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ESPACIOS PBLICOS Y MODERNIDAD URBANA: LA HISTORIA DE LOS JARDINES DE

RECREO EN LA ESPAA DEL SIGLO XIX


Author(s): Jess Cruz
Source: Historia Social, No. 83 (2015), pp. 37-54
Published by: Fundacion Instituto de Historia Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24713321
Accessed: 22-05-2017 00:59 UTC

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ESPACIOS PBLICOS Y MODERNIDAD
URBANA: LA HISTORIA DE LOS JARDINES
DE RECREO EN LA ESPAA DEL SIGLO XIX

Jess Cruz

En un artculo publicado en mayo de 1836, Ramn Mesonero Romanos propona la trans


formacin de los jardines reales del Retiro en un moderno jardn de recreo. Los antiguos
jardines, escriba Mesonero, puestos "en manos especuladoras e inteligentes" podran con
vertirse muy en breve "en una mansin de placer que nada tuviera que envidiar a los par
ques ms celebrados" existentes en otras capitales europeas. Mencionaba especficamente
el jardn de Vauxhall de Londres como un modelo a emular. El Retiro renovado, en manos
de un empresario, dispondra de "huertas de produccin, jardines de aclimatacin de flores
y plantas medicinales, bosques y paseos a pie y a caballo, un hipdromo para carreras de
estos, juegos de pelota, de destreza y equilibrios, gndolas en el estanque principal, casa
de vacas, salas de baile, teatros y juegos escnicos; un diorama, belvederes y gabinetes de
fsica recreativa, y sobre todo, habitaciones campestres, como las villas que se observan en
los parques de Londres y en los jardines de Italia". La intencin de Mesonero era crear un
espacio donde ejercer formas de entretenimiento civilizadas con el objetivo de refinar los
gustos de la sociedad madrilea, que consideraba excesivamente inclinada hacia el am
biente tosco de la taberna y del circo.1
La creacin de espacios pblicos para la diversin cvica, la sociabilidad de buen
tono y la mercantilizacin del ocio eran objetivos comunes de los nuevos grupos dominan
tes espaoles, cmo en el resto de mundo occidental. Estas iniciativas formaban parte de
las ambiciosas agendas reformistas de aquellos grupos que estaban interesados en llevar la
modernidad a la ciudad y a la sociedad en general. Como ha sealado Ramn Resina en su
estudio sobre Barcelona, modernizar "significaba la sincronizacin de Catalua (y Espaa)
con las sociedades de vanguardia en el continente. Pero esa sincronizacin haba de expre
sarse en trminos espaciales; de ah la importancia de las imgenes urbanas".2

1 Ramn Mesonero Romanos, "El Buen-Retiro", Semanario Pintoresco, Madrid, 8 de mayo de 1836, pp.
51-53. Sobre las actitudes y propsitos de Mesonero relativas a los jardines pblicos y la transformacin de Re
tiro de Madrid, vase Daniel Frost, Cultivating Madrid. Public Space and Middle Class Culture in the Spanish
Capital, 1833-1890, Bucknell University Press, Lewisburg, 2008, pp. 61-65; Daniel Frost, "Mesonero's Mo
dern Landscapes", Journal of Spanish Cultural Studies, vol. 3 (2005), pp. 329-331; Deborah L. Parsons, A Cul
tural History of Madrid. Modernism and the Urban Spectacle, Bloomsbury Academic, Oxford y Nueva
York, 2003, pp. 17-20; Edward Baker, Materiales para escribir Madrid. Literatura y espacios urbanos de Mo
ratn a Galds, Siglo Veintiuno Editores, Madrid, 1991, p. 41. Mariano Jos de Larra tambin escribi en varias
ocasiones insistiendo en la necesidad que tena Madrid de construir jardines pblicos de recreo. Vase Larra,
"La fonda nueva", La Revista Espaola, Peridico Dedicado a la Reina Ntra. Sra., 23 de agosto de 1833; "Los
jardines pblicos", La Revista Espaola, 20 de junio de 1834.
2 Joan Ramon Resina, Barcelona's Vocation of Modernity. Rise and Decline of an Urban Image, Stanford
University Press, Stanford, 2008, p. 40.

Historia Social, n. 83, 2015, pp. 37-54. 37

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En este artculo se estudia el "jardn de recreo" como una de esas imgenes urbanas.
El jardn de recreo fue la versin espaola en el siglo xix del pleasure garden ingls y del
pare de loisirs francs, todos ellos espacios urbanos creados en la nueva ciudad moderna
para la comercializacin del ocio cvico. Los jardines de recreo fueron extensos complejos
de propiedad privada dentro de las ciudades o en sus suburbios en los que se ofreca entre
tenimiento pblico previo pago de una entrada. Solan tener carcter estacional, abriendo
sus puertas a mediados de primavera y cerrndolas a mediados de otoo. Los jardines de
recreo reflejaban el espritu "democratizador" de la burguesa liberal del siglo xix, pero
tambin los lmites restrictivos de dicho espritu. La admisin general se controlaba de
manera indirecta con la oferta de actividades de alto precio, tales como las representacio
nes opersticas, los conciertos de msica clsica o los bailes de sociedad que adems re
queran una estricta etiqueta en el vestido y el comportamiento con el fin de garantizar ex
clusividad y orden. Algunos jardines de recreo se establecieron en lugares donde ya
existan viejos jardines o huertas convenientemente reformadas para el entretenimiento,
otros fueron construidos de la nada, pero siempre incluan los elementos tradicionales del
jardn: plantas, fuentes, lagos, etc., as como formas de entretenimiento ms modernas, ta
les como salas de concierto, quioscos de msica, teatros, baos, salones de baile, paseos,
parques zoolgicos, cafs, restaurantes y atracciones mecnicas. Los jardines de recreo de
los siglos xviii y xix fueron el antecedente del parque de atracciones moderno. La historia
de estos espacios pblicos urbanos que durante el siglo xix se convirtieron en un fenme
no internacional en el mundo occidental est todava en buena medida por hacer. Hasta la
fecha conocemos con algo ms de detalle la historia de los principales pleasure gardens
londinenses, algo menos la de los jardins de loisirs parisinos y de manera parcial la de los
jardines de algunas ciudades alemanas y de los Estados Unidos.3 Menos conocida es la re
lacin entre los jardines de las grandes capitales y los de sus ciudades secundarias, as
como la historia de este tipo de espacios en los pases de la periferia europea y de Amrica
Latina. Las siguientes pginas tratan de cubrir este vaco historiogrfico de la modernidad
urbana mediante el estudio del caso espaol.
En Espaa, la creacin de jardines de recreo fue un asunto de gran preocupacin para
las lites de Madrid y Barcelona. En las pginas siguientes voy a argumentar que la crea
cin de este tipo de espacio pblico tuvo un eminente contenido simblico en el proceso de
creacin de modernidad urbana en ambas ciudades cuya transcendencia no ha sido suficien
temente considerada por los historiadores espaoles. Es bien sabido que desde finales del
siglo xvni las dos ciudades estn sumidas en una competicin por la creacin y la apropia
cin de smbolos e iniciativas de modernizacin urbana: Madrid, por su papel como la capi
tal poltica del nuevo Estado liberal, y Barcelona, como consecuencia de su temprana in
dustrializacin, su dinamismo econmico y cultural y su mayor proximidad a los nodos de
la modernidad europea. En las pginas siguientes examinaremos cmo la planificacin, la
inauguracin y la gestin de los jardines de recreo en ambas ciudades durante el siglo xix
form parte de la competicin por la construccin de la ciudad moderna espaola.4

3 Vase el reciente libro compilado por Jonathan Conlin, The pleasure garden: from Vauxhall to Coney Is
land, University of Pennsylvania Press, Filadelfia, 2013.
4 Los jardines de recreo espaoles han sido estudiados desde diversas perspectivas por varios autores. Car
men Ariza ofreci una primera aproximacin en su clsico trabajo sobre los jardines de Madrid: Los jardines de
Madrid en el siglo xix, Editorial El Avapies, S.A., Madrid, 1988. Mauricio Snchez Menchero ms reciente
mente en su artculo "Cinco cuadros al fresco: Los jardines de recreo en Madrid (1860-1890)", Culturales, 9
(2009), pp. 141-168, ofrece una bien documentada sntesis de las caractersticas de este tipo de espacios cen
trndose en el caso de Madrid. Conrad Kent, en "From Pleasure Gardens to Places Dures: Continuity and Chan
ge in Barcelona's Public Spaces", Arizona Journal of Hispanic Cultural Studies, 6 (2002), pp. 221-244, analiza
38 la evolucin de los jardines y parques barceloneses y sus funciones simblicas en el contexto de la modernizacin

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Desde los anales de la formulacin de la teora de la modernizacin, todas las contri
buciones -sean enunciadas por cientficos sociales, por historiadores o por crticos litera
rios- coinciden en situar la ciudad como sujeto principal.5 La ciudad, escribe Deborah L.
Parsons, es el lugar donde se siente con ms intensidad el torbellino del cambio social, tec
nolgico y psicolgico.6 En aos recientes, el "giro cultural" ha inspirado tambin un
"giro espacial" con nuevos e interesantes enfoques para la interpretacin de la ciudad del
siglo xix. Los investigadores del "giro espacial" contemplan la ciudad como una realidad
material constituida por diversos componentes integrales. Cada uno de esos componentes
sean edificios, calles, plazas, jardines, alcantarillado, etc., tiene una funcin especfica y
encarna un conjunto de significados simblicos. La interpretacin de esta cultura material,
seala Maiken Umbach, arroja luz sobre los "medios indirectos de gobierno que caracteri
zan los regmenes modernos".7 Por lo tanto, la ciudad del siglo xix, se estudia como un es
pacio paradigmtico, un microcosmos del nuevo Estado liberal, una expresin de sus aspi
raciones imperiales, sus restricciones polticas y sus ambiciones econmicas.8
La creacin de jardines de recreo obedeci a un doble impulso. Por un lado fueron
iniciativas empresariales encaminadas a obtener un beneficio. Como ha subrayado Miles
Ogborn, los jardines de recreo eran paisajes de consumo mercantilizado.9 Por otro lado,
eran proyectos urbanos para producir ambientes que expresaran los valores, sensibilidades
y aspiraciones de la nueva burguesa liberal. Chris Otter sugiere que la fascinacin burgue
sa con los espacios pblicos abiertos y limpios, la inclinacin a la proporcionalidad de las
superficies y los volmenes, o la preferencia por la privacidad en el diseo de los espacios
interiores, eran manifestaciones de una nueva sensibilidad. La sensualidad burguesa abo
rreca la porosidad, los olores fuertes y la promiscuidad que caracterizaba a la ciudad pre
moderna y lo que ellos perciban como su continuidad en los barrios obreros de la ciudad
moderna.10 Las diversas versiones nacionales de jardines de recreo que se establecieron en
la mayora de las ciudades europeas y americanas del siglo xix respondieron a las nuevas
sensibilidades y los ideales de la urbanidad, la sociabilidad, la elegancia, la imaginacin,
el consumo, la higiene y la confortabilidad burguesa. Como ha sealado Daniel Frost, los
jardines de recreo espaoles y los jardines pblicos en general tienen que ser interpretados

urbana de Barcelona, mencionando el caso de algunos jardines de recreo. El ya citado libro de Daniel Frost,
Cultivating Madrid, constituye el trabajo metodolgicamente ms sofisticado sobre la historia de los jardines
decimonnicos de Madrid, con amplio tratamiento sobre algunos de los mayores jardines de recreo de la capi
tal. En un sentido ms general, sobre la historia del jardn como espacio de modernidad en la Espaa del siglo
xix, vanse: Jorge Una Gonzlez, "Lugares comunes para los ciudadanos. Breves apuntes sobre el jardn espa
ol del siglo xix", Pandora: revue d'etudes hispaniques, 2001, pp. 245-266; Eva J. Rodrguez Romero, "Jardi
nes de papel: la teora y la tratadstica del Jardn en Espaa durante el siglo xix", Asclepio: Revista de historia
de la medicina y de la ciencia, 51 (1999), pp. 129-158.
5 Parsons, A Cultural History of Madrid, p. 3.
6 Las primeras aportaciones a la formulacin del enfoque cultural para el estudio de la ciudad moderna se
pueden encontrar en Walter Benjamin, One-way Street and Other Writings, Verso, Londres, 1985, pp. 167-176,
y Henri Lefebvre, Writings on Cities, Wiley-Blackwell, Oxford, 1996, pp. 237-239. Sobre el contenido del
"giro espacial", vase Simon Gunn and Robert J. Morris (eds.), Identities in Space: Contested Terrains in the
Western City Since 1850, Aldershot, England, Ashgate, Burlington Vt., Aldershot, 2001, pp. 1-14.
7 Maiken Umbach, "A Tale of Second Cities: Autonomy, Culture, and the Law in Hamburg and Barcelo
na in the Late Nineteenth Century", American Historical Review, 110 (2005), p. 659.
8 El artculo de Umbach estudia los casos de Barcelona y Hamburgo, dos ciudades secundarias. Para el
caso de las grandes capitales vase: David Harvey, Paris, Capital of Modernity, Routledge, Nueva York, 2003;
Patrice de Monean, Le Pars d'Haussmann, Harvard University Press, Pars, 2002; Brian Ladd, Urban Planning
and Civic Order in Germany, 1860-1914, Cambridge, 1990.
9 Miles Ogborn, Spaces of Modernity. London's Geographies, 1680-1780, The Guilford Press, Nueva
York y Londres, 1998, p. 122.
10 Chris Otter, "Making Liberalism Durable: Vision and Civility in the Late Victorian City", Social His
tory, vol. 27 (2002-1), p. 3. 39

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como formas de artificiosidad urbana, cuyo propsito es encarnar los ideales de orden so
cial, poltico y econmico de los grupos dominantes.11 Estos jardines tambin contaron
con mquinas sofisticadas e imaginativas que requeran el uso de mano de obra especiali
zada para su mantenimiento y mejora. Semejantes despliegues de desarrollo empresarial,
cultural, cientfico y tecnolgico, sin duda, producan una cierta cantidad de valor aadido
para el realce del prestigio nacional.
Los primeros jardines de recreo aparecieron en Londres a finales del siglo xvn, pero
se hicieron ms frecuentes en la segunda mitad del siglo xvm, cuando los jardines de
Vauxhall se convirtieron en el lugar de entretenimiento preferido por las clases acomoda
das en las noches de verano. Vauxhall, en la orilla sur del Tmesis, y los jardines de Rane
lagh, en Chelsea, fueron los ms clebres jardines de recreo ingleses.12 Varios jardines con
los nombres de Vauxhall o Ranelagh abrieron sus puertas en diversas ciudades de Europa
y Estados Unidos. Los ingleses se especializaron en la programacin de entretenimiento
de alta cultura, sobre todo en msica. A mediados del siglo xix los jardines ingleses se hi
cieron culturalmente mucho ms mundanos y socialmente ms diversos para competir con
otras formas emergentes de entretenimiento urbano.13
Los primeros en el continente se abrieron en Pars en la segunda mitad del siglo xvm.
Inicialmente se les denomin con el trmino vauxhall d't, pero pronto los franceses
cambiaron su nombre a jardn de loisir. Este nuevo modelo de jardn de recreo claramente
francs se tipific en los jardines de Tivoli, inaugurados en Pars en 1766.14 Mientras que
los jardines ingleses ofrecan grandes porciones de la alta cultura, los franceses incluyeron
formas populares de espectculo, tales como atracciones mecnicas, acrbatas, magos, zoo
lgicos, junto con los fuegos artificiales y los globos aerostticos. El Tivoli era el jardn
de loisir ms grande y popular de Pars en la transicin de los siglos xvm al xix. Muchas
ciudades europeas, entre ellas Madrid, abrieron jardines con el nombre de Tivoli siguiendo
el modelo francs.15 Despus de la dcada de 1840 un nuevo estilo de jardn, el "jardn-es
pectculo", se introdujo en Pars en una serie de establecimientos situados en la nueva
avenida de los Campos Elseos. Este tipo de jardn se cre debido a la creciente demanda
de espacios pblicos que facilitaran la sociabilidad del nuevo beau monde parisino surgido
durante el gobierno de Napolen III. En el jardn-espectculo se reducan las dosis de fies
ta mundana sustituyndolas con formas de entretenimiento que propiciaran la formalidad
de buen tono: menos atracciones de feria y circenses y ms bailes de sociedad, veladas
musicales y sociabilidad en cafs, restaurantes y paseos.16 Los jardines ingleses, con su en
foque en la msica, bailes, teatro y exposiciones de arte, y los ms variados jardines fran
ceses se convirtieron en los modelos exportados a otras partes de Europa y Amrica du
rante el siglo xix.17

11 Frost, Cultivating Madrid, pp. 21-25.


12 John Brewer, The pleasures of the imagination. English culture in the eighteenth century, Londres,
1997, pp. 57-70.
13 Lynda Nead, Victorian Babylon. People, Streets and Images in Nineteenth-century London, Yale Uni
versity Press, New Haven, 2000, pp. 109-146.
14 Gilles-Antoine Langlois, Folies, Tivolis et attractions. Les premiers pares de loisirs parisiens, Dlga
tion Taction artistique de la Ville de Paris, Paris, 1991, p. 16.
15 El nico superviviente de aquella generacin de Tvolis es el famoso Tivoli Park de Copenhague, abier
to en 1843. Vase Per Eilstrup, Tivoli: the story of the fairytale garden, Scandinavian Idea-Publishers, Kastrup,
1977.
16 Todos los datos sobre los jardines franceses proceden del estudio de Gilles-Antoine Langlois, Folies,
Tivolis et attractions.
17 Para la historia de los jardines en Amrica, vase Jonathan Conlin (ed.), The pleasure garden; Galen
Cranz, The Politics of Park Design: a History of Urban Parks in America, Mit Press, Cambridge, 1982; Lake
40 Douglas, Public Spaces, Private gardens. A History of Designed Landscapes in New Orleans, Louisiana State

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En Espaa, el antecedente ms patente del jardn de recreo del siglo xix se produjo en
1767, cuando Carlos III orden abrir al pblico parte de los reales jardines del Retiro.18
Emulando lo que hiciera Carlos II en 1661 con St. James Park en Londres y Jos II en
1766 con el Prater en Viena, el rey de Espaa quera un Retiro pblico para cumplir el
"nuevo sujeto social" surgido de las reformas ilustradas y, al mismo tiempo, establecer
control sobre l.19 No obstante, la intencin de estos monarcas no era crear espacios pbli
cos abiertos a todos los miembros de la sociedad. En Madrid, como en Londres y Viena, el
acceso al parque estaba controlado por la imposicin de estrictas normas de admisin. Lo
que perseguan los monarcas ilustrados era crear espacios para el fomento de la "buena so
ciedad" con el fin de vigorizar el poder de la monarqua. Al igual que en Londres y Viena,
en Madrid estos desarrollos inspiraron a algunos promotores privados a sacar provecho de
la nueva frmula y desarrollar jardines comerciales.20
El primer jardn de recreo moderno en Espaa, el Jardn de Tivoli, abri sus puertas
en Madrid en 1821. Adems de Londres y Pars, slo cuatro ciudades europeas -Berln,
Weimar, Frankfurt y Hannover- tenan jardines establecidos a finales del siglo xvin. En
todos los casos se trataba de pequeos jardines con el nombre de Vauxhall que se abrieron
al pblico entre 1769 y 1789 y tuvieron una vida corta. Despus del Tivoli parisino, el ms
modesto Tivoli de Madrid sera el primero de una lista de trece parques que con ese mis
mo nombre se iran abriendo en diferentes ciudades europeas a lo largo el siglo xix -sien
do el ms exitoso el Parque Tivoli de Copenhague.21 El de Madrid se abri por iniciativa
de un empresario francs y se situ en una zona de la ciudad llena de simbolismo: el Paseo
del Prado, frente a la puerta de Goya del Museo, en el espacio que actualmente ocupa el
hotel Ritz. Para Mesonero Romanos, la instalacin de este primer jardn de recreo al estilo
europeo marc un claro cambio en la vida de la ciudad. Que los jardines abrieran unos me
ses despus de la restauracin del orden constitucional por la revolucin liberal de 1820
no era una coincidencia. Mesonero relacionaba la iniciativa con la llegada al poder del
nuevo gobierno liberal. "Madrid", escriba, "sala, puede decirse, de su letargo secular, y
arrojando el sudario en que yaca envuelto por la mano de un gobierno refractario a toda
expansin de la vitalidad propia de los pueblos modernos, revelaba el propsito de reivin
dicar, fiado en sus propios esfuerzos, el puesto distinguido de capital del reino". Y aada
que el nuevo gobierno estaba promoviendo en Madrid formas innovadoras de negocio des
conocidas en la ciudad o "abriendo y decorando cumplidamente establecimientos pblicos
de utilidad, de comodidad y de recreo, entre los cuales llevaba la palma el magnfico Tivoli
del Prado" 22
En 1821, las autoridades municipales de Madrid subarrendaban una gran parcela en
tre la actual Plaza de la Lealtad y el Museo del Prado para abrir un parque pblico recrea
tivo. Ese mismo ao, el 21 de abril, comenz la construccin del monumento dedicado a
los hroes del Dos de Mayo en el espacio que conformara la Plaza de la Lealtad. Ambos
proyectos formaban parte de un proyecto ms amplio para transformar la zona del Paseo
del Prado en el nuevo espacio simblico de la capital liberal. El Tivoli se inaugur en
1822 en un ambiente de fruicin. Aunque ms pequeo que el Tivoli de Pars, el nuevo

University Press, Baton Rouge, 2011. Para Alemania, vase Jrgen Weisser, Zwischen Lustgarten und Luna
park: der Volksgarten in Nymphenburg (1890-1916) und die Entwicklung der kommerziellen Belustigungs
grten, H. Utz, Munich, 1998.
18 Carmen Ariza Muoz, Los jardines de Madrid en el siglo xix, p. 181.
19 Susan Lasdun, The English Park: Royal, Private & Public, Vendome Press, Nueva York, 1992, pp. 74-76.
20 Miodrag Mitrasinovic, Total Landscape. Theme Parks, Public Space, Aldershot, England; Ashgate,
Burlington, 2006, p. 44.
21 Weisser, Zwischen Lustgarten und Lunapark, pp. 286-289.
22 Mesonero Romanos, Memorias de un setentn, Renacimiento, Madrid, 1926, pp. 273-278. 41

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jardn tena enormes implicaciones simblicas para Madrid. El parque ocupaba un amplio
espacio ajardinado en forma de trapecio con una plaza central e hileras de rboles creando
una red de paseos. En la plaza se instalaron estructuras efmeras de madera y yeso para un
teatro, una cafetera y un restaurante. Una valla enrejada con varias puertas de acceso ro
deaba el parque con el fin de controlar el acceso durante las actuaciones. El paseo princi
pal del parque era una calle pblica que conectaba el monumento de los hroes del Dos de
Mayo con la entrada del museo del Prado. La calle se cerrada durante los eventos, pero se
mantena abierta la mayor parte del tiempo, al igual que el resto del parque. El parque se
iluminaba por la noche durante los meses de verano.
Tras unos decepcionantes resultados econmicos durante el primer ao, los propieta
rios decidieron restringir completamente el acceso al parque mediante el pago de una en
trada. En 1823 la compaa segua teniendo problemas financieros y present un informe
al Ayuntamiento de Madrid solicitando la ampliacin del jardn de recreo durante los me
ses de invierno; las autoridades municipales rechazaron la peticin.23 El Tivoli tuvo una
corta vida como jardn de recreo debido a la restauracin del absolutismo. No obstante, los
jardines sobrevivieron hasta la dcada de 1880 como parque pblico antes de que se deci
diera la construccin de edificios.24 La inestabilidad financiera fue una caracterstica de to
dos los jardines de recreo europeos. Varios factores contribuyeron a esta precariedad: el
carcter estacional del negocio, el cambio en las modas y, lo ms importante, el crecimien
to de las ciudades que fue absorbiendo estos espacios para el ms lucrativo negocio de la
construccin. En la medida en que el pblico ms rentable para los jardines de recreo per
teneca en su mayor parte a las clases medias y altas, estos estuvieron estratgicamente
ubicados, ya fuera en la proximidad de antiguos jardines reales o aristocrticos o de ba
rrios elegantes, o en reas de la ciudad con las condiciones ecolgicas adecuadas, por lo
general en parcelas de alto valor para la construccin cuando las ciudades se ensancharon.
Por ello, la historia de los jardines de recreo pertenece a la historia de la masiva especula
cin inmobiliaria que caracteriz los procesos de ensanche de las ciudades europeas du
rante el siglo xix.
Durante la dcada de 1830 se abrieron en Madrid nuevos tipos de jardines de recreo.25
Una vez ms este desarrollo estuvo conectado con el proceso de cambio poltico abierto
despus de la muerte de Fernando VII, en 1833, que posibilit el definitivo establecimiento
de un Estado liberal. En Madrid, el ms destacable de aquellos novedosos espacios pblicos
fue el Jardn de las Delicias en el Paseo de Recoletos, entre las calles Almirante y Brbara
de Braganza. Aquel nuevo Jardn de recreo estaba mejor equipado que su antecesor para lo
grar las dos principales funciones asignadas a ese tipo de espacios pblicos por los promo
tores de la nueva ciudad liberal: constituir un espacio salubre y que ese espacio fuera ade
cuado para facilitar la sociabilidad de buen tono. El nuevo jardn, por ejemplo, tena
suficiente agua para un estanque y dos cascadas de pequea escala con grutas por debajo.
All, los visitantes podan imaginar estar paseando en un verde paisaje idlico lejos de las
calles polvorientas de los abrasadores veranos madrileos. La introduccin del "paseo con
cierto" -una atraccin clsica copiada de los parques ingleses- facilitaba la prctica de una
urbanidad cvica en las avenidas arboladas del parque. La msica se reproduca desde un

23 Archivo de la Villa de Madrid (AVM) Secretara, 1-203-41.


24 Concepcin Lopezosa Aparicio, "Consideraciones y sntesis de un proyecto: El Paseo del Prado", Ana
les de historia del arte, 3 (1991-1992), pp. 215-230.
25 Los jardines de recreo del siglo xix se solan construir en lugares donde existan antiguos jardines o
huertas. Mesonero Romanos describe el acondicionamiento de jardines que databan de principios del siglo xvm
para el caso del Jardn de las Delicias: "Se alzaba ya en principios del siglo pasado la casa y famoso jardn del
Conde de Baos, despus del de Altamira, y luego del Duque de Medina de las Torres, conocida modernamente
por las Delicias". Mesonero Romanos, El antiguo Madrid: paseos histrico-anecdtico, Ilustracin espaola y
42 americana, Madrid, 1881, p. 97, vol. II.

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templete colocado en la avenida principal donde el pblico poda pasear mientras escucha
el concierto.26 Dentro del jardn existan varias construcciones permanentes, incluyendo un
edificio principal con un caf, un restaurante, un gran saln y un albergue para aquellos que
desearan disfrutar de los placeres del lugar con una estancia larga. En varios lugares del jar
dn se instalaron quioscos con mesas para jugar a las cartas, al ajedrez, al backgammon y a
las damas. Tambin fue el primer jardn de recreo con atracciones mecnicas, aunque estas
eran bastante modestas: haba un tiovivo, espacio para juegos y varios tipos de columpios.27
Tena incluso unos baos adyacentes al edificio del albergue y del restaurante con habita
ciones privadas con agua caliente y baeras metlicas, as como una piscina "con espacio
suficiente para ocho personas en caso de que uno quisiera baarse en compaa"28 El des
pliegue de modernidad urbana se completaba con la oferta de entretenimiento nocturno.
Mientras que Madrid era todava una ciudad con una deficiente infraestructura de ilumina
cin nocturna, el rea adyacente al jardn recibi un tratamiento especial. Los propietarios
instalaron una lnea de farolas desde la Plaza de Cibeles a la entrada del jardn para ilumi
nar el bulevar.29 Sera ahora -veinte aos ms tarde que en Londres- cuando el gas se esta
ba introduciendo en Madrid como una iniciativa innovadora para la mejora urbana.30 En
1834 la iluminacin de las calles con gas se encontraba todava en fase experimental, se uti
lizaba de forma temporal para celebraciones excepcionales. Las funciones nocturnas en el
Jardn de las Delicias constituyeron sin duda una de aquellas extraordinarias ocasiones para
gozar de la, entonces, ms moderna forma de iluminacin.
Durante la dcada de 1830 Madrid dispuso de una variedad de medianos y pequeos
jardines de recreo. El Jardn de Apolo fue quizs el ms popular debido a su asequible tarifa
de entrada. Ubicado en lo que fue conocido como la Puerta de San Fernando (actual Glorieta
de Bilbao) ofreca conciertos -principalmente de zarzuela- obras de teatro, bailes y reas de
paseo. Existen algunas referencias literarias que lo describen como un lugar con una jardine
ra bsica, adecuado para las meriendas campestres en das festivos cuya atraccin ms des
tacada era un laberinto de arbustos. Otro de aquellos parques, el Jardn de Portici, funcion
durante un corto periodo de tiempo. Se localizaba en la parte sur oeste de la ciudad en un
predio conocido como el Soto de Migas Calientes en las orillas del Manzanares. Esa zona de
Madrid, junto a las propiedades reales de la Casa de Campo, disfrutaba de una abundante
provisin de agua procedente del ro. El Soto haba sido un vivero municipal y el primer jar
dn botnico de la ciudad.31 Los mapas de mediados del xix muestran la existencia de un es
pacio con hileras de rboles, parterres y paseos donde se instalaron kioscos para bebidas y
alimentos.32 La caracterstica ms distintiva del Portici era una zona de balneario junto al ro
donde la gente poda tomar clases de natacin. El promotor de aquella iniciativa fue Casimi
ro Monier, un empresario francs cuya intencin era crear un jardn "tipo ingls" con una es
cuela de natacin a imagen de la Grande cole de Paris. Un poco alejado de la ciudad, el
Portici era apropiado para las excursiones de todo el da y las comidas campestres.33 De
manera que a principios de la dcada de 1840 Madrid tena una oferta diversificada de jardi
nes de recreo que cubran una oferta para un amplio espectro social. Delicias y Portici, con

26 La prctica totalidad de los pleasure gardens ingleses ofrecan este tipo de atraccin conocida como
promenade concerts. Un anuncio en el Diario de Avisos de Madrid de 5 de junio de 1834 informaba que, en
das sealados durante la estacin de apertura y siempre en los das de fiesta, una banda militar amenizara los
jardines con msica de zarzuela.
27 AVM, Secretara 3-464-2.
28 Mariano Jos de Larra, La Revista Espaola, 20 de junio de 1834.
29 Diario de Avisos, 5 de junio de 1834. Vase Edward Baker, Materiales para escribir Madrid, p. 44.
30 Mara del Carmen Simn Palmer, La Real Fbrica de Gas de Madrid, Editorial Empresarial, S.L., Bar
celona, 2011, p. 7.
31 All se situ el primer jardn botnico de Madrid antes de su instalacin definitiva en el Paseo del Prado.
32 Vase Biblioteca Nacional, Madrid, Planos de poblacin, 1830-1870 (John Dower).
33 AVM, Secretara, 4-198-9; 4-22-87 y 6-147-28. 43

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una entrada de ms alto coste, eran ms selectivos, mientras que el Apolo tena un carcter
ms popular.34 No obstante, incluso los ms caros tenan paseos y diversiones que atraan a
un pblico mixto durante el da, mientras que los conciertos, las obras de teatro y los bailes
de sociedad, que exigan una etiqueta ms rigurosa y un precio de entrada ms elevado, re
sultaban ms atractivos para las clases medias y altas.35
A pesar del aumento del nmero jardines de recreo en Madrid, comparando esta ciu
dad con las grandes ciudades europeas, la diferencia en cantidad y calidad segua siendo
notable. Durante la dcada de 1840 los madrileos veran la apertura de nuevos jardines de
recreo y la continuidad, reciclaje o desaparicin de los existentes. Ariza Muoz cita la ac
tividad de al menos ocho parques en la zona del Paseo de Recoletos. Todos tenan caracte
rsticas similares: eran ms pequeos que el viejo Vauxhall y el nuevo jardn de Cremorne
de Londres, que los viejos y los nuevos jardines de Pars y que el recin inaugurado Tivoli
de Copenhague. Todos disponan de paseos arbolados, plantas, fuentes y parterres; los ms
tenan pequeas salas de teatro que tambin servan como salas de conciertos y salas de
baile; y la mayora eran ideales para una cena, una copa por la noche, el helado, o la me
rienda con el chocolate tradicional a la espaola. En 1862 el antiguo Jardn de las Delicias
fue remodelado y transformado en Jardn del Paraso, adoptando el modelo de jardn -es
pectculo francs, especializado en msica y bailes de sociedad (Figura 1)-. De manera
que hacia 1860 Madrid segua disponiendo de una variedad de medianos y pequeos jardi
nes de recreo, pero todava faltaba el gran parque propuesto por Mesonero Romanos en
1836, capaz de competir en tamao y contenido con los jardines de Londres y Pars.36 Y,
mientras tanto, qu estaba pasando en Barcelona?
En 1853 Barcelona inaugur los primeros jardines de recreo en Espaa capaces de
competir en tamao y calidad con los de las grandes ciudades europeas. A mediados de si
glo haba largamente sobrepasado a Madrid en la creacin de modernas iniciativas para la
comercializacin del ocio. A principios de siglo el nmero de zonas ajardinadas para el pa
seo y la sociabilidad dentro de los lmites y en los alrededores de la ciudad era muy limita
do. Barcelona no tena antiguos jardines aristocrticos o jardines reales comparables a los
del Retiro de Madrid. Adems, por razones poltico-militares la ciudad fue amurallada con
ciudadelas y puertas que, como en Pars, establecieron dos reas jurdico-polticas diferen
ciadas, intramuros y extramuros de la ciudad.37 La fortificacin fue impuesta por la monar
qua que tema una rebelin antidinstica. La delimitacin establecida se convirti en un
obstculo para el desarrollo de la ciudad moderna porque, entre otras cosas, dificultaba la
creacin de espacios pblicos de ocio. Con el ascenso del liberalismo en 1833 la destruc
cin de la muralla se convirti en un objetivo prioritario en la agenda poltica de las lites
liberales. Fue en este contexto jurdico-poltico en el que se abrieron los primeros jardines
de recreo de la ciudad, todos ellos extramuros, en el antiguo camino de Gracia, convertido
desde 1827 en el nuevo Passeig de Gracia, que sera el eje axial del futuro "Eixample" .38

34 Carmen Ariza Muoz, Los jardines de Madrid en el siglo xix, pp. 230-231.
35 Antonio Carlos Ferrer, Paseo por Madrid, 1835, Talleres Aldus, Madrid, 1952, p. 41.
36 El Eliseo Madrileo, un pequeo jardn situado en el Paseo de Recoletos, cerca del nuevo palacio del
banquero Jos de Salamanca, se inaugur en el ao 1860. Segn Ariza, se convirti en un lugar favorito de so
ciabilidad para las clases populares y media baja. Vase Ariza Muoz, Los jardines de Madrid en el siglo xix,
p. 233.
37 Daniel Rabreau, "Urban Walls in France in the Seventeen and Eighteen Centuries", en Monique Mosser
y Georges Teyssot, The Architecture of Western gardens: a design history jrom the Renaissance to the present
day, Mit Press, Cambridge, 1991, p. 306.
38 Desde comienzos del siglo existieron unas reas para meriendas campestres situadas junto al convento
de Franciscanos de Jess en la antigua carretera de Gracia. En esta zona haba una famosa fuente llamada la
fuente de Jess, con una frondosa arboleda y kioscos que servan comidas y bebidas; en las tardes de verano los
barceloneses gustaban de reunirse en aquel lugar para merendar y pasear. Vase Monserrat Guardiet i Berg,
44 El Teatre Lric de L'Eixample, 1881-1900, Portic, Barcelona, 2006, p. 29.

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Figura 1. Rafael Botella y Coloma. El jardn pblico de Madrid llamado El Paraso, en noche de
baile (c. 1862). Museo de Historia, Madrid.

El primer jardn de recreo en Barcelona, los Jardines del Criadero, se inaugur alrede
dor de 1840, veinte aos despus de la apertura del Tivoli en Madrid. Al igual que los jardi
nes de Portici, el Criadero se instal en lo que fueron los viveros municipales de la ciudad,
fuera de la muralla en el espacio que se encuentra hoy entre las calles Consell de Cent y Di
putado. En 1849 se inaugur un nuevo jardn con el nombre de Tivoli, situado varios me
tros al norte del Criadero en el lado izquierdo del Passeig de Gracia, entre las actuales ca
lles de Arag y Valencia. El Tivoli de Barcelona tambin se emplaz en un antiguo vivero,
en este caso de propiedad privada. El tercero, el Prado Catal, fue inaugurado en la dcada
de 1850, tambin en las proximidades del Passeig de Gracia, entre la actual Gran Va y la
calle Diputado.39 Estos nuevos jardines eran muy similares en estructura y contenidos a los
de Madrid. La diferencia respecto de los de la capital era su localizacin. Todos se situaban
en la misma zona, por lo que eran ms accesibles al pblico y dotaban al Passeig de Gracia
de un papel vital en la vida de la ciudad desde principios del siglo xix.
El Passeig se afianz como el principal escenario para la visualizacin de la interac
cin social en la ciudad de la temprana era liberal. Como en los jardines de la capital, du
rante el da el pblico era socialmente diverso por los ms asequibles precios de acceso,
mientras que por la noche una sociedad ms selectiva se apropiaba los jardines para asistir
a obras de teatro, conciertos, zarzuelas y veladas nocturnas. Todos aquellos jardines de la

39 Ibidem, p. 32. 45

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etapa ms temprana ofrecan espectculos de ilusionismo y fsica recreativa. Especialmen
te populares fueron los cuadros Disolventes de Sr. Lascholl, un espectculo que consista
en la proyeccin de imgenes tridimensionales de paisajes suizos, catstrofes naturales y
monumentos exticos.40 Con el paso del tiempo los jardines del Criadero y el Prado Cata
ln se fueron abriendo hacia un pblico ms amplio. En el Criadero los propietarios abrie
ron un caf cantante y en 1870 construyeron el nuevo Teatro Espaol, que se especializa
ra en zarzuela. El Prado Cataln incorpor un pabelln para la exposicin de dioramas y
cicloramas, en 1863 su teatro de zarzuela fue transformado en un circo ecuestre.
La dcada de 1850 dio a la luz una nueva generacin de jardines de recreo en Barcelo
na, los Jardines de la Ninfa -pronto convertidos en Jardines de Euterpe- y los Campos El
seos. El primero, que funcion entre 1850 y 1861, se dedic casi exclusivamente a la crea
cin y oferta de msica coral. El movimiento de promocin de la msica coral fue un
fenmeno de sociabilidad cvica y expresin de una incipiente identidad nacional catalana.
Lleg a ser vinculado a los jardines de recreo que promovieron explcitamente ocio cultiva
do. El patrocinador principal de este movimiento, el msico y lder cvico Anselmo Clav,
utiliz el jardn para organizar y promover sus agrupaciones corales. El movimiento arranc
en 1850 cuando la coral de La Fraternidad comenz ensayos y actuaciones en el Jardn de
Tivoli. Hacia 1853 las agrupaciones corales se trasladaron a los Jardines de la Ninfa.41 Los
acontecimientos de 1854 -la epidemia de clera y la agitacin poltica- tuvieron un impacto
negativo en el movimiento musical y cvico de Clav, muchos miembros de la agrupacin
cayeron enfermos o sufrieron represin poltica y, el propio Clav fue castigado con el exilio
en las Islas Baleares por su apoyo al progresismo y su activismo revolucionario.
A su regreso del exilio en 1857, Anselmo Clav fund la Sociedad Musical Euterpe
con lo que quedaba de La Fraternidad y con nuevas fuentes de apoyo. Esta nueva sociedad
marc el inicio de la poca de oro del movimiento de Clav y su influencia en la historia
social y cultural catalana y espaola. En 1857, los Jardines de la Ninfa cambiaron su nom
bre por el de Jardines de Euterpe. Los Jardines de Euterpe se convertiran en uno de los
ms emblemticos de Barcelona: un lugar de sociabilidad cultivada, ocio cvico y entrete
nimiento comercial organizado por el movimiento de Anselmo Clav. En mayo de 1859 la
Sociedad comenz a publicar un boletn informativo con el programa de cada concierto,
notas biogrficas de los compositores, letras de las canciones, comentarios literarios, pasa
jes de la mitologa clsica y comentarios sobre msica, teatro, pera y otras formas de ocio
cultivado. El repertorio de Euterpe incluy pasajes corales de pera y zarzuela y composi
ciones de Clav y otros compositores del momento catalanes, espaoles y europeos. La
Sociedad Euterpe fue un grupo de vanguardia que promovi la innovacin musical y cul
tural y contribuy de manera sustancial a la formacin y consolidacin de la Renaixenga.
Cuando en 1861 los propietarios de los Jardines decidieron cerrar el parque para recalifi
car los terrenos y hacer una inversin inmobiliaria, la Sociedad traslad sus actuaciones a
los ms elegantes Campos Elseos42
La iniciativa de establecer estos nuevos jardines provino del banquero y poltico Eva
risto Arns, una de las principales figuras de la creacin de la Barcelona moderna.43 Los

40 El ncora, 20 de junio de 1852.


41 Situado en el lado izquierdo del Passeig de Gracia, a unos quinientos metros al norte de los Jardines de
Tivoli, en el espacio que actualmente se sita entre la avenida Diagonal y la calle Provenga.
42 El Eco de Euterpe, 15 de mayo de 1889. Sobre los movimientos corales de Anselmo Clav, vase Jau
me Carbonell i Guberna, "Aportaciones al estudio de la sociabilidad coral en la Espaa contempornea", Hispa
nia, Revista espaola de historia, 214 (2003), pp. 485-504; Jaume Carbonell i Guberna, Josep Anselm Clav i
el naixement del cant coral a Catalunya, 1850-1874, Galerada, Cabrera de Mar, 2000.
43 Sobre Evaristo Arns vase Guardiet i Berg, El Teatre Lirc de L'Eixample, pp. 53-69.

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Campos Elseos, inaugurados en 1853, eran en aquel momento el mayor jardn de recreo
construido en Espaa. Situado en el lado derecho del Passeig de Gracia, frente a los Jardi
nes de Tivoli, tena una extensin de ocho hectreas con una verja que meda 850 metros a
lo largo del paseo. Los Campos Elseos tenan aproximadamente el mismo tamao que los
jardines de Cremorne de Londres y su estructura, propsito y tipos de entretenimiento eran
similares a los del Tivoli de Copenhague.44 Los Campos Elseos de Barcelona y el Tivoli
de Copenhague contenan sobre todo elementos del tradicional jardn de loisir francs. A
mediados del xix, Pars se haba convertido en el modelo europeo de planificacin urbana
y vida ciudadana. La organizacin y distribucin del espacio del jardn de los Campos El
seos se corresponda con los principios de racionalizacin urbana y arquitectnica prevale
cientes en la Europa del momento.45
Un sistema de amplias avenidas conduca al corazn del parque constituido por una
gran plaza central de forma circular propicia para los espectculos de fuegos artificiales,
globos aerostticos y la instalacin de un edificio para el teatro. En el ala norte del jardn
haba dos estanques conectados por un canal en el que navegaban gndolas con espacio
slo para dos personas. Las reas interiores, distribuidas uniformemente, se ornaban con
una variedad de artefactos materiales, tales como fuentes, estatuas, bancos, iluminacin
uniforme y quioscos en los que se servan bebidas, todo ello constituyendo lo que Miodrag
Mitrasinovic ha caracterizado como una "nueva arquitectura del ocio" cuyo objetivo era
imponer una sensacin de orden, civilidad y uniformidad46 Siguiendo la tradicin del jar
din de loisir, los Campos Elseos incluan atracciones de circo, espectculos de efectos vi
suales y una extensa variedad de juegos mecnicos y puestos de feria. Al mismo tiempo,
los jardines imitaban la tradicin inglesa al presentar un repertorio cuidadosamente pro
gramado de pera y msica clsica. Por la variedad de su prontuario de diversiones y la
alta calidad de su oferta cultural, los Campos Elseos de Barcelona competan con los jar
dines de recreo ms avanzados de Europa y sobrepasaban a los existentes en Madrid.
Los Campos Elseos encarnaban algunos de los elementos primordiales de la moder
nidad urbana en tanto que propiciaban el avance tecnolgico y la sociabilidad cvica. In
cluan nuevas y atrayentes atracciones mecnicas, la ms sobresaliente una montaa rusa
que sera la primera en funcionamiento de Espaa. La montaa rusa abri al pblico el 5
de junio de 1853 a las nueve de la maana y se mantena en funcionamiento hasta el ano
checer (Figura 2)47
Funcionaba con un mecanismo simple; se trataba de un pequeo tren en un carril on
dulado que se mova hacia arriba y hacia abajo con la gravedad. El precio de la entrada va
riaba de la maana a la tarde y la noche, as como la oferta de atracciones y actividades.
Un da tpico en la vida del jardn poda comenzar con conciertos matinales ofrecidos por
los coros de Clav desde las 7 de la maana al precio de 2 reales la entrada. A partir de las
4 de la tarde la entrada suba a 4 5 reales y los visitantes podan asistir a una representa
cin teatral seguida de concierto y fuegos artificiales. La noche estaba reservada para la
pera y los bailes de sociedad y el precio de la entrada poda hasta quintuplicarse.48 Te
niendo en cuenta que el salario diario medio de un obrero adulto no agrcola en la Espaa

44 Nead, Victorian Babylon, 110.


45 Como fueran establecidos por el arquitecto J. I. Hittorff en sus proyectos de 1833 para la conversin de
los Campos Elseos, la Place Royal y la Place de la Concorde con el fin de imponer "orden y civismo en aque
llos territorios". Vase Thomas von Joest, "Haussmann's Paris: A Green Metropolis?", en Monique Mosser y
Georges Teyssot, The Architecture of Western gardens, pp. 387-398.
46 Miodrag Mitrasinovic, Total Landscape, p. 59.
47 El ncora, 5 de junio de 1853.
48 Los datos provienen de anuncios en El Telgrafo, 3 y 4 de mayo de 1864. 47

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Figura 2. La montaa rusa de los Campos Elseos de Barcelona (c. 1853).

de la segunda mitad del siglo xix era de 11 reales, un extraordinario para disfrutar de las
atracciones diurnas del parque poda ser asumible, las noches sin embargo se hacan inac
cesibles para la mayora.49 De manera que obreros, criadas y burgueses compartiran las
emociones de la montaa rusa, pero los primeros raramente asistiran a las representacio
nes opersticas o a los bailes, estas actividades se las apropiaba la sociedad barcelonesa de
buen tono. De hecho, las primeras representaciones de la pera francesa en Barcelona se
dieron en el teatro de los jardines. Aunque los Campos Elseos se fueron remodelando en
varias ocasiones entre 1853 hasta su cierre a finales de la dcada de 1870, los jardines
mantuvieron ciertos rasgos de permanencia. Uno de ellos fue el pequeo hipdromo cons
truido para carreras de caballos que termin siendo utilizado para paseos y competiciones
de velocpedo. Tambin se mantuvieron varios tiovivos, barcas, casetas con atracciones di
versas, quioscos de refrescos con pistas de baile, y tiro de pistola y flechas.50 El Gran Sa

49 Cristina Borderias, "Salarios y subsistencias de las trabajadoras y trabajadores de la Espaa Industrial,


1849-1868", Quaderns d'Histria de Barcelona, 11 (2006), pp. 223-238; Esmeralda Ballesteros Doncel, "Retri
buciones, poder adquisitivo y bienestar material de las clases populares: Espaa y Castilla en la segunda mitad
del siglo xix", en Bartolom Yun Casalilla y Jaume Torras (dirs.), Consumo, condiciones de vida y comerciali
zacin: Catalua, Castilla, siglos xvil-xix, Junta de Castilla y Len, Consejera de Educacin y Cultura, Valla
dolid, 1999, p. 240.
50 Miquel Corominas i Ayala, Los orgenes del Ensanche de Barcelona: suelo, tcnica e iniciativa, Edi
48 cions UPC, Barcelona, 2002, p. 71.

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ln fue una rotonda al estilo de la del Vauxhall londinense con espacio para un pblico
amplio y capacidad para llevar a cabo representaciones de pera, conciertos sinfnicos,
actuaciones corales, representaciones de zarzuela, obras de teatro, bailes y espectculos de
circo. El teatro se fue reformando en los aos de actividad de los jardines aunque se man
tuvieron ciertos elementos bsicos de su diseo original, obra del arquitecto Oriol Mestres
y del escengrafo Felix Gage, ambos tambin involucrados en la construccin del Teatro
de la pera de Liceo.51
Los Campos Elseos, en particular, y los jardines de recreo en general fueron tambin
instrumentos eficaces en manos de las lites polticas para la construccin de identidades
nacionales y polticas. Hemos ilustrado el caso de Anselmo Clav y su contribucin a la
difusin de los ideales del republicanismo cvico y del catalanismo. Otro ejemplo de esta
utilizacin poltica del jardn en el caso de los Campos Elseos fue el uso de la plaza cen
tral -el punto cardinal de todo el espacio que ocupaba el parque- para la organizacin de
las primeras reuniones pblicas para bailar la sardana.52
Las actividades mejor atendidas y de mayor resonancia en los Campos Elseos fueron
las representaciones de pera, los conciertos sinfnicos y, en especial, los bailes noctur
nos. El primer gran baile se celebr en el Gran Saln del parque el sbado 17 de junio de
1853 a las nueve y media de la noche. El precio de la entrada era de veinte reales, cinco
veces el precio de la entrada regular al parque. Por si el exorbitante precio no fuera sufi
ciente para garantizar la exclusividad del evento, las entradas no se vendieron en la taqui
lla del jardn, sino que slo se podan adquirir en el domicilio particular de uno de los ad
ministradores del parque.53 Con el tiempo, el desarrollo del Eixample trajo el final de los
Campos Elseos. En 1881 lo nico que quedaba del jardn era el edificio del teatro que
bajo el patrocinio de Evaristo Arns se convirti en el Teatro Lrico Sala-Beethoven, dedi
cado principalmente a la promocin de la msica clsica.54 Cuando el Teatro Lrico fue de
molido en 1900, desapareci el ltimo vestigio de los Campos Elseos. En Barcelona,
como en casi todas las ciudades europeas, los jardines de recreo no sobrevivieron al creci
miento urbano del siglo xix.55
Siete aos despus de la apertura de los Campos Elseos de Barcelona, en 1860, el
empresario cataln Jos Casadess present un nuevo proyecto de jardn a las autoridades
municipales de Madrid.56 Ese gran jardn de recreo, tambin llamado Campos Elseos, tra
taba de trasladar a Madrid, e incluso de superar, el xito de los jardines de Barcelona. El
proyecto, presentado a la vez al municipio y al gobierno central, argumentaba la importan
cia de que Madrid tuviera un jardn de recreo acorde con la funcin que le corresponda
como capital del Estado espaol. Sobre el papel se previo que fuera el parque ms grande
de Europa, con una plaza central con espacio para acomodar hasta treinta mil visitantes. El
diseo arquitectnico y espacial obedeca los principios establecidos de la racionalidad ur
banstica mencionados anteriormente. El plan inclua la adicin de un palacio de cristal, al
estilo del Chrystal Palace londinense, para sala de exposiciones que mantendra el parque
en funcionamiento todo el ao. Tambin inclua una montaa rusa y varios pabellones
para dioramas, cosmoramas y autmatas. Una Real Orden aprob el proyecto el 26 de ene

51 Ibidem, p. 41.
52 Segn Guardiet el primer encuentro publico para bailar la Sardana ocurri en 1859. Vase Guardiet i
Berg, El Teatre Lric de L'Eixample, p. 39.
53 El ncora, 17 de junio de 1853.
54 Guardiet i Berg, El Teatre Lric de L'Eixample, p. 82; Francesc Bonastre, "Els models simfnics", Re
cerca musicolgica, 14-15 (2004-2005), p. 58.
55 Como ya se ha sealado, la excepcin que confirma esta regla es el Tivoli Gardens de Copenhague,
inaugurado en agosto de 1843.
56 AVM, Secretara, 4-260-16 and 4-203-90. 49

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ro de 1861. El apoyo a este tipo de proyectos de modernizacin urbana otorgado por la rei
na es indicativo de su valor simblico y de su trascendencia poltica. El nuevo y ambicioso
jardn de recreo estara ubicado en terrenos incluidos en el nuevo ensanche del Plan Castro
aprobado en I860.57 Despus de varios aos de tiras y aflojas, los jardines se abrieron en
junio de 1864 con recortes sustanciales sobre el proyecto inicial. No obstante, los Campos
Elseos se convirtieron en el principal espacio de ocio pblico de la capital en el ltimo
tercio del siglo. Como fuera el caso de todos los jardines de recreo, los Elseos de Madrid
eran un espacio democrtico slo en apariencia. Entre las 5 de la maana, su hora de aper
tura, y 5 de la tarde el precio de la entrada era de dos reales, despus ese precio se duplica
ba y no inclua el acceso a algunas atracciones, ni a la laguna y el teatro que requeran el
abono de suplementos. Como en Barcelona, el jardn se converta en un espacio segregado
por las noches en los espectculos de pera y los bailes de sociedad.58 Al da siguiente de
la espectacular representacin inaugural del Guillermo Teil de Rossini, a la que asistieron
ms de dos mil espectadores, un conocido periodista escriba: "Hubimos de pagar seis rea
les para la entrada general al jardn, tres adicionales para el asiento del teatro, adems de
los dos necesarios para el autobs un gasto excesivo!".59
Uno de los aspectos ms sealados por la opinin pblica contempornea fue el ex
traordinario artificio del paisaje creado para el jardn.60 A diferencia de los jardines del
norte de Europa, que por lo general se situaban en zonas con abundante suministro de
agua, prximos a ros o lagos, los Campos Elseos se situaron en la estepa semidesrtica
de los suburbios de Madrid. El agua provena de varios pozos de antiguas huertas usados
previamente para el regado. El suministro de agua para el mantenimiento de un canal, un
balneario y el riego de los rboles y las plantas en un lugar donde las lluvias son escasas
durante el verano, aumentaba enormemente los costes de mantenimiento.
La puerta principal de los Campos Elseos estaba situada en el camino de Aragn,
que era la continuacin de la calle Alcal en el lado opuesto del ala noreste de los Jardi
nes del Retiro. Desde all, el visitante acceda a una plaza semicircular de la que partan
dos avenidas arboladas que llevaban al centro del parque. La ms larga terminaba en una
pequea plaza de toros, que tena construida a su alrededor una montaa rusa. El otro pa
seo conduca al visitante a la plaza central donde se encontraban el Teatro Rossini, un
restaurante y un caf. Desde la plaza central otra avenida llevaba a una plaza semicircular
en la que haba un pequeo zoolgico. Entre la plaza de toros-montaa rusa y el zoolgi
co se situaba una sala de conciertos y el saln de baile, los lugares favoritos de los visi
tantes al jardn. La sala de conciertos consista en una rotonda cubierta por una carpa de
grandes dimensiones que el periodista Fernndez de los Ros describi como "una origi
nal y elegante tienda de campaa".61 Su interior estaba decorado con banderas, escudos,
guirnaldas y otros motivos similares. El poeta Gustavo Adolfo Bcquer se refiri a la sala
de conciertos como el punto culminante de los jardines de recreo por su elegancia y di
mensiones -tena una capacidad para tres mil visitantes-. Bcquer alababa la exquisita
programacin musical a cargo del maestro Francisco Asenjo Barbieri, director musical de

57 Se construy en el corazn del futuro Barrio de Salamanca, en un espacio actualmente limitado por las
calles de Alcal, Velzquez, Goya y Prncipe de Vergara. Vase Mauricio Snchez Menchero, "Cinco cuadros
al fresco. Los jardines de recreo en Madrid (1860-1890)", p. 145.
58 AVM, Corregimiento, 3-121-223; Carmen Ariza Muoz, Los jardines de Madrid en el siglo xix, pp.
234-236.
59 El Museo Universal, 3 de julio de 1864.
60 Gustavo Adolfo Bcquer, "Los Campos Elseos", El Contemporneo, 7 de agosto de 1864.
61 Citado por Carmen Ariza Muoz, "Jardines de recreo de Madrid: los llamados Campos Elseos," Goya:
50 Revista de Arte, 204 (Madrid 1988), p. 348.

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los jardines.62 Como se refleja en las crnicas periodsticas y referencias literarias, al lle
gar la noche el conglomerado de espacios que constituan los Campos Elseos serva de
escenario para la sociabilidad de buen tono y el ejercicio del "voyeurismo" -la prctica
de ver a los dems y ser vistos por ellos- ambas funciones primordiales de los jardines de
recreo occidentales.63
El teatro Rossini se encontraba en el centro de los jardines. Mientras que el diseo ar
quitectnico no era especialmente innovador, tena un interior bien decorado.64 Los geren
tes tuvieron que ensamblar un programa de alta calidad con los mejores artistas disponi
bles para hacer el teatro atractivo, aunque al final la clave del xito del teatro era la
excepcional calidad del espacio para la prctica de la sociabilidad de buen tono. En sus co
mienzos las representaciones de pera estuvieron a la altura de los principales teatros de
pera espaoles, el Liceo de Barcelona y el Real de Madrid, pues contaron con la actua
cin del famoso tenor Enrico Tamberlick65 Los programas fueron tambin innovadores.
La temporada inaugural, por ejemplo, se cerr con el estreno en Madrid de Fausto de Char
les Gounod, que recibi crticas mixtas.66
Los Campos Elseos de Madrid y Barcelona, al igual que algunos de sus homlogos
europeos, jugaron un papel activo en la construccin de la esfera pblica espaola de la
poca liberal.67 En ocasiones de forma activa, proveyendo espacios para reuniones cvicas
o polticas y la mayora de las veces de forma subliminal, transmitiendo mensajes a travs
de smbolos, rituales y manifestaciones culturales. Una comparacin de algunos de los as
pectos ms destacados de cada jardn sirve para ilustrar los diferentes programas polticos
y culturales de los grupos dominantes en ambas ciudades. Como se mencion anterior
mente, los jardines de Barcelona se utilizaron para promover la construccin de una iden
tidad catalana. En contraste, los Campos Elseos de Madrid ayudaron a construir nacio
nalismo espaol. Por ejemplo, aunque en Madrid se admirara la obra de Clav, no se en
cuentran agrupaciones corales cvicas en los jardines de recreo de la capital porque los di
rectores musicales, cual fue el caso de Barbieri, preferan promocionar la zarzuela, un g
nero que empez a percibirse como genuinamente espaol. En Madrid era inconcebible
tener un espacio dedicado al entretenimiento sin alguna forma de espectculo taurino, por
ello los Campos Elseos tenan un pequeo coso taurino que se describa en la literatura de
la poca como "plaza de toretes" para distinguirla del coso principal de la ciudad. Por su
puesto, los visitantes de los jardines de Madrid nunca bailaron la sardana; asistiran a los
frecuentes conciertos de msica tradicional espaola ofrecidos por bandas militares y civi
les que sin duda incluyeron msica de sardana, pero no hay evidencia de que se practicara
ningn tipo de danzas regionales. Los Campos Elseos de Barcelona ofrecieron una serie
de actividades cuyo inequvoco objetivo era promover el patriotismo cataln, siendo la
ms memorable un simposio coral organizado por Anselmo Clav, y celebrado en junio de
1864, que involucr a miles de participantes. En Madrid el primer evento de una larga se
rie que termin por provocar la Revolucin de 1868 se llev a cabo en la sala de concier
tos de los Campos Elseos pocos das antes de su inauguracin como jardn de recreo. Se

62 Biblioteca Nacional, Archivo Barbieri, Los Campos Elseos (msica manuscrita): valses, 1867.
63 Vase Mara Ascesin Andrades Ruiz, Los artculos costumbristas de Benito Prez Galds en La Na
cin y la influencia de los mismos en sus novelas de primera poca (retrato de la sociedad madrilea del siglo
xix), Tesis Doctoral, Universidad Complutense de Madrid, Madrid, 2003.
64 Narciso Daz de Escovar y Francisco de P. Lasso de la Vega, Historia del teatro espaol. Comediantes.
Escritores. Curiosidades escnicas, Montaner y Simn, Barcelona, 1924, vol. 2, pp. 76-77.
65 El Museo Universal, 21 de agosto de 1864.
66 El Museo Universal, 11 de septiembre de 1864.
67 Los jardines londinenses de Royal Surrey fueron famosos por el frecuente uso de su Music Hall para la
celebracin de reuniones de contenido religioso, cvico y poltico. 51

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Figura 3. Banquete poltico del Partido Progresista en los Campos


de 1864), El Museo Universal.

trat de un banquete poltico organizado por el Partido Progre


de 1864. Los progresistas, imitando a los revolucionarios fran
dos polticos britnicos, organizaron el que sera primer banqu
za realizado en Espaa. El banquete que cont con la participa
sirvi para movilizar las bases del progresismo y provoc una
blica que se prolongara durante los siguientes das, meses y a
En ltima instancia, el visitante prototipo iba a los Camp
disfrutar de las nuevas formas de entretenimiento que ofreca
co. Poda, por ejemplo, montar en un tiovivo impulsado por
disponible en Europa: una mquina de cuarenta caballos de po
da relajarse tomando un bao caliente en el balneario, o pasea
do en una de las gndolas que navegaban por el canal que ocup
Poda alquilar unos patines de ruedas y patinar en la pista, un
cho muy popular. La mayora de los visitantes disfrutaban de
bebida en los kioscos y, los ms pudientes, almorzando o cen
chos iban a los jardines para asistir a alguna de las representa
programadas o para participar en una velada nocturna de baile
de existencia del parque, los visitantes pudieron disfrutar de a
asistir a espectculos de circo, hacer ejercicios en uno de los p
existentes en la ciudad, jugar una partida de bolos americanos
52 | tica, o incluso montar en un globo aerosttico. Aunque la

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propiciara la mezcla social, en ltima instancia, se trat de un espacio que en todas sus
manifestaciones rezumaba un inequvoco espritu burgus.68
Al igual que en Barcelona, los Campos Elseos de Madrid fueron demolidos en 1881
para la construccin de edificios de viviendas en el nuevo ensanche. Sin duda, los madrile
os retuvieron buenos recuerdos de aquel parque por lo que en 1897 se present una nueva
propuesta al Ayuntamiento para abrir unos nuevos Campos Elseos. En el proyecto estaban
destinados a ser el parque de atracciones ms grande y ms moderno de Europa, sus pro
pietarios planearon la construccin de montaas rusas, un casino, una pista de hielo y otras
innovaciones. Antes de que se pudieran llevar a cabo estos planes la compaa se declar
en bancarrota y el parque cerr abruptamente en 1902. Un ltimo intento de revivir los
Campos Elseos se produjo a finales de 1920, pero este proyecto que inclua una sala de
cine, un ring de boxeo, una gran plaza de toros, y un estadio de ftbol nunca se hizo reali
dad debido a la inestabilidad poltica y social que desemboc en la Guerra Civil.69
En las dos ltimas dcadas del siglo xix, un nuevo estilo de jardn de recreo deleit a
las sociedades de buen tono de Madrid y Barcelona. Este nuevo estilo de jardn tom
como modelo los jardin-spectacle que proliferaron en el Pars, en la zona de los Campos
Elseos, desde mediados del xix.70 El ms famoso en Espaa fue el Jardn del Bueno Reti
ro de Madrid. El hecho de que el escritor Po Baroja le dedicara una novela, Las noches
del Buen Retiro, habla de la importancia de aquel jardn de Fin de Sicle. El Buen Retiro,
escribi Baroja, era "un punto estratgico e importante para la burguesa de Madrid". Ba
roja, que haba frecuentado los jardines en su juventud, describa las noches de verano en
el Buen Retiro como "el lugar de encuentro de polticos, aristcratas, banqueros y otros
miembros de la sociedad elegante de Madrid".71 Se les dio ese nombre porque se constru
yeron en los antiguos reales jardines del Retiro que pasaron a ser propiedad municipal des
pus de la Revolucin de 1868. Los jardines pblicos ocuparon una seccin originalmente
conocida como la Huerta de San Juan, en la que exista un pequeo auditorio utilizado an
teriormente por la corte real.72
Los jardines de El Buen Retiro se inauguraron en el verano de 1876 y se cerraron en
1905 para construir el Palacio de Correos. La iniciativa de su creacin provino de Felipe
Ducazcal, un director de teatro muy conocido en el Madrid de la Restauracin. La ubica
cin era inmejorable, en pleno corazn de la ciudad. El rea estaba excepcionalmente ajar
dinada con altos rboles centenarios que provean abundante sombra, con macizos de flo
res y otros elementos procedentes de los antiguos jardines reales. A las insuperables
condiciones naturales el propietario aadi servicios de alta calidad como un restaurante
que pronto se convirti en uno de los mejores de la ciudad.73 La oferta de atracciones se
concentr en las actuaciones musicales, las obras de teatro y los bailes de sociedad. Los
conciertos nocturnos en un kiosco de msica existente en el corazn del parque constitu
yeron la actividad ms aplaudida de los Jardines. La primera instalacin de luz elctrica en
la ciudad fue para iluminar uno de aquellos conciertos, una ocasin celebrada por todo lo
alto con un programa especial que incluy un espectculo de pera y ballet.74

68 Se puede encontrar abundante informacin sobre el contenido de los programas en AVM, Corregimien
to, 3-34-57; 3-34-80 y 3-34-81.
69 Carmen Ariza Muoz, "Jardines de recreo de Madrid", pp. 350-351.
70 El primero, ms famoso y ms duradero de este tipo de jardn de recreo fueron Les Jardins des Champs
lyses, diseados por Jean-Charles Alphand e inaugurados en 1840.
71 Po Baroja, Las noches del Buen Retiro, Editor Caro Raggio, Madrid, 1997, p. 7.
72 AVM, Secretara, 10-204-19.
73 AVM, Secretara, 6-353-54 y 7-246-2.
74 Carmen Ariza Muoz, Los jardines de Madrid en el siglo xix, p. 248. 53

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Con el paso del tiempo a los jardines de recreo decimonnicos les surgi un incmo
do competidor: las exposiciones internacionales de finales de siglo. Las exposiciones
mundiales marcaron un punto de inflexin en la historia del ocio comercial moderno. Las
exposiciones introdujeron muchos de los elementos del parque de atracciones del siglo xx.
En Espaa, la Exposicin Mundial de Barcelona de 1888 y la Exposicin de las Islas Fili
pinas de 1887 en Madrid, dejaron una serie de edificios emblemticos de ambas ciudades,
as como un legado de cambio e innovacin. Al lado de estas macro iniciativas de ocio y
tecnologa los jardines de recreo tradicionales se quedaron obsoletos. Hacia 1920, los jar
dines de recreo clsicos, con su mezcla de negocio, entretenimiento y sociabilidad de buen
tono, parecan una cosa del pasado. Eran otro componente de la sociedad burguesa del si
glo xix que sera fagocitado por la sociedad de masas.
Para concluir, los jardines de recreo del siglo xix -un fenmeno internacional como ha
sealado recientemente Jonathan Conlin en la primera monografa colectiva sobre este tipo
de espacios urbanos- fueron elementos indispensables en el proceso de construccin de la
ciudad moderna.75 Los grupos dominantes espaoles fueron conscientes de la importancia
de estos espacios pblicos y los percibieron como smbolos de modernidad cuya construc
cin ayudara a colocar la ciudad espaola a la altura de las ms avanzadas del mundo occi
dental. En la historiografa de la modernizacin urbana en general, y en lo que se refiere a
la contribucin especfica de los jardines de recreo a este proceso, el caso espaol no se
menciona. Mi investigacin muestra que mientras que Espaa fue a la zaga de las grandes
capitales europeas con respecto al desarrollo de esta iniciativa de modernidad urbana, sin
embargo avanz al mismo ritmo o incluso con ms diligencia que otras capitales secunda
rias como Amsterdam, Copenhague o Roma. En la carrera por la modernizacin de la ciu
dad iniciada a finales del siglo xvm, Madrid y Barcelona vienen participando en una com
peticin todava abierta en la actualidad. La historia de los jardines de recreo constituye un
captulo relevante de la evolucin de esta pugna. La evidencia presentada en este artculo
demuestra que los grupos dominantes de ambas ciudades abrazaron con las mismas ener
gas la voluntad de modernizar. Tambin muestra que detrs de la adopcin y aplicacin de
estas iniciativas modernizadoras se escondi un poderoso deseo por emular experiencias
que haban sido exitosas en otras partes de Europa. Las lites de Barcelona y Madrid obser
varon con detalle los desarrollos urbanos de Pars y Londres y adoptaron ciertos modelos
para reproducirlos en sus propias ciudades. Mi evidencia tambin indica que los grupos do
minantes de Barcelona fueron ms eficientes y exitosos que sus homlogos de Madrid en la
ejecucin de iniciativas de modernizacin urbana. Hemos visto cmo Madrid se anticip a
Barcelona en la apertura del primer jardn de recreo moderno de Espaa en 1821, aunque
este se construy merced al capital extranjero. Sin embargo, Barcelona, que a principios del
xix contaba con un menor nmero de jardines que Madrid, pronto alcanz y finalmente su
per a la capital espaola. Los jardines de recreo abiertos en Barcelona a mediados del si
glo xix no slo se comparaban con los ms actualizados de Europa, sino que adems fueron
financiados por la iniciativa privada de empresarios locales en lugar de depender de la in
versin extranjera o pblica. Por aadidura, fue capital cataln el que hizo posible la crea
cin del primer jardn de gran escala abierto en Madrid. La historia de los jardines de recreo
proporciona otro ejemplo convincente de la preeminencia de Barcelona en el desarrollo de
iniciativas de modernidad urbana en la Espaa del siglo xix.

75 Jonathan Conlin, The pleasure garden: from Vauxhall to Coney Island, p. 3.

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