h cinco
anos, ele diz a ela e olha para ela onde ela se senta na cama.

Eu no achei que voc esteve contando. seu olhar fixo no


cho, mas sua voz firme.

Como voc sobreviveu com trinta mil dlares por cinco anos?

Eu consegui, ela diz a ele.

Como? ele empurra sua voz severa; a deixando tensa.

Seu olhar se move para o seu e ela se endireita de volta. Seja


forte, Charlotte, eu incentivo.

Bem, eu dormia no 4Runner, admite ela e eu fecho meus


olhos, detestando a ideia de ela dormir em um carro frio. s vezes as
pessoas me davam dinheiro e um lugar para estadia de uma noite ou
duas.

Voc se tornou uma andarilha? pergunta ele com ceticismo.

~ 191 ~
No, ela declara com firmeza. Eu sei que voc pode achar
isto difcil de acreditar, pai, mas h pessoas l fora que acreditam no
que eu posso fazer. Essas pessoas foram dadas o conforto por mim as
ajudando a se comunicarem com seu ente querido perdido. Em
gratido, eles me oferecem abrigo e s vezes um pouco de dinheiro.

Oh, Deus, Charlotte. Voc fica por a dizendo s pessoas que


voc pode falar com os mortos? Querida, voc sabe como isso errado?
balanando a cabea, ele se inclina para trs em sua cadeira. Sangue
corre atravs de mim com a imagem da minha mo em punho em
contato com seu rosto, consumindo meu processo de pensamento.

Eu estou ajudando almas a atravessarem. Eu estou lhes dando


a paz. Por que isso errado?

Querida, ele suspira antes de correr a mo pelo cabelo.


Voc est doente e voc precisa voltar para casa. a boca de Charlotte
cai ligeiramente aberta, mas as palavras no saem. Voc precisa
voltar para casa e ns vamos te levar de volta para os mdicos...

E me drogar novamente? ela se encaixe. No, papai. Eu


no vou com voc.

Sr. Acres coloca uma palma para baixo em seu rosto. Charlotte
Anne, eu no estou pedindo. Voc est em apuros com a lei... Eu no
posso te deixar aqui fora.

Eu no estou com problemas com a lei! ela grita. Eu


ajudei uma alma encontrar o corpo dela assassinado. Eu no disse
polcia o que ela falou para mim... Eu inventei uma histria, mas isso
o que aconteceu. Casey Purcell apareceu e me levou ao seu cadver!

E agora voc est metida em tudo isso, argumenta ele,


balanando a cabea. hora de voltar para casa, diz ele,
novamente.

Voc me mandou embora! ela grita. E agora voc est


dizendo que eu preciso voltar para casa? Aquela no a minha casa
mais.

E este lugar ? Voc est vivendo em um motel, pelo amor de


Deus, ele contrape, sua voz afiao e raiva.

Charlotte inala uma respirao irregular enquanto ela tenta


controlar suas emoes. Eu no tenho te incomodado por nada. Voc
me queria fora da vista, longe do corao, papai. Isso o que voc
queria e eu dei a voc porque eu sabia que voc nunca iria aceitar quem

~ 192 ~
eu sou agora. Eu posso ver os mortos. Eu posso. E voc no pode viver
com isso. Ento voc me mandou embora. E voc espera que eu volte
para casa com voc?

Eu achei que voc ia pegar o dinheiro e decolar por um ms,


talvez dois. Eu pensei que talvez voc precisasse de uma pausa... talvez
a memria de Axel estava mexendo com sua cabea.

No. Voc me confundiu a cabea, papai, ela grita. Ela est


de p agora, mas ele permanece sentado, com expresso calma, como se
ele se recusasse a incentivar a raiva mais longe, afinal, ela
est doente de acordo com ele. Deus, eu quero fazer socar esse cara.
Voc nunca acreditou em mim... Quero dizer, voc acha que eu queria
isso? Voc no acha que acordar para descobrir que o meu irmo, o
meu melhor amigo, foi morto no foi ruim o suficiente? Mas ainda por
cima, vendo pessoas mortas era o que eu queria?

No, querida, eu sei que no o que voc queria, ele diz a


ela suavemente. Eu posso dizer que ele est vindo para ela com as mos
enluvadas agora, tentando a acalmar por ser gentil. Quando voc
chegar em casa, podemos trabalhar com isso. Sua me sente falta de
voc, Charlotte. Ela est morrendo de vontade de te ver.

No, papai. Eu no vou. No.

Sr. Acres para e inclina a cabea quando ele desliza ambas as


mos nos bolsos e suspira pesadamente. Quando ele levanta a cabea,
sua expresso severa. Eu vou sair em dois dias e voc vai vir
comigo. A polcia liberou o 4Runner e o vendi para o ferro-velho.

O qu? ela suspira em descrena, tropeando de volta para


pegar a si mesma sobre a cmoda. Por que voc faria isso sem falar
comigo primeiro?

Porque ele estava nas ltimas.

Charlotte, eu sussurro. Est tudo bem. Sniper pode nos


ajudar a lhe comprar outro carro, eu tento assegurar a ela, mas ela
no parece reconhecer o que eu estou dizendo.

Mas... era dele. ela est olhando para seu pai como se ele
tivesse acabado de esfaque-la no corao e a traio muito pior do
que se ele realmente tivesse feito. Como voc pde? ela pergunta
quando sua voz falha, eu cerro os punhos quando percebo por que ela
est to chateada. A 4Runner era de Axel. Esse cara um idiota!

~ 193 ~
A mandbula do Sr. Acres se define em aborrecimento e os
msculos se estalam, mas ele se move para a porta. Dois dias, diz
ele, mais uma vez, antes de abrir a porta e sair. No momento em que a
porta se fecha atrs dele, Charlotte cai no cho e comea a chorar.

Charlotte. eu me ajoelho ao lado dela, desejando que eu a


pudesse pegar e a sentar no meu colo e limpar as lgrimas pesadas de
seu rosto. Garota, voc tem que se acalmar. Respire.

Ele vendeu. Ele vendeu o carro do meu irmo, ela solua


com os olhos cerrados, fechados de dor. Como pode?

Eu no sei, eu digo a ela. Ele quer que voc volte para


casa. Tomar o seu transporte parece ser uma boa maneira de te
convencer.

Depois de alguns minutos, ela se acalma e se senta, se inclinando


de costas contra cabeceira da cama. Ele est hospedado na casa de
seus pais. O tempo se esgotou, Ike. Eu tenho que lhes dizer tudo antes
que ele faa algo e fique alguma histria louca.

Este o momento que temos vindo a construir em direo a


ambos. Ns soubemos que estava chegando, mas at mesmo eu estou
comeando a temer o fim disto. Quando ela disser a minha famlia e
George a verdade, vai me levar a um passo de ter que os deixar para
sempre. Mas no temos escolha agora. Ns no podemos ter o pai dela
girando Charlotte como uma espcie de doente mental.

Chame Sniper para te buscar, eu digo a ela. Depois


chame a minha me e explique que voc precisa reunir todos em sua
casa. Diga a ela que realmente importante e voc precisa dela para
levar George l, tambm. com um leve aceno de cabea, ela se puxa
para cima e fica congelada por um momento. Voc est bem? eu
pergunto a ela, mesmo que eu sei que ela no est.

Estou com medo, ela sussurra.

Eu sei. Estou tambm, eu admito. S sei que eles vo


acreditar em voc.

Ele vai me odiar, ela chora baixinho. E voc vai ir e eu vou


ficar sozinha novamente. Eu queria que voc pudesse apenas me levar
com voc.

Meu corao parece que foi oficialmente queimado em um milho


de minsculos pedaos de dor. Em me ajudar, eu s piorei as coisas
para ela. Charlotte, por favor. minha voz treme quando eu falo.

~ 194 ~
Vai ficar tudo bem. Ns vamos ter certeza disso. Eu no vou sair at que
isso acontea, est bem? mas eu sei que, no fundo, pode ser uma
promessa que eu no possa manter. A fora invisvel que me puxa
reforou quando George ficou melhor e eu me encontro cavando meus
ps a este mundo para mant-lo de me levar. Mas eu vou lutar com
todas as foras que eu tenho para ter certeza que ela est bem.

Chame Sniper, eu digo a ela e depois de limpar o nariz com


o antebrao, ela balana a cabea uma vez e se move em direo ao
telefone. Lhe dou os nmeros e ela liga para Sniper e minha me e
coloca tudo em movimento.

V para o chuveiro e se prepare. Sniper estar aqui em breve.

Balanando a cabea atordoada, ela se dirige para o banheiro e


pouco antes de ela fechar a porta, ela diz Ike, me viro e encontro o
seu olhar, com os olhos vermelhos e inchados de tanto chorar.

Sim, menina?

Eu te amo. e embora as palavras sejam bonitas, a dor em


sua expresso quando ela as fala torce minhas entranhas. Ento ela
fecha a porta e me deixa dolorido com as suas palavras.

~ 195 ~
Capitulo Vinte e Dois
CHARLOTTE
Quando Sniper me pega, eu devo parecer um horror porque ele
imediatamente se apodera de mim em um grande abrao de urso. O
que aconteceu? ele pergunta quando eu choro em sua camisa.

Meu pai me encontrou. Ele quer que eu volte para casa e eu


tenho que dizer a todos a verdade antes que ele tente os convencer que
eu sou louca.

Vai ficar tudo bem, amor. Estou aqui. Vou te ajudar. Eu sei que
voc pode ver Ike. E eu estarei ao seu lado a cada passo do caminho.
Eu o abrao apertado por dizer isso. Eu preciso de algum para ficar
comigo ao meu lado. Eu sei que Ike est do meu lado, mas isso no vai
ajudar a menos que eu os possa convencer.

Sniper dirige at os McDermotts enquanto eu tento no


vomitar. Ser que Beverly chamou George?

Sim, ele responde. Mas ela no disse a ele que era para
voc. Ento ele no tem ideia do que est acontecendo.

Bom, eu exalo. George vai ficar... chateado.

Talvez no incio. Mas assim que era eu, s teve que me


convencer um pouco.

Sim, mas ele vai se sentir como se eu tivesse trado ele.

Sniper d um tapinha na minha perna antes de retornar a mo


no volante. Ele pode te surpreender.

Quando chegamos, eu vejo a moto de George na frente e sei que


ele j est aqui. O carro que meu pai dirigia hoje cedo tambm est
estacionado em frente e aperta meu estmago. Eu estava esperando que
ele no estivesse aqui. Quando saio da caminhonete, Ike me lembra de
respirar quando ns fazemos o nosso caminho para a varanda. Antes de
dar o primeiro passo, George vem voando para fora da porta da frente e
direto para mim.

~ 196 ~
O que est acontecendo, Charlotte? suas sobrancelhas esto
franzidas em confuso. Minha me me chama aqui dizendo que
uma emergncia e eu fico aqui e ela diz que est esperando por voc.

Vamos entrar, George, Sniper fala com ele e coloca uma mo


na parte baixa das minhas costas.

Seu pai est l dentro, ele avisa e eu aceno em


compreenso.

Uma vez que estamos no interior, Beverly me abraa, seu olhar


repleto de preocupao quando v meu rosto. Ele estava to em
pnico quando ele chegou, ns tivemos que dizer a ele que voc
ligou. Tentei o segurar l fora enquanto eu podia.

Est tudo bem, Beverly. Obrigada por ligar para todo mundo.

Voc veio aqui para me salvar do abuso? Camerom se


aproxima; brincando. Eu sorrio quando eu o abrao, grata pelo humor,
embora este seja desperdiado em mim.

Temo que no, eu digo a ele.

Eu no sei o que est acontecendo, mas meu irmo est em


desespero sobre isso, ele sussurra.

Eu vou explicar.

Beverly me leva para a sala e meu corao para. Meu pai est
sentado em frente a Henry falando em voz baixa. As sobrancelhas de
Henry esto franzidas enquanto seu olhar encontra o meu e eu sei que
sem sombra de dvida o meu pai j disse a ele que eu sou louca.

Charlotte, diz Henry e tenta se levantar, mas eu seguro


minha mo, lhe dizendo que no.

Oi, Henry, eu o cumprimento. Obrigado por me deixar vir


aqui para explicar as coisas.

Mos obra, Ike me exorta. Sem tempo a perder.

Todos vocs, eu chamo com uma voz trmula e todos param


para olhar para mim. Por favor, se sentem. Eu tenho algo realmente
importante para discutir com vocs.

Agora, Charlotte Anne, meu pai interrompe e fica de p, me


dando um olhar severo. Voc no precisa preocupar essas pessoas
agradveis com seus problemas. lgrimas picam em meus olhos. Ele

~ 197 ~
realmente est tentando me fazer parecer insana. Como ele pde fazer
isso comigo?

Com todo o respeito, Sr. Acres. Sniper d passos em direo


a ele, de p em seu comprimento total. Esta moa tem algo a dizer e
ela vai dizer. Agora, voc pode sentar e ouvir ou eu vou te levar para
fora da casa. meus olhos esto fora de minha cabea, assim como os
de meu pai. Todos os outros tm seus olhos um para o outro, quando
todos ns ficamos congelados no lugar.

O que diabos est acontecendo? George finalmente quebra o


silncio.

Charlotte ir explicar assim que seu pai se sentar, diz Sniper


calmamente, enquanto seus olhos permaneceram fixos no meu
pai. Papai se senta com um humph e todos tomam um assento com
exceo de George, Sniper e eu.

V em frente, amor. Eu estou aqui, Sniper incentiva


suavemente, os braos cruzados, mostrando a todos eles que melhor
calar a boca e ouvir ou eles vo lidar com ele.

Eu olho para Ike e ele concorda. Eu estou aqui,


menina. Continue. Voc consegue fazer isso. Lhes diga a verdade... tudo
isso. At mesmo como nos conhecemos.

Vergonha inunda atravs de mim, fazendo com que o sangue


escorra do meu rosto. Como ns nos encontramos uma histria
feia. Mas George disse que quer ver tudo de mim, mesmo as partes
feias. Olhando para trs, em George, eu vejo que ele est me olhando,
querendo saber provavelmente o que eu estou olhando. Lhe dou um
leve sorriso e respiro fundo. A maioria de vocs sabem e se vocs no
sabem, eu tenho certeza que meu pai, Wayne, aqui explicou que venho
de Oklahoma. Beverly me entrega uma caixa de lenos da mesa ao
lado, onde ela se senta e eu percebo que meus olhos esto
lacrimejando. Obrigada, eu digo a ela quando eu pego alguns
lenos.

Seis anos atrs, houve um acidente. Meu irmo, Axel e eu


estvamos em uma moto quando algum puxou em ns. Ele morreu.
eu engulo em seco, encontrando o olhar de meu pai e encontrar seus
olhos est me rasgando. Quando eu acordei, eu tinha uma leso nas
costas, uma perna quebrada e de alguma forma sa de um coma
provocado por meu crebro inchao do acidente, apenas para descobrir
que Axel estava morto. eu continuo a lhes dizer como eu comecei a

~ 198 ~
ver os mortos, como eu estava com medo e como todos pensavam que
eu era louca.

Meus pais me levaram a mdicos que me colocaram em todos


os tipos de medicao louca e, claro, isso no ajudou. Piorou, porque eu
no conseguia pensar direito, mas eu ainda estava vendo e ouvindo os
mortos.

Ns fizemos o que achava que era certo, Charlotte, meu pai


interrompe defensivamente.

Nem uma palavra de voc, Sniper diz para ele.

Eu acho que foi demais para eles, ento meu pai me deu uma
grande soma de dinheiro e me mandou embora. Eu tenho viajado ao
redor dos estados pelos ltimos cinco anos ajudando os mortos.

Os ajudar a fazer o que, querida? Beverly pergunta


timidamente.

Eu s vejo as almas apanhadas no limbo, os que esto presos


entre este mundo e o que est por vir. todo mundo fica em silncio
por um momento e Ike d passos em minha direo.

Diga a eles. Diga sobre mim. lgrimas rolam pelo meu rosto
porque eu sei como emocional todos esto prestes a ficar. Eu sei que
George vai ficar chateado e Ike estar um passo mais perto de deixar
este mundo. Tudo vai ser diferente e eu temo que no ser de um jeito
bom.

Casey Purcell, eu digo o nome dela e quase todo mundo se


inclina para frente. Eu menti para voc, Henry. Eu disse que eu a
encontrei por acaso. A verdade Casey me mostrou onde o corpo dela
estava. A famlia dela estava caindo aos pedaos e ela no podia fazer a
passagem at que ela soubesse que estariam bem. Eles no podiam
chorar por ela, porque eles ainda estavam se segurando em um ltimo
resqucio de esperana que ela estava l fora e viva em algum lugar.

A sala fica em silncio. Ningum sabe realmente o que dizer.


Continue, Ike exorta.

Depois que eu deixei cair essa carta no correio, eu continuei


dirigindo. Eu no tinha ideia do que estava fazendo, ou onde eu estava
indo. Eu no tinha dinheiro e eu percebi quo solitria eu era. Minha
vida havia se tornado nada alm de ajudar os mortos. Eu no tinha
sequer um lugar. Quero dizer, minha famlia no acreditou em mim,
ento por que mais algum o faria? eu inspirei lentamente antes de

~ 199 ~
passar para a prxima parte. No fcil admitir o quo fraca eu era e
ainda sou. Minha caminhonete ficou sem gasolina perto de Anioch
Bridge e eu tomei a deciso que eu ia acabar com minha vida. Eu no
queria viver mais, no do jeito que eu estava de qualquer
maneira. Ento eu subi para o corrimo da ponte e eu ia pular no rio e
deixar me levar pelo caminho.

Meu pai est em suspiros, Charlotte, mas imediatamente se


senta quando Sniper d passos em direo a ele. Querida, voc
deveria ter voltado para casa. Eu sei que voc acha que somos horrveis,
que a tratamos mal, mas ns amamos voc, Charlotte. eu no
encontro seus olhos. Eu no posso. Ele ainda o mesmo homem que
pensa que eu sou louca... que eu sou delirante.

Por que voc no fez isso? George pergunta e todos


encaixam a cabea para cima e olham para ele. Seus braos esto
cruzados e ele est olhando para mim como se ele no confiasse em
mim, justo da maneira como eu temia que ele fosse olhar para mim
quando ele descobrisse sobre tudo.

Engolindo em seco, eu sinto uma mo firme apertar meu


ombro. Olhando para trs, encontro os olhos quentes de Sniper e ele
acena com a cabea uma vez. Algum me parou, eu admito, meu
olhar se movendo para Ike.

Estou to feliz que eu estava l, ele me diz, fechando os


olhos, como se o pensamento de que se ele no estivesse l di nele.

Foi Ike, eu digo, em silncio, e todos, exceto meu pai ofega


em unssono. Antes que qualquer um possa falar, eu continuo a
explicar o que Ike disse e como ele me levou para a cidade e me disse
com quem falar e para onde ir.

Ns fizemos um acordo, eu explico. Ele ia me ajudar a


encontrar um emprego e um lugar para ficar e eu o ajudaria com o seu
negcio inacabado.

E o que era o negcio inacabado dele? George rosna.

~ 200 ~
Capitulo Vinte e Tres
IKE
A sala fica desconfortavelmente tranquila, todo mundo est
esperando ansiosamente a resposta de Charlotte para a pergunta de
George. Com os olhos brilhando com lgrimas, ela encontra seu duro
olhar implacvel. Seus lbios tremem quando ela lhe diz: Voc,
George. Voc o negcio inacabado dele. os braos de meu irmo
caem para o lado dele e sua expresso se torna estoica. Ele no tem
ideia do que pensar ou dizer, ento ele fica em branco. Voc sabe que
estava em m forma, ela diz a ele, mas no elabora sobre as drogas.
Ela no quer falar disso na frente da nossa famlia. Ele no podia sair
at que ele soubesse que voc est bem. Ele esteve aqui o tempo todo,
olhando todos vocs. ela olha nervosamente pela sala. Meu pai se
levanta e se move para se sentar perto da minha me, pegando sua mo
trmula na dele. Oh, mame.

Eu sei que vocs esto pensando que isso tudo louco e


impossvel. Isso o que eu pensei no incio, tambm, Sniper entra em
cena para defend-la. Mas ela me disse as coisas que s Ike sabe...
coisas que brincamos a respeito ou fizemos no exrcito. Ela est dizendo
a verdade. Ela pode se comunicar com Ike. Ele est aqui, agora.

Voc sabia que ela era... George para. Ele quer dizer louca,
mas pensa melhor.

Naquela noite que voc apanhou, Sniper diz a ele. Foi


quando eu descobri.

Voc apanhou? minha me grita quando ela se vira para


olhar para George. Querido, voc disse que caiu da escada. eu
nunca quis que a minha me fosse descobrir quo ruim as coisas
tinham se tornado para George.

Ento voc est me dizendo que voc pode falar com Ike? Bem
aqui, agora? Cameron salta e acho que ele acredita nela. Ou pelo
menos ele quer. Ele sempre esteve aberto e neste momento, eu no
poderia ser mais grato por isso.

~ 201 ~
Diga a Cameron que eu escondi minhas revistas pornogrficas
no meu armrio. H um pequeno recorte sobre a plataforma. Diga a ele
para ir buscar, eu digo, com uma risada nervosa. E ela repete a ele,
mas no antes dela me dar um olhar aguado que diz, srio? Cameron
pula e corre at as escadas, ansioso para provar ou que Charlotte um
negcio real ou para recuperar o porn para mais tarde. Eu no tenho
certeza porque ele est mais animado.

Querendo que os outros acreditem em Charlotte, bem, eu


continuo a lhe dizer coisas para compartilhar com minha famlia na
esperana de que eles sejam to receptivos como o meu irmo mais
novo.

Henry, voc fala com ele. Especialmente quando voc est


pescando sozinho porque era algo que vocs dois fizeram um monte de
vezes. Ele diz que voc diz a ele que era um privilgio ser seu pai e como
voc gostaria que voc tivesse levado mais tempo fora e feito mais com
ele. Ele quer que voc saiba que voc o melhor pai do mundo. Ele no
poderia ter escolhido algum melhor do que voc. o soluo que o meu
pai solta a minha runa e as lgrimas quentes caem pelo meu
rosto. Jesus, Pop... ele e minha me se abraam perto, por intermdio
da dor crua que minha memria traz.

Charlotte tenta rasgar a emoo e continua, Beverly, a lasanha


e o tiramisu? por isso que eu os mencionei. Ele estava l na noite em
que nos conhecemos e eu apenas repeti o que ele disse. minha me
balana a cabea quando ela coloca a mo trmula aos lbios. Ele
quer que voc saiba que ele te ouve cantar quando voc est pensando
nele. as lgrimas correm livremente pelo rosto de minha me e eu
sinto como se estivesse sufocando. Por mais difcil que isso para todos
ns, eu tenho que continuar. Charlotte me olha, seus prprios olhos
vermelhos de lgrimas no derramadas. Ela faz uma pausa e ouve
quando eu explico o que eu quero que ela retransmita, em seguida, ela
gagueja V-v-voc minha luz do sol. Voc costumava cantar isso para
ele quando ele era pequeno. Ele ouve voc cantar agora. minha me
se dobra e solua violentamente.

Oh, baby. Eu te amo tanto, ela grita e meu corao parece


que est quebrando.

Charlotte Anne! seu pai diz e desta vez, ele no deixa Sniper
o intimidar. J chega!

~ 202 ~
Voc no pode dizer a esse cara para ir se foder? eu
rosno. Ela tem que terminar. Eles tm que saber que eu posso ouvi-
los. Ento eu sei quanta dor eles esto vivendo.

No, Ike, eu no posso, ela responde em um tom abafado e


todos congelam.

Ele est falando com voc? meu pai pergunta baixinho.

Sim senhor.

O- o - o que foi que ele disse? minha me pergunta.

Ele quer que eu diga ao meu pai para ir se foder, diz ela, em
voz baixa, e, em seguida, acrescenta: Desculpe. seu pai aperta os
lbios; eu estou supondo que quer dizer algo de merda, mas no ir o
fazer na frente de meus pais.

A sala fica em silncio novamente at que ouvimos passos


pesados descendo as escadas. Um momento depois, Cameron pisa na
sala com uma pilha de porns em suas mos. Eles estavam
exatamente onde ela disse que estariam, ele anuncia.

Todos os olhos se movem para Charlotte e ela olha para mim.


Continue. Eles acreditam em voc, eu digo a ela, com um pequeno
sorriso. Em seguida, ambos olhamos para George e percebemos que ele
no parece estar muito convencido. Ela anda em direo a ele e pega a
mo dele.

A msica... Eu ganhei a aposta? Ele o nico que me disse que


era a sua favorita, explica ela, mas ele se recusa a olhar para ela.
Ele te ama tanto, George. Ele no pode ir at que ele saiba que voc vai
ficar bem.

George empurra a mo dela e corre para fora da porta da


frente. Ela vai atrs dele e Sniper segue tambm. Ela o pega um pouco
antes dele chegar aos degraus da varanda da frente. George, por
favor, ela implora. Eu sinto muito por no ter dito mais cedo, voc
no estava pronto. Voc mal tinha falado comigo em primeiro lugar. Eu
precisava te conhecer e voc precisava ficar limpo.

Ele rasga para longe dela, os olhos cheios de lgrimas de raiva.


Ento foi tudo mentira? Voc fingiu gostar de mim para fazer isso?
ele rosna.

O qu? ela suspira. No. George, eu queria dizer tudo o


que eu disse, eu te a ela para. Ela no quer admitir que ela o ama... e

~ 203 ~
talvez porque eu esteja aqui ou talvez ela no tem certeza de como ele
vai levar isso.

Foi voc que fez Roger me bater e contou sobre eu e Misty?


ele pergunta e a boca de Charlotte fica aberta.

Oh, merda, eu respiro.

Charlotte permanece calma, os olhos arregalados, at que ele


pergunta novamente: Foi voc? Misty me disse que algum escreveu
uma carta annima. Foi voc, no foi?

Charlotte olha para Sniper cuja sobrancelha tocaria sua testa, se


ele as tivesse. Eu sei que provavelmente parece ruim, mas, antes
que ela possa terminar, ele est meio caminho para fora.

V atrs dele! O faa entender, eu insisto e ela pula sobre


todos os quatro degraus para o pegar, mas ela perde o equilbrio e voa,
aterrissando com fora em seu joelho.

Maldio, Sniper diz e segue atrs dele.

Voc est bem, Charlotte? eu pergunto, mas ela me ignora.

George vira e revira os olhos enquanto ele balana a cabea em


frustrao. Ele a puxa para cima, a equilibrando no cho. O jeito que
ela no pode parar de olhar para George me diz o quanto ela o ama e
como ela se sente destruda pelo olhar em seus olhos. Pelo menos ele se
importa o suficiente para no a deixar. Mas, assim que ela est estvel,
ele se vira e corre.

George, ela grita quando ela comea a tropear, a dor em


seu joelho bvia. Ela manca rapidamente atrs dele, mas ele no
para. Ela estava te dando drogas! Eu tive que fazer voc ficar limpo
para que eu pudesse dizer a verdade. Eu tinha que te salvar, ela
chora. Ela tropea de novo, mas levanta sob si mesma e continua a
coxear atrs dele.

Maldio, George! Sniper grita. Pare!

George vira e a encara Charlotte apenas o tempo suficiente para


ela chegar novamente at ele. Quando ela bate em seu corpo, ela se
agarra a ele como se sua vida dependesse disso, escondendo o rosto em
seu peito. Por favor, no v. Voc no v, George? ela implora.
Ele me salvou para que eu pudesse te salvar, o que de certa forma
significa que voc me salvou tambm. os braos de George caem
flcidos em seus lados quando ela o segura com fora, a mandbula dele

~ 204 ~
apertando. Ele engole em seco, se recusando a olhar para ela. Mas o
olhar em seus olhos diz tudo. Ele est machucado. Me mencionar o
afetou mais do que pensvamos e eu tenho pavor que ele vai voltar para
seus caminhos destrutivos.

Diga a ele que eu ainda estou aqui, eu digo a ela. Diga a


ele para dizer ou perguntar qualquer coisa, eu vou o ouvir.

Charlotte fica na posio vertical e enxuga o rosto com as mos


sujas. Ele quer que voc saiba que ele ainda est aqui e voc pode lhe
perguntar qualquer coisa.

George balana a cabea em descrena, raiva atando suas


feies. George, cara, ela est dizendo a verdade, diz Sniper.
Esta a sua chance, irmo, para dizer algo a Ike. No perca a chance
de dizer adeus.

Voc um babaca por no me dizer como ela louca, ele


questiona. E voc, acrescenta ele e aponta para Charlotte, que se
encolhe um pouco, o que voc precisa para ficar longe de mim?
girando nos calcanhares, ele foge e ela segue. Por favor, no saia,
ela implora, conseguindo o prender pelo brao.

Girando, ele se inclina para que ele possa encontrar o seu


olhar. Me deixe em paz! ele rosna em seu rosto. No me siga,
no venha me ver e no se aproxime de mim!

Sniper o empurra para longe dela. A raiva nos olhos dele


palpvel em um nvel assustador. Eu odeio dizer isso, companheiro,
mas voc um idiota. Cai fora!

George gira quando Sniper segura Charlotte em seus braos


enquanto ela grita: Eu sinto muito, Ike. Eu sinto muito. Eu estraguei
tudo.

Eu estou vendo vermelho, eu estou to irritado. No, voc no


fez nada, eu tento a confortar. Ele um idiota. Sinto muito que ele
fez isso.

George, melhor voc ir, o pai de Charlotte sugere antes de


tomar Charlotte de Sniper e a levar para a casa. Charlotte est to
perdida em sua dor que no pareceu notar que ele a tem. Deus, eu fiz
isso com ela. Ela est esmagada. Ns dois sabamos que George teria
dificuldades em aceitar a verdade, mas ele est agindo como um
maldito psicopata.

~ 205 ~
Charlotte volta a subir as escadas com a ajuda de seu pai quando
George grita: Charlotte! ela se vira, seu rosto inchado de tanto
chorar. Eu quero saber sobre o meu ltimo e-mail.

Ele est testando ela. Ele quer ver se ela est dizendo a
verdade. Voc um verdadeiro idiota por no perguntar isso antes de
surtar sobre ela, eu digo a ele, mesmo que ele no pode me ouvir. O
olhar de Charlotte se move ao meu, me esperando responder, ansiosa
por uma chance de me provar a ele.

Eu olho para George, mas paro quando eu vejo a dor em seu


rosto. Droga, eu suspiro. Ele me disse que sentiu minha falta e
disse que no podia esperar para me ter de volta em casa. ela
balana a cabea e repete as palavras e todos ficam em silncio quando
George olha de volta para ela.

Eu estou dizendo a verdade, George. Posso o ver agora, ela


sussurra. Vocs dois so bonitos, so muito parecidos, mas ele um
pouco maior. Ele tem olhos castanhos incrveis, muito suaves, mas os
seus so mais escuros. Eu sei que difcil de acreditar, mas verdade.

George no responde. Uma nica lgrima cai pelo seu rosto e


depois de um momento, ele se vira e se dirige para sua moto. E
Charlotte solua incontrolavelmente como todos ns ao v-lo partir.

~ 206 ~
Capitulo Vinte e Quatro
CHARLOTTE
Voc est bem? meu pai pergunta quando ele me segura
apertado. Eu no posso evitar o jeito que eu me aperto a ele.

Voc se importa? Parece que ele acreditava que eu sou uma


maluca, assim como voc queria, eu choro.

Os braos de meu pai caem em volta de mim, assim quando


Beverly me aborda e me puxa de volta para a sala de estar. Sinto
muito sobre a reao de George, querida. Isto um pouco
surpreendente para todos ns, ela afirma suavemente.

Eu acredito em voc, Char, diz Cameron quando ele


manuseia atravs de uma Playboy. Em um flash, Beverly tira a revista
de suas mos e bate a revista na cabea dele. Jesus, Ma, Cameron
ri quando ele coa a cabea.

Ike McDermott, eu no posso acreditar que voc teve isto,


diz ela e meu corao pula. Ela acredita em mim. Ela acredita que ele
est aqui. Meus olhos fixam sobre Ike e ele sorri suavemente para
mim. Ele est aqui... agora, Charlotte? Beverly pergunta e quando
eu encontro o seu olhar, eu vejo esperana.

Ele est, eu respondo com uma voz rouca.

Passei as duas horas seguintes comunicando as palavras de Ike


para sua famlia. No final, todos ns estvamos chorando de novo. Meu
pai nos deixou em algum momento, o que eu sou muito grata. Henry e
Beverly me abraaram com fora, me agradecendo uma centena de
vezes.

Ser que ele vai fazer a passagem agora? Henry pergunta; os


olhos brilhantes de lgrimas frescas.

Em breve. Se ele sabe que George est bem... ento,


provavelmente, muito em breve.

~ 207 ~
Capitulo Vinte e Cinco
CHARLOTTE
Ike decidiu ficar com George ontem noite para se certificar de
que ele estava bem. Se houvesse algum problema, ele prometeu me
avisar para que eu pudesse dizer a Sniper. Ns todos concordamos que
eu precisava deixar George ter algum espao. Meu pai nunca veio me
ver quando eu sa da casa dos McDermotts e por isso, eu estou feliz. Eu
acho que ele sabia que eu era uma destruio e me empurrar no iria
ganhar nenhum ponto. Ento, quando h uma batida na minha porta
na tarde seguinte, eu fao um huff, sabendo que ele. E mesmo que
meu pai seja a ltima pessoa no mundo que eu quero ver agora, quando
eu abro a minha porta e vejo quem , eu gostaria que fosse meu pai.

Detective, eu digo melancolicamente. Uma pequena mulher


est em p ao lado dele e atrs dela, um homem baixo, de cabelos
finos. Eu os reconheo imediatamente. Eles so pais de Casey. Eu os vi
na primeira noite em que conheci Casey no restaurante em Vermont.

Aham. algum limpa a garganta e eu vejo que Henry est por


trs deles. Perdoe a intruso, Charlotte. Mas podemos entrar?

Eu olho para as minhas calas de moletom e a velha camiseta de


Axel, percebendo que eu pareo o inferno depois de chorar a noite toda,
mas eu abro a porta, sem saber mais o que fazer e os deixo todos entrar
em meu pequeno quarto. Henry e eu nos sentamos no final da cama,
enquanto os Purcells tomam um assento nas duas cadeiras na pequena
mesa ao lado da porta. Detetive Andrews est rigidamente ao lado deles.

Voc sabe quem so essas pessoas? Henry pergunta,


projetando o queixo para os Purcells.

Os pais de Casey Purcell, eu respondo.

Eles esto na cidade desde que descobriram o corpo de Casey,


explica Henry. Eu disse a eles e o detetive aqui que voc pode
saber mais. freneticamente, o meu olhar encontra o dele e eu quero
me sentir trada, mas quando eu vejo a tristeza em seus olhos, eu sei
que ele s quer dar essas pessoas a paz como eu dei a ele e Beverly.
a coisa certa a fazer, ele me diz.

~ 208 ~
Fechando os olhos, eu respiro fundo e, em seguida, levo o meu
olhar sobre a Sra. Purcell. Eu conheci Casey em Vermont. Voc
estava jantando com sua irm. Ela estava l... voc simplesmente no a
podia ver. Mas eu podia. Eu tenho a capacidade de falar com os
mortos... suas almas ou sei l o que. Eles esto presos no limbo com
assuntos inacabados. os Purcells olham para trs e para frente um
para o outro e no difcil dizer que eles no esto engolindo a plula
que eu estou lhes dando.

Sr. McDermott, voc disse que tinha mais informaes. Isso


um absurdo, Detetive Andrews intervm.

Espere, Detective Andrews, Henry insiste, segurando a mo


para ele, antes de olhar de volta para mim e acenar com a cabea uma
vez, me dizendo para continuar.

Ela disse que vocs estavam caindo aos pedaos e estavam


uma baguna. Que todos vocs precisavam saber que ela estava morta,
assim vocs poderiam deixar ir a esperana em que estavam
agarrados. Eu dirigi aqui para Virginia porque eu tinha que ver o corpo
dela eu mesma antes que eu o pudesse denunciar. Eu fiz uma denncia
annima. Eu posso ver que vocs esto tendo dificuldade em acreditar
que eu estou dizendo a verdade a vocs e isso exatamente o que eu
temia.

Voc sabe quem a matou? Sra. Purcell pergunta


timidamente.

Voc tem certeza que quer saber os detalhes?

Os Purcells olham um para o outro novamente antes de olhar de


volta para mim. Sr. Purcell acena com a cabea uma vez.

Foi uma sexta-feira, eu comeo, meu estmago aperta


quando eu me lembro da verso de Casey dos eventos que ocorreram
naquela noite. Ela estava com sua companheira de quarto e o
namorado da sua colega de quarto. Eles tinham deixado ela; eles
estavam bbados. Eles sabiam que havia outras pessoas l, ento eles
perceberam que ela estaria bem se eles sassem. Casey mencionou um
cara mais velho que lhe pediu para danar. Ela achou ele bonito, ento
ela concordou. Eles tomaram algumas bebidas e ela comeou a se sentir
tonta, ento ela disse a ele que estava saindo. Ela estava tentado
caminhar de volta para seu apartamento.

Sr. Purcell balana a cabea. Eu disse a ela para nunca andar


sozinha noite.

~ 209 ~
No agora, Leonard, Sra. Purcell repreende. Por favor, v
em frente, querida, ela incentiva.

Ela desmaiou em algum momento a caminho de casa e quando


ela voltou a si, ele estava... eu no posso dizer isso. No a eles.
horrvel demais para pensar, muito menos dizer em voz alta. Casey
acordou na parte traseira de uma van, com o rosto colado ao cho
enquanto ele a estuprava. At mesmo ela no pde terminar sem se
rasgar quando ela me disse sobre isso. Meu estmago est em ns, mas
eu sei que devo continuar. Ele estava... em cima dela, eu consigo,
e os Parcells gritam imediatamente e choram.

Eu deveria parar, eu digo para Henry, que est esfregando


crculos nas minhas costas.

No, ns queremos saber, pede a Sra. Purcell com a voz


trmula. Se ela suportou, pelo menos posso suportar ouvir.

Concordo com a cabea em entendimento. Ela gritou to alto


que podia. Ela tentou lutar com ele, mas ele era muito forte. Ela disse
que sua garganta ardia e ela gritou to alto, mas ele comeou a bater na
cabea dela com alguma coisa... ela achou que era uma lanterna. Essa
foi a ltima coisa que ela se lembrava.

Foi o homem no bar com quem ela danou? Detetive


Andrews pergunta e eu estou chocada com o pensamento de que ele
pode realmente acreditar em mim. Outra garota desapareceu h uma
semana, ele me informa. Achamos que o desaparecimento dela
pode ser conectado a Casey. meu corao afunda. Eu deveria ter ido
polcia e tentado ajudar. Se fosse o mesmo cara, talvez eu pudesse ter
parado ele. O olhar de horror no rosto dos Purcells demais para
suportar e as lgrimas escorrem pelo meu rosto quando a culpa desliza
atravs de mim. Tenho estado to ocupada correndo do meu dom,
apenas o usando porque eu absolutamente tinha, quando eu poderia
ter ajudado, realmente ajudando.

O nome dele Jeremy. Pelo menos o que ele disse a ela.

Ela ainda est aqui? Sr. Purcell pergunta; sua voz


esperanosa.

No senhor. Sinto muito. Mas ela veio comigo de Vermont para


c e me contou algumas histrias sobre vocs, vocs dois. Vocs
costumavam lev-la a uma viagem para Montana uma vez por ano,
certo? eles dois suspiram, os olhos se iluminam com esperana.

~ 210 ~
Ela no poderia lhe dizer onde ele est? Andrews pergunta.

No assim que funciona. Eles s esto amarrados a este


mundo para as pessoas que tm de ajudar. Ela precisava ajudar a
famlia. Nada importava mais do que isso para ela.

Sra. Purcell funda. Tomando a mo do marido, ela olha para ele


com lgrima enchendo seus olhos. Estava nos matando no
saber. Agora, di, mas pelo menos sabemos que ela realmente se foi.

Falamos um pouco mais e eu dou aos Purcells todas as


informaes que pude. Quando eles saem, os dois me abraam e
Detetive Andrews os conduz para fora. Voc no est deixando a
cidade to cedo, no ? ele me pergunta.

Meu pai quer que eu saia com ele amanh.

Eu posso ter mais perguntas, diz ele como se isso fosse me


fazer ficar.

Ele vendeu minha caminhonete e eu perdi meu emprego no


restaurante. Eu no tenho certeza se eu tenho muita escolha neste
momento.

Temos muito espao para voc, Charlotte, diz Henry. Voc


no tem que ir a qualquer lugar. Voc pode dormir no antigo quarto de
Ike. meus olhos fecham enquanto se apertam, uma forma de dor no
meu peito. Ike vai passar em breve.

Eu vou entrar em contato amanh, Detective Andrews diz


Henry antes de sair, observando meu estado emocional.

Ike um homem especial, no ? Henry diz quando ele me


leva de volta e fecha a porta.

Sim, ele , eu concordo, enxugando o rosto com o brao.


Um dos melhores homens que j conheci.

E George muito especial, tambm, sim? ele me d um


sorriso cmplice. bvio que eu os amo tanto assim?

Ike me salvou, eu explico. Ele saiu do nada e mudou a


minha vida. Ele tudo de bom no mundo.

Henry sorri quando ele concorda. Essa uma boa maneira de


descrev-lo.

~ 211 ~
E George, h um monte de amor l dentro, sabe? Ele parece
to... difcil, mas ele tem um corao to macio. Eu estou apaixonada
pelos seus dois filhos, Henry, eu admito e embora eu esteja com
medo do que ele vai dizer, isso to bom de dizer a algum e tirar do
meu peito.

Ento, quando Ike for embora, para voc, voc vai sentir como
se ele tivesse morrido, diz ele sombriamente, com simpatia em seus
olhos.

Vou me sentir como se metade do meu corao estivesse indo


com ele, eu choro, enxugando meu rosto.

Voc vai ficar? Quero dizer... depois que ele se for?

Uma imagem de George treme pela minha mente, seus olhos


escuros e sorriso fcil, ele realmente bonito quando ele mostra seu
verdadeiro eu. Quando Ike se for, se eu deixar George para trs, acho
que s vou ser uma casca de uma pessoa. Mas ele est to bravo
comigo, o que mais eu posso fazer? Eu amo George, Henry, mas...

Mas ele est agindo como um idiota?

Eu sorrio ligeiramente. Ike e eu sabamos que ele poderia levar


isso com dificuldade, mas eu no esperava tanta... raiva.

Henry d um tapinha no meu ombro. Eu espero que voc no


v desistir dele. Lhe d um pouco de tempo. Ele est profundamente
magoado, tudo.

Eu vou tentar, eu prometo, mas eu no tenho certeza se


George vai me dar a chance.

~ 212 ~
Capitulo Vinte e Seis
IKE
Lastimar. Lastimar. Lastimar. Se voc procurou pela palavra
Lastimar no dicionrio, a foto de George estaria ao lado dela. Ele
caminhou por a em um torpor chocado por horas. Seu humor
deprimido me entristece, mas vou dizer que sem drogas, ele no tem
usado e isso uma coisa muito boa. Tudo o que ele fez foi se sentar ao
redor e ficar chateado.

George, eu sei que voc est sofrendo, irmo. Pare de ser um


idiota e v falar com ela, eu digo a ele e eu estou farto de que ele no
pode ouvir as minhas palavras. Me irrita v-lo assim. Isto no como
ele normalmente em tudo.

Quando h uma batida na porta, ele se senta congelado por um


momento, debatendo sobre se vai ignorar ou no. Talvez ele acha que
Charlotte. George, eu sei que voc est a, Sniper grita de fora e
George revira os olhos. Abra a porra da porta, seu punheteiro.

Cai fora! George grita de volta, permanecendo sentado no


sof.

A maaneta gira um pouco, mas est bloqueada. Depois dele se


mexer um pouco, o bloqueio clica, a porta abre e Sniper entra, um
carto de crdito na mo. Que porra essa, cara? George se
irrita. Voc est invadindo a minha casa agora?

Oh, qual , diz Sniper. Eu no vou deixar voc sentar aqui


e ficar chateado. Voc nem sabe por que voc est to zangado?

Oh, vamos ver, George comea, sua voz cheia de sarcasmo


quando Sniper se senta na cadeira ao lado do sof. Ela mentiu sobre
quem ela e por que ela est aqui. Eu nem sei o que pensar sobre as
divagaes malucas que ela est vomitando; que ela pode ver e falar
com o meu irmo morto. Ah, e no vamos esquecer que ela me dedurou
para Roger e eu tive a minha bunda chutada.

~ 213 ~
Voc estava transando com a namorada dele, Sniper diz
secamente. J tinha garantido uma surra em sua bunda, se voc me
perguntar.

Talvez, mas ela colocou essa merda em movimento, George


se irrita.

Ela no quis dizer para voc se machucar. Ela s queria que ele
assustasse voc.

Eu no estou com medo desse babaca e se tivesse sido um a


um, eu teria acabado com ele. Eles me pegaram.

Eu sei, Sniper concorda como eu. Ela s queria colocar


Misty longe de voc para que voc pudesse ficar limpo.

George balana a cabea antes de se inclinar para frente,


descansando os braos sobre os joelhos. Eu realmente pensei que ela
poderia ser nica. Quer dizer, eu no sabia o que pensar dela em
primeiro lugar. Eu pensei que ela era diferente.

George, Sniper diz com a voz rouca. A menina est


apaixonada por voc.

Eu sei, ela comeou a me contar ontem noite.

E?

E como que eu sei que ela est sendo sincera, Sniper?


George pergunta quando ele se move para a cozinha, pegando uma
Coca-Cola da geladeira.

Voc realmente no v isso? Sniper pergunta incrdulo, de


p e caminhando at o balco que separa a cozinha e a sala de estar.
O jeito que ela olha para voc. Inferno, mesmo quando ela briga com
voc, tentando te chatear, eu posso ver como ela se sente.

George balana a cabea. Ela fez isso por Ike.

No, cabea de merda, ela fez isso para vocs dois. Voc no
viu o olhar no rosto dela quando voc disse a ela que voc nunca queria
v-la de novo?

O rosto de George cora de vergonha e seus olhos apertam quando


ele se lembra. Eu estava com raiva.

~ 214 ~
Voc foi um idiota, isso sim. Ela e Ike sabiam que voc ficaria
chateado e talvez teria dificuldade em chegar a um acordo com tudo,
mas nenhum de ns achou que voc ia reagir assim.

Olhe! George grita. Eu estou apenas comeando a ficar


limpo, ento estou no limite. Eu me apaixono por ela louca estranha
que me mantm empurrando o tempo todo apenas para descobrir que
ela foi supostamente motivada pela alma de meu irmo que est preso
no limbo por minha causa. Me perdoe se eu no fui to racional quanto
voc teria gostado.

Ento voc no acredita nela? Sniper pergunta.

Eu no sei, ele suspira. Ela pode ser muito convincente.

Sniper balana a cabea e passa a mo sobre seu couro cabeludo


raspado. Eu acredito nela.

O pai dela diz que ela louca. Voc ouviu o cara.

O pai dela um merda e voc sabe disso, rosna Sniper.


Eu sei que ela est dizendo a verdade e se voc tivesse ficado ontem e
ouvido ela, voc veria isso por si mesmo.

Cara, George suspira quando ele coloca a sua lata de Coca


no balco. Eu sei que todo mundo gosta dela e at mesmo eu estava
preso nela. Mas no importa o que, Sniper, eu no sou bom para ela
tambm. Ela precisa ir para casa e ficar com sua famlia para que eles a
possam ajudar.

Voc realmente vai deix-la ir embora? a expresso de


Sniper pura decepo e choque.

Eu acho que seria melhor.

Besteira, Sniper diz e pisa em direo porta. Eu no


posso ver ou ouvir o que Ike est dizendo, a menos que ela me diga,
mas eu o conheo como a palma da minha mo e voc tambm. Eu sei
que ele est aqui! E no h nenhuma fodida maneira que ele no seja
louco por ela. Mas ele est morto e ele vai fazer a passagem em
breve. Ele tem que deix-la. Voc, por outro lado, est se comportando
como um idiota. Voc poderia a ter se voc quisesse, mas em vez disso
voc est escolhendo se sentar aqui e ficar chateado e miservel. Talvez
voc no a merea.

Meus olhos ficam arregalados quando George silenciosamente


assiste Sniper sair, batendo a porta atrs de si. Um momento depois, a

~ 215 ~
porta se abre e Sniper pe a cabea para dentro. E ela ainda vai ter o
trabalho dela no restaurante, se ela quiser. Se voc a fizer sair, eu vou ir
junto com ela tambm. ento ele bate a porta novamente.

George tropea para trs at que ele se encosta na geladeira, sua


expresso pesada com a incerteza. No deixe ela ir, George. eu
desejo que eu pudesse colocar algum sentido nele, mas eu no
posso. Aqui estou eu, desejando que eu pudesse manter Charlotte para
mim, mas esperando contra todas as probabilidades de que ela e George
vo acabar juntos. Quo fodido isso ?

~ 216 ~
Capitulo Vinte e Sete
CHARLOTTE
Sniper chega pouco depois que Henry sair. Os meus canais
lacrimais esto em greve no momento, secou por excesso de uso, mas se
eles estivessem trabalhando, eu iria chorar no momento em que
coloquei os olhos em seu rosto sombrio. Ele entra, fechando a porta
atrs de si.

Eu sinto muito, Charlotte, diz ele em voz baixa. Me sento na


minha cama e abrao meus joelhos.

Por qu? eu pergunto em voz rouca. Estou emocionalmente


esgotada. Voc no fez nada, a no ser tentar e me ajudar. s
ento, Ike aparece e eu imediatamente me sinto pior, porque sua
expresso triste e preocupada. Ike est aqui, eu digo a Sniper.

Como ele est? pergunto a ambos. Ambos soltam um bufo.

Ele ainda esta processando, diz Ike, suavemente.

Ele est sendo um idiota, murmura Sniper. Eu sei que


voc est triste, mas se vista. Vou te levar para jantar fora. Anna vai ao
nosso encontro.

Sniper, eu realmente no estou de bom humor.

Eu sei e por isso que eu estou fazendo voc ir.

Quem est assumindo no Ike e George?

Enquanto George ficou fora na ltima semana ou algo assim,


promovemos Libby como gerente temporria e Greg foi escalado na
cozinha quando eu no estou l. Ns j contratamos um novo bar
tender e dois garons tambm.

Deixando escapar um suspiro exasperado, eu digo. Eu preciso


ir ver o meu pai.

Sem problemas. Vamos preparar o jantar e depois vamos para


os McDermotts.

~ 217 ~
Eu me recuso a entrar no Ike e George, com medo de que George
possa estar l, ento Anna, Sniper e eu sentamos no bar do Sam Snead,
que um quarteiro de distncia. Eu insisti em sentar no bar; eu pensei
que uma mesa provocaria muita conversa, mas eu no estou no
clima. Ike permanece conosco, perto de mim constantemente, e embora
no possamos falar, acho que reconfortante. Eu peo uma salada,
mas apenas escolhi por escolher; meu estmago est atado com
ansiedade. Sniper continua me dando olhares preocupados, mas na
maioria permanece focado em falar com Anna, para mant-la de tentar
falar comigo muito. Dissemos a ela que meu pai estava na cidade e ns
no nos damos muito bem, ento, pelo menos, ela tem uma razo por
eu estar agindo distante.

Depois que comemos, temos algumas bebidas, que me ajudam a


relaxar um pouco, mas quando Sniper corre para o banheiro, eu digo a
Anna que eu vou sair por um momento para um pouco de ar. Uma vez
fora, eu me inclino contra o edifcio, engolindo o ar frio da noite. A
temperatura caiu oficialmente aqui nas montanhas e ar fresco faz a
respirao aparecer no nevoeiro sempre que eu expiro.

Como voc est indo? Ike pergunta.

Bem tanto quanto se pode esperar, eu acho.

Ele vai vir, ele me diz.

Todo o caminho que eu olho, s h dor, Ike.

Ei voc a, Char. minha cabea empurra para cima e vejo


Roger de p cerca de dois passos de mim. De onde diabos ele veio?

Oh... uh... oi, eu consigo dizer, perguntando se ele me ouviu


falando com Ike, que pareceria como se eu estivesse falando para mim
mesma. Misty provavelmente disse a ele que eu fao isso.

O que voc est fazendo aqui sozinha? ele pergunta quando


ele desliza as mos nos bolsos da jaqueta.

S precisava de um pouco de ar, eu digo. Voc est


esperando algum? uma pergunta idiota e isso no da minha
conta, mas eu no sei o que mais temos de falar.

~ 218 ~
No. Estou sozinho. sua boca se abre ligeiramente em um
sorriso travesso e meu corao acelera. Ser que ele vai bater em mim?

V embora, Charlotte, Ike me instrui e sem pensar, eu sigo


em direo a Ike e George. No, de volta para dentro, Ike assobia,
mas Roger j est ao meu lado, andando comigo. Eu poderia virar e
correr de volta para Sam Snead, mas eu no tenho certeza se eu tenho
algum motivo para pnico ainda. Ele no foi rude ou agressivo.

Onde est Misty? eu pergunto, tentando preencher o silncio


constrangedor.

No sei. ele d de ombros. Ns no estamos mais juntos.

Sinto muito por ouvir isso.

Voc sente? Quero dizer, voc a nica que me deixou a carta


sobre ela e George. meu estmago revira. Eu fiz isso e isso fez George
ser surrado. Eu decidi no mentir. Eu no quis dizer para voc o
machucar.

Roger bufa. O que voc acha que aconteceria? Que teramos


uma conversa calma sobre isso durante o caf?

Eu belisco meus lbios juntos. Eu queria que Roger o


assustasse, isso verdade. Mas eu realmente pensei que eu poderia o
manter de ser machucado com a ajuda de Sniper. Eu nunca quis que
voc e seu irmo batessem nele.

Roger suspira e passa a mo sobre seu cabelo escuro. Eu estou


apenas curioso, por que voc faria isso? Voc quer McDermott tanto
assim ou voc simplesmente odeia Misty?

Eu tive minhas razes; embora agora parece que era uma ideia
horrvel.

No teve o seu final feliz com Georgey? Roger zomba e Ike se


transforma na frente de ns. Seus olhos so estreitados quando ele
encara Roger.

Saia de perto desse cara! Agora!

Percebendo que agora estamos na frente de Ike e George, eu


paro. Tenho amigos esperando por mim. Eu tenho que ir. Mais tarde,
Roger, eu digo entorpecida.

Claro, Roger concorda. Mas ns temos algo a discutir


primeiro.

~ 219 ~
Minhas sobrancelhas sobem para meu cabelo. E o que ?

Voc e George no esto juntos, no ? ele pergunta quando


ele pisa em direo a mim, me fazendo dar um passo atrs.

Diga a ele que no da sua conta, Ike rosna.

Existe uma razo por que voc quer saber?

Roger chega mais perto e eu recuo novamente at minhas costas


atingirem a parede de tijolos do prdio. Ele est muito perto de mim
agora, apenas uma ou duas polegadas de distncia e meu corao est
correndo no meu peito. Eu s estava pensando, talvez eu e voc...
voc sabe... poderamos encontrar algum conforto um no outro. ele
coloca as mos contra a parede de cada lado da minha cabea e traz o
rosto perto o suficiente para que possa sentir sua respirao quente.

Lambendo meus lbios, eu engulo o n nervoso na minha


garganta. Foi apenas alguns dias atrs que eu estava tomando bum
anho dele flertando comigo, mas isso foi antes de eu saber quem ele
era. Agora, eu estou enlouquecendo. Eu tento esconder o medo que eu
estou sentindo, mas minha voz treme quando eu digo: Eu no penso
assim, Roger.

Ele sorri, sua boca curvando para um lado. Eu posso ver como
voc est nervosa. Voc no tem que estar.

Voc est me prendendo contra uma parede, eu aponto


quando meu peito arfa em respiraes pesadas.

Seus olhos escuros caem sobre mim antes de encontrar o meu


olhar novamente. Voc uma mulher bonita, Char, diz ele em voz
baixa.

Por favor, se afaste de mim, Roger, eu peo com calma.

Claro, ele concorda aps uma breve pausa. Mas


primeiro... ele se inclina e pressiona seus lbios nos meus. Sua barba
coa meu rosto e eu aperto minha boca fechada firmemente quando a
sua lngua tenta um impulso para a minha boca. Minhas mos esto
em seus braos, o empurrando to duro quanto eu posso, mas ele no
est se mexendo.

Filho da puta! Ike grita e Roger arrancado de mim. Como


diabos isso aconteceu? Quando eu olho para baixo, Roger est
rapidamente pulando de p e gritado. Ento, algum o aborda e ambos
tombam no cho. Minha mente gira quando eu percebo que no era Ike

~ 220 ~
que gritou com ele... foi George. Ele se aproxima de Roger e comea a
bater com o punho no rosto dele. Roger foge e tenta rolar, mas George
est se movendo muito rpido.

George, eu grito e me movo em direo a eles, mas Ike se


transforma na minha frente.

No chegue perto deles, ele avisa. De repente, Sniper est


tirando George de Roger. O rosto de Roger est coberto de sangue, mas
lentamente, ele consegue ficar de p. Mesmo que seu rosto est
mutilado e ensanguentado, ele ri quando ele limpa a sua boca.

No to bom quando algum toca o que voc considera como


seu, no , McDermott?

Ambos os homens esto respirando pesadamente quando olham


fixamente um para o outro e Sniper permanece entre eles. Os ombros de
George esto tensos, os braos pendurados ao lado do corpo como se
ele estivesse pronto para atacar novamente. Seu olhar pisca em mim
brevemente antes de voltar para Roger. No. No, ele finalmente
diz, um pouco da tenso rolando dele. Sniper detm uma mo firme no
peito de George quando George d passos em direo a Roger.

Eu lhe devo um pedido de desculpas, ele diz a Roger e


minha boca cai aberta.

Puta merda, sussurra Anna e eu percebo pela primeira vez


que ela est l e seus braos esto me segurando. Ele acabou de se
desculpar?

Eu estava errado ao sair com ela. Eu sabia que ela foi


tomada. Eu sinto muito, diz George. A boca de Roger aperta e os dois
olham um para o outro por um longo momento.

Bem, eu diria que estamos h muitos quadrados de distncia


agora, Roger finalmente diz. Alcanando uma mo, os dois
apertam. Bem, eu vou ser amaldioada. Antes que ele saia, ele diz:
Ela uma boa garota. ele projeta o queixo para mim. Se certifique
de lhe dar muita ateno. No cometa o mesmo erro que eu fiz.
Quando ele vai embora, todos ns olhamos atrs dele em silncio.

Por que voc estava com ele? George pergunta sem olhar
para mim, mas h um certo tom acusatrio em sua voz. Ele est
chateado.

Estvamos no Sam Snead. Eu sa para pegar ar, eu me


irrito, no apreciando seu tom. Ele estava l.

~ 221 ~
Ele fez essa merda de propsito, sabe? Sniper diz e eu tiro
meu olhar para o seu.

O qu? eu pergunto, confusa.

Ele queria que George te visse com ele. Mostrar a ele como .

Sim, mas eu no queria beijar ele. Ele forou.

Ele beijou voc? Anna grita.

Sim, George rosna. Ele a tinha presa contra o edifcio.


seus olhos escuros encontraram os meus novamente, brevemente,
quase olhando para mim. Ser que ele pensa que eu queria que Roger
me beijasse?

Sim e eu estava tentando o tirar de cima de mim quando


George apareceu, eu digo a Anna, mas eu estou dizendo claramente a
George tambm.

O seu cavaleiro de armadura brilhante, diz Anna e sorri para


George, mas ela a nica. Ela no tem ideia do que est acontecendo
no ltimo par de dias, ento seu sorriso vacila quando ela v Sniper
sacudir a cabea, a deixando saber para no ir nessa direo.

Voc est bem? George pergunta, ainda no olhando para


mim.

Olhe para ela, George! Ike grita de onde ele est ao meu
lado.

Pare de gritar, Ike, eu digo a ele calmamente. Sua emoo


perturbadora.

O que ele est dizendo? Sniper pergunta.

Ele est dizendo para George olhar para mim, eu respondo


em voz baixa. O olhar de George encontra o meu, seus olhos escuros
nadando com tantas emoes; mgoa, raiva, confuso e culpa. Ficamos
todos em silncio por uma batida quando George e eu continuamos com
os nossos olhares travados, olhando um para o outro. Silenciosamente,
eu estou implorando a ele. No se afaste de mim. Por favor, acredite em
mim. Mas eu no tenho certeza se ele v. Ele est muito preso em seus
prprios pensamentos.

Algum quer me dizer o que est acontecendo? Anna


pergunta, quebrando o momento.

~ 222 ~
Eu vou explicar mais tarde, moa, Sniper diz a ela. Vamos
lhes dar alguns minutos.

Depois de terem feito todo o caminho de volta para Sam Snead,


dou um passo hesitante em direo a George. Como voc est se
sentindo?

Como um merda, ele responde imediatamente e meu


estmago aperta. Ele est lidando com tanto nos ltimos dias, incluindo
os machucados da briga. Como ele poderia no se sentir mal?

Voc ainda est em abstinncia?

Essa no a nica razo pela qual eu me sinto como merda.


empurrando as mos nos bolsos, ele olha para o cu, sua respirao
escapa de sua boca em pequenas nuvens de fumaas pelo frio.

Ele se sente mal por como ele tratou voc, diz Ike quando
ns dois olhamos George. Ele ama voc, Charlotte. meus olhos
fixam em Ike, meus olhos cheios de lgrimas. A mandbula de Ike est
definida, seus msculos tensos quando ele defende seu irmo. Ele quer
que fiquemos juntos, embora ele tambm esteja apaixonado por mim.

Ele est aqui? George pergunta, me trazendo de volta para o


momento.

Ele est, eu digo quando eu limpo minha garganta numa


tentativa de esconder o meu breve momento de devastao com as
palavras de Ike. George?

Sim?

Eu sei que voc est passando por algumas coisas, voc est
com raiva de mim e magoado, mas... voc pode ir em um lugar comigo?

Onde? ele pergunta com incerteza.

Para a casa dos Mercers. A filha deles, ela fala comigo


tambm. Eu no disse a eles ainda. Estvamos espera at que ns lhe
dissssemos primeiro.

Ele bufa e balana a cabea como se no pudesse acreditar no


que eu estou dizendo. Ns?

Ike e eu concordamos que voc deveria ser o primeiro a saber e


eu prometi a Maggie Mercer que logo que voc soubesse, eu a iria
ajudar.

~ 223 ~
Eu no acho que uma boa ideia, Charlotte, diz George,
enquanto risca a parte de trs do seu pescoo.

Desesperada por uma chance de mostrar a ele o que eu posso


fazer e o levar em algum lugar fora de sua prpria dor, eu aproveito a
sua mo na minha. Se voc vir comigo, me deixe te mostrar uma
coisa e eu nunca vou perguntar qualquer coisa de vocs
novamente. Vou deixar a cidade com o meu pai amanh e voc nunca
ter que pensar em mim de novo.

Charlotte, voc no tem que sair da cidade, diz Ike.

Se ele no acredita em mim, eu vou, Ike, digo a ele. George


faz uma carranca para mim, as sobrancelhas franzidas. Eu no vou
ignorar mais Ike; ele merece mais. Se George no escolhe acreditar que
eu possa ver e me comunicar com seu irmo, a sua escolha. Mas Ike
est aqui e eu o vou reconhecer durante o tempo que eu o posso ver. Eu
no tenho certeza se o meu olhar suplicante ou o desespero em minha
voz, mas George acena com a cabea uma vez e me segue depois de eu
dizer: Por favor, George. Por favor.

Sniper fica para manter um olho sobre o restaurante enquanto


George e eu vamos nossa pequena viagem de campo. Tomamos o
Bronco de George; ele at me ajuda a entrar, mas seu toque envia uma
dor correndo atravs de mim, ao contrrio da ltima vez. O passeio
silencioso; nenhum de ns sabe o que dizer. No h nada mais que eu
possa dizer. Agora eu s posso mostrar a ele e esperar que seja o
suficiente.

Os Mercers no pensam duas vezes ao nos convidar quando


aparecemos sem avisar depois de escurecer, embora a Sra. Mercer j
esteja em sua camisola de algodo e tnica solta, pronta para virar para
a noite. Eles nos levam para a sala de jantar e a Sra. Mercer resolve nos
fazer um caf, mesmo eu ter insistido que no era preciso. Enquanto ela
se ocupa, Sr. Mercer faz pequenas falas com George e George faz o seu
melhor para ser educado, embora sua mente seja um naufrgio. Maggie
est de p atrs de seu pai, calma e paciente, quando ela finalmente
pergunta: Eu sei que no sou suposta falar com voc na frente deles,
mas voc est aqui para mim?

~ 224 ~
Concordo com a cabea uma vez em resposta. Quando todos ns
temos o nosso caf e biscoitos - porque Deus abenoe a Sra. Mercer, ela
no pode ter um convidado sua mesa sem comida e uma bebida - eu
limpo minha garganta e comeo a explicar o que posso fazer e lhes digo
que eu posso ver Maggie. Sra. Mercer imediatamente comea a chorar
quando eu repito o que Maggie me pede para lhes dizer, as coisas que
s eles sabem. Sr. Mercer envolve um brao em torno do ombro, sua
expresso vazia e ilegvel.

George se senta calmamente, observando tudo, mas quando eu


me levanto, ele se levanta tambm. Posso ir para o quarto dela? Ela
est me pedindo isso. Ela tem algo que ela quer que eu encontre para
vocs. Sr. Mercer acena com a cabea uma vez e quando Maggie me
leva, todos eles seguem. Uma vez em seu quarto, Maggie indica o que
ela precisa de mim para abrir a porta do armrio. No interior, todas as
suas roupas ainda esto penduradas e eu estou supondo que do jeito
que ela deixou.

Eu estava vestindo uma jaqueta no dia anterior que eu


morri. O colar que minha me lhe disse a respeito est no bolso. A azul
l. e Maggie aponta.

Coloco minha mo l dentro, agarro o colar e o puxo para fora. Os


olhos da Sra. Mercer ficam enormes e o Sr. Mercer tropea para
trs. George o pega e o ajuda a se sentar na cama enquanto ele se
recolhe.

Ela diz que a corrente quebrou e ela a enfiou no bolso para


depois concertar, mas ela no estava se sentindo bem e ela esqueceu.
gentilmente eu coloco a cruz e a corrente na mo da Sra. Mercer
enquanto ela chora. Ento eu digo a eles que Maggie est bem e precisa
dizer adeus. Repito suas palavras de gratido e amor enquanto os
Mercers choram baixinho, pendurados em cada palavra minha.

Ela vai esperar at sairmos e lhes dar alguns momentos para


dizer adeus para ela e ento ela vai.

Onde? George pergunta. Aonde ela vai?

Eu dou de ombros simpaticamente. uma pergunta que eu


desejo poder responder. Onde cada um deles vai quando eles cruzam.

Ns dizemos nosso boa noite aos Mercers, que me abraam e me


agradecem ferozmente. Antes de sair, Sr. Mercer me d o meu colar e
olha para mim com os olhos vermelhos e inchados. Este seu, filha,
ele me diz.

~ 225 ~
No senhor. Eu ainda lhe devo dinheiro, eu digo quando eu
tento o entregar de volta para ele.

No, voc no nos deve nada. Voc nos deu a paz e ns sempre
seremos gratos a voc.

Voc no me deve nada, senhor. Voc me ajudou em uma das


noites mais frias e mais escuras da minha vida. Eu nunca poderia pagar
por isso.

Ele sorri tristemente. Eu sei. Venha jantar conosco


novamente. Adoraramos sua companhia. em seguida, ele olha para
George. Voc tambm, filho. Voc bem-vindo a qualquer momento.

H uma forte possibilidade de eu estar indo para casa amanh,


eu confesso, nem mesmo olhando para George para ver sua
reao. Se ele parece que ele no se importa, isso s vai me machucar
mais e agora isso tudo o que vejo e sinto.

Eu prometo aos Mercers que eu no vou deixar a cidade sem


dizer adeus, e, em seguida, George e eu samos. Ele me leva de volta ao
meu motel em silncio. Eu quero perguntar a ele o que ele est
pensando; ele viu a verdade, ele sente isso? Mas eu no fao. Vou deix-
lo processar isso e quando ele estiver pronto, se ele algum dia estiver,
ele pode me perguntar qualquer coisa. Quando ele estaciona em frente
ao meu quarto, ele olha para frente, se recusando a olhar para mim.
minha direita, o caminho de Sniper est estacionado; ele disse que iria
o deixar e ter Anna o levando para casa quando ele fosse fechar o
restaurante. Ele no quer que eu fique sem um veculo, declarando que
meu pai era um cabea da merda por vender a minha caminhonete. No
posso dizer que discordo dele.

Sei que esta pode ser a ltima vez que eu vejo George McDermott,
a alma que to intimamente combina com a minha prpria. Meu
corao quer desmaiar e morrer com o pensamento, mas eu fiz tudo o
que eu pude. O fato de que eu possa ver os mortos e seu irmo me
trouxe aqui para salv-lo, pode parecer impossvel. Eu entendo; difcil
para algumas pessoas aceitar. Mas se George me ama, realmente me
ama, eu espero que ele possa operar um pouco de f cega.

Momentos vm e vo; lampejos rpidos no tempo. No entanto,


esses momentos podem ter o impacto mais profundo em nossas
vidas. Ou ns as aproveitamos e as utilizamos para as nossas
necessidades ou ns os deixamos ir. So os momentos que deixamos ir
que creio que permanecem conosco mais fortemente, porque
arrependimento algo que nunca nos deixa. E eu sei que, neste
~ 226 ~
momento, devo fazer uma ltima tentativa para chegar a George ou eu
vou me arrepender pelo resto da minha vida.

Rapidamente e sem pensar, eu passo por cima dele e me


escarrancho sobre ele, agarrando seu rosto em minhas mos e o
forando a olhar para mim. Ele est atordoado, mas no me empurra
para fora, colocando as mos timidamente em meus quadris. Minha
boca est seca assim que eu olho para ele, desejando que ele me veja,
veja a verdade. H um milho de coisas que eu quero dizer, coisas que
eu quero tentar explicar, mas temo que eu s v perder o
flego. Desenganchando o colar que o meu irmo me deu anos atrs, eu
o coloco no pescoo de George.

Axel me deu este em nosso ltimo Natal que ele estava vivo,
digo a ele quando meus dedos esfregam sobre a cruz. Eu tenho usado
todos os dias desde ento, at que eu o dei ao Sr. Mercer a primeira
noite que eu cheguei para me segurar at que eu pudesse o pagar de
volta. Eu quero que voc fique com ele.

Charlotte, eu no posso...

Apenas fique com ele. Por favor. Eu quero te dar alguma coisa,
um dos meus nicos tesouros neste mundo. ento, eu me inclino e
pressiono suavemente meus lbios nos dele. O beijo comea
suavemente, mas ento ele se aprofunda quando eu fao o meu melhor
para transmitir o meu desespero, minha necessidade para ele aceitar
me aceitar. Quando ele no parece sensvel primeiro, as minhas
entranhas murcham, mas depois de um momento, seus dedos passam
pelo meu cabelo e sua lngua varre para dentro da minha boca, me
iluminando em chamas. Minhas entranhas queimam de desejo e medo,
mas eu empurro tudo de lado e quando eu sei que no posso o beijar
por mais tempo sem me destruir completamente, eu recuo, encontrando
seu olhar escuro.

Eu amo voc, George McDermott, eu sussurro, minha voz


embargada, eu me esforo para no chorar. E se isso no
suficiente, se voc acha que eu sou louca ou uma vigarista ou seja o
que for que voc est pensando, eu espero que voc tente se lembrar
como me sinto sobre voc quando eu me for. Que eu te amo e eu acho
que voc um grande homem. Talvez voc esteja quebrado, mas eu
tambm estou e quebrado no significa que somos menos valorizados,
significa apenas que temos amado algum tanto e to ferozmente que os
perder parece como se ns tivssemos perdido parte de ns mesmos. Eu
no quero perder voc tambm. Ike vai fazer a passagem em breve,
eu digo com grande nfase, na esperana de expressar o quo

~ 227 ~
importante ele perceber isso. Mesmo se voc acha que eu sou uma
farsa, eu espero que voc v falar com ele e dizer adeus. Ele vai ouvir
voc. eu o beijo suavemente mais uma vez, permitindo que meus
lbios fiquem contra os seus por um longo momento, em seguida, saio
de cima dele e pulo para fora de seu caminho. Ele espera at que eu
estou dentro do meu quarto antes dele se afastar. Eu rastejo para a
cama e choro quando Ike se senta ao meu lado e tenta me consolar.

Por favor, no me deixe esta noite, eu o imploro.

Eu caio no sono enquanto ele me diz: Eu estou aqui,


menina. Eu estou bem aqui. mas isso s refora a dor, porque eu sei
que ele no vai ficar por muito mais tempo.

~ 228 ~
Capitulo Vinte e Oito
IKE
Antes de Charlotte acordar, eu sigo at George para o ver e eu
estou surpreso quando eu o encontro acordado, sentado no sof,
olhando para a televiso quando eu me transformo em sua sala de
estar. Ele tomou banho, e, pelo menos, isso uma melhora. Ele eleva
seu queixo e seus olhos buscam pela sala quase como se ele me
sentisse.

Ike? ele questiona e minhas sobrancelhas sobem.

Eu estou aqui, George, digo a ele.

Sua cabea baixa e ele olha para um bloco de notas em seu colo,
a primeira pgina coberta por escrita. Ele rasga a folha e a dobra, a
colocando na mesa ao lado onde ele est sentado. Quando ele levanta a
cabea novamente, ele diz: Eu no sei se voc est aqui, mas eu sinto
que talvez voc est. ele fica em silncio por um longo momento
antes de continuar. Eu me senti assim muito desde que voc morreu,
como se talvez voc estivesse olhando por mim.

Eu me movo em direo a ele e me ajoelho ao seu lado. Eu


tenho feito isso, George.

Seus olhos abrem um pouco, mas ele respira fundo e segura as


lgrimas. Me desculpe eu deixar voc para baixo, eu no era melhor
ou... mais forte, mas estou bem agora, Ike. Eu no quero que voc fique
preso aqui por minha causa. Eu prometo que no vou voltar para as
drogas. Eu juro. Eu estou indo para a reabilitao.

Enquanto ele fala, o restante do peso que eu tenho segurado nos


ombros escapa. Ele est dizendo a verdade. Ele vai ficar bem. Mas, o
que dizer de Charlotte? Ser que ele vai ser tolo o suficiente para deix-
la ir?

Estou apaixonado por ela, diz ele, como se ele simplesmente


lesse minha mente. Meu olhar para nele, minhas sobrancelhas
estreitaram em estado de choque. Eu sei que voc est preocupado

~ 229 ~
com ela. Eu sei que voc tem que ter se apaixonado por ela
tambm. Como no poderia? ele bufa.

Meu peito aperta com suas palavras. Ele est adivinhando tudo
isso ou ele me sente? Agora que ele sabe que eu estive aqui, ele est
permitindo a nossa ligao, essa ligao no s entre irmos gmeos,
mas para falar com ele?

Eu estou fodido. Eu estava com raiva de mim mesmo e eu


descontei tudo nela.

Sim, voc um idiota, murmuro como eu estou.

Eu sou um burro, diz ele, balanando a cabea.

Eu vou fazer o meu melhor para fazer as coisas direito com


ela. Se ela esperar de mim, eu vou tentar o meu melhor para
ela. Ento... no se preocupe com isso. Eu vou cuidar bem dela. Eu
prometo. esfregando os olhos com as palmas das suas mos, ele diz:
Eu te amo, Ike. Obrigado por me amar o suficiente para ficar e cuidar
de mim, mas eu quero que voc encontre a paz, irmo. Eu preciso saber
que voc est bem tambm. uma lgrima escorre pelo seu rosto antes
que ele se levante e a enxugue. Voltando ao seu quarto, ele se veste
rapidamente para o trabalho.

Quando ele sai, ele est segurando meus dog tags. Por que ele os
est levando com ele? Agarrando suas chaves e o pedao de papel
dobrado na mesa ao lado da porta, ele respira fundo e diz: Adeus
Ike. Eu te amo, cara. ento ele sai pela porta.

Adeus George. Eu tambm te amo. eu aceno com a cabea


tristemente e me transformo para longe.

~ 230 ~
Capitulo Vinte e Nove
IKE
Quando eu volto para o quarto de Charlotte, ela est apenas
acordando. Vamos l, eu digo a ela. Vamos para o nosso lugar.
eu me viro para incentiv-la a se levantar e a forar a tomar banho e
se vestir. Ela definitivamente no uma pessoa da manh. A inteno
se reunir com seu pai, mas eu acho que eu preciso a levar em algum
lugar tranquilo.

O nosso lugar? ela pergunta.

Sim, debaixo da rvore, perto da gua. Traga um cobertor.

Subimos na caminhonete de Sniper e seguimos para a


montanha. Nenhum de ns diz uma palavra todo o caminho. A atrao
que era chato antes agora algo que eu tenho que lutar, literalmente,
ou ela vai me arrastar para longe. Mas eu no posso ir ainda. A verdade
que George est bem. Ele me soltou e Charlotte ajudou a fazer
isso. Ele sabe que eu estou bem e agora meu negcio est feito. O
problema agora que ele no se sente digno dela. Ele no admitiu a
ningum, muito menos a si mesmo, mas s vezes outros podem
conhecer algum melhor do que eles se conhecem. Eu s rezo para que
ele v puxar a cabea para fora de sua bunda antes que seja tarde
demais e ele a perca para sempre.

O dia est quente e o sol est brilhando, realando as cores


elaboradas do incio do outono. Charlotte agarra o cobertor da parte de
trs da caminhonete e ns seguimos em direo gua. Depois que ela
espalha, ns nos sentamos lado a lado e olhamos para o rio; a superfcie
brilhando com a luz do sol.

Minha garganta est apertada. H coisas que eu devo dizer a ela


porque eu no sei quanto tempo mais eu posso lutar contra o puxar.

Est quase na hora, no ? pergunta ela, o olhar fixo na


gua.

Sim. Ser em breve.

~ 231 ~
Voc est com medo? ela pergunta. Ela perguntou isso antes
e a resposta ainda a mesma. Eu no estou assustado. Estou
triste. Estou triste por deix-la e todos que eu amo, mas isso parte do
ciclo; algo que deve ser feito. Eu sei que eu preciso disso para colocar
um ponto final; afinal, ela a nica que est sendo deixada para trs
agora. Eu irei embora e se George no se recompor, ela no ter ele
tambm. Eu sei que se ela ficar aqui em Warm Springs, os Mercers
estaro atento a ela. E se ela est pronta para perdoar sua famlia, ela
podia ir para casa, mas eu sei que no o que ela quer. Ela adora
aqui... ou ela adorava. Ela adorava a sensao de casa, as pessoas, a
magia de uma pequena cidade cheia de tranquilidade e beleza.

No. Eu no estou assustado. Mas... Eu vou sentir sua


falta. Eu estou apaixonado por voc, voc sabe.

Um soluo se liberta dela que traz lgrimas no meu interior. Eu


sinto que eu no deveria dizer essas coisas, mas eu no sei como eu
no posso. Voc, voc me deu paz, Charlotte... de tantas maneiras. Eu
nunca posso lhe agradecer o suficiente por isso. lgrimas formam em
meus olhos enquanto ela solua, puxando os joelhos para cima e os
abraando, escondendo o rosto de mim.

Eu estou desesperado por uma maneira de aliviar sua dor, ento


eu digo a ela, Se deite.

Ela olha para mim, os olhos vermelhos e inchados e com seus


lbios tremendo. O qu?

Eu quero tentar algo. Voc vai se deitar? ela faz o que eu


peo, com lgrimas escorrendo pelo seu rosto em seu pescoo. Feche
os olhos, por favor. depois de um longo olhar que me diz que ela no
quer, mas diz que vai fazer o que eu pedi porque ela confia em mim, ela
fecha os olhos. Eu no tenho ideia se o que eu estou prestes a fazer vai
funcionar, ou ajudar de qualquer maneira, mas eu tenho que tentar.
Lembra quando falamos sobre o nosso primeiro encontro?

Sua boca se curva ligeiramente. E o nosso primeiro beijo,


acrescenta ela.

E a primeira vez que fizemos amor.

Teria sido bem aqui.

E eu gostaria de esculpir I & C em um corao bem grande na


rvore l atrs. seu sorriso vacila quando o que poderia ter sido bate
nela. Levo esses pensamentos comigo agora. suas sobrancelhas

~ 232 ~
sulcam e ela est prestes a abrir os olhos, mas eu lhe digo que no.
Desde o incio, te imagino comigo. o mais prximo que vai chegar
coisa real, mas eu juro que eu vou levar tudo comigo. Vai ser real para
mim.

Lgrimas se libertam de seus olhos fechados e ela balana a


cabea duas vezes para me deixar saber que ela est pronta para
comear. Voc comea.

Eu me levanto e me movo a seu lado. Ela linda. Seu cabelo


escuro se espalhou ao redor da sua cabea, as pontas atingindo o
cobertor e descansando sobre as frgeis folhas cadas que cercam a sua
forma perfeita. Voc ficaria no trabalho e eu iria aparecer com flores,
eu comeo quando eu deito ao lado dela, juntando a minha mo com
a dela. o mais prximo que eu estarei de toc-la. Mas quando eu
continuo falando, algo milagroso acontece. Eu me vejo atravs de seus
olhos. E eu me sinto como se nossas almas estivessem
conectadas. Olhando fixamente para ela do outro lado, eu sorrio, meu
corao cheio com tranquilidade. Uma parte de mim sempre estar
presente atravs dela.

~ 233 ~
Capitulo Trinta
CHARLOTTE
Eu no tenho nenhuma ideia de como ele est fazendo isso, mas
de alguma forma quando eu imagino o que ele diz, o visual to real e
tem muito mais profundidade do que eu poderia criar sozinha. Sua voz
suavemente me guia atravs de cada evento. Estamos no restaurante e
ele se aproxima de mim com lrios; meu favorito. Seu sorriso educado.
Quente e genuno.

A maneira como ele me pede para sair exatamente do jeito que


ns discutimos. Encontro por uma emboscada, eu rio quando nos
imaginamos jantando e rindo numa mesa de canto de Ike e George.
Voc poderia ter, pelo menos, me deixado voltar para o quarto para me
trocar.

Nah, ele discorda. Voc linda, no importa o que voc


esteja vestindo.

Eu sorrio com tristeza. To lindo como isto - imaginando isso


com ele - di.

No, ele adverte suavemente. Eu preciso de voc aqui


comigo, menina. No temos muito tempo. H tempo de sobra para ficar
triste mais tarde.

Antes que eu possa argumentar, ele continua narrando. Estamos


em p diante um do outro na frente do meu quarto de motel. A noite
fria e eu estou vestindo o seu palet. Puxo ao meu redor e para o meu
rosto. Cheira exatamente como eu imagino que ele tivesse cheirado.
Seu cheiro incrvel, eu digo.

o perfume que eu costumava usar, ele me diz. E eu


aproveito a deliciosa fragrncia viril, seu perfume quente.

Meu olhar encontra o seu, os olhos castanhos olhando para mim


como se eu fosse uma joia. E nesse momento, eu no me sinto
estranha. Me sinto preciosa. Voc linda, ele sussurra. Em
seguida, ele coloca delicadamente as mos sobre meu rosto, seus longos
dedos abertos em cada uma das minhas bochechas, antes de nossos

~ 234 ~
lbios se encontrarem em um terno beijo. A brisa da noite provoca
arrepios em meus braos e costas e eu aprecio sua boca quente. Ele me
deu um dom raro, algo que eu nunca pensei que eu teria. O beijo
suave e doce e ele continua e continua at que os nossos arredores
parecem rodar e estamos sentados lado a lado na sala de jantar da casa
de seus pais. Estamos sentados lado a lado quando ns rimos com sua
famlia. Cameron est contando uma piada que todos ns rimos.

Claro que voc iria conhecer os meus pais... ele me diz e


sorri.

claro, eu concordo.

Enquanto ns nos sentamos completamente imveis e ele narra,


imagens piscam e os sons de sua famlia desaparecem. A primeira
imagem de ns cantando para o rdio quando ele nos move ao redor e
estamos rindo de quo terrvel isso soa. A prxima imagem segue
imediatamente aps a primeira e uma de ns caminhando at a
montanha atravs do parque enquanto eu reclamo sobre o quo longe
ns fomos. Eu no consigo acompanhar as habilidades atlticas de um
soldado. A imagem seguinte me mostra nas costas de Ike quando ele me
leva de volta para baixo da montanha, porque eu sou uma desajeitada e
torci meu tornozelo.

Voc me levou todo o caminho de volta para baixo, hein? eu


pergunto silenciosamente.

Sim. Alegremente. sinto calor em meus cobertores.

Ao longo de cada imagem, eu noto mais sorrisos nos nossos


rostos. E isso faz com que o meu peito doa.

Enquanto ele fala, mais imagens aparecem de ns cozinhando


espaguete juntos, me ocupando dele no sof enquanto estamos juntos,
enquanto ele apanha uma sensao. Calor irradia atravs do meu corpo
enquanto eu vejo quando as mos agarram meus cabelos e como
nossas bocas vo de um para o outro, dolorosamente duro, como se ns
apenas no pudssemos chegar perto o suficiente. A paixo naquele
momento me bate duro.

Eu amo seus seios, diz Ike, sem flego.

Pervertido, eu falo e ele sorri.

At agora eu tenho um caso grave de bolas azuis, mas voc


est me fazendo esperar.

~ 235 ~
Na imagem, ele est apenas tirando minha camisa. Mesmo que eu
esteja vestindo um suti, ele olha para mim, os olhos castanhos fixos
em mim como se eu fosse a coisa mais linda que ele j viu. Eu me vejo
em seu olhar e o desejo e necessidade nesse momento palpvel; uma
coisa viva e respirando. Eu preciso ter este momento com Ike. Talvez
eu esteja pronta agora.

Neste belo sonho, nosso entorno gira e estamos beira do rio sob
a grande rvore, olhando fixamente um para o outro. O olhar suave de
Ike encontra o meu e quando eu quero e preciso ver, eu vejo dor. Isto
ser um pouco brutal tanto como ser bonito. Estamos nos entregando
um ao outro da nica maneira que podemos, mas depois, temos de
encarar o inevitvel. Devemos deixar o outro ir.

Tire sua camisa, eu peo. Ele no est vestindo seu uniforme


do Exrcito normal. Ele est em uma camisa escura e jeans. Nossos
olhares permanecem bloqueados enquanto seus dedos abrem
lentamente cada boto enquanto eu escorrego minha jaqueta e chuto
meus sapatos. Quando a camisa cai de seu corpo, a minha boca fica
seca. Ele perfeito. Seus ombros e braos largos so suaves, seus dog
tags descansando contra seu peito firme. Seus abs so rasgados e
salpicados com pelos mais claros do que seu cabelo que arrasta para
baixo na cintura de suas calas.

Agora voc, ele insiste.

~ 236 ~
Capitulo Trinta e Um
IKE
Ela est nervosa. E lindo. Ela cruza os braos enquanto ela se
abaixa para a bainha de sua camisa e a puxa sobre sua cabea, seu
cabelo longo se movendo com sua camisa, mas caindo de volta para
baixo em seus ombros e costas enquanto ela a joga de lado. Mesmo que
eu s esteja imaginando isso, a imagem to clara e parece to
real. Pisando na minha direo com as mos no meu cinto e comear a
o desfazer, ela chega ao boto da minha cala. Antes que ela puxe para
baixo, minhas mos pastam em seus ombros quando eu chego ao seu
redor e desengancho seu suti. Ele cai no cho e eu dou um passo para
trs e a admiro, memorizando cada detalhe de seu corpo que eu
posso. Rapidamente eu a pego e coloco sobre o cobertor. O dia est
quente, mas h um ligeiro frio no ar fazendo com que sua pele fique
arrepiada. Eu puxo sua cala jeans e calcinha e rapidamente removo a
minha prpria. Antes de ajoelhar e pressionar o meu corpo ao dela, eu
olho para ela, nua e esperando por mim. Porra, ela
extraordinria. Minhas entranhas doem de desejo por ela, mas h uma
dor l tambm. isso. Isso tudo que existe para ns. Mas mais do
que eu pensei que eu ia conseguir, ento que eu vou aproveitar. Uma
vez que eu a sinto debaixo de mim, seus seios contra o meu peito, eu
puxo o lado do cobertor sobre ns, mantendo o mximo de calor em
torno de ns e entre ns que eu posso.

Voc est pronta?

Ela lambe os lbios e balana a cabea que sim. Eu nunca


estive mais preparada para qualquer coisa em toda a minha vida.

O tempo para mais ainda quando ns nos tornamos um. Tristeza


persiste em seus olhos quando nossos olhares permanecem
bloqueados. Ela sabe que eu vou embora logo. Eu nunca tinha
experimentado nada to dolorosamente belo. Rezo que eu v me
lembrar disso do outro lado, que quando eu estiver l, vou ser permitido
me agarrar a essa memria. Isto apenas um sonho; ns dois
imaginamos o que poderia ter sido em outro tempo ou outra vida. Sua
respirao no meu pescoo, as mos e os dedos empurrando para a
carne em minhas costas; todas tragicamente belas lembranas que eu

~ 237 ~
preciso porque eu no tenho certeza se posso aguentar a eternidade
sem elas. Agarrando meu rosto, ela bate a boca com a minha, me
beijando ferozmente. Eu empurro para trs, amaldioando o mundo que
eu no posso chegar mais perto. Meus golpes aceleram enquanto ela se
aguara em mim, pegando meus lbios entre os dentes, me deixando
louco. Eu puxo meus lbios dos dela enquanto ela grita e seu corpo
enrijece.

Eu te amo, Ike, ela chora quando uma lgrima deriva pelo


seu rosto. Com a ponta da minha lngua, eu a recolho antes de juntar a
minha boca na dela novamente. Apenas momentos mais tarde ela grita
de prazer e eu termino segundos depois, descansando minha testa na
dela quando ambos lutam para recuperar o flego. Eu beijo seu
pescoo, sua mandbula e os seus lbios mais uma vez quando ela
choraminga. Me sentando, eu a puxo para o meu lado e puxo o cobertor
sobre ns. Sua cabea repousa sobre meu ombro enquanto ns
assistimos o reluzir da gua. Eu daria qualquer coisa para fazer isso de
verdade e no apenas imaginar.

Como posso deixar voc ir, Ike? ela sussurra.

No tenho resposta para isso. Ento eu recuo para o nosso sonho


onde eu a aperto mais. As mudanas esto no fundo e estamos no
banco do rio e juntos nos revezamos em narrar a vida que nunca
teremos juntos. Ns assistimos um milho de memrias jorrar sobre a
superfcie da gua. Alguns dos meus favoritos so o dia do nosso
casamento, do jeito que ela sorri para mim quando ela atinge o
altar. Outra ela dormindo no sof, sua barriga inchada e redonda com
nossa filha. E, claro, o dia que nossa filha nasceu, nos braos de
Charlotte quando Charlotte sorri carinhosamente para mim.

As imagens jorram em ordem bonita e catica. Elas no so todas


perfeitas, em alguns momentos ns brigamos, mas esses so seguidos
por aqueles em que ns nos conciliamos.

Eu acho que voc nunca vai descobrir que eu estou sempre


certa, ela brinca quando vemos uma imagem dela jogando um objeto
em mim enquanto ela grita.

No, eu digo quando a imagem me mostra agarrando ela e a


beijando ferozmente, fazendo toda sua raiva derreter. Eu s queria te
deixar brava para que possamos ter sexo mgico e pico. ela ri
baixinho e fua a cabea na dobra do meu pescoo. O que estamos
perdendo? eu lhe pergunto.

~ 238 ~
Isto, diz ela pouco antes dela descrever a imagem de um
homem e uma mulher sentados lado a lado velhos em suas cadeiras de
balano. Somos ns depois de uma vida juntos. Ela desliza a mo
enrugada nas minhas enquanto ns olhamos para as montanhas da
nossa varanda da frente, observando o esplendor do outono.

Nesta fantasia, eu a beijo na cabea, fechando os olhos e rezando


para que ela tenha este dia. E eu oro para que seja com George. Ela o
ama assim como ela me ama; ferozmente. Ela est chorando em
silncio, lgrimas escorrem suavemente em seu belo rosto. Me
inclinando em direo a ela, eu digo: Quando voc sentir minha falta,
venha aqui e fale comigo. Este ser sempre o nosso lugar.

Voc vai ficar aqui? ela chora.

Uma parte de mim vai sempre viver aqui... olhando para


trs, a rvore atrs de ns, eu suspiro. Me desculpe por no poder
esculpir I & C na rvore para voc.

Sinto muito por um monte de coisas, Ike, ela choraminga


enquanto ela tenta abafar um grito suave. O momento parece
tragicamente doloroso, atingindo na parte mais profunda da minha
alma. E, embora eu odeie a deixar, eu preciso de alguns minutos para
me compor antes de eu desaparecer.

Charlotte, eu digo e lhe aperto a mo com fora. Eu


preciso s um pouco de tempo. Me desculpe, eu s... Voc vai ficar bem
aqui?

Claro, diz ela em voz baixa. Eu vou voltar para o


motel. Voc vai voltar e me ver, no vai? seus olhos cinzentos ficam
nos meus, esperana e tristeza gravados em seu rosto.

Escovando meus dedos contra sua bochecha, eu respondo: Eu


prometo menina. ento eu me transformo para longe.

~ 239 ~
Capitulo Trinta e Dois
CHARLOTTE
Quando eu abro meus olhos, Ike se foi, ento eu ainda permaneo
deitada sobre o cobertor olhando para o cu. Tudo o que apenas
imaginamos juntos pareceu to real; to contente. Mas real ou no, ele
est indo em breve. No h palavras para descrever a dor que eu sinto
por dentro agora. A dor infinita, atingindo desde os dedos dos ps
para as pontas do meu cabelo. implacvel escancarar um buraco da
tortura. Quando ele for, ele vai levar uma parte de mim com ele; uma
parte que nunca pode ser substituda, porque sua - ele o dono. Ele
foi a primeira pessoa em um longo tempo que me ofereceu conforto e
amizade. E eu percebo a dor agonizante de deix-lo ir exatamente
como George se sentiu por um longo tempo.

A outra metade do meu corao pertence a George. E a dor


totalmente diferente. Contra o meu melhor julgamento inicial, eu me
apaixonei por ele. E o menino fez eu cair dura. George poderia possuir a
sua parte de mim, me levar e me amar, valorizar at, mas ele est
escolhendo no fazer. E nesse sentido eu me sinto sem esperana e
perdida. Como posso seguir em frente sem um corao completo? Como
fao para navegar atravs da vida com nada alm de uma caixa vazia do
que um feliz para sempre? Me incomoda voltar para aquele lugar
escuro, mas a dor est se tornando demais para suportar. Eu tinha um
plano. Acabar com isso. E to triste quanto possa parecer, uma parte de
mim acredita que teria sido melhor do que isto. Perder os irmos
McDermott ser a minha runa. Ike me salvou, mas para qu? Para
voltar para a vida que eu vivi durante os ltimos cinco anos, mas desta
vez levando a dor de ter amado e perdido? Eu no tenho ideia se George
vai falar comigo e eu no quero dizer adeus para o meu melhor
amigo. Eu fiz isso uma vez com Axel e eu quase no sobrevivi. Como
posso possivelmente fazer isso novamente? Estou realmente destinada a
ser sozinha?

Eu balano minha cabea em meus pensamentos mais


escuros. Eu nunca poderia me arrepender; de jeito nenhum. Conhecer e
amar cada um deles tem sido a maior realizao da minha vida. Eu no
sabia o que era a vida at a que morte veio minha porta. E eu no

~ 240 ~
tinha ideia do que era o amor at Ike me forar a viver. Ele me deu uma
segunda chance na vida quando ele me trouxe a esta cidade e me
mostrou a beleza das coisas. Sempre um vai para rejuvenescer, ele
brincou. Eu morava em uma escurido e ele me trouxe para a luz. E
embora a dor seja inflexvel, no vou esquecer o meu breve tempo no
calor e eu me recuso a o deixar ir.

Deixei escapar um suspiro quando a magnitude de quo fodida


nossa situao me bateu. Eu s imaginava uma vida de amor com
Ike. Ns rimos e amamos e brigamos e foi lindo. Nossa situao to
complexa. Eu amo os dois e igualmente por razes muito diferentes. E
enquanto uma pequena vozinha dentro de mim sussurra que era errado
compartilhar isso com Ike, mesmo que fosse um sonho, quando minhas
esperanas so para George vir a seus sentidos e me fazer dele, eu
nunca vou me arrepender. Se George tivesse sido a alma que me
encontrou na ponte naquela noite em vez de Ike, eu teria imaginado
uma bela vida com ele. Mas ele no o fez. Foi Ike que me encontrou. E
Ike que me ama o suficiente para entender que ele compartilha meu
corao com seu irmo.

Pulando para cima, eu agito o cobertor e eu fao o meu caminho


de volta para a caminhonete de Sniper. Uma vez l dentro, eu abro a
caixa de ferramentas grande no banco de trs e removo uma grande
faca de caa.

Caminhando de volta em direo costa e segurando a faca com


fora, eu decido que s h uma coisa a fazer, onde Ike est em
causa; mostrar a ele o que ele significa para mim.

At o momento que Ike aparece de volta no motel, eu j tomei


banho e coloquei meu pijama. Eu estou deitada na cama quando de
repente ele est l ao meu lado. Ele rola em seu lado para que seus
olhos estejam do nvel do meus. Ei, linda, ele sussurra.

Oi, eu respondo e fao o melhor sorriso que eu posso.


Voc foi ver George?

Esta manh, antes de voc acordar.

Como ele est?

~ 241 ~
Ele vai ficar bem. Ele disse adeus para mim.

Meus olhos se arregalam. Ento ele acredita que voc estava


l?

Eu acho que sim, ele responde e assente. Eu no sinto


esse peso mais.

Eu quero chorar porque eu no estou pronta para ele ir, mas eu


sinto que isso tudo que eu fiz por dias e dias. Quando, Ike? Quando
voc ir?

Ike fecha os olhos e engole em seco. Ele no tem que dizer isso; eu
sei que ser em breve. Devemos dizer a nossa despedida agora,
Charlotte.

A finalidade de tudo isso me atinge. isso. Como que eu vou


resumir o quanto ele significa para mim? No h palavras significativas
ou poticas suficientes para mostrar como me sinto ou que lhe faria
justia. Sem convico, eu digo: Eu vou sentir tanto a sua falta.

Ike me d uma piscadela de seu sorriso malicioso. O que voc


vai sentir mais falta? Meu incrvel senso de humor ou este corpo
quente? ele faz um gesto de uma mo da cabea aos dedos dos ps.

Eu no posso deixar de rir atravs das lgrimas que se recusaram


a lanar apenas momentos antes. Sua bunda. Essa a minha
resposta final. Principalmente essa bunda quente sua, eu ri.

Ike ri em voz alta, os olhos brilhando. Eu sabia que voc s


gostava de mim pela minha bunda pica. Voc to clich, ele
brinca.

Ns dois ficamos quietos e eu tento expressar meus sentimentos


por ele. Vou sentir falta da sua risada, seu sorriso matador e Ike,
voc tem um sorriso matador. s vezes di, to bonito. Vou sentir sua
falta como voc sempre encontra uma maneira de me fazer rir. Eu vou
sentir falta do som de suas dog tags tilintando sob sua camisa quando
voc se move. seus olhos castanhos olham para os meus quando eu
falo, absorvendo cada palavra.

Vou sentir falta de sua boca suja, ele diz e ns dois sorrimos
disso. Eu vou sentir sua falta de quo calma e tranquila voc parece
enquanto voc est dormindo. Voc no tem ideia do quanto eu desejei
que eu pudesse tocar em voc quando voc est dormindo, sua pele to
macia e suave. E eu vou sentir falta da sua coragem e bondade.

~ 242 ~
Obrigada, Ike, eu digo quando os meus lbios tremem. Eu
nunca te agradeci por me salvar.

Oh, baby, voc me salvou, diz ele em voz baixa quando ele
nervosamente esfrega a parte de trs do seu pescoo. Eu estou morto
e eu ainda tenho que me apaixonar pela minha melhor amiga. Eu sou
um sortudo.

Voc acha que ns vamos nos ver outra vez? Do outro lado, eu
quero dizer?

Ele toma uma respirao profunda. Eu acredito. Mas vai


demorar, ele insiste. Voc vai envelhecer, Charlotte. Voc vai viver
uma vida longa e bela. A vida feliz que voc merece.

Mas quando for hora, se voc puder, vai tentar me


encontrar? Ser que vai ser voc quem vai me receber do outro lado? Eu
quero saber que voc est bem.

Para o que der e vier, ele promete. E eu quero dizer


isso. Se eu posso ser o nico a aparecer... onde quer que seja, eu
vou. Mas eu preciso de algo de voc.

Qualquer coisa, eu choro baixinho.

Espere por George. Ele tem um plano. Lhe d algum tempo, ele
vai vir.

Eu limpo o meu rosto no travesseiro onde minha cabea est


descansando e aceno com a cabea. Eu quero, mas e se ele no vier?

Ele vai, ele me assegura. Eu sei que ele vai. E no se sinta


culpada por am-lo Charlotte. Talvez um monte de pessoas no
entenda, mas eu sim. Eu sei o que est em seu corao. Eu sei o quanto
voc nos ama. Voc acabou por nos amar de uma maneira
diferente. Nunca se sinta mal por isso.

Falamos por horas, dizendo nossas boas despedidas. E eu oro por


fora durante todo o tempo. Eu lhe prometo que nunca vou ser a garota
que ele encontrou na ponte na noite que nos conhecemos. Isso eu tenho
certeza. Ele mudou minha viso sobre a vida e eu sou uma pessoa mais
forte, porque ele acreditou em mim. Ele promete que o seu corao
ficar aqui comigo. E eu sei que, mesmo quando eu no o posso ouvir
ou o ver, sua memria estar sempre me dando fora. Ele me conta
histrias sobre sua infncia, bonita e simples histrias para manter
minha mente de apagar. Ele sempre teve o dom de me distrair para que

~ 243 ~
eu no me quebre. E eu no sei qual hora , mas meus olhos tm ficado
to pesados, eu mal posso suportar isso.

V dormir menina, ele sussurra.

Voc vai estar aqui quando eu acordar?

Seus olhos encontram os meus e ele sorri suavemente. Eu


sempre estarei com voc, Charlotte. Sempre. Bem aqui. e ele aponta
para o peito.

Isso significa que no. isso. Eu quero protestar. Implorar para


ele no ir, mas eu no tenho mais energia. Com minhas plpebras
estreitas, que se recusam a ficar abertas, mesmo que eu quero
desesperadamente que elas fiquem, eu digo a coisa mais verdadeira e
pura que posso. Eu te amo, Ike McDermott.

Eu tambm te amo, baby girl, ele sussurra. Aqui, l e


para sempre.

E na manh seguinte, eu sei que esta a ltima vez que eu vou


ver ou falar com a alma linda e maravilhosa que Ike McDermott.

~ 244 ~
Capitulo Trinta e Tres
IKE
Eu a vejo dormir at que os raios do sol da manh comeam a
fluir para dentro do quarto. Ela dormia inquieta, chorando baixinho em
seu sono e chamando por mim, me implorando para no ir.

Eu quero estar com raiva e dio sobre como isso injusto. Mas eu
no posso. Pois eu me sinto verdadeiramente em paz. Me foi dado um
presente. Esta mulher bonita no s salvou meu irmo, mas ela me
ama. E por isso s posso regozijar. Eu penso em como George
estava. Eu temia que ele fosse definhar a uma sombra do que foi seu eu
anterior. Ela o farol de luz que meu irmo precisava. Eu posso ficar
tranquilo agora.

Depois de usar toda a minha vontade e fora, eu finalmente me


levanto, permitindo que meus olhos passem lentamente sobre
ela; dando minha ltima olhada antes de eu sair. Eu tenho que ir antes
que ela desperte ou isso s vai se arrastar para um inferno emocional
que ns dois estamos passando. Ela precisa comear o processo de cura
e ela no pode fazer isso enquanto eu ainda estou aqui. Nestes ltimos
segundos, me comprometo memria de cada detalhe fsico dela que eu
posso; seu cabelo longo e escuro, lbios macios, rosa, e pele lisa. Mas a
melhor coisa sobre ela sua personalidade alegre e corajosa recm-
descoberta. Imagino ela rindo, como luz e bonito. E isso me faz
sorrir. Essas memrias so o que vai me segurar pelo que est por vir. A
lembrana dela e o que ela tem feito por mim e para minha famlia ser
o que me d a coragem de seguir em frente.

Eu sorrio quando eu olho para ela pela ltima vez.

Adeus, Charlotte, eu sussurro e me transformo para longe.

Estou no nosso lugar perto da gua, vendo o sol brilhar na


superfcie da gua. A temperatura em queda est em pleno vigor e eu

~ 245 ~
sorrio um pouco. Esta minha poca favorita do ano. A atrao to
forte, eu sei que se eu no me concentrar, ela vai me levar a qualquer
momento. Mas eu quero mais um minuto. Apenas um. Virando, eu ando
de volta para a rvore gigante, desejando que eu pudesse deixar
Charlotte um pequeno pedao de mim; uma memria tangvel que ela
pudesse ver e tocar. Quando eu olho para cima, eu estou congelado em
estado de choque. Esculpida na rvore, em letras garrafais est I &
C dentro de um grande corao. Por um momento eu apenas olho,
desejando que eu pudesse voltar para lhe dizer o que isso significa para
mim. Mas isso no uma opo agora.

Est na hora, eu me lembro quando eu me aproximo da


rvore e descanso minha mo sobre nossas iniciais. Com um ltimo
olhar para a gua e minha mo sobre a rvore, eu fecho meus olhos e
deixo o puxar me levar.

Eu finalmente deixo ir.

~ 246 ~
Capitulo Trinta e Quatro
CHARLOTTE
Tristeza. Que coisa horrvel isso , mas eu me agarro a ela. A
agonia que eu sinto como eu me lembro de que ele estava aqui, que
ele existiu. Doce, bonito Ike, ele sempre tinha um sorriso no rosto. Na
manh que Ike me deixa, meu pai aparece. Quando eu me recuso a sair,
ele tem pena de mim ou decide que no vale a pena discutir comigo e
paga a minha conta de motel para o restante do ms, me chocando pra
caramba. Por um momento breve e bonito, eu acho que talvez ele tenha
chegado a um acordo e percebeu que meu dom real, mas ele oblitera
essa noo quando ele me informa que Detetive Andrews tinha
solicitado que eu ficasse, apesar de que, tecnicamente, eu no
preciso. Ento, para realmente martelar o prego no meu caixo, ele me
diz que ele vai voltar com a minha me em poucas semanas.

Mais tarde naquele dia, Sniper aparece e me abraa enquanto eu


soluo. Eu sou uma baguna, mas ele no o menciona. Ele
simplesmente me diz que Ike iria querer que eu seja feliz e eu sei que
ele est certo.

Quando ele finalmente se levanta para sair, ele diz: Eu no


tenho certeza se este o melhor momento ou no, mas George me pediu
para dar isso para voc. ele coloca um envelope na cama ao lado de
onde estou sentada. Eu no me lembro de dizer at logo para ele ou dele
sair, mas quando eu olho para cima, Sniper sumiu. Deve ser uma carta
de despedida de George, tudo o que posso pensar. Talvez tenha sido
muito difcil para ele me encarar. Talvez ele esteja preocupado que eu
vou ficar louca se ele disser isso na minha cara. Eu no tenho certeza o
que ele tem a dizer para mim, mas eu espero que ele esteja pelo menos
dizendo algo. Meus sentimentos por ele no mudaram e se sua carta
uma rejeio completa, eu temo que no seja capaz de lidar com isso.

uma hora ou mais antes que eu possa me fazer abrir a carta. O


envelope grosso e eu posso dizer que h mais dentro dele do que
apenas uma carta. Minhas mos esto tremendo enquanto eu rasgo o
envelope e vejo o que est l dentro. Alm da carta esto as dog
tags. Algo parece estar alojado na minha garganta enquanto eu retiro
com cuidado a corrente com as duas pequenas placas.

~ 247 ~
Agarrando as marcas no meu peito, eu caio de volta na minha
cama e choro. Eu nunca vou esquecer o som de suas dog tags tilintando
debaixo de sua camisa quando ele se movia ao redor. George est dando
isto para mim? Eu choro pelo que parece uma quantidade infinita de
tempo antes que eu seja capaz de me sentar novamente. Finalmente
consigo desdobrar o pedao de papel que tambm estava no envelope e
prendo a respirao, me preparando para o pior.

Querida Charlotte, me perdoe por lhe escrever esta carta em vez de


falar com voc cara-a-cara, mas para ser honesto, eu no estou
exatamente orgulhoso de como eu me comportei em torno de voc nos
ltimos tempos que temos visto um ao outro. Eu disse que o homem que
voc conheceu quando cheguei aqui no realmente eu... E isso
verdade. O eu de verdade no o tipo de homem para ficar viciado em
drogas e dormir com mulheres por a e eu odeio que essa a sua primeira
impresso de mim. Eu tambm disse a voc que eu quero ser o tipo de
homem que voc merece e digno de sua alta opinio. Isso tambm
verdade. Mas lhe dizer quem eu realmente sou e lhe mostrar so coisas
muito diferentes. Ento, eu estou indo para a reabilitao, Charlotte. Vou
ficar limpo e arrumar minha cabea. Eu sei que eu no lhe dei muita
razo para ter f em mim, mas eu espero que voc v esperar por
mim. Eu espero que voc v ficar e me dar a chance de provar a mim
mesmo para voc. Se no, eu entendo. Eu lhe dei uma abundncia de
razes para sair. Mas saiba disso, Charlotte... Quando voc me disse que
me amava a outra noite, algo mudou dentro de mim. Voc me marcou e eu
nunca vou ser capaz de deixar isso de lado ou de esquecer. Por favor,
saiba que eu vou fazer de tudo para ser merecedor desse amor, se voc
me der a chance. Eu estarei de volta em trinta dias. Voc ainda tem um
emprego tambm. Eu tenho conversei sobre isso com Sniper. Por favor,

~ 248 ~
fique segura e no importa o que voc decidir, Charlotte, por favor, seja
feliz. Dentro voc encontrar as dog tags de Ike. Desde que voc me deu
algo precioso de seu irmo, justo eu fazer o mesmo. Eu sei que ele
queria que voc as tivesse George.

Voltando a carta para seu envelope, eu deito e choro.

~ 249 ~
Capitulo Trinta e Cinco
GEORGE
Eu estou fora h 30 dias. No um monte de tempo, mas parecia
uma eternidade. Agora, eu finalmente comeo a ir para casa e enfrentar
o mundo real novamente. Eu estou nervoso como o inferno. A ansiedade
tomou conta, porque eu sei que tenho que olhar todos que eu amo nos
olhos e encarar o que eu fiz. Eu sei que minha famlia vai me
perdoar; Sniper tambm. Mas ela que estou mais preocupado. Ela
pode realmente me perdoar pela forma como eu me comportei? Eu
tenho sido um idiota colossal, um sentimento confirmado pelo Sniper
mais vezes do que eu gostaria de contar. Eu passei o ltimo ms
desenterrando os ossos do meu passado, mas por trs de toda a merda,
eu tinha que descobrir as milhes de coisas que eu tive que aprender a
perdoar a mim mesmo para isso. A nica coisa que eu sei com certeza
que eu preciso dela. Inferno, eu a amo. Tenho sido muito de um covarde
para dizer isso a ela. Eu almejo Charlotte como se fosse minha prxima
respirao. Ela esteve l em esprito o tempo todo, me dizendo, eu no
quero perder voc tambm. Reabilitao uma merda. As dores e suores
noturnos eu no desejo a meu pior inimigo. Mas eu tinha feito uma
promessa a meu irmo, e que se dane, eu a pretendo manter. Ele
merece muito de mim. Eu tenho sorte que eu passei pela
autodepreciaro. uma vergonha que a minha raiva me manteve longe
dela por este longo tempo de aceitar quem ela . Mas apesar de tudo, eu
nunca parei de a desejar.

A ltima noite que eu a vi, depois de deixar os Mercers, eu tinha


ficado impressionado. O jeito que ela recuperou a sensao de calma foi
nada menos que um milagre. Como se a sua dor fosse curada
instantaneamente. Mais tarde naquela noite, quando ela subiu no meu
colo e me beijou, eu sabia que no havia nenhuma maneira que eu
poderia a deixar ir. Mas naquele momento, no havia nenhuma maneira
que eu a poderia manter tambm. Eu era uma baguna do caralho; mal
limpo e apenas saindo de um quase relacionamento com uma mulher
que eu no tinha nenhum interesse do caralho. Charlotte merece mais
do que isso, mas, por algum motivo, ela me ama. Ela quer estar comigo,
ou pelo menos ela diz. E para lhe dar o melhor, o meu melhor de

~ 250 ~
qualquer maneira, eu tive que ir e me corrigir antes de eu comear
qualquer coisa com ela.

Meu pai acabou de me pegar na reabilitao e est dirigindo para


minha casa, tornando irracional a conversa fiada ao longo do caminho,
mas minha mente est presa nela. Como ela est? Onde ela est?

Como est a Charlotte? eu o interrompo; incapaz de


continuar isso por mais tempo. Meu pai sorri, mas nunca tira os olhos
da estrada.

Ela est bem, eu acredito. Por que voc pergunta? e a


maneira como ele est sorrindo, eu sei que ele sabe por que eu estou
perguntando.

Voc sabe por que, pai, eu murmuro.

Pegando sua caneca de ao inoxidvel, ele leva um longo gole


antes de dizer: Ela uma tima garota, George. Espero que voc
possa a convencer a ficar.

Meus dedos se entrelaam instantaneamente cheios de tenso


quando eu os espremo at que as pontas ficam brancas. Ela est
falando sobre ir embora? pergunto timidamente, minha garganta
apertada com o pensamento. Eu no podia culpa-la se ela estivesse. No
como se eu tivesse dado uma boa razo para ela ficar. E foda-me se eu
no quero que ela fique.

A me e o pai dela estiveram aqui por uma semana ou algo


assim. Seu pai pediu a ela para ir, mas ela recusou. eu deixo escapar
um suspiro audvel, cheio de alvio. Ela ficou. Talvez, apenas talvez, eu
tenha uma chance. Meu pai continua falando e eu tenho que lutar para
prestar ateno. O julgamento do assassino de Casey Purcell ser em
uma semana ou duas. Ela disse que, pelo menos, ficaria at depois do
julgamento.

Onde ela est agora? meus nervos esto no limite e eu


balano minha perna direita, a antecipao queima um buraco dentro
de mim.

Ele me corta um olhar de lado e sorri, seus olhos brilhando de


alegria minha custa. Ela est em nossa casa, esperando para te
receber em casa.

Esfregando o queixo quando eu sorrio brevemente, eu limpo


rapidamente as palmas das mos suadas em minhas calas. Eu respiro
fundo e me preparo.

~ 251 ~
No foda isso, George.

~ 252 ~
Capitulo Trinta e Seis
CHARLOTTE
Cameron, se voc comer mais um daqueles biscoitos de
presunto, vou te estrangular! Beverly grita quando Cameron foge da
sala de jantar, onde uma refeio apta para reis est espalhada sobre a
grande mesa dos McDermotts.

Sniper, Anna e eu rimos enquanto Cameron empurra outro


biscoito na boca quando se apressa por ns.

Eu vou estar de volta para os biscoitos, ele murmura em


com o alimento na boca, embora seja quase inaudvel.

Eles so bons demais, diz Sniper. Beverly sempre enviava


pacotes com isso para Ike. Bastardo ganancioso s me dava um ou dois.

Voc est nervosa? Anna sussurra enquanto ela circula o


brao com o meu. Desde a noite que Roger e George brigaram, Sniper a
manteve a par do meu dom e todos os eventos que ocorreram entre Ike,
George e eu. Ela aceitou com bastante facilidade e ns nos tornamos
muito prximas desde ento.

Extremamente, eu respondo honestamente quando ela me


leva para a varanda da frente. Eu esperei por George pelo ms passado
sabendo que meus sentimentos por ele no foram alterados. Eu s no
tenho certeza como ele vai reagir a mim estando aqui. E se ele mudou
de ideia sobre ns enquanto esteve na reabilitao? Independentemente
das borboletas no estmago, eu estou to orgulhosa dele ir para a
reabilitao, por querer ficar melhor. E se eu estou sendo honesta, ele
me deu a chance de me recompor tambm. Fiquei arrasada aps Ike me
deixar e eu precisava de algum tempo para lidar com isso. Meu corao
ainda di todos os dias por Ike, mas lentamente est ficando
melhor. Minha esperana George e eu posso seguir em frente a partir
daqui. Mas no fundo h um temor de que talvez ele no v sentir o
mesmo. Talvez ele no me queira mais.

Bem, voc est fabulosa, diz ela, quando ela bate no meu
ombro com os dela, me trazendo dos meus pensamentos. Claro que
sim, Anna me vestiu. Eu estou usando uma bata vinho com manga trs

~ 253 ~
quartos e calas com botas. Anna colocou o meu cabelo em um rabo de
cavalo alto e eu estou um pouco mais maquiada do que de
costume. Mas, nem mesmo a mais bonita roupa e maquiagem no pode
cobrir o pavor que eu estou sentindo por dentro.

Eles esto chegando, Cameron anuncia quando ele pisa para


fora na varanda e acena com a cabea na direo da calada. E o meu
corao salta uma batida. Beverly e Sniper se juntam a ns na varanda,
e Cameron envolve um brao sobre os ombros de Beverly e beija sua
testa quando ela se torna chorosa. Sniper pega a minha mo e a aperta,
me dando uma piscadela, me deixando saber que tudo vai ficar
bem. Respire Charlotte.

Quando Henry estaciona seu carro, eu mais uma vez tenho que
me lembrar de respirar. Eu estou to nervosa que minhas pernas esto
tremendo. Tendo minhas pernas fraquejando em cima de mim no seria
bom no momento. Sniper, Anna, Cameron e Beverly voam para fora da
varanda e cercam George no momento que ele pisa o p para fora do
carro. Eu mal posso o ver quando ele est perdido na pequena multido
que o rodeia. Depois de alguns momentos, eles parecem quebrar e seus
lindos olhos escuros encontram os meus, sugando o ar de dentro de
mim. Eles esto mais claros agora e no com to mau agouro. Enquanto
os outros falam entre si, ele foge e caminha em direo a mim. Meu
corao martela no meu peito enquanto ele me olha com cada passo
que d. Ele parece incrvel, muito melhor do que quando eu o vi pela
ltima vez. Ele ganhou um pouco de peso, que o preencheu um pouco
mais e seu cabelo est cortado. Eu solto respiraes ofegantes da minha
boca enquanto eu fico parada. Quando ele finalmente me atinge, ele
pega a minha mo e corre o polegar sobre a volta dela. A acariciando
levemente.

Ele morde seu lbio inferior por alguns segundos enquanto olha
fixamente para mim. Como voc est? pergunta ele, sua voz grave
e rouca, fazendo minhas entranhas apertarem.

Eu estou bem, eu digo aps uma batida. Como voc est?


acrescento eu. V- voc esta realmente bem, George, eu termino
em uma gagueira nervosa.

Ele sorri e acena com a cabea em concordncia. Isso porque


eu estou limpo.

Os outros andam ao nosso lado, em silncio, todos eles dando


rpidos olhares cmplices. No segredo para ningum que George e eu
temos algumas coisas acontecendo e isso faz meu corao explodir de

~ 254 ~
felicidade que eles esto todos torcendo por ns. bom saber que eu
finalmente me sinto em casa aqui e eles querem nos ver felizes e juntos.

Uma vez que esto todos dentro, George se mantm estvel e


continua a segurar a minha mo. Ele me puxa para ele e bate o meu
corpo ao dele. Eu fico tensa por um momento de choque, mas
rapidamente moldo a ele quando eu timidamente envolvo meus braos
em volta do seu pescoo. Ele me segura com ele, firmemente, respirando
no meu pescoo. E parece incrvel. Meu peito aperta firmemente contra
o dele. A eletricidade entre ns palpvel. Um longo minuto passa onde
nenhum de ns diz uma palavra. Quando a sua boca finalmente
encontra o meu ouvido, ele sussurra: Eu senti sua falta como um
louco. Eu tenho que passar algum tempo aqui com todo mundo, mas eu
gostaria muito se pudssemos sair juntos depois. Eu preciso te dizer
algumas coisas. Tudo bem?

Claro, eu sussurro ainda lhe segurando para a vida. Ele no


me deixa ir e eu no tenho certeza de quanto tempo teramos
permanecido aqui de p se Cameron no tivesse estalado sua cabea
para fora e limpado a garganta.

Eu odeio quebrar este momento amantes ou o que quer que


isso seja, ele movimenta a mo descontroladamente em nossa
direo, mas mame diz que no podemos comer at que vocs dois
entrem. E eu sou um menino crescendo, acrescenta. Eu preciso
comer.

George bufa quando ele se afasta de mim e vira a cabea para


Cameron. Ns j vamos. Cameron, satisfeito com isso, nos deixa e
o olhar de George encontra o meu. Apenas no caso de eu me
esquecer de dizer mais tarde, voc est linda esta noite, Charlotte.

Calor rasteja at meu pescoo e cobre meu rosto enquanto seu


olhar aquecido permanece focado no meu. Antes de responder, eu olho
para baixo e percebo que ele est usando o colar do meu irmo. Meus
dedos escovam sobre ele baixinho quando eu sorrio. Voc est com
ele.

Engolindo em seco, ele pega a minha mo e a pressiona contra o


peito. Eu tenho o colar de seu irmo e voc tem as dog tags do meu.
ento ele inclina o rosto para baixo e pressiona um beijo suave na
minha testa antes de me puxar para dentro para se juntar aos outros
para o jantar.

~ 255 ~
O jantar foi timo. Todos riram e relembramos e quando o
assunto de Ike veio tona, George me fez perguntas sobre meu tempo
com ele e eu tomo isso como um bom sinal. Quando eu me tornei
chorosa, ele me entregou o guardanapo para limpar meu rosto e
apertou minha perna debaixo da mesa para me confortar. George nos
contou sobre suas lutas com o vcio, como e por que ele acha que ele
veio parar nesse lugar ruim em sua vida e ele pediu desculpas a todos
ns para quaisquer coisas dolorosas que ele pode ter dito ou feito.

Quando a noite termina, todos ns pegamos nossos casacos e


antes de eu sair, Beverly me puxa em seus braos e me abraa com
fora. Obrigada por salvar meu filho, ela sussurra antes de beijar
minha bochecha. Eu sorrio para ela, mas eu sei que George decidiu ir
para a reabilitao por conta prpria; isso algo que eu no posso
tomar crdito.

Vocs dois estejam seguros esta noite, diz Cameron com


piscadelas enquanto ele d a George um abrao de ombros. E por
seguros, quero dizer...

Cameron, Beverly adverte.

O qu? Cameron finge ignorncia. Eu ia dizer usar os


cintos de segurana. O que voc...? Oh, mame, qual . Pai, ns temos
que fazer algo sobre essa mente podre dessa mulher. Ela uma m
influncia para mim.

O rosto de Beverly fica vermelho brilhante quando todos ns


rimos. Mesmo Henry no pode deixar de rir, mesmo quando Beverly
estapeia seu peito.

Ns abraamos Sniper e Anna e nos despedimos, subindo no Ford


Focus que minha me fez meu pai me comprar quando eles estavam na
cidade. Ela estava chocada que ele tinha vendido minha 4Runner,
sabendo o que ela significava para mim porque tinha sido de Axel.

O caminho casa de George silencioso. Eu posso sentir que ele


est to nervoso quanto eu, mas quando ns entramos para a sua
garagem e eu estaciono, ele se vira para mim. Eu endureo quando
percebo a dor em seus olhos. Ele esfrega a parte de trs do seu pescoo
quando ele olha para mim. Charlotte, eu sinto muito por tudo o que
eu te fiz passar, ele sussurra, fazendo um barulho estrangulado

~ 256 ~
antes de olhar para baixo. Suas mos tremem quando eu me aproximo
para o tocar. Ele pega a minha mo na sua e traa um crculo sobre ela
com o dedo, finalmente olhando de volta para mim. Eu quero levar as
coisas devagar, mas eu estou morrendo aqui, acrescenta ele quando
ele se inclina para mais perto. Eu passei o ltimo ms aterrorizado se
voc iria embora quando eu voltasse ou poderia ter mudado de ideia
sobre mim, diz ele, infeliz. Ele inclina a cabea para o lado enquanto
ele me toca com a sua mo e corre o polegar para baixo na minha
bochecha direita. Eu preciso saber... que ainda temos uma chance?

Engolindo em seco, eu aceno com a cabea, mas rapidamente me


afasto dele e abro a porta do carro. Escorrego para fora e eu subo os
degraus at a porta e espero. Depois de um momento, eu ouo a porta
do carro abrir e bater, ento ele est bem atrs de mim. Eu fao
algumas respiraes rpidas; ansiedade e excitao espalham atravs
de meu corpo. Lambendo meus lbios, eu passo mais perto de sua
porta. No encontrando seu olhar, eu olho em frente porta e digo:
Eu gostaria de passar a noite com voc. Tudo bem?

Ele no diz uma palavra quando ele pisa mais perto atrs de
mim. Seu corpo est to perto que por um segundo eu me esqueo de
respirar. Meu peito corre em grande velocidade quando o seu brao
circula minha cintura. Em seguida, ele abre a porta e a empurra,
gesticulando para eu entrar primeiro. Uma vez l dentro, ele acende
algumas luzes e lana um olhar ao redor. Sua me e eu viemos
ontem e limpamos. Ns queramos que fosse bom para voc quando
voc voltasse.

Voc no tem que fazer isso, mas eu realmente aprecio isso,


ele consegue dizer. Decidindo o tirar da sua misria, eu finalmente
encontro seu olhar. Pisando em direo a ele, eu alcano seu pescoo e
enfio os dedos pelo seu cabelo.

Eu realmente senti sua falta tambm, eu sussurro,


enquanto suas mos repousam sobre meus quadris. Eu quero isto
com voc... mas eu preciso saber algumas coisa.

Meu corao troveja quando eu me lembro de respirar


novamente. O que voc precisa saber? ele pergunta depois de
engolir em seco, o pomo de Ado balanando quando ele faz.

Eu preciso saber que voc acredita em mim, eu chio. Minha


boca est seca de repente, mas eu coloco minha lngua para fora e
lambo os lbios. Voc no acreditou em mim antes. E isso bom,
nem todo mundo faz logo de primeira. Inferno, meu pai ainda no

~ 257 ~
acredita nisso. Mas George, eu no sou louca, acrescento eu, quando
eu o olho diretamente nos seus olhos. Eu nunca pedi isso... esse
dom, mas meu agora. Houve um tempo em que eu o odiava com todas
as fibras do meu ser, mas eu no fao mais, porque sem ele, eu no
estaria aqui agora. Eu estava em um lugar to escuro que eu teria me
matado naquela noite... Eu sei disso. eu lhe dou um olhar mais uma
vez, mas eu no posso ler sua reao, ento eu decido continuar. E
porque eu posso ver os mortos, estou viva. Ike me salvou e me trouxe
aqui. Sem a minha habilidade, eu nunca conheceria voc. me lembro
de chegar ao ponto que eu nervosamente empurro um pouco do meu
cabelo atrs da minha orelha. Isto no vai embora. Eu provavelmente
irei sempre ver os mortos e se ns vamos ficar juntos, isso pode
dificultar o nosso relacionamento, por vezes, especialmente se voc no
acredita em mim.

George se afasta e meu corao cai para a boca do meu estmago.

Ele no acredita em mim.

~ 258 ~
Capitulo Trinta e Sete
GEORGE
Se eu pudesse voltar atrs e refazer a noite que voc me disse
isso, eu juro que eu iria fazer de forma diferente. Minha cabea estava
to fodida e... eu estou fazendo um trabalho horrvel explicando
isso. Era uma responsabilidade muito grande.

Eu sei que foi, ela me diz, seu olhar no cho.

Charlotte. Olhe para mim, por favor. seu olhar cheio de


tristeza quando ela levanta a cabea. Eu tive muito tempo para
pensar nisso. Eu acreditei em voc naquela noite.

Voc fez? ela pergunta surpresa.

Eu estava louco. Excessivamente, mas eu estava, eu admito


com vergonha quando eu corro a mo pelo meu cabelo.

Mas por qu?

Esta a parte mais difcil. Esta a parte onde eu tenho que tentar
explicar por que eu fui um babaca. Eu estava com cimes.

O qu?

Eu estava com cimes que voc o podia ver e eu no. E eu


estava com inveja de vocs dois passarem tanto tempo juntos. Eu era
um vendaval fodido de emoes em toda a volta. sua sobrancelha
estreita enquanto ela me ouve. Charlotte... desde o dia em que ele
morreu, tudo o que eu senti foi culpa. Isso me sufocou. Ele era o bom, o
valente que morreu na guerra. Se um de ns iramos morrer, deveria ter
sido eu, Charlotte. Quando eu descobri que voc o poderia ver... se
comunicar com ele... que ele ainda estava aqui, eu no sei, isso s
reforou todos esses sentimentos. Ele deveria ser o nico aqui, no
eu. E ainda por cima, porque eu no podia me recompor, ele tinha
estado preso aqui.

George... ela diz meu nome em voz baixa. Eu sinto falta de


Ike, ela sussurra e seus olhos se fecham brevemente, a dor em seu
corao evidente. E eu vou sentir falta dele todos os dias da minha

~ 259 ~
vida, mas eu nunca trocaria voc por ele. Ike era todas essas coisas
maravilhosas que voc acabou de dizer, mas voc est se diminuindo
demais. ela d um passo em minha direo, seus olhos cinzentos me
olhando suavemente. Voc um irmo e uma pessoa incrvel, ele no
poderia te deixar para trs at que ele sabia que voc ia
sobreviver. George, o amor dele por voc salvou ns dois. Voc no v
quo bonito isso ?

Meu peito aperta e pavor corre atravs de mim. Eu odeio o


pensamento dela tentando se matar. Eu no gosto quando ela traz
isso. Onde diabos eu estaria sem ela? Eu engulo em seco quando eu
balano minha cabea. Eu s no acho que eu merecia voc...

E agora?

Eu corro uma ampla palma para baixo em meu rosto e expiro em


voz alta. Agora... bem, agora eu espero que eu estava errado. Agora
eu percebo que tudo que fiz foi te machucar, eu mesmo e at Ike. a
compreenso em seu olhar inclina meu mundo sobre seu eixo. Tudo que
eu quero enterrar meu rosto em seu pescoo e escovar meus lbios em
sua pele lisa. Pisando em direo a ela, eu aproveito seu rosto em
minhas mos e olho profundamente em seus olhos. Ento, para
responder sua pergunta, eu acredito em voc. E no importa o quo
intenso o seu dom pode tornar a vida s vezes, eu quero ser uma parte
dela. Charlotte... Eu quero voc. Toda voc. O bom, o Mau e o Feio. Eu
amo voc.

E agora, tudo que eu quero me perder nela. A levantando, ela


guincha de surpresa quando eu a coloco sobre a ilha da
cozinha. Palavras no so mais necessrias quando os seus lbios
encontram os meus. Mordendo de volta um rosnado, eu me aproximo
entre suas pernas. Eu sei que deveria diminuir, mas no posso
evitar. Ela est me deixando louco e eu no iria querer isso de
nenhuma outra maneira do caralho. Se ela continuar a fazer todos
esses pequenos rudos, eu vou perder todo o autocontrole. Eu seguro
seus quadris delicados, ansiando o calor de seu corpo. Baby, eu
respiro contra seus lbios. Voc sabe o quanto eu te amo?

Seu corpo treme sob o meu toque e eu quero devorar cada


polegada dela. Mmm-hmm, ela geme em resposta. E ela traz seus
lbios de volta para os meus. Seu beijo diz tudo o que eu estive
esperando ouvir. Ele diz que me quer tanto quanto eu quero ela... que
ela minha.

~ 260 ~
Eu chego em torno dela e firmemente tomo posse de sua parte
inferior. Enrole suas pernas em volta de mim, Charlotte, eu
sussurro contra seu pescoo. Imediatamente fazendo como eu pedi,
nossos corpos se fundem com querer e necessidade.

Enredando os dedos em seu cabelo, eu trago sua cabea para trs


e beijo meu caminho at o seu queixo e ento seu ombro. Quando eu
mordo suavemente atravs de sua carne, ela se contorce contra mim.

George, por favor, ela choraminga seu tom de voz


implorando. Eu trago minha boca sobre a dela, precisando prov-la. Ela
chupa minha lngua e eu deixo escapar um gemido, sugando seu lbio
inferior entre os dentes.

Voc est pronta? eu pergunto e ela balana a cabea, seu


desejo prevalente em seus olhos. Eu nos levo de volta para o meu
quarto, seu peito pressionado contra o meu ansiosamente o caminho
inteiro.

Fazer amor com Charlotte, ela se dar a mim como nunca se


entregou a ningum, o mais belo presente que eu vou receber. Ns
passamos horas explorando um ao outro, saboreando o outro e agora
eu fico acordado enquanto ela descansa pacificamente enrolada ao meu
lado.

Eu estou hipnotizado por sua bela alma e eu estou perdendo o


pouco controle que me resta. Ela uma parte de mim agora. Desde o
dia em que descobri que Ike morreu, eu me senti a deriva; como se eu
estivesse simplesmente flutuando ao longo da vida, incapaz de me
ancorar. Mas aqui, agora, com Charlotte em meus braos, eu me sinto
aterrado. Haver sempre uma parte de mim que se sente vazio. Ike era
meu irmo gmeo e sua ausncia palpvel. Eu sinto isso a cada
respirao que dou. Mas eu sei que agora eu posso sobreviver a isso. E,
em vez de deixar que a memria e a perda dele me impeam, eu vou a
deixar me fortalecer. Meu irmo me salvou. Meu irmo me deu ela; a
mulher que ele amava.

Ela nunca me disse o que se passou entre eles, os sentimentos


que compartilhavam um com o outro, mas eu sei que, no fundo, eles se
amavam. O jeito que ela fala sobre ele me diz isso. E se eu sou honesto,
eu sou um pouco ciumento disso, mas eu sei que ela me ama
tambm. E se fosse para compartilhar seu corao com outro homem,
meu irmo o primeiro e nico homem que eu permitiria.

Depois de todo o sofrimento e dor que causei a ela, ela ainda est
aqui.
~ 261 ~
E ela me quer.

Ela me ama, Ike, murmuro. A encaro em sua forma


adormecida e sorrio. Eu estou to feliz. H perguntas que eu quero
fazer, coisas que eu quero saber sobre o tempo deles juntos, mas eu
no vou. Tudo o que importa que ela est aqui em meus braos e ela
me ama.

Eu vou am-la por ns dois, Ike, eu sussurro.

Pressionando um beijo suave na sua testa, eu levo seu perfume


doce. Inalando a fragrncia suave do seu perfume, eu deixo escapar um
suspiro de satisfao. Ela minha para sempre. E eu fecho meus olhos
com uma sensao de paz que eu no sentia h muito tempo.

~ 262 ~
Epilogo
CHARLOTTE
Eles estaro aqui em cinco minutos, George chama do nosso
quarto onde ele est se vestindo.

Eu sei, babe, eu ri. Eu acho que voc est mais nervoso


do que eu.

Quando ele entra na sala de estar, eu mordo meu lbio. Ele est
lindo, vestido com uma camiseta preta e jeans. Deus, eu o amo. No
olhe para mim desse jeito, diz ele. Ou eles estaro l fora
esperando por um tempo quando eles chegarem aqui.

Voc acha que essa era uma boa ideia? pergunto pela
centsima vez.

Me puxando para ele, ele beija minha testa. Acho que usar o
seu dom para uma causa to boa bonito, Charlotte. Ns s assinou
por uma temporada. Se no for bom, no vamos assinar novamente.

Aps o julgamento de Casey Purcells e seu assassino foi trazido


justia, a notcia sobre mim se espalhou como fogo selvagem. No
demorou muito at que eu fui contatada pelo Lifetime e eles me
ofereceram um programa de televiso. Depois de muito pensar, George e
eu decidimos dar a eles uma chance. Lifetime vai ter cmeras nos
seguindo por toda parte e vai me filmar usando meu dom. Com a maior
parte do dinheiro que ns fizermos, ns vamos do-lo para faculdades
na Virgnia para fornecer transporte gratuito para os estudantes
durante a noite. Enquanto isto ser oferecido estudantes do sexo
masculino tambm, a minha verdadeira esperana que as estudantes
do sexo feminino vo tirar o mximo proveito disso. Talvez ns podemos
parar o que aconteceu com Casey de acontecer com outra
pessoa. Estamos chamando isso de Passeio de Casey. Os Purcells
ficaram realmente tocados e at mesmo concordaram em fazer uma
entrevista para o show dizendo ao mundo sobre como eu fui de grande
ajuda para trazer o assassino de Casey justia.

Olhando para os olhos escuros de George, eu digo a ele, Eu te


amo. Obrigada por ter feito isso comigo.

~ 263 ~
Ele me beija suavemente e sorri na minha boca. Obrigado por
me amar.

Minha vida com George foi maravilhosa. Depois de tanto tempo no


escuro, eu no posso explicar o que viver na luz. Meu dom, que uma
vez foi uma maldio, algo que eu odiava, agora estimado. Ele me
trouxe para Warm Springs. Ele me levou Ike McDermott. Ele me
apresentou George, meu marido.

Temos jantado com os Mercers uma vez por semana. Eles


continuam perguntando quando George e eu vamos ter filhos; eles
querem tomar conta. Eu nunca poderia substituir sua filha Maggie, mas
acho que, de certa forma, ajudamos a preencher esse vazio para
eles. Eu sou como uma filha para eles; eles so como a me e o pai que
eu precisava.

Eu ainda visito o nosso local como Ike chamou, muitas vezes. E


quando eu fao, eu falo com ele. Imagino ele na gua e aquele sorriso
estelar em seu rosto. E eu oro para que suas esperanas tenham se
tornado realidade; que este lugar como o lugar para onde ele foi.

Digo a ele sobre George e quo bem ele est indo e eu tento deix-
lo saber o quo bem eu estou indo tambm. E agradeo a ele. Por seu
amor, por me salvar e por George.

George e eu nos amamos to ferozmente. Porque quando Ike se


foi, ele no s levou uma parte de mim com ele, ele levou uma parte de
George tambm. Desta forma, entre muitas maneiras, estamos
ligados. E eu sei, um dia, todos ns vamos estar juntos novamente e
George e eu seremos completos. Mas, por agora, George e eu vivemos
cada dia ao mximo, amando e rindo.

Apenas da maneira que Ike queria que ns fizssemos.

fim
~ 264 ~