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Introduo

O livro de J. I. Packer, O Conhecimento de Deus, uma discus-


so rica, profunda, agradvel e transformadora sobre a compreenso
que o cristo tem de Deus. Escrito com grande intensidade e ao mes-
mo tempo soberbo controle, ele explica tanto quem Deus/ como o
ser humano pode relacionar-se com ele. O livro est dividido em trs
sees: a primeira dirige a ateno aos cornos e porqus do conhe-
cimento de Deus, a segunda aos atributos de Deus, e a terceira a
alguns dos principais benefcios gozados pelo filho de Deus. Packer
produziu uma obra que provavelmente ir servir de alimento espiritual
para geraes de crentes.
O autor diz que escreveu O Conhecimento de Deus por estar
convencido de que a ignorncia a respeito de Deus a raiz da fra-
queza da igreja contempornea. O propsito deste manual ajudar
a "rvore doente" do cristianismo a ingerir uma dieta rica em vita-
minas; ou, deixando de lado a metfora, auxiliar grupos de cristos
a identificar e aplicar essas verdades essenciais da teologia bblica.
Este manual contm 22 estudos, um para cada captulo de O Co-
nhecimento de Deus. Um grupo de cristos pode fazer uso dele para
examinar o livro inteiro ou para determinados captulos segundo os
seus propsitos, interesses e limites de tempo. Uma classe de escola
dominical ou grupo em ao num campus universitrio ir encontrar
aqui dois excelentes projetos de onze semanas: (1) uma pesquisa dos
atributos de Deus (estudos 7-17) e (2) uma investigao dos privi-
lgios e problemas da vida crist (estudos 1-6, 18-22).
A estrutura de cada estudo esta: Primeiro, uma sentena (ou
sentenas) estabelece o objetivo. Ela ajuda os participantes a saberem
a direo que devem tomar. Segue-se ento a parte principal da dis-
cusso - uma srie de questes que se movimenta com eficincia
atravs de todo o material. Finalmente, uma ou duas questes so
apresentadas como um sumrio da essncia do captulo.
8 O CONHECIMENTO DE DEUS- GUIA DE ESTUDO

Cada sesso leva de 30 a 60 minutos, dependendo de quo fa-


lantes sejam os membros do grupo. Se o estudo for curto demais, cada
questo do resumo pode ser ampliada o quanto necessrio. Alm
disso, os estudos mais curtos incluem uma pergunta opcional que en-
coraja os membros a tomar de um ponto importante e desenvolv-lo
em detalhe.
Espalhadas atravs de cada estudo acham-se 2 ou 3 perguntas
de aplicao. Cada uma delas se destina a estimular a comunicao
pessoal e uma resposta individual aos princpios estabelecidos por
Packer. A resposta a uma das perguntas de aplicao leva a um
mnimo de 5 minutos e um mximo de 1O, de forma que s as per-
guntas tomam de 15 a 30 minutos, ocupando um quarto ou a metade
do tempo de cada discusso.

PARA O LDER

As questes aqui apresentadas formam a estrutura de cada es-


tudo. Elas ajudam voc a manter o seu grupo trabalhando com fir-
meza atravs de todo o captulo, tocando todos os pontos importantes
e aplicando-os adequadamente. Espera-se, entretanto, que voc anime
a discusso fazendo uso de perguntas, tais como: "De que modo
o amor de Deus faz uma diferena na sua vida diria?" (uma per-
gunta do estudo 12), e algum pode responder: "Ele me ajuda a levar
avante o meu trabalho". Continue ento com a pergunta: "De que
forma faz isso?" ou "Que problemas particulares ajuda voc a resol-
ver?" Faa tambm resumos freqentes a fim de lembrar as pessoas
em que ponto estavam e para onde vo.
Faa o possvel para estimular a discusso equilibrada. Quando
algum que fala muito terminar uma declarao, pea que faam mais
comentrios dizendo algo assim: "Algum quer acrescentar alguma
coisa?" ou "Algum tem uma outra idia?" Voc ir assim encorajar
as pessoas mais reservadas a contriburem. Mas no se assuste com os
momentos de silncio na discusso. Se o grupo estiver trabalhando
em conjunto, os silncios podem ser perodos de esforo criativo. Se
o silncio durar muito, reformule a sua pergunta ou tente dizer algo
engraado. Se algum quiser repetidamente dominar a discusso ou
manter-se sempre em silncio, fale com essa pessoa em particular
sobre a sua participao.
Voc pode planejar um perodo de adorao em conjunto regu-
larmente - cada vez que iniciar um novo tpico faa ou pea a
algum que faa uma orao de louvor e agradecimento ou todos
podem cantar um hino. Ocasionalmente, um perodo de conversa
INTRODUO 9

com Deus sugerido como uma atividade opcional quando particular-


mente apropriado. Mas que isto seja um estmulo para maior ado-
rao e no um limite.
No que se refere ao preparo, pea a cada membro que leia o
captulo antes da sesso. Encoraje os participantes a sublinharem as
passagens significativas e meditarem sobre elas a fim de apresentar
idias e perguntas que ajudem a dar vida discusso. Da sua parte
tome tempo (voc precisar provavelmente de 2 a 3 horas) para
"apropriar-se do estudo". Escreva uma resposta breve para cada
pergunta; depois volte, e onde necessrio, coloque as questes em
palavras e frases que esteja acostumado a usar. Tome porm cuidado
para no desviar-se do propsito da pergunta .
.Pense em como este estudo particular est ligado s necessidades
dos seus amigos. Joo precisa saber que Deus realmente o ama? D-
cio tem um conceito correto sobre a ira de Deus? As vidas so dife-
rentes e, assim sendo, as questes de aplicao dadas neste manual
tiveram de ser suficientemente generalizadas a fim de abranger diver-
sas condies de vida. Certifique-se de que elas toquem as vidas das
pessoas que fazem parte do seu grupo.
Esteja sempre atento s necessidades que surjam durante a dis-
cusso e fique pr_eparado para exercer um ministrio no intervalo
entre as sesses. Sente-se e converse com as pessoas em particular.
Mostre o seu interesse pelos membros de outras maneiras prticas.
Veja se todos sabem o que devem ler para o primeiro estudo e
depois comece os seus prprios preparativos - animado, com esp-
rito de orao, a levar secs irmos e irms em Cristo para a grande
aventura do conhecimento de Deus.
i'

I
CONHEA O SENHOR

ESTUDO 1

O Estudo de Deus

PROPSITO
Verificar porque o estudo de Deus importante.

DISCUSSO
(As trs primeiras perguntas referem-se ao Prefcio, as restantes
ao captulo 1.)

P ara quem Packer screveu este livro? O que ele quer dizer
com o termo viajante?
Qual a convico em que se baseia o livro?
De acordo com Spurgeon, como a "contemplao da Divindade"
afeta a pessoa?
O que lhe vem mente quando ouve a palavra teologia? Qual
a sua atitude com relao teologia? P or que Packer pensa que
"um estudo da natureza e do carter de Deus . . . o projeto mais
prtico de que algum poderia ocupar-se"?
Que atitude Packer diz que devemos assumir quando algum nos
diz "no h um caminho para o conhecimento de Deus"?
Na pgina 12 Packer faz uma lista de cinco verdades bsicas
mediante as quais planejaremos nosso curso neste sestudos. Algum
quer l-las, por favor? Quais os temas principais que iro ocupar-nos
enquanto viajamos? Como voc se sente em relao a esses temas?
Qual deve ser nosso objetivo final ao estudar a Divindade? Por
que o conhecimento teolgico nos prejudica se buscado como um fim
em si mesmo?
O ESTUDO DE DEUS 11

Por que o escritor do Salmo 119 quer obter um conhecimento


de Deus? Como a seo IV fala aos seus motivos para realizar este
estudo?
Como podemos transformar nosso conhecimento sobre Deus em
conhecimento de Deus? O que significa meditar? Como voc reage
pessoalmente descrio feita por Packer sobre a meditao?
Opcional: Como isto se compara s formas contemporneas de
meditao ensinadas por grupos como "Divine Light Mission" (Mis-
so da Luz Divina), "Transcendental Meditation" (Meditao Trans-
cendental) Hare Krishna?

RESUMO
Por que o estudo de Deus importante? Como o fato de saber isto
ir afetar a sua vida nesta semana?