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Alan Sokal & Jean Bricmont

,
Ps-modernos
." .

IJ
s cincias mo der nas so tesouro s culturais que est o entre
as mais marcante s conquis tas humanas. Como outros, me-
recem uma relao de respeito e escr pulo. Sol<a l e B ricmont mos-
tram quo facilmente obv iedades como essas podem ser esquecidas,
e quo prejudiciai s podem ser as conseqncias para a vida inte-
lectual e as atividades huma nas. Eles tam bm oferecem uma ponde-
rada e construtiva an lise crtica de t emas fu ndamenta is da invest i-
gao empr ica . LI m a contribui o oportun a e substancia l."
N OA M CH OM SI Y

\\Sol<al e Bl' cmon t t iveram a coragem de di zer o que n ingu m ousava."


J ON H NLEY, Cuardi an

\\Desinfo r mao (,..) Um pro dut o intelectua l e politicam ent e insignificante./I


J ULIA I< Rl ST Ev A, Le Nouvel Observateu r
":::>
n
o
"S okal e Bricm ont so implac veis." o
o
A NGE LO R I NA L DI , L'Express Ti

" Pobre Sokal."


J ACQUE S D ERRID A, Le Mond e
1 T
Em 1996, uma respeitada
publicao americana de estudos
culturais, a \\ Social Text", publ i cou
um artigo de ttulo estranho:
"Transgredindo as fronteiras: Em
direo a uma hermenutica
transformativa da gravitao
quntlca". Seu autor, Alan Sokal,
sustentava suas idias com longas
citaes de eminentes pensadores
americanos e franceses.
Pouco depois, Sokal revelou que o
artigo era uma pardia. Seu
objetivo era, usando a stra, atacar
o cada vez mais comum abuso da IMPOSTURAS
terminologia cientfica e a
irresponsvel extrapolao de idias
INTELECTUAIS
das cincias naturais para as
cincias sociais. Mais amplamente,
ele queria denunciar o relativismo
ps-moderno, que sustenta a tese de
Que a verdade objetiva n~55a-de- - .~_
uma conveno Spsiat:"? \ ~\___ -"
brincadeira de.s ifk~l )jettg;~\u ~ -----
intenso deb~1 no~n;eips
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intelectuai?' deA~ o mtindo. \ -: \ .
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Em ~i.~~tur~ \ntele~t~~s~\ y\..
Sokal se a J~ah Br~.em.c>~:lL
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para reu?!r e;r nafjs~~_~~A.st'n::r:
textos qut~.!!.u~~s misffca~s\/
. fsico-m:t~~l.~~ p~;~~as 8f>~/ \\
' l YJga ray, BruJl~to'_"~ \
~ , II \ , \

'" ~ . ' .. ,
Baudrltlard, Gilles Deleuze, Flix
Guattari e Paul Virilio . Aqui, Sokal
e Bricmont mostram que, sob o
jargo pernstico e a aparente
erudio cientfica, o rei est nu.
Quando Imposturas intelectuais
foi publicado na Frana no final de
1997, ondas de choque abalaram a
"Intell igentsia" francesa. Aclamado
e atacado em todo o mundo, o livro
abriu um debate sobre os
parmetros de rigor intelectual e
honestidade. Mesmo depois de
centenas de artigos na imprensa
e de textos na Internet, a
batalha continua.

Alan Sokal professor de Fsica


na Universidade de Nova York. Jean
Bricmont professor de Fsica
Terica na Universidade de Louvain
na Blgica.

Este livro foi comp~sto na tipologia Classical Garamond


em cOIPo I1/} 4 e Impresso Digital Instant Duplex da
DMSAO GRAFICA DA DISTRIBUIDORA RECORD.
Alan Sokal & Jean Bricmont

IMPOSTURAS
INTELECTUAIS
Traduo
MAXALTMAN

Reviso Tcnica
ALEXANDRElDRT

4 EDIO

~!~
EDITORA RECORD
RIO DE JANEIRO SO PAULO

2010
CIP-Bl1lsl. Caralogao-nn-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros. RJ.
Sokal, Alam O.. 1955-
56661 Imposturas intelectuais / Alan Sokal, Jean
4" ed, Bricmont; traduo Max Altman. - 4" cd. - Rio de
Janeiro: Record, 2010.

Traduo de: Fashionable nonsense


ISBN 978-850 )05383-1

I. Fraude cientfica. 2. Fsica - Aspectos morais


e ticos. 3. Matemtica - Aspectos morais e ticos.
J. Brcmont,J. (Jean). n Tfmlo.

COO- 501
99-0441 COU - 50.000.144

Ttulo original ingls


FASHIONABLE NONSENSE PARAMARlNA
PARACLAIRE, THOMASEANTOINE
Copyright 1999 by Alan Sokal e Jean Bricmont

Publicado originalmente em francs sob o ttulo


Impostares inteitectuelles

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, armazenamento


ou transmisso de partes deste livro atravs de quaisquer meios, sem
prvia autorizao por escrito.
Proibida a venda desta edio para Portugal e resto da Europa.

Direitos exclusivos de publicao em lngua portuguesa para o Brasil


adquiridos pela
EDITORA RECORD LIDA.
Rua Argentina 171 - Rio de Janeiro, RJ - 2092 1-380 - Te!.: 2585-2000
que se reserva a propriedade literria desta traduo
Impresso no Brasil

ISBN 978-85-01-05383-1

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mdireto@record.com.br ou (21) 2585-2002
Sumrio

Prefcio edio brasileira 9

Introduo 15

Captulo 1 J acques Lacan 31


Captulo 2 Julia Kristeva 49
Captulo 3 Intermezzo: O relativismo epistmico na
filosofia da cincia 59
Captulo 4 Luce Irigaray 109
Captulo 5 Bruno Latour 125
Captulo 6 Intermezzo: A teoria do caos e a "cincia
ps-moderna" 135
Captulo 7 Jean BaudrilIard 147
Captulo 8 Gilles Deleuze e Flix Guattari 155
Captulo 9 Paul Virilio 169
..... :'.:.~' Captulo 10 O teorema de Gdel e a teoria dos conjuntos:
alguns exemplos de abuso 175
Captulo 11 Reflexes sobre a histria das relaes entre
cincia e filosofia: Bergson e seus sucessores 181

Eplogo 201
8 ALAN SOKAL Il JEAN BRICMONT

Apndices 229
Parte A: Transgredindo as fronteiras: em direo a uma hermenutica
transformativa da gravitao quntica 231
Parte B: Comentrios sobre a pardia 275
Parte C: Transgredindo as fronteiras: um posfcio 285 Prefcio edio brasileira

Bibliografia 297

ndice 313
A publicao na Frana do nosso livro Impostures intellectuelles1 parece
ter criado uma pequena tormenta em determinados crculos intelectuais.
De acordo com Jon Henley, em artigo publicado no The Guardian, ns
mostramos que "a modernafilosofia francesa um monte de velhas tol-
ces".' Segundo Robert Maggiori, em artigo publicado no Libration, ns
somos uns cientistas pedantes sem senso de humor que corrigimos erros
gramaticais em cartasde amor.' Gostaramos de explicar sucintamente por
que ambas as caracterizaes do nosso livro so errneas, e de responder
tanto aos nossos crticos quanto aos nossos superentusiasmados defenso-
res. Em especial, queremos desfazer um bom nmero de mal-entendidos.
O livro originou-se da farsa agora famosa que consistiu na publica-
o na revista americanade estudosculturais Social Text, por um de ns,
de um artigo satrico cheio de citaes sem sentido,porm infelizmente
autnticas, sobre fsica e matemtica, proferidas por proeminentes inte-
lectuais franceses e americanos." No entanto, apenas uma pequena par-
te do "dossi" montado na pesquisa bibliogrfica realizada por Sokal pde
ser includa na pardia. Aps ter exibido este longo dossi aos amigos
cientistase no-cientistas, ficamos (paulatinamente) convencidos de que
valeria a pena torn-lo disponvel para um pblico mais amplo. Quse-
mos explicar, em termos laicos, por que as citaes so absurdas ou, em
muitos casos, simplesmente carentes de sentido; e desejamos tambm
discutir as circunstncias culturais que permitiram que esses discursos
alcanassem tal reputao e no fossem, at~ agora, desmascarados.

Itditionl Odile Jac:ob, Paris, outubro de 199'1.


lHenley (1997).
lMaggiori (1997).
4Sokal (1996), traduzido aquino apfndlet A.
10 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 11

Mas o que pretendemos exatamente? Nem oito nem oitenta. Mostra- conexo entre estas duas crticas principalmente sociolgica: os auto-
mos que intelectuais famosos como Lacan, Kristeva, Irigaray, Baudrillard res franceses das "imposturas" esto na moda nos mesmos crculos aca-
e Deleuze abusaram repetidamente da terminologia e de conceitos cient- dmicos de lngua inglesa onde o relativismo epistmico a pedra-de-
ficos: tanto utilizando-se de idias cientficas totalmente fora de contex- toque." Existe tambm uma tnue ligao lgica: se algum aceita o
to, sem dar a menor justificativa - note-se que no somos contra a relativismo epistmico, tem menos motivo para ficar aborrecido com a
extrapolao de conceitos de um campo a outro, e sim contra extrapolaes deturpao das idias cientficas, que, de qualquer modo, no passam
feitas sem fundamentao -, quanto atirando a esmo jarges cientficos de mero "discurso".
na cara de seus leitores no-cientistas, sem nenhum respeito pela sua re- Obviamente, no escrevemos este livro apenas para denunciar alguns
levncia ou mesmo pelo seu sentido. No pretendemos dizer que isso in- abusos isolados. Temos objetivos mais amplos em mente, mas no ne-
valida o restante de sua obra, sobre a qual no emitimos julgamento. cessariamente aqueles a ns atribudos. Esta obra trata da mistificao,
Somos, por vezes, acusados de ser cientistas arrogantes, porm nos- da linguagem deliberadamente obscura, dos pensamentos confusos e do
sa viso do papel das cincias exatas , na verdade, bastante modesta. emprego incorreto dos conceitos cientficos. Os textos que citamos po-
No seria bom (para ns, matemticos e fsicos) que o teorema de Gdel dem ser a ponta de um iceberg; contudo o iceberg deve ser definido como
ou a teoria da relatividade tivessem implicaes imediatas e profundas um conjunto de prticas intelectuais, no como um grupo social.
no estudo da sociedade? Ou que o axioma da escolha pudesse ser usado Suponhamos, por exemplo, que um jornalista descubra, e publique,
no estudo da poesia? Ou que a topologia tivesse algo a ver com a psique documentos demonstrando que alguns altos e respeitveis polticos so
humana? Contudo, este no o caso. corruptos. (Salientamos que isto uma analogia e que no considera-
Um segundo alvo do nosso livro o relativismo epistmico, especifi- mos os abusos aqui descritos de comparvel gravidade.) Muita gente,
camente a idia - a qual, pelo menos quando manifestada explicitamen- sem dvida, chegaria rapidamente concluso de que a maioria dos
te, muito mais comum no mundo anglfono do que no francfono - polticos corrupta, e os demagogos que pensarem tirar proveito polti-
de que a moderna cincia no mais que um "mito", uma "narrao" ou co dessa noo iro estimul-Ia," Mas a extrapolao seria errnea.
uma "construo social", entre muitas outras.' Alm de gritantes abu- Da mesma forma, considerar este livro uma crtica generalizada s
sos (p. ex., Irigaray), dissecamos um bom nmero de confuses muito humanidades ou s cincias sociais - como alguns analistas franceses o
freqentes nos crculos ps-modernistas e de estudos culturais: por exem- fizeram - no apenas interpretar mal nossas intenes como tambm
plo, apropriao indevida de idias da filosofia da cincia, como a da provoca uma curiosa confuso, revelando um desprezo implcito por
subdeterminao da teoria pela evidncia ou da impregnao terica da aquelas disciplinas.! Por uma questo de lgica, ou as humanidades e as
observao [theory-/adenness af observation], com o intuito de susten- cincias sociais so co-extensivas aos abusos denunciados neste livro,
tar um relativismo radical. ou no so. Se forem, ento o nosso livro seria com efeito um ataque
Este livro, portanto, a fuso de dois trabalhos - relacionados en- contra estas reas em bloco. mas seria justificado. Caso contrrio (como
tre si - reunidos sob a mesma capa. Primeiramente, trata-se de uma
coleo de abusos extremos descobertos, mais ou menos por acaso, por 'Esta coincidncia, no entanto, no ~ perfeita. Os autores franceses analisados nesta obra estio mais
Sokal; so as "imposturas" do ttulo. Em segundo lugar, contm a nossa na moda, no mundo de lngua inglesa, nos departamentos de literatura, estudos culturais (cadtIWdl
studies) e estudos sobre a mulher. O relativismo episrmico estl1 espalhado de modo bastante mais
crtica ao relativismo epistmico e aos conceitos errneos sobre a "cincia abrangente, e am piamente difundido tambm nos domnios da antropologia, educao e sociologia
ps-moderna"; estas anlises so consideravelmente mais delicadas. A da cincia, que demonstram pouco interesse em Lacan ou Deleuze,
'Os polticos apanhados em flagrante delito desejaro tambm incentivar esea interpretao das
intenes do jornalista, por razes distintas (porm bvias).
'Marc Richelle, em seu interessantssimo e equilibrado livro (1998), expressa o temor de que alguns
SCon~na ulieutar que a nossa dlCUSdo ~ limitada ao relativismo epist'mico/cogntivoj no trata leitores (e especialmente oSlldo-leitores)do nosso livro cheguem de pronto ~ concluslo de que todas
mos dos Ulunr.oS mais delicados do relativismo moral ou estico. as ciEncia. sociaiJ so tolice. Todavia, ele tem o cuidado de ressaltar que esta nlo f a Hou vida.
-
12 ALAN SOKAL I! JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 13

acreditamos), simplesmente no existe razo para criticar um scbolar por


tro dos crculos intelectuais (conquanto bem entrincheirada em alguns
aquilo que outro, da mesma rea, diz. Mais amplamente, qualquer in- redutos). Este fato tende a fazer com que paream mais "radicais" e
terpretao do nosso livro como um ataque generalizado a X - seja X "subversivos" do que realmente so, tanto aos seus prprios olhos quanto
o pensamento francs, a esquerda cultural americana ou o que for - aos olhos de seus crticos. Todavia nosso livro no contrrio ao radica-
pressupe que todo X esteja permeado pelos maus costumes intelectu- lismo poltico, contra a confuso intelectual. Nosso objetivo no cri-
ais que estamos denunciando, e esta acusao deve ser demonstrada por ticar a esquerda, mas ajud-la a defender-se de um segmento seu que est
quem quer que o faa. na moda. Michael Albert, escrevendo no Z Magazine, resume bem a
Os debates estimulados pela artimanha de Sokal englobavam uma questo: "No h nada verdadeiro, sbio, humano ou estratgico em
lista cada vez mais ampla de questes cada vez mais fracamente relacio- confundir hostilidade injustia e opresso, que bandeira da esquer-
nadas, no somente o status conceitual do conhecimento cientfico ou da, com hostilidade cincia e racionalidade, o que urna tolice."?
os mritos do ps-estruturalismo francs, mas tambm o papel social da Esta edio , em muitos aspectos, urna traduo direta do original
cincia e a tecnologia, o multiculturalismo e o "politicamente correto", francs. Mas ampliamos algumas discusses a respeito dos debates in-
a esquerda acadmica versus a direita acadmica, a esquerda cultural telectuais no mundo anglfono, Fizemos tambm algumas pequenas al-
versus a esquerda econmica. Queremos salientar que este livro no tra- teraes para melhorar a clareza do texto original, para corrigir impre-
ta da maioria destes tpicos. Em especial, as idias aqui analisadas tm cises pouco importantes e para evitar mal-entendidos. Agradecemos aos
pouca, talvez nenhuma, relao conceitual ou lgica com a poltica. Seja muitos leitores da edio francesa que nos ofereceram sugestes.
qual for a viso que algum tenha a respeito da matemtica lacaniana ou Enquanto escrevamos este livro, fornos beneficiados por inmeras
da "theory-ladenness of obseruation", pode-se sustentar, sem receio de discusses e debates e recebemos muita crtica e estmulo. Embora no
cair em contradio, qualquer opinio, seja qual for, sobre despesas mi- possamos agradecer individualmente a todos os que deram a sua contri-
litares, bem-estar social ou casamento gay. Existe, certamente, um vn- buio, queremos expressar nossa gratido queles que nos ajudaram
culo sociolgico - apesar de sua magnitude ser amide exagerada - indicando fontes de referncia ou lendo e criticando partes dos origi-
entre as correntes intelectuais "ps-modernistas", que criticamos, e al- nais: Michael Albert, Robert Alford, Roger Balian, Louise Barre, Paul
guns setores da esquerda acadmica americana. No fosse esse vnculo, Boghossian, Raymond Boudon, Pierre Bourdieu, Jacques Bouveresse,
no estaramos mencionando a poltica de modo algum. Contudo no Georges Bricmont, James Robert Brown, Tim Budden, Noam Chomsky,
queremos que o nosso livro seja visto como mais um tiro na enfadonha Helena Cronin, Brangre Deprez, Jean Dhombres, Cyrano de Do-
"Guerra das Culturas", menos ainda como um tiro partido da direita. O minieis, Pascal Engel, Barbara Epstein, Roberto Fernndez, Vincent
pensamento crtico sobre a injustia do nosso sistema econmico e so- Fleury, Julie Franck, AlIan Franklin, Paul Grardin, Michel Gevers,
bre a opresso racial e sexual cresceu em muitas instituies acadmi- Michel Ghins, Yves Gingras, Todd Gitlin, Gerald Goldin, Sylviane Goraj,
cas desde os anos 60 e foi submetido, em anos recentes, a muito escr- Paul Gross, tienne Guyon, Michael Harris, Gry-Henri Hers, Gerald
nio e crtica injusta. No existe nada em nosso livro que possa ser Horton, john Huth, Markku Javanainen, Grard Jorland, Jean-Michel
interpretado assim, mesmo remotamente. Kantor, Noretta Koertge, Hubert Krivine, Jean-Paul Krivine,'Antti
Nosso livro enfrenta um contexto institucional inteiramente diferente Kupiainen, Louis Le Borgne, Grard Lemaine, Geert Lernout, Jerrold
na Frana e no mundo de lngua inglesa. Enquanto os autores por ns Levinson, Norm Levitt, jean-Claude Limpach, Andra Loparic, John
criticados tm tido uma profunda influncia na educao superior france- Madore, Christian Macs, Francis Martens, Tim Maudlin, Sy Mauskopf,
sa e dispem de numerosos discpulos na mdia, nas editoras e na Jean Mawhin, Maria McGavigan, N. David Mermin, Enrique Muioz,
intelligentsia - da algumas das furiosas reaes ao nosso livro - , seus
equivalentes anglo-americanos so ainda uma minoria encastelada den- 'Albert (1996, p. 69). Voltaremos a eatas questes polfticas no epf1olO'

.,
"
14 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Meera Nanda, Michael Nauenberg, Hans-Joachim Niemann, Marina


Papa, Patrick Peccatte, Jean Pestieau, Daniel Pinkas, Louis Pinto, Patri-
cia Radelet de Grave, Marc Richelle, Benny Rigaux-Bricmont, Ruth
Rosen, David Ruelle, Patrick Sand, Mnica Santoro, Abner Shimony, Lee
Smolin, Philippe Spindel, Hector Sussmann, jukka-Pekka Takala, Serge
Tisseron, jacques Treiner, Claire Van Cutsem, jacques Van Rillaer, Lorc Introduo
Wacquant, Nicky White, Nicolas Witkowski e Daniel Zwanziger. Res-
saltamos que essas pessoas no esto necessariamente de acordo com o
contedo ou mesmo com a inteno deste livro.
Finalmente, agradecemos a Marina, Claire, Thomas e Antoine por
nos terem aturado nesses ltimos dois anos.
Enquanto a autoridade inspirar temor reverencial. a confuso
e o absurdo iro consolidar as tendncias conservadoras da so-
ciedade. Primeiramente. porque o pensamento claro e lgico
conduz acumulao de conhecimentos (cuio melhorexem-
plo fornecido pelo progresso dascincias naturais), e o avan-
o do conhecimento cedoou tardesolapa a ordem tradicional.
Pensamento confuso, por outro lado. levaa lugar nenhum e
pode ser toleradoindefinidamente sem produzirnenhum im-
pacto no mundo.
Stanislav Andreski, SocialSciences as Sorcery (1972, p. 90)

A histria deste livro comea com uma farsa. Durante anos, fomos
ficando escandalizados e angustiados com a tendncia intelectual de cer-
tos crculos da academia americana. Vastos setores das cincias sociais
e das humanidades parecem ter adotado uma filosofia que chamaremos,
falta de melhor termo, de "ps-modernismo": uma corrente intelec-
tual caracterizada pela rejeio mais ou menos explcita da tradiio
racionalista do Iluminismo, por discursos tericos desconectados de
qualquer teste emprico, e por um relativismo cognitivo e cultural que
encara a cincia como nada mais que uma "narrao", um "mito" ou uma
construo social entre muitas outras.
Para responder a esse fenmeno, um de ns (Sokal) decidiu tentar
uma experincia no-cientfica mas original: submeter apreciao de .
uma revista cultural americana da moda, a Social Text, uma caricatura
de um tipo de trabalho que havia proliferado em anos recentes, para
16 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 17

ver se eles o publicariam. O artigo, intitulado "Transgredindo as fron-


teiras: em direo a uma hermenutica transformativa da gravitao tinham ficado excitados pela farsa, mas pedia que seu estado de nimo
quntica";' est eivado de absurdos e ilogismos flagrantes. Ademais, fosse mantido em segredo porque, se bem que desejasse mudar, as atitu-
ele defende uma forma extrema de relativismo cognitivo: depois de ri- des na sua disciplina, ele s poderia faz-lo depois de assegurar um tra-
balho permanente.
dicularizar o obsoleto "dogma" de que "existe um mundo exterior, cujas
Mas o que significou este estardalhao todo? Apesar do exagero da
propriedades so independentes de qualquer indivduo e mesmo da hu-
mdia, o simples fato de a mistificao ter sido publicada prova pouco
manidade como um todo", proclama categoricamente que "a 'realida-
em si mesmo; no mximo revela algo sobre os padres intelectuais de
de' fsica, no menos que a 'realidade' social, no fundo uma constru-
uma revista da moda. Outras concluses interessantes podem ser obti-
o social e lingstica". Por meio de uma srie de raciocnios de uma
das, no entanto, examinando-se o contedo do simulacro." Num exame
lgica espantosa, o artigo chega concluso de que "o 1t de Euclides e
minucioso, pode-se perceber que a pardia foi construda em torno de
o G de Newton, antigamente imaginados como constantes e universais, citaes de eminentes intelectuais franceses e americanos concernentes
so agora entendidos em sua inelutvel historicidade". O restante pros- s alegadas implicaes filosficas e sociais da matemtica e das cin-
segue na mesma linha. cias naturais. Os trechos so absurdos ou desprovidos de sentido, mas
Apesar disso, o artigo foi aceito e publicado. Pior, foi publicado numa so, apesar disso, autnticos. Com efeito, a nica contribuio de Sokal
edio especial da Social Text destinada a refutar a crtica dirigida ao ps- foi providenciar um "cimento" (cuja "lgica" evidentemente fantasiosa)
modernismo e ao construtivismo social por vrios cientistas eminentes. para juntar estas citaes e elogi-las. Os autores em questo formam
difcil imaginar, para os editores da Social Text, um meio mais radical um verdadeiro panteo da "teoria francesa" contempornea: Gilles
de atirar nos prprios ps. Deleuze, jacques Derrida, Flix Guattari, Luce lrigaray, Jacques Lacan,
Sokal revelou imediatamente sua artimanha, provocando uma rea- Bruno Latour, Jean-Franois Lyotard, Michel Serres e Paul Virilio.! As
o tempestuosa tanto na imprensa acadmica quanto na imprensa em citaes incluem tambm muitos proeminentes acadmicos americanos
geral.' Muitos pesquisadores em humanidades e cincias sociais escre- em estudos culturais e campos correlatos; contudo estes autores so
veram a Sokal, s vezes de maneira muito comovida, para agradecer-lhe freqentemente, pelo menos em parte, discpulos ou comentadores dos
o que tinha feito e para expressar sua prpria rejeio s tendncias ps- mestres franceses.
modernistas e relativistas que dominam largas parcelas de suas discipli- Visto que as citaes inseridas na farsa foram um tanto breves, Sokal
nas. Um estudante achou que o dinheiro que tinha economizado para reuniu em seguida uma srie de textos mais longos para ilustrar a mani-
financiar seus estudos tinha sido gasto com as roupas de um imperador pulao pelos autores das cincias naturais, fazendo-a circular entre seus
que, como na fbula, estava nu. Outro escreveu que ele e seus colegas colegas cientistas. A reao deles foi um misto de hilaridade e conster-
nao: dificilmente poderiam acreditar que algum - muito menos
IReproduzimos este artigo no apndice A, seguido de alguns breves comentrios no apndice B.
lEntre estas crticas, vide por exemplo Holton (1993), Gross and Levirt (1994), e Gross, Levirt and
Lewis (1996). A edio especial sSocial Text apresentada por Ross (1996). A par6dia de Sokal

4Vide Sokal (1998) para uma discuss10 maia detalhada.
(1996a). As motivaes da par6dia so discutidas com mais detalhes em Sokal (1996c), reproduzidas !Neste livro somamos Alista Jean Baudrillard e Julia Krisreva. Cinco dos dei -mais impomntel"
aqui no apndice C, e em Sokal (1997a). Para crticas anteriores ao modernismo e ao construtivismo filsofos franceses identificados por Lamont (1981, nota ..) alo Baudrillard, Deleu~, De,rrida,
social de uma perspectiva poltica um tanto diferente - que no entanto no foram enfocadas na Lyotard e Serres. Tr~sdosseis filsofos franceseaescolhidos por Mordey (1991) alo Dernda.lrtg~a,
edio da Social Text -vide, por exemplo, A1bert (1992-93), Chomsky (1992-93) e Ehrenreich e Serres. Cinco dos oito filsofos franceses entrevistados por Rtur (1994) lia &udrillard. Derrida,
(1992-93). Lyotard, Serres e Virilo. Eate. mesmos autores aparecem enrre os 39 pensadores ocidenta~ en~.
JA farsa foi revelada em Sokal (1996b). O escndalo (para nossa absoluta surpresa) foi parar na vistados pelo LII Monde (1984a, b}, e, enrre os cinqQe~ra pensadores contt.mpor~eos oCldeataaa
primeira pgina doNew YorkTImes (Scott 1996), elntemational HeraldTribune (Landsberg 1996), selecionados por Lechte (1994), encenrram-se BaudrlUard, DeleUII, Demda, lnaaray, Kraareva.
do [Londres] Obeeruer (Ferguson 1996), do Le Monde (WeiIl1996) e de alguns outros importantes Lacan, Lyotard e Serres.
jornais. Entre as reaes, vide em especial as anlises de Frank (1996), Pollitt (1996), WiIIis (1996), Aqui, a desisnaio -fil6sofo". usada lato I.mtIj um tmJIO maia preciso ..ria "l.attltctua1 81014-
Atbert (1996), Weinberg (1996a, 1996b), Boghossian (1996) e Epstein (1997). fico-llrerro" .
18 ALAN SOICAL B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELBCTUAIS 19

renomados intelectuais - pudesse escrever tamanhos disparates. Entre-


tanto, quando os no-cientistas leram este material, salientaram a ne- e ali, descaradamente, termos tcnicos num contexto em que eles so
cessidade de explicar com preciso e em termos de alcance geral por que totalmente irrelevantes. O objetivo , sem dvida, impressionar e, aci-
ma de tudo, intimidar os leitores no-cientistas. Mesmo alguns acad-
as mencionadas passagens so absurdas ou sem sentido. A partir deste
micos e comentaristas da imprensacaem nestaarmadilha: RolandBarthes
momento, ns dois trabalhamos juntos para produzir urna srie de an-
impressionou-se com a preciso do trabalho de Iulia Kristeva (p. 49), e
lises e comentrios dos textos, que resultaram neste livro.
o Le Monde admira a erudio de Paul Virilio (p. 169).
4. Manipular frases e sentenas que so, na verdade, carentes de
sentido. Alguns destes autores exibem uma verdadeira intoxicao de
o que queremos mostrar palavras,combinadacom uma extraordinria indiferena para como seu
significado.
o objetivo desta obra oferecer uma contribuio, limitada porm ori- Estes autores falam com uma autoconfiana que excedede longe sua
ginal, l crtica do evidentemente nebuloso Zeitgeist que denominamos competncia cientfica: Lacan orgulha-se de utilizar"a maisrecente evo-
"ps-modernismo". No temos a pretenso de analisar o pensamento luo em topologia" (p. 35), e Latour pergunta se ele no teria ensinado
ps-modernista em geral; nossa inteno chamar ateno para aspec- alguma coisa a Einstein (p. 131). Eles imaginam, talvez, que podem ex-
tos relativamente pouco conhecidos, isto , o abuso reiterado de con- plorar o prestgio das cincias naturais de modo a transmitir aos seus
ceitos e terminologia provenientes da matemtica e da fsica. Queremos prprios discursos uma aparncia de rigor. E parecem confiar que nin-
analisar tambmdeterminadasconfuses de pensamento que so freqen- gum ir revelar o emprego incorreto dos conceitos cientficos. Ningum
tes nos escritos ps-modernistas e que se relacionam tanto com o con- ir dizer que o rei est nu.
tedo quanto com a filosofia das cincias naturais. Nossa meta precisamente dizer que o rei estnu (e a rainha tambm).
Para ser preciso, a palavra "abuso" denota aqui uma ou mais das se- Porm queremos deixar claro: no investimos contraa filosofia, ashumani-
guintes caractersticas: dadesou as cincias sociais emgeral; pelocontrrio, consideramos que estes
1. Falar abundantemente de teorias cientficas sobre as quais se tem, camposdo conhecimento so da mximaimportncia e queremos prevenir
na melhor das hipteses, uma idia extremamente confusa. A ttica mais aqueles que trabalham nessas reas (especialmente estudantes) contra al-
comum usar a terminologia cientfica (ou pseudocientfica) sem se in- guns casos manifestos de charlatanismo." Em especial queremos "des-
comodar muito com o que as palavras realmente significam. construir" a reputao que certos textos tm de ser difceis em virtude de
2. Importar conceitos prprios das cincias naturais para o interior das as idias ali contidas serem muito profundas. Iremos demonstrar, em mui-
cincias sociais ou humanidades, sem dar a menor justificao conceitual tos casos, que, se os textos parecem incompreensveis, isso se deve exce-
ou emprica. Se um bilogo quisesse empregar, em sua pesquisa, noes lente razo de que no querem dizer absolutamente nada.
elementares de topologia matemtica, teoria dos conjuntos ou geometria Existem distintos graus de abuso. De um lado, encontram-se extra..
diferencial, ele teria de dar alguma explicao. Uma vaga analogia no seria polaes de conceitos cientficos para alm de sua rea de abrangncia,
tomada muito a srio pelos seus colegas. Aqui, pelo contrrio, aprendemos que so errneos mas por razes sutis. Por outro lado, deparamos com

com Lacan que a estrutura do pacienteneur6tico precisamente toro (nada numerosos textos que esto cheios de termos cientficos mas so intei-
menos que a pr6pria realidade,cf. p. 33); com Kristevaque a linguagem po- ramente desprovidos de sentido. E h, claro, uma massa de discursos
tica pode ser teorizada em termos da cardinalidade do continuum (p. 51), e que podem estar situados em algum ponto entre estes dois extremos,
com Baudrillard que a guerra moderna ocorre num espao no-euclidiano
-Senos abstemol de dar exemplos de bom trabalho nesMI c:ampoa - comoaJaunaleitoN laaviaa
(p. 147) - tudo sem explicao. sU8erido -, ~ porqueorganizar talexaustiva liata estaria muito aWm ela nossa capacidade, e umaIlaca
3. Ostentar uma erudio superficial ao atirar na cara do leitor, aqui parcialnOI faria mergulhar numatoleiro dequelt6.. lrre1evlDttI (porquevoefa citaramX do 'Yt).
20 AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 21

Embora priorizemos neste livro os abusos manifestos, falaremos tam-


defender os cnones da racionalidade e da honestidade intelectual que
bm brevemente de algumas confuses menos bvias, concernentes
so (ou deveriam ser) comuns a todas as disciplinas eruditas.
teoria do caos (cap. 6).
evidente que no temos competncia para julgar os aspectos no
Sublinhemos que no nada vergonhoso ser ignorante em clculo cientficos do trabalho desses autores. Entendemos perfeitamente bem
infinitesimal ou em mecnica quntica, O que estamos criticando a pre- que suas "intervenes" nas cincias naturais no constituem os temas
tenso de alguns celebrados intelectuais de propor reflexes profundas centrais de suas obras. Porm, quando a desonestidade intelectual (ou
sobre assuntos complexos que eles conhecem, na melhor das hipteses, flagrante incompetncia) descoberta num trecho - mesmo marginal
no plano da popularizao." - do texto de algum, natural querer examinar mais criticamente o
Neste ponto, o leitor deve naturalmente estar se perguntando: esses restante do seu trabalho. No queremos prejulgar os resultados de tal
abusos nascem de uma fraude consciente, de auto-engano ou de uma com- anlise, mas simplesmente remover a aura de profundidade que por ve-
binao de ambos? No podemos dar nenhuma resposta categrica a essa zes impediu estudantes (e professores) de empreend-la.
questo, por falta de prova (publicamente disponvel). Porm, mais impor- Quando idias so aceitas como dogma ou por estar na moda, elas
tante, devemos confessar que no consideramos essa questo de grande so especialmente sensveis ao desrnascaramento, at mesmo em seus
interesse. Nosso propsito aqui estimular uma atitude crtica no sim- aspectos marginais. Por exemplo, as descobertas geolgicas dos sculos
plesmente em relao a certos indivduos, mas com respeito parcela da XVIII e XIX mostraram que a Terra muito mais velha que os cinco mil
inte//igentsia (tanto nos Estados Unidos quanto na Europa e outras partes anos, ou coisa que o valha, narrados na Bblia; e, embora estas cons-
do mundo) que tolerou e at mesmo encorajou esse tipo de discurso. tataes contradigam apenas uma pequena parte da Bblia, tiveram o
efeito indireto de solapar sua credibilidade geral como narrao factual
da histria, de modo que hoje em dia poucas pessoas (a no ser nos Es-
SiIn,mas.. tados Unidos) acreditam na Bblia de maneiraiiterai como o fazia a maioria
dos europeus poucos sculos atrs. Considerem, em compensao, a obra
Antes de prosseguir, vamos responder a algumas das objees que, sem
de Isaac Newton: estima-se que 90% de seus escritos tratam de alqui-
dvida, ocorrero ao leitor.
mia ou misticismo. Mas e da? O resto sobrevive porque est baseado
1. O carter marginaldas citaes. Poder-se-ia argumentar que ns
em slidos argumentos empricos e racionais. Do mesmo modo, a maior
procuramos pequenos deslizes de autores que reconhecidamente no tm
parte da fsica de Descartes falsa, porm algumas das questes filos-
formao cientfica e que talvez tenham cometido o erro de se aventu-
ficas que ele levantou ainda hoje so pertinentes. Se o mesmo pode ser
rar em terreno pouco familiar, mas cuia contribuio filosofia e/ou s
dito da obra de nossos autores, nossas constataes, ento, tm reve-
cincias sociais importante e no est, de -nancira alguma, invalidada
lncia apenas marginal. Todavia, se estes escritores se tornaram estrelas
pelos "pequenos equvocos" aqui revelados. Responderamos, primeira-
internacionais primeiramente por razes sociolgicas em vez de intelec-
mente, que esses textos contm muito mais que meros "erros": eles
tuais e em parte porque so mestres da linguagem e podem impressio-
demonstram uma profunda indiferena, se no desdm, pelos fatos e pela
nar seu pblico com um hbil abuso de terminologia sofisticada - no
lgica. Nosso objetivo no , portanto, ridicularizar crticos literrios
cientfica e cientfica - , ento as revelaes contidas neste ensaio po-
que cometem enganos ao citar a relatividade ou o teorema de Gdel, mas
dem, de fato, ter repercusses significativas.
Deixem-nos enfatizar que estes autores diferem enormemente entre
7AJ,wu analistas (Droit 1997, Stengers 1997, Economist 1997) nos compararam a professores de si em sua atitude em relao cincia e na importncia que do a ela.
segundo grau dando notas baixas em matemtica e fsic~ a Lacan, Kr~tevaeta/. Contudo, a analogia Eles no devem ser amontoados numa nica categoria, e queremos alertar
fa1h.l: na escola se obrigado a estudar certas matrias, porm ningum obrigou esses autores a
invocar conceieos matemticos tcnicos em seus escritos. o leitor contra a tentao de assim agir. Por exemplo, embora a citao
22 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 23

de Derrida contida na pardia de Sokal seja muito engraada," trata-se


da com algum objetivo intelectual verdadeiro em mente ou simplesmen-
de abuso isolado; uma vez que no existe um emprego sistemtico in-
te para impressionar o leitor. Primeiro, nos casos de uso legtimo, o au-
correto da cincia na obra de Derrida, no existe captulo especfico sobre tor necessita ter um bom conhecimento da matemtica que ele pretende
Derrida neste livro. Por outro lado, a obra de Serres est repleta de alu- empregar - em especial, no deve haver erros grosseiros - e deve ex-
ses mais ou menos poticas cincia e sua histria; contudo suas plicar as noes tcnicas necessrias, to claramente quanto possvel,
assertivas, embora extremamente vagas, no so, em geral, destitudas em termos que sejam inteligveis para o pretenso leitor (presumivelmente
de sentido nem totalmente falsas, e por isso no as discutimos aqui em um no-cientista). Em segundo lugar, como os conceitos matemticos
detalhe." Os primeiros trabalhos de Kristeva se baseiam firmemente (e tm significado preciso, a matemtica til principalmente quando apli-
abusivamente) na matemtica, mas ela abandonou esta abordagem h cada a campos nos quais os conceitos tm igualmente significado mais
mais de vinte anos; ns os criticamos aqui porque os consideramos sin- ou menos preciso. difcil perceber como a noo matemtica de espa-
tomticos de certo estilo intelectual. Todos os outros autores, em o compacto pode ser aplicada proveitosamente em alguma coisa to mal
contrapartida, invocaram extensamente a cincia em suas obras. Os tex- definida quanto o "espao de iouissance" [gozo) em psicanlise. Em ter-
tos de Latour levam considervel quantidade de gua ao moinho do ceiro lugar, especialmente suspeito quando conceitos matemticos in-
relativismo contemporneo e esto fundamentados numa anlise supos- tricados (como a hiptese do continuum na teoria dos conjuntos), que
tamente rigorosa da prtica cientfica. Os trabalhos de Baudrillard, raramente so usados, quando muito na fsica - e certamente nunca na
Deleuze, Guattari e Virilio esto repletos de referncias aparentemente qumica ou biologia - , se tornam milagrosamente relevantes em huma-
eruditas relatividade, mecnica quntica, teoria do caos etc. Assim, nidades ou em cincias sociais.
no intil demonstrar que sua erudio cientfica bastante superfi- 3. Licena potica. Se um poeta utiliza palavras como "buraco ne-
cal, Alm do mais, iremos fornecer referncias de textos adicionais desses gro" ou "grau de liberdade" fora de contexto e sem umaverdadeira com-
autores onde o leitor poder encontrar outros numerosos abusos. preenso do seu significado cientfico, isso no nos incomoda. Do mes-
2 Vocs no entenderam o contexto. Defensores de Lacan, Deleuze et mo modo, se um escritor de fico cientfica usa corredores secretos no
ai. poderiam afirmar que suas citaes de conceitos cientficos so vlidas e espao-tempo de forma a enviar seus personagens de volta para a era
at profundas, e que nossa crtica falha porque no conseguimos entender das Cruzadas, isto simplesmente uma questo de gosto.
o contexto. Afinal de contas, admitimos de boa vontade que nem sempre Em contrapartida, insistimos em que os exemplos citados no livro
entendemos o restante da obra desses autores. No seramos ns uns cien- nada tm a ver com licena potica. Esses autores dissertam, com pretensa
tistas arrogantes e intolerantes, que deixam escapar algo sutil e profundo? seriedade, sobre filosofia, psicanlise, semi6tica ou sociologia. Seus tra-
Contestaramos, antes de mais nada, que, quando conceitos da ma- balhos so objeto de incontveis anlises, exegeses, seminrios e teses
temtica ou da fsica so trazidos para outra rea do conhecimento, al- de doutorado. 10 Seu objetivo nitidamente produzir teoria, e neste
gum argumento deve ser fornecido para justificar sua pertinncia. Em terreno que os criticamos. Alm disso, seu estilo habitualmente pesa-
todos os casos aqui apresentados, verificamos que no existe nenhum do e pomposo, e por isso altamente improvvel que sua meta seja pri-
argumento deste tipo, nem prximo ao trecho que citamos nem em ne- mariamente literria ou potica.
nhuma outra parte do artigo ou do livro. 4. O papel das metforas. Algumas pessoas pensaro, sem dvida, que
Alm do mais, existem algumas "maneiras prticas de proceder" que estamos interpretando esses autores muito literalmente e que as passa-
podem ser utilizadas para determinar se a matemtica est sendo inclu-
j
lOpara ilustrarmaisclaramente quesuasa6rma6es sio tomadasI rio em pelo menoa apa setores
'A citaocompletase encontra em Derrida (1970, pp. 265-268). acadEmicos de lngua inglesa, iremos citar trabalhosparalelos que,por exemplo, analisam e elabo-
'Vic, contudo, capo 10 e pp. 240 e 278 para alguna exemplosde abuso. mall manifestosna obra de ram a topologia e a lgica matemtticade LaUD, a meclnica do. fluidos de quaye &I iaveu6et
Serres. pseudociendficas de Deleuze e Guattari.
24 AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 25

gens que citamos deveriam ser lidas como metforas e no como racioc- bemsonoro, que sugira quevocencontrou a chave dacincia exata
nios precisos. Na verdade, em certos casos a "cincia" tem indubi- do comportamento coletivo. (Andreski 1972, pp. 129-130.)
tavelmente a pretenso de ser metafrica; porm qual o propsito des-
tas metforas? Uma metfora usualmente empregada para esclarecer um A crtica de Andreski visou originalmente a sociologia quantitativa ame-
conceito pouco familiar relacionando-o com outro conceito mais famili- ricana, porm igualmente aplicvel a alguns dos textos aqui citados,
ar, no o contrrio. Suponhamos, por exemplo, que num seminrio de f- notadamente os de Lacan e Kristeva.
sica terica tentssemos explicar um conceito extremamente tcnico de 6. Quem competente? Temos sido freqentemente confrontados
teoria quntica de campos comparando-o ao conceito de aporia na teoria com a seguinte pergunta: Vocs desejam impedir os filsofos de falar
literria de Derrida. Nosso pblico de fsicos se perguntaria, com razo, I sobre cincia porque eles no tm a formao requerida; mas que qua-
lificaes tm vocs para falar de filosofia? Essa pergunta revela um
qual o objetivo de tal metfora - se ou no pertinente - a no ser
simplesmente exibir nossa prpria erudio. Do mesmo modo, no vemos monte de mal-entendidos. Antes de mais nada, no queremos impedir
a utilidade de invocar, mesmo metaforicamente, noes cientficas muito
1 ningum de falar sobre coisa alguma. Em segundo lugar, o valor intelec-
mal dominadas para um pblico de leitores composto quase inteiramente tual de uma interveno determinado pelo seu contedo, no pela iden-
de no-cientistas.A finalidade da metfora no seria ento apresentar como
profunda uma observao filosfica ou sociolgica bastante banal, reves-
I tidade de quem fala e muito menos pelos seus diplomas," Em terceiro
lugar, h uma assimetria: ns no estamos julgando a psicanlisede Lacan,
tindo-a elegantemente de jargo pretensamente cientfico? a filosofia de Deleuze ou a obra concreta de Latour na sociologia. Ape-
5. O papeldasanalogias. Muitos autores, incluindo alguns daqueles nas nos limitamos s suas afirmaes sobre a matemtica e as cincias
discutidos aqui, tentam argumentar por analogia. No nos opomos, de fsicas ou sobre problemas elementares da filosofia da cincia.
modo algum, ao esforo de estabelecer analogias entre os diversos do-
mnios do pensamento humano; de fato, a observao de uma analogia 110lingista Noam Chomsky ilustra o assunto muito bem:
vlida entre duas teorias atuais pode, com freqncia, ser muito til ao No meu prprio trabalho profissionalabordei uma variedadede campos distintos.
desenvolvimento subseqente de ambas. Neste caso, contudo, pensamos Trabalhei na lingsticamatemtica,por exemplo,semnenhuma credencialprofissi-
onal em matemtica; nessarea sou totalmente autodidata, e no muito bem forma-
que as analogias so entre teorias bem estabelecidas (nas cincias natu- do. Porm sempre fui convidado pelasuniversidades para falarsobreIinglUstica mate-
mtica em seminrios e colquios de matemtica. Ningumnunca me perguntou se
rais) e teorias demasiado vagas para serem testadas empiricamente (por eu tinha credenciaisapropriadas para falar sobre estesassuntos; os matemticosno
exemplo, psicanlise lacaniana). No se pode deixar de suspeitar que a se importam nem um pouco. O que elesqueriamsaber era o queeu teria a dizer.Nin
gum jamaisfeznenhuma objeoao meudireito de dizer,indagandosetenhograude
funo destas analogias ocultar a fragilidade da teoria mais vaga. doutor em matemtica ou se curseiestudos avanadosa respeito.Isto nunca entraria
Queremos enfatizar que uma teoria incompleta - seja na fsica, na em suas cabeas. Querem saber se estou certo ou errado, se o tema interessanteou
no, se abordagens melhoresso possveis-e-adiscusso gira em tomo do assuntoem
biologia ou nas cincias sociais - no pode ser redimida com o mero si, no sobre o meu direito de discuti-lo.
envolvimento em smbolos e frmulas. O socilogo Stanislav Andreski Em contrapartida, nas discusses ou debates concernentes a qoestessociais 00 1
poltica externa norte-americana, Vietn ou Oriente Mdio, por exemplo, o tema
expressou essa idia com a sua habitual ironia: invariavelmente esquenta, freqentemente com considervelvirulncia. Sou repeti-
damente desafiado a respeito das minhas credenciais, ou questionado: "Que preparo
especialvoc tem que o habilite a falar sobre estasmatrias?" Asuposio que pes-
Para alcanaro status de autor neste ramo de negcios, a receita to soas como eu, que somos intrusasdo ponto de vistaprofissional,no estohabilitadas
a falar sobre estes assuntos.
simples quanto compensadora: pegue um livro universitrio de mate- Compare matemtica e cinciaspolticas - bastante surpreendente. Na mate--
mtica, copie as partes menos complicadas, enxerte algumas refern- mtica, na fsica, as pessoasesto preocupadas com o que vod diz, no com o seu
diploma. Porm, a fim de falar sobre a realidade social,vod deve portar credenciais
cias literatura sobre um ou dois ramos dos estudos sociais, sem se apropriadas, particularmente se divergedo modelo de pensamento aceito. De modo
preocupar em demasia se as frmulas que voc anotou tm alguma geral, parece correto dizer que, quanto maisrica a subsdncia intelectualde umaea,
menor apreocupao comcredenciaise maiora preocupa~o comcontedo. (Chomaky
relao com as aes humanas reais, e d ao seu produto um ttulo 1979, pp. 6-7)
26 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 27

7. Vocs tambm no se apiam no argumento da autoridade? Se


afirmamos que a matemtica de Lacan uma tolice, como podem os este termo por comodidade, porque todos os autores aqui analisados
leitores no-cientistas julgar? Devem fiar-se apenas nas nossas palavras? so vistos como pontos de referncia fundamentais no discurso ps-mo-
dernista em idioma ingls, e porque alguns aspectos dos seus textos (jar-
No totalmente. Antes de mais nada, tentamos, rigorosamente, for-
go obscuro, rejeio implcita do pensamento racional, abuso da cin-
necer explicaes detalhadas dos conhecimentos cientficos, de sorte que
cia como metfora) so traos comuns do ps-modernismo anglo-
o leitor no-especialista possa avaliar por que determinada assero
americano. Em todo caso, a validade das nossas crticas no pode, de
errnea ou sem sentido. Podemos no ter sido bem-sucedidos em todos maneira alguma, depender do emprego de uma palavra; nossosargumen-
os casos: o espao limitado, e a pedagogia cientfica difcil. O leitor tos devem ser avaliados, para cada autor, independentemente de seus
tem perfeitamente o direito de reservar seu julgamento para aqueles ca- vnculos - sejam conceitualmente justificados ou meramente sociol-
sos em que nossa explanao inadequada. Porm, acima de tudo, de- gicos - com a corrente "ps-modernista" mais ampla.
veria lembrar que a nossa crtica no cuida principalmente de erros, mas 9. Porque vocs criticam esses autores e no outros? Uma longa lista
da manifesta irrelevncia da terminologia cientfica para o tema supos- de "outros" nos foi sugerida, tanto publicamente quanto em particular:
tamente sob investigao. Em todas as crticas, debates e correspondn- a lista inclui virtualmente todas as aplicaes da matemtica nas cin-
cia privada que se seguiram publicao do nosso livro na Frana, nin- cias sociais (p. ex. economia), especulaes de fsicos em livros de di-
gum forneceu nem mesmo o mais leve argumento explicando como esta vulgao cientfica (p. ex. Hawking, Penrose), sociobiologia, cincia
relevncia poderia ser estabelecida. ~ cognitiva, teoria da informao, a interpretao de Copenhague (escola
8. Mas esses autores no so "ps-modernistas". E verdade que os de Copenhague) da mecnica quntica, e a utilizao de conceitos cient-
autores franceses abordados neste livro no se definem todos como "ps- ficos e frmulas por Hume, La Mettrie, D'Holbach, Helvetius, Condillac,
modernistas" ou "p6s-estruturalistas". Alguns desses textos foram pu- Comte, Durkheim, Pareto, Engels e vrios outros."
blicadosantes do surgimento dessas correntes intelectuais, e alguns desses Comecemos observando que esta pergunta irrelevante para a vali-
autores rejeitam qualquer ligao com essas correntes. Alm do mais, dade ou no dos nossos argumentos; na melhor das hipteses pode ser
os abusos intelectuais criticados neste livro no so homogneos; eles usada para lanar calnias sobre nossas intenes. Suponha que exis-
podem ser classificados, muito simplificadamente, em duas categorias, tam outros abusos to ruins como os de Lacan ou Deleuze; como esse
correspondendo aproximadamente a duas fases da vida intelectual na fato poderia legitimar estes autores?
Frana. A primeira fase a do estruturalismo extremo e se estende at o Contudo, uma vez que a questo das razes da nossa "escolha- ~ tio
comeo dos anos 70: os autores tentam desesperadamente atribuir aos freqentemente levantada, vamos tentar esclarec-la brevemente. An-
vagos discursos no campo das cincias humanas um tom de "cien- tes de mais nada, no temos a inteno de escrever uma enciclopdia
tificidade" invocando algumas aparncias externas da matemtica. A obra em dez volumes sobre "o absurdo desde Plato", nem temos competn-
de Lacan e os primeiros trabalhos de Kristeva enquadram-se nesta cate- cia para faz-lo. Nosso escopo limitado, em primeiro lugar, aos abusos
goria. A segunda fase a do ps-estruturalismo, que comeou em mea- cometidos nos terrenos cientficos nos quais podemos reivindicar algu-
dos da dcada de 1970: aqui, qualquer pretenso de "cientificidade" ma percia, isto , matemtica e fsica;13 em segundo lugar, aos abusos
abandonada, e a filosofia subjacente (na medida em que se pode identi- que esto atualmente em moda em influentes crculos intelectuais; em
ficar) inclina-se na direo do irracionalismo ou do niilismo. Os textos terceiro lugar, aos abusos que no foram previamente analisados em
de BaudrilIard, Deleuze e Guattari exemplificam essa atitude. detalhe. No entanto, mesmo com essas delimitaes, nlo afirmamos que
Alm disso, a prpria idia de que existe uma categoria distintiva de
l1Vidl, por exemplo, L~vy.Leblolld (1997) e PuDer (1991).
pensamento chamada "ps-modernista" muito menos difundida na uSeria interessante tentar umprojeto similar sobre oaabUlO' ela biolOlia.da lAfonatca ollcla ....
Frana que no mundo de lngua inglesa. Se ns, contudo, empregamos ,Usrica, masdeixamos .sta miulo para pessoas mais qualificada..
28 ALAN SOICAL B JEAN BRJCMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 29

nosso conjunto de alvos seja exaustivo ou que eles constituam uma "se- mos que a crtica ao ps-modernismo til por razes intelectuais, pe-
leo natural". Muito simplesmente, Sokal topou com a maioria destes daggicas, culturais e polticas; voltaremos a esse assunto no eplogo.
textos ao escrever a sua pardia, e ns decidimos, aps reflexo, que
valeria a pena torn-los pblicos. Finalmente, a fim de evitar polmicas inteis e "refutaes" fceis, que-
Alm disso, sustentamos que existe profunda diferena entre os tex- remos ressaltar que este livro no um panfleto de direita contra inte-
. tos aqui analisados e a maioria dos outros exemplos que nos foram suge- lectuais de esquerda, ou um ataque imperialista americano intelligentsia
ridos. Os autores citados neste livro obviamente no tm mais que uma parisiense, ou um simples apelo ignorante ao "bom senso". De fato, o
;
vaga compreenso dos conceitos cientficos que invocam e, mais impor- rigor cientfico que defendemos conduz freqentemente a resultados que
t
.' tante, no fornecem nenhum argumento que justifique a relevncia des- entram em conflito com o "bom senso"; o obscurantismo, a confuso
tes conceitos cientficos para os temas que, segundo dizem, esto em es- mental e atitudes anticientficas de modo algum so de esquerda, assim
tudo. Esto empenhados em alinhavar nomes e no simplesmente em como no o a venerao quase-religiosa aos "grandes intelectuais"; e
raciocnio defeituoso. Assim, embora seja muito importante avaliar criti- o fascnio de uma parte da intelligentsia americana ao ps-modernismo
camente o uso da matemtica nas cincias sociais e as asseres filosfi- demonstra que o fenmeno internacional. Em especial, a nossa crtica
cas ou especu1ativas feitas por cientistas naturais, estes projetos so dife- de modo algum motivada pelo "nacionalismo e protecionismo teri-
rentes - e consideravelmente mais sutis - que os nossos prprios." co" que o escritor francs Didier Eribon acredita detectar no trabalho
Uma questo relacionada a seguinte: de alguns crticos americanos," Nossa finalidade , muito simplesmen-
10. Por que vocs escrevem um livro sobre isso e no sobre temas te, denunciar a desonestidade e a impostura intelectuais, venha de onde
mais srios? o ps-modernismo um perigo to grande cioilizaoi vier. Se uma parte considervel do "discurso" ps-modernista dos aca-
Antes de mais nada, esta uma pergunta estranha. Suponha-se que al- dmicos contemporneos americanos e ingleses de inspirao france-
gum descubra documentos relevantes para a histria de Napoleo sa, igualmente verdade que os intelectuais de lngua inglesa vm h
Bonaparte e escreva um livro sobre eles. Algum perguntaria se ele muito tempo dando a esse "discurso" um autntico sabor autctone."
considera este tema mais importante que a Segunda Guerra Mundial?
Sua resposta, e a nossa, seria que um autor escreve sobre determinado
tema em duas condies: se competente e se est capacitado a con- o plano deste livro
tribuir com algo original. O assunto escolhido nunca ir coincidir com
A maior parte deste livro consiste na anlise de textos, autor por autor.
o problema mais importante do planeta, a menos que se tenha uma sorte
Para comodidade dos leitores no-especialistas, forneceremos, em no-
fora do comum.
tas de rodap, breves explicaes dos conceitos cientficos relevantes,
claro que no achamos que o ps-modernismo seja um grande pe-
bem como referncias a bons textos de popularizao cientfica.
rigo para a civilizao. Do ponto de vista mais geral, um fenmeno um
Alguns leitores pensaro, sem dvida, que levamos esses textos de-
tanto marginal, e existem formas de irracionalismo bastante mais peri-
masiado a srio. Isto verdade, em certo sentido. Mas, como esses tex-
gosas - o fundamentalismo religioso, por exemplo. Todavia, acredita-
tos so tomados a srio por muita gente, pensamos que eles merecem
ser analisados com o maior rigor. Em alguns casos citaremos longos tre-
MMendonemos de paJNgem dou exemplo.destedIrimo tipo de crtica, aNinado. por um de n6.: chos, correndo o risco de aborrecer o leitor, mas para mostrar que nla
amaanilise dewhada dos livros dedivulgao cientffiea de Prgogine e Stengersque tratam do caos,
ela irreversibilidade e da flecha do tempo (Bricmont 1995a), e uma crtica da interpretao de Co- deturpamos o sentido do texto extraindo frases do seu contexto,
pealtague da meclnica quntca (Bricmont 1995b). Na nossa opinio, Prigogine e Stengersafere
cem ao pl1blico instruIdo uma vida distorcidados t6picospor eles tratados, porm seusabusosnem UEribon (1994, p. 10).
tequerchegam pertodaquel" analUados neatelivro. E ai deficllnciu da elCOla de Copenhague lio NVolraremo. a euea amas cu1turaJa polftio. no epQoao.
Mure mau .ubt.
30 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Alm dos abusos stricto sensu, analisamos certas confuses cientfi-


cas e filosficas nas quais se fundamenta muito do pensamento ps-mo-
dernista. Primeiramente, levaremos em conta o problema do relativismo
cognitivo e mostraremos que uma srie de idias originrias da histria Captulo 1
e da filosofia das cinciasno tem as implicaes radicais freqentemente
atribudas a elas (cap. 3). Em seguida indicaremos diversos equvocos
JACQUES LACAN
relativos teoria do caos e autodenominada "cincia ps-moderna"
(cap. 6). Finalmente, no eplogo, situaremos nossa crtica num contexto
cultural mais amplo.
Muitos dos textos aqui transcritos surgiram originalmente na Fran-
a. Empenhamo-nos em manter, tanto quanto possvel, fidelidade ao Basta, para esse fim, reconhecer que Lacan confere, enfim, ao
original francs, e em caso de dvida reproduzimos este ltimo entre pensamento de Freud os necessrios conceitos cientficos.
parnteses ou mesmo in totum. Garantimos ao leitor que, se as passa-
Louis Althusser, crits sur la psychanalyse (1993, p. 50)
gens parecerem incompreensveis, porque no original francs tambm
o so.
Lacan , como ele mesmo diz, um autor cristalino.

[ean-Claude Milner, I'Oeuvre claire (1995, p. 7)

Jacques Lacan foi um dos mais famosos e influentes psicanalistasdes-


te sculo. Todo ano, dezenas de livros e artigos so dedicados anlise
de sua obra. De acordo com seus discpulos, ele revolucionou a teoria e
a prtica da psicanlise; segundo seus detratores, um charlato e seus
escritos so pura verborragia. No entraremos no debate sobre a parte
puramente psicanaltica da obra de Lacan. De preferncia, limitar-nos-
emos anlise de suas freqentes referncias matemtica, para mos-
trar que Lacan ilustra perfeitamente, em diferentes partes de seu traba-
lho, os abusos enumerados em nossa introduo.

A"topologia psicanaltica"

O interesse de Lacan pela matemtica centr-se fundamentalmente na


topologia, ramo da matemtica que trata (entre outras coisas) das pro-
priedades dos objetos geomtricos - superfcies, s6lidos e assim por dian-
te - que permanecem imutveis quando o objeto deformado sem ser
32 AlAN SOKAl Il JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 33

partido. (Segundo uma anedota clssica, um top61ogo incapaz de per- JACQUES LACAN: Analogia com o qu? "S" designa algoque pode
ceber a diferena entre uma rosquinha e uma xcara de caf, pois ambos ser escritoexatamentecomoesse S.E eu disse que o "S" que designa O
so objetos s6lidos com um s6 buraco atravs do qual se pode enfiar um sujeito instrumento, matria, para simbolizar uma perda (loss). Uma
dedo.) Os escritos de Lacan contm algumas referncias topologia j perda que voc apreende por experinciaprpria como sujeito(e eu
nos anos 50; todavia a primeira discusso extensiva (e disponvel publi- tambm). Em outras palavras, a separao (gap) entre uma coisaque
camente) nos reporta a um clebre congresso sobre o tema "As lingua- tem significados marcados e essaoutra coisaque meuverdadeirodis-
gens da crtica e as cincias do homem", que teve lugar na Universidade curso, que tento colocar no lugaronde vocest,vocno comooutro
sujeitomascomo pessoa capazde me compreender. Onde esto anlo-
Johns Hopkins em 1966. Eis um excerto da conferncia de Lacan:
go [analagon]? Ou essa perda existe,ou no existe. Seexiste, s pos-
svel designar a perda por um sistema de smbolos. Em todo caso, a
Este diagrama [a fita de Mbius]' pode ser considerado a base de uma perda no existeantesque esta simbolizao indiqueseulugar. Isso no
espcie de inscrio essencial na origem, no n que constitui o sujeito. analogia. , na verdade, em algumaparte das realidades, essa espcie
Isto vai muito alm do que primeira vista se possa pensar, porquanto de toro. Este toro realmenteexistee exatamente a estruturado neur-
se pode procurar uma espcie de superfcie em condies de receber tico. No uma analogia; nem mesmo uma abstrao, porque uma
tais inscries. Pode-severificar, talvez, que a esfera, esse velho smbo- abstrao alguma espcie de diminuioda realidade, e eu pensoque
lo da totalidade, inadequada. Um toro, uma garrafa de Klein, uma isso a prpria realidade. (Lacan 1970, pp. 195-196)
superfciecross-cutlso suscetveis de receber semelhante corte. E esta
diversidade muito importante, pois explica muitas coisas sobre a es-
Aqui, novamente Lacan no fornece nenhum argumento para susten-
trutura da doena mental. Se o sujeito pode ser simbolizado por este
tar sua peremptria assero segundo a qual o toro " exatamente a
corte fundamental, da mesma maneira se poder mostrar que um corte
num toro corresponde ao sujeito neurtico, e um corte numa superfcie estrutura do neurtico". Alm do mais, quando indagado se se trata sim-
cross-cut, a outra espciede doena mental. (Lacan 1970, pp. 192-193) plesmente de uma analogia, ele nega.
Com o passar dos anos, Lacan torna-se cada vez mais aficionado da
Talvez o leitor esteja se perguntando o que estes diferentes objetos topologia. Uma conferncia de 1972 comea brincando com a etimologia
topolgicos tm a ver com a estrutura da doena mental. Bem, ns tam- do vocbulo (do grego topos, lugar + logos, palavra):
bm; e o restante do texto de Lacan nada esclarece sobre a matria. No
obstante, Lacan insiste em que sua topologia "explica muitas coisas". Na Nesse espao de jouissana [gozo], apoderar-sede algo que limitado,
discusso que se seguiu conferncia, ocorreu o seguinte dilogo:
fechado [born, ferme1, constitui umlocus [lieu], e falar dele urnatopologia.
(Lacan 1975a, p. 14j seminriooriginalmenterealizadoem 1m).
HARRY WOOLF: Peo permisso para indagar se essa aritmtica
fundamental e essa topologia no constituem em si mesmas um mito Nessa frase, Lacan usou quatro termos tcnicos da anlise matem4tica
ou simplesmente, na melhor das hipteses, uma analogia para expli- (espao, limitado, fechado, topologia), mas sem prestar ateno ao seu
car a vida do esprito? significado; a orao nada significa do ponto de vista matemtico. Ali
- e mais destacadamente - , Lacan jamais explica a pertinncia destes
IA fita de Mbius pode ser construda tomando-se uma tira de papel retangular, segurando-a pelos conceitos matemticos para a psicanlise. Mesmo que o conceito de
lados menores, girando um dos lados menores em 180 graus, e colando um lado menor ao outro.
~ta f~rma, cria-se uma superfcie com apenas uma face: "frente" e "verso" que se podem percor- "jouissance" tenha um significado claro e preciso na psicologia, Lacan
rer mteiramente de modo contnuo, e em que no se pode distinguir o de cima nem o de baixo.
~ toro a ,superfcie formada por um pneumrco oco. Uma garrafa de Klein um pouco como a
no oferece razo alguma que permita pensar que a jouissance possa ser
fita ~~ MblUS! mas sem borda; para represent-la concretamente, necessita-se de um espao considerada um "espao" no sentido tcnico desta palavra em topoloaia.
euclidiano de dimenso mais elevada (pelo menos igual a quatro). Aeross-eap (chamada por Lacan
"'crou-eut" provavelmente devido a um erro de transcro) ~ ainda outro tipo de superfcie. No obstante, ele prossegue:
34 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS 35
Num texto que vocs vero aparecer em breve e que est na vanguar-
da do meu discurso do ano passado, acredito ter demonstrado a estri- Apresentarei aqui o termo "compacticidade",s Nada mais com-
ta equivalncia entre topologia e estrutura." Se ns supusermos isso pacto que uma falha [[aille], e, admitindo-se que a interseo de tudo
como orientao, o que distingue anonimato do que tratamos como o que esteja encerrado neste lugar aceito como existente sobre um
gozo - isto , o que regulamentado pela lei - uma geometria. A infinito nmero de conjuntos, resulta que a interseo implica esse
geometria implica a heterogeneidade doloeus, a saber, que existe um nmero infinito. Esta a exata definio de compacidade. (Lacan
loeus do Outro. ~ Sobre este loeus do Outro, de um sexo como Outro, 1975a, p. 14)
como Outro absoluto, o que a mais recente evoluo em topologia
nos permite afirmar? De jeito nenhum: embora Lacan utilize um bom nmero de palavras chave
da teoria matemtica da compacidade, ele as mistura arbitrariamente e
!Segundo Roustang (1990, p. 87), a referncia ao "discurso do ano passado" a Lacan (1973). Ns sem o menor respeito pelo seu significado. Sua "definio" de compa-
relemos, por essemotivo, o artigo e procuramos a prometida "demonstrao" da "estrita equivaln- cidade no somente falsa como tambm no passa de puro palavrea-
cia entre topologia e estrutura". Ora, o artigo inclui longas (e francamente extravagantes) reflexes
mesclando topologia, lgica, psicanlise, filosofia grega e quase tudo o mais que caiba dentro do do. Alm do mais, esta "mais recente evoluo em topologia" nos reme-
balaio - citaremos um breve trecho, vide pp. 42-46 -, porm, no que diz respeito alegada equi- te a 1900-1930.
valncia entre topologia e "estrutura", encontra-se apenas o seguinte:
Ele prossegue assim:
A topologia no "foi feita para nos orientar" na estrutura. Essa estrutura - como
uma retroao da ordem da cadeia em que a linguagem consiste.
Estrutura o "esfrico oculto na articulao da linguagem quando um efeito do A interseo de que estou falando a mesma que apresentei ainda
sujeito a retm. agora como aquela que encobre, que obstaculiza a supostarelaosexual.
Estclaro que, quanto ao significado, este "retm" da subsentena -pseudomodal
- repercute do prprio objeto, que como verbo envolve em seu sujeito gramatical, e Apenas "suposta", visto que declaro que o discurso analtico s se
que existe um falso efeito do sentido, a ressonncia do imaginrio induzido da sustenta na afirmao de que no existe, que impossvel estabelecer
topologia, conforme o efeito de sujeito provoque um rurbilho de aesfera [sic] ou o
subjetivo deste efeito "se reflita" nela. [poser] uma relao sexual. A reside o passo adiante do discurso ana-
Deve-se aqui distinguir a ambigidade que se inscreve a partir do significado, seja ltico, e desse modo que ele determina o verdadeirostatus de todos
do anel do corte, e a sugesto de buraco, isto , de estrutura, que desta ambigidade
faz sentido. (Lacan 1973, p. 40) os outros discursos.
Assim denominado, o ponto que encobre a impossibilidade do
[Em virtude de a linguagem de Lacan ser to obscura, reproduzimos tambm o
texto original em francs: relacionamento sexual como tal. A;ouissana, com cartersexual, flico
La topologie n'est pas "foite pour nous guider" dans la structure, Cette structure, - em outras palavras, no est relacionada com o Outro, corno tal.
elle /'est- comme rtroaction de l'ordre de chaine dont consiste le langage. Acompanhemos o complemento da hiptese de compacticidade.
La structure, c'est l'asphrique recel dans l'articulation /angagiere en tant qu'un
effet de su;ets'en saisit, Uma frmula nos dada pela topologia que qualifiquei como a
1/ est c/air que,quant la significaton, ce "s'en saisit" de la sous-phrase, pseudo- mais recente, partindo de uma lgica edificada sobre a interrogao
modale, se r~ercute de l'objet mme que comme uerbe i/ enueloppe dans son sujet
grammatical, et qu'il y a faux effet de sens, rsonance de l'imaginaire induit de la
topologie, selon que I'effetde suietfait tourbillon d'aspbre ou que le sub;ectifde cet sCompaeticidade ~ um conceito tcnico importante em topologia, mas um tanto diffcilde explicar.
effet s'en "rjldJit". Basta dizer que no sculo XIX matemticos (Cauchy, Weierstrass e outros) colocaram a anAlile
1/y a ici distinguer /'ambiguft qui s'insoit de la signification, soit de la boucle de matemtica em bases slidas ao dar um sentido exato ao conceito de limit,. Esses limitei foram
la coupure, et ia suggeslion de trou, c'est--dire de structure qui de cette ambigui't inicialmente utilizados para seqencias de nmeros r"is, mas paulatinamente pereebeu-se que era
fait senso (Lacan 1973, p. 40)J preciso estender a noo de limite aos espaos tk fu~" (por exemplo, para estudar ai equa6ea
diferenciais ou integrais). A topologia nasceu em tomo de 1900, parcialmente em decorrfncia da-
Se deixarmos de lado as mistificaes de Lacan, fica fcil entender a relao entre topologia e estru- se. estudos. Ora, em meio aos espaos topolgicos pode-se distinguir uma subclaase denominada
tura; todavia, depende do que se entende por "estrutura". Se este termo ~ compreendido lato sensu upaos compactos, que so (simplificamos um pouco, limitando-no. aos ~os m4tricOl) aque
- isto , incluindo as estruturas lingsticas e sociais, bem como as estruturas matemticas -, ento le. nos quais toda srie de elementos admite uma subsm., que con~m um limite. Outra definilo
esta noo no pode obviamente ser reduzida quela, puramente matemtica, de "topologia". Se, (que se pode demonstrar ser equivalente l primeira) repousa sobre ai propriedades de;"'m~ dai
por outro lado, entendermos "estrutura" no sentido estritamente matemtico, poderemos perce- colees nfinita. de conjunto. f.mados. No caso especial de subcO";U"tOl de ~ ltId4mOl
ber facilmente que a topologia um tipo de estrutura, embora existam muitos outros: estrutura de de dim.ns4o finita, um conjunto ~ compacto se, e somente ., fot fecllado e limitado. R....l.mo.
ordem, estrutura de grupo, estrutura de espao vetorial, estrutura de variedade etc. que todu as palavra. em itlico acima so termo. tknicos dotado. de defini. muito prec:iIM (ai
"Se as duas lrnas sentenas tm sentido, elas 010 tm, em todo caso, nada a ver com a geometria. quais em geral estio fundamentadal numa longa cadeia de oum. defini6ts tworel1lll).
36 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 37

do nmero, que conduz instaurao de um locus que no aquele


do espao homogneo. Tomemos o mesmoespao limitado, fechado Os discpulosde Lacan apresentaram exposies completasda suatopologie
e supostamente institudo - o equivalente ao que j apresentei como psychanalytique: vide, por exemplo,Granon-Lafont (1985,1990),Vappereau
uma interseo estendendo-se ao infinito. Supondo-ocoberto por con- (1985, 1995), Nasio (1987, 1992), Darmon (1990) e Leupin (1991).
juntos abertos, em outras palavras, conjuntos que excluam seus pr-
prios limites- o limite o que se define como maior que um ponto
e menor que outro, porm em casoalgumigual nem ao ponto de par- Nmeros imaginrios
tida nem ao ponto de chegada, s para dar uma rpida idia" -, pode
ser demonstrado que issoequivale a dizer que o conjunto desses espa-
os abertos se oferecesemprea uma subcobertura de espaosabertos, A predileo de Lacan pela matemtica no de modo algum marginal
constituindo uma finitude, isto , que a seqncia de elementos cons- em sua obra. Ainda nos anos 5O, seus escritos eram cheios de grficos,
titui uma seqUncia finita. frmulas e "algoritmos". Citemos, guisa de ilustrao, este trecho de
Vocs podem notar que no falei que so contveis. E, no entan- um seminrio realizado em 1959:
to, o que o termo "finito" indica. No final, ns os contamos um por
um. Todavia, antes que possamos cont-los, temos de encontrar uma Sevocs mepermitirem usar uma destas frmulas quemeacorrem quando
ordem neles, e devemos estabelecer um tempo antes de supor que esta escrevo minhasanotaes, a vida humana poderiaser definida como
ordem seja encontrvel. 7 um clculono qual o zero seriairracional. Estafrmula ~ apenas uma
O que implica, em todo caso, a finitude demonstrvel dos espa- imagem, umametfora matemtica. Quando digo "irracional", no estou
os abertos capazes de recobrir o espao limitado e fechado no caso mereferindo aalgum estado emocional insondvel, masexatamente quilo
da jouissance sexual? que os chamadosespaos podem ser tomados que chamado nmeroimaginrio. A raizquadrada de menos umno
um por um - e como estou falando sobre outro plo, coloquemos correspondea nada que esteja sujeito nossa intuio, nadade rea1-
isto no feminino- uma por uma [une par une]. no sentido matemtico do termo-, e no entanto precisa sermantida.
exatamente issoo que se d no espao do gozo sexual- que se juntamentecomsuasfunes completas. (Lacan 19778, PP'2829, SC"
demonstra assim ser compacto. (Lacan 1975a, pp. 14-15) minrio realizado originalmente em 1959)

Esta passagem ilustraperfeitamente duas "falhas" no discurso de Lacan, Nestapassagem, Lacan confunde nmeros irracionais com nmeros ima-
ginrios, ao mesmo tempo que pretende ser "preciso". Uns nadatm a
Tudo estfundamentado - na melhor das hipteses - em analogias entre
ver com os outros." Salientemos que os significados matemticos das
topologia e psicanlise, que no so sustentadas por argumento algum.
palavras "irracional" e "imaginrio" so bastante distintos dosseus sig-
Porm, na verdade, mesmo os enunciados matemticos so destitudos
nificados comuns ou filosficos. Certamente, Lacan fala aqui prudente-
de sentido.
mente de metfora, se bem que seja difcil verificar que papel terico
Em meados dos anos 70, as preocupaes topolgicas de Lacan deslo- estametfora (vida humana como um "clculo no qual o zero seria irra-
caram-se na direo da teoria dos ns: vide, por exemplo, Lacan (1975a, cional") possa preencher. Apesar disso, um ano depois, ele prosseguiu
pp. 107-123) e espealmente Lacan (1975b-e). Para uma histria detalha- no desenvolvimento do papel psicanaltico dos nmeros imagin4rioa:
da de sua obsesso pela topologia, vide Roudinesco (1993, pp, 463-496).
'Di:r.-se que um nl1mero ~ i"tleio""',, ele alo forracioaal, Ciu.r diaer, .. alo padtr Nr expretlO
como umarado entredoi. nl1merol inteiros: por exemplo, a raiaquadrada de doia ou o K. (Ia
'Nata sentena, Lacan <U umadefini10 incorretade conlunto aberto e uma "definiio" semseo- contrapartida, o zero umnl1mero inteiro, eportantonec:esaariam.nte umMdoJUII.) o. a6m.1'OI
tido de limite. Porl!m estaido. queate. menores comparadas 1 confusl0 geraldo discurso. Imagin4riol, por outro lado, 110 apresentados como solu6t1 ele .qua6ea pollnomialt qu alo
'&re par~rato l! puro pedannsmo. Obviamenre, se umconjuntol! finito podemo. em princpio dm soluA0 no. Dl1mero. reaia~ por exemplo, x3 + 1 OI .m quewaa da 1Oluf6... blcliada
"corJd.l~." e "orded-Jo". Tod~ ai dilc:1We. na matem4rica que dizem r~.peito ao ~numer4vel o~ como i ,J:i e a outra - I.
1 po..ibiJldade de ordenar conJunto. alo motivadu pelo. conjunto. infinito,.
38 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 39

Partiremos do que a sigla S(0) quer dizer ao ser antes de tudo um


significante... ficaoproduzida acima, c1a;ouissance, que ele restitui pelo coeficiente
Ora, como a bateria de significantes, como tal, sendo por isso de seu enunciado funo da falta de significante (-1). (Lacan 1977b,
mesmo completa, estesignificante s podeser umtrao (trait) que se pp. 318-320)
traa de seu crculo, sem poder ser a contado. Simbolizvel pela
induso de um (-1) ao conjunto todo designificantes. , confessamos, angustiante ver nossorgo ertilequacionado como H.
, como tal, impronuncivel, mas no sua operao, porque Isto nos faz lembrar Woody Allen, que no filme O dorminhoco se ope a
aquelaque se enuncia sempre que um nome prprio pronunciado. um transplante craniano: "Doutor, o senhor no pode tocar no meu cre-
Seu enunciado se iguala suasignificao.

bro, ele o meu segundo rgo favorito!"
ConseqUentemente, calculando-se estasignificao de acordo com
o mtodo algbrico aqui utilizado, a saber:
Lgica matemtica
S Csilnjfijntel = s (o enunciado), s (significado) com S "" (-1), resulta: s =.[:i
(significado) Em alguns de seus textos, Lacan agride menos a matemtica. Por exem-
plo, na citao abaixo menciona dois problemas fundamentais na filoso-
(Lacan 1971a, p. 181,seminrio realizado em 1960.) fia da matemtica: a natureza dos objetos matemticos, em particular
dos nmeros naturais (1, 2, 3, ...), e a validade do raciocniopor "induo
Lacan s6 pode estar zombando do leitor. Mesmo se sua "lgebra" tives- matemtica" (se uma propriedade verdadeira para o nmero 1 e se
se algum sentido, o "significante", o "significado" e o "enunciado" que podemos mostrar que o fato de ser verdadeira para o nmero n implica
nela aparecem no so obviamente nmeros, e a linha horizontal (um que verdadeira para o nmero n + 1, pode-se deduzir, ento, que a
smbolo arbitrariamente escolhido) no indica a diviso de dois nme- propriedade verdadeira para todos os nmeros naturais).
ros. Portanto, seus "clculos" no passam de pura fantasia. 9 No obstante,
duas pginas adiante, Lacan retorna ao mesmo tema: H quinze anos venho ensinando meus alunos acontar nomximo at
cinco, o que difcil (quatro mais fcil), e eles entenderam pelo me-
Em seu romentrio sobre Mauss, Claude Lvi-Strauss indubitavelmente nosisso. Porm, nesta noite, permitam-me permanecer nodois. Natu-
pretendeu reconhecer neleo efeito de um smbolo zero. Todavia, pa- ralmente, o que vamos tratar aqui diz respeito questo dosnmeros
rece-me que estamos aqui tratando maisexatamente do significante inteiros, e essa questo no simples como, penso, muita gente aqui j
da falta deste simbolo zero. Isso porque, sob risco de incorrer em uma sabe. necessrio ter, por exemplo, certonmero deconjuntos e uma
correspondncia um a um. verdadeiro, por exemplo, que hexata-
certaquantidade de oprbio, indicamos at que ponto pudemos levar
mente tantas pessoas sentadas nesta sala quantas cadeiras. Todavia,
a distoro do algoritmo matemtico no uso que fizemos dele: o sm-
necessrio haver urna coleo composta denmeros inteiros para cons-
boJoJ=i, que podeserescritocomo i na teoria dos nmeros comple-
tituir um inteiro, ou um nmero naturaI, como chamado. ~ certa-
xos, s se justifica, evidentemente, porque no tem pretenso a ne-
mente, em parte natural, mas somente no sentido de quens noen-
nhumautomatismo em seu empregosubseqente. tendamos porqueele existe. Contar no um fato emprico, e impossvel
...
( ]
deduzir o ato de contara partir de dados empricos somente. Hume
Assim que o rgo erril vem simbolizar o lugar dajouissance, tentou, mas Frege demonstrou perfeitamente a inpcia datentativa. A
noem si mesma, nemsequerem formade imagem, mas como a parte real dificuldade reside nofato dequetodonmero inteiro emsi mesmo
faltante na imagem desejada: issoporque igualvel ao ..[: da signi- uma unidade. Se eu tomar o doiscomo unidade, ascoisas so muito
agradveis, homem e mulher) porexemplo - o amor mais a unidade!
'Para lIIIla exegese do "algoritmo" de Lacan, que ~ quase tio ridcula quanto o texto original, vide
Porm, aps um lapso de tempo, acabou) depois desses dois no hA
Naoc:y e Lecoue-Labartbe (1990, parte I, capo 2).
40 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 41

ningum, talvez umacriana, mas isto est noutro plano,e paragerar o


trs outra questo. Quandotentam lerasteorias dosmatemticos sobre A questodo dois para nsa questo do sujeito, e nesse ponto ns
os nmeros, vocs deparam com a frmula "n mais 1" (n + 1) como atingimos um fato da experincia psicanaltica, dadoque o doisno
fundamentode todasasteorias. (Lacan 1970, pp. 190-191) completa o um para fazer dois, mas deve repetiro um parapermitir
que o um-exista, Essa primeira repetio a nica necessria para
explicar a gnese do nmero, e necessria s uma repetio para
At aqui, nada mau: aqueles que j conhecem o assunto podem identifi- constituir o status do sujeito. O sujeito inconsciente algo quetende
car as vagas aluses aos debates clssicos (Hume/Frege, induo mate- a se repetir, mas s umarepetio necessria paraconstitu-lo. En-
mtica) e destac-los de algumas afirmaes bastante questionveis (por tretanto, observemos mais detidamente o que necessrio paraque o
exemplo, o que ele quer dizer com "a real dificuldade reside no fato de segundo repita o primeiro a fim de que possamos ter umarepetio.
que todo nmero inteiro em si mesmo uma unidade"?). Contudo, da- No podemos responder a essa questo apressadamente. Sevocres-
qui em diante, o raciocnio de Lacan torna-se cada vez mais obscuro: ponde muito rapidamente, responder que necessrio que eles se-
jamos mesmos. Nesse caso, o princpio do doissero dosgmeos-
esta questo do"ummais" quesetornanachave da gnese dosnmeros, e por que no dos trigmeos ou quntuplos? No meu tempo, ensina-
e, emvezdesta unidade unificadora que constitui o dois no primeiro va-se s crianas que no se deviam somar, por exemplo, microfones
caso, proponho que se considere dois na verdadeira gnese numrica com dicionrios; mas um total absurdo, porque nohaveria adio
do dois. senofssemos capazes de somar microfones com dicionrios ou,como
necessrio que esse dois constitua o primeiro inteiro que ainda diz Lewis Carroll, repolhos com reis. A identidade (sameness) no
no nasceu como nmero antes que o dois surgisse. Voc tornou isto est nascosss, mas na marca que torna possvel adicionar coisas sem
possvel porque o dois l est para dar existncia ao primeiro um: nenhumaconsiderao pelassuasdiferenas. A marca tem o efeitode
coloque dois no lugar do um e, em conseqncia, no lugar do dois apagara diferena, e esta a chave daquiloque acontece como sujei-
voc ver o trs aparecer. O que temos aqui algo que eu poderia to, o sujeito inconsciente na repetio; porque vocs sabem que este
chamar de marca. Voc deve ter alguma coisa que esteja marcada ou sujeitorepete algopeculiarmente significativo, o sujeito est aqui,por
algoque no esteja marcado. coma primeira marca que adquirimos exemplo, nesta coisa obscura quedenominamos, em alguns casos, trauma
o status da coisa. exatamente desse modo que Frege explica a gne- ou prazer delicioso. (Lacan 1970, pp. 191-192, grifo do original)
se do nmero: a classe que caracterizada por no conter nenhum
elemento a primeira classe; tem-se o um no lugar do zero, e fcil A seguir, Lacan tenta relacionar lgica matemtica e lingstica:
compreender em seguida como o lugar do um se torna o segundo lu-
gar que cede lugar para o dois, trs e assimpor diante. 10 (Lacan 1970,
Eu apenas levei em considerao o comeo da seqncia dos n-
p. 191, grifo do original)
merosinteiros, porque um ponto intermedirio entre a linguagem e
a realidade. A linguagem constituda pela mesma espcie de carac-
E nesta passagem obscura que Lacan introduz, sem explicao, a tersticas unitrias que usei para explicar o um e o um mais. Porm
pretensa ligao com a psicanlise: essacaractersticana linguagem no idntica l caracterstica unit-
ria, visto que na linguagem ns temos uma coleode caractersticas
diferenciais. Em outras palavras, podemos dizer que a linguagem ~
constituda por um conjunto de significantes - por exemplo,ba; ta.
IDEsta ltima frase talvez uma aluso, um tanto confusa, a um procedimento tcnico utilizado em
Idgica. matem~ca para de~ir, em ~rmos de conjuntos, os nmeros naturais: O iden tificado com pa etc. etc. - , conjunto que finito. Cada ~gnificante est apto a sustentar
o conjunto va~o 0 (quer dLZer,?conjunto que no possui nenhum elemento); depois 1 identifica. o mesmo processo em relaoao sujeito,e bem provvel que o pro-
~o com o conjunto. {0} (quer dIzer! o conjunto. tendo 0 como seu Quico elemento): depois 2 den-
tlficado com o conjunto {0, {'}} (ISto , o conjunto que possui dois elementos0e {0}); e assim por cessodos nmeros inteiros sejaapenasum caso especial desta relaAo
diante. entre significantes. A definiio desta colclo de significantes 6 que
42 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 43
elesconstituem o que chamamos o Outro. A diferena propiciada pela
existnciada linguagem que cadasignificante (contrariamente ca- Em sntese, essetexto ilustra perfeitamente o segundo e terceiro abu-
raaedstica unitria do nmero inteiro) , na maioria dos casos, no- sos de nossa lista: Lacan exibe para os no experts seus conhecimentos
idntico a si mesmo - precisamente porque temos uma coleo de de lgica matemtica; porm sua explanao no original nem peda-
significantes, e nestacoleo umsignificante pode ou no se designar ggica do ponto de vista matemtico, e a ligao com a psicanlise no
a si mesmo. Isto bem conhecido e o principio do paradoxo deRussell. sustentada por nenhum raciocnio.P
Se se tomar o conjuntode todosos elementos que no fazem parte de Em outros textos, mesmo o contedo supostamente "matemtico"
si mesmos, sem sentido. Por exemplo, num artigo escrito em 1972 Lacan enuncia a
sua famosa mxima - "no existe relao sexual" - e traduz esta ver-
dade bvia em suas famosas "frmulas da sexuao":14

o conjuntoque seconstituiu comtaiselementos conduza um parado- Tudo pode ser sustentado parasedesenvolver emtorno daquilo que
xo que, comose sabe, leva a umacontradio. 11 Em termos simples, eu apresento sobrea correlao lgica de duasfrmulas matemticas
istoapenas significa quenum universo de discurso nadacontm tudo,12 que, ao serem indicadas matematicamente \:Ix ~ e ~. 'i,; , assim
e aqui se encontra outra vez a separao que constitui o sujeito. O se enunciam."
sujeito a introduo de uma perda na realidade, porm nada pode a primeira, para todo x, Px satisfeita, o quepode ser traduzido
introduzirisso, j que pelostatus a realidade to plena quanto pos- por um V denotando valor de verdade. Isto, traduzido no discurso
svel. A noo de perda o efeito proporcionado pela instncia da analtico que a prtica de fazer sentido, "quer dizer" quetodo sujei-
caracterstica, que o que, coma interveno da letra que vocdeter- to comotal, porquantoa reside o desafio desse discurso, se inscreve
minar, localiza - digamos aI' a2, a1 - , e os lugares so espaos, por da relaona {uno flica de modo a precaver-se da ausncia do re-
uma {alta. (Lacan 1970, p. 193) lacionamento sexual (a prticade fazer sentido [sens], justamente
para se referira estaausncia [ab-sens]);
Primeiramente, observemos que, a partir do momento em que Lacan pre- a segunda, h como exceo o caso, familiar em matemtica (o
argumento x = Ona funo exponenciall/x), o caso ondeexiste um
tende exprimir-se "em termos simples", tudo se torna nebuloso. Em se-
x para o qual Px, a funo, no satisfeita, quer dizer, nofunciona,
gundo lugar - e mais importante - , nenhum argumento apresentado est excludade fato.
para vincular estes paradoxos pertencentes aos fundamentos da matemtica precisamente dali que eu conjugo o todo do universal, mais
com "a separao que constitui o sujeito" na psicanlise. Poderia Lacan modificado do que se possa imaginar dentro do paratodo do quantor,
ter tentado impressionar o pblico com uma erudio superficial? para o existe um. como qualo quntico forma par, sendopatentesua
diferenacom aquilo implicado pelaproposio queAristteles cha-
11() paradoxoa que Lacan aJude deve-se a Bertrand RusseJJ (1872-1970). Comecemospor observar ma de particular. Eu os conjugo do que o existe um emquesto, para
que a ~ria dosconjunto."normais"111~ contm a si mesmos como um elemento: por exemplo, fazer um limite ao paratodo, que o afirma ou o confirma (que um
o conjunto de todas as cadeiras 1110 f em SI mesmo uma cadeira, o conjunto de todos os nmeros
iac.ew s 010 f um nmero inteiro etc. Emcontrapartida, algun. conjuntos contm aparentemente provrbioj objetaao contraditriodeAristteles).
a .. mesmos como um elemento: por exemplo, o conjunto de todas as idiasabstratas em si uma
idiia abstra~, o conjuntode todo. os ~njunto. f um conjunto etc. Considereagora o conjunto de
...
[ ]
rodoso. conJUD.to. queno contlm a'l mesmos como elemento. Esteconjunto contm a simesmo?
k.a re.posta 11m, eastio ele010 pode ~nencer ao conjuntode todo. os conjuntos que no contm "Vid8por exemplo MilIer (1977178) e RagiandSullivao (1990) para comentiosadoracloR"O.
a .. m~os,e portanto a re'l?stadeveraa ser no. Mu, sea resposta no, ento eledellepertencer a 16gica matemiticade Lacan,
ao ~nJUDto de todos osconJuntos que nl0 contlm a si mesmos, e a resposta deveria ser sim. Para HEm virtude de a linguagem de Lacan ser tio obscura e ami4cle nlo-aramatic:a1, nproclubDoa o
fugir d~ pa!ado~o, oslgicos substituram a concepio inglnua do. conjunto. por uma variedade texto completo em francEs, aps traduAo.
de teorw axJOmjtJcU, UNa lgica matemtica, o smbolo V:x significa "para todo x", e o smbolo ~ ..nUia ",mce pelo
UfJto taivu umaa1_0 a um paradoxodi{wmf8(emborarelacionado),de autoria de Georg Cano menosumx tal que";eles do chamados de"quantificador universal" e quanti6caclor exilteIlci&I",
IDE (1'451918), toncemente 1 n1o-existlncia do "conjunto de todos o. conjunto.... re.pectivamente. Maisadianteno texto, Laao escreve Nc. b para exprimirOImeaaaoa COIl. . . . .
44 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 45
Que eu enuncie a existncia de um sujeito ao faz-lo dizer que
no funo proposicional <lx implica que ela se inscreve de um que nada de existente estabelea limite da funo, que no saberia
quantor de que esta funo se achacortadado fato de que ela no tem assegurar-se seja o que for de um universo. Assim, ao se basear nesta
neste ponto nenhum valorque se possanotar de verdade, o que quer metade, "elas" no so notodas, com a conseqncia e pela mesma
dizer tampouco erro, o falso somente para entender [alsus como car- razode que nenhuma delas tampouco todo. (Lacan 1973, pp. 14-
do, como j ressaltei. 15,22)
Em lgica clssica, pensandonela, o falso no visto apenascomo
da verdade o contrrio, o falso a define tambm. [Tout peut tre maintenu se dvelopper autour de ce que
portanto correto escrever como o fao: Ex . (i;. j'avancede la corrlation logiquede deux formules qui, s'inscrire
[... ] mathrnatiquement 'Vx c!x e 3x. tt>x s'noncent:
Que o sujeitose proponha aqui ser chamado mulher depende de la premiere, pour toutx, <1lx est satisfait, cequi peut se traduire
dois modos. Ei-Ios: d'un V notant valeur de vrit. Ceci, traduitdans lediscours analytique
dont c'est la pratique de faire sens, "veut dire" que tout sujet en tant
Fx . <I>x e Ax <I>x. que tel, puisquec'est l I'enjeu de cediscours, s'inscrit dansla fonction
phallique pour parer I'absence du rapportsexuel (Ia pratique de faire
sens, c'est justementde se refrer cet ab-sens);
Sua representaono costuma ser usada em matemtica. 16 Ne-
la seconde, iI y a par exception le cas, familier en mathmatique
gar,como a barra colocada acimado quantor indica, negar que existe
(I'argumentx = Odansla fonction exponentielle 1/x), lecas ou il existe
um nose faz, e menos aindaque o paratodo no seria se paranotode.
un x pour lequel <1lx la fonction, n'est pas satisfaite, c'est--dire ne
ar, no entanto, que o sentido do dizer se liberta, daquilo que,
fonetionnant pas, est excluede fat,
conjugando-se a onyania que faz murmurar os sexos em companhia,
C'est prcisment d'o je conjugue le tous de l'universelle, plus
e acrescenta que entre eles relao no h.
O que deveser tomado, no no sentido de que, ao reduzir nossos
modifi qu'on ne s'imaginedans iepourtout du quanteur, sru existe
un que le quantique lui apparie, sa diffrence tant patente avec ce
quanrors sua leitura segundo Aristteles, igualaria o noexistum ao qu'implique la proposition qu'Aristote dit particulire, Je les conju-
nada de seu universal negativo, faria retornar o J.Ltl 1t<v'te, o gue de ce quel'il existe un en question, fairelimiteau pounout, est
notodo (que ele, no entanto, soube formular), a testemunhar a exis-
ce qui I'affirme ou le confirme (ce qu'un proverbe objeete dj au
tncia de um sujeito a dizer no funo fJica, a supor isto da con- .
contradictoire d'Aristote).
trariedade dita de dois particulares.
No reside a o sentido do dizer, que se infere destes quantors.
...
( )
Que j'nonce I'existenee d'un sujet la poser d'un dire que non
que para se introduzir como metade a dizer das mulheres, o la fonetion propositionelle <1lx, implique qu'elle s'inscrive d'un
sujeito se determina do que, no existindo suspenso da funo flica, quanteur dont cette fonetion se trouve coupe de ce qu'elle n'ait en ee
tudo possa aqui ser dito, mesmo provindo dos sem-razo. Mas um point aucune valeur qu'on puisse noter de vrit, ce qui veut dre
todo fora do universo, que sel diretamente do segundo quantor como d' erreur pas pl us, le faux seulement entendre falsus commedu chu,
niJotodo. ce ou j'ai dj mis l'accent.
O sujeitona metade onde elese determina dos quantors negados, En logique c1assique, qu'on y pense, le faux ne s'aperoit pu qu'~
tre de la vrit l'envers, il la dsigne aussi bien. _
lfExatameufe J8O. Abarra exprime negao (" falso que")e, portanto, S pode ser apli- Il est donc juste d'crire comme je le fais: & . 4>x.
cadaem proposies completas, e nlo em quantificadores isolados taiscomo Ex ou Ax. Pode-se
aupor queaqui Lacan queria dizer ;;:-;; e ~ - que ali seriam logicamente equivalentes
Dedeux modes dpendque lesujet ici se propose d'etre dit femme.
AI proposies iniciais Ar 41.1' e &.4; -, mas eledi a entender que esta reformulao banal
n40 de modo aJ,um lUa mteno. Qualquer peuoa i livre de aprelenraruma novanorao, mu
com a obripJo deexporleU sgaific.ado.
Les vaiei:
-Ex -
~ -
et Ar .
46 ALAN SOUL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 47

Leur inscription n'esr pas d'usage en mathmatique, Nier, comme posta definitiva a esta questo - que, afinal de contas, no tem muita
la barre mise au-dessus du quanteur le marque, nier qu'existe un ne importncia, visto que a "matemtica" de Lacan to extravagante que
sefait pas, et moins encore que pourtout se pourpastoute.
no tem como desempenhar papel fecundo em nenhuma anlise psico-
C'est l pourtant que se livre le sens du dire, de ce que, s'y
conjuguant lenyal'lia qui bruit des sexes encompagnie, iI supple ce lgica sria.
qu'enrre eux, de rapport nyait pas, Certamente, Lacantem uma vaga idia da matemtica que ele invo-
Ce qui est prendre non pas dans le sens Qui, de rduire nos ca (e no muito mais). No ser com ele que um estudante aprender o
quanteurs leur Iecture selon Aristore, galerait lenexistul'l au nulnest que um nmero natural ou um conjunto compacto, porm suas colo-
de son universel!e ngative, ferait revenir le ,.ui 1tciV'tE~, le pastout caes, quando inteligveis, nem sempre so falsas. Contudo, ele se ex-
(qu'il a pourtant suformuler), temoigner de I'existence d'un sujet cede (se que podemos usar esta palavra) no segundo tipo de abuso re-
dire quenon la fonction phaJlique, ce lesupposer de la contrariet lacionado em nossa introduo: suas analogias entre psicanlise e
ditede deux particulires, matemtica so as mais arbitrrias que se possam imaginar, e delas no
Ce n'esr pas l lesens du dre, qui s'inscrit de ces quanteurs. oferece absolutamente nenhuma justificao empricaou conceitual (nem
Il est: quepours'introduire comme moiti dire desfemmes, le aqui nem em nenhum lugar de sua obra). Finalmente, como ostentao
sujet se dtermine de ceque, n'exstant pasde suspens la fonction de uma erudio superficial e manipulao de sentenas sem sentido, os
phallique, tout puisse iei s'en dire, mme provenir du sans raison. textos citados acima seguramente falam por si ss.
Mais c'est un tout d'hors univers, lequel se lit tout de go du second Terminemos com algumasobservaes geraisacerca da obra de Lacan.
quanteur comme pastout. Sublinhamos que estes reparos vo muito alm do que pretendemos ter
Le sujet dans la moiti ou iI se dtermine desquanteurs nis, c'est demonstrado neste captulo e, portanto, devem ser considerados como
de ce querien d'existanr ne fasse limite de Ia foncron, que ne saurait conjeturas plausveis que merecem um estudo pormenorizado.
s'en assurer quoi que ce sor d'un unvers, Ainsi se fonder de cette
O aspecto mais surpreendente de Lacan e seus discpulos prova-
moiti, "eIles" ne sont pastoutes, avec pour suite et du mme fait,
velmente sua atitude diante da cincia, privilegiando, indo a extremos
qu'aucune non plus n'est route, (Lacan 1973, pp. 1415,22)]
difceis de imaginar, a "teoria" (ou, mais precisamente,o formalismo e o
jogo de palavras) em detrimento da observao e da experincia. Alm
Entre os outros exemplos de terminologia altamente complicada
do mais, a psicanlise, supondo que ela tenha uma base cientfica, uma
lanada ao leitor, mencionemos em Lacan (1971): reunio (em lgica
cincia muito jovem. Antes de se lanar em vastas generalizaes teri-
matemtica) (p, 206) e teorema de Stokes (um caso em que Lacan par-
cas, seria prudente checar a adequao emprica de pelo menos algumas
ticularmente desavergonhado) (p, 213). Em Lacan (1975c): gravitao
de suas proposies. Ora, nos escritos de Lacan se encontram princi-
("inconscienteda partcula"!) (p, 100). Em Lacan (1978): teoria do campo
palmente citaes e anlises de textos e conceitos.
unificado (p. 280). E em Lacan (1975a):Bourbaki (pp. 30-31 e 46),quark
Os defensores de Lacan (bem como de outros autores aqui discuti-
(p. 37), Copmico e Kepler (pp, 41-43), inrcia, me2 / 2 leis de grupo,
dos) inclinam-se a responder a essas crticas recorrendo a uma estrat-
formalizao matemtica (p. 118). gia que iremos chamar de "nem/nem": esses textos no devem ser ava-
liados nem como cincia, nem como filosofia, nem como poesia, nem
Concluso Fica-se ento diante daquilo que se poderia chamar um "misticismo
laico": misticismo, porque o discurso objetiva provocar efeitos mentais
Como avaliar a matemtica de Lacan? Os comentaristas discordam so- que no so puramente estticos, e sem se direcionar, de modo algum, l
bre as intenes de Lacan: At que ponto teve ele inteno de "mate- razo; laico, porque as referncias culturais (Kant, Hegel, Marx, Freud,
matizar" a psicanlise? N6s no estamos em condies de dar uma res- matemtica, literatura contempornea...) nada tem aver com as religi6es
48 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

tradicionais e so atraentes ao leitor moderno. Alm do mais, os textos


de Lacan tornaram-se com o tempo cada vez mais enigmticos - carac-
terstica comum a muitos textos sagrados -, combinando jogos de pa-
lavras com sintaxe fraturada; e eles serviram de base para a exegese
reverencial de que se incumbiriam seus discpulos. Podemos perguntar Captulo 2
se no estamos, afinal de contas, lidando com uma nova religio.
JULIA KRISTEVA

[ulia Kristeva muda o lugar das coisas: sempre destri o pre-


conceito mais recente, aquele com o qual acreditvamos estar
satisfeitos, aquele do qual poderamos nos orgulhar; o que ela
procura afastar o j-dito, quer dizer, a insistncia do signifi-
cado, quer dizer, a besteira; o que ela subverte a autoridade
da cincia monolgica, da filiao. Sua obra totalmente nova,
precisa...

Roland Barthes (1970, p. 19), a propsito da obra de


Kristeua Smiotik: Recherches pour une smanalyse

A obra de Julia Kristeva toca num grande nmero de campos, da


crtica literria psicanlise e filosofia poltica. Iremos analisar aqui
alguns trechos de seus primeiros trabalhos sobre lingstica e semitica.
Esses textos, que datam dos ltimos anos da dcada de 1960 at meados
dos anos 70, no podem ser propriamente chamados ps-estruturalis-
tas; pertencem antes aos piores excessos do estruturalismo. A meta de-
clarada de Kristeva edificar uma teoria formal da linguagem potica.
Entretanto, o objetivo ambguo porque, de um lado, ela assevera que
"a linguagem potica um sistema formal cuja teorizao pode ser
alicerada na teoria [matemtica] dos conjuntos" e, de outro, diz num
rodap que isso "apenas metafrico".
Metfora ou no, este empreendimento enfrenta um srio problema:
Que relao, se que existe alguma, tem a linguagem potica com a teoria
matemtica dos conjuntos? Kristeva, na verdade, no o diz. Ela invoca
noes tcnicas relativas aos conjuntos infinitos, em cuja relevncia para
SO ALAN SO~L E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS SI

a linguagem potica difcil penetrar, especialmente quando nenhum la. Uma semitica literria tem de partir de uma lgica potica, na
argumento oferecido. Alm do mais, sua exposio da matemtica qual o conceito depotnciado continuum' abrangeria o intervalo de
contm alguns erros grosseiros, por exemplo, no que diz respeito ao Oa 2, um continuum em que o Odenota e o 1 implicitamente trans-
teorema de Gdel. Realcemos que I<risteva h muito tempo abandonou gredido. (Kristeva 1969, pp. 150-151, grifo dooriginal)
esta abordagem; no obstante, muito caracterstico do tipo de trabalho
que vimos criticando para que o deixemos passar em brancas nuvens. Nesta passagem, Kristeva faz uma assero correta e comete dois erros.
A assero correta que frases poticas no podem, em geral, ser avalia-
Os excertos abaixo foram retirados principalmente do clebre livro
de Kristeva Smiotik: Rechercbes pour une smanalyse (1969).1 Um das como verdadeiras ou falsas. Na lgicamatemtica, os smbolos e 1
so usados para indicar "falso" ou "verdadeiro", respectivamente; nesse

de seus intrpretes assim descreve este trabalho:
sentido que a lgica de Boole utiliza o conjunto {0,1}. A aluso de
o que mais admirvel na obra de Kristeva ... a competncia com Kristeva lgica matemtica portanto correta, se bem que no acres-
que apresentada, a extrema unidade de inteno com que perse- centa nada observao inicial. Todavia, no segundo pargrafo, ela pa-
guida, e, finalmente, seu complexo rigor. Nenhumrecurso foi poupa- rece confundir o conjunto {O,1}, que composto dos dois elementos O
do, as teorias da lgica existentes foram invocadas e, em um ponto, e 1, com o intervalo [0,1], que contm todos os nmeros reais entre Oe
at a mecnica quntica... (Lechte 1990, p. 109) 1. Este ltimo conjunto, ao contrrio do anterior, um conjunto infini-
to, que, alm do mais, tem a potncia do continuum. Por outro lado
Examinemos entretanto alguns exemplos desta competncia e rigor: Kristeva d grande nfase ao fato de que ela tem um conjunto (o inter-

o mtodo cientfico um esforo lgico baseado na sentenagrega



valo entre a 2) que "transgride" 1, mas do ponto de vista que ela pre-
tende adotar - o da cardinalidade (ou potncia) dos conjuntos - no
(indo-europia) construda como sujeito-predicado, que procedepor h diferena entre o intervalo [0,1] e o intervalo [0,2]: ambos possuem
identificao, definio, causal idade. 2 A lgicamoderna de Frege e a potncia do continuem:
Peano, at Lukasiewicz, Ackermann ou Church, que se move nas di- No texto subseqente, estes dois erros se tornam ainda mais mani..
menses 0-1, e mesmo a lgica de Boate, que, partindo da teoria dos festos:
conjuntos, oferece formalizaes mais isomrficas ao funcionamento
da linguagem, so inoperantes naesfera da linguagem potica, onde 1
Nesta "potnciado continuum" dozero aodobro especificamente podco,
no um limite.
percebe-se que"a proibio" [interditl (lingstica, pslquica e social)
, portanto, impossvel formalizar a linguagem potica utilizan-
do os procedimentos lgicos (cientficos) existentes, sem desnarur-
IA "potEncia do contnuum" um conceitopertencente 1 teoriamatemitica dOi conjwl!o, in6ni-
tos, quefoidesenvolvido por Georg Cantoreoutrosmatemiticos, a partir dosanos1870. Ele ittfor-
'Uma dat c:omentadoraa de Krisr.eva, Toro Moi, explic:a o c:ontexto: ma que existemmuitos distintos "tamanhos" (ou cardinalidius) de conjuntos infinitos. AlBuns
. Em 1966, Paristestemunhouno s a publicaodo livrocrtsdeJacquesLacan destesconjuntosso denominadoscon!4l1_u (ou mumfW4vm): por exemplo. o conjuntode todos
e 1MMots et I.. chosu de Michel Foucault, mas tambm a chegada, procedente da os nmeros ittteirospositivos (1,2, 3,...) ou, mais genericamente, qualquer conjunto cujoselemen-
Bulgia, de uma jovem lingista. Julia Kristeva, ento com 25 ano. que, tomou de tos possam ser colocados numa correspondl!ncia um-a-um com o conjunto de todos OI n6merot
~l~ aRiu_ G~-' A pesquisa lingstica de Kristeva logo a levou 1 publicao de inteiros positivos. Por outro lado, Cantor provouem 1873 que ruJo existe correspoadl!ncia um-a-
doIS IJDportantes lavro.,L_ Textetiu ,oman e Smiotik, para culminar com a publi- umentre os nmerosinteirou o conjuntode todososnmero. ,.cu. Portanto, OI n6merosrcaiado
cao de .ua imponente tese de doutoramento, La lUvolution du Illngag_ potiqus, em certo sentido "mais numerosos" que os nmeros inteiros:,dil-se que tfm a timliluitlMl. (00
em 1974. ERa produo terica f1a merecedora de uma ctedra em lingstica na potncia) do cont;nuum, como o tm todos os conjuntos que podemser dispostos emcorreapoa-
. ~versidade de ParisVll. (Moi 1986, p. 1.) dncia um-a-um com os nl1meros reais.
2Aqai ~~va pareceapelar implicitamentepara a "teseSapir-Whorf- em Ingl1stica, que ~,groSlO Ressaltemos (o que 1 primeira vi.ta pode ser surpreendente) que se pode eatabelecer. . .
MOdo, a idaa segundoa qual nossalinguagem condiciona radicalmente nossa viso de mundo. Elta correspondncia umaum entre o. ndmerosreais e OI nmerol reaisconndOlnum intervalo: por
tele ~ hoje em dia acidamente criticada por a1gumlinglsraa: III, por exemplo, Pinker (1995, pp. exemplo, os nmero. entre Oe 1, ou entre Oe 2 etc. Mais"llericamente, todo COlljuftto infiaito
17-67). pode ser dispo.to numa c:orrespondEncia um-a-um com uns de se.. prprioaaubcoajutoa.
52 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS S3

o 1 (Deus, a lei, a definio), e que a nica prtica lingllstica que "es-


capa"a esta proibio o discurso potico. No meroacidente que as No final desta passagem, Kristeva admite que sua "teoria" apenas uma
insuficincias da lgica aristotlica, emsuaaplicao linguagem, fos- metfora. Contudo, mesmo nesse plano, ela no fornece nenhuma justi-
semassinaladas: de um ladopelo filsofo chins Chang Tung-sun, que ficao: longe de ter estabelecidouma analogiaentre a "lgica aristotlica!
vinhade outro horizontelingstico (o dosideogramas), onde em lugar lgica potica" e "enumervel/infinito", ela simplesmente invocou os
de Deus v-se desdobrar o "dilogo"Yin-Yang, e, de outro lado, por nomes desses ltimos conceitos, sem dar a mais tnue explicao sobre
Bakhtin, que tentava ir alm dosformalistas por meiode umateorizao seu sentido ou, acima de tudo, sua relevncia (ainda que metafrica) para
dinmica realizada numasociedade revolucionria. Paraele o discurso a "lgica potica". Por mais vlida que seja, a teoria dos nmeros
narrativo, que assimila ao discurso pico, uma proibio, um transfinitos no tem nada a ver com deduo causal.
"monologismo", umasubordinao do cdigo ao 1, a Deus. ConseqUen- Mais adiante, .Kristeva retoma lgica matemtica:
temente, o pico religioso e teolgico, e toda narrao"realista" que
obedea lgica do 0-1 dogmtica. O romancerealistaque Bakhtin Paransa linguagem potica no umc6digo englobando osoutros,
chamamonolgico (Tolstoi) tende a evoluir nesteespao. A descrio mas uma classe A que tem a mesma potncia que a funo <p(x1... xJ
realista, a definio de uma"personalidade tipo" [caractere], a criao do infinito do cdigo lingstico (vide o teorema da existncia, cf. p.
de uma"personagem" fpersonnage], o desenvolvimento de um "assun- 189), e todas as "outras linguagens" (a linguagem "comum", as
to": todosestes elementos descritivos da narrativapertencemao inter- "metalinguagens" etc.) soquocientes de A sobre extenses [tendues]
valo 0-1 e so, em decorrncia, monolgicos. O nico discurso em que mais restritas (limitadas pelas regras da construo sujeito-predicado,
a lgica potica0-2 se realiza integralmente seria o do Carnaval: ele por exemplo, que estona base da lgica formal), e dissimulando, em
transgride as regras do cdigolingstico, bemcomo os da moralidade decorrncia dessa limitao, a morfologia da funoq>(x 1, ...xJ.
social, ao adotar uma lgica onrica. A linguagem potica (quedoravante abreviaremos com as iniciais
[...1Uma nova abordagem de textos poticos pode ser esboada lp) contmo cdigo da lgica linear. Alm do mais, podemos encon-
partindo-se desse termo [dialogismo], que a semitica literria pode trar nelatodas asfiguras combinatrias que a lgebra formalizou num
adotar. A lgica que o "dialogismo"implica simultaneamente: ... 3) sistema de sinais artificiais que no foram exteriorizados no planoda
Umalgica do "transfinito"," um conceito que tomamos emprestado manifestao da linguagem comum...
de Cantor,que introduz, partindo da"potncia docontinuum" da lin- A lp no pode ser entretanto um subcdigo. o cdigo infinito
guagem potica (0-2), umsegundoprincpiode formao, a saber: uma ordenado, um sistema complementar de cdigos dos quais se pode ,,-..
isolar (por abstrao operat6ria e guisa de demonstrao de um " '.'

seqncia potica "imediatamente superior" (no causalmente


teorema) uma linguagem comum, uma metalinguagem cientfica e
deduzida) a todas as seqnciasprecedentes da seqncia aristotlica
todos os sistemas artificiais de sinais- que sotodosapenas subcon-
(cientfica, rnonolgica, narrativa). O espao ambivalente do roman-
juntos desse infinito, exteriorizando as regras de suaordemsobre um
ce apresenta-se, ento, ordenado por dois princpios formativos: o
espao restrito (sua potncia menorem comparao com ada lp que
monolgico (cada seqncia sucessiva determinada pela preceden-
sobrejetadasobreeles). (Kristeva 1969, pp. 178-179)
te) e o dialgico (seqncias transfinitas imediatamente superiores
seqncia causal precedente).[Nota de p de pgina: Ressalte-seque a
Esses pargrafos so sem sentido, embora Kristeva tenha muito habil-
introduo de noes da teoria dos conjuntos numa anlise de lingua-
gem potica apenas metafrica: possvel porquanto se pode esta-
mente concatenado uma srie de termos matemticos. Mas a coisa fica
belecer uma analogia entre "lgica aristotlica/lgica potica" de um ainda m e l h o r : "
lado e "enumervel/infinito"do outro.] (Kristeva 1969, pp. 151-153)
Tendoadmitidoque a linguagem potica umsistema formal cuja
teorizao pode seralicerada nateoria dos conjuntos, podemos constatar.
4E1Q tnatemiria, a palavra "tral1lfinito- i mais ou menosslnnimc de "infinito-. t usada mais aomesmo tempo, que o funcionamento da significalo poticaobe-
comumente para car~rizar um"nDIero ardinal" ou um"nmero ordinal",
S4 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS SS
dece aos princpios apontados pelo axioma da escolha. Este axioma
estipula queexiste uma correspondncia unvoca, representada por uma nos ao nvel de raciocinar sobre a teoria, portanto a umametateoria
classe, que associa a cada um dos conjuntos no-vazios da teoria (do (e tal o status do raciocnio semi6tico) cujos metateoremas foram
sistema) um de seus elementos: aperfeioados [mis au point] por Gdel, (Kristeva 1969, p. 189, gri-
r
(31\) {Un(A). (x) -Em (x) ::> . (3y)[y e x , <yx> e A]]) fo do original)
rUn(A) - "A unvoca"; Em(x) - "a classe x vazia"] Aqui, novamente, Kristeva tenta impressionar o leitor com um jar-
Em outraspalavras, pode-se escolher simultaneamente umelemen- go tcnico. Ela cita, com efeito, alguns (meta)teoremas muito im-
to em cada um dosconjuntos no-vazios considerados. Assim enunci- portantes da lgica matemtica, sem se preocupar, todavia, em ex-
ado, o axioma aplicvel em nosso universo e da lp. ~Ie indic~ com plicar ao leitor o contedo desses teoremas, muito menos sua impor-
exatido como cada seqncia contm a mensagem do livro. (Kristeva
tncia para a lingstica. (Notemos que o conjunto de todos os tex-
1969, p. 189, grifodo original)
tos j escritos, em toda a histria da humanidade, um conjunto finito.
Esses pargrafos (bem como os seguintes) ilustram brilhantemente os Ademais, qualquer idioma natural - por exemplo, ingls ou chins
acerbos comentrios do socilogo Stanislav Andreski citados em nossa - tem um alfabeto finito; uma sentena, ou mesmo um livro, uma
seqncia finita de letras. Portanto, mesmo o conjunto de todas as
Introduo (p, 15) .Kristeva nunca explica que pertinncia o axioma da
seqncias finitas de letras de todos os livros imaginveis, sem ne-
escolha pode ter para a lingstica (em nossa opinio no tem nenhu-
nhuma restrio sua extenso, um conjunto infinito enumervel.
ma). O axioma da escolha diz que se temos uma coleo de conjuntos,
difcil perceber como a hiptese do continuum, que diz respeito
cada qual contendo ao menos um elemento, existe ento um conjunto
aos conjuntos infinitos no enumerveis, pode ter qualquer aplica-
contendo exatamente um elemento "escolhido" em cada um dos con-
o na lingstica.)
juntos originais. Este axioma permite afirmar a existncia de certos con-
Nada disto impede Kristeva de prosseguir:
juntos sem constru-los explicitamente (no se diz como a "escolha" se
efetua). A introduo deste axioma na teoria matemtica dos conjuntos Reencontramos ar precisamente os teoremas da existncia, que no
motivada pelo estudo dos conjuntos infinitos, ou colees infinitas de pretendemos aqui desenvolver, mas quenos interessam namedida em
conjuntos. Onde se pode encontrar tais conjuntos na poesia? Dizer que que nos supremde conceitos permitindo que nosposicionemos num
o axioma da escolha "indica com exatido como cada seqncia contm novorumo- um rumoqueseria mpossvel sem eles - o objeto que
a mensagem do livro" ridculo - no sabemos se esta assertiva uma nosinteressa: a linguagem potica. O teorema geral daexistncia postUl,
violncia maior contra a matemtica ou contra a literatura. como se sabe, que:
No entanto, Kristeva continua: "Se cp (Xl"'" x.> uma funo proposicional primitiva, no con-
tendo outra varivel livre que no Xl'"'' X.' sem necessariamente con-
A compatibilidade do axioma da escolha e da hiptese generali- ter todas, existe umaclasse Atal que, paratodososconjuntosXl"'" x.
zada do continuum' com os axiomas da teoria dos conjuntos leva- (Xl'"'' x.> e A .. (j) (XI'"'' x.).'
Na linguagem potica, este teoremaexprime asdiferentesseqn-
SComo j vimos, existem conjuntosinfinitosde diferentes"tamanhos" (denominadosCilrdinais). O elas comoequivalentes a uma funo, englobando-as todas. Duas con-
menorcardinalinfinito, chamado"contvel"(ou "enumervel"), o que corresponde ao conjunto seqncias decorrem disto: 1)estipula o encadeamento (~)
de todosos nmerosinteirospositivos. Um cardinal maior,chamado "o cardinal do continuum",
o que corresponde ao conjunto de todos os nmeros reais, A hiptese do continuum (HC), conje-
turadapor Cantarno final do-sculo XIX, afirmaqueno h cardinal"intermedirio"entre o contvel
e o continuum. A hiptesegeneralizada do continuum (HGC) uma extenso desta idia aos cen- 'Este ~ um resultado ~clllco da teoria do. conjuntos de GadeJ.Beraa,. (uma d.. venaea da ltOfta
juntos infinitosvastamente maiores. Em 1964, Cohen provou que a HC (bem corno a HGC) in- axiom4ric:a do. ecnjuntes). Kristeva nAo explica suarelevAncia paraaliD&uaaem po4tica. Notemot.
dependentedos outrosaxiomasda teoriadosconjuntos,no sentido de que nem a HC nem a negaAo de passagem, que f.zer preceder talcolocaAo *aica d. expNlllo "como.. sabe" (O",. MIl)'"
da HC podem serprovadaspor meiodestesaxiomas. tpicoexemplo de terrorismo iIltelectual. '
0,..,.
.,L

..;'
S6 ALAM SOICAL E JEAN BIlICMONT

IMPOSTURAS INTELECTUAIS 57
nio causal da linguagem potica e a expanso da letra no livro; 2)
acentua o alcance (porte) deste gnero literrio, que elabora sua Uma descoberta de Marx, queat agora nofoi suficientemente enfatizada,
mensagem em seqncias mnimas: a significao (cp) est contida na podeser aqui esboada. Se cada indivduo ou cada organismo social re-
maneira de juntar as palavras, as frases. .. presenta um conjunto, o conjunto de todosos conjuntos, queo Estado
Lautramont foi um dos primeiros a praticar conscientementeeste deveria ser, noexiste. O Estado como o conjunto detodososconjuntos
teorema.' umafico, no podeexistir, exatamente como noexiste umconjunto
A noo de construtibilidade que o axioma da escolha implica, de todosos conjuntos na teoriados conjuntos," [Notade rodap: Sobre
associado ao que acabamosde expor para a linguagem potica, expli- este tpico, cf. Bourbaki,'? mas tambm, noqueconcerne s relaes entre
ca a impossibilidadede estabeleceruma contradio no espao da lin- ateoria da; conjuntos eo funcionamento doinconsciente, D.Sibony, "L'Infini
guagem potica. Esta constatao est prximada constataode Gdel et la Castration",em Scilicet, nO 4, 1973, pp. 75-133.] O Estado , no
relativa impossibilidade de demonstrar, por meios formalizados de mximo, umacoleo detodososconjuntos finitos. Porm. paraque esta
dentro do sistema, a inconsistncia [contradio] de um sistema. coleo exista, e paraqueosconjuntos finitos tambm existam, preciso
que haja algum infinito: estas duasproposies soequivalentes. O dese-
(Kristeva1969, pp. 189-190. grifo do original)
jode constituir o conjunto detodososconjuntos finitos pe o infinito em
cenae vice-versa. Marx, queconstatou a iluso de o Estado sero conjun-
Neste trecho, Kristeva mostra que ela no entende os conceitos mate- to de todos os conjuntos, viu na unidade social, tal comomostrada pela
mticos a que recorre. Primeiramente, o axioma da escolha no pressu- Repblica burguesa, umacoleo queforma, por siS, umconjunto (exa-
pe nenhuma "noo de construtibilidade", muito pelo contrrio, d tamentecomoa coleo dosordinaisfinitos umconjunto quesecoloca
margem a asseverar a existncia de alguns conjuntos sem haver uma regra comotal)aoqualalgoestfaltando: defato, suaeUstncia ou,sesequiser,
para "constru-los" (vide acima). Em segundo lugar, Gdel demonstrou seu poder dependeda existncia do infinito, quenenhum outro conjunto
exatamente o oposto do que Kristeva pretende, isto , a impossibilidade pode conter.(Kristeva 1974, pp, 379-380, grifodo original)
de estabelecer, pelos meios formalizveis dentro do sistema, a no-con-
tradio do sistema. 8 Todavia, a erudio matemtica de Kristeva no se limita teoria dos
conjuntos. Em seu artigo "Sobre o Sujeito na Lingstica", ela aplica a
Kristeva tentou tambm aplicar a teoria dos conjuntos filosofia polti- anlise matemtica e a topologia psicanlise:
ca. O trecho seguinte foi retirado do seu livro La Rvo/ution du /angage
potique (1974): Nas operaes sintticas, que se seguemao estgio especular, o sujei-
to j est seguro de sua unicidade: sua fuga em direo ao "ponto 00'"
na significncia (signifiance) interrompida. Imagine-se, por exem-
plo, num conjuntoCo sobreum espao habitual R3 ondeparatoda funo
1 bastante improv4vel que Lautr~amont (1846-1870} pudesse ter "conscientemente praticado" F contnua sobre R3 e todo nmero inteiron > Oo conjuntode pontos
um teorema da teoria dOI conjunto. de Gdel-Bernays (desenvolvido entre 1937 e 1940) ou mesmo
tU teoria do. c:onjuntos 10111 court (desenvolvida aps 1870 por Cantor e outros). X. onde F(X) excede n, seja limitado. tendendo as funes de Co a O
'GdeJ. no seu famoso artigo (1931), demonstrou dois teoremas relativos ~ incompletude de certos quando a varivelX recua em direo a "outro cenrio". Neste topos.
Iisrc~as form~ ~su6cientementecomplexos para codificar a aritmtica elementar) na lgica ma-
l'em2nca. Oprimeiro teorema de Gdel mostra uma proposio que no demonstrvel nem refutvel o sujeito localizado em Co no atinge este "centro exterior da lingua-
em dado sistema formal. se este siltema for no-contraditrio. (Pode-se, contudo, observar, por gem" de que Lacan fala, onde o sujeito desaparece como tal, uma si
meio de raciocnios oo-formaliveis dentro do sistema, que esta proposio verdadeira.) O se-
gundo teorema de Gc5del assegura que, se o sistema consistente se torna impossvel demonstrar
esaa no-contradio pelos meios formalizveis no prprio sistema. 'Vit nota 12 do capo 1. t preciso ressaltar que nenhum problema ocorrecomos conjUlllO$ fiaitolt,
Por outro lado, muito fcil inventar sistemas de axiomas inconsistentes, isto , autoconrraditrios: tal como o conjunto dos indivduos de uma sociedade.
e, quando um sistema inconsistente, existe sempre uma demonstrao desta inconsistncia pelos lONicolasBourbaki o pseudnimo de um grupo de proeminentts matemAtic:os &anc:esesquo,desde
meios formalizados no sistema. Embora esta demonstrao possa ~$ vezes ser difcil de encontrar, o final dos anos 30, publicou cerca de 30 volumes da Hrie 1:1imlflls d. mtltb~.Contudo. a
ela existe, quase em virtude da definio da palavra "contraditrio". despeito do ttulo, estes livros estio distantes de ser elementares. Se Kristeva leu ou Dio Bourbaldt
Para uma excelente introduo ao teorema de Gdel, "ide Nagel e Newmu (1958). a referlncia a ele nio tem outra funio seDlo impressionar o leitor.
S8 AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT

tu ao que traduziria o grupo relacional que a topologia chamaane/.


(Kristeva 1977, p. 313, grifo do original)

Este um dos melhores exemplos das tentativas de Kristeva de impressio- Capitula 3


nar o leitor com palavras sofisticadas que ela mesma, manifestamente, no
compreende. Andreski "aconselhou" os jovens cientistas sociais a copiar as "
INTERMEZZO: O RELATMSMO EPISTEMICO
partes menos complicadas dos livros de matemtica; porm a definio dada "
NA FILOSOFIA DA CIENCIA
aqui do conjunto das funes Co (R3) no foi nem mesmo corretamente
copiada, e os erros saltam vista de quem quer que entenda do assunto."
Mas o verdadeiro problema que a pretensa aplicao psicanliseno passa
de tolice. Como pode um "sujeito" ser "localizado em Co" ?
Entre os outros exemplos de terminologia matemtica que Kristeva No escrevi este livro simplesmente com o objetivo de explicar
utiliza sem nenhuma explicao ou justificativa, mencione-se em Kristeva com preciso certo nmerode questes. Meu maioralvo so
(1969): anlise estocstica (p. 177), finitismo de Hilbert (p. 180), espao aqueles entre meuscontemporneos que- repetidamente. para
topolgico e anel abeliano (p. 192), unio (197), idempotncia, comu- sua prpria satisfao - seapropriam de concluses da filoso-
tatividade, distributividade... (pp. 258-264), estrutura de Dedekind com fia da cincia e as pema trabalhar a servio de uma varieda-
de de causas sociais e polticas para as quais tais concluses
ortocomplementos (pp. 265-266), espaos infinitos funcionais de Hilbert esto mal adaptadas. Feministas. apologistas religiosos (inclu-
(p. 267), geometria algbrica (p. 296), clculo diferencial (pp. 297-298). indo "cientistas do criacionismo"], contraculturalistas, neo-
E em Kristeva (1977): conjunto de articulao na teoria dos grafos (p. conservadores e um grande nmero de outros excntricos com-
291), lgica dos predicados (que ela estranhamente chama "lgica pro- panheiros de viagem pretenderam ter levado a gua vital para
porcional moderna") (p. 327).12 os seus moinhos. por exemplo, na incomensurabilidade e na
Em resumo, nossa avaliao dos abusos cientficos de Kristeva se- subdeterminao dasteorias cientficas. A substituio da idia
de que fatos e evidncias importam pela idia segundo a qual
melhante que fizemos dos de Lacan. Em geral, Kristeva tem ao menos
tudo se reduza interesses individuais e perspectivas subjetivas
uma vaga idia da matemtica que invoca em seu favor, mesmo quando, a mais notria e perniciosa manifestaio de antiinte/ectualismo
manifestamente, nem sempre entende o sentido das palavras que utili- em nosso tempo - perdendo apenas para as campanhas poli-
za. Contudo, o principal problema suscitado por esses textos que ela ticas americanas.
no faz nenhum esforo para justificar a pertinncia dos conceitos ma- Larry Laudan, Science and Relarivism (1990, p. x)
temticos nas reas que pretende estudar - lingstica, crtica literria,
filosofia poltica, psicanlise - , na nossa opinio, pela simples razo de
que no h justificao alguma. Seus textos tm mais sentido que os de
Lacan, mas ela o ultrapassa na superficialidade de sua erudio.
Visto que muito discurso ps-moderno flerta com uma ou outra for--
110espao Co (RJ) compreende todas as funes continuas sobre RJ, com valores reais, que "tendem
a zero no infinito", Porm, na definio exata deste conceito, Kristeva deveria ter dito: (a) IF(X) I ma de relativismo cognitivo ou invoca argumentos que possam sustent-
em vezdeF(X) j (b) "excede l/n" em vez de "exceden"; e (c) "contendo todas as funesF contnuas lo, parece-nos til, nesta altura, introduzir uma discusso epistemolgica.
em Rl tais que" em vez de "onde para toda funo F contnua sobre R",
12Esse disparate advm provavelmente da combinao de dois erros: de um lado, parece que Kristeva Estamos cientes de que iremos tratar de problemas difceis, concernentes
confundiu a lgica..dospredicados com a lgica prcposicional, e, de outro lado, ela ou seus editores natureza do conhecimento e da objetividade, que h sculos vem pre-
deixaram passar, aparentemente, um erro npogrfico, "proporcional" (proportionne/le) em lugar
de "proposicional" (propostionne/le), ocupando os filsofos. No necessrio compartilhar de nossas pOli-
60 ALAN SOICAL B JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 61

es filosficas para estar de acordo com o restante do que dissermos. prticos do relativismo que est espraiado nos Estados Unidos, na Eu-
Neste captulo criticaremos idias que so, do nosso ponto de vista, er- ropa e em partes do Terceiro Mundo.
rneas, mas que, s vezes (no sempre), assim o so por razes sutis, Grosso modo, usaremos o termo "relativismo" para designar qual-
contrariamente aos textos que criticamos no restante deste livro. Nossa quer filosofia que afirmeque a veracidade ou a falsidade de umaassero
argumentao filosfica ser, em todo caso, um tanto minimalista; no relativa a um indivduoou a um grupo social. Podem-se distinguir dife-
entraremos nos debates filosficos mais delicados, por exemplo, entre rentes formas de relativismo de acordo com a natureza da assero em
as formas moderadas do realismo e do instrumentalismo. questo: relativismo cognitivo ou epistmico quando se trata de uma
Estamos interessados aqui num pot-pourri de idias, amide mal for- assero factual (isto , em torno do que existe ou se afirma existir);
muladas, que circulam sob o nome genrico de "relativismo" e que so relativismo moral ou tico quando se trata de um julgamento de valor
hoje em dia muito influentes em alguns setores das cincias humanas e (em torno do que bom ou mau, desejvel ou deplorvel); e relativismo
da filosofia. Este Zeitgeist relativista origina-se em parte de trabalhos esttico quando se lida com um julgamento artstico (acerca do que
contemporneos no campo da filosofia da cincia, como The Structure belo ou feio, agradvel ou desagradvel). Estaremos aqui preocupados
of Scientific Revolutions, de Thomas Kuhn, e Against Method, de Paul com o relativismo epistmico e no com o relativismo moral ou esttico,
Feyerabend, e em parte de extrapolaes do trabalho destes filsofos que suscitam temas muito diferentes.
feitas por seus sucessores. I evidente que no pretendemos examinar Estamos bem conscientes de que seremos criticados pela nossa falta
toda a obra dos autores objeto de discusso neste captulo; esta seria de preparo filosfico formal. J explicamos na introduo por que esse
uma misso impossvel. Vamos nos limitar a uma anlise de certos tex- tipo de objeo nos indiferente, mas isto parece particularmente irrele-
tos que ilustram bastante as idias difundidas. Iremos mostrar que esses vante neste caso. Com efeito, no h dvida de que a atitude relativista
textos so freqentemente ambguos e podem ser interpretados pelo est em conflito com a idia dos cientistas sobre sua prpria prtica. en-
menos de duas maneiras: uma leitura "moderada" que conduz a afirma- quanto os cientistas tentam,da melhormaneirapossvel, adquirir umaviso
es que so ou vlidas para discusso, ou ento verdadeiras, porm objetiva do mundo (ou, antes, de certos aspectos dele),' os pensadores
triviais; e umaleitura"radical" que leva a asseres surpreendentes, mas relativistas dizem-lhes que esto perdendo seu tempo e que tal empreen-
falsas. Infelizmente, a interpretao radical , com freqncia, tomada dimento , por princpio, uma iluso. Estamos, portanto, nos ocupando
no somente como a interpretao "correta" do texto original mas tam- de uma divergncia fundamental. E, como fsicos que por um longo per-
bm como um fato bem estabelecido ("X demonstrou que .") - uma odo temos refletido sobre os fundamentos da nossa disciplina e sobre o
concluso que criticaremos severamente. Pode-se, claro, retorquir que conhecimento cientfico em geral, parece-nos importante tentar dar uma
ningum sustenta esta interpretao radical; e tanto melhor se for ver- resposta fundamentada s objees dos relativistas, ainda que nenhum de
dade. Mas as inmeras discusses que tivemos, durante as quais a "tese ns seja portador de diploma de filosofia.
de Duhem-Quine", "a impregnao terica da observao" ttheory- Comearemos por delinear nossa posioa respeito do conhecimento
ladenness of observation), a subdeterrninao da teoria pela evidncia ou cientfico;' e revisaremos ento rapidamente alguns aspectos da episte-
a pretensaincomensurabilidade dos paradigmasforam apresentados com
o fim de sustentar as posies relativistas, deixam-nos bastante cticos. 3Com muitasnuanas, ~ claro,sobreo sentidoda palavra objetivo, o que sereflete, porexemplol
E, para mostrar que no estamos criticando uma fico nascida em nos- na oposil0 entre doutrinas tais como realismo, convencionalismo e positivismo. Nio obstante.
nenhum cientista estaria disposto a admitir que o conjunto do discurso cientfico seja uma mera
sa imaginao, daremos, no final deste captulo, uns poucos exemplos construio social.Como umde ns ji escreveu, aio queremouer a Emily PostdateoriaquAntica de
campos (50011996c, p. 94, reprodudde no apfndice C~ - Emily Post 4 a autora de umd4aiGo
manual americano de etiquetasocial.
JFicaremos circunscritos 11cifneias naturais, tomandoa maiorparte doa uemplosclo 1l0ll0 prprio
lEx&tem, ~ aaturaf, muiw outtu moeu do Z4itge61 relativiata, do romantismo a Heidegger, ma. campo, a flica. Nio abordaremo delicada queJtlo da ciellti6ciclade d.. viria cifllciaa hUlll.....
nio trataremos dessu goaros aqui.
62 ALAN SOl<AL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 63

mologia do sculo XX (Popper, Quine, Kuhn, Feyerabend); nosso obje-


mento no refuta 0 solipsismo. Se algum insiste que um "cravo que
tivo ser principalmente desfazer algumas das confuses relativas a no-
toca sozinho" (Diderot), no h jeito de convenc-lo de sua iluso. No
es como "subdeterrninao" e "incomensurabilidade". Finalmente, entanto, nunca deparamos com um solipsista sincero e duvidamos que
enfocaremos criticamente algumas tendncias recentes no campo da exista um." Isso ilustra um importante princpio que utilizaremos diver-
sociologia da cincia (Barnes, Bloor, Latour) e daremos alguns exemplos sas vezes neste captulo: o simples fato de que uma idia irrefutvel
prticos sobre os efeitos do relativismo contemporneo. no implica que exista alguma razo para acreditar que seja verdadeira.
Uma posio por vezes encontrada em lugar do solipsismo o ceti-
cismo radical: " evidente que existe um mundo exterior minha cons-
SoUpsismo e ceticismo radical cincia, masme impossvel obter qualquer conhecimento confivel deste
mundo." Em essncia, o argumento o mesmo do solipsista: eu tenho
acesso imediato apenas s minhas sensaes; como posso saber se elas
Quando o crebro me excitatiaalma a sensao de uma rvore refletem corretamente a realidade? Paraestar seguro de que o fazem, eu
ou de uma cosa, eudigo, semhesitao, que existerealmentefora necessitariarecorrer a um argumento a priori, como a prova da existn-
de mim uma rvore ou uma casa, cuia localizao, tamanho e cia de uma divindade benevolente na filosofia de Descartes; tais argu-
outras propriedades euconheo. Logo, nose encontra homem nem
mentos caram em desgraa na moderna filosofia, por toda a sorte de
animalqueponhamem dvidaestaverdade. Seviesse cabea de
um campons essa dvida, e ele, porexemplo, dissesse no acredi- boas razes, que no necessitamos aqui listar.
tarqueum meirinho existe, apesar de estar em sua presena, seria Este problema, como muitos outros, foi muito bem formulado por
considerado louco, ecom boasrazes. Porm, quando um filsofo Hume:
apresenta tal comportamento, eleespera que ns admiremos seu
conhecimento e suasagacidade que ultrapassam infinitamente a uma questo defato saber se as percepes dos sentidos so provocadas
capacidade de apreenso do povo. porobjetos exteriores, que se parecem com elas: como poder esta ques-
Leonhard Euler (1911[1761], p. 220) to ser resolvida? Pelaexperincia, certamente; como todas asoutrasqaeses
de natureza semelhante. Porm aqui a experincia , e deve ser, total-
mente silenciosa. O esprito jamais tem nada presente seno as percep-
es, e impossvel que no obtenham uma experincia qualquer desua
Comecemos do princpio. Como se pode ter esperana de atingir um
conexo com osobjetos. Asuposio de tal conexo no tem, portanto,
conhecimento objetivo (embora aproximado e incompleto) do mundo?
fundamento algum noraciocnio. (Hume, 1988 [1748), p. 138: Uma in-
Nunca temos acesso direto ao mundo; s temos acesso direto s nossas vestigao sobre os princpios da moral, seo Xll, parte I) s . ".

sensaes. Como sabermos que existe de fato qualquer coisa fora destas
sensaes? Que atitude se poderia adotar diante do ceticismo radical? A observa-
A resposta, evidentemente, que no temos nenhuma prova; sim- o crucial que o ceticismo de Hume se aplica a todo o nosso conhe-
plesmente uma hiptese perfeitamente razovel. O caminho mais natu- cimento: no apenas existnciade tomos, eltrons ou genes, mas tam-
ral para explicar a persistncia de nossas sensaes (em particular as bm ao fato de que o sangue circula em nossas veias, de que a Terra 6
desagradveis) supor que so causadas por agentes exteriores nossa (aproximadamente) redonda, e de que nascemos saindodo tero de nossa
conscincia. Podemos, quase sempre, mudar vontade as sensaes que
so mero fruto de nossa imaginao, mas no podemos acabar uma guerra,
4Bertrand Ruasell (1948, p, 196)contaestadivertida hisfri.: "Certa Yel rteebi umaca~ de uma
afugentar um leo ou dar partida a um carro enguiado por um simples eminente lgica, Sra, Christine Ladd Franklin, dizendo-se solip$lsta, oqueestava .urprua por".
pensamento. Entretanto - e importante salientar isto - , este argu- haveroutros." Extramos eata refer'neiade Devitt (1991, p. 64)
6+ ALAN SOICAL B JEAN BRICMONT
--
IMPOSTUkAS INTELECTUAIS 65

me. De fato, mesmo o conhecimento mais banal de nosso cotidiano -


Uma vez postos de lado os problemas gerais do solipsismo e do ceti-
h um copo d'gua na minha frente, sobre a mesa - depende totalmen-
cismo radical, podemos pr-nos a trabalhar. Suponhamos que se estejaem
te da suposio de que as nossas percepes no nos induzem sistemati-
condies de obter algum conhecimento do mundo mais ou menos
camente ao erro e que elas so produzidas por objetos exteriores que, confivel,pelo menos na vida cotidiana. Podemos ento perguntar: At que
de alguma forma, se parecem com estas percepes. S ponto so ou no confiveis os nossos sentidos? Para responder a esta
A universalidade do ceticismo de Hume tambm a sua fragilidade. questo, podemos comparar as impresses sensoriais entre si e variar certos
Claro, irrefutveI. Porm, como ningum sistematicamente ctico parmetros de nossa experincia cotidiana. Podemos traar deste modo,
(quando se sincero) com relao ao conhecimento comum, deve-se passo a passo, uma racionalidade prtica. Quando isto feito sistematica-
perguntar por que o ceticismo rejeitado neste domnio e por que seria mente, e com suficiente preciso, a cincia pode nascer.
vlido quando aplicado em outra rea, por exemplo, o conhecimento Para ns o mtodo cientfico no radicalmente diferente da atitude
cientfico. Ora, a razo pela qual rejeitamos o ceticismo sistemtico no cacional na vida do dia-a-dia ou em outros domnios do conhecimento
dia-a-dia mais ou menos bvia e repousa sobre consideraes simila- humano. Historiadores, detetives e encanadores - na verdade todos os
res quelas que nos levam a rejeitar o solipsismo. A melhor maneira de seres humanos - utilizam os mesmos mtodos bsicos de induo, de-
explicar a coerncia de nossa experincia supor que o mundo exterior duo e avaliao dos dados que fsicos ou bioqumicos. A cincia mo-
corresponde, ao menos aproximadamente, imagem dele fornecida pe- derna tenta realizar essas operaes por um caminho mais cuidadoso e
los nossos sentdosr' sistemtico, usando controles e testes estatsticos, insistindo na repeti-
o de experincias e assim por diante. Alm do mais, os resultados ci-
entficos so amide muito mais precisos que as observaes cotidianas;
A cincia como prtica eles permitem descobrir fenmenos at ento desconhecidos; e entram
freqentemente em conflito com o "senso comum". Porm o conflito
Deminha parte notenho dvida de que. embora mudanas gra- situa-se no plano das concluses e no da abordagem bsica,"
dwJis se;am esperadas nocampo da (isica. asdoutrinas atuais 6$- A principal razo para acreditar nas teorias cientficas (pelo menos
Ido provavelmente maisperto da verdade do quequaisquer teori-
asrivais existentes. A cincia em momento algum totalmente
1J'orexemplo: a Agua aparece-nos como um 8uido continuo, mas experiEncias quiucase Usic:as nos
exata. masraramente inteiramente errada. e tem. como regt'a. en.inam que ela formada por Atomos.
mais chana de serexata doqueasteorias no-eientiflCaS. P.. por- 'De uma ponta a outra deste captulo, damos realce 1 continuidade metodolgica entre o conhe-
lanto. racional oceit4-Ja hipoteticamente. mento cientfico e o conhecimento do dia-a-dia. Este , do nosso ponto de vista,o caminho apropri-
ado para responder aos vrios desafios do ceticismo radical e dissipar confus6es geradas por intel'-
Bertrand Russell, My Phi/osophkalDevelopment pretaes radicais de idias filosoficamente corretas como a subdeterminaAo de teorias pela
evidncia. Seria contudo ingnuo levar esta conexo demasiado longe. Ac~ncia - particularmente
(1991{1959). p. 13) a fsica fundamental- apresenta conceitos que so difceisde apreender intuicivamenteou de liaar
diretamente 15noes do senso comum (por exemplo: foras agindo instantaneamente por todo o
universo na mecnica newtoniana, campos eletromagnticos "vibrando" no Vcuo na teoria de
MaxweU, espao-tempo curvo na teoria da relatividade geral de Enstein). E nos debata sobre O
significado destes conceitos tericos que as diversascorrentes de realistas e uti-realisru (por exem-
plo, instrumentalistas, pragmaristas) tendem a seseparar. Osrelativistasuvelene inclinam a recuar
para as posies instrumentalistas quando desafiados, mas hA profunda diferena entre as dual ali-
SAfirmar isto no significa que asseveramo. haver uma re'POsta cabalmente aatilfatria 1 que.tlo de tudes. Os instrumentalistas podem querer afirmar ou que impolSvel saber l i entidades te6ricaa
como t:a' correspondlncia entre objetos e percepes ~ estabelecida. "nio-observAveis" realmente existem, ou que elle$ conceito. 110 definidO$ S atrav de quantida.-
f~ta h'ptese sanha uma exp1icaJo mais profunda com o subseqente desenvolvimento da ciln- des mensurAveis. porm isto nio implica que elesencarem tais entidades como -subjetivu" no ...-
CJa, em especial da teoria biolgica da evolue. Obviamente, a posse do. 6rg10s sensoriaiJ que tido de que seu significado fosse significativamente influenciado por fatores extracientf6cos (taII
relletem maiJ ou menos{ie/menu o mundo exterior (ou, pejo menos, alguns de seuaaapeetos impor- como a penonalidade do cientista ou as caracterlsticu sociais do lrupo ao etual pertellc::e). De fato,
rantel), confere uma vantagem evolutiva. Sublinhamos que e.te argumento nlo refuta o cetic:iJmo o. in.trumentali.ta. podem con.iderar nossas teorial cient6cu muito simplQmcnte o modo . . .
radical, porm faz. crescer a coerloc:ia da vido de mundo oposta ao c:etkiamo. utilfatriodeamentehumana,coMIlWWnita6esbiol6&icuinatu._c:apudeeatendvotlllll4o.
66 ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTI1.lECTUAIS 67

as mais bem comprovadas) que elas explicam a coerncia das nossas rante trs sculos de prtica cientfica propiciou-nos uma srie de prin-
experincias. Sejamos precisos: "experincia" aqui se refere a todas as
cpios metodolgicos mais ou menos gerais - por exemplo, repetir os
nossas observaes, incluindo os resultados dos experimentos labora- experimentos, usar controles, testar os medicamentos segundo proto-
toriais cujo alvo testar quantitativamente (s vezes com incrvel preci-
colos absolutamente imparciais - que podem ser justificadospor argu-
so) as predies das teorias cientficas. Para citar somente um exem- mentos racionais. No entanto, no afirmamos que esses princpios pos-
plo: eletrodinmica quntica prognstica que o momento magntico do sam ser codificados em definitivo nem que esta lista esteja completa. Em
eltron tem o valor de" outras palavras, no existe (pelo menos at o presente) uma codificao
acabada da racionalidade cientfica; e duvidamos seriamente de que possa
1,001 159 652 201 0,000 000 000 030, vir a existir. Afinal de contas, o futuro , por sua prpria natureza,
imprevisvel; a racionalidade sempre uma adaptao a situaes no-
em que o "" denota as incertezas do clculo terico (que compreende vas. Apesar disso - e esta a principal diferena entre ns e os cticos
vrias aproximaes). Uma experincia recente fornece o resultado radicais - , achamos que as teorias cientficas bem estabelecidas so em
geral sustentadas por bons argumentos, embora a racionalidade desses
1,001159 652 188 0,000 000 000 004, argumentos precise ser analisada caso a caso.P
A ttulo de ilustrao, consideremos um exemplo que , em certo
em que o "" denota incertezas experimentais. to Esta concordncia entre sentido, intermedirio entre o conhecimento cientfico e o conhecimen-
teoria e experincia, quando associada a milhares de outras similares, to comum, ou seja, as investigaes criminais." Existem alguns casos em
embora menos espetaculares, seria um milagre se a cincia nada disses- que, na prtica, nem mesmo o mais radical dos cticos duvidaria de que
se de verdadeiro - ou pelo menos aproximadamente verdadeiro - sobre o culpado tivesse sido realmente encontrado: pode-se, afinal de contas,
o mundo. As confirmaes experimentais das teorias cientficas mais bem ter em mos a arma, as impresses digitais, a prova do DNA, documen-
estabelecidas, tomadas em conjunto, testemunham o fato de que real- tos, o motivo do crime e assim por diante. Contudo, o caminho que leva
mente adquirimos um conhecimento objetivo (mesmo que aproximado a estas descobertas pode ser muito complicado: o investigador tem de
e incompleto) do mundo natural. H tomar decises (pistas a seguir, provas a levantar) e tirar dedues pro-
Tendo chegado a este ponto da discusso, o ctico radical ou o visrias, em situaes em que no dispe de todas as informaes. Qua-
relativista perguntar o que distingue cincia de outras espcies de dis- se toda investigao implica em deduzir o no-observado (quem come-
curso acerca da realidade - religies ou mitos, por exemplo, ou pseudo- teu o crime) a partir do observado. E, nesse caso, como na cincia,
cincias como a astrologia - e acima de tudo que critrios so utiliza- algumas dedues so mais racionais que outras. A investigao pode
dos para estabelecer tal distino. Nossa resposta matizada. Pri- :~ ter sido prejudicada, ou a "prova" pode ter sido simplesmente forjada
meiramente, existem alguns princpios epistemolgicos gerais (basica- pela polcia. Mas no h jeito de decidir a priori, independentemente das
mente negativos) que remontam peIo menos ao sculo XVII: desconfia-
se de argumentos apriorsticos, da revelao, dos textos sagrados e dos 12Ademais, procedendo-se caso a caso l que se pode apreciar o abismo que separa a citncia da
argumentos de autoridade. Alm do mais, a experincia acumulada du- pseudocincia.
uApressamo-nos a aduzir- casosejade fato necesrio - que nio alimentamos nenhumailudo
sobre o comportamento das foras policiais na vida real, as quais de modo algum estio voltadu
'Expresso numa unidade bem definida, que no ~ importante para a presente discusso. sempree exclusivamente para a buscada verdade. Empregamos este exemplo somente para ilutrar
UlVide Kinoshita (1995) para a teoria, e Van Dyck et 01. (1987) para a experincia. Crane (1968) a questo epistemolgica abstrata num simples contexto concreto, a saber: suponhamosque ..
fornece uma introduo no-tcnica a este tema. pretenda encontrar a verdade sobre um assunto concreto (como quem cometeu um crime). Como
JlSnjeito, ~ J6gico,1& muitas nuanasdo exato significadodas expresses"aproximadamente verda- f quese deveagir?Para umexemplo extremodestainterpretao errnea,emquesomoscompara-
deiro" e "conhecimento objetivo do mundo natural", que se refletem nas diversas verses do realis- dos ao ex-dererive Marlc Fuhrman de Lo. Anaeles e seusabomnAveia homloso. do Drook1yn,riIIt
mo e do ant-realsmo (ver nota 8). Para estas diJcus8es vide, por exemplo, Leplin (1984). Robbins (1998).
68 ALAN SOKAL E JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAU 69

circunstncias, o que distingue uma boa de uma m investigao. Nin- - parte da epistemologiado sculo XX (o Crculo de Viena, Popper
gum pode dar absoluta garantia de que uma investigao policial tenha e outros) tentou dar forma definitivaao mtodo cientfico;
apresentado bom resultado. Acima de tudo, ningum pode escrever um - o malogro parcial desta tentativa levou alguns crculos a uma
tratado conclusivo sobreA lgica da investigao criminal. No obstante posio de ceticismo desmedido.
- e aqui reside o ponto fundamental -, ningum duvida de que, para
certas investigaes (as melhores), o resultado certamente corresponda No restante deste captulo pretendemos mostrar que uma srie de argu-
realidade. Alm disso, a histria nos permitiu elaborar certas regras mentos relativistas, concernentes ao conhecimento cientfico, so ou
de conduo das investigaes: ningum mais acredita no ordlio (juzo crticas vlidas a algumas tentativas de codificao do mtodo cientfi-
de Deus na Idade Mdia), e duvida-se da confiabilidade das confisses co, o que, no entanto, de maneira alguma abala a racionalidade do em-
obtidas sob tortura. crucial comparar testemunhos, proceder ao in- preendimento cientfico, ou meras reformulaes, num aspecto ou nou-
terrogatrio cruzado das testemunhas, buscar provas materiais etc. tro, do ceticismo radical de Hume.
Muito embora no exista uma metodologia baseada num inquestionvel
raciocnio a priori, essas regras (e muitas outras) no so arbitrrias. So
racionais e se baseiam numa anlise detalhada da experincia anterior. A epistemologia em crise
Do nosso ponto de vista, o "mtodo cientfico" no radicalmente dis-
tinto desta espcie de abordagem.
A cincia sem epistemologia - supondo-se que istoseja imaginvel
A ausncia de quaisquer critrios "absolutistas" de racionalidade, - primitiva e confusa. Entretanto, caso o epistemlogo, que
independentemente de todas as circunstncias, implica igualmente na procura um sistema claro, o tenha encontrado, eleestpropenso
inexistncia de uma justificativa geral para o princpio da induo (ou- a interpretar O contedo da cincia pormeio de seusistema e a
tra questo herdada de Hume). De modo bem simples, algumas indu- rejeitarsejao que(orquenosea;uste aoseusistema. O cientista,
es so justificadas e outras no; ou, para ser mais exato, algumas contudo, nopode sedar aoluxo de levar to longe seu empenho
pela sistemtica epistemolgica....O cientista, poreste motivo, d8ve
indues so mais razoveis e outras menos. Tudo depende do caso em
parecer aoepistemlogo sistemtk:o um oportunista inescrupuloso.
questo: tomando-se um exemplo filosfico clssico, o fato de estar-
mos vendo o sol nascer todos os dias, juntamente com todo o nosso Albert Einstein (1949, p, 684)
conhecimento de astronomia, confere-nos boas razes para acreditar
que ele nascer de novo amanh. Porm isto no implica dizer que ele
Grande parte do ceticismo contemporneo pretende encontrar apoio
se levantar daqui a dez bilhes de anos (com efeito, as teorias astro-
nos textos de filsofos como Quine, Kuhn ou Feyerabend, que puseram
fsicas atuais prevem que seu fogo se extinguir antes deste prazo).
em dvida a epistemologia da primeira metade do sculo XX. Esta
De certo modo, retornamos sempre ao problema de Hume: nenhu-
epistemologia est, na verdade, em crise. Para compreender a natureza.
ma assero sobre o mundo real pode ser sempre literalmente provada;
e a origem da crise e o impacto que ela pode produzir sobre a filosofia
mas, para usar a expresso altamente adequada do direito anglo-saxnico,
da cincia, remontemos a Popper." Evidentemente, Popper no um
pode-se s vezes provar acima de qualquer dvida razovel. As dvidas
relativista, muito pelo contrrio. Ele constitui, no entanto, um bom ponto
no-razoveis subsistem.
Se despendemos tanto tempo com estas observaes to elementa-
IPoderfamos retornar ao Crculo de Viena, mu lJIO nOlle~ria 10n demais. Noua antlilt ....
res, isso se deve ao fato de que grande parte da onda relativista que ire- selo ~ inspiradaem parte por Putaam(1974), Stove (1982)e Laudan (199Ob). ApIo lanam .
mos criticar tem dupla origem: do OOSlO livro na Frana, Tim Budden chamou ao.. atenio para NeWtoo-$midt (1981), em
se pode encontrar uma critica parecida i epiatemoloaia d. Popper.
70 ALAN SOKAL B JEAN BR1CMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 71

de partida, primeiramente porque grande parte dos desenvolvimentos


vor da certeza da falsificao. Mas esta abordagem colide com dois pro-
modernos da epistemologia (Kuhn, Feyerabend) surgiram em reao a
blemas: ao abandonar a verificao, paga-seum preo muito alto; e dei-
ele, e em segundo lugar porque, embora discordemos diametralmente
xa-se de conseguir o prometido, porque a falsificao muito menos certa
de algumas concluses a que chegaram os crticos de Popper, como do que parece.
Feyerabend, verdade que uma parte significativa de nossos problemas
A primeira dificuldade diz respeito ao status da induo cientfica.
remontam a certos erros ou exageros contido em The Logic of Scientific Quando uma teoria resiste com sucesso a uma tentativa de falsificao,
Discovery, de Popper." importante compreender as limitaes desta um cientista considerar, muito naturalmente, a teoria como parcialmen-
obra para enfrentar mais efetivamente os desvios irracionalistas surgi- te confirmada e conferir a ela maior plausibilidade ou probabilidade
dos com as crticas que o livro provocou. subjetiva mais elevada. O grau de plausibilidade depende, evidentemen-
As idias bsicas de Popperso bem conhecidas. Ele quer, antes de mais te, das circunstncias: a qualidade da experincia, o inesperado do re-
nada, estabelecerum critrio de demarcao entre teorias cientficas e no- sultado etc. Mas Popper no estaria de acordo com nada disso: no curso
cientficas, e pensa t-lo encontrado na noo de [alsifiabilidade. para ser de sua vida, foi um obstinado opositor de qualquer idia de "confirma-
considerada cientfica, uma teoria deve fazer predies que podem, em o" de uma teoria, ou mesmo de sua "probabilidade". Ele escreveu:
princpio, ser falsas no mundo real. Para Popper, teorias como astrologia
ou psicanlise evitam submeter-se a tal teste, seja no fazendo predies racionalmentejustificado raciocinar a partir de repetidos exemplos
exatas, seja ajustando seus enunciados de maneira ali hoc de modo a aco- de que temos experinciapara exemplos de que no tivemos nenhu-
modar resultados empricos que contradigam a teoria," ma experincia? A respostaimplacvel de Hume : no, no justifi-
Se uma teoria falsifivel, e portanto cientfica, pode ser submetida cado... Minha opinio que a resposta de Hume a estaquesto esti
a testes de falsificao. Quer dizer, podem-se comparar as predies correta. (Popper 1974, pp. 1018-1019, grifodo original)"
empricas da teoria com observaes ou experimentos; se estes ltimos
contradizem as predies, segue-se que a teoria falsa e deve ser rejei- Obviamente, cada induo uma inferncia do observado para o no-
tada. A nfase na falsificao (por oposio verificao) ressalta, de observado, e nenhuma inferncia deste tipo pode ser justificada usan-
acordo com Popper, uma assimetria crucial: no se pode provar que uma do-se somente a lgica dedutiva. Todavia, como vimos, se este argumen-
teoria verdadeira porque ela faz, em geral, um infinidade de predies to fosse levado a srio - se a racionalidade se limitasse unicamente l
empricas, das quais apenas um subconjunto finito pode ser testado; lgica dedutiva - , isso implicaria tambm que no existe boa razio para
pode-se, contudo, provar que uma teoria falsa, porque, para que isso acreditar que o sol surgir amanh, embora ningum espere realmmt,
ocorra, basta uma nica observao (confivel) que contradiga a teoria. 17 que o sol no desponte.
Com o seu mtodo de falsificao, Popper pensa ter resolvido o pro-
A esquematizao de Popper - falsifiahilidade e falsificao - no
blema de Hume," mas sua soluo, tomada ao p da letra. uma soluio
m, se for aceita com certa reserva. Porm numerosas dificuldades vm
puramente negativa: podemos estar certos de que algumas teoria alo
tona quando tentamos tomar a doutrina falsificacionista ao p da le-
tra. Pode parecer atraente abandonar a incerteza da verificao em fa-
JlVJctam~mStove(1982,p.48)parac:ita6e..imiJamllaobrad.Popper.ObImHeq.Poppet
dizqueumateoriai "c:orroborada" quando passa comlxito no. te.te.de falsificalo. Mu o M.tidO
UPopper (1959). de.ta palavra do i claro;nlo podeserapenu um sin6nimo deconfirmada", do conriria toda.
"COmoveremos adiante, se a explicato i lIdhoc ou do depende bastantedo c:ontexto. crticade Popper sobre mitodo Indutivo ficaria e.vaziada. Vir Putuam (1974) para uma ~
J~~te breve resumo, simplificamo. grosseiramente, ~ claro,a epistemologia de Popper: omitimos 110 mais aprofundada.
dllanio entreobservaes, enunciados deobservaio (noo prpriado CrcuJo deViena ecriticada "Por exemplo, eleescreve: "O crldria dedemarc:alo propolJO levaao.ramWm a umalOluf1o do
por Popper),enunciado. bilicos (noio de Popper); omitimos tambm a insilt~ncia de Popper de problema da indulo de Hume - do problema davalidade da. leis n&turail... Om.rodo da fallil-
caA0 do preaaup6e laferlncla indutiva, apenu tran.forma6. tauco16peu eta 161ia ti.cba'"
que IOmente eleitos reproutlv, podem c:onduzir 1 falsificaio; e wim por diante. Contudo, cujavalidade nla ..~ em "uu." (Popper 1959, p. 42)
nadada dSCUllio a se,uir ser. afetado por esraa Jimplifica6n.
72 AlAN SOUl E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 73

falsas, mas nunca de que uma teoria verdadeira ou mesmo provvel. hipteses adicionais, logicamente independentes das leis da mecnica
Claro, esta "soluo" insatisfatria do ponto de vista cientifico. Em es- newtoniana, principalmente que as massasdos planetas so pequenas em
pecial, ao menos um dos papis da cincia fazer predies em que ou- relao massa do sol: isto implica que a mtua interao entre os pla-
tras pessoas (engenheiros, mdicos...) possam, com segurana, basear suas netas pode ser negligenciada numa primeira aproximao. Porm esta
atividades, e tais predies contam com alguma forma de induo. hiptese, se bem que razovel, de modo algum evidente sem verifica-
Ao mesmo tempo, a histria da cincia nos ensina que as teorias cien- o: os planetas poderiam ser feitos de material muito denso, caso em
tficas passam a ser aceitas acima de tudo pelos seus xitos. Por exem- que a hiptese adicional falharia. Ou poderia existir grande quantidade
plo, com base na mecnica de Newton os fsicos foram capazes de de- de matria invisvel afetando o movimento dos planetas." De resto, a
duzir grande nmero de movimentos tanto terrestres quanto astro- interpretao de qualquer observao astronmica depende de propo-
nmicos, em excelente consonncia com as observaes. Alm do mais, sies tericas, em particular de hipteses pticas relativas ao funcio-
a credibilidade da mecnica de Newton foi reforada por predies cor- namento dos telescpios e propagao da luz atravs do espao. O
retas como o retorno do cometa de Halley em 175920 e por descobertas mesmo verdadeiro para qualquer observao: por exemplo, quando
espetaculares como a do planeta Netuno, em 1846, encontrado n~posi se "mede" uma corrente eltrica, o que se v realmente a posio de
o onde Le Verrier e Adams tinham predito que deveria estar." E dif- um ponteiro num visor (ou nmeros em um mostrador digital), o que
cil acreditar que uma teoria to simples pudesse predizer to exatamen- interpretado, graas s nossas teorias, como indicativo da presena e da
te fenmenos inteiramente novos se no fosse pelo menos aproxi- intensidade de uma corrente.P
madamente verdadeira. Ento, as proposies cientficas no so falsifiveis uma a uma por-
A segunda dificuldade com a epistemologia de Popper que a falsifi- que, para deduzir delas qualquer previso emprica, seja qual for, ne-
cao muito mais complicada do que parece." Para apreciar isso, to- cessrio fazer numerosas hipteses adicionais, nem que seja sobre o
memos, urna vez mais, o exemplo da mecnica de Isaac Newton," en- comportamento dos dispositivos de mensurao; ademais, estas hipte-
tendida como uma combinao de duas leis: a lei do movimento, de ses so freqentemente implcitas. O filsofo americano Quine expres-
acordo com a qual fora igual massa multiplicada pela acelerao; e sou esta idia de modo muito radical:
a lei da gravitao universal, segundo a qual a fora de atrao entre dois
corpos proporcional ao produto de suas massas e inversamente pro- Nossos enunciados a propsitodo mundo exteriorenfrentam o tribu-
porcional ao quadrado da distncia que os separa. Em que sentido essa nal da experincia sensorial noindividualmente, mas emconjunto. (...)
teoria falsifivel? Por si s ela no prediz grande coisa; com efeito, gran- Tomadacoletivamente, a cincia temdupla dependncia, dalinguagem
de variedade de movimentos compatvel com as leis da mecnica de e da experincia; pormestadualidade nopodesertraada de manei-
ra significativa, nas assertivas da cincia, tomadas umaa uma. (...)
Newton e at dedutlvel delas, se se fizer hipteses apropriadas sobre as
A idia de definir umsmbolo em usofoi (...) um avano emrela-
massas dos diversos corpos celestes. Por exemplo, a famosa deduo de o ao invivel empiricismo termoa termodeLocke e Hume. O enun-
Newton das leis de Kepler sobre o movimento planetrio pressupe certas ciado, maisque o termo,veiocomBentham paraserreconheda torno
a unidade responsvel para uma crtica empiricista. Masestouadver
Como escreveu Laplace: "O mundocultoesperou comimpacilncia esteretorno, que iria coofir- tindo agorade que, mesmo tomando o enunciado como unidade, estamos
mar uma das m~ores descobertu ji ocorridas nas cilncW" (Laplace 1986 [1825J, p. 34).
lJPara umahistriamaisderalhada,vidll, porexemplo, Grouer (1962)ou Moore (1996, capa. 2e 3).
-UReualte-se que o prprio Poppere. perfeitamente ciente dasambi8llidade. associadaa ~ Eal.ifi
caA0. Oque elen10 &z, emnossa opini1o I propor uma alternativa .atiafatriaao"falsiEicacionismo 3oINore-.e quea exi.r~ncia de talmarc!ria chamada -tltUfa-- invblvelmbora do Dtctuariamea"
in,tnuo" - i.to ~, que sepoderiamcorri8irseus defeito.enquanto se conservam pelo menosalgu te inderect'vel por outro. meio.- . po.tulada em certa. teorias COlftlo16licaa coll..mporb.....
ellu teorias do alo declarada. nAocientfic:u ;PIO (.ao.
ma. de 'lJU virtUde. UAimportlnciada reoria na interpreralo daaexperifnciaa foi."fadu.cl. porDU... (1t1.01,.....
ViM, por exemplo, Pumam (1974). Vi ramb4m a r~plica de Popper (1974, pp. 993-999) e a da parte.capo VI).
respo.ta de Pumam (1978).
74 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTBLBCTUAIS 75

enfocando muito estreitamente o objeto. A unidade de significao


No atingimos, no entanto, o final dos nossos problemas. Se se toma a
emprica a cincia toda. (Quine 1980 [1953], pp. 41-42}26
doutrina falsificacionista literalmente, deveramos declarar que a mecni-
ca de Newton era {alsifiada j em meados do sculo XIX pelo comporta-
Como retrucar esta espcie de objees? Primeiramente, preciso mento anmalo da rbita de Mercrio.P Para um popperiano convicto, a
ressaltar que os cientistas, na sua prtica, esto perfeitamente cientes idia de pr de lado certas dificuldades (tal como a da rbita do planeta
do problema. Toda vez que um experimento contradiz uma teoria, os Mercrio), na esperana de que sejam obstculos transitrios, apresenta-
cientistas se propem toda a sorte de questes: Deve-se o erro forma se como estratgia ilegitma visando a e1udir a falsificao. Contudo, se se
com que a experincia foi levada a efeito ou analisada? Deve-se ele leva em conta o contexto, pode-se muito bem afirmar que racional agir
prpria teoria, ou a algumas hipteses adicionais? O experimento por si desse modo, ao menos por certo lapso de tempo - caso contrrio a cin-
s nunca determina o que precisa ser feito. A noo (que Quine chama cia seria invivel. Existem sempre experincias ou observaes que no
"dogma empiricista") de que as proposies cientficas podem ser podem ser plenamente explicadas, ou mesmo que contradizem a teoria, e
testadas uma a uma parte de um conto de fadas sobre a cincia. que so postas de lado espera de melhores dias. Dado o imenso sucesso
As afirmaes de Quine, porm, demandam srias restries." Na da mecnica de Newton, no seria razovel rejeit-la em virtude de uma
prtica, a experincia no dada; no nos encontramos simplesmente nica predio aparentemente refutada pelas observaes, visto que esta
em vias de contemplar o mundo e depois interpret-lo. Realizamos ex- discordncia poderia ter todos os tipos de explicaes." A cincia uma
perincias especficas, motivados pelas nossas teorias, precisamente com empreitada racional, mas difcil de ser codificada.
o fim de pr prova as diferentes partes destas teorias, se possvel inde- Sem dvida, a epistemologia de Popper contm alguns insights vlidos:
pendentemente uma da outra ou, pelo menos, em distintas combinaes. a nfase na falsificahilidade e na falsificao salutar, contanto que no
Utilizamos um conjunto de testes, alguns dos quais servem somente para seja levada a extremos (por exemplo, a rejeio global da induo). Em
checar se os dispositivos de mensurao de fato funcionam de acordo
com o previsto (aplicando-os em situaes bem conhecidas). E se jus-
tamente a totalidade das proposies tericas pertinentes que est su- ~Astrnomos.acomearporLe Verrierem 1859,descobriram quea 6rbitado planeta MemVio.obser-
vada atentamente, difere ligeiramente da rbita prevista pelamednica de Newton: a disaep1Da
jeita ao teste de falsificao, tambm a totalidade das nossas observa- corresponde ~ precesso (lentarotao)do perilio (ponto darbitamais prximo doSol) de Mera\rio
es empricas o que confronta nossas interpretaes tericas. Por de aproximadamente 43 segundos de arco por skulo. (&te lngulo extraordinariamente pequeno:
recorde-se queumsegundodearcocorrespondea1/3600grau,eqoeumrculointeiro dividido em360
exemplo, embora seja verdade que o nosso conhecimento astronmico graus.) Vriastentativasforam feitas paraexplicar este comportamento anmalo no contexto damd-
depende de hipteses pticas, essas hipteses no podem ser modifica- nicade Newton: por exemplo,ao conjeturara existncia deum novoplaneta (uma idia lgica, dadoO
sucesso destaabordagempor ocasio da descoberta do planeta Netuno). Contudo. todas astentativas de
das arbitrariamente, porque so suscetveis de verificao, pelo menos detectar o novo planeta falharam. Aanomalia foi finalmente explicada em 1915comodeconfna ela
teoria da relatividade geralde Einstein. Para umahistria detalhada, vit Roseveare (1982).
em parte, por numerosos experimentos independentes. :IlIDe fato, o erro poderia estar numa dashiptesesadicionais e 010 na prpria teoria de Newton.Por
exemplo, o comportamento anmalo da rbita de Mercrio poderiatersidocausado por umpian...
ta desconhecido. um anel de asterides. ou uma pequenaaesfericidade do Sol. ~ claro. esw hip-
:l6ReaJcemos que no prefcio da edio de 1980 Quine repudia a leitura mais radical desta passagem, teses podem e devem ser submetidas a testes independentesda rbita de MerC1'O; todavia. ea.
dizendo (corretamente. do nosso ponto de vista)que"o contedo emprico da cincia dividido em testesdependem, por seu turno, de hiptesesadicionais(quediaem respeito.por exemplo,1dificul-
grupos de asseres e no pode. na maioria das vezes, ser atribudo a asseres individuais. Na pr- dade de observar um planeta prximo do Sol),que nl0 sio ftceisde avaliar. Noestamos, de modo
tca, o grupo relevante no nunca, na verdade. o conjunto da cincia" (p. viii), algum, sugerindo que se possa prosseguirnestecaminhoad;,,{iftittml - apscerto tempo,aa expli-
Z1Como algumasdas afirmaescorrelatasde Quine,taiscomo: "Todaproposio pode ser considerada caes ad hoc tornam-se muito estranhas para ser aceitas-. porm esse proceaso pode levarmeio
verdadeira,acontea o queacontecer.se fizermos ajustessuficientemente drsticos aqui e ali no sistema. sculo, como ocorreu com a rbita de Mercrio (vid. Roseveare 1982).
Mesmo um enunciado muito prximo da periferia[isto, pr6ximo da experinciadireta] pode ser con- Ademais, Weinberg (1992. pp. 93-94) registraque no comeodo skwo XX havia tliwrMIaao-
siderado verdadeiro diante de uma experinciarecalcitrante.sese alegaralucinao ou modificar certas maliasna mecnicado sistemasolar,nio somentenarbita de MereWio, mastamb4m nurbiwda
afumaes do tipo chamado 'leislgicas'"(p. 43). Apesardesta passagem poder ser lida. fora do contex- Lua e nos cometas de Halley e de Encke.Sabemosagoraqueas dirimas anomaliassedeverama enot
to, como uma apologia ao relativismo radical,a discusso de Quine (pp.4344) sugereque esta no sua nas hipteses adicionais - a evaporaode laaeados cometaseas foru da maR agindoIObre a Lu
inteno, e que ele pensa (outra vezcorretamente, do nosso ponto de vista) que certas alteraes das no foram perfeitamente compreendidu-e que lei. rbita de Mercdrioconstituiuuma verd.....
convicesdiante das "experienciasrecalcitrantes" so muito mais razoveisque outras. ra falsificaAo da mednica de Newton. Mu iato no ficouinteiramente c:laro em ltG limpo.
76 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS lNTBlECTUAIS 77

particular, quando se comparam empreendimentos to radicalmente di- Atese de Duhem-Quine: a subdetenninao


ferentes como a astronomia e a astrologia, til, em certa medida, em-
pregar os critrios de Popper. Porm no h razo para exigir que as Outra idia, freqentemente chamada "tese de Duhem-Quine", que
pseudocincias sigam regras estritas que os prprios cientistas no seguem as teorias so subdeterminadas pelas evidncias." O conjunto de todos
literalmente (do contrrio fica-se exposto s crticas de Feyerabend, que os nossos dados experimentais finito; mas nossas teorias contm, pelo
sero discutidas adiante). menos potencialmente, um infinito nmero de predies empricas. Por
bvio que, para ser cientfica, uma teoria tem de ser testada exemplo, a mecnica de Newton descreve no somente como os plane-
empiricamente de um jeito ou de outro - e, quanto mais rigorosos os tas se movem mas tambm como um satlite ainda no lanado se mo-
testes, melhor. tambm verdadeiro que as predies de fenmenos ver. Como se pode passar de um conjunto finito de dados a um conjun-
inesperados freqentemente so os testes mais espetaculares. Finalmente, to potencialmente infinito de asseres? Ou, para ser maispreciso, existe
mais fcil dizer que um enunciado quantitativo preciso falso do que um nico meio de faz-lo? um pouco como se se perguntasse: Dado
provar que verdadeiro. Provavelmente a combinao destas trs idias um conjunto finito de pontos, existe uma nica curva passando por es-
que explica, em parte, a popularidade de Popper entre muitos cientistas. ses pontos? A resposta evidentemente negativa: existe uma infinidade
Mas essas idias no se devem a Popper nem constituem o que h de de curvas passando por qualquer conjunto finito de pontos. Analo-
original em seu trabalho. A necessidade dos testes empricos remonta gamente, existe sempre um enorme (mesmoinfinito) nmero de teorias
pejo menos ao sculo XVII, e esta, simplesmente, a lio do empirismo: compatveis com os dados - sejam quais forem os dados, seja qual for
a rejeio de verdades a priori ou reveladas. Ademais, as predies no o seu nmero.
constituem sempre os testes mais poderosos;" e tais testes podem assu- Existem dois modos de reagir a tal tese geral. O primeiro aplic-la
mir formas relativamente complexas, que no podem ser reduzidas a sistematicamente a todas as nossas crenas. Concluiramos ento, por
simples falsificao de hipteses tomadas uma a uma. exemplo, que, sejam quais forem os fatos, haver sempre tantos suspei-
Todos esses problemas no seriam to graves se no tivessem provo- tos no desfecho de qualquer investigao criminal quantos havia no c0-
cado uma reao fortemente irracionalista: alguns pensadores, princi- meo. Isto parece claramente um absurdo. Porm, na verdade, o que
palmente Feyerabend, rejeitaram a epistemologia de Popper por muitas pode ser "demonstrado" utilizando-se a tese da subdeterminao: h
das razes recentemente discutidas, e caram ento numa atitude extre- sempre um meio de inventar uma histria (possivelmente bem extrava-
mamente anticientfica (vide adiante). Mas os argumentos racionais em gante) em que X culpado e Y inocente, e de "explicar os fatos" de
favor da teoria da relatividade ou da teoria da evoluo encontram-se maneira ad hoc. Estamos simplesmente retornando ao ceticismo radical
nos trabalhos de Einstein, Darwin e seus sucessores, no em Popper. Em de Hume. A fragilidade desta tese de novo sua generalidade.
conseqncia, mesmo que a epistemologia de Popper fosse inteiramente Outro jeito de lidar com este problema considerar as diversas situa-
falsa (certamente no o caso), isto no implicaria nada que dissesse es concretas que podem ocorrer quando se confrontam teoria e evi
respeito validade das teorias cientficas. 31 dnciai

1) Pode-se dispor de argumentos tio fortes em favor de dada teoria


JOpor exemplo, Weinberg (1992, pp. 90-107) explica por que a retrodio da 6rbita de Mercrio foi que duvidar da teoria seria quase to insensato quanto acreditar
um teste muito mas convincente da relatividade geral do que a predio da deflexo da luz das
mrelas pejo 501. Vide tambm Brush (1989).
JlLeve-se em conta, a titulo de analogia, o paradoxo de Zeno: o paradoxo no revela que Aquiles JlReualtemos quea visio de Duhem sobre estatese 4muito menos radical que. de Quint. No. . .
realmente no alcanar a tartaruga; mostra apenas que os conceitos de movimento e limite no queo termo "teseDuhem-Quine" 4la veaes usado parade'ianaraid4ia (analisada naseloanterior)
foram bem compreendidos na poca de Zeno. Da mesma forma, podemos praticar muito bem a de que as ob8erva6e. dependem da teoria. Vit Laudan (199Ob) para uma diacUldo maisd.talh
c8ncia sem neceBlari.amente entender como procedemos. du id4ia. de.ta lIlo.
78 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 79

em solipsismo. Por exemplo, temos boas razes para crer que o


Kuhn e a incomensurabilidade dos paradigmas
sangue circula, que as espcies biolgicas evoluram, que a mat-
ria composta de tomos e uma poro de coisas mais. Situao
anloga na investigao criminal se d quando se est certo, ou Sabe-se muito maisagora doquehcinqenta anos, emuito mais era
quase, de ter encontrado o culpado. conheddo entodo queem 1580.Assim, vem ocorrendo umgrantk
2) Pode-se dispor de certa quantidade de teorias concorrentes, mas acmuloou avano doconhldmentonosltimos quatrocentos anos.
Este um fato extremamentebem conhecido (...)Assim,um autOI'
nenhuma delas parece totalmente convincente. A questo da ori- cuja posioo levasse a tlegar {o fato}, ou o tornasse hesitante em
gem da vida fornece um bom exemplo de tal situao (pelo me- admiti-lo, pareceria inevitavelmente, para osfilsofos queo lessem.
nos at o presente). A analogia, com relao s investigaes estarsustentandoalgoextremamente poucoplausivel.
policiais, evidentemente o caso em que h vrios suspeitos plau- DavidStoue; Popper and Aner (1982. p. 3)
sveis mas no est claro quem o verdadeiro culpado. Pode at
ocorrer uma situao em que se dispe de apenas uma teoria que,
no entanto, no muito convincente por falta de testes suficien- Permitam-nos voltar nossa ateno agora para algumas anlises his-
temente comprobatrios. Neste caso, os cientistas aplicam im- tricas que aparentemente levaram gua ao moinho do relativismo con-
plicitamente a tese da subdeterminao: j que outra teoria, ain- temporneo. A mais famosa delas indubitavelmente Tbe Structure of
da no concebida, pode vir a ser a correta, concede-se nica Scientific Bevolutions, de Thomas Kuhn." Trataremos aqui exclusiva-
teoria existente uma probabilidade subjetiva bastante baixa. mente do aspecto epistemolgico do trabalho de Kuhn, pondo de lado
3) Finalmente, pode-se no dispor de nenhuma teoria plausvel que detalhes de suas anlises histricas." No h dvida de que Kuhn consi-
explique todos os dados existentes. Este provavelmente o caso dera que seu trabalho de historiador tem impacto sobre nossa concep-
atual da unificao da relatividade geral com a fsica das partcu- o da atividade cientfica e, conseqentemente, pelo menos de forma
las elementares, bem como de muitos outros problemas cientfi- indireta, sobre a epistemologia. 3S
cos difceis. O esquema de Kuhn bem conhecido: o grosso da atividade cient-
fica - que Kuhn chama de "cincia normal" - tem lugar dentro de
Voltemos por um momento ao problema da curva traada a partir de "paradigmas", que definem que espcie de problemas devem ser estu-
um nmero finito de pontos. O que nos convence mais firmemente de dados, que critrios so usados para avaliar uma soluo e que procedi-
que encontramos a curva exata que, quando realizamos experimentos mentos experimentais so julgados aceitveis. De tempos em tempos, a
adicionais, os novos dados se ajustam velha curva. H que se supor cincia normal entra em crise - um perodo "revoluon4rio" - e hi
implicitamente que no existe uma conspirao csmica que faa a cur- uma mudana de paradigma. Por exemplo, o nascimento da fsica mo-
va verdadeira ser muito diferente da curva que traamos, mas tambm derna com Galileu e Newton constituiu uma ruptura com Aristteles;
que todos os dados (velhos e novos) caiam na interseo das duas. To- analogamente, no sculo XX, a teoria da relatividade e a meclnica
mando emprestado uma frase de Einstein, deve-se supor que Deus sutil, quntica derrubam o paradigma newtoniano. Revolues compariveis
mas no malicioso. JJA propsito destaseio,viII.Shimony (1976). Siepl (1987) eupecia1mellte Maucllia (I"') para
criticas mais aprofundadas.
Hfam~m noslimitaremosaTh.StrIlCllnW ofsa.tttific RtItIolNliollf (Kuhn 1962.2"CId 1970).Pua4.
anillises bemdistintas das \\ltimas id~ias de Kuhn, vitU Maudlin (1996)e 'Ainbtq (1'9"" p. 56).
uFalando sobre Ma imagem da cifnciapelaqualestamos hoje pouufdos", que propqada. ....
outros, pelosprprios cienti.w, ele escreve: MEllO ensaio terata mostrar quefomos ....a.&doa ( )
em aspectoa fundamentai. Seu escopo' umesboo do COllceito de Nnda baatute clu.ru . .
pode emel1irdo reaittrO hiatlSrico da prpria ativiclade d. peaquila." (Xlltla 1170, p. 1)
80 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTBLECTUAIS 81

tiveram lugar na biologia, em que se passou de uma viso esttica das Mas O que Kuhn quer exatamente dizer com "tiveram de forar a natu
espcies para a teoria da evoluo, ou de Lamarck moderna gentica. reza a conformar-se"? Estaria ele sugerindo que os qumicos posterio-
Esta viso das coisas encaixa-se to bem na percepo dos cientistas res a Dalton manipularam seus dados a fim de faz-los coincidir com a
de sua prpria obra que difcil perceber, primeira vista, o que revo- hiptese atmica, e que seus sucessorescontinuam a agir do mesmo modo
lucionrio em tal abordagem e, muito mais, como poderia ser usada para ainda hoje? E que a hiptese atmica seria falsa? Obviamente, no o
propsitos antcientficos. O problema surge somente quando depara- que Kuhn pensa; porm no mnimo lcito afirmar que ele se expressou
mos com a noo de inccrnensurabilidade de paradigmas. De um lado, de modo ambguo." provvel que as medies da composio qumi-
os cientistas pensam, em geral, que possvel decidir racionalmente entre ca disponveis no sculo XIX fossem muito imprecisas, e possvel que
teorias concorrentes (Newton e Einstein, por exemplo) com base em os experimentadores estivessem to fortemente influenciados pela teo-
observaes e experincias, ainda que a essas teorias tenha sido atribu- ria atmica que a consideraram mais bem comprovada do que na reali-
do o status de "paradigmas"." Em contrapartida, conquanto se possa dade o era. Contudo, temos hoje tantas provas em favor do atomismo
atribuir diversos sentidos palavra "incomensurvel", e muito do deba- (muitas das quais so independentes da qumica) que se tomou insensa-
te sobre Kuhn esteja centrado nesta questo, existe ao menos uma ver- to dela duvidar.
so da tese da incomensurabilidade que lana dvidas sobre a possibili- Naturalmente, os historiadores tm todo o direito de dizer que
dade de comparao racional entre teorias concorrentes, isto , a idia este tipo de coisas no lhes interessa: seu objetivo entender o que
de que nossa experincia do mundo est radicalmente condicionada pelas aconteceu quando ocorreu a mudana do paradigma." E interes-
teorias, que por seu turno dependem do paradigma." Por exemplo, Kuhn sante observar at que ponto esta mudana se baseou em slidos ar-
lembra que os qumicos ps-Dalton observaram as propores de seus gumentos empricos ou em crenas extracientficas como a adorao
compostos qumicos sob a forma de relaes de nmeros inteiros em vez do Sol. Em caso extremo, uma mudana correta de paradigma pode
de fraes decimais." E, embora a teoria atmica explicasse muitos dos at ter ocorrido, aps urna feliz contingncia, por razes totalmente
dados disponveis quela altura, algumas experincias chegaram a resul- insensatas. Isto de modo algum altera o fato de que a teoria, a que se
tados conflitantes. A concluso de Kuhn bastante radical: teria chegado, originalmente, por razes imperfeitas, est hoje em-
piricamente estabelecida acima de qualquer razovel dvida. Alm do
Osqufmicos no poderiam, portanto, aceitar pura e simplesmente a mais, as mudanas de paradigma, pelo menos na maioria dos casos
teoriade Dalton tendo emvistasuasprovas, porque muitas delas eram desde o advento da moderna cincia, no ocorreram por razes to-
ainda negativas. Ao contrrio, mesmodepois de aceita a teoria, tive- talmente irracionais. Os escrtos de Galileu ou Harvey, por exem-
ram de {orar a natureza a conformar-se a ela, um processo que, no plo, contm numerosos argumentos empricos, e eles esto longe de
caso, levou quase outra gerao. Quando isso se deu, at mesmo a ser absolutamente falsos. Sempre h, certamente, uma mescla com..
composio em termos percentuais dos compostos conhecidos era
diferente. Os prprios dados tinham mudado. Eis o ltimo dos senti- J'Note-setambmque a formulao de Kuhll- "a composio emtermos percentuais era diftrea.
dos em que podemosquerer dizer que, aps uma revoluo, os cien- te" - confunde fatos com oconh.cimento quetemos deles. Oquemudou. claro, foio conhecill\m-
to (ou a crena) que os qumicos tinhamdas porcentagens, noas porcentagens em si.
tistastrabalham num mundo diferente. (Kuhn 1970, p. 135) 400 historiador rejeitaassim o que em ingl~s sedesigna por ",hig bi$tory: "histria de Whia"ll hit-

fria do passado reescritacomo umpasso adiante emdireo ao presente. Contudo, estarecamea-


dao, bastante razovel, no deve ser confundida comoutra prescrio metodolgica, bastante
i'f elsre, Kohdnlo nep expliciramenre eara pouibiJidade, porcfm eleseinclina a reualfar os aspec- duvidosa, seo , a recusade usartodaal i informaes boje disponveis (incluindo provas cicndfic:aa)
fOI meao, emp/rico' que lrervlm Da escolhaentre reorias: por exemplo, que "a adoraio do Sol com o fimde extrair as melhoresinferlnciu possfveis concernentes histria, sobpretexto d. qua
(...) ajudou a faur de Keplerum copernicano"(KobD 1970, p. 152). c.tas informao. no eatavam disponveis no passado. Afinal de contas, hiatoriadores d. arte "U~
"Nort" que eara auertiva ~ muifO maiaradicalquea idiia de Dubem segundo a qual a observaAo lizam a fsica e a qumicaconremporAneaa com o fim de identificar proced'ncia allteaticidadej
depende em pfZ11# de hip6tae. re6rica adicional.
HJCab (1970, pp. 130-135). estudo. Como exemplo de raciocnio .imilar na histria da d&lc:ia. li"
esaaa t6cnic:a. do dteia para a hiacria da arte, meamo quenl0 eativessem diapoa(veia ao periodo til
Wtinbtra (199-", p. 15).
82 ALAN SOKAL Il JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS &3

plexa de boas e ms razes que levam ao surgimento de uma nova laram, com mais clareza, as fases de Vnus, independentemente da
teoria, e a adeso dos cientistas ao novo paradigma pode muito bem cosmologia preferida pelos observadores," e at Ptolomeu teria per-
ter lugar antes que as provas empricas se tornem plenamente con- cebido a aparente rotao de um pndulo de Foucault..... O paradigma
vincentes. Isto no absolutamente surpreendente: os cientistas de- do observador pode com certeza influenciar a experincia que ele tem
vem tentar conjeturar, da melhor forma possvel, qual o bom cami- do mundo, mas num sentido que no pode ser nunca to forte para
nho a seguir - a vida , afinal de contas, curta - , e decises pro- garantir que sua experincia estar sempre de acordo com as suas teo-
visrias devem ser tomadas, com freqncia, na ausncia de provas rias, sem o que a necessidade de rever teorias jamaisexistiria. (Maudlin
empricas suficientes. Isto no abala a racionalidade do empreendi- 1996, p. 442)45
mento cientfico, mas contribui certamente para tornar fascinante a
hist6ria da cincia. Em suma, se verdade que os experimentos cientficos no criam
O problema fundamental que existem, como salientou o filsofo sua prpria interpretao, tambm verdade que a teoria no determi-
da cincia Tim Maudlin, dois Kuhns - um Kuhn moderado e seu irmo na a percepo dos resultados experimentais.
radical - abrindo espao s cotoveladas pelas pginas de The Structure A segunda objeo verso radical da histria da cincia de Kuhn -
afScientific Reoolutions. O Kuhn moderado admite que os debates cien- objeo que adiante levantaremos tambm ao "programa forte" na socio-
tficos do passado foram corretamente resolvidos, mas enfatiza que as logia da cincia - a da auto-refutao. O estudo da histria humana,
provas disponveis na poca eram mais frgeis do que geralmente se pensa e particularmente da histria da cincia, emprega mtodos que no so
e que consideraes no-cientficas desempenharam um papel. No te- radicalmente distintos dos usados nas cincias naturais: examinar do-
mos objeo de principio ao moderado Kuhn e deixamos aos historia- cumentos, extrair dedues mais racionais, tirar conclusesbaseadas nos
dores a misso de investigar em que medida essas idias so corretas em 4IJi na Antiguidadese observou que V~nus no sesituamuito distante do Solno firmamento. Na
situaes concretas." Em contrapartida, o Kuhn radical - que se tor- cosmologia geocntrica de Ptolomeuisto foi explicado porsuposiio adhoc de queVnus e o Sol
gravitammais ou menossincronizadamente em tomo daTerra (estando Vnus mais prximo). Se-
nou, talvez involuntariamente, um dos pais do relativismo contempor- gue-se que Vnusdeveriaser observadosemprecomo11m crescente discreto, umpouco comouma
neo - pensa que as mudanas de paradigma se devem principalmente a "lua nova". Por outro lado, a teoria heliocntrica explica asobservaes astronmicas pela suposi-
o de que Vnusgravita em torno do Solnumraio menorqueaTerra. Segue-se queVnus deveria
fatores no empricos e que, uma vez aceitas, condicionam a nossa per- exibir,como a Lua, fases variandode "nova" (quando Vn\l$ est do mesmo ladodo SolqueaTerra)
cepo de mundo, a tal ponto que somente podem ser confirmadas pe- a quase"cheia" (quando Vn\l$ estdo lado afasudo do Sol). Uma vez: queVnus aparece a olhonu
como um ponto, no foi possvel distinguir empiricamente entre essas duaspredies a~ queas
las nossas experincias subseqentes. Maudlin refuta eloqentemente observaes telescpicas realizadaspor Galileu e seussucessores estabeleceram claramente a exis-
esta idia: tncia das fasesde Vnus. Embora isto no tivesse prouado o sistema heliocntrico (outras teorias
tambm foram capazes de explicar as fases), mostrou-se importante arsumento em favor do
heliocentrismo, e forte evidncia contra o sistema ptolomaico.
44Segundo li mecnicade Newton, umpndulooscila sempre num mesmo plano; estaprediioapli-
Se (osse oferecida a Aristteles umarochalunar, ele a veria como'uma ca-se, contudo, apenas 00 que se chama "sistema de referncia inercial", talcomoumsistema fixo
rocha, e comoumobjeto com tendncia a cair. Ele no poderia dei- em relao s estrelasdistantes. Um sistema de referncia ligado l Terra ndo totalmente inercial,
devido rotao da Terra em tomo de seueixo.Oflsico&andsJeanBernard Uon Foucault(1819-
xar de concluir que a matria de que a Lua feita no difere funda- 1868) percebeu que o plano de oscilao de umpndulo, observado a partir daTerra, deveria girar
mentalmente da matria terrestre no que diz respeito ao seu movimento lentamente e que este movimentocircular poderiaserentendido comoprovada rotaio da Terra.
natural. 42 De modoanlogo, telescpios cadavez mais potentes reve- Para entendermos este fenmeno,considere-se, por exemplo, um ~ndulo localizado no PloNor-
te. O plano em que eleoscila permanecer fixo emrelao h estrelas distantes, enquanto aTerralin
embaixo do pndulo; portanto, rBlatUtJmBJ. 4 um obserwdor situ/ldo JUI r",.o, o planode oscila-
o completar uma rotao inteira a cada 24 horas. Em todasasoutraslatitudes (exceto no equa-
dor), ocorre efeito semelhante,mat a rotaio ~ mais lenta:porexemplo, na latitude deParia(49'Nlt
41Vide, por exemplo,os estudos em Donovanet ai. (1988) dar-se- um giro completo a cada 12 horas. Foucault demonstrou em 1851 esteefeito, utililllldo
4Z(Esu noU e asduasseguintes foram acrescentadas por n6s.]SegundoArist6teles, a ma~ria terres- um pndulo de 67 metroa de comprimentosuspenso da Cpula do Panth~ll. Pouco tempodepois,
rre ~ feiu de quatro elementos - fogo, ar, ~ua e terra -, cuja tendncia natural subir (fogo, ar) o ~ndulo de Foucault PlWOU aserumaexperiEncia claleanGa muae\l$de ciEncia detodG o mundo.
ou cair (gua, terra)segundo sua cemposio j ao passoquea Luae outros corpos celestesso feitos 4SEste ensaio foi publicado at~ aquisomentena vemo francesa. Aaradec:emouo profeuor M.udtiD
de nm elementoespeciaJ, "~ter", cujatendncianatural i seguirum movimento circular perptuo. ter-nos oferecido o orilioll ingl~..
84 ALAH SOICAL I JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 8S

dados disponveis e assim por diante. Se procedimentos desse gnero na Feyerabend: "Qualquer coisa serve"
fsica e na biologia no nos permitissem chegar a concluses razoavel-
mente seguras, que motivo haveria para confiar neles em histria? Por Outro famoso filsofo freqentemente citado nas discusses sobre
que falar de modo realista sobre categorias histricas, a comear pelos relativismo Paul Feyerabend. Ressaltemos desde logo que Feyerabend
paradigmas, se ilusrio falar de modo realista sobre conceitos cientfi- um personagem complexo. Suas atitudes pessoais e polticas renderam-
cos (que so na verdade muito mais precisamente definidos) como os lhe certa simpatia, e sua crtica s tentativas de formalizao do mtodo
eltrons ou o DNA?~ cientfico freqentemente correta. Ademais, a despeito do ttulo de um
Mas podemos ir um pouco mais longe. natural introduzir uma de seus livros, Fareu/ell to Reason, ele nunca se tornou total e aberta-
hierarquia baseada no grau de certeza conferido s diversas teorias, mente um irracionalista; ao se aproximar do fim da vida, comeou a se
dependendo da quantidade e qualidade dos argumentos que as susten- distanciar (ou deu essa impresso) das atitudes relativistas e anticientficas
tam. 7 Todo cientista - na verdade todo ser humano - procede desta de alguns de seus seguidores." Contudo, os textos de Feyerabend con-
maneira e concede probabilidade subjetiva mais alta s teorias mais tm numerosas afirmaes ambguas ou confusas que por vezes desem-
bem estabelecidas (por exemplo, a evoluo das espcies ou a existn- bocam em violentos ataques cincia moderna: ataques que so simul-
cia dos tomos) e probabilidade subjetiva menor s teorias mais espe- taneamente filosficos, histricos e polticos, e nos quais os julgamentos
culativas (como as teorias detalhadas da gravitao quntica). O mes- de fatos esto misturados irrefletidamente com julgamentos de valor,"
mo raciodnio vale quando se comparam teorias do campo das cincias O principal problema quando se l Feyerabend saber quando lev-
naturais com as da rea da histria e da sociologia. Por exemplo, as lo a srio. De um lado, ele amide considerado uma espcie de bobo
provas em favor do movimento de rotao da Terra so amplamente da corte na filosofia da cincia e parece ter tido algum prazer em
mais slidas do que qualquer coisa que Kuhn pudesse propor em apoio desempenhar este papel." Ele mesmo, algumas vezes, ressaltou que suas
a suas teorias histricas. Isto no significa, claro, que os fsicos se- palavras no deveriam ser tornadas ao p da letra. 51 Por outro lado, seus
jam mais inteligentes que os historiadores ou que usem mtodos me- escritos esto cheios de referncias a trabalhos especializados no campo
lhores, mas simplesmente que eles lidam com problemas menos com-
4lIPor exemplo, em 1992 eleescreveu:
plexos, envolvendo menor nmero de variveis, que, alm do mais, so
mais fceis de mensurar e controlar. impossvel evitar a introduo Como pode um empreendimento [acincia) depender da cultura de tantas ma
neirase, no entanto, produzir to slidos resultados? o., Amaioria dasrespostas a esta
da mencionada hierarquia nas nossas convices, e esta hierarquia questo incompletaou incoerente.Os fsicos admitem o fatocomo verdadeiro. Mo-
vimentos que consideram a mecnica quntica umavirada decisiva no pensamento
implica que no existe nenhum argumento concebvel baseado na vi- humano - e isto incluia mstica charlatanesca, profetas da NovaErae relativistas de
so de Kuhn sobre a histria que possa prestar socorro queles soci- todo tipo - ficam excitados pelo componente cultural e esquecem predi6t$ e
tecnologia. (Feyerabend 1992, p. 29)
logos e filsofos que querem desafiar, de modo geral, a confiabilidade Vide tambm Feyerabend (1993, p. 13, nota 12).
dos resultados cientficos. "Vide, por exemplo, o capo 18 deAgainst Method (Feyerabend 1975).Este captulo, noentantoI aio
est4 includo nas ltimas ediesdo livroem ingls (Feyerabend 1988, 1993).~ tamWm o capo
9 de Fllrewell to RBIlSon (Feyerabend 1987).
"Por exemplo, ele escreveu: "lmre Lakatos, brincando,chamou-me de anarquista, e eo alo fia ne-
nhuma objeo a vestir a mscarade anarquista." (Feyerabend 1993, p. vii)
SlPor exemplo: "As principais idias[deste) ensaio... sobastante triviais e parecem triviais quando
expressasem termos apropriados. Eu prefiro formulaes mais paradoxais, poisnadaembotamaia
4ft interessanre obftrvar que lU'gl1JDento semelhante foiapresentadopor Feyerabend na ltima edi a mentedo que ouvirs/ogllns e palavreado comum." (Feyerabend 1993, p.xiv) Etam~m: "Lembrem-
se sempre de que as demonstraes e a retrica usada no expressam 'convices profundas' d.
10 de gllinst M,thod: "Nl0 ~ suficiente pc'rem <:alUa a autoridade das cilncas com argumentos minhapane. Elas simplesmente mostram quo f4cil ~ dominaro povo demodo racional. Um anarquia
histrico.: por quea autoridade da histria deveria sermaiorque,digamo., a autoridade da fsica?" 6 como um agente secreto que jogao jogoda Razio de maneira a diminuir a autoridadeda balo
(FeyerabeDd 1993, p. 271).Vik tam~m GhiDl (1992,p. 255) para uma argumentao semelhante. (Verdade, Honestidade, Justia e assim por diante).li (Feyerabend 1993, p. 23) Eira p&taapal
f7Ease ripo de raciocnio remoBta, pejo menos, ao uaumeato de Hume contra os milagres. ViM seguidade uma nota de roda~ referenteao movimenro dadalsta.
Hume (19BB117-48j, seio X).
86 ALAN SOICAL f:l JBAN 8RICMONT IMPOSTURAS INTIlLBCTUAIS 87

da histria e da filosofia da cincia, bem como no terreno da fsica; esse nico de investigao criminal, mas istono quer dizer quetodos os mto-
aspecto de sua obra contribuiu enormemente para sua reputao de dos sejam igualmente confiveis (pense no ordlio). O mesmo ocorre com
"grande filsofo das cincias". Levando tudo isto em considerao, os mtodos cientficos.
discutiremos o que nos parecem seus erros fundamentais, e daremos Na segunda edio de seu livro, Feyerabend tenta sedefender de uma
exemplos dos excessos a que tais erros podem conduzir. leitura literal do "qualquer coisa serve". Escreve:
Concordamos basicamente, em teoria, com o que Feyerabend diz
sobre o mtodo cientfico: Um anarquista ingnuo diz (a) que tantoasregras absolutas como as
regras dependentes do contexto tm seus limites e deduz (b) que todas
A idia deque a cincia pode, e deve, funcionar de acordo comregras as regras e critrios sointeis e deveriam ser descartados. A maioria
fixas e universais a um tempo utpica eperniciosa. (Feyerabend 1975, dos crticos me olha como se eu fosse um anarquista ingnuo neste
p.295) sentido (...) [Mas] aomesmo tempo que concordo com (a), no concordo
com (b). Afirmo que todas as regras tm seus limites e que no h
Ele critica sem trgua as "regras fixas e universais" atravs das quais "racionalidade" global; no afirmo que deveramos proceder sem regras
alguns filsofos pensaram poder expressar a essncia do mtodo cient- nemcritrios. (Feyerabend 1993, p. 231)
fico. Como dissemos, extremamente difcil, se no impossvel, codifi-
car o mtodo cientfico, embora isto no impea o desenvolvimento de o problema que Feyerabend oferece pouca informao sobre o con-
certas regras, de validade mais ou menos geral, com base em experin- tedo destas "regras e critrios"; ora, se estas regras e critrios no es-
cia prvia. Se Feyerabend se limitasse a mostrar, por meio de exemplos to submetidos a nenhuma norma de racionalidade, chega-se facilmente
mais extrema forma de relativismo.
histricos, as limitaes de qualquer codificao geral e universal do
Quando passa a consideraes mais concretas, Feyerabend mistura
\ mtodo cientfico, ns s poderamos estar de acordo com ele. S2 Infeliz-
freqentemente observaes sensatas com sugestes muito estranhas:
mente, ele vai muito mais longe:
O primeiro passo denossa crtica aos conceitos e reaes comuns consiste
Todas asmetodologias tm suas limitaes, e a nica"regra" que so-
em sair do crculoe inventar umnovo sistema conceitual, porexem-
brevive "qualquer coisa serve". (Feyerabend 1975,p. 296)
plo, umanovateoria que entreem conflito com osresultados daob-
servao mas cuidadosamente estabelecidos, econfunda osprincpios
Esta uma deduo errnea, tpicado raciocnio relativista. Partindode uma tericosmais plausveis, ou importe tal sistema defora dacincia, da
observao correta - "todas as metodologias tm suas limitaes" - , religio, da mitologia, de idias degente incompetente ou das incoe-
Feyerabend muda repentinamente para uma concluso totalmente falsa: rncias de um louco. (Feyerabend 1993, pp. 52-53)53
"qualquer coisa serve". Existem muitas maneiras de nadar, e todas elas tm
suas limitaes, porm no verdade que todos os movimentos corporais Podem-se defender essas afirmaes invocando a clssica distino en-
sejam igualmente bons (se preferimos no nos afogar). No h um mtodo tre o contexto da descoberta e o contexto da justificao. Com efeito,
no idiossincrtico processo de inveno de teorias cientficas, todos os
S2Entreranto, do tonwnos posio sobrea validade dos detalhesde suasan4lises histricas. Vide, mtodos so em princpio admissveis - deduo, induo, analogia,
por exemplo, Clavelin (1994) parauma critica15 teses de Feyerabend sobre Galleu.
Noremo., alW, que vrios de seus comentrios a propsitode problemasda fsica moderna so intuio e at alucinao" - e o nico critrio verdadeiro o pragm'-
incorretosou srOlStrameDU exagerados: IJl, por exemplo, SIUS afirmaes a respeito do movi
lJleIfttl bcownaao (Feyera1Jend 1993, pp. 27-29), da renormalizao(p. 46), da rbita de Mercliro
SJPara propsitos semelhantes,lIid.Feyerabend (1993, p. 33).
(pp. 47-49) e da difuso na mecltlica qu1ntca (pp. 49-50). Desembaraar todo esse emaranhado ~e J4Por exemplo, diz-se que o qunico J(ekul~ (1829-1896) foi levado. conjeturar (c::o~)
confuses romaria demaaiado espao; rll pormBricmonr (199 Sa, p. 184) para uma brevean41sse sobre a estrutura do benzeno por causa de umsonho. . ...
da afirma6es de Feyerabend sobreo movimento brownianoe a segunda leida termodinmica.
88 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 89

tico. Por outro lado, a justificao de teorias deve ser racional, ainda que inteiramente falso. (Menos claro a que ponto de vista de Enstein ele
esta racionalidade no possa ser definitivamente codificada. Podemos ser alude.) Mas o que Feyerabend no fornece so exemplos de mitos que
tentados a pensar que os exemplos voluntariamente extremos de Feyera- mudam porque as experincias os contradizem, ou quesugerem experin-
bend dizem respeito apenas ao contexto da descoberta, e que portanto cias que permitem discriminar entre uma verso anterior e posterior do
no h verdadeira contradio entre seu ponto de vista e o nosso. mito. apenas por esta razo - a qual, porm, crucial- que as "se-
Mas o problema que Feyerabend rejeita explicitamente a validade melhanas entre cincia e mito" so superficiais.
da distino entre descoberta e justificao. ss claro, a preciso desta Esta analogia ocorre novamente quando Feyerabend sugere separar
distino foi fortemente exagerada na epistemologia tradicional. Volta- cincia e Estado:
mos sempre ao mesmo problema: seria ingnuo acreditar que existem
regras gerais, independentes de todo contexto, que nos permitam verifi- Enquanto os pais de uma criana deseis anos podem decidir educ-Ia
car ou falsificar uma teoria; em outras palavras, o contexto de justifica- nosrudimentos do protestantismo, ou nos rudimentos da fjudaica,
o e o contexto de descoberta evoluem historicamente em paralelo. S6 ou deixar de ladocompletamente a instruo religiosa, eles no tm a
No obstante, tal distino existe em cada momento da histria. Caso mesma liberdade no caso das cincias. preciso aprender, obrigatoria-
mente, fsica, astronomia, histria. Os pais no podem substitu-las
no existisse, os procedimentos de justificao de teorias no estariam
por mgica, astrologia ou umestudo das lendas.
limitados por nenhuma considerao de racionalidade. Voltemos a re- J no basta uma mera apresentao histrica defatos e princ-
fletir sobre as investigaes criminais: o culpado pode ser descoberto pios fsicos (astronmicos, histricos etc). No sediz: algumas pes-
graas a toda a sorte de eventos fortuitos, mas os argumentos apresen- soas acreditam que a Terragira emtomodoSol, enquanto outras vem
tados para provar sua culpa no gozam de tal liberdade (ainda que os a Terracomoumaesfera oca quecontm o Sol, os planetas, as estre-
critrios da prova tambm evoluam hisroricamenrej.F las fixas. Diz-se; a Terra giraemtornodo 501- tudoo mais pura
De vez que Feyerabend consumou o seu salto em direo ao "qual- idiotice. (Feyerabend 1975, p. 301)
quer coisa serve", no surpreende que ele compare com freqncia ci-
ncia com mitologia ou religio, como na seguinte passagem: Nesta passagem Feyerabend reintroduz, de forma particularmente bru-
tal, a clssica distino entre "fatos" e "teorias" - um dogmafundamen-
Newton reinou por mais de 150 anose Einstein introduziu durante tal da epistemologia do Crculo de Viena, que ele rejeita. Ao mesmo tem-
umbreve perodo um ponto de vista mais liberal apenas para ser su- po, parece usar, implicitamente, nas cincias humanas uma epistemologia
cedidopela interpretao de Copenhague. As semelhanas entre cin- ingenuamente realista que ele mesmo recusa para as cincias naturais.
ciae mitoso, realmente, assombrosas. (Feyerabend 1975, p. 298) Afinal de contas, como descobrir precisamente em que "algumes pessoas
acreditam" se no utilizando mtodos anlogos aos das cincias (observa..
Aqui Feyerabend est sugerindo que a dita interpretao de Copenha- es, pesquisas etc.)? Se num levantamento das crenas dos americanOl
gue da mecnica quntica, devida principalmente a Niels Bohr e Werner sobre astronomia a amostragem fosse limitada a professores de fsica, nio
Heisenberg, foi aceita pelos fsicos de modo muito dogmtico, o que no haveria um s que visse "a Terra como esfera oca"; mas Feyerabend J'
deria responder, com muita razo, que a pesquisa ~ mal planejada e nio-
representativa (ousaria ele dizer que no ~ cientfica?). O mesmo vale se
SSFeyerabend (1993,pp.147-149).
S6por exemplo, o comportamento anc5maJo da 6rbita de Merct1rio adqUire, como j vimos, ltalUl um antrop6logo ficar em Nova York e inventar em seu gabinete OI mitol
:tistemol6gico distinto como advento da relatividade geral. de outros povos. Mas que critrios aceitveis para Feyerabend teriam sido
Comentrio semelhante podeserfeito sobrea cLbsica distin40, tambmcriticadapor Feyerabend,
entre os enunciados observacionais e os teticos. H4 que se evitar a ingenuidade ao dizer que se violados? No serve qualquer coisa? O relativismo metodolgiCO d.
"mede"alguma coisa;contudo,existem "fatos"-por exemploa posiAo de um ponteiro num visor Peyerabend, tomado literalmente. ~ tio radical que se torna auto..refuttleL
ou as letrasnuma (olhaimpressa -, e esses fato. nem semprecoincidemcom os nosso. desejo
90 AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTBLECTUAIS 91

Sem um mnimo de mtodo (racional), at uma "mera apresentao his- as pessoas, no fazer"avanaro saber". (Feyerabend 1988,p. 3, e 1993,
trica de fatos" se torna impossvel. p. 3, grifo do original)
O que surpreende nos textos de Feyerabend , paradoxalmente, sua
abstrao e seu carter geral. Seus argumentos demonstram, na melhor o problema que a primeira tese de natureza cognitiva(pelomenos se ele
das hipteses, que a cincia no avana seguindo um mtodo bem-defi- estiver falando de cincia e no de tecnologia), enquanto a segunda est li-
nido, com o que estamos basicamente de acordo. Porm Feyerabend gada a metas prticas. Porm, se na realidade no existem "outras cincias"
nunca explica em que sentido a teoria atmica ou a teoria da evoluo efetivamente distintas das do "Primeiro Mundo" e no entanto igualmente
podem ser falsas, a despeito de tudo o que hoje conhecemos. E, se no poderosas no plano cognitivo, em que sua afirmao da primeira tese (que
explica, provavelmente porque no acredita nisso, e partilha (pelo menos seria ento falsa) lhe permitiria "apoiar as pessoas"? No d para escapar
em parte) com a maioria de seus colegas a viso dos cientistas sobre o to facilmente das questes que envolvem verdade e objetividade.
mundo, isto , que as espcies evoluram, que a matria composta de
tomos etc. E, se ele compartilha essas idias, provavelmente porque
tem boas razes para faz-lo. Por que no refletir sobre essas razes e o "programa forte" na sociologia da cincia
tentar torn-las explcitas, em vez de apenas repetir insistentemente que
elas no so justificveis em funo de algumas regras universais de Nos anos 70 surgiu uma nova escola na sociologia da cincia. Enquanto
mtodo? Trabalhando caso a caso, ele poderia mostrar que existem, de socilogos da cincia se contentavam anteriormente, em geral, em ana-
fato, slidos argumentos empricos sustentando essas teorias. lisar o contexto social dentro do qual a atividade cientfica tem lugar, os
Claro, esse pode ser ou no o tipo de questo que interessa a Feyera- pesquisadores reunidos sob a bandeira do "programa forte" eram, como
o nome indica, consideravelmente mais ambiciosos. Seu objetivo era
bend. Ele d amide a impresso de que sua oposio cincia no de
explicar em termos sociolgicos o contedo das teorias cientficas.
natureza cognitiva, mas resulta antes de uma escolha de estilo de vida,
Claro, a maioria dos cientistas, quando ouve falar destas idias, protes-
como quando ele diz: "O amor torna-se impossvel para as pessoas que
ta e pe em evidncia o elo perdido essencial neste tipo de explicao: a
insistem na 'objetividade', isto , que vivem inteiramente de acordo com
prpria natureza." Nesta seo explicaremos os problemas conceituais
o esprito da cincia. "5S O problema que ele no estabelece uma clara
bsicos enfrentados pelo programa forte. Ainda que alguns de seus defen-
distino entre julgamento de fato e julgamento de valor. Poderia, por
sores tenham feito recentemente correes na formulao original, eles nio
exemplo, sustentar que a teoria da evoluo infinitamente mais plaus-
parecem se dar conta de quanto o seu ponto de partida era equivocado.
vel que qualquer mito criacionista, mas que os pais tm direito de exigir
Comecemos por citar os princpios propostos para a sociologia do
que as escolas ensinem falsas teorias s suas crianas. Ns poderamos
conhecimento por um dos fundadores do programa forte, David Bloon
discordar, mas o debate deixaria ento o terreno puramente cognitivo, e
envolveria consideraes polticas e ticas. 1. Ela deve ser causal, isto , preocupadacom as condies que dia
No mesmo sentido, Feyerabend escreve no prefcio edio chine- origem s crenas ou estados de conhecimento. Naturalmenteha-
sa de Against Method: 59 ver outros tipos de causas, almdas sociais, que contribuiria para
criar as crenas.
A cincia do Primeiro Mundo uma anaa entre muitas... Meu principal 2. Ela deve ser imparcial em relao verdade ou falsidade, l
motivo ao escrever o livro foi humanstico, no intelectual. Quis apoiar
60Para estudosde exemplos emquecientistas ehistoriadores da citllcia explicam os erros coqeretot
contidosnas an'lises e cometido.peloldefensores do prosuma forte,lIitlf, por exemplo, Gilllru
JlFeyerabend (1987, p. 263). e Schweber (1986), Franklin (1990, 1994), Mermin (1996a, 1996b,1996<:, 1997a), GonfriM.
1tR.eprodUJido na Jegunda e terceira edies inglew. Wilson (1997), e Koertge (1998).
j 92 ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 93
'1

racionalidade ou irracionalidade, ao sucesso ou ao fracasso de Porm esta uma estranha noo de "verdade", que contradiz evidente-
um conhecimento ou teoria particular. Ambos os lados dessa mente a noo empregada no dia-a-dia.62 Seconsideroa afirmao "bebi
dicotomia iro requerer explicao. caf esta manh" como verdadeira, no quero simplesmente dizer que
3. Ela deve ser simtrica em seu modo de explicao. Os mesmos prefiro acreditar que bebi caf esta manh, muito menos que "outros em
tipos de causas explicariam, por exemplo,as crenasverdadeiras minha localidade" pensam que bebi caf esta manh!63 O que temos aqui
e as falsas.
uma radical redefinio do conceito de verdade, que ningum (come-
4. Eladeve serreflexiva. Emprincpio, seuspadres explicativos te-
ando pelos prprios Barnes e Bloor) aceitaria na prtica para o conhe-
riam de ser aplicveis prpria sociologia. (Bloor 1991, p. 7)
cimento comum. Por que ento deveria ser aceito para o conhecimento
cientfico? Observe-se tambm que, mesmo neste contexto, a definio
Para compreender o que se quis dizer por "causal", "imparcial", e "si-
no aceitvel: Galileu, Darwin e Einstein no escolheramsuas crenas
mtrico", analisaremos um artigo de Bloor e seu colega Barry Barnes,
seguindo as das outras pessoas que vivem em sua localidade.
no qual explicame defendem seu programa. 61 O artigo comea aparen-
Alm do mais, Barnes e Bloor no parecem utilizar sistematicamen-
temente por uma declarao de boas intenes:
te sua nova noo de "verdade"; de quando em quando retomam, sem
Longe deseruma ameaa compreenso cientfica das formasde saber, comentrios, para o significado tradicional da palavra. Por exemplo, no
o relativismo uma exigncia da compreensocientfica. (..,) Aque- comeo do artigo, admitem que "dizer que todas as crenas so igual-
lesque se opemao relativismo, e que conferem a certas formas de mente verdadeiras depara-se com o problema de como tratar crenas
conhecimento umstatus privilegiado, que constituem a verdadeira que se contradizem umas s outras", e que "dizer que todas as crenas
ameaa ao entendimento cientficodo conhecimento e da cognio. so igualmente falsas levanta o problema do status das asseres do pr-
(Barnes e Bloor, 1981, pp. 21-22) prio relativista". Mas, se uma "crena verdadeira" significasse apenas
"uma crena que se compartilha com outras pessoas da mesmalocalida-
Seja como for, isto j suscita o tema da auto-refutao: o discurso de" ,64 o problema da contradio entre crenas assumidas em diferen-
dos socilogos que preconiza "um entendimento cientfico do conheci- tes lugares j no resultaria em problema algum."
mento e da cognio" no estaria reclamando para si um "status privile-
giado" em relao a outros discursos, por exemplo, o dos "racionalistas",
61Pode-se, ~ lgico,interpretar estaspalavrascomoumameratscrif4O: aspessoastendem achamar
que Barnes e Bloor criticam no restante do artigo? Parece-nos que, se de "verdadeiro" aquilo em que acreditam. Mascomestainterpretao a afirmao seria banal.
procuramos ter uma compreenso "cientfica" do que quer que seja, 63Este exemplo foiadaptado da criticadeBertrand RusseU ao pragmatismo de William James eJob
Duwey: vide caps. 2.04 e 2S de RusseU (1961a),em particular p. 179.
somos obrigados a fazer distino entre uma boa e uma m compreen- 64Barnes e Bloor (1981, p, 22).
so. Barnes e Bloor parecem estar atentos a isso, quando escrevem: 6SOeslize semelhantesurgeno seuusoda palavra "conhecimento". Os 6lsofosconsideram habit'llal-
mente "conhecimento" como "crena verdadeira fundamentada" ou a1gwn cona:ito similar, DlU
Bloor comea por oferecer uma radicalredefinio do termo:
o relativista, como qualquer outro, tem necessidade de escolher as Em vezde defini-locomocrenaverdadeira -ou, talvez, crena verdadeira foD
crenas. aceitandoalgumas, rejeitandooutras. Ter naturalmente suas damentada - conhecimento ~ para o socilogo o queaspessoas assumem comoco-
preferncias, e elas coincidiro caracteristicamentecom as das outras nhecimento. Consistenaquelas crenas queaspessoas convictamente possuem ecom
as quais se identificam.... Eevidente queconhecimento deve serdisbl18uido de mera
pessoasque moram no mesmolugar. As palavras "verdadeiro" e "fal- crena. Estadistino podesedar reservando-se a palavra "conhecimento" para0 que
so" municiam o idioma em que estas avaliaes so expressas, e as consagrado coletivamente, deixando o individual e o idiossincdtko ser levado na
conta de mera crena. (Bloor 1991, p. Si vid. tam~m Bunese B.1oor 1981,p. 21a)
palavras "racional"e "irracional"exercerofuno semelhante. (Barnes
e Bloor 1981, p, 27) Entretanto, s nove pllginas aps ter enunciado estadefinilo nlo-padroniJada de conhedmento-.
Bloorvolta, semcomentrio algum,lde6niiopadriode"conhecimento", que ele oontraltacom "eno-'
"Seriaimprprioadmitirqueo trabalho dosnOS8Ol recunos animaiuemprc prodUlconhecimtllto. !lei
~e BJoor (1981). produzem umamiatura deconhecimento eerrocom ipal naturalidade... (Bloot 1"1, P. 14)
94 ALAN SOICAL B JEAN BIUCMONT
IMPOSTUP.AS INTlLBCTUAIS 95

Semelhante ambigidade perturba o exame da racionalidade: do conhecimento. Todavia, a ambigidade permanece: o que exatamen-
te querem dizer com "sem levar em conta o status da crena, tal qual
Para o relativista no h nenhum sentido relacionado idia de que julgada e avaliada pelas prprias normas do socilogo"?
algumas normas ou crenas soverdadeiramente racionais por oposio
Se se trata simplesmente de dizer que devemos utilizar os mesmos
j} idiade que elass6 so localmente aceitas como tais. (Barnes e Bloor
princpios da sociologiae da psicologia para explicar as causas de todas
1981, p.27)
as crenas independentemente de as considerarmos verdadeiras ou fal-
sas, racionais ou irracionais, nesse caso no teramos nenhuma objeo
De novo, o que isto quer dizer exatamente? No seria "verdadeiramen- especial." Mas, se se afirma que somente causas sociais podem intervir
te racional" acreditar que a Terra (aproximadamente) redonda, pelo em tal explicao - que a natureza no pode contribuir para isso -,
menos para aqueles dentre ns que temos acesso aos avies e s ima- ento s podemos ter profunda discordncia.67
gens de satlites? Seria simplesmente uma crena "localmente aceita"? Para entender o papel da natureza, levemos em conta um exemplo
Barnes e Bloor parecem jogar em dois tabuleiros: de um lado, o ce- concreto: Por que a comunidade cientfica europia se convenceu da
ticismo geral, que, lgico, no d para ser refutado; do outro, um pro- veracidade da mecnica de Newton em algum momento entre 1700 e
grama concreto tendo por escopo umasociologia "cientfica" do conhe- 1750? Indubitavelmente, uma variedade de fatores histricos, sociol-
cimento. Mas este ltimo pressupe que o ceticismo radical foi aban- gicos, ideolgicos e polticos entra nesta explicao - deve-se elucidar,
donado e que se est tentando, da melhor maneira possvel, compreen- por exemplo, por que a mecnica newtoniana foi rapidamente aceita na
der algo da realidade. Inglaterra, porm mais lentamente na Frana68 - , mas certamente uma
Ento, coloquemos temporariamente de lado os argumentos em fa- parte da explicao (e uma parte muito importante) se deve a que os
vor do ceticismo radical, e indaguemos se o "programa forte", conside- planetas e os cometas verdadeiramente se movem comaltograude apro-
rado como projeto cientfico, plausvel. Eis como Barnes e Bloor ex- ximao, embora no exatamente, como previsto pela mecnica de
plicam o principio de simetria em que o programa forte est baseado: Newton. 69
Eis um exemplo ainda mais evidente. Suponha-se que encontramos
Nosso postulado deequivalncia que todas ascrenas esto emigual- um homem saindo s carreiras de um salo de conferncias gritando a
dadede oondisiJesentre si no que diz respeito scausas desua credibilidade. plenos pulmes que h l dentro uma manadade elefantes em debanda-
No que todas as crenas sejam igualmente verdadeiras ou falsas, mas
sim que, independentemente da verdade oudafalsidade, sua credibilidade
66Embora se possa ter d6vidas sobre a atitude hipercientllica que C'O~siste em.pe~sar quese po~e
deve ser vista como igualmente problemtica. Aposio quedefende- encontrar explicaocausalpara todasascrenas humanas e ain~a mais sobre a Idia q~e. temos hOJe
mos que a presena de todas ascrenas, sem exceo, clama por in- em dia dos princpios de sociologia e psicologia bemesrabelecidos que podemser utilizados para
vestigao emprica erequer encontrar ascausas especficas, locais, desta esta finalidade.
"Em outro trecho Bloor declara explicitamente que-naturalmente haver ontrostiposde causas.
credibilidade. Isto quer dizer que, independentemente de o socilogo alm das causassociais, que contribuirio para a produo decrenas". (Bloor 1?91, p. 7)O proble-
considerar acrena como verdadeira eracional, oucomo falsa e irracional, ma que ele no torna explcito dequemodo causas naturais entrar~o na exphca~ da cre~a ou
precisamente o que sobraria do princpiode sime~a secausas naturaIS fossem assuml~as senamen-
eledeve pesquisar ascausas desta credibilidade.... Todas essas questes te. Para uma crtica mais detalhada das ambigidades de Bloor (de um ponto de VISta filosfico
podem, edeveriam, ser respondidas sem levar em conta ostatus dacrena, ligeiramente diferente do nosso), vide Laudan (1981)j vide tambm Slezak (1994)
68Vide, por exemplo, Brunet (1931) e Dobbse J~cob ,(1995). . .
tal qual julgada e avaliada pelas prprias normas dosocilogo. (Barnes "Ou mais precisamente: h enorme massade eVIdnCias astron6mlcas exttem~mentt COnVUlteDtts
e Bloor 1981, p. 23) em apoio idiade que os planetase cometassemovem comaltograudeaproxlmaio,emb~ra nlo
exatamente, como previsto pela meclnica de Newton; e, $C!estacrena correta, esse ~oV1me.nto
(e no simplesmenteo fato de acreditarmo~ nele)que e~plica emparte por quea comunid~de aen-
Aqui, em vez de ceticismo ou relativismo filosfico geral, Barnes ~ Bloor tflicaeuropia do sculo xvm veioa acreditar na veraCidade damednla de Newton. Asamalemot
que todas as nossasasseres factuai.- incluindo-hOje emNovaYork estll chovetldo N - dt'YetWa
propem claramente um relativismo metodolgico para os SOCIlogos ler interpretadas de. mesmo modo. . . . '.
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 97
96 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

Os defensores do "programa forte", por conseguinte, enfrentam um


da. Como avaliar as "causas" desta "crena"? evidente que isso de- dilema. Poderiam aderir sistematicamente a um ceticismo ou relativismo
pender de modo crucial da presena ou no de uma manada de elefan- filosfico; mas neste caso no se v por que (ou como) procurariam
tes em debandada no salo. Ou, mais precisamente, por admitirmos que construir uma sociologia "cientfica". Ou poderiam optar pela mera
no temos acesso "direto" realidade, depender de ns darmos (caute- adoo do relativismo metodolgico; porm esta postura insustent-
losamentel) uma olhadela no salo e vermos e ouvirmos uma manada de vel se se abandona o relativismo filosfico, porque ela ignora um ele-
elefantes em debandada (ou a destruio que tal manada pode ter cau- mento essencial da pretendida explicao, isto , a prpria natureza. Por
sado h pouco, antes de deixar o salo). Se constatarmos a presena dos esta razo, a abordagem sociolgica do "programa forte" e a postura
elefantes, ento a explicao mais plausvel para todo o conjunto de filosfica relativista reforam-se mutuamente. Reside a o perigo (e sem
observaes que h (ou houve) de fato uma manada de elefantes em dvida a atrao para alguns) das diversas variveis desse programa.
debandada no salo de conferncias, que o homem viu e/ou ouviu a cena,
e que o pavor que se seguiu (do qual, dadas as circunstncias, bem po-
deramos compartilhar) o levou a deixar o salo s pressas e gritar o que Bruno Latour e suas Regras do Mtodo
ouvimos. E a nossa reao ser chamar a polcia e os funcionrios do
zoolgico. Se, por outro lado, nossas prprias observaes no revela- O programa forte na sociologia da cincia encontrou eco na Frana,
rem nenhum indcio da presena de elefantes no salo de conferncias, particularmente em torno de Bruno Latour. Seus trabalhos contm grande
ento a explicao mais plausvel que no havia realmente manada de nmero de proposies formuladas to ambiguamente que dificilmente
elefantes em debandada, que o homem imaginou os elefantes como re- podem ser tomadas ao p da letra. Quando se remove a ambigidade -
sultado de alguma alucinao (induzida interna ou quimicamente), e que como faremos em alguns exemplos - , chega-se concluso de que ou a
isto o levou a deixar o salo s pressas e a gritar o que ouvimos. E, neste assero verdadeira, mas banal, ou surpreendente, mas claramente
caso, chamaremos a polcia e os psiquiatras. Ousamos afirmar que Barnes falsa.
e Bloor, independentemente do que publicam em seus artigos de socio- No seu trabalho terico Science in Action,71 Latour desenvolve sete
logia e filosofia, fariam o mesmo na vida real." Regras do Mtodo para o socilogo da cincia. Eis a terceira:
Ora, como explicamos antes, no vemos nenhuma diferenafundamen-
tal entre a epistemologia da cincia e a atitude racional na vida comum: a Visto que a resoluo de uma controvrsia acausa da representao
da natureza, no sua conseqncia, no podemosjamais recorrer ao
primeira no mais que a extenso e o refinamento da ltima. Conseqen-
resultado {inal- a natureza - para explicarcomoe por que a coa-
temente, podemos ter srias dvidas sobre qualquer filosofia da cincia -
trovrsia se resolveu. (Latour 1987, pp. 99,258)
ou metodologia, para socilogos - quando nos apercebemos de que cla-
morosamente errnea ao ser aplicada epistemologia da vida cotidiana.
Observe-se como Latour desliza, sem comentrio ou argumento, da "re-
Em resumo, parece-nos que o "programa forte" ambguo em seu presentao da natureza" na primeira metade da frase para "natureza"
propsito; e, dependendo de como se resolve a ambigidade, torna-se
tout court na segunda metade. Vejamos como se pode compreender esta
ou um corretivo vlido e um tanto interessante para as noes psicol-
frase. Se a compreendemos pondo "a representao da natureza" em
gicas e sociolgicas mais ingnuas - lembrando-nos que "crenas ver- ambas as metades, obtemos um trusmo, isto , que as representaes da
dadeiras tambm tm causas" - , ou um erro grosseiro e clamoroso.

71Lataur (1987). Para uma anlise mais detalhadadaSciMu inActio".IIitAmsterdamaka (19'0)-


"Estasdecises podem presumivelmente serjustificadas por umraciocnio bayes~anol usando no,saa Para uma anlise crtica das dItimas teses da C$COla de Lataur (assim como de outru tendbdaa ll
experincia anterior em sales, quantoi probabilidade de achar elefantes~m s~Iao de ~~nferncl:U, sociologia da cincia), "ide Gngras (1995).
Aincidnca da psicose, cenfiabilidade em nossaspr6prias percepes VISuaIS e auditivas e aliam
por diante.
98 ALAN SOKAL I JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 99

natureza construdas pejos cientistas (quer dizer, suas teorias) so re- vrsia. Bastaque vejamoscom os nossos prpriosolhosde que lado se
suJtado de um processo social, e que o curso e o resultado desse proces- situao Sol. Em algum momento, o Sol, com seu nmero certo de neutrinos,
so social no podem ser explicados unicamente pelo prprio resultado. calar a boca dos oponentes e os obrigara aceitar osfatos, no impor-
Se, por outro lado, tomamos seriamente o termo "natureza" da segunda ta quo bem escritos sejamseus artigos. (Latour1987, p. 95)
metade, ligado como est palavra "resultado", temos a assero de que
o mundo exterior criado pela regulamentao das controvrsias cien- Por que Latour partiu para a ironia? O problema saber quantos neutrinos
tficas: uma afirmao que , para dizer o mfnimo, a forma mais estra- so emitidos pelo Sol, e esta questo de fato complicada. Podemos es-
perar que algum dia seja resolvida, no porque "o Sol calar a boca dos
nha de idealismo radical. Finalmente, se tomamos seriamente a palavra
"natureza" da segunda metade mas eliminamos o vocbulo "resultado" oponentes", mas porque dados empricos suficientemente poderosos
estaro disponveis. Com efeito, a fim de eliminar as lacunas nos dados
que a precede, temos ento ou (a) a afirmao verdadeira (mas banal)
atualmente disponveis e distinguir as teorias atualmente existentes, di-
de que o curso e o resultado de urna controvrsia cientfica no podem
versos grupos de fsicos construram recentemente detectores de dife-
ser explicados somente pela natureza do mundo exterior (obviamente
rentes tipos, e esto procedendo agora s (difceis) medies." por-
alguns fatores sociais desempenham certo papel, pelo menos na deter-
tanto razovel esperar que a polmica se encerre, em algum momento
minao dequais experimentos so tecnologicamente exeqveis em dado
dos prximos anos, graas ao acmulo de provas que, tomadas em con-
momento, sem falar em outras influncias sociais, mais sutis); ou (b) a
junto, iro indicar nitidamente a soluo correta. Entretanto, outros
alirmao radical (e evidentemente falsa) de que a natureza do mundo
cenrios so, em princpio, possveis: a polmica pode desaparecer por-
exterior no desempenha nenhum papel no desenvolvimento de uma
que as pessoas pararam de se interessar pela questo, ou porque os pro-
controvrsia cientfica. 72
blemas se tornaram muito difceis de solucionar; e, neste terreno, fato-
Podemos ser acusados de aqui voltar nossa ateno apenas para a
res sociolgicos indubitavelmente desempenham um importante papel
ambigidade da formulao e no tentar entender o que Latour verda-
(pelo menos devido s restries oramentrias pesquisa). Obviamen-
deiramente quer dizer. Para refutar essa objeo, voltemos seo "O
te, os cientistas acreditam, ou ao menos esperam, que se a polmica for
recurso A natureza" (pp. 94-100), onde a Terceira Regra exposta e
resolvida ser graas s observaes e no por causa das qualidades lite-
desenvolvid. Latour comea por ridicularizar o recurso natureza como
rrias dos textos cientficos. Do contrrio, tero simplesmente parado
meio de resolver controvrsias cientficas, como as que dizem respeito
de fazer cincia.
aos neutrinos solares: 1J
Mas n6s, assim como Latour, no trabalhamos profissionalmente com
o problema dos neutrinos solares; no temos capacidade de apresentar
Uma animada controvrsia ope os astroffsicos quecalcularam o n-
uma estimativa abalizada de quantos neutrinos o Sol emite. Poderamos
mero dos neutrinos provenien~es do Sol eDavis, o experimentador que
obteve nmero muito menoc E fcil distingui-los e pr termo Acontra. tentar dar uma idia aproximada examinando a literatura cientfica so-
bre o assunto; ou poderamos oferecer uma idia ainda mais imperfeita
nvi GroSl ~ Levirr (1994, pp. 5158) para umexemplo concretoqueihlltra este segundo ponto. examinando certos aspectos sociolgicos do problema, por exemplo, a
"H4e~etabva dequeai rea6eSllud~are.queproduzem energia no interiordo Solemitam copie- respeitabilidade cientfica dos pesquisadores envolvidos na controvr-
lU quantidada de partcula subat6maClll denominadas neutrino. Combinando-se as teorias cor-
retI~ sobrea e~tru~ra solar, a ffsi~ n~d~ar e a fsica du partculas elementares, ~ possvel obter sia. E no h dvida de que, na prtica, ~ o que fazem os cientistas que
predi6a quantitabVu do fluxo e dlltrlbul.io de energia dOI neutrinossolare. Desde o final dOI no trabalham na rea, por falta de melhor alternativa. Contudo, o grau
Mo' 60, fWco. e~imentail, a comear por lUymond Davile seu trabalho pioneiro, tentaram
derecru o. neutnno. solara e medirseu fluxo. Os neutrinossolaresforam detectados; mas seu de certeza proporcionado por esse tipo de investigaio muito baixOt
Buxo par~ce sermenorqueumteroda predlo terica. Aatrof.ico. t tsico.de pardculu elemen-
mes COllbJtuam tefttando determinarsea discrepnca deriva de erro experimentalou de erro te
rico,e, Deste 6Jrimo caso,sea falhareside nos modelo.solar" ou nOI modelos de partculas elemea- '''Vit, por exemplo, BahAU" 111. (1996).
um. Para umaltrodu1o ao tema, flI BahcaU (1990).
100 ALAN SOJ(AL E JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 101

No obstante, Larour parece atribuir-lhe importncia crucial. Ele dis-


Neste trecho e no anterior, Latour joga constantemente com a confuso
tingue duas "verses": de acordo com a primeira, a natureza que deci-
entre os fatos e o conhecimento que temos deles." A resposta correta a
de o resultado das controvrsias; segundo a outra, as relaes de fora qualquer questo cientfica, resolvida ou no, depende do estado da
entre os pesquisadores desempenham o papel de rbitro. natureza (por exemplo, do nmero de neutrinos que o Sol verdadeira-
mente emite). Acontece que ningum sabe a resposta aos problemas no
essencial que ns, pessoas leigas quequerementendera tecnocincia, resolvidos, ao passo que a resposta aos resolvidos, sabemos (pelo me-
possamos identificar a verso correta: na primeira verso, como a
nos se a soluo aceita correta, o que sempre pode ser discutido). Mas
natureza suficiente pararesolver asdisputas, nada temos a fazer: com
no h motivo para adotar uma atitude "relativista" num caso e "realis-
efeito, quaisquer quesejam os recursos disposio dos cientistas,eles,
ta" no outro. A diferena entre essas atitudes matria filosfica e
enfim, nadasignificam - somentea natureza importa. (... ) A segun-
da verso, ao contrrio, nosabre muitaspossibilidades, porque ana- independe de o problema estar ou no resolvido. Para o relativista sim-
lisando osaliados e as maneiras comose regula uma controvrsia que plesmente no h resposta nica; isto vale tanto para as questes resol-
entendemos tudo o que h para entender na tecnocincia. Se a pri- vidas quanto para as no resolvidas. Por outro lado, os cientistas que
meira verso correta, s nos resta tentar captar os aspectos mais buscam a soluo correta no so relativistas, quase por definio. claro
superficiais da cincia; se a segundaverso se impe, resta tudo por que eles "utilizam a natureza como um rbitro exterior": isto , buscam
compreender, exceto talvez osaspectos maissuprfluose ostentatrios saber o que verdadeiramente acontece na natureza e organizam experin-
da cincia. Vista a importncia do desafio, o leitor pode perceber por cias adaptadas a esta finalidade.
queesse problema deveria ter sido enfrentado com precauo. todo No deixemos ficar a impresso de que a Terceira Regra do Mtodo
o contedodeste livro que est em causa aqui. (Latour 1987, p. 97, apenas uma banalidade ou um erro grosseiro. Gostaramos de dar-lhe
grifodo original) mais uma interpretao (que sem dvida no a do prprio Latour), que
a torna ao mesmo tempo interessante e correta. Leiamo-la como um l:
Dado que "todo o contedo deste livro que est em causa aqui", exa- princpio metodolgico para um socilogo da cincia que no tem, por
minemos atentamente esta passagem. Larour diz que, se a natureza que si s, competncia cientfica para fazer uma avaliao independente so-
regula as controvrsias, o papel do socilogo secundrio; mas, se no bre se as experincias e observaes justificam na verdade as condu-
for esse o caso, o socilogo pode compreender "tudo o que h para en-
tender na tecnocincia", Como ele decide que verso a correta? A se-
7SUm exemplo at mais extremo dessaconfusoapareceunumrecente artigopublicado por Latour
qncia do texto nos d a resposta. Latour faz distino entre as con- emLa Recherchs, revista mensal francesadedicada popularizao da ciEncia (Latour1998).Nesse
trovrsias resolvidas, "para as quais a natureza , doravante, considerada artigo Latour discute a descoberta - feitaem 1976 por cientistas franceses queanalisavam a mmia
do fara Ramss II - de que este soberano morreu (por volta de 1213 a.C.)de tuberculose. Latour
a causa das descries precisas de si mesma" (p, 100), e as controvr- pergunta: "Como pode ele ter morrido em virtude de um bacilodescoberto por Robert Kochem
sias no resolvidas, em que a natureza no pode ser invocada: 1882?" Latour observa corretamente que teria sido um anacronismo afinnarque Ramss Ilmorreu
por ferimento de arma de fogo ou decorrncia do estresse provocadopelaquebrada Bolsa de Valo-
res. Latour se pergunta, ento, por que a morte por tuberculose no seriaigualmente umanacronis-
Ao estudarmos a controvrsia - como fizemos at aqui - , no pode- mo? Ele chega a afirmar que, "antes de Koch, o bacilo no tem verdadeira existncia". Rejeita a
noo, decorrente do senso comum, de que Koch descobriu um bacilo preexistente dizendo que
mos ser menos relativistas do que os pesquisadores e engenheiros que tem "apenas aparncia de senso comum". Certamente,no restantedo artigo,Latour010ofereceum
nos acompanham: eles no utilizam a natureza como um rbitro ex- argumento sequer para justificar essasdeclaraOe$ radicaise nemavanaumaalternativagenulnaA
resposta decorrente do senso comum. Elesimplesmente realao fato 6bviode que, para descobrir
terior, e, como no temos nenhuma razo para imaginar que somos a causa da morte de Ramss U, foi necessria uma sofisticada anlise em laboratrios parisienses.
mais argutos que eles, ns tambm no temos de utiliz-la. (Latour Porm, a menos que faa a afirmao, verdadeiramente radical, de que ntlda do que descobrimos
existiu antes de sua "descobertalO - em especial, de que nenhumassassino aasusino no sentidode
I

1987, p, 99, grifo do original) que cometeu um crime antes de a policia o ter "descoberto como assassino -, Latour preciaaex-
lO

plicar o que h de especial com os bacilos, e issoeleno falo O resultado que nada do que tacour
afirma claro, e o artigo oscila entre banalidadesextremase falsidades deslavadas.
102 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT ~'
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IMPOSTURAS INTELECTUAIS 103

ses que a comunidade cientfica extraiu delas." Em tal situao, o so- \ Conseqncias prticas
cilogo estar compreensivelmente relutante em dizer que "a comu- I
nidade cientfica em questo chegou concluso X porque X reflete bem No queremos dar a impresso de que estamos apenas atacando algu-
o mundo tal qual " - ainda que, de fato, X reflita bem o mundo tal mas doutrinas filosficas esotricas ou a metodologia seguida por uma
qual e que esta seja a razo pela qual a comunidade cientfica chegou corrente particular da sociologia da cincia. Na verdade, nosso alvo
a essa concluso -, porque os socilogos no dispem de fundamentos muito maior. O relativismo (bem como outras idias ps-modernas)tem
independentes para aceitar a concluso X seno o fato de sua aceitao efeito sobre a cultura em geral e sobre o modo de pensar das pessoas.
pela comunidade cientfica em questo. claro, uma sensata concluso Daremos aqui alguns exemplos, extrados de nossas prprias observa-
a tirar deste impasse que os socilogos da cincia devem abster-se de es. No temos dvida de que o leitor encontrar outros exemplos nos
estudar as controvrsias cientficas nas quais lhes falta competncia para cadernos culturais dos jornais, em certas teorias pedaggicas ou simples-
uma avaliao independente dos fatos, caso no exista outra (por exem- mente no bate-papo do cotidiano.
plo, historicamente posterior) comunidade cientfica em que eles pos-
sam confiar para tal avaliao independente. Nem preciso dizer que 1. Relativismo e investigaes criminais. Ns aplicamos diversos argu-
Latour no apreciaria esta concluso. 77 mentos relativistas a investigaes criminais a fim de mostrar que, como
Aqui reside, de fato, o problema fundamental do socilogo da "cin- eles no so convincentes nesse contexto, existem poucas razes para
cia em ao". No suficiente estudar as relaes de poder ou as alian- dar-lhes crdito quando se fala de cincia. Eis por que o trecho seguinte
as entre cientistas, por importantes que sejam. O que parece ao soci- surpreendente, para dizer o mnimo: tomado literalmente, expressa
logo um simples jogo de poder pode, na verdade, ser motivado por uma forma muito drstica de relativismo, que diz respeito precisamente
consideraes perfeitamente racionais, mas que s podem ser percebi- a uma investigao criminal. Eis o contexto: em 1996, a Blgicafoi aba-
das como tais graas a uma compreenso detalhada das teorias e das ex- lada por uma srie de seqestros e assassinatos de crianas. Como res-
perincias cientficas. posta fria do povo diante da inpcia dos trabalhos policiais, uma co-
Claro, nada impede um socilogo de adquirir tal compreenso - ou misso parlamentar foi instalada para examinar os erros cometidos
de trabalhar em colaborao com cientistas que j a tenham - , porm durante a investigao. Numa espetacular sesso transmitida pela tele-
em nenhuma das suas regras Latour recomenda que os socilogos da viso, duas testemunhas - um policial (Lesage) e uma juza (Doutrewe)
cincia sigam esse caminho. Ademais, no caso da relatividade de Albert - foram acareadas e interrogadas sobre a entrega de um arquivo chave.
Einstein, podemos demonstrar que Latour, ele prprio, no seguiu a O policial jurou ter encaminhado o arquivo juza, enquanto a juza
recomendao." Isto compreensvel, porque difcil adquirir a negou t-lo recebido. No dia seguinte, um antroplogo de comunicao)
requerida competncia, mesmo para cientistas trabalhando em campos professor Yves Winkin, da Universidade de Lege, foi entrevistado por
ligeiramente diferentes. Mas nada se consegue querendo abarcar o mun- um dos principais jornais da Blgica (Le Sair de 20 de dezembro de 1996):
do com as mos.
Pergunta: A acareao (entre Lesage e Doutrewe) foi $imulada para
'76() principio vale especialmente quando o socilogo esti estudando cincia contempornea, por- tentar umaquasederradeirabusca daverdade. Existe a verdade?
que neste caso no h1 comunidade cientfica alm daquela em questo que possa proporcionar tal
avaliao independente. Ao conrrrio, para estudos do passado distante, pode-se lanar mo do que Resposta: [...] Penso que todo o trabalhodacomisso estA basea-
os cientistas que se seguiram aprenderam, incluindo o resultado das experincas que vo alm das do numa espcie de pressuposto, segundo o qual existe nouma
originalmente realizadas.
"Como no a apreciaria Steve FuUer, que afirma que os "praticantes de ECT (Estudol de Ci~ncia e
verdade, masaverdade - a qual, sob presslo sufientemente fone.
Tecnologia) empregam mtodos que os habilitam a penetrar nas 'aes interiores' e no 'adter ex- acabar por vir tona.
terior' da ciiacia sem serem eapecialistas nos campos que estudam." (Fuller 1993, p. x) Entretanto, antropologicamente falando. existem apenas verdades
7IVte capo S.
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IMPOSTURAS INTELECTUAIS 105

parciais. partilhadas por um nmeromaiorou menorde pessoas: um


simplesmente, um deles tinha interesse em mentir. Mas, ainda que ambos
grupo, uma Iarnlia, umaempresa. Noexiste verdade transcendental.
estivessem dizendo a verdade - isto , o arquivo foi enviado e extraviado a
Portanto, no acho que a juza Doutrwe e o guarda Lesage estejam
ocultando qualquercoisa: ambos estocontando a suaverdade. caminho, o que logicamente possvel emboraimprovvel-, no faz sen-
A verdadeest sempre ligada a umaorganizao, em funo dos tido dizer que "ambos estavamcontando sua verdade". Felizmente, quando
elementos considerados importantes. No constitui surpresa que cada se desce s consideraes prticas, o antroplogo admite que a comisso
uma dessas duas pessoas, representando dois universos profissionais parlamentar "s pode proceder como vem fazendo", quer dizer, buscar a
bastante distintos, tenha apresentado uma verdade diferente. Postoisso, verdade. Mas que incrveis confuses at chegar a!
pensoque, nestecontextode responsabilidade pblica, a comisso s
pode procedercomovem fazendo. 2. Relativismo e educao. Num livro escrito para professores de se-
gundo grau na Blgica, cujo objetivo explicar "algumas noes de
Esta resposta ilustra, de modo impressionante, a confuso na qual se epistemologia't." encontra-se a seguinte definio:
enredavam alguns setores das cincias humanas com a adoo do voca-
bulrio relativista. A acareao entre o policial e a juza diz respeito, Fato
afinal, a um fato material: a entrega de um arquivo. ( possvel, daro, O que geralmente sechama fato umainterpretao de uma situ-
que o arquivo tenha sido enviado e se tenha perdido no caminho; porm ao que ningum, pelo menos no momento, quertrazer discusso.
H que lembrar que, comodiz a linguagem comum, umfatoseesta-
persiste uma questo faetual bem definida.) Sem dvida, o problema
belece, o que il ustra bem que estamos falando de ummodelo terico
epistemolgico complicado: Como pode a comisso descobrir o que
que se pretende adequado.
na verdade aconteceu? Contudo, isto no impede que exista uma verda- Exemplo: as afirmaes "o computdor est sobre a mesa "e "se
de sobre o caso: ou o arquivo foi enviado, ou no foi. difcil perceber a gua fervida, evapora" so consideradas proposies factuais no
o que se ganha com a redefinio da palavra "verdade" (ainda que ela sentido de que ningum deseja contest-Ias por ora. Trata-se de pro-
seja "parcial") para significar simplesmente "uma crena partilhada por posiesde interpretaestericas que ningum questiona.
um nmero maior ou menor de pessoas". Afirmarque uma proposio expressa umfato (quer dizer, temo
Nesse texto encontra-se tambm a idia de "universos diferentes". Aos status de proposioemprica ou factual) sustentar quedificilmente
poucos, algumas tendncias das cincias sociais pulverizaram a humanida- existe qualquer controvrsia acerca desta interpretao no momento
de em culturas e grupos detentores de seu prprio universo conceitual - em que se est falando. Mas um fato podeser questionado.
s vezes at de sua prpria "realidade" - e virtualmente incapazes de se Exemplo: durante sculos foi considerado fato que o Sol girava
em torno da Terra cadadia. O surgimento de outra teoria, como a da
comunicar entre si. 79 Mas particularmente neste caso se atinge um nvel que
rotao diria da Terra, acarretoua substituio do fato acima citado
bera o absurdo: essas duas pessoas falam o mesmo idioma, vivem a menos
por outro: "a Terragira em torno de seueixocadadia." (Fourezetalo
de 100 quilmetros de distncia uma da outra, e trabalham na justia crimi-
1997, pp. 76-77)
nal da comunidade francfona da Blgica, que no tem mais de quatro mi-
lhes de habitantes. Evidentemente, o problema no de incapacidade de o texto confunde fatos com afirmao de fatos." Para ns, como para a
comunicao. o policial e a juza entenderam perfeitamente bem o que es- maioria das pessoas, um "fato" uma situao do mundo exterior que
tava sendo perguntado, e eles bem provavelmente conheciam a verdade;
'0 principal autor do livro t! Grard Fourez, um filsofo da cifncia,muito influenlll em wuatol
"A chamada teseSapir-Whonem lingflfstica parece ter desempenhado importante papel nesta evolu- pedaggicos(pelo menos na ~Igica), cujo livro La COHstnM:hO" rUs sci~ foi tradulido em di--
o (ver nota 2 do Captulo 2). Nou-se tambm que Feyerabend, na autobiografia (1995, pp. 151 versaslnguas, entre outras o portuguse o espanhol.
152),renepo usorelativista radical que fizera dateseSapir-Whorfno IivroAganltMethod(Feyerabend .10bserve-seque isto aparece num texto que,supostamente, tema finalicLadedeillUfNrpl'O~
1975, capo 17). secundArios.
106 ALAN SOKAL 8 JEAN BIUCMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 107

existe independentemente do conhecimento que temos (ou no temos) dos, que existem fatos independentes de nossas afirmaes, e que na
dela - em particular, independentemente de qualquer consenso ou in- comparao com estes fatos (na medida em que possamos verific-los)
terpretao. Assim, faz sentido dizer que existem fatos que ignoramos que as proposies devem ser avaliadas. Dito e feito: a redefinio de
(a data exata de nascimento de Shakespeare, ou o nmero de neutrinos Fourez da noo de "fato" tem - como Bertrand Russell salientou em
emitidos por segundo pejo Sol). E existe enorme diferena entre dizer contexto similar - todas as vantagens do roubo sobre o trabalho ho-
que X matou Ye dizer que ningum, por ora, deseja contestar essa afir- nesto. B3
mao (por exemplo, porque X negro e todas as outras pessoas so
racistas, ou porque a imprensa tendenciosa faz as pessoas pensarem que 3. Relativismo no Terceiro Mundo. Infelizmente, as idias ps-moder-
X matou Y). Quando se chega a um exemplo concreto, os autores do nas no esto confinadas apenas aos departamentos de filosofia euro-
meia-volta: eles dizem que a revoluo do Sol em torno da Terra foi peus ou aos departamentos de literatura americanos. Parece-nos que onde
considerada um fato, o que equivale a admitir a distino em que quere- mais causam mal no Terceiro Mundo, onde vive a maior parte da po-
mos insistir (ou seja, no era na verdade um fato). Porm, na sentena pulao do globo e onde a supostamente "ultrapassada" obra do numi
seguinte, caem outra vez na confuso: um fato foi substituido por ou- nismo est longe de se completar.
tro. Tomado literalmente, no sentido costumeiro da palavra "fato", isto Meera Nanda, uma bioqumica indiana que costumava militar nos
significaria que a Terra gira em torno de seu eixo apenas a partir de movimentos de "cincia para o povo" na ndia e que est atualmente
Coprnico. Todavia, o que os autores na verdade querem dizer que a estudando sociologia da cincia nos Estados Unidos, conta a seguinte
crena popular mudou. Ento por que no diz-lo claramente, em vez histria sobre as tradicionais supersties vdicas que regem a constru-
de confundir fatos com crenas (consensuais) utilizando a mesma pala- o dos prdios e que tm por meta maximizar a "energia positiva". A
vra para designar ambos os conceitos'" um poltico indiano, que se achava em maus lenis, disseram que
Um "benefcio" desta noo atpica de "fato" que nunca estamos
seusproblemas desapareceriam seentrasse emseu escritrio pelo pato
errados (pelo menos quando afirmamos as mesmas coisas que as pesso-
voltado para o leste. Porm essa entrada de seu escritrio estava blo-
as que nos rodeiam). Uma teoria nunca est errada no sentido de que
queada por uma favela, atravs da qual seu carro no poderia transitar.
possa ser contraditada pelos fatos; mais exatamente, os fatos mudam [Entoele]ordenou que a favela fosse demolida. (Nanda 1997, p, 82)
quando as teorias mudam.
Mais significativamente, parece-nos que uma pedagogia baseada nesta Nanda observa, com bastante exatido, que
noo de "fato" no estimula o esprito crtico do estudante. Para con-
testarmos as proposies reinantes - de outras pessoas, assim como as se a esquerda indiana fosse to ativano movimento da c:ienc:ia popu-
nossas prprias - , essencial ter em mente que podemos estar erra- lar quanto era no passado, ela teria liderado a luta nlo s contra a
demolio das casas popularesmastambm contraa superstiio usa-
da para justific-Ia. [...] Umaesquerda que nlo estivesse tio preceu-
81Ou, p'ior, minimizando a impordnciA dos lato., nl0 oferecendo nenhumargumento,mas simples- pada em conseguir"respeito" do conhecimento nlo-ocidental nunca
mente 19norando~s em benefcio das crenas consensuais. Com efeito, as defini6es desse livro
confundem sistematicamente fato,informao, objetividade e racionalidade com- ou os reduzem
a - um acordo intersubjetivo. Ademais, um padro semelhante encontrado em LaConstnICt;on
des senus, de Fourez (1992). Por exemplo (p. 37): "Ser 'objetivo' significa seguir regras "Notese ramb~m que a definilo d. "fato" COmo "dlficl1mellte exiate qualquer COlltrorinta...
esrabeJecidas.... Ser'objetivo'no o opostode ser'subjetivo': sersubjetivo de certa maneira. Mas colide com um problema lgico: Seria a ausfnca d. controv4raia um fato em p S....im 4. como
njo ser subjetivo individualmente, vistoque regras socialmente estabelecidas sero seguidas..... definilo? Pela al18fncia de een trov~tsia sobreaafirmalo deque alo U concroy4nia PObviam...,
lIto es muito mal alinhavado: seguirregras nl0 assegura objetividade no sentido habtual (genre Fourez e leUI colegas utilizam naseifncia.sodais um. eplatemololia iaaesUlamellte rulista, aajI
que repete cegamente slogans religioso. ou polticos certamente segue "regrallocialmente aplicalonascilnclaa oatura" mp1icramellte njcitam. VU pp.8889 pau IJIU coa1raCliflo _
estabelecidas", mas dificilmente estu podem ser chamado de objetivas), e lU pessoaspodem Nr losa emPererab.od.
objetivas rompendo mu.iw regras (por exemplo, GaWeu).
108 ALAN SOICAL B JBAN BRJCMONT ' <.'1'
..'.

teriapermitido aosdetentores do poderesconder-se atrsdos"especia-


listas"nativos.
Eu contei esta histria a meus amigos americanospartidrios do
construtivismo social. [...] Eles me responderam que pr em p de
igualdadeestasduasdescries do espao, cada uma ligada sua res- CapItulo 4
pectiva cultura,'" ~ progressista em si, pois nenhuma delas poder
aspirar verdade absoluta, e por conseguinte a tradio perder o
controle sobre a mente das pessoas. (Nanda 1997, p. 82) LUCE IRIGARAY

o problema com este tipo de resposta que escolhas prticas devem ser
feitas - que medicamento tomar ou em que direo orientar as edifi-
caes -, e neste ponto a apatia terica se torna insustentvel. Como
resultado, os intelectuais caem facilmente na hipocrisia de utilizar a cin- Os textos de Luce lrigaray lidam com ampla diversidade deassuntos,
cia "ocidental" quando ela absolutamente necessria- por exemplo, estendendo-se da psicanlise lingstica e da filosofia dacincia. Neste
quando eles esto seriamente enfermos -, ao mesmo tempo que esti- ltimo campo ela sustenta que
mulam o povo a acreditar em supersties.
Todo conhecimento produzidopor sujeitos em umdadocontexto
histrico. Mesmo que esteconhecimento sepretenda objetivo, ainda
que suastcnicas estejam planejadas para garantir objetividade, acincia
sempre apresenta certas escolhas, certas excluses, que so parti-
cularmentedeterminadas pelosexodoseruditas envolvidos. (Irigaray
1987a, p. 219)

Na nossa opinio esta tese merece um estudo profundo. Vejamos, no


entanto, os exemplosque Irigaray oferece parailustrar a tese nas cincias
fsicas:

Este sujeito [cientfico] tem hoje enorme interesse na acelerao que


ultrapassa nossas possibilidades humanas, naausncia depeso, emcru-
zar o espao e o tempo naturais, emdominar os ritmos csmicos e sua
regulao. Ele estinteressado tambm na desintegrao) na fisso, na
exploso, em catstrofes etc. Esta realidade pode serconfirmada a partir
das cinciasnaturais e das cincias humanas. (Irigaray 1987, p. 219)

Esta lista das preocupaesda cincia contempornea muitoarbitrria,


e bastante vaga: qual o sentido de "acelerao que ultrapassa nossas
possibilidades humanas", "cruzar o espao e o tempo naturais" 0\1
"'Isto 6, o ponto de vista ciend'fico e o poneo de vista baseado nas tradicionais id~ias v6dcas. [Nota "dominar os ritmos csmicos e sua regulao"? Mas o que se segue.
acrescentada por ns.} ainda mais estranho:
J 10 ALAN SOUL B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 111

- Se a identidade do sujeito humano est definida na obra de Freud


comoSpaltung, esta tambm a palavra utilizadapara a fisso nuclear. ncleo atmico ameaado de exploso". ( claro que isto no tem a mais
Nietzsche identificava igualmente seu ego com um ncleo atmico tnue importncia: ainda que a afirmao de lrigaray sobre Nietzsehe
ameaado de exploso. Quanto a Einstein, a principal questo que estivesse correta, o que isto significaria?)
ele levanta, na minha opinio, que, dado o seu interesse pelas - A expresso "aceleraes sem reequilbrios eletromagnticos" no
aceleraes sem reequilbrios eletromagnticos, ele nos deixa com tem sentido em fsica; uma inveno de Irigaray. Isto sem dizer que
apenas uma esperana, seu Deus. verdadeque Einsteintocavaviolino: Einstein no podia estar interessado neste assunto inexistente.
a msicaajudou-o a preservarseu equilbrio pessoaI. O que a poderosa - A relatividade geral no guarda nenhuma relao com usinas de
teoria da relatividade geralfez por ns, exceto instalar usinasde energia energia nuclear; Irigaray possivelmente a confundiu com a teoria da
nuclear e pr em dvida nossa inrcia corporal, esta condio vital relatividade restrita, que, esta sim, tem aplicao nas usinas de energia
necessria? nuclear, bem como em muitas outras coisas (partculas elementares,
- No que tange aos astrnomos, Reaves, dando prosseguimento tomos, luz... ). O conceito de inrcia com certeza aparece na teoria da
teoria americana dobig-bang, descreve a origem do universo como relatividade, tal como na mecnica de Newton; mas no tem nada a ver
uma exploso. Por que esta interpretao atuai to coerente com o com a "inrcia corporal" do ser humano, seja o que for que isto queira
conjunto das outras descobertas cientficas? dizer. 1
- Ren Thom, outro terico que trabalha na interseo entre - Por que a teoria cosmolgica do big-bang "to coerente com o
cinciae filosofia, fala maisde catstrofespor conflitos que de geraes conjunto das outras descobertas cientficas"? Que outras descobertas,
por abundncia, crescimento, atraes positivas, especialmente na ocorridas em que poca? Irigaray no diz. O fundamental que a teoria
natureza. do big-bang, que data do final dos anos 20, est hoje confirmada por
- A mecnica quntica se interessa pelo desaparecimento do numerosas observaes astronmicas.
mundo. - verdade que, em algumas interpretaes (altamente discutveis)
- Os cientistas hoje em dia trabalham com partculas cada vez da mecnica quntica, o conceito de realidade objetiva em nvel atmico
menores, que no podem ser percebidas, mas apenas definidas graas trazido baila, mas isto nada tem a ver com o "desaparecimento do
ao instrumental tcnico sofisticado e a feixes de energia. (Irigaray mundo". Quem sabe Irigaray esteja aludindo s teorias cosmolgicas
1987a, pp. 219-220)

Examinemos esses argumentos, um a um: IPara uma boa introduo, Dia-tcnica, relatividade gerale restrita, "ide, por exemplo, Einstein
(1960[1920]), Mermin (1989) e Sartori (1996).
2Nos anos 20, o astrnomo Edwin Hubbledescobriuqueasgalias seafastam da Terracomvelo-
cidades proporcionais sua distJncia dela. Entre 1927 e 1931, diversos fsicos sugeriram explica-
- Sobre o Spaltung, a "lgica" de Irigaray verdadeiramente espara esta expanso dentro dos quadros da relatividade geralde Einstein (sem fazer daTerraum
fantasiosa. Ser que ela acredita de verdade que esta coincidncia lin- centro privilegiadode observao), teoria posteriormente chamada de"big-bang". I>orm, conquanto
a hiptese do big-bang explique de modo muito natural a expanso observada, ela no constitui a
gstica constitui um argumento? Caso seja assim, o que esta coincidncia nica teoria possvel. perto do final dos anos 'lO,os astroffsicos Hoyle, Bondi e Gold apresentaram
demonstraria? a teoria alternativa do "universo estacienrio", segundo aqualhA umaexpanso geralum quetenha
havido uma exploso primordial (mascom umacriaocontnuade madria nova). Entretanto,em
- Quanto a Nietzsche: o ncleo atmico foi descoberto em 1911, 1965, os fsicosPenziase Wilsondescobriram (por acidente!) a radiao de fundocsmico na faixa
das microondas cujo espectro e quaseisorropiarevelaram estaremcompleto acordocoma predio
e a fisso nuclear em 1938; a possibilidade de uma reao nuclear em da relatividade geral para um "resduo" do big-bang. Em parte devido a estaobservalo,mas tam-
cadeia que leve a uma exploso foi estudada teoricamente durante os bm por muitas outras razes, a teoria do big-bang hoje quase universalmente aceita entre OI
asrrofsicos, embora persista um vivo debate acercade detalhes. Parauma introduonlo-tknica
ltimos anos da dcada de 1930 e, infelizmente, produzida expe- ~ teoria do big-bang e aos dados de observao quea sustentam, ,,;d, ~iDbera (1977), SUk (1989)
e Rees (1997).
rimentalmente nos anos 40. , por conseguinte, altamente improvvel O "Reaves", a quem Irigaray se refere, presumivelmente Hubert Re.ves,.atroftaico c:anaclean
que Nietzsche (1844-1900) possa ter considerado seu ego "como um que vive ria Frana e que escreveudiverso. livrospopularessobrecosmolopa e utrofrlica.
112 ALAN SOICAL 8 JEAN 8111CMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 11:4

sobre o fim do universo (o "big crunch"), porm a mecnica quntica Amecnlca dos fluidos
no desempenha papel central nessas teorias.!
- Irigaray observa corretamente que a fsica subatmica estuda as
Alguns anos atrs, num ensaio intitulado "A 'Mecnica' dos Fluidos",
partculas que so demasiado pequenas para ser diretamente observadas
Irigaray j havia elaborado sua crtica fsica "masculina": ela parecia
pelos nossos sentidos. Porm difcil perceber como isto tem relao
sustentar que a mecnica dos fluidos subdesenvolvida em relao
com o sexo dos pesquisadores. Seria uma caracterstica particularmente
mecnica dos slidos porque a solidez est identificada (segundo ela)
masculina a utilizao de instrumentos que ampliam o raio de ao das
com o homem e a fluidez com a mulher. (Ora, lrigaray nasceu na
percepes sensoriais humanas? Marie Curie e Rosalind FrankJin pode-
riam pedir licena para discordar. Blgica: ela no conhece o smbolo da cidade de Bruxelas, o Mane-
quinho Pish?) Uma das exegetas americanas da obra de Irigaray resume
Consideremos finalmente outro argumento apresentado por Irigaray: assim seu argumento:

tE - Mduma equao sexuada? Talvez seja Consideremos a hiptese Ela atribui associao da fluidez com a feminilidade a prevalncia
afirmativa, na medida em que privilegia a velocidade da luz em da mecnica dos slidos sobre a dos lquidos e, certamente, a
comparao com outras velocidades quenos so vitalmente necessrias. incapacidade total da cincia de lidar com os fluxos turbulentos.
O que parece indicar a possvel natureza sexuada da equao no Enquantoo homem possui rgo sexual queseprojeta e setornarijo,
precisamente o seu uso em armas nucleares, mas sim o fato de ter a mulher tem aberturaquedeixa sairo sangue menstrual e osfluidos
privilegiado o mais rpido... (Irigaray, 1987b, p. 100) vaginais. Embora nohomem tambm haja escoamento de vez em quando
- quando o smen ejaculado, porexemplo -, esse aspecto desua
Independentemente do que se possa pensar sobre "outras velocidades sexualidade no realado. a rigidez dorgo masculino queconta,
que nos so vitalmente necessrias", fato que a relao E = Me 2 entre no sua cumplicidade no fluxo do fluido. Essas ldeelzaes est~o
energia (E) e massa (M) est experimentalmente comprovada com alto reinscritas na matemtica, queconcebe fluidos como planos laminados
grau de preciso, e no seria obviamente vlida se a velocidade da luz e outras formasslidasmodificadas. Damesma forma quea mulher
(c) fosse substituda por outra. suprimida das teorias e da linguagem machistas, existindo apenas
Em resumo, parece-nos que a influncia de fatores culturais, ideo- como no-homem, os fluidos foram suprimidos das cincias, existindo
lgicos e sexuais sobre as escolhas cientficas - os assuntos estudados, somente como no-slidos. Destaperspectiva, no surpresa quea
as teorias apresentadas - constitui importante tema de pesquisa na cincia no tenha sido capaz de chegar a ummodelo bem-sucedido
para a turbulncia. O problema do fluxo turbulento no podeser
hist6ria da cincia e merece rigorosa investigao. Mas, para contribuir
resolvido porque asconcepes sobre fluidos (esobre a mulher) foram
com essa pesquisa, necessrio conhecer profundamente as reas
assimformuladas de modo a deixar restos necessariamente desarti
cientficas sob anlise. Lamentavelmente, as afirmaes de lrigaray
culados. (Hayles 1992, p. 17)
demonstram uma compreenso superficial dos assuntos tratados e
conseqentemente nada contribuem para a discusso.
Parece-nos que a exegese de Hayles das idias de Irigaray muito mais
ntida que o original. No obstante, em virtude da falta de clareza do
texto de Irigaray, no podemos garantir que HayIes tenha explicado
fielmente o pensamento dela. Hayles, por sua vez, rejeita o raciodnio
JA no ser no ltimo miJionfimo de um bilionlsimo de um bilion~simo de um bilionsimo de um de Irigaray porque est muito distante dos fatos cientficos, mas tenta
biJionfOlo de segundo, quando o. efeitos gravitaconais qunticos se tornam importante. chegar a concluses semelhantes por uma rota diferente. Na noua
J J4 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 115

opinio, 8 tentativa de Hayles no caminha muito melhor que a de textos sobre mecnica dos slidos e mecnicados f1uidos. 5] Questionar,
lrigaray, mas pelo menos ela a expressa mais claramente." por exemplo, o histrico atraso na elaborao de uma "teoria" dos
Tentemos agora acompanhar os detalhes do raciocnio de Irigaray. fluidos, e a aporia resultante, at na formalizao matemtica. Uma
anlise postergada, que ser imputada ao real. [Nota de rodap: Cf. a
Seu ensaio comea assim:
signi ficao do "real" nos crits e Sminaires de Jacques Lacan.]
Agora, se examinarmos as propriedades dos fluidos, notamos que
J se propaga - em que velocidade? em que meios? malgrado que
este "real" poderia bem incluir, e em larga medida, uma realidade fsica
resistncias?... - que elas se difundem de acordo com modalidades
que continua a resistir a uma sirnbolzao adequada e/ou significa a
pouco compatfveis com os quadros do simblico fazendo lei. O que ,
.~
.~
impotncia da lgica de incorporar em seus textos todos os traos
no se dar sem causar algumas turbulncias, ou mesmo alguns
caractersticos da natureza. E ser necessrio, com freqncia, reduzir
turbilhes, que conviria fossem reconfinados pelos slidos muros
certos traos da natureza para consider-la/los somente luz de um
dos princfpios, sob pena de no se estenderem ao infinito. Chegam
status ideal, para que ela/eles no travem o funcionamento da mquina
mesmo a perturbar essa terceira instncia, designada como o real.
terica.
Transgresso e confuso dos limites, os quais conviria devolver
Porm que diviso est sendo perpetuada aqui entre uma linguagem
sua boa ordem...
sempre sujeita aos postulados da idealidade e um emprico que perdeu
necessrio, assim, retornar "cincia" com o fim de pr-lhe
toda a simbolizao? E como podemos deixar de reconhecer que, com
algumas questes. [Nota de rodap: Ser preciso consultar alguns
relao a essa cesura, essa ciso que reala a pureza da lgica, a
linguagem permanece necessariamente meta-"alguma coisa"? No
4() arsumento de Hayles comea com uma explicao das importantes diferenas conceituais entre simplesmente em sua articulao, em sua expresso verbal, aqui e
as equaes diferenciais lineares e as no-lineares que surgem na mecnica dos fluidos. uma agora, por um sujeito, mas porque esse "sujeito" j repete, em virtude
rapejdv~l r~nr:ujvil d~ jomillismo ci~nrlhco, se ~m que desfiguradil por algulls erros (porexem pIo,
ela confunde rerroalimentao com no-linearidade, e afirma que a equao de Euler linear). Da de sua estrutura, desconhecida para ele, "julgamentos" normativos
em diante, entretanto, seu argumento descamba para uma caricatura da crtica literria ps-moderna sobre uma natureza resistente a tal transcrio.
que esd hoje em dia em moda nas universidades americanas. Buscando traar a evoluo histrica
cU mecnica dos fluidosno perodo 1650-1750, ela reivindica ter identificado "um par de dicotomias E como vamos impedir o inconsciente mesmo (do) "sujeito" de ser
hierrquicas (quemais?!J em que o primeiro termo privilegiado a expensas do segundo: continuidade prorrogado como tal, ou melhor, diminudo em sua interpretaopor uma
W1'susruptura,conservao versusdissipao (Hayles 1992, p. 22) Segue-se uma discusso bastante
H.

confusa dos princpios conceituaisdo clculo diferencial, uma exegesefantasiosa (para dizer o mnimo) sistemtica que re-marca [sic], uma "desateno" histrica aos fluidos?
das "identificaes sexuais sublminares" na antiga hidrulica e uma anlise freudiana da termo- Em outras palavras: que estruturao da/de linguagem no mantm uma
dnmca, "desde a morte trmica do universo [cf, segunda lei da termodinmica] a~ a [ouissance
(goZOJH. Hayles conclui expondo uma tese radicalmente relativista:
cumplicidade de longa durao exclusivamente entre racionalidade e a
mecnica s dos slidos? (Irigaray 1977, pp. lOS-106)
A despeito de seus nomes, as leis de conservao no so fatos inevitveis da natureza,
mas construes que pem em primeiro plano algumas experincias e marginalizam
outras. (...JQuase sem exceo, as leisde conservao foram formuladas, desenvolvidas As afirmaes de Irigaray sobre a mecnica dos slidos e a mecnica
e testadas experimentalmente pelo homem. Seas leisde conservao traduzem nfases
~cia~ e no fatos inev!tveis, ento as pessoas vivendo em distintos tipos de corpos dos fluidos merecem alguns comentrios. Em primeiro lugar, a mec-
e Identificando-se com diferentes construes sexuais bem que poderiam ter chegado
a distintos modelos de fluxo. (Hayles 1992, pp. 31-32)
nica dos slidos est longe de ser completa; existem muitos problemas
ainda no resolvidos, como a descrio quantitativa das fraturas. Em
T~avia, ela D~O oferece nenhum argumento para sustentar sua afirmao de que as leis de conser-
vaao de energia e de momento linear, por exemplo, podem ser mais que "fatos inevitveis da natu-
reza"; nem apresen U a menor ind icao de que tipos de "distintos modelos de fluxo poderiam ter
H

.ido inventados por "pessoas vivendo em distintos tipos de corpos". H4 evidncias para sustentar este ponto de vista. Numa nota de rodap. da primeira piaina do
JHayies, geralmente favorvel a Irigaray, observa que: captulo, Irigaray levianamente aconselha o leitor "a consultar alguns textos sobre mec:lnica doa
slidos e mecnica dos fluidos" sem se preocupar em citar um s. Aausfncia de pormenores ma"-
Das conversaes mantidas com diversos professores de matemtica aplicada e de mecnica dos mticos em seu raciocnio nos leva a duvidar de que ela mesmatenha seguidoseu pr6prio conselho.
fluidos sobre as afirmaes de Irigaray, posso testemunhar que eles concluram unanimemente que Em parte alguma ela menciona nomes ou dados, O que permitiria conectar seua arsumentos com
ela no conhece sequer o bsico de soas disciplinas. Na opinio dOI professores, a argumentao de uma teoria especfica de fluidos e tomar cifncia daa controv'rsiaa entre teoria. opoat... (H.y'"
Irigaray no deve ser levada a ~rio. 1992, p. 17)
116 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTBLIlCTUAIS 117

segundo lugar, fluidos em equilbrio ou em fluxo laminar so rela- Todavia, onde este lugar - do discurso - terencontrado seu
tivamente bem conhecidos. Ademais, conhecemos as equaes - as "'maior que todo" parapoder, desse modo, seform(aliz)ar? Sistematizar-
chamadas equaes de Navier-Srores - que governam o compor- se? E estemaior que"todo"noestaria voltando desua denegao, de
suaforcluso? - sobmodos ainda teo-16gicos[sic}? Cuja relao com
tamento dos fluidos em grande nmero de situaes. O problema
o "nem-toda" resta por articular: Deus ou o gozo feminino.
principal que essas equaes s derivadas parciais e no-lineares
Enquanto esperapor estas divinas redescobertas, a amulher {sic]
so muito difceis de resolver, em particular no caso de fluidos tur- (s) servirde plano projetivo paragarantir a totalidade dosistema-
bulentos." Porm essa dificuldade nada tem a ver com nenhuma o excedentedo seu"maiorquetodo"-, de suporte geomtrico para
"impotncia da lgica" ou com o malogro da "simbolizao ade- avaliar o "todo" da extenso decada um deseus "conceitos", incluindo
quada", nem com a "estruturao de/da linguagem". Aqui Irigaray os ainda indeterminados, de intervalos fixos e congelados entresuas
segue seu ex-professor Lacan, ao insistir demasiadamente no for- definies na "linguagem", e de possibilidade de estabelecimento de
malismo lgico custa do contedo fsico. relacionamento particular entre esses conceitos. (Irigaray 1977, pp.
Irigaray prossegue com uma estranha mescla de fluidos, psicanlise 106-107, grifodo original)
e lgica matemtica:
Irigaray volta um pouco mais adiante mecnica dos fluidos:
Certamente a nfase se deslocou cada vez mais da definio dos
termos para a anlise da relao entre os termos (a teoria de Frege O que foi deixadosem interpretao naeconomia dosfluidos-
um exemplo entre muitos). O que levaat a admitir uma semntica as resistncias exercidas sobre os slidos, por exemplo - , afinal,
de seres incompletos: os smbolos funcionais. atribudaa Deus. A falta deconsiderao das propriedades dosfluidos
Mas alm do fato de que a indeterminao, assim admitida na verdadeiros- atritosinternos, presses, movimentos e assim por diante,
proposio. est sujeita a uma implicao geral do tipofarmoJ- a varivel isto , suas dinmicas especificas - levar a entregar o real a Deus,
s o dentro doslimites da identidade das formas dasintaxe -, um papel s retomando suascaractersticas idealizveis namatematizao dos
preponderante atribudo aosfmboloda universalidade-ao quantificador fluidos.
universal -, cujas modalidades de recurso geometriaesto ainda por Ou ainda: consideraes de matemtica puratornam impossvel
serexaminadas. a anlise dosfluidos, salvo emtermos deplanas laminados, movimentos
Portanto, o "todo" - de x, mas tambm do sistema - ter j selenoidais (de uma corrente privilegiando a relao com umeixo).
prescritoo "no-todo" de cada relao particular,e esse"todo" s o pontos-fontes, pontos-poos, pontos-turbilhes, que tm apenas uma
por umadefinio da extensoque no pode passarde projeo sobre relao aproximada com a realidade. Deixando algum resto. At o
um espao-plano "dado" cujo entre(s) ser avaliado com base nos infinito: o centro destes "movimentos", correspondendo a zero,
sistemasde refernciado tipo pontual.' pressupe que elestenham umavelocidade infinita, o que fisictJments
O "lugar", em conseqncia, ter sido dequalquermodo planificado inadmiss{vel. Estes fluidos "te6ricos" certamente fario progredir a
e pontuado com o fim de calcularcada"todo", mastambm o "todo" tecnicidade da anlise - tambm materntica -. perdendo certa
do sistema. A no ser que sepermitaestend-lo ao infinito, o que torna relao com a realidade dos corpos em processo.
impossvel de antemoqualquerdeterminao de valor ou das variveis Que conseqblcias isto traz para a "ci'na-, para a pr6tka
e suas relaes. psicana/(ticaf(Irigaray 1977, pp. 107-108, grifodo original)

'Para uma explicao Dlot~C1lica do conceito de linearidade (aplicado a uma equao), "Id, Nesta passagem. Irigaray demonstra que nlo entendeu nada dopapel du
p.143.
'Os trs pargrafos preeedeates, que supostamente dizem respeito llgica matem,iticlo,so despro- aproximaes e idealizaes nacincia. Antes de mais nada, as equa6cl
vidos de sentido, com uma exceo: a afirmao de que "papel preponderante ~ atribu{do ao (...) de Navier-Stokes so aproximaes vlidas apenas em escala macros-
quantificador universal" tem sentido e ~ falsa (como verem~.).
118 ALAN SOKAL Il JIlAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 119

cpica (OU pelo menos supra-atmica), porque elas consideram o fluido Ah, essa resposta faz-nos lembrar umavelhapiadajudaica: "Por que um
como um continuum e negligenciam sua estrutura molecular. E, como judeu sempre responde a uma perguntacomoutra pergunta?" "Por que
essas equaes so muito difceis de resolver, os matemticos tentam no haveria um judeude responder a umapergunta com outrapergunta?"
estud-las primeiramente em situaes ideais ou por meio de apro-
ximaes mais ou menos controladas. Mas o fato, por exemplo, de que
a velocidade infinita no centro de um vrtice significa somente que a A matemtica e a lgica
aproximao no deve ser tomada a srio muito perto desse parto -
como era evidente desde o comeo do raciocnio, uma vez que a abor- Como vimos, Irigaray tende a reduzir problemas do campo das cincias
dagem de qualquer forma vlida somente para escalas muito grandes fsicas a jogos de formalizao matemtica ou mesmo de linguagem.
em relao ao tamanho das molculas. De qualquer forma, nada " Infelizmente, seusconhecimentos delgica matemtica so tosuperficiais
atribudo a Deus"; simplesmente restam problemas cientficos para as quanto seus conhecimentos de fsica. Um exemplo disto pode ser encon-
geraes futuras. trado em seu famoso ensaio " o sujeito da cincia sexuado?". Aps um
Finalmente, difcil perceber que relao, afora a puramente meta- esboo bastante idiossincrtico do mtodo cientfico, Irigaray prossegue:
frica, a mecnica dos fluidospoderia ter com a psicanlise. Suponhamos
que amanh algum aparea com uma teoria satisfatria sobre a turbu- Estas caractersticas revelam um isomorfismo noimaginrio sexual
do homem, um isomorfismo que deve permanecer rigorosamente
lncia. Em que esta descoberta afetar nossas teorias sobre a psicologia
mascarado. "Nossas experincias subjetivas enossas crenas no podem
humana? jamais justificar nenhum enunciado", afirma o epistemlogo das cincias..
Poderamos continuar citando Irigaray, mas o leitor estar, nesta Deve-se acrescentar que todas essas descobertas necessitam ser
altura, provavelmente perdido (e ns tambm). Ela conclui seu ensaio expressas numa linguagem quesejabem escrita. equivalente asensata,
com algumas palavras de consolo: isto :
- expressas emsmbolos ou letras, intercambiveis com substantivos
E, seporacaso voc tinha a impresso denoter ainda entendido tudo, prprios, que se refiram somente a um objeto intraterico, e
ento talvez devesse deixar seus ouvidos entreabertos paraalgomuito portantoa nenhum personagem ouobjeto doreal oudarealidade.
prximo e por isso capaz de confundir seu discernimento. (Irigaray O sbio ingressa num universo ficcional que incompreensvel
1977, p. 116) para aqueles quedele noparticipam. (Irigaray 1985b, p. 312)

Em suma, Irigaray no entende a natureza dos problemas fsicos e Outra vez deparamos com os equvocos de Irigaray em relao ao papel do
matemticos presentes na mecnica dos fluidos. Seu discurso est formalismo matemtico na cincia. No verdade que todos os conceitos
baseado somente em vagas analogias que, alm do mais, confundem a de uma teoria cientfica se referem "somente a um objeto intraterico".
teoria dos fluidos verdadeiros com o uso analgico feito na psicanlise. Muito pelo contrrio, certos conceitos tericos devem corresponder a algo
Irigaray parece estar atenta a este problema, tanto que ela responde da do mundo real, pois de outro modo a teoria no teria conseqncias
seguinte maneira: empricas, fossem quais fossem. Conseqentemente, o universo do cientista
no povoado apenas por fices. Finalmente, nem o mundo real nem as
E, se algum objeta que a questo assim posta se baseia demais em teoriascientficas que o explicam sototalmente incompreensveis aosleigos;
metforas, fcil replicar que de fato a questocontestao privilgio em muitos casos, existem boas explicaes populares ou semipopulares,
concedido metfora (umquase-slido) em detrimento da metonmia O resto do texto de Irigaray a um tempo pedante e involuntaria-
(que muito maisligada aosfluidos). (Irigaray 1977, p. lOS) mente cmico:
120 ALAN SOICAL E JEAN BRJCMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 121

- OS sinais
formadores dos termos e dos predicados sAo: tificador universal) e "existe" (quantificador existencial). Por exemplo,
+ : ou definio de um novo termo;' a frase "x gosta de chocolate" umaafirmao sobre umcerto indivduo
- : que indica uma propriedade porequivalncia e substituio x; a quantificao universal transforma-a em "paratodo x [pertencente
(pertenncia a um conjunto oumundo); a certo conjunto que se supe conhecido], x gosta de chocolate", en-
e: significando pertenncia a um tipodeobjetos. quanto a quantificao existencial a transforma em "existe pelo menos
- os quantificadores (e noqualificadores) so: um x [pertencente a certo conjunto que se supe conhecido} tal que x
~S; gosta de chocolate". Isto evidentemente nada tem a ver com nmeros, e
o quantificador universal; portanto a pretensa oposio entre "quantificadores" e "qualificadores"
o quantificador existencial submetido, como seu nome indica, ao claramente sem sentido.
quantitativo. Ademais, os sinais de desigualdade "~" (maior que ou igual a) e "s."
Segundo a semntica dosseres incompletos (Frege), ossmbolos
(menor que ou igual a) no so quantificadores. Eles dizem respeito
funcionais so variveis encontradas nos limites da identidade de
formas dasintaxe, e o papel preponderante atribudo ao smbo- quantificao no sentido comum da palavra, no no sentido de quan-
lo dauniversalidade ou quantificador universal. tificadores em lgica.
- os conectares so: Alm disso, nenhum "papel preponderante" concedido ao quanti-
_ negao: P ou no pjll ficador universal. Muito pelo contrrio, h perfeitasimetriaentre os
_ conjuno: P ou Qj 10 quantificadores universais e os existenciais, e qualquer proposio
- disjuno: P ou Q; que utilize um deles pode ser transformada em uma proposio
- implicao: P implica Qj logicamente equivalente que utiliza o outro (pelo menos na lgica
- equivalncia: P equivale a Qj clssica, que supostamente o assunto de Irigaray)." Trata-se de
questo elementar, ensinada em qualquer cursode introduo lgica;
Noexiste, portanto, sinal: surpreendente que Irigaray, que tanto fala de lgica matemtica,
- de diferena seno o quantitativo; possa ignor-la.
- de reciprocidade (seno numa mesma propriedade ou num Finalmente, sua afirmao de que no existe sinal (ou, o que mais
mesmo conjunto); pertinente, conceito) de diferena que no seja o quantitativo falsa. Em
- detrocaj
matemtica, existem muitos objetos que no so nmeros - por exem-
- depuidez.
plo, conjuntos, funes, grupos, espaos topolgicos etc.-, e, falando-
(lrigaray, 1985b, pp, 312-313, grifo do original)
se de dois desses objetos, pode-se dizer, claro, que so idnticos ou
diferentes. O sinal convencional de igualdade (=) utilizado paraindicar
Para comeo de conversa, Irigaray confunde o conceito de "quanti-
que eles so idnticos, e o sinal convencional de desigualdade (~), para
ficao" na lgica com o sentido corriqueiro da palavra (isto , fazer algo
indicar que so diferentes.
quantitativo ou numrico); na realidade, no existe relao entre esses
Mais adiante, no mesmo ensaio, Irigaray pretende demonstrar tam-
dois conceitos. Os quantificadores na lgica so "para todo" (quan-
bm o' vis sexista no mago da matemtica "pura".

'Como o leitor ter2 sem d6vda aprendido na escola prim4ria, o smbolo fO+" ~ um operador bin4rio
que designa ad~o. EU no a.uinaJade modo algum a "delin~o de DaVa termo".
'Perdoar-nos- o leitor o pedantismo: a negao de uma proposio P no 6"P ou no P", mas to lIS eja P(x) uma afirmaio qualquer sobre um indivduo ~, Aproposilo -para todo ~, ~)
.mplesmente "no P". equvalente a "no existe x tal que P(x) seja falso", De modo aBAIaIO. a proposilo ".-. pelo
lCP'frata-se indubitavelmente de erro tipogr4fco. A conjuno das proposies P e Q llignifc:a, menos um x tal que P{%)" , equvalente a ., fala0 que. para todox l P~) seja faIIo".
DJltUr.ume.ote, "P 8 Q".
122 ALAN SOICAL B JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 123

Ascincios matem4ticasse interessam, nateoria dos conjuntos, nos espaos mentares da geometriapara asestudantes? Esta viso umareminiscncia
fechados eabertos, noinfinitamente grande e no infinitamente peque- bizarra dos cavalheiros da Era Vitoriana que sustentavam que as mu-
no. U Elas dizem muito pouco da questo doentreaberto, dosconjuntos lheres, com seus delicados rgos reprodutores, no se do bem com o
vagos, do problema das fronteiras, da passagem ou das flutuaes que pensamento racional nem com a cincia. Comamigos (as) dessa espcie,
ocorrem entre limiares deconjuntos definidos. Ainda que a topologia a causa feminista por certo no precisar de inimigos,"
sugira essas questes, ela reala o que enelausura e noo que resiste Encontram-se idias semelhantes nostextosde Irgaray. Defato, suas
circularidade possvel. (Irigaray, 1985b, p. 315 j grifo do original) confuses cientficas esto ligadas e do suporte a consideraes filo-
sficas mais gerais de uma natureza vagamente relativista. Partindo da
As frases de Irigaray so imprecisas: "entreaberto", "passagem entre", idia de que a cincia "masculina", Irigaray rejeita "a crena numa
"flutuao entre os pontos de entrada de conjuntos definidos" - de que verdade independente do sujeito" e aconselha s mulheres a
exatamente ela est falando? Alis, o "problema" das fronteiras, longe
de ter sido negligenciado, esteve no centro da topologia algbrica desde no aceitar nem aderir existncia deuma cincia neutra, universal,
seu comeo, um sculo arras," e "variedades com fronteira" foram bem qual asmulheres deveriam penosamente teracesso ecom a qual elas
estudadas na geometria diferencial h pelo menos 50 anos. E, last but se maltratam e maltratam outras mulheres, transformando a cincia
not least, o que tem tudo isto a ver com o feminismo? num novo superego. (Irigaray 1987, p. 218)
Para nossa grande surpresa, encontramos essa passagem citada num
recente livro destinado ao ensino de matemtica. A autora uma co- Estas afirmaes so evidentemente muito discutveis. H que dizer que
nhecida feminista americana, professora da pedagogia da matemtica, elasso acompanhadas de afirmaes maismatizadas, como por exemplo:
cujo objetivo - que partilhamos sinceramente - atrair mais moas "A verdade sempre produto de algum homem ou mulher. Isto no
para as carreiras cientficas. Ela transcreve o texto de Irigaray, apro- significa que a verdade no contenha objetividade alguma"; e "Toda
vando-o, e continua: verdade parcialmente relativa."16 O problema saber exatamente o que
Irigaray quer dizer e como pretende resolver essas contradies.
No contexto proposto porIrigaray podemos perceber uma oposio As razes da rvore da cincia podem ser amargas, porm seusfrutos
entre, de um lado, o tempo linear dosproblemas matemticos de regras so doces. Dizer que as mulheres deveriam se afastar da cincia universal
de proporcionalidade, frmulas de distncia e aceleraes linearese, equivale a infantiliz-las. Vincular racionalidade e objetividade ao
do outro, o tempo deliroquepredomina sobre a experincia do corpo masculino e emoo e subjetividade ao feminino repetir os mais
menstrual. Ser 6bvio queparao corpo/esplrito feminino os intervalos descarados esteretipos sexistas. Falando do'idevr" sexual feminino, da
tm pontoslimites, que as parbolas dividem nitidamente o plano e
puberdade menopausa, Irigaray escreve:
que a matemtica linear ensinada descreve o mundo da experincia
de maneira intuitivamente bvia?l. (Damarin 1995, p. 252)
Porm cadaestgio desta evoluo tem a sua prpria temporalidade,
que possivelmente cclica e ligada aos ritmos csmicos. Se as mulheres
Esta tese espantosa, para dizer o mnimo. Acredita a autora realmente sesentiram to terrivelmente ameaadas pelo acidente da usina nuclear
que a menstruao toma mais difcil a compreenso das noes ele-

u.Em realidade, a teoria dOIconjuntos estuda upropriedades dos conjuntos "nus", isto ~, conjuntos UNem ~ um caso isolado. Haylesconcluiseu artigosobremednica dos fluidos afirmando queas
Iml neah umaelttUturatopo/6gica ougeomi1rica. lu questes aqUi aludidaspor Irigaraypertencem
experinciasarticuladas nesteensaioso moldadas peloesforo em permanecer dentrodoslimiteS
ares i topologia. i geometri.t e 1 an!lise. do discurso racional, enquanto ao mesmo tempo questiona aindaalgumas dassuas premissas rrin.
cipais. Enquanto que o fluxo do argumentotemsido feminino e feminista. o canalpara o qUi tem
uYide, por exemplo, Diendono (1989). ., .
UObservese que Deue trecho a palavra "linear" ~ usadatrb vezel unpropnsmente e em sentidos sido canalizado ~ masculinoe masculinista. (Hayles 1992, p. 40)
16Irigaray (1993, p. 203).
diversos. Yt, pp. 1431 destelivro,umadiscuslio sobre 05 abusosda palavra"linear".
124 ALAN SOJCAL B JEAN BRICMONT

de Chernobyl, isso se deve irredutvel relao de seu corpo com o


universo. (Irigaray 1993, p.200)17
Captulo 5
Neste ponto Irigaray cai diretamente no misticismo. Ritmos csmicos,
relao com o univrso - de que estamos falando? Reduzir as mulheres
sua sexualidade, a seus ciclos menstruais e aos ritmos (csmicos ou
BRUNO IATOUR
no) investir contra tudo o que o movimento feminista conquistou com
luta nestas ltimas trs dcadas. Simone de Beauvoir deve estar se
revirando no tmulo.

o socilogo da cincia Bruno Latour muito conhecido por seu livro


Science in action, obra esta que analisamos brevemente no captulo 3.
Muito menos conhecida sua anlise semitica da teoria da relativi-
dade, na qual "o texto de Einstein lido como uma contribuio so-
ciologia da delegao" (Latour 1988, p. 3).. Neste captulo iremos exa-
minar a interpretao que Latour d relatividade e mostrar que ela
exemplifica perfeitamente os problemas com que depara um socilogo
que tem por meta analisar o contedo de uma teoria cientfica que no
compreende bem.
Latour considera seu artigo uma contribuio ao, e extenso do,
programa forte na sociologia da cincia, que declara que "o contedo
de qualquer cincia social do comeo ao fim" (p. 3). De acordo com
Latour, o programa forte teve "certo grau de sucesso nas cincias
empricas", porm menos nas cincias matemticas (p. 3). Ele lamenta
que as anlises sociais da teoria da relatividade de Einstein que precede-
ram a sua "tenham evitado os aspectos tcnicos da teoria" e malogrado
em fornecer alguma "indicao de como a teoria da relatividade, ela
mesma, poderiaser considerada social" (pp. 4-5, grifo dooriginal). Latour
se encarrega da ambiciosa misso de justificar esta ltima idia, que ele
se prope cumprir redefinindo o conceito de"social" (pp. 4-5). Por bre-
vidade, no entraremos no mrito das concluses sociolgicas que
Latour pretende tirar de seus estudos sobre a relatividade, mas mostra-
remossimplesmente que seu argumento estA corrodo pordiversos equ-
vocos fundamentais sobre a prpria teoria da relatvidade,'

ICitemos, nio obstante, o fsico Hum (1998), que rambfm fel um. an41ise c:rfca do aftilO de
Latour: "Nesse artilo, os significados dos termos 'sociedade' e 'abatra1o' foram estendidos ele til
forma para quepudessem encaixar-se na SUA lnterpreta10 darelatividade, que perderam ,Ullquer
''Tara proposies de teor idlntico e ainda maisespantosas, vidsuigaray (1987b, pp. 106-108). Hmelhana com seusignificado comum, e nlo lanam IlOVU luaes sobre I prpria teoria.
126 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 127

Latour baseia sua anlise da teoria da relatividade numa leitura ma de referncia , com freqncia, equiparado vagamente a um "ob-
semitica de um livro de cunho de divulgao cientfica de Einstein, servador". Mais precisamente, um sistema de referncia pode seriden-
Relatividade: Teoria Gerale Teoria Restrita (1920). Depois de ter passa- tificado como um conjunto de observadores, que so posicionados um
do em revista noes de semiticacomo "engate" (shifting in) e "desen- em cada ponto no espao, todos em repouso unsemrelao aos outros,
gate" (shifting out) de narradores, Latour tenta aplicar estas noes e equipados de relgios adequadamente sincronizados. Porm funda-
teoria da relatividade restrita de Einstein. Porm, agindo assim, ele se mental notar que estes"observadores" noprecisam sernecessariamente
equivoca sobre o conceito de "sistemade referncia" em fsica. Convm pessoas: um sistemade referncia podeperfeitamente bemser construdo
fazer uma breve digresso. inteiramente a partir de equipamentos (como rotina hoje em dia no
Em fsica um sistema de referncia uma forma de atribuir coorde- caso de experincias em fsica de alta energia). Na verdade, um sistema
nadas espaciaise temporais (x.)'.z.tj a "eventos". Por exemplo, um even- de referncia no precisa em absoluto "ser construdo": far perfeito
to em Nova York pode ser localizado dizendo-se que ele teve lugar na sentido imaginar um sistemade referncia ligado conceitualmente a um
esquina da Avenida (x) com a Rua 42 (y), trinta metros acima do solo prton em movimento que sofre uma coliso de alta energia.3
(z) ao meio-dia de 1 de maio de 1998 (t). Em geral, um sistema de refe- Voltando ao texto de Latour, podem-se distinguir trs erros em sua
rncia pode ser visualizado como uma estrutura retangular rgida de anlise. Antes de mais nada, ele parece pensar que a relatividade trata
metros e de relgios, que juntos permitem estabelecer as coordenadas da posio relativa (em vez do movimento relativo) de dois sistemas de
de "onde" e "quando" para qualquer evento. referncia, pelo menos nos seguintes trechos:
Obviamente, montar um sistema de referncia implicaproceder a certa
quantidade de escolhas arbitrrias: por exemplo, onde localizar o ponto de Utilizarei o seguinte diagrama, no qual dois (ou mais) sistemas de
origem das coordenadas espaciais (aqui a Avenida Oe a Rua Oao nvel do referncia marcam diferentesposies noespao enotempo... (p, 6)
solo), comoorientar oseixos espaciais (aqui leste-oeste, norte-sul, para cima-
para baixo), e onde localizar a origem do tempo (aqui meia-noite de 1 de [N]o importa quo longe euenvie osobservadores: eles enviaro
janeiro, ano O). Porm este arbtrio relativamente trivial, no sentidode que, relatos coerentes... (p, 14)
se fizermos qualquer outra escolha de origens e orientaes, existiro fr-
mulas bem simples para converter as anteriores nas novas coordenadas. [O]u reafirmamos como absolutos o espao e o tempo, e as leis
Umasituao mais interessante surge quando se leva em conta dois sis- da natureza tornam-se diferentes em diferenteslugares...(p. 24)
temas de referncia em movimento relativo. Por exemplo, um sistema de
[D]esde que asduas relatividades [restrita e geral] sejam aceitas.
refernciapode estar relacionado Terra, enquanto outro est ligado a um
mais sistemas de referncia com menos privilgios podem ser aces-
carro que se move a 100metros por segundo, no sentido leste, relativamen-
sados, reduzidos, acumulados e combinados, observadores podem ser
te Terra. Muito da histria da fsica moderna desde Galileu est ligado despachados para mais alguns lugares noinfinitamente grande (c0s-
questo de saber se as leis da fsica so as mesmas com relao a cada um mos) e no infinitamente pequeno (eltrons), easanotaes que envia-
destes dois sistemas de referncia, e que equaes devem ser usadas para a rem sero compreensveis. Seu [de Einstein] livro bem poderia ser
converso das coordenadas anteriores (x.y.z.t) nas novas W.y'.z',t'). A teo- intitulado: "Novas Instrues para Trazer deVolta Viajantes Cientffi-
ria da relatividade de Einstein trata precisamente destas duas questes.' cosde Longa Distncia" (pp, 22-23)
Nas apresentaes pedaggicas da teoria da relatividade, um siste-
(Os grifos so nossos.)
aparaumaboa iaciaJo1 teoria da reladvidade,&/id" porexemplo, Emitem (1960 (1920, Mermill ~De fato, interpretando a colido dedoia pr6tons com relaAo aosistema ele nftrtnda 1Ip.do .-
(1989) OQ Sartori (1996). deles, podem... aprenderimportantes coIU aobre a ettrUlIU'& iltmla elos pr6tou.
128 ALAN SOUL E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 129

Este erro pode ser atribudo talvez falta de preciso do estilo de Dentro do mesmo esprito, Latour atribui grande importncia ao papel
Latour. Um segundo erro - que em nossa opinio mais srio, e que dos observadores humanos, que so analisados em termos sociolgicos,
est indiretamente relacionado com o primeiro - provm de uma apa- evocando a suposta "obsesso" de Einstein
rente confuso entre o conceito de "sistema de referncia" em fsica e o
de "ator" em semiticai em transmitir informao atravs detransformaes serndeformao;
suapaixo pelaexatasobreposio das anotaes; seu pnico diante da
Como se podedeterminar seumaobservao, feita do interior de um idia dequeobservadores enviados apontosdistantes possam trair, possam
trem, sobre o comportamento de uma pedra que cai pode coincidir reter privilgios, e enviar relatos que no possam ser utilizados para
com a observao da mesma pedra feita da plataforma? Se h apenas expandir nosso conhecimento; seu desejo dedisciplinar osobservado-
um ou mesmo dois sistemas de referncia, soluo alguma poder ser resenviados e de transform-los em peas dependentes doaparato que
encontrada.. A soluo encontrada por Einstein considera trs ato- nada fazem seno observar ascoincidncias deponteiros e entalhes..
res: umnotrem, outronaplataforma eumterceiro, o autor[enunciador] (p. 22, grifodo original)
ou um de seus representantes, que tenta reunir asobservaes codifi-
cadasdevolvidas pelos outrosdois. (pp. 10-11, grifo do original) Mas para Einstein os "observadores" so uma fico pedaggica e po-
dem ser perfeitamente substitudos por aparelhos; no h absolutamen-
Na realidade, Einstein nunca levou em conta trs sistemas de refe- te nenhuma necessidade de "disciplin-los". Latour tambm escreve:
rncia. As transformaes de Lorentz" permitem que se estabelea
uma correspondncia entre as coordenadas de um acontecimento em A capacidade dos observadores encarregados deenviar relatos quese
dois sistemas de referncia, sem jamais ter de passar por um tercei- possam sobreportornou-se possvel pela sua completa dependncia e
ro. Latour parece atribuir a este terceiro sistema uma importncia ca- at estupidez. A nicacoisa deles requerida olhar para osponteiros
pital do ponto de vista fsico, visto que ele escreve, numa nota de fi- de seusrelgios atentae obstinadamente (...) Este o preo aser pago
nal de captulo: pela liberdade e credibilidade do enunciador, (p, 19)

A maior partedasdificuldades relacionadas com a antiga histria do Nas passagens anteriores, assim como no restante do seu artigo, Latour
principio de inrcia est ligada existncia de dois sistemas somente; comete um terceiro erro: ele enfatiza o pretenso papel do "enunciador"
a soluo sempre incluir um terceiro sistema, que colige as infor- (autor) na teoria da relatividade. Todavia, esta idia est baseada numa
maes transmitidas pelosoutros dois. (p, 43) confuso essencial entre a pedagogia de Einstein e a teoria da relativida-
de em si. Einstein descreve como as coordenadas espao-tempo de um
No somente Einstein nunca menciona um terceiro sistema de refern- acontecimento podem ser transformadas de qualquer sistema de refe-
cia como na mecnica de Galileu ou de Newton, aos quais Latour pro- rncia para outro por meio das transformaes de Lorentz, Nenhum
vavelmente alude quando fala da "antiga histria do princpio de inr- sistema de referncia desempenha aqui nenhum papel privilegiado;nem
cia", este terceiro sistema tambm no aparece.' o autor (Einstein) existe - muito menos constitui "um sistema de refe-
rncia" - dentro da situao fsica que ele est descrevendo. Em certo
sentido, o vis sociolgico de Latour levou-o a compreender mal um dos
4Notemos de PllSU8em que LatoW'copia estas equaes incorretamente (p. 18, figura 8). Deveria
aspectos fundamentais da relatividade, a saber, que nenhum sistema de
v
ser ~ em vez de cr
V2
no numerador da 6Jtima equao.
referncia inercial tem privilgio sobre qualquer outro.
$Mermin (1997&) ressalta, corretamente, que certos argumentos tcnicos da teoria da relatividade
implicam comparar tris (ou mais) sistemas de referncia. Contudo, isto nada tem a ver com a ex- Finalmente, Latour traa uma distino altamente sensata entre

~'I
preqo de Latour "terceiro sistema, que colige as informaes transmitidas pelos outros dois". "relativismo" e "relatividade": no primeiro, os pontos de vista so sub..
:- '
.. .
~
...
. .. ;.,i .
1'
130 ALAN 50lCAL 8 JIAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 131

:~ jetivos e irreconciliveis; nesta ltima, as coordenadas espao-tempo sante, embora muito mais modesto do que mostrar que a teoriada rela-
podem ser transformadas, sem ambigidade, entre sistemas de refern- tividade , ela prpria, "social do comeo ao fim". Mas, mesmo para
cia (pp. 13-14). Mas ele afirma ento que o "enunciador" desempenha analisar a pedagogia proveitosamente, preciso entender a teoria
papeI central na teoria da relatividade, o que ele exprime em termos subjacente, de modo a desvencilhar as estratgias retricas do contedo
sociolgicos e at econmicos: de fsica no texto de Einstein. A anlise de Latour fatalmente viciada
pela sua inadequada compreenso da teoria que Einstein tenta explicar.
Somente quando a vantagem doenunciador levada em conta quea Notemos que Latour repele insolentemente os comentrios dos
diferena entrerelativismo e relatividade revela seu significado mais cientistas sobre seu trabalho:
profundo.... o enunciador quetem o privilgio de acumular todas
asdescries detodas as cenas para asquais eleenviou observadores. Primeiro, as opinies doscientistas sobre estudos da cincia no so
O dilema acima reduz-se a uma contenda peJo controle dos privilg- de muita importncia. Os cientistas so informantes para nossas
os, pelodisciplinamento de corpos dceis, como diria Foucault. (p, investigaes sobre acincia, no nossos juzes. A viso dacincia que
lS, grifo dooriginal) ns desenvolvemos no tem que refletir o que oscientistas pensam
sobre cincia... (Latour 1995, p. 6)
E ainda mais nitidamente: Pode-se concordar com a ltima declarao. Todavia, o que se poderia
pensar de um "investigador" que interpreta to mal o que os seus "in-
[E]stas lutas contra privilgios na economia ou na fsica so literal-
formantes" lhe dizem?
mente, e nometaforicamente, asmesmas. 6 [ ] Quemir se benefi-
ciar com o envio detodos estes observadores paraa plataforma, trens, Latour conclui sua anlise da teoria da relatividade perguntando
raios de luz, Sol, estrelas prximas, elevadores acelerados, confinsdo modestamente:
cosmos? Seo relativismo estiver correto, cadaum deles se beneficia-
Ensinamos algo a Einstein? (...) Minha tese que, sem a posio do
r tantoquanto osoutros. Secorreta estiver a relatividade, apenas um
enunciador (oculto nasexplicaes deEinstein) esem a noo decen..
deles (isto , o enunciador, Einstein ou algum outro fsico) sercapaz
trosdeclculo, o prprio argumento tcnico de Einstein incompreen-
de juntar num nico lugar (seu laboratrio, seu escritrio) os docu-
svel... (Latour 1988, p.35)
mentos, relatos e medies transmitidos por todos os seusenviados.
(p. 23, grifo do original)
Ps-escrito
Este ltimo erro bastante importante, uma vez que as concluses socio-
lgicas que Latour pretende extrair da sua anlise da teoria da relativida- Quase simultaneamente publicao do nosso livro na Frana, a revista
de so baseadas no papel privilegiadoque ele atribui ao "enunciador", que, americanaPhysics Today publicou um ensaio do fsico N. DavidMermin
por seu turno, est relacionado com a noo de "centros de clculo"." propondo uma leitura favorvel do artigo de Latoursobre a relatividade
Assim, Latour confunde a pedagogia da relatividade com o "conte- e discordando, ao menos implicitamente, da nossa anlise, muito mais
do tcnico" da teoria em si. Sua anlise do livro de divulgao cientfica crtica.8 Basicamente, Mermin diz que a crticaaos equvocos de Latour
de Einstein poderia, na melhor das hipteses, elucidar as estratgias sobre a relatividade no vai ao fundo da questo, que - de acordo com
pedaggicas e retricas de Einstein - certamente um projeto interes- sua "filha Lz, altamente qualificada, por ter feito estudos culturais du
rante alguns anos" - a seguinte:
'Notemos queLatour, tAlI comoLacan (vide p. 33>, insiste aquina validade literal de umacompara-
o que poderia, na melhor das hipeeses, ser tomadacomovaga metfora. 'Mermin (1991b).
'Esta noo aparecena sociologia de Latam.
132 ALAN SOKAL E JEAN BRJCMONT
JMPOSTURAS INTELECTUAIS 133
.: ..
'..:. ."....

..
.1
Latour quer sugerir a transposio das propriedadesformaisdo racio-
:ffi: luzes sobre o relativismo sociolgico e temas afins. Mas a questo quem
cnio de Einstein para a cinciasocial, a fim de verificar o que os ci- fala e para quem. Suponhamos, para argumentar, que as noes sociol-
entistas sociais podem aprender sobre "sociedade" e como utilizam
gicas usadas por Latour possam ser definidas to precisamente quanto os
essetermo, e o que cientistasque trabalham com cinciasfundamen-
conceitos da teoria da relatividade e que algum familiarizado com ambas
tais (fsica, matemtica] podem aprender sobre seus pr6prios pressu-
as teorias possa estabelecer alguma analogia formal entre as duas. Esta
postos. Ele tenta explicar a relatividades6 na medida em que preten-
de obter umaleituraformal ("semi6tica") delaque possaser transferida analogia pode ajudar na explicao da teoria da relatividade para um so-
para a sociedade. Elebusca um modelopara entender a realidade social, cilogo versado na sociologia de Latour ou na explicao de sua sociolo-
o que auxiliar os cientistas sociaisem suas discusses - que tm a gia para um fsico. Mas qual o sentido de usar a analogiacom a relativi-
ver com a posioe a importncia do observador, com a relao entre dade para explicar a sociologia de Latour para outros soci6logos? Afinal
"contedo" de uma atividadesocial e "contexto" (para usar seus ter- de contas, mesmo concedendo a Latour um domnio completo da teoria
mos) e com os tipos de conclusese normas que podem ser extradas da relatividade," no se pode presumir que seus colegas socilogos tenham
por meio de observao. (Mermin 1997b, p. 13) o mesmo conhecimento. Seu entendimento da relatividade (a menos que,
por acaso, tenham estudado fsica) estar baseado em analogias com os
Isto meia verdade. Latour, na sua introduo, parte para dois objetivos: conceitos sociolgicos. Por que Latour no explica as novas noes socio-
lgicas que quer introduzir usando como referncia a formao sociol-
(N]ossa inteno (...) a seguinte: de que modo podemos,ao reformular gica de seus leitores?
o conceito de sociedade, ver a obra de Einstein como explicitamente
social? Uma questo relacionada a esta : como podemos aprender
com Einstein a estudar a sociedade? (Latour, 1988, p. 5, grifo do ori-
ginai; vide pp. 35-36 para colocaessemelhantes).

Para sermos breves, ns nos abstivemos de analisar at que ponto Latour


consegue atingir uma ou outra dessas metas, e nos limitamos a ressaltar
os equvocos fundamentais sobre a relatividade que minam ambos os seus
projetos. Porm, uma vez que Mermin trouxe baila esta questo, va-
mos a ela: aprendeu Latour em sua anlise da relatividade algo que pos-
sa ser "transferido para a sociedade"?
No plano puramente lgico, a resposta no: a teoria da relatividade
no tem implicaes de tipo algum na sociologia. (Suponhamos que ama-
nh uma experincia realizada no CERN [Centre Europen de Recberche
NuclaireJ venha a demonstrar que a relao entre a velocidade do el-
tron e sua energia levemente diferente da prevista por Einstein. Esta
descoberta causaria uma revoluo na fsica; mas por que deveria obrigar
os socilogos a alterar suas teorias sobre o comportamento humano?)
Obviamente, a conexo entre relatividade e sociologia , na melhor das
hipteses, a da analogia. Talvez, ao interpretar os papis dos "observado- 'Mermin no vai tio longe: eleconcede que "wstem,certamente. milita afirma6tl OMelll'Uq\lt
aparentam ser da ffsica da relatividade. que bem podem ser interprota~ m4nw d. poRtos*"
res" e "sistemas de referncia" na teoria da relatividade, Latour possa deitar nicos elementares", (Mermn 1997b. p, 13)
Capitulo 6

INTERMEZZO: ATEORIADO CAOS E A


A ,

"CIENCIA POS-MODERNN'

Dia virem que. com o prosseguimento do estudo atravs dos


sculos. as coisasatualmente encobertas aparecero com evi-
dncia; e a posteridade ficar admirada de que verdades to
clarastenham escapado a ns.
- Sneca, a propsito do movimentodoscometas, citado
por Laplace (1986[18251. p. 34)

Encontra-se, com freqncia, nos discursos ps-modernistas a idia


segundo a qual desenvolvimentos cientficos mais ou menos recentes no
s modificaram nossa viso sobre o mundo mas tambm produziram pro-
fundas mudanas filosficas e epistemolgicas - emsuma, quea verdadei-
ra natureza da cincia mudou.' Os exemplos citados mais constantemente
emapoio a essas teses soa mecnica quntica, o teorema deGdel e a teoria
do caos. Entretanto, pode-se tambm encontrar a flecha do tempo, a auto-
organizao, a geometria fractal, o big-bang e diversas outras teorias.
Pensamos que estas idias estobaseadas essencialmente em confus6es,
que so, no entanto, muito mais sutis que asde Lacan, Irigaray ou Deleuze.
Vrios livros seriam necessrios para desfazer todos os equlvocos e fazer
justia s sementes de verdade que s vezes jazem na base desses mal-en..
tendidos. Nestecaptulo esboaremos tal atica, lmtando-nos a doisexem-
plos: a "dnda ps-moderna" segundo Lyotard e a ~oriado QOI.a

~umerolO'texto. deite.'nero do cicado'lIa pardia d. Sobl (riI' apf1tdiol A). .a-:


-~'id, tamb4m Bric:mollt (1995a) pua WD amdo deu1hado dai coafuhl NladvU l . . . . . .
tempo".
136 ALAN SOICAL B JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 137

Uma clssica formulao da idia de uma revoluo conceitual pro- der igualmente da escala. Os enunciados sobre a densidade do ar, expres-
funda pode ser encontrada em La Condition postmodeme, de Jean- sos cuidadosamente (isto , especificando-se claramente a escala qual o
Franois Lyotard, no captulo dedicado "cincia ps-moderna como a enunciado se refere), so perfeitamente compatveis.
busca de Instabilidades".' Nesse captulo, Lyotard examina alguns as- Mais adiante, Lyotard menciona a geometria fractal, que trata de
pectos da cincia do sculo XX que indicam, na sua opinio, uma tran- objetos"irregulares" como flocos de neve e linhas costeiras. Esses objetos
sio em direo a uma nova cincia "ps-moderna". Examinemos al- tm, em determinado sentido tcnico, uma dimensogeomtricaque no
guns dos exemplos que ele apresenta para sustentar esta interpretao. um nmero inteiro.f De modo semelhante, Lyotard invoca a teoria das
Aps uma fugaz aluso ao teorema de Gdel, Lyotard volta-se para os catstrofes, ramo da matemtica que, grosseiramente falando, classifica
limites da previsibilidade na fsica atmica e quntica. De um lado, ele ob- as cspides de certas superfcies (e objetos similares). Essas duas teorias
serva que impossvel, na prtica, conhecer as posies de todas as mol- matemticas so certamente interessantes, e tiveram algumas aplicaes
culas num gs, pois h vastssima quantidade delas." Porm este fato bem nas cincias naturais, particularmente na fsica," Como todos os avanos
conhecido e serve de base para a fsica estatstica desde, pelo menos, as l- cientficos,essas teorias fornecem novas ferramentas e chamam a ateno
timas dcadas do sculo XIX. Por outro lado, embora parecendo abordar o para novos problemas. Porm de modo algum puseram em causa a
indetenninismo na mecnica quntica, Lyotard utiliza como ilustrao um epistemologia cientfica tradicional.
exemploperfeitamente clssico (noquntico): a densidade de um gs (quo- O fundamental que Lyotard no fornece nenhum argumento para
ciente massa/volume). Apoiando-se num trecho do livro de divulgao ci- sustentar suas concluses filosficas:
entficasobre fsica atmicado fsico francs Jean Perrin,' Lyotard observa
que a densidade de um gs depende da escala pela qual o gs analisado: Aconcluso que podemos tirar desta pesquisa (ede outras mais) que
por exemplo, se se considera uma regio cujo tamanho comparvel ao ta- a preeminncia da funo contnuacomderivada,' como paradigma
manha de uma molcula, a densidade nesta regio pode variar entre zero e do conhecimentoe da predio, estemvias de desaparecer. A cin-
ciaps-moderna - ao seinteressar emcoisas tais como osindecidveis,
um valor muitogrande, dependendo da molculaestar nessa regio ou no.
oslimites da preciso do controle, osquanta, osconflitos caracteriza-
Mas esta observao banal: a densidade, sendo uma medida macrosc- dospor informao incompleta, os "fracta"', ascatstrofes, osparado-
pica, s significativa quando um grande nmero de molculas est envol- xos pragmticos - est teorizando sua prpria evoluo como
vido. No obstante, as concluses conceituais que Lyotard tira so radicais: descontnua, catastrfica, no-retfcvel" e paradoxal. FJa muda o sentido

o conhecimento sobre a densidade do ar resolve-se, portanto, numa


multiplicidade deenunciados absolutamente incompatveis; eles 56 po- 'Objetosgeomtricos comunscontnuos podemserclassificados de acordocom suadim~o, sem-
preumnmerointeiro: por exemplo,a dimensode umalinharetaou de umacurvasuave ~ igual a
dem tomar-se compatfves se forem relativizados em relao a uma 1, enquanto a dimenso de um plano ou de uma superfcie lisa igual a 2. Ao contrrio, objetos

escala cteolhida peloenunciador. (Lyotard 1979, p. 92). fractais so maiscomplicados, e necessitam de diversas "dimenses" para descrever diferentes as-
pectos de sua geometria. Por conseguinte, enquanto a "dimenso topolgica" de qualquer objeto
geomtrico (contnuo ou no) sempre um nmero inteiro, a "dimenso de Hausclorff" de um
Hi um tom subjetivista nestecomentrioque no se justifica. Evidentemente, objeto fractal ~ em geral um nmero no-inteiro. .
'No entanto. algunsfsicos e matemticosacreditamqueo falat6rio da mdia em torno destlls duas
a veracidade ou a falsidade de qualquer enunciado depende do significado teorias excede em muito seus mritos cientficos: tlid" por exemplo, Zahler e Sussmann (1977).
Sussmann e Zahler (1978), Kadanoff (1986) e Amol'd (1992).
das palavras empregadas. E, quando o sentido destas palavras (como densi- 'So conceitostcnicos do clculo diferencial: diz-se que uma funo' continua (aquisimplifica-
dade) depende da escala, a veracidade ou a falsidade do enunciado depen- mosumpouco)quando podemos desenharseugrficosemlevantar o llipis do papel,enquantouma
funo possuiuma derivado (dita d";lIllfll) se em cada ponto de seugrfico existeumae somente
uma reta tangente. Observemosde passagem que toda funo derivlivel obri&atoriamente cone(-
JLyotard (1979,cap. 13). nua, e que a teoria da.. cattrofea esd. baseada numa matemticamuito bonita que diz re.peitO
4Em cada ceatmetro e6bco de ar exiatml aproxiJlladamente 2,7 x 1011 de mol~culas. (ironicamente para Lyotard) b fune. derivveia.
JJ'mia (1910{l913J, pp. 14-22). lrreaw.r-.
'''Nloretificvcl" outro termo t~cnic:o do c41culo difertllciahapUca... a cerw curvu
138 ALAN SOICAL I JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 139
i '"
da palavra conhecimento, ao mesmo tempo que expressa como tal
tendo as asas hoje em Madagascar poderia provocar um furaco, da a
mudana pode se dar. Isto , produzindo no o conhecido, mas o des-
trs semanas, na Flrida. claro, a borboleta por si s no pode fazer
conhecido. Isto sugere um modelo de legitimao que nada tem a ver
com o melhor desempenho, e sim com a diferena entendida como muito. Mas, se compararmos os dois sistemas constitudos pela atmos-
paraJogia (Lyotard 1979, p, 97). fera terrestre com e sem o bater das asas da borboleta, o resultado da a
trs semanas pode ser muito diferente (com furaco ou no). Uma con-
Como esse pargrafo constantemente citado, examinemo-lo mais de seqncia prtica disso que no nos consideramos capazes de prever
as condies meteorolgicas mais do que umas poucas semanas fren-
perto. 10 Lyotard mistura pelo menos seis ramos da matemtica ou da
te. H Na verdade, teramos de levar em conta uma gigantesca quantidade
fsica, que esto conceitualmente muito distantes uns dos outros. Alm
de dados, e com tal preciso, que mesmo o maior dos computadores
do mais ele confundiu a introduo de funes no-derivveis (ou rnes-
,
mo descontnuas) nos modelos cientficos com urna pretensa evoluao
- imaginveis no daria conta do recado.
Mais precisamente, consideremos um sistema cujo estado inic;ialno
"descontnua" ou mesmo "paradoxal" da prpria cincia. As teorias ci-
completamente conhecido (como sempre ocorre na prtica). E bvio
tadas por Lyotard produzem, claro, novo conhecimento, mas se~ al-
que esta impreciso dos dados iniciais ir se refletir na qualidade da pre-
terar o significado desta palavra. 11 A [ortiori, produzem o conhecido e
viso que formos capazes de fazer sobre o estado futuro do sistema. Em
no o desconhecido (exceto no sentido corriqueiro de que novas desco-
geral, as previses vo se tornando mais inexatas medida que o tempo
bertas abrem novos problemas). Finalmente, o "modelo de legitimao"
passa. Contudo, a maneira pela qual a impreciso aumenta difere de um
continua a ser a confrontao das teorias com observaes e experin-
sistema a outro: em alguns sistemas aumentar lentamente, em outros
cias, no uma "diferena entendida como paralogia" (seja o que for que
muito rapidamente."
isto possa significar),
Para explicar esta questo, imaginemos que queiramos atingir certa
Voltemos agora a nossa ateno teoria do caos. 12 Enfocaremos trs
preciso especfica nas nossas predies finais, e nos perguntemos por
tipos de confuso: o relativo s implicaes filosficas da teoria, o sur-
quanto tempo nossas predies permanecero vlidas. Suponhamos, ade-
gido do uso metafrico das palavras "linear" e "no-linear", e o ligado
mais, que um melhoramento tcnico nos permitiu reduzir metade a im-
s extrapolaes e aplicaes apressadas.
preciso dos nossos conhecimentos sobre as condies iniciais. Para o
De que trata a teoria do caos? Existem muitos fenmenos fsicos
primeiro tipo de sistema (em que a impreciso aumenta paulatinamen-
governados" por leis deterministas, e portanto previsveis em princpio,
te) a melhoria tcnica nos permitir dobrar a extenso do tempo duran-
que so no entanto imprevisveis na prtica em virtude da sua "sensibi-
te o qual podemos predizer o estado do sistema com a desejada preci-
lidade s condies iniciais". Isto significa que dois sistemas obedecen-
so. Todavia, para o segundo tipo de sistema (em que a impreciso cresce
do s mesmas leis podem, em determinado momento, estar em estados
rapidamente) ela nos permitir aumentar nossa "janela de previsibilid~~e
bastante semelhantes (mas no idnticos), e apesar disso, aps um bre-
em apenas uma quantidade determinada: por exemplo, uma hora adicio-
ve lapso de tempo, encontrar-se em estados muito diferentes. O fen-
nal ou uma semana adicional (o quanto depende das circunstncias). Sim-
meno expresso figurativamente quando se diz que uma borboleta ba-
plificando um pouco, poderemos chamar os sistemas do primeiro tipo
~ide tam~m Bouveresse (1984, pp. 125-130) para uma crtica semelhante.
de no-caticos e os sistemas do segundo tipo de caticos (ou "sensveis
IICom uma pequena diferena: metaeeoremas em lgica matemtica, como o teore~a de Gdel ou
os teoremas de independncia na teoria dos conjuntos, tmstatus lgico um pouco diferente daque- I"Note-se que isto no exclui, a P'iori, a possibilidade de p~ever al4tistic4m.t. o clima, tal como
le dos teoremas matemticos convencionais. Mas preciso sublinhar que esses ramos dos funda- a mdia e as variaes da temperatura e das chuva~ no Brasll.no.decorrer da d6c:ada 2050-2060. A
mentos da matemtica tm fraca influEnciasobre o grosso da pesquisa matemtica e quase nenhuma modernizaio do clima mundial ~ um problema Cientfico dIfCil e controverso, po~m 4 extretna
influEncia sobre as cACiaS naturais. mente importante para o futuro da es~c~ hum~a. .
UPara uma discusso mais aprofundada, mas ainda no ftcnica, flids Ruelle (1991). uEm termos cnicos: no primeiro caso a tmpreds10 creace lmearmentt 011 polinomialmtll. com
IJPeIo menos com alto grau de aproximao. o tempoi no segundo caso, exponencialmente.
I

140 ALAN SOICAL 11 JEAN BIl.ICMONT IMPOSTURAS INTBLECTUAIS 141

~ condies iniciais"). Os sistemas caticos portanto so caracteriza- ticos semelhantes so empregados hoje para estudar os fenmenos
dos pelo fato de que sua previsibiJidade fortemente limitada, porquan- caticos. E, afinal de contas, a meta da cincia no somente predi-
to at mesmo uma espetacular melhoria na preciso dos dados iniciais zer, mas tambm compreender.
(por exemplo, por um fator de 1.000) s nos leva a um aumento do tem- Uma segunda confuso acerca de Laplace e o determinismo. Subli-
po relativamente medocre durante o qual as predies permanecem nhemos que nesta velha discusso sempre foi essencial distinguir entre
vlidas. I' determinismo e previsibilidade. O determinismo depende do que a na-
tureza faz (independentemente de n6s), enquanto a previsibilidade de-
No surpresa que um sistema muito complexo, como o da at-
mosfera terrestre, seja difcil de predizer. O surpreendente que um pende em parte da natureza e em parte de ns. Para nos convencermos
sistema que pode ser descrito por um pequeno nmero de variveis e disso, imaginemos um fenmeno perfeitamente previsvel - um rel-
que obedece a equaes deterministas simples - por exemplo, um gio, por exemplo - que est, entretanto, situado em lugar inacessvel (a
par de pndulos acoplados um ao outro - pode contudo exibir com- saber, o cume de uma montanha). O movimento do relgio imprevisvel,
portamento muito complexo e extrema sensibilidade s condies para ns, em virtude de no termos modo de conhecer o seu estado ini-
iniciais. cial. Todavia, seria ridculo dizer que o movimento do relgio deixa de
Entretanto, no se deve tirar concluses filosficas apressadas. 17 Por ser determinista. Ou, tomando outro exemplo, considere-se um pndu-
exemplo, afirma-se amide que a teoria do caos sinaliza os limites da lo: quando no h fora externa, seu movimento determinista e no-
cincia. Mas muitos sistemas na natureza so no-caticos; e, mesmo catico. Quando se aplica uma fora peridica, seu movimento pode
quando os cientistas estudam os sistemas caticos, no se acham num tornar-se catico e portanto muito mais difcil de predizer; mas deixa
beco sem sada ou diante de uma barreira que diz " proibido seguir de ser determinista?
adiante". A teoria do caos abre uma enorme rea para futuras pesqui- A obra de Laplace freqentemente mal compreendida. Quando ele
sas e atrai a ateno para muitos objetos de estudo novos." Alm dis- introduz o conceito de determinismo universal," de imediato acrescen-
so, cientistas srios sempre souberam que no podem predizer ou com- ta que ns "permaneceremos sempre infinitamente afastados" desta "in-
putar todas as coisas. Talvez seja desagradvel ficar sabendo que um teligncia" imaginria e do conhecimento ideal da "respectiva situao
objeto especfico de interesse (como o clima no espao de tempo de dos seres que compem" o mundo natural, isto , em linguagem moder-
trs semanas) foge da nossa capacidade de previso; porm isso no na, das exatas condies iniciais de todas as partculas. Ele distinguiu
estanca, de modo algum, o desenvolvimento da cincia. Por exemplo, claramente entre o que a natureza faz e o conhecimento que temos dela.
os fsicos do sculo XIX sabiam perfeitamente bem que na prtica Ademais, Laplace enunciou este princpio no comeo de um ensaio so-
impossvel conhecer as posies de todas as molculas de um gs. Isto bre a teoria das probabilidades. Mas o que teoria das probabilidades
estimulou-os a desenvolver os mtodos da fsica estatstica, que levou para Laplace? Apenas um mtodo que nos permite raciocinar em situa-
compreenso de muitas propriedades dos sistemas (como os gases) es de desconhecimento parcial. O sentido do texto de Laplace estar'
que so compostos de grande nmero de molculas. Mtodos estats- completamente deturpado se algum imaginar que ele esperou chegar
algum dia a um conhecimento perfeito e a uma previsibilidade univer-
sal, dado que o objetivo do seu ensaio foi precisamente explicar como
14 mport2Jlte acrcaentar uma explicalo: paraalgum sistemascaticos, a quantidade fixa de tempo
que ~ guha ~obrando a preciso nu medies iniciais podesermuitogrande,o quesignifica quena
prnca estes SlStemu podem ser predizveis por muito mais tempo que a maioria dos sistemas no-
caticos. Porexemplo, pesquisa recente mostrou queasrbitasde alguns planetas tm comportamea- lI"Uma inteligncia que, em dado momento, pudeuecoaheeer todu u foras que aaboam a ...
to catico, masa "quantidade determinada" ~ nesse caso da ordemde muitos milhes de anos. reza e a respectiva aitualo dOI seres que a compem - uma 1ltelia'ncia sufici.ateme.lCe ampla
l'Kel1ert (1993) faz. uma apresentao clara da teoria do caose um examesensatode suasimplica- para submetere.te. dado. AadJse - incluirialla mesma frmula oamovimelltol c101 maio.... COto
f6a filos6fiCfi, emborado e.tejamos de acordo com rodasas suasconcluses. posdo universo e OIdOI{tomOImaislevelj na4a seriaincertopara taliatelia4ncia,. o fucuro, COfDO
J&A&rator. esttaahOl, expoentes de LyapWlov ete, o p....do, estaria preMatedJaate doa U\lI olhOt. (Laplace 1986 (181SJ. 32,33)
142 ALAN SOICAL E JBAN BRJCMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 143

proceder na ausncia de tal conhecimento perfeito - o que se d, por te precisas, e esta a razo por que tudo isso parece devido inter-
exemplo, na fsica estatstica. veno da sorte. (Poincar 1909, p. 69)
Ao longo das ltimas trs dcadas, progressos notveis foram feitos na
teoria matemtica do caos, mas a idia de que alguns sistemas fsicos po- Passemos agora s confusessurgidasdo mau uso das palavras "linear"
dem apresentar uma sensibilidade s condies iniciais no nova. Eis o e "no-linear". Realcemos primeiramente que, em matemtica, a palavra
que James Clerk MaxweJl disse em 1877, aps enunciar o princpio do "linear" tem dois significados e que importante no confundi-los. De
determinismo ("as mesmas causas produziro sempre os mesmos efeitos"): um lado, pode-se falar de uma funo (ou equao) linear: por exemplo,
= =
asfunes f (x) 2x e f (x) -17x so lineares, enquanto as funes f (x)
Eis outra mxima que no deve serconfundida com [aquela] que =
= x2 e f (x) sen x so no-lineares. Em termos de mode1izao matem-
afirma que "causas semelhantes produzem efeitos semelhantes". tica, uma equao linear descreve uma situaona qual (simplificando um
Isto verdade somente quando pequenas variaes nas circuns- pouco) "o efeito proporcional causa"," Por outro lado, pode-se falar
tncias iniciais produzem somente pequenas variaes no estado final de uma ordem linear. 22 isto quer dizer que os elementos de um conjunto
do sistema. Em muitssimos fenmenos fsicos estacondio estsa- esto ordenados de tal forma que, para cada par de elementos a e b, se
tisfeita; porm existem outros casos nos quais uma pequena variao verificaexatamente uma das relaes a < b, a = b, oua > b. Porexemplo,
inicial pode produzir uma mudana muito grande no estadofinal do
existe uma ordem linear natural no conjunto de nmeros reais, enquanto
sistema, assim como o deslocamento dos "pontos" leva um trem a
no existe tal ordem natural nos nmeros complexos." Ora, os autores
colidir com outro em vez de se manter no curso correto. (Maxwell
1952 [18771, pp. 13-14)20
ps-modernistas (principalmente no mundo de lngua inglesa) acrescen-
taram um terceiro significado palavra - vagamente relacionado com o
segundo, porm freqentemente confundido por eles com o primeiro -
E) com relao a previses meteorolgicas, Henri Poincar foi, em
ao falar de pensamento linear. Nenhuma definio precisa foi dada, po-
1909, notavelmente moderno:
rm o sentido geral suficientemente claro: trata-se do pensamento lgi-
Por queos meteorologistas tm tanta dificuldade de prevero tempo co e racionalista do Iluminismo e da assim chamada cincia "clssica"
com alguma segurana? Por que que chuvaradas, e mesmo tempes- (amide acusada de extremo reducionismo e numericismo). Em oposio
tades, parecem chegar inopinadamente, tanto que muita gente acha a este antigo modo de pensar, eles advogam um "pensamento no-linear-
bastante natural rezar pela chegada da chuva ou por um tempo agra- ps-moderno. O exato contedo deste ltimo pensamento no est clara-
dvel, embora considere ridculo fazer oraes pedindo um eclipse? mente explicado, mas , aparentemente, uma metodologia que vai alm
Verificamos quegrandes perturbaes soproduzidas emregies onde da razo ao insistir na intuio e na percepo subjetiva.14 Afirma-se, com
a atmosfera est emequilbrio instvel. Os meteoroJogistas percebem
muitobem queo equilbrio instvel, queo ciclone estarse forman- 21Esta formulao verbalrealmente confundeo problema da linearidade como problema, bem dis-
do emalgum lugar, mas no esto emcondies de dizerexatamente tinto, da causalidade. Numa equaolinear, o con;unto de todas as WJri4v6is queobedece a uma
onde; umdcimo degraumais ou menos emqualquerponto dado, e relao de proporcionalidade. No precisoespecificar quais variaiveis representam o "ekito".
quais representam a "causa"; de fato, em muitos casos (por exemplo, em sistemu (Om retroali-
o ciclone vai irromper aqui e noali, estendendo suadestruio sobre mentao] tal distino no tem significado algum.
reas quede outromodo seriam poupadas. Se eles tivessem sido alertados UChamada com freqncia de ordem tot4l.
1J[para osespecialistas:) Aqui"natural" signi6ca "compatfvel coma estrutura do campo", ao . .ti-
sobreesse dcimo de grau, poderiam sab-lo de antemo, masas ob- dodequea, b > Oimplicaab > Oea > b implicaa + c > b +c.
servaes noforam suficientemente abrangentes nem suficientemen- "Notemos de passagem que falso afinnar quea intuiAo nlo desempenha nenhum papel na cilada
dita "tradicional". Muitopelocontr4rio:visto queu teoriu cientficuslocriaes damente humau
e quase nuncaestio "escritas" nos dados experimentais, a intuio desempenha papeleaaencialno
'JIJAfinalidade dacitao destes comentrios , logcamente,esclarecera distino entredeterminismo processo criativo de ;nllen4o das teorias. No obstante, a intuio Dlopodeexen:er papel explicito
e previsibilidade, e noprovarqueo determinismo verdadeiro. Naverdade, o prprio Maxwell no noraciocnio que leva lllBrifiau;4o (ou falsificaAo) destal teorias, umaYea que e. procellO cltw
era, aparentemente, um determinista. permanec;cr independente da subjetividade dOI ciendstal individualmente conaidlraclol.

1+4 ALAN SOICAL I JEAN BIUCMONT IM.POSTURAS INTELECTUAIS 145


"

freqncia, que a chamada cincia ps-moderna - e particularmente a que as equaes lineares, mas nem sempre: h problemas linearesmui-
teoria do caos- justifica e sustentaeste novo "pensamento no-linear". to difceis e problemas no-lineares bastante simples. Por exemplo, as
Todavia, esta assero apia-se simplesmente numa confuso entre os trs equaes de Newton para o problema de Kepler dos dois corpos (o Sol
sentidos da palavra "linear".lS e um planeta)so no-linearese no entanto explicitamente solucionveis.
Em virtude desses abusos, encontram-se freqentemente autores ps- Alm disso, para que o caos ocorra necessrio que a equao sejano-
modernistas que citama teoria do caos como uma revoluo contra a me- linear e (aqui simplificamosum pouco) no explicitamente solucionvel,
cnica de Newton, rotuladade "linear", ou que citama mecnica quntica porm estas duas condies no so de modo algum suficientes - nem
como exemplo de uma teoria no-Iinear." Na verdade, o "pensamento separadas nem juntas - para produzir o caos. Contrariamente ao que
linear" de Newton utiliza equaes perfeitamente no-lineares; por isso muitas vezes se pensa, um sistema no-linear no necessariamente
que muitos exemplos na teoria do caos provm da mecnicade Newton, catico.
assim como o estudo do caos representade fato a renaissance da mecni- As dificuldades e confuses se multiplicam quando algum tenta
ca newtoniana como objeto de pesquisa de ponta. Ao mesmo tempo, a aplicar a teoria matemtica do caos a situaes concretas na fsica, na
mecnica quntica freqentemente citadacomoexemplomximo de uma biologia ou nas cincias sociais." Parafazer isto de maneirasensata, deve-
"cincia ps-moderna", masa equao fundamental da mecnicaquntica se ter alguma idia sobre as variveis pertinentes e a espcie de evolu-
- a equao de Schrdinger - absolutamente linear. o a que elas obedecem. Infelizmente, muitas vezes difcil encontrar
Alm disso, a relao entre linearidade, caos e existncia de uma ummodelo matemtico ao mesmo tempo suficientemente simples de ser
soluo explcita para determinada equao , amide, mal compreen- analisado e que ainda descreva apropriadamente os assuntos que esto
dida. As equaes no-lineares so geralmente mais difceis de resolver sendo considerados. Esses problemas vm tona, na verdade, assim que
setenta aplicar uma teoria matemtica realidade. (Para tomar um exem-
2SJ>or exemplo: "Estas prricas (cientficas] radicaram-se numa 16gica binria de sujeitos e objetos
hermticos e numa racionalidade linear, teleoI6gica... Linearidade e teleologia foram sobrepujadas plo de passado recente, pensemos na teoria das catstrofes.)
por modelos ca6ticos de no-linearidade e por uma nfase na contingncia histrica. " (Lather 1991, Algumas "aplicaes" fantasiosas da teoria do caos- por exemplo.
pp. 104-10S)
"Em oposio aos determlnismos (histrico e psicanaltico, bem como cientfico) mais lineares na gesto das empresas ou mesmo na literatura - beiram o absurdo.2I
que tendem a exclu-los como anomalias margem do geralmente linear curso das coisas, certos E, para piorar as coisas, a teoria do caos - que bem desenvolvida
velhos determinismos incorporaram o caos, a turbulncia incessante, puro acaso, em interaes
dinmicas cognatas moderna teoria do caos..." (Hawkins 1995, p. 49)

matematicamente - freqentemente confundida com as teorias, ain-
-Ao contrrio dos sistemas teleol6gicos lineares, os modelos caticos resistem ao encerramento, da emergentes, da complexidade e auto-organlzao.
partindo, em vez disso, para interminveis 'simetrias recursivas'. A falta de encerramento privilegia
a incerteza. Uma dnica teoria ou 'significado' se dissemina em infinitas possibilidades (... ) O que Outra grande confuso provocada quando se mistura a teoria ma-
uma vezconsideramos estar encerrado pela lgica linear comea a abrir-se para uma surpreendente
srie de novas formas e possibilidades. " (Rosenberg 1992, p. 210) temtica do caos com a sabedoria popular de que pequenas causas po-
Sublinhemos que no estamos criticando estes autores por empregarem a palavra "linear" em seu demproduzir grandes efeitos: "Se o nariz de Clepatra tivesse sido mais
prprio sentido: a matemtica no tem o monoplio desta palavra. Estamos criticando, sim, a ten-
dncia de alguns ps-modernistas emconfundiro sentido que do palavra com o que a matemtica curto...", ou a histria do prego que faltou e que levou um imprio ao
fornece, e de extrair conexes com a teoria do caos no sustentadas por nenhum argumento vlido. colapso. No se para de ouvir discursos sobre a teoria do caos -aplica-
Daban-DaJmedico (1997) no percebe este fato.
"'Por exemplo, Harriet Hawkins refere-se s "equaes lineares descrevendo os movimentos regu- da" histria ou sociedade. Todavia, as sociedades humanas consti-
lares, logo predizveis, de planetas e cometas" (Hawkins 1995, p. 31), e Steven Best alude s "equa- tuemsistemas complicados envolvendo um enorme n\\mero de vari4veis.
.6es lineares usadas na mecnica de Newton e mesmo na mecnica qunrica" [Best 1991, p. 225);
eles cometem o primeiro erro, mas no o segundo. Inversamente, Robert Markley afirma que "a sobre as quais nos mostramos incapazes (pelo menos at~ o presente) de
&ica quntica, a teoria do bootstrap hadrnica, a teoria dos nmeros complexos [I] e a teoria do pr no papel qualquer equao sensata. Falar do caos para esses aiste--
caos compartilham a hiptese de base segundo a qual a realidade no pode ser descrita em termos
lineares e as equaes no-lineares - e insolveis - constituem o nico meio possvel para descre-
ver uma realidade complexa, catica e no-determinista." (Markley, 1992, p. 264) Esta sentena f'lVid. Ruelle (1994) para uma discusalo mala detalhada.
merece algum tipode prEmio por enfiar o maior nmero de confuses no menor nmero de palavras. "Para umamdc.l41rta das aplicaea da teoriado caoaDI li.fatura...... por..,1o. M. . . . .
Vide p. 282 para uma breve discusso. e Xircbboff (1997) van Peer (1998).
146 ALAN SOKAL B JEAN BRrCMONT

mas no nos leva muito mais longe que a intuio j contida na sabedo-
ria popular. 2.9
J outro abuso advm da confuso (intencional ou no) entre os Captulo 7
mltiplos sentidos da sumamente imaginativa palavra "caos": seu senti-
do tcnico na teoria matemtica da dinmica no-linear - na qual quase JEAN BAUDRILLARD
sinnimo (embora no exatamente) de "sensibilidade s condies ini-
ciais" - e seus sentidos mais amplos na sociologia, poltica, histria e
teologia, nas quais tomada freqentemente como sinnimo de desor-
dem. Como veremos, Baudrillard e Deleuze-Guattari so especialmen-
te desavergonhados em explorar (ou cair em) confuses verbais. Jean &udrillard desenvolve um trabolbo sociolgico quedesafia
e provoca o conjunto das teorias em curso. Com escrnio, mas
tambm com extrema preciso, eledesenreda as descries so-
ciais constitudas com serena confiana e senso dehumor.
Le Monde (1984b, p. 95, grifo nosso)

o socilogo e filsofo Jean Baudrillard muito conhecido por suas


reflexes sobre os problemas de realidade, aparncia e iluso. Nesse
captulo pretendemos chamar a ateno para um aspecto menos conhe-
cido do trabalho de Baudrillard, ou seja, seu costumeiro uso da termi-
nologia cientfica e pseudocientfica.
Em alguns casos, o apelo de Baudrillard a conceitos cientficos
claramente metafrico. Por exemplo, ele escreveu a respeito da Guerra
do Golfo como se segue:

o mais extraordinrio que as duas hipteses, o apocalipse do tempo


real e da guerra pura, e o do triunfo do virtual sobre o real, so leva-
das a efeito ao mesmo tempo, no mesmo espao-tempo, cada qual em
perseguio implacvel outra. sinal de que o espao do aconteci-
mento se tornou um hiperespao com refrao mltipla, e queo espa-
o daguerra se tornou definitivamente no-euclidiano. (Baudrillard
1991, p. 49, grifo do original)
ZtN6In!oDegamolque,se~mentendeumelhoreaseaS1ltemas-osu6cieDteparasercapazdepr
no papeleqU.16es queOI desc:revam pelomenos aproximadamente -, a teoria mateml1tica do caos
pode foroutl i.Dreressantes obsetva6es. Porbn socioJo,ia e bj,tria estio, no presente momento, Parece ser uma tradio o uso de noes tcnicas da matemtica fora de
longe de ter alcanado are esBiO de daenvolvimento (etalvez permaueam sempre assim).
contexto. Com Lacan, foram os toros e os nmeros imaginrios; com
148 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 149

Kristeva, OS conjuntos infinitos; e aqui temos os espaos no-eucli- Esta reversibilidade da ordem causal- a reverso dacausa em efei-
dianos.' Mas o que esta metfora poderia significar? Na verdade, o que to, a precesso e o triunfo do efeito sobre a causa- fundamental.
seria um espao euclidiano de guerra? Notemos de passagem que o con- ...
[ ]
ceito de "hiperespao com refrao mltipla" (hyperespace rfraction Assim que a cincia entrev quando, no satisfeita de trazer
baila o princpio determinista da causalidade (uma primeira re-
multiple) no existe na fsica nem na matemtica; essa expresso uma
voluo), ela intui - mesmo alm do principio da incerteza, que
inveno baudrillardiana. ainda funciona como hiper-racionalidade - que o acaso uma
Os textos de Baudrillard esto cheios de metforas deste gnero, flutuao de todas as leis. Isto j verdadeiramente extraordin-
extradas da matemtica e da fsica: rio. Mas o que a cincia pressente doravante, nos limites fsico e
biolgico de seu exerccio, que no existe somente esta flutuao,
No espao euclidiano da histria, o caminho mais curto entre dois esta incerteza, porm uma possvel reversibilidade das leis fsicas.
pontos a linha reta, a linha do Progresso e da Democracia. Contudo, Isto seria o enigma absoluto, no quaisquer ultrafrmulas ou
isto s verdadeiro no espao linear do Iluminismo. 2 No nosso espa- metaequaes do universo (que era a teoria da relatividade), mas a
o no-euclidianofi'n de sicle, uma curvatura malfica deflete infali- idia de que qualquer lei pode ser revertida (no somente partcula
velmente todas as trajetrias. Isto est sem dvida ligado esfericidade em antipartcula, matria em antimatria, mas as prprias leis). Esta
do tempo (visvel no horizonte do final do sculo, assim como a reversibilidade - e a hiptese sempre foi levantada pelos grandes
esfericidade da Terra visvel no horizonte do fim do dia) ou .sutil sistemas metafsicos - a regra fundamental do jogo de aparn-
distoro do campo gravitacional.... cias, da metamorfose das aparncias, contra a irreversvel ordem
Por esta retroverso da histria ao infinito, esta curvatura hiper- do tempo, da lei e do raciocnio. Porm fascinante observar a cin-
blica, o prprio sculo est escapando do seu fim. (Baudrillard 1992, cia chegar s mesmas hipteses, to contrrias sua prpria lgica
pp.23-24) e ao seu prprio desenvolvimento. (Baudrillard 1983, pp. 232-234,
grifo do original)
Devemos, talvez, a isto o efeito "fsica divertida"; a impresso
que os acontecimentos, coletivos e individuais, foram enfiados s pressas difcil adivinhar o que Baudrillard entende por "reverter" uma lei da
num buraco da memria. Este blecaute devido, sem dvida, ao
fsica. Em fsica pode-se falar na reversibilidade das leis, locuo breve
movimento de reverso, a esta curvatura parablica do espao histri-
para designar sua "invarincia com relao inverso do tempo".' Mas
co. (Baudrillard 1992, p. 36)
essa propriedade j bem conhecida na mecnica de Newton, que tio
Todavia, nem tudo da fsica de Baudrillard metafrico. Nos seus causal e determinista quanto uma teoria pode ser; nada tem a ver com a
textos mais filosficos, Baudrillard aparentemente toma a fsica - ou incerteza nem se situa nos "confins fsicos e biolgicos" da cincia. (Exa-
sua verso dela -literalmente, como no ensaio Le Fatal, ou l'imminence tamente o oposto: a no reversibilidade das leis das "interaes fra-
rversible, dedicado ao tema do acaso: cas", descoberta em 1964, que constitui uma novidade, no presente
momento insuficientemente compreendida.) De qualquer modo, a
reversibilidade das leis nada tem a ver com uma pretensa Kreversibilidade
I() que ~ um espao nio-euclidiano? Na geometria plana de Euclides- a geometria estudada na
escola secundria-, para toda linha retaL e todo ponto p no pertencente aL existe uma e apenas JPara ilustrar este conceito, considere-se uma coleio de bolas de bilhar movendo-se IGbre . .
ama reta paralelaa L (isto ~, no interseetandoL)que passaporp. Aocontrrio, nas geometrias no- mesa segundo as leis de Newton (sem friclo e com colis6es eUsticas), e filme este movimento. S.
euclidian.u pode haver ou um infinito nmero de paralelas, ou nenhuma. Essasgeometrias nos re- esse filme for projetado de trs para frente, veremos que esse novo movimento reverto obedece
metem aos trabalhos de Bolyai, Lobachevske Riemann no sculo XIX, e foram aplicadas por tamb~m s leisda mecnica de Newton. Por essaralio sedia queas leisda mednica de Newton...
EnsteinlL1 teoria da relatividade geral (1915). Parauma boa introduo b geometriasnlo-euclidianas invariveis no que diz respeito l inversio de tempo. De fato, todas asleis da 8aica conhecidas,tXce-
(por~ sem suas ap1ica6es militares), vide Greenberg (1980) ou Davis (1993) lo feita s das "inrera6ea fracas" entre partculas suba~JIlicaa, saafuem. .... proprieliladt
.zvide nossa disculdo (p. 143 acima) sobre os abuso. da palavra"linear'. invariAncia... . '
150 ALAN SOKAL fi JBAN BRICMONT
IMPOSTUR.AS INTELECTUAIS 151

da ordem causal". Finalmente, as confuses cientficas (ou fantasias) de se de Benveniste sobre a memria da gua," Finalmente, a ltima frase,
Baudrillard levaram-no a fazer afirmaes filosficas sem fundamento: construda com terminologia cientfica, , do ponto de vista cientfico,
ele no apresenta nenhum argumento, seja qual for, para sustentar sua sem sentido.
idia de que a cincia acaba chegando a hipteses "contrrias sua pr-
pria lgica". o texto continua num crescendo de absurdos:
Esta linha de pensamento foi retomada uma vez mais no seu ensaio
intitulado lnstabilit et stabilit exponentielles: o destino, ainda que este destinoseja oJuzoFinal, noo alcanare-
mos, visto que estaremos daqui por diante separados dele por um
Todo o problema de se falar sobre o fim (particularmente o fim hiperespao com refrao varivel. A retroverso da histria poderia
da histria) ~ que se tem de falar sobre o que est alm do fim e muitobem ser interpretada comoumaturbulncia desse tipo, devida
tambm, ao mesmo tempo, sobre a impossibilidadede haver final. precipitao dos acontecimentos que inverte o curso e tragaa traje-
Este paradoxo tem origem no fato de que num espao no-linear, tria. Esta uma das versesda Teoriado Caos- a da instabilidade
exponencial e seus efeitos incontrolveis. Ela explica muito bem o
num espaono-euclidiano da histria, o fim no pode ser localiza-
"fim" da histria, interrompidaemseumovimento linear ou dialtico
do. O fim s , na verdade, concebvel numa ordem lgica da causa-
por esta catastrficasingularidade [...]
lidade e da continuidade. Ora, so os prprios acontecimentos que,
Contudo, a verso da instabilidade exponencial no a nica. A
pela sua produo artificial, seu prazo programado ou a antecipao
outra a da estabilidade exponencial. Estadefine umestado no qual,
de seus efeitos - sem mencionar sua transfigurao na mdia-,
noimportapor ondesecomece, haver sempre o reencontro nomesmo
suprimema relaocausa-efeito e portanto toda a continuidade his- ponto. Pouco importam as condies iniciais, assingularidades origi-
trica. nais: tudo tende ao ponto Zero - ele tambm umatrator estranho. S
Essa distoro de causas e efeitos, essamisteriosa autonomia dos Embora incompatveis, estas duas hipteses - instabilidade
efeitos, essa reversibilidade do efeitosobrea causa, engendrando uma exponenciale estabilidadeexponencial- sonaverdade simultane-
desordem, ou umaordem catica(exatamente nossasituao atual: a amentevlidas. Alis, nosso sistema, no seucursonormal- normal-
reversibilidade da realidade e da informao engendrando uma desor- mentecatastrfico -, combina-os muitobem. Associa com efeito uma
dem no domnio dosacontecimentos e umexcesso dosefeitos da mdia), inflao, uma acelerao galopante, umavertigem demobilidade, uma
fazem lembrar a Teoriado Caos e a desproporo entre o bater das excentricidade de efeitos e um excesso de sentidoe de informao a
asasde uma borboleta e o furacoque ele desencadeiano outro lado uma tendncia exponencial em direo a umatotal entropia. Nossos
do mundo. Fazem recordar tambm a hiptese paradoxal de jacques sistemas so, portanto, duplamentecaticos: elesoperam simultanea-
Benveniste sobre a memria da gua (...) mente com a estabilidade e a instabilidade exponencial.
Talvez a prpria histria deva ser olhada como uma formao Pareceria ento que no haver o fim porque j estamos num
catica, na qual a acelerao pe fim linearidade e a turbulncia
provocadapeja acelerao desvia a histria de seu fim, da mesma for-
maque taisturbulncias afastam os efeitosde suascausas. (Baudrillard 4Qs experimentos do grupo de Benveniste sobre os efeitosbiolgicos.das soluesa1ta~et1te dilm-
das,quepareciam prover a homeopatia de basescientficas,foramrapidamente dcucredltadosa~
1992, pp. 155-156) terem sido precipitadamente publicados no jornal cientfico.Natur (Davenas6t ~r. 1988). ViU
Maddoxet ai. (1988); e, para uma discusso mais detalhada,lIid.,Broch(1992). MaIS recentemente
Baudrillard emitiu opinio de que a memria da gua "o dltimo esttgio da transfiguralo do mun-
Primeiramente, a teoria do caos de modo algum reverte a relao en- do em pura informao" e que "esta virtualizao dos efeitos est{ plenamente de acordo com a
cincia mais atual". (Baudrillard 1995a, p. 105)
tre causa e efeito. (Mesmo nas questes humanas, duvidamos seria- sAbsolutamente no! Quando o zero um atrator, o que se chama de "ponto fixo-i estesatrato....
mente que uma ao no presente possa afetar um acontecimento no (tanto quanto outros, conhecidos como "cicios-limites")eram conhecidos desde o ~culo XIX,
expresso "atrator estranho" foi introduzida especificamentepara se referir a atratores d. uma ...
passado!) Alm do mais, a teoria do caos nada tem a ver com a hipte- pcie diferente. Vide, por exemplo, Ruelle (1991).
J52 AlAN SOKAl E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 153

excesso de fins: o transfinito - numa ultrapassagem de finalidades: a


transfinalidade. [...] Como Gross e Levitt salientaram, "isto tanto pomposo quanto vazio
Nossos sistemas complexos, metastticos, virais, condenados de sentido","
dimenso exponencial somente (seja da estabilidade ou da instabili- Em suma, encontra-se na obra de Baudrillard uma profuso de ter-
dade exponencial), excentricidade e cissiparidade fractal indefini- mos cientficos, utilizados com total menosprezo por seu significado e,
da, no podem mais chegar a um fim. Condenados a um intenso me- acima de tudo, num contexto em que so manifestamente irrelevantes.t
tabolismo, a uma intensa metstaseinterna, esgotam-seem si mesmos Quer os interpretemos ou no como metforas, difcil compreender
e no tm mais nenhuma destinao, nenhum fim, nenhuma opo, que papel poderiam desempenhar, a no ser transferir uma aparncia de
nenhuma fatalidade. Elesestocondenados, precisamente, epidemia, profundidade a banais observaes sobre sociologia e histria. Alm do
s excrescncias interminveis do fractal e no reversibilidade e mais, a terminologia cientfica est mesclada com um vocabulrio no-
perfeita resoluo do fatal. Conhecemos apenas os sinais da catstro- cientfico empregado com semelhante ligeireza. E possvel perguntar
fe; no conhecemos maisos sinais do destino. (Ademais, na Teoria do o que restaria do pensamento de Baudrillard se o verniz verbal que o
1
1
!
Caos, estaramos preocupados com o fenmeno inverso, igualmente reveste fosse retirado,"
extraordinrio, da bipossensibilidade s condies iniciais, da expo-
nencialidade inversa dos efeitos em relao s causas - os furaces
potenciais que terminam num bater dasasas da borboleta?) (Baudrillard
1992, pp. 156-160, grifo do original)

Este ltimo pargrafo baudrillardiano por excelncia. Difcil escapar da


alta densidade da terminologia cientfica e pseudocientfica" inserida em
sentenas que, tanto quanto podemos notar, esto desprovidas de sentido.
Esses textos, no entanto, so atpicos na obra de Baudrillard, porque
aludem (mesmo que de modo confuso) a idias cientficas mais ou me-
nos bem definidas. Com mais freqncia cruza-se com sentenas como
estas:

No h topologia mais bela que a de Mbius para designar esta con-


tigidade do prximo e do distante, do interior e do exterior, do ob-
jeto e do sujeito na mesma espiral, onde tambm se entrelaam a tela
de nossos computadores e a tela mental de nosso prprio crebro.
de acordo com esse mesmo modelo que informao e comunicao
esto constantemente girando em torno de si mesmas em uma
circunvoluo incestuosa, uma fuso superficial de sujeito e objeto,
interior e exterior, pergunta e resposta, evento e imagem, etc. - que
s pode resolver-se em anel torcido, simulando a figura matemtica
do infinito. (Baudrillard 1990, pp, 62-63) 'Gro.. e Levitt (1994, p. 80).
Par. outro. exemplo I, "id, asreferfae1u1 teoria do caOI (Bauclrillard 1913,pp. ~21.aU). ao Wa-
bani (BaudrUlard 1992, pp. 161.161).l medncaqu!ntiea (Baudrillard 1996, pp.3O-11,81tf).
fExen1plos de expresses p"udocientllicu .o biper61f1tlo com rtlfra40 "ari",' e cllsip4ridluJ, Ette 6ltimo livro i permeadod1ul611 cieadficu t pMuclociendfieu.
fractal. "ara umacritica maJ detalhadada d.iu de Baudrillud,vit Nortia (ltta).
Capitulo 8

GILLES DELEUZE E FUXGUATTARI

Devo falar aqui de dois livros que me parecem grandes entre


os grandes: Diffrence et rptition e Logique du senso In-
questionavelmenteto grandes que dificil falar sobre eles e
raros o fizeram. Por muito tempo, acredito, estas obras girardo
sobrenossas cabeas, em enigmtica ressonncia comaquela
de Klossovski, outro signo maiore excessivo. Porm um dia,
talvez, o sculo ser deleuziano,
- Michel Foucault, Theatrum Philosophicum
(1970, p. 885)

Gilles Deleuze, recentemente falecido, reputado como umdos mais


importantes pensadores franceses contemporneos. Ele escreveu vinte
e tantos livros de filosofia, sozinho ou em colaborao com o psicanalis-
ta Flix Guattari. Nestecaptulo analisaremos a parte daobrade Deleuze
e Guattari em que eles invocam termos e conceitos da fsica e da mate-
mtica.
A principal caracterstica dos textos citados neste captulo ~ a sua
falta de clareza. Claro, defensores de Deleuze e Guattari poderiam re-
torquir que esses textos so profundos e que n6s no conseguimos
entend-los apropriadamente. No entanto, examinando-os mais de per-
to, verifica-se que existe uma grande concentralo de termos entlfi
cos empregados fora do contexto e sem uma16gica aparente, pelo me-
nos se se atribui a eles seu significado cientifico habitual. Certamente.
Deleuze e Guattari so livres para usar esses termos com outros senti
......... dos: a cincia no possui o monoplio na utilizao de palavra como
""".;~.~
156 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELEC'I'UAIS 157

"caos", "limite" ou "energia", Mas, como mostraremos, seus escritos Notemos de passagem que a palavra "caos" no est sendo usada aqui
esto fartos tambm de termos altamente tcnicos que no so empre- no seu significado cientfico usual {vide captulo 7),2 se bem que, adian-
gados fora dos discursos cientficos especializados, e para os quais eles te neste livro, ela seja empregada, sem comentrios, tambm neste lti-
no oferecem nenhuma definio alternativa. mo sentido." Eles prosseguem:
Esses textos abordam uma grande variedade de assuntos: o teorema
de Gdel, a teoria dos cardinais transfinitos, a geometria de Riemann, a Ora, a filosofia quer saber como manter asvelocidadesinfinitas, ga-
mecnica quntica... 1 Todavia, as aluses so to breves e superficiais nhando ao mesmo tempo consistncia, dando ao virtual umaconsis-
que um leitor que no domine esses assuntos ser incapaz de aprender tnciapr6pria. O crivo filosfico, como plano de imannciaque cor-
algo de concreto. E um leitor especialista achar que suas afirmaes ta atravs do caos, seleciona infinitos movimentosdo pensamentoe
plena de conceitos formados como partculas consistentesdeslocan-
so na maior parte das vezes sem sentido, ou, s vezes, aceitveis mas
do-se to rpido quanto o pensamento. A cincia aborda o caos de
banais e confusas. maneira inteiramente diferente, quase oposta: ela renuncia ao infini-
Estamos bem conscientes de que o objeto de De1euze e Guattari a to, velocidade infinita, para ganhar uma referncia capaz de atuali-
filosofia, no a popularizao da cincia. Contudo, que funo filosfi- zar o virtual. Mantendo o infinito, a filosofia confere consistnciaao
ca pode ser preenchida por esta avalanche de jargo cientfico (e pseudo- virtual por meio de conceitos; renunciando ao infinito, a cinciacon-
cientfico) mal digerido? Na nossa opinio a explicao mais plausvel fere ao virtual uma referncia, que o atualiza, por meio de funes. A
que esses autores possuem uma vasta erudio, embora muito superfi- filosofia procede com um plano de imanncia ou de consistncia; a
cial, que ostentam em seus trabalhos. cincia, com um plano de referncia. No caso da cincia como uma
Seu livro Qu'est-ce que la pbilosophiei foi um best-seller na Frana imagemcongelada. uma fantsticadesacelerao, e por desacelerao
em 1991. Um de seus principais temas a distino entre filosofia e cin- que a matria, bem como o pensamento cientfico capazde penetr-la
cia. Segundo Deleuze e Guattari, a filosofia cuida de "conceitos", en- por proposies, atualizada. Uma funo um movimento em cmera
quanto a cincia se dedica s "funes". Eis como eles descrevem este lenta. Claro, a cincia no cessa de promover aceleraes, no s nas
catlises, mas tambm nos aceleradores de particuias e nas expanses
contraste:

[A] primeira diferena entre cincia e filosofia a atitude de cada uma lCom efeito, Deleuze e Guattari, em nota de rodap, remetem o leitor a um livro de Prigogine e
Stengers, onde se encontra a seguinte descrio pitoresca da teoria quJntica de campos:
em relaoao caos. Caos definido no tanto pela sua desordem quanto
Ovazio quntico o oposto do nada: longe de ser passivoou inerte, ele con~m poten-
pela velocidade infinita com a qual se dissipa toda forma que nele se cialmente todas as partculas possveis, Essas partculas emergem do vl1cuo incessan-
esboa. um vazio que no um nada e sim um virtual, contendo temente, para desaparecerem imediatamente. (Prigoginee Stengers 1988, p, 162)
todas as partculas possveis e suscitando todas as formas possveis, Umpouco adiante, Prigogine e Stengers discutem algumas teorias sobre a origem do uoiveno que
que surgem para desaparecer logo em seguida, sem consistncia ou envolvem uma instabilidade do vcuo quntico (na relatividade geral) e acrescentam:
referncia, sem conseqncia, O caos uma velocidade infinita de Esta descrio ~ reminiscncia da cristalzaAo de um lfquido super-resfriado (um
nascimento e de desaparecimento. (Deleuze e Guattari 1991, p. 111, liquido resfriado a uma temperatura inferior l sua temperatura de congelamento).
Ji:... Em tal lquido se formam pequenos germes de cristal, mas essesgermes apartcem e
grifo do original) logo se dissolvem, sem acarretar conseqtlncias. Para que um germe desencadeie O
processo que leva cristalizao de todo o lquido, necessrio que atinja um tama
nho crtico que dependa, nesse caso igualmente, de um mecaniamo cooperativo alta-
mente do-linear, chamado processo de "nucleaio". (Priaoginee Steoprs 1988, pp.
162163)
'Gdel: Deleuze e Guattari (1991, pp. 114, 130-131); cardinais transfinitos: Deleuze e Guattari A definio de "caos" utilizada por Deleuse e Guaturi ~, portanto, uma mistura 'lerbal de uma
(1991, pp. 113-114); geometria riemanniana: Deleuzee Guattari (1988, pp, 462, 602-607); Deleuze descrio da teoria quntica de campos com uma descriio da nucleaio de um Uquido .up.....r....
e Guattari (1991, p. 119); mecnica quJntica: Deleuze e Guattari (1991, p. 123). Estas referncias friado. Essesdois ramos da fsica nio tfm relaAodireta com a teoria do CloUm leU sentido h.bintal.
esto longe de ser completas. JDeleuze e Guattari (1991), p. 147 e nota 14, e especialmente p. 194 I nota 7.
158 ALAN SoKAL B JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 159

que distanciam as galxias. Contudo, para estes fenmenos, a asdistncias se contraema zero e osrelgios param. Tais limites nl<>
desacelerao primordial no uminstantezero como qual elesrom- tm o valor emprico que assumem somente dentro dossistemas de
pem, mas antes uma condio co-extensiva a seu pleno desenvolvi- coordenadas; agem primeiramente comoa condio dedesacelerao
mento. Desacelerar estabelecer um limite no caos ao qual todas as primordial, que se estende comrelao ao infinito sobre todaa escala
velocidades esto sujeitas, de modo que formam uma varivel deter- das velocidades correspondentes, sobre suas aceleraes ou desa-
minada como abscissa, ao mesmo tempo que o limite forma uma celeraes condicionadas. No somente a diversidade desses limites
constante universal que no se pode ultrapassar (por exemplo, o m- que nos habilita a duvidar da vocao unitriada cincia. Na verda-
ximo grau de contrao). Os primeirosfunctivos so, portanto, o li- de, cada limite gera por si s sistemas de coordenadas heterogneas
mite e a varivel, e a referncia uma relao entre valores da vari- irredutveis, e impe limiares de descontinuidade, dependendo da
vel ou, mais profundamente. a relao da varivel, nacondio de abscissa proximidade ou distanciamento da varivel (por exemplo, o
das velocidades. como limite. (Deleuze e Guattari 1991, p. 112, grifos distanciamento dasgalxias). Acincia est obcecada noporsuaprpria
do original) unidade, mas pelo plano de referncia constitudo por todososlimi-
tes ou fronteiras sob as quaisa cincia enfrenta o caos. Soestas fron-
Esta passagem contm pelo menos uma dzia de termos cientficos" uti- teiras que do ao plano suas referncias. No que diz respeito aossis-
lizados sem p nem cabea, e o discurso oscila entre o disparate ("uma temasde coordenadas. elespovoam ou guarnecem o prprioplanode
referncia. (Deleuzee Guattari 1991, pp. 112-113)
funo um movimento em cmera lenta") e a banalidade ("a cincia
no cessa de promover aceleraes"). Mas o que vem a seguir ainda
Com um pouco de trabalho, pode-se detectar neste pargrafo alguns
mais impressionante:
pedaos de frases com significado,' mas o discurso no qual elas esto
Algumas vezes, a constante-limite surge ela prpria como uma rela- submersas totalmente sem sentido.
o no conjunto do universo, ao qual todas as partes so sujeitas sob As pginas subseqentes so do mesmo gnero, e no queremos abor-
umacondiofinita(quantidadede movimento, fora. energia...). No- recer os leitores com elas. Salientemos, no entanto, que nem todos os
vamente, preciso que haja sistemas de coordenadas, aosquaisos termos recursos terminologia cientfica deste livro so to arbitrrios. Algu-
da relao se referem: este pois um segundo significado do limite, mas passagens parecem enfocar problemas srios da filosofia da cin-
umenquadramento exteriorou umaexorreferncia. Poisos protolimites, cia; por exemplo:
externos a todas as coordenadas. geram inicialmente abscissas de ve-
locidadessobre as quais sero erguidos eixos coordenveis. Uma par- Regrageral, o observador no nem inadequado nemsubjetivo: mes-
tcula ter uma posio, uma energia, uma massa, um valor de spin; mo na fsica quntica, o demnio de Heisenberg no expressa a im-
porm com a condio de receber uma existncia ou uma atualidade possibilidade de medir ao mesmotempo a velocidade e a posio de
fsica, ou de "aterrissar" em trajetrias que podem ser captadas pelos uma partcula, sob pretexto de uma interferncia subjetiva da medida
sistemasde coordenadas. So esses primeiros limites que constituem com o mensurado, mas mede exatamente um estadode coisas objeti-
a desaceleraono caosou o limiar de suspensodo infinito, que ser- vo que deixa a respectiva posio de duas de suaspartculas fora do
vem de endorreferncia e operam uma contagem: no so relaes, campo de sua atualizao, o nmero de variveis independentes sen-
apenas nmeros, e toda a teoria das funes depende dos nmeros. do reduzido e os valores das coordenadastendo a mesma probabilida-
Ser invocadaa velocidade da luz, o zero absoluto, oquantum da ao, de. (Deleuze e Guattari 1991s p. 123)
o big-bang: o zero absoluto da temperatura de - 273,15 graus cent-
grados, a velocidade da luz, 299.796 quilmetros por segundo, onde

Por exemplo: infinito, lIelocidade, partlcula, fun40, "'t4liH, /lUlMaJor de partlcul(J$, expans40.
galxia. limite, lIar4vel, abs$$a, constanteuniversal. bom conhecimento da teoriada relatividade.
tIf_
"Por exemplo, o enunciado "avelocidade daIUJ,..ondeu distancia... coetn'1ft a aro e ou'tldfioa
param" no' falsa, maa podelevar aconfuslo. A6m decntend"'la com_ente, 4predao li
160 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 161

o comeo desse texto tem a aura de uma profunda observao na inter- tribui no sistema de coordenadas. Do virtual que atualiza, ele extrai
pretao da mecnica quntica, mas o final (iniciando com "deixa a res- um potencial de que se apropria. (Deleuze e Guattari 1991, pp. 115~
pectiva posio") completamente desprovido de sentido. E eles pros- 116, grifes do original)
seguem:
Neste ltimo excerto os autores recic1am, com algumas invenes adi-
Interpretaes subjetivistas datermodinmica, da relatividade e da fsica cionais (velocidades infinitas, virtual catico), velhas idias de Deleuze
quntica manifestam as mesmas inadequaes. O perspectivismo ou que apareceram originalmente no livro que Michel Foucault considerou
relativismo cientfico nunca relativo a um sujeito: ele no constitui "grande entre os grandes" ,Diffrenceet rptition. Em dois pontos desse
uma relatividade do verdadeiro, mas, ao contrrio, uma verdade do livro, De1euze discute problemas clssicos ligados aos fundamentos
relativo, quer dizer, das variveis cujos casos ele ordena segundo os conceituais do clculo diferencial e integral. Desde o surgimento deste
valores que revela em seu sistema de coordenadas (assim, a ordem das ramo da matemtica no sculo XVII, com os trabalhos de Newton e
sees cnicas ordenada segundo as sees do cone cujo vrtice Leibniz, objees irrefutveis tm sido levantadas contra o uso de quan-
ocupado pelo olho). (Deleuzee Guattari 1991, p. 123) tidades "infinitesimais" tais como dx e dy.8 Esses problemas haviam sido
resolvidos pelos estudos de d'Alembert por volta de 1760 e de Cauchy
Novamente, o final desse trecho no tem sentido, ainda que o comeo por volta de 1820, com a introduo de uma rigorosa noo de limite-
aluda vagamente filosofia da cincia. 6 um conceito que vem sendo ensinado em todos os manuais de clculo
Analogamente, Deleuze e Guattari aparentam discutir questes de desde meados do sculo XIX. 9 No obstante, Deleuze lana-se numa
filosofia da matemtica: longa e confusa meditao sobre esses problemas, da qual citaremos
apenas alguns trechos caractersticos: 10
A independncia respectiva dasvariveis surgena matemticaquando
uma delas est numa potncia mais elevada que a primeira. Eis por
Deve-se dizer que a vice-dico!' vai menos longeque a contradio,
que Hegel mostra que variabilidade na funo no se limita a valores
sob pretexto de que s diz respeito s propriedades? Na verdade, a
que podem ser modificados (2/3 e 4/6), nem que so deixados
expresso "diferena infinitamente pequena" indica,comefeito, que
indeterminados (a = 2b), mas exige que uma dasvariveis esteja numa
a diferena se esvanece em relao intuio; mas ela encontra seu
potncia superior (y2/ x = p). 7 Pois ento que uma relao pode ser
conceito, e a prpria intuio que se esvanece em favor da relao
diretamente determinada como relao diferencial dyldx, sob a qual
diferencial, como foi demonstrado ao se dizer quedx no nada em
o valor das variveisno tem mais outra determinao seno esvanecer-
relao a x, nem dy em relao a y, mas que dy/dx a relao quali-
se ou nascer, mesmo que seja arrancada das velocidades infinitas. Um
tativa interna, expressando o universal de uma funo separada de seus
estado de coisas ou uma funo "derivada" depende de tal relao:
valores numricos particulares. 12 Entretanto, se esta relao no tem
uma operao de despotencializao foi realizada para permitir com-
parar potncias distintas, a partir das quais poder desenvolver-se uma
-Que aparecem na derivada dy/dx e na integral {(xl dx.
coisa ou um corpo (integrao). Em geral, um estado de coisas no 'Para uma narrativa histrica, vide, por exemplo, Boyer (1959(1949], pp. 247250,267.2,77).
atualiza um virtual catico sem extrair dele um potencial que se dis- lOComentrios suplementaressobre clculo podem ser encontrados em Deleuze (1968a, pp.ll1
224,226-230,236-237,270-272). Para e\ucubraes adicionais sobre conceitos matemticos, que
misturam banalidadese absurdos, vide Deleuze (1968, pp. 261, 299-302, 305-306, 314, 317).
110 pargrafo anterior contm a seguinte definio: "Este procedimento do infinitamente peque-
Para uma dvertida exegesedas passagens acima, com a mesmavocao que o original, vide Alliez no, que mantm a distino entre essncias (na medidaem que um desempenha o papel de 010-
(1993, capndo rn essencial para o outro), muito diferente da contradiio. AsSim, necessArio dar-lheum lIome
"Estaafirmalo repete a confuso de Hegel(1989 {18121, pp. 251-253, 277-278), que considerou especial, qual seja, o de 'vice-dico'." (Deleuze 1968a, p. 66)
que fra6es tais como rtx so fundamentalmente diferentesdas fraesdo tipo alb, Como foisali- 12Isto , na melhor das hip6teses,um jeitomuito complicado de dizer que uradicional nota1o d)II
entado pelo filsofo J. T. Desanti: "Estas proposi6es no podem seno surpreender uma 'mente dx significa um objeto - a derivada da funo )I(~) ~ quo nlo 6. ontudo, o quociente d. li"'"
matem~tica', que seria levada a vf-Iascomo absurdas," (Desanti 1975, p, 43) quantidades dy e dx.
162 ALAN SOKAL Il JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 163

determinaes numricas, existem graus de variao correspondendo tividade, n6s opomos dx a no-A, como o smbolo da diferena
a diversas formas e equaes. Os prprios graus so como as relaes [Differenzphi/osophie] ao da contradio. verdade que a contradi-
do universal; e as relaes diferenciais, neste sentido, so capturadas o busca a Idia do lado da maior diferena, ao passo que a dife-
num processo dedeterminoilo reciproca que traduz a interdependncia rencial corre o risco de cair no abismo do infinitamente pequeno.
dos coeficientes variveis. Porm, uma vez mais edeterminao reci- Mas o problema no est bem posto: um erro amarrar o valor do
proca exprime somente o primeiro aspecto de um verdadeiro princ- smbolo dx existncia de infinitesimais; mas tambm errado re-
pio de razo; o segundo aspecto edeterminao completa. Cada grau cusar-lhe todo valor ontolgico ou gnoseolgico em nome da recusa
ou relao, tomado como o universalde uma funo, determina a exis- destes ltimos. (... ) O princpio de uma filosofia diferencial geral
tncia e a distribuio de pontos marcantes da curva correspondente. deve ser objeto de uma exposio rigorosa, e no deve de modo al-
Devemos tomar muito cuidado aqui para no confundir o "completo" gum depender dos infinitamente pequenos," O smbolo dx surge
com completado; a diferena que, para a equao de uma curva, por simultaneamente como indeterminado, como determinvel e como
exemplo, a relao diferencial refere-se apenas s linhas retas deter- determinao. Trs princpios que formam a razo suficiente corres-
minadas pela natureza da curva; isso j uma determinao completa pondem a esses trs aspectos: indeterminada como tal (dx, dy)
do objeto, e, no entanto, s expressa uma parte do objeto inteiro, a corresponde um princpio de determinabilidade; ao realmente
saber, a parte considerada como "derivada" (a outra parte, que ex- determinvel (dy/dx) corresponde um princpio de determinao re-
pressa pela funo chamada primitiva, s pode ser encontrada pela cproca; ao efetivamente determinado (valoresdedy/dx) corresponde
integrao, que no se contenta em ser o inverso de diferenciao;" um princpio de determinao completa. Em resumo, dx a Idia
analogamente, a integrao que determina a natureza dos pontos - a Idia platnica, leibniziana ou kantiana, o 'problema' e seu ser.
marcantes previamente determinados). Eis por que um objeto pode (Deleuze 1968a, pp, 221-222, grifosdo original)
ser totalmente determinado -ens omni modo determinatum -sem,
contudo, dispor da integridade que sozinha constitui sua existncia A relao diferencial apresenta um terceiro elemento, o da po-
atual. Mas, sob o duplo aspecto da determinao reciproca e da de- tencialidade pura. Potncia a forma da determinao reciproca de
terminao completa, v-se j que o limite coincide com a prpria acordo com a qual as grandezas variveis so tomadas como funes
potncia. O limite determinado pela convergncia. Os valores nu- umas das outras. Em conseqncia, o clculo levaem conta somente
mricos de uma funo encontram seu limite na relao diferencial; aquelas grandezas em que pelo menos uma tem potncia superior i
as relaes diferenciais encontram seu limite nos graus de variao; e outra." Sem dvida, o primeiro passo do clculo consiste numa
em cada grau os pontos marcantes so os limites das sries que se "despotencializao" daequao (por exemplo, em vez de 2ax-x1-
prolongam analiticamente umas nas outras. A relao diferencial eons- y 1temosdy/dx =- (a-x)/y). Entretanto, o anlogo jli podia ser encontra-
titui-se no somente no elemento puro de potencialidade, como o li- do nas duas figuras precedentes, em que o desaparecimento do
mite tambm a potncia docontinuum [puissance du continu},14 da quantum e da quantitas era a condio para o aparecimento do ele-
mesma forma que a continuidade a potncia destes prprios limites. mento de quantitatividade, e a desqualificao, a condio para o
(Deleuze 1968a, pp, 66-67, grifos do original) aparecimento do elemento de qualitatividade. Desta vez, de acordo
Exatamente como opomos a diferena em si mesma nega- com a apresentao de Lagrange, a despotenalizao condiciona a
potencialidade pura, permitindo uma evolulo dafunlo de umavari4-
UNocl1cuJo de fun6es de umavatvel, a integraio de fato o inversode diferenciaio, a menos vel numa srie constituda pelas potncias de ; (quantidade inde-
de uma constante adicional Cao menos para fun6es que satisfaam certas condiesde regularida- terminada) e pelos coeficientes destas potncias (novas fun~ de x).
de). A sinul0 mais complicada para fun6es de virias vamveia. Pode-se imaginar que Oeleuu
ea se referindo a este 111timo caso, mas se isso o fazde modo muito confuso.
14A despeito de Deleuze, "limite" e "potEnciado oo"t;,,,,",,," 510 doia conceitos completamente
diJtintos. t verdade que a idia de "limite" es relacionadacom a idia de "nlDero real", e queo ''Isso verdade; e, no que diz respeito 1 matem4tic:a. tal rtaoro.. exp1icalo . . . hj maJa"150
conjunto do. nlDeros reaistem a potfncia ou cardinalidadedocontinuu",. Porm,a formuJaio de ano. t de espantar que um lilsofoopte por lBnor4-1o.
De1euze . na melhor da hip6tae1, extremamente confuJa. "EIrasentena repete a cootudo, retomando Hesel. mooc:ioawl. ac1llla.
164 ALAN SOKAL E JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 165

de tal maneira que a funo de evoluo desta varivel seja compar- distribuem as diferenas entre sries. (A energia potencial a energia do
vel sdas outras. O elemento puro da potencialidade aparece no pri- evento puro, ao passo que as formas de atualizao correspondem s
meiro coeficiente ou na primeira derivada, com as outras derivadas e efetivaes do evento.) Em segundo lugar, as singularidadesgozam de um
conseqentemente todos os termos da srie resultando da repetio processo de auto-unificao, sempre mvel e deslocado na medida em
das mesmas operaes; mas o problema todo reside precisamente em que um elemento paradoxal percorre as sries e as faz ressoar, envolven-
determinar este primeiro coeficiente, ele mesmo independente de;Y do os correspondentes pontos singulares num nico ponto aleatrio e todas
(Deleuze 1968a, pp. 226-227, grifo do original) as emisses, todos os arremessos dos dados em um nico arremesso. Em
terceiro lugar, as singularidades ou os potenciais freqentam a superf-
Existe, portanto, outra parte do objeto que determinada pela cie. Tudo se passa na superfcie em um cristal que s se desenvolve nas
atualizao. O matemtico pergunta: Qual esta outra parte repre- bordas. Indubitavelmente, um organismo no se desenvolve da mesma
sentada pela dita funo primitiva? Nesse sentido, a integrao no , maneira. Um organismo no cessa de se contrair num espao interior e
de modo algum, o inverso de diferenciao", mas, antes, forma um de se expandir num espao exterior - de assimilare de exteriorizar.Porm
processo original de diferentizao. Enquanto a diferenciao deter- as membranas no so menos importantes: elas carregam os potenciais e
mina o contedo virtual da Idia sob o aspecto de problema, a dife- regeneram as polaridades. Elas pem em contato os espaos interior e
rentizao exprime a atualizao desse virtual e a constituio de so- exterior, independentemente da distncia. O interior e o exterior, a pro-
lues (por integraes locais). A diferentizao como a segunda parte fundidade e a altitude stm valor biolgico atravs desta superfcie topolgica
da diferena, e preciso formar a noo complexa de diferenci/tizao de contato. Mesmo biologicamente, necessrio compreender que "o
para designar a integridade ou a integralidade do objeto. (Deleuze mais profundo a pele". A pele dispe de uma energia potencial vital e
1968a, p. 270, grifos do original) adequadamente superficial. E, tal como os eventos no ocupam a super-
fcie mas antes a freqentam, a energia superficial no est localizada na
Esses textos contem um punhado de sentenas inteligveis - s vezes superfcie, mas sem dvida estligada suaformao e reformao. (De1euze,
banais, por vezes errneas - e ns fizemos comentrios sobre algumas 1969, pp. 125-126, grifo do original)

delas em notas de rodap. O restante deixamos para o leitor julgar. Afi-


nal de contas, devemos nos perguntar para que servem todas estas mis- Umavez mais, este pargrafo - que prefigura o estilo das ltimas obras
tificaes acerca de questes matemticas que tm sido bem compreen- de Deleuze escritas em colaborao com Guattari - est recheado de
didas h mais de 150 anos. termos tcnicos; 19 porm, afora a observao banal de que uma clula
Demos agora uma rpida olhada no outro livro "grande entre os gran- se comunica com o mundo exterior atravs de sua membrana, est des-
des", Logique du sem, onde se encontram as seguintes passagens impres- provido tanto de lgica quanto de sentido.
sionantes:
Para concluir, citemos um curto trecho do livro Chaosmose, escrito
Emprimeiro lugar, oseventos-singularidades correspondem a sries he- somente por Guattari. Esta passagem contm o mais brilhante exemplo
terogneas que se organizam em um sistema que no nem estvel nem
instvel, mas "metastvel", dotado de uma energia potencial em que se UPorexemplo: singularidade, estvel, instvel, metastvel, enttrgia potencJI, pontosingNlar. aI...
trio, cristal, membrana, polaridade, superfle topolgU;a, ,nngi4 supnfiaal. Um defensor do
Deleuze pode contestar que ele est usando estas palavras somente em sentido metafrico ou filo-
sfico. Porm, no pargrafo seguinte, Deleuze discute "singularidades" e "pontos singulares" utili
l"EJte ~ um modo extremamente pedante de apresentar as sries de Taylor, e duvidamos que este zando termos matemticos tomados da teoria das equaes diferenciais, e os encadeia citando, em
trecho possa ser entendido por algum que ainda no conhea o assunto. Ademais, Deleuze (assim nota de rodap, uma passagem de um livro sobre equaes diferenciais que usa palavras como "sin-
como Hegel) baseia-se numa definio arcaica de fun10 (a saber, a dada pela srie de Taylor) que gularidade" e "pontas singulares" em seu sentido tcnico matemtico. Vide tambm Deleuze (1969,
remonta a Lagrange (por volta de 1170), mas que foi superada pelos trabalhos de Cauchy (1821). t.
pp. 65, 69). claro que Deleuze pode utilizar estas palavras em mais de um sentido, masneste cuo
Vide, por exemplo, 80yer (1959(1949), pp. 251-253, 267-277). ele deveria distinguir entre OI dois (ou mais) sentidos e fome~r arawnent" expUcandQ are1alo
UVidUDota 13. entre ele.
166 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 167

de mistura aleatria do jargo cientfico, pseudocientfico e filosfico que cia aqui-embaixo) atravs da virtualidade da existnciade outras m-
pudemos encontrar; somente um gnio poderia ter escrito isto. quinasautopoiticas no seio de outras biomecanosferas dispersaspelo
cosmos. A relatividade de pontos de vista de espao, de tempo e de
Podemos ver claramente que no existe nenhuma correspondn- energia no absorvem, por tudo isso. o real no sonho. A categoria de
cia biunvoca entre elos lineares significantes ou de arquiescritura, que Tempo dissolve-se nas consideraes cosmolgicas sobre o big-bang
dependa do autor, e esta catlise maqunica rnultirreferencial, enquanto a categoria da irreversibilidade afirmada. A objetividade
multi dimensional. A simetria de escala. a transversalidade, o carter residual que o resiste varredura da infinita variao de pontos de
ptico no-discursivo de sua expanso: todas essas dimenses nos re- vista nela constituveis. Imaginemos uma entidadeautopoitica cujas
movem da lgica do meio excludo e nos fortalecem em nossa renn- partculas seriam construdas a partir das galxias. Ou, inversamente,
cia ao binarisrno ontolgico que havamos criticado previamente. Uma uma cognitividade constituda na escala dos quarks. Um panorama
montagem rnaqunica, atravs de seus diversos componentes. extrai diferente, outra consistncia ontolgica. A mecanosferalevanta e atu-
sua consistncia da travessia dos limiares ontolgicos, limiares de aliza configuraes que existem em meio a uma infinidade de outras
irreversibilidadeno-lineares,limiaresontolgicos e filogenticos, limiares nos campos da virtualidade. As. mquinas existenciais encontram-se
criativos de heterognese e autopoiese. a noo de escala que aqui no mesmo nvel que o ser em sua multiplicidade intrnseca. Elas no
conviria alargar para considerar as simetrias fractais em termos so mediatizadas por significantes transcendentes e classificadaspor
ontolgicos. O que as mquinas fractais atravessam so escalas subs- um fundamento ontolgico unvoco. Elas so para si mesmasseu pr-
tanciais. Atravessam-nas engendrando-as. Todavia - preciso reco- prio material de expresso semitica. A existncia enquanto processo
nhecer - , estas ordenadas existenciais que elas "inventam" existem de desterritorializao uma especfica operao intermaqunica que
desde sempre. Como esse paradoxo pode ser sustentado? que tudo se sobrepe promoo de intensidades existenciais singularizadas.
se torna possvel (incluindo a recessiva uniformidade do tempo, evocada E, eu o repito, no existe sintaxe generalizada para essas dester-
por Ren Thom) a partir do momento em que se admite uma fuga da ritorializaes, A existncia no dialtica, no representvel. , a
montagem para fora das coordenadas energtico-espao-temporais. Cabe custo, vivvell (Guattari 1992, pp, 76-79)
a ns redescobrir o modo de ser do Ser - antes, depois, aqui e em
qualquer lugar - sem ser, contudo, idntico a ele mesmo; um Ser Se o leitor alimentar alguma dvida adicional sobre a ubiqidade
processual, polifnico, singularizvel com texturas infinitamente da linguagem pseudocientfica na obra de Deleuze e Guattari est con-
complexificueis, ao sabor das velocidades infinitas que animam suas vidado a consultar, alm das referncias fornecidas nas notas de rodap,
composies virtuais. as pginas 25-28,36,39-45,51, 111-127, 128-134, 144-150, 186, 19Q..
A relatividade ontolgica aqui defendida inseparvel de uma 194 e 201-203 de Qu'est-ce que la philosophie?,20 e pginas 334, 446-
relatividade enunciativa. O conhecimento de um Universo (em um sen- 449,458-463,472-474,576,586-591 e 602-611 deMille Plateaux. Esta
tido astrofsico ou axiolgico) somente possvel por intermdio de lista no de modo algum exaustiva. Ademais, o artigo de Guattari
mquinas autopoiticas. Convm que uma zona de autopertinncia (1988) sobre o clculo dos tensores aplicado psicologia uma verda-
exista em algum lugar para que possa chegar existncia cognitiva deira prola,"
qualquer ser ou qualquer modalidade de ser. Fora desta acoplagem
mquina/Universo, os seres tm apenas ostatus de entidade virtual. O
mesmo se d com as suas coordenadas enunciativas. A biosfera e a
mecanosfera, agarradas a este planeta, focalizam um ponto de vista
20Este livro, de fato, est4 densamente recheado de tem.ainoloaia matem bica. cientficae,.....
do espao, do tempo e da energia. Elas traam um ngulo de consti- docientfica, utilizada na maior parte do tempo de modo completamente arbitrArio.
tuio da nossa galxia. Fora deste ponto de vista particularizado, o 21Como exemplos de artigos acad~mico. que elaborama pseudoc:i4ncia de Deleuaee Quartari,.,..
Rosenberg (1993), Canning (199.) e a recente conferencia acadfmica dedicada a "De1e1lll-GutIUt
restante do Universo s existe (no sentido em que entendida a existn- e a Mat~ria" (Universidade de Warwick 1997).
Captulo 9

PAULVIRILIQ

Arquiteto e urbanista, ex-diretor da &ole Spciale d'Architecture,


Paul Vrilio questiona a velocidade e o espao a partir das ex-
perincias de guerra. Para ele, o domnio do tempo refere-se
p~t~nci~. Com uma ~~o"'.brosa erudio, que mescla espao-
dIStancIaS e tempo-distncias, estepesquisador abre um impor-
tante campo de questes filosficas que ele denomina "dro-
mocracia" (do grego dramas: velocidade).!

- Le Monde (1984b. p. 195)

Os escritos de Paul Virilio giram principalmente em tomo de temas


como tecnologia, comunicao e velocidade. Seus livros contm uma
pletora de referncias fsica, particularmente teoria da relatividade.
Embora as frases de Virilio sejam levemente mais compreensveis que
as de Deleuze-Guattari, o que apresentado como "cincia" no passa
de uma mistura de confuses monumentais e fantasias delirantes. Alm
do mais, suas analogias entre fsica e questes sociais so o que de mais
arbitrrio se possa imaginar, isso quando ele simplesmente no se into-
xica com as prprias palavras. Confessamos nossa simpatia por muitos
dos pontos de vista polticos e sociais de Virilio, porm a causa no estl
amparada pela sua pseudofsica.
Comecemos com um exemplo menor da assombrosa erudio alar-
deada pelo Le Monde:

-~a.
I~O~O Revel (1997) sublinh~ul dromo nlo significa "velocidade-. maa antu corrida. c:uno, cato
; .. ; a palavra grega para "velocidade" 6 ttu:bos. Provavelmente o erro do lA MONdf. poftltW
irilio (1995. p. 35) di a definilo correta.
170 ALAN SOKAI. E JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 171

A recente hiperconcentrao MEGALOPOLITANA (Cidade do M- mos de "espao" e "tempo".' Acima de tudo, eles nada tm a ver com "a
xico, Tquio...) sendo ela prpria resultado dacrescente velocidade das geografia e a histria do mundo" ou a "regulamentao cronopoltica das
trocas econmicas, toma necessrio reconsiderar a i mportnci a das noes
sociedades humanas". O "recentssimo surgimento de um terceiro tipo de
de ACELERAO e DESACELERAO (que os fsicos chamam de
intervalo" nada seno uma aluso pedante aos meios de comunicao
velocidades positiva e negativa [vitesses positioe et ngatiue selon les
eletrnicos. Nesta passagem, Virilio mostra perfeitamente como revestir
physiciensJ) (Virilio 1995, p. 24, maisculas no original)
uma observao banal com terminologia sofisticada.
O que vem a seguir ainda mais surpreendente:
Virilio confunde aqui velocidade (vitesse) e acelerao, os dois conceitos
bsicos da cinemtica (descrio do movimento), que so apresentados e Ouamoso fsico falar da lgica das partculas: "Umarepresentao
cuidadosamente diferenciados no comeo de qualquer curso de introduo definida por um conjunto completo de observveis que comutam." (G.
fsica. 2 Talvez no valha a pena dar nfase a esta confuso; porm, para Cohen Tannoudji eM Spiro,LaMatiere-espaee-temps,PariSt Fayard, 1986.]
um suposto especialista em filosofia da velocidade, um tanto espantoso. No existe melhor descrioda lgicamacroscpica das tecnologias do
Buscando inspirao na teoria da relatividade, Virilio prossegue: lEMPO REAL nestasbita" comutao teletpica" quecompleta e aper-
feioa o que at agora tem sido a natureza fundamentalmente "tpica" da
Como podemos entender plenamente tal situao seno com a apa- Cidade do Homem. (Virilio 1995, p. 26, maisculas no original)
rio de um novo tipo de intervalo, O INfERVALO DO TIPO LUZ
(sinal nulo)? A inovao relativista deste terceiro intervalo realmen- A frase "Urna representao definida por um conjunto completo de
te em si mesma um tipo de revelao cultural no-observada. observveis que comutam" uma expresso tcnica muito comum. na
Se o intervalo de TEMPO (sinal positivo) e o intervalo de ESPA- mecnica quntica (no na relatividade). No tem nada a ver com "tem-
O (sinal negativo) dispuseram a geografia e a histria do mundo atra- po real" ou com qualquer "lgica macroscpica" (muito pelo contrrio,
vs da geornetrizao das reas agrrias (parcelamento) e das reas se refere microfsica), muito menos com "comutao teletpica" ou a
urbanas (o sistema cadastral), a organizao dos calendrios e a medi- "Cidade do Homem". Porm, antes de mais nada, a fim de compreender
da do tempo (os relgios) igualmente p-residiram uma vasta regulamen- o exato sentido desta frase, seria necessrio ter estudado fsica e mate-
tao cronopoltica das sociedadeshumanas. O recentssimosurgimento mtica seriamente por vrios anos. Achamos inacreditvel que Virilio
de um intervalo de terceiro tipo sinaliza, portanto, para ns um brus- possa ter conscientemente copiado uma sentena que ele claramente no
co salto qualitativo, uma profunda mutao no relacionamento entre
entende, acrescendo um comentrio completamente arbitrrio, e ainda
o homem e seu meio ambiente.
por cima ser levado a srio pelos editores, crticos e leitores.4
TEMPO (durao) e ESPAO (extenso) so inconcebveis sem
LUZ (limite-velocidade), a constante cosmolgica da VELOCIDADE
DA LUZ.. (Virilio 1995, p. 25, maisculas no original) lO livro de Taylor e Wheeler (1966) oferece uma bela inttodulo 1 noio de intervalo de espao-
tempo.
4 talvez interessante examinar uma resenhado livroemqueseincluem estes passos, publicadaemuma
verdade que, na teoria da relatividade restrita, so introduzidos "inter- revista americana de estudos literrios universitrios: Retbinking1:hnolog;.s constitui uma siani-
ticativa contribuiopara a anlise das tecnoculruras contemporneas, Este livro irA refutardefiniti-
valos" que ns denominamos "do tipo espao", "do tipo tempo" e "do tipo vamente aqueles que ainda pensamque o ps-modernismo ~ apenasumtermoem voga ou um mod.
luz", cujos "tamanhos invariantes" so, respectivamente, positivo, negati- mo vazio. A opinio rabugenta de que a teoria culturale critica ~ "muitoabstrata", irremediavelmente
afastada da realidade, destituda de valoresc!ticos e, acimade tudo, incompattvel com~, , . .
vo e zero (conforme a conveno habitual). Contudo, estes so intervalos sarnento sistemt~oJ rigorinte/ectlUl/ e critica criativa, serA simplesmente pulverizada....EstacoletA
no espao-tempo, que no coincidem com o que habitualmente chama- nea renealgunsdos trabalhosmaisrecentese novosde eminentes tericos ecrticosculturais dasarttl
e cincias, como Paul Virilio, Flix Guattari... (Gabon, pp. 119120, ,rifos nouos).
engraado ver os equvocos do comentarista ao tentar compreender(cele pensate..compteencUo
2A acelerao a taxa d varia40 da velocidade. Estaconfuso sistemtica no trabalho de Virilo: do)asfantasias de Virilio no que diz respeito i relatividade. Tememos que UJumento. ma.co.via-
vide, por exemplo, Virilio (199S, pp. 16,45,47,172). centes sejam necesrios para pulveriur nOSIU pr6priu "opinies rabuaellwlt.
172 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT IMPOSTURAS lNTI!UlCTUAlS 173

Nos trabalhos de Virilio abunda essa verborragia pseudocientfica.! Esta mistura de ptica, geometria, reratyidade e fotografia no necessi-
Eis outro exemplo: ta de nenhum comentrio.
Vamos completar nossa leitura dos escritos de Virilio sobre a veloci-
Que acontece com a transparncia do ar, da gua, do vidro - em dade com esta pequena maravilha:
outras palavras, do "espao real" das coisasque nos rodeiam - quan-
do a interface em "tempo real" sucede ao intervalo clssico, e quando Lembremos aqui que o espao dromosfrico, o espao-velocidade,
a distncia de repente cede lugar ao poder de emisso e de recepo fisicamente descrito pelo que se chama de "equao logstica",resul-
instantnea? [... JA transparncia muda de natureza porque no mais tado do produto da massa deslocada pela velocidadede seu desloca-
feita de raios luminosos (do Solou da eletricidade), mas por partcu- mento (M x V). (Virilio 1984, p. 176, grifo do original)
las elementares (eltrons e ftons) que se propagam velocidade da
luz. (Virilio 1989, p, 129; Virilio 1990, p. 107, grifos do original) A equao logstica uma equao diferencial estudada em biologia

Os eltrons, ao contrrio dos f6tons, tm massa diferente de zero e por


populacional (entre outros campos); enuncia-se -i-= x (1 - x) e foi
introduzida pelo matemtico Verhulst (1838). Nada a ver com M x ~
conseguinte no podem se movimentar velocidade da luz, precisamente Na mecnica de Newton, M x V chamada "quantidade de movimento"
conforme a teoria da relatividade que Virilio parece tanto apreciar. ou "impulso"; na mecnica relativista, M x Vliteralmente no aparece.
Na continuao do texto Virilio continua a utilizar de modo arbitr- O espao dromosfrico uma inveno viriliana.
rio terminologia cientfica, suplementada por suas prprias invenes Claro, nenhum trabalho deste gnero estaria completo sem aluso
tteletopologia, cronoscopia): ao teorema de Gdel:

De fato, esteexcedente da transparnciadireta dos materiais devido Esta torrente de figuras e figuraes geomtricas, esta irrupo de
[... ] ao efetivo uso da ptica ondulatria, ao lado, mesmo ao lado, da dimenses e de matemtica transcendental, leva-nos aos pncaros
pticageomtrica clssica. Assim, do mesmo modo que, paralelamente surrealistas-prometidos da teoria cientfica, pncaros que culminam
geometria euclidiana, encontramosdoravanteuma geometriatopolgica como teorema de Gdel: a prova existencial, o mtodo que prova
no-eucJidiana, ao lado, mesmo ao lado, da ptica passiva da geome- matematicamente a existncia de um objeto sem que se produza tal
tria das lentes das cmeras, dos telescpios encontramos tambm uma objeto... (Virilio 1984_ p. 80)
ptica ativa: a date/etop%gia das ondas eletro-pticas,
[...] A cronologia tradicional - futuro, presente, passado - Na realidade, as provas existenciais so bem anteriores ao trabalho de
sucedida pela CRONOSCOPIA- subexposta, exposta, superexposta. Gdel, e a prova de seu teorema , pelo contrrio, inteiramente cons-
O intervalo do tipo TEMPO (sinal positivo) e o intervalo do tipo trutiva: produz explicitamente uma proposio que no ~ nem demo.
ESPAO (sinal negativo, com o mesmo nome que a superfcie de gra- trvel nem refutvel no sistema em considerao (contanto que o siste-
vao do filme) s se inscrevem graas LUZ, a este intervalo de ter- ma seja no-contraditrio).'
ceiro tipo cujo Sinal nulo significa velocidade absoluta.
O tempo de exposio de uma chapa fotogrfica portanto sim-
E, para rematar;
plesmente a exposio do tempo (do espao-tempo) de sua matria
fotossensveJ luz da velocidade, quer dizer, por fim, freqUncia das
Quando a profundeza do tempo substitui assim as profundezas do
ondas fototransportadoras. (Virilio 1989, p. 129;Virilo 1990, pp. 108-
109, 115, grifos e maisculas no original)
campo do espao sensvel, a comutalo da interface suplanta a deU..

$particularmenteI:Espau critique (1984 ),I:Inertie polaire (1990) eLaViteSl8 delibbation (1995). CVdll por exemplo I N...I. N.wmall (19$8).
174 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT

mitaAo das superfcies, a transparncia renova as aparncias, terfa-


mos o direito de nos perguntar se aquilo que insistimos em chamar
ESPAO no na realidade LUZ, uma luz sublirninar, para-ptica da
qual a luz solar seria apenas uma fase, um reflexo, e isto numa dura- Captulo 10
o medida menos no tempo que passa da histria e da cronologia que
no tempo que se expe instantaneamente; o tempo desse instante sem O TEOREMA DE GODEL E A TEORIA DOS
durao, um "tempo de exposio", seja super ou subexposio, cuja
existncia ter sido prefigurada pelas tecnologias fotogrficas e cine- CONJUNTOS: ALGUNS EXEMPLOS DE ABUSO
matogrficas, o tempo de um CONTINUUM privado de todas as di-
menses ffsicas, no qual o QUANTIJM da ao (energtica) e o
j PUNC11JM da observao (cinemtica) se tornariam repentinamente
os ltimos vestgios de uma realidade morfolgica desaparecida,
transferida para o eterno presente de uma relatividade cujas espessura
Desde o dia em que Gdel demonstrou que no existe prova
e profundidade topolgicas e teleolgicas seriam as desse ltimoins- da consistncia da aritmtica de Peano [ormalizuel nos qua-
trumento demedio, essa velocidade da Iuz que possui uma direo, dros desta teoria (1931), oscientistas polticos dispem dosmeios
que ao mesmo tempo seu tamanho e sua dimenso e que se propaga de compreenderpor que eranecessrio mumificarLnin e exi
mesma velocidade em todas as direes... (Virilio 1984, p. 77, grifes bi-lo aos camaradas "acidentais" num mausolu, no Centro
do original) da Comunidade Nacional.
- RgisDebray, Le Scribe (1980, p. 70)
Esse pargrafo - que em francs corresponde a uma nica frase de 193
palavras - o mais perfeito exemplo de diarria de pena de escritor
que jamaishavamos encontrado. E, tanto quanto se possa verificar, tudo Ao aplicar o teorema de Gdels questes do [ecbado e doaberto.
isso no significa rigorosamente nada. no tocante sociologia, RgisDebray recapitula e conclui. de
um s gesto, a histria e a obrados duzentos anos precedentes.
I - Michel Serres, lments d'histoire des sciences (1989.
\ pp. 359-360)

I
i

o teorema de Gdel constitui uma fonte quase inexaurvel de abu-


sos intelectuais: ns j encontramos exemplos em Kristeva e Virilio, e
um livro inteiro poderia ser escrito a respeito deste assunto. Neste cap-
tulo daremos alguns exemplos extraordinrios nos quais o teorema de
Gdel e outros conceitos tomados dos fundamentos da matemtica sio
aplicados, de forma totalmente arbitrria, aos campos social e poltico.
O crtico social Rgis Debray dedica um captulo de seu trabalho
terico Critique de la raison politique (1981) a explicar que "a loucura
coletiva encontra sua base mais profunda num axioma lgico, ele mesmo
176 ALAN SOICAL I JEAN BIUCNONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 177

sem fundamentes a ;ru:ompletude".1 Este "axioma" (tambm chamado em torno deles, porquanto ul?a sociedade desmistificada seria uma
"tese" ou "teorema") apresentado de modo bastante grandiloqente: sociedade pulverizada. (Debray 1981, p, 262)

o enunciado do "segredo"de nossas misrias coletivas, ou seja, da Segundo Debray, por conseguinte, nem um governo do povo pelo povo
condio a priori de toda histria poltica, passada, presenteou futu- nem uma sociedade desmistificada so possveis, e isto aparentemente
ra, pode ser expressoem algumas palavras simples, at mesmo pue- por razes estritamente lgicas.
ris. Se temos em menteque o mais-valia e o inconsciente podem ser
Contudo, se o raciocnio fosse vlido, tambm poderia ser usado
ambos definidos numa nica sentena (e que, nas cincias fsicas, a
para provar a existncia de Deus, conforme sugere a passagem se-
equao da relatividade geral pode ser expressa em trs letras), no
existe perigode confundir simplicidade comsimplismo. Este segredo guinte:
toma a forma de umalei lgica, generalizao do teorema de Gdel:
no pode haver um sistema organizado sem fechamento, e nenhum A incompletude estipula que um conjunto no pode, por definio,
sistema pode fechar-se apenas coma ajuda de elementos interiores ao ser umasubstnciano sentido espinozista: algoque existeemsi mes-
sistema. (Debray 1981, p. 256, grifosdo original) mo e concebido por si mesmo. Elerequerumacausa (para engendr-
lo) que no sua prpria causa. (Debray 1981, p. 264)
Passemos por cima desta aluso relatividade geral. O mais grave a
invocao do teorema de Gdel, que diz respeito s propriedades de No obstante, Debray nega a existncia de Deus (p. 263), sem explicar
certos sistemas formais na lgica matemtica, para explicar o "segredo por que ela no seria uma conseqncia igualmente "lgica" de seu
de nossas misrias coletivas". Simplesmente no existe nenhuma rela- "teorema"
o lgica entre este teorema e questes de sociologia. 2 O fundamental que Debray nunca explica que papel o teorema
No obstante, as concluses que Debray extrai de sua "generaliza- de Gdel desempenha no seu argumento. Se ele deseja empreg-lo
o do teorema de GdeI" so bastante espetaculares. Por exemplo: diretamente no raciocnio sobre organizao social, ento est sim-
plesmente enganado. Se, ao contrrio, tem a inteno de utilizar o
Da mesma forma que um indivfduo dar-se luz seria uma contradi- teorema de Gdel meramente como analogia, poderia ento ser SUe
o biolgica ("clonagem" integral comoaporia biolgica?), o gover- gestivo, mas certamente no demonstrativo. Para sustentar suas te-
no de uma coletividade por si mesma - verbi gratia, "do povo pelo
ses sociolgicas e histricas, ele deveria fornecer argumentos a pro-
povo" - seria umaoperaologicamente contraditria (Cautogesto
psito dos seres humanos e seu comportamento social, e no de lgica
generalizada" como aporia poltica). (Debray 1981, p. 264)
matemtica.
E da mesmamaneira: O teorema de Gdel permanecer verdadeiro daqui a dez mil ou
um milho de anos, porm ningum pode dizer com o que a sociedade
portanto natural que hajaalgo de irracional nos grupos, porque, se humana se parecer em um futuro to distante. O recurso a esse
no houvesse, no haveria grupos. positivo que haja algo mstico teorema d, portanto, a aparncia de qualidade "eterna" a teses que
so, na melhor das hipteses, vlidas em determinado contexto e em
lDebray (1981, p. 10). dada poca. Com efeito, a aluso ao carter "biologicamente contra-
J() texto aqui citado ~ relativamente antigo; porma a mesma idia ~ encontrada em Manifestes ditrio" da "clonagem integral" parece hoje em dia um pouco defua..
mJJioIogiqun (1994, p. 12). Maisrecentemente, entretanto, Debray parece ter recuado para uma
poltllra mais prudente: nnma recente conferncia (Debray 1996) ele reconhece que "a gdelre ~ da - o que demonstra que preciso ser cauteloso na -aplicalo" do
ama doena generalizada" (p. 6) e que "extrapolar nm resultado cientifico, e generalz-lo fora de teorema de Gdel.
leU ~po especifico de atuao, pode co.oduzir (...)a erros grosseiros" (p. 7), declarou tambm que
.... l1tilizao do teorema de G6de1 me Ultenio "lllp1esmente metafrica ou iaom6rfica" (p. 7). J que esta idia de Debray nlo parece ser muito sria, ficamos b..
178 ALAN SOKAL Il JEAN BIUCMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 179

tante surpresos de v-Ia elevada ao plano de um "princpio Gdel- escolha que integra a teoria matemtica dos conjuntos' e o movimento po-
Debray" pelo renomado filsofo Michel Serres,J que explica que ltico pelo direito de aborto. Ele leva a brincadeira adiante a ponto de invo-
car o teorema de Cohen, que demonstra que o axioma da escolha e a hip-
Rgis Debray aplica a grupos sociais. ou encontra neles, o teorema de tese do continuum6 so independentes (no sentido tcnico desta palavra em
incornpletude vlido para sistemas formais, e mostra que as socieda- lgica) dos outros axiomas da teoria dos conjuntos, para declarar que a te-
des somente podem se organizar com a expressa condio de que es-
oria convencional dos conjuntos insuficiente para uma matemtica "liber-
tejam baseadas em alguma outra coisa que no em si mesmas, algo
tria". Aqui uma vez mais se encontra uma transio totalmente arbitrria
exterior sua definio ou limite. Elas no podem ser auto-suficien-
dos fundamentos da matemtica para as consideraes polticas.
tes. Ele designa como religioso este fundamento. E com Gdel ele
completa a obra de Bergson, cujo livroLes DeuxSources de la morale Visto que esta passagem uma das mais abertamente ridculas da par-
et de la religion ops as sociedades abertas s fechadas. No, diz ele: dia, ficamos atnitos por descobrir idias bastante semelhantes sustentadas
a coerncia do interno garantida pelo externo: o grupo somente se com absoluta seriedade - pelo menos o que parece - pelo filsofo Alain
fecha se se abrir. Santos, gnios, heris, exemplos de perfeio e todo Badiou (em textos que, destacamos, so muito antigos). EmThorie du sujet
o tipo de campees no quebram as instituies, mas fazem-nas pos- (1982), Badiou mistura alegremente poltica, psicanlise lacaniana e teoria
svel. (Serres 1989, p, 358) matemtica dos conjuntos. O trecho seguinte, extrado do captulo intitulado
"A lgica do excesso", d uma idia da caracterstica do livro. Aps uma
E continua: breve exposio sobre a situao dos trabalhadores imigrantes, Badiou faz
referncia hiptese do continuum e prossegue (pp. 282-283):
Desde Bergson,os mais notveis historiadores copiam emLes Deux
Sources [...] Longe de imitar um modelo, como eles o fazem, Rgis o que aqui est em jogo nada menos que a fuso da lgebra (su-
Debrayresolve um problema. Onde os historiadores descrevem a passagem cesso ordenada de cardinais) com a topologia (excesso do partitivo
ou a transgresso dos limites sociais ou conceituais, sem os compre- sobre o elementar). A verdade da hiptese docontinuum determina-
ender, porque tomaram emprestado de Bergson o seu modelo acaba- ria [ferait 10iJ que o excesso no mltiplo no tem outra destinao seno
do, que Bergsonergueu com baseem Carnot e na termodinmica, Rgis a ocupao do espao vazio, a existncia do inexistente prprio do
Debray edificouseu prprio modelo, e, configurando um esquema novo, mltiplo inicial. Haveria esta continuada filiao da coerncia, segundo
baseado em Gdel e nos sistemas lgicos. a qual o que excede internamente o todo no vai alm de indicar o
Esta contribuio decisiva de Gdel-Debray livra-nos de modelos ponto limite desse todo.
antigos e de sua reiterao. (Serres 1989, p. 358) Mas a hiptese docontnuum no demonstrvel.
Triunfo matemtico da poltica sobre o realismo sindical.'
Na continuao do texto," Serres aplica o "princpio Gdel-Debray" his-
tria da cincia, na qual tal "princpio" to irrelevante quanto na poltica. No se pode deixar de perguntar se uns tantos pargrafos foram inadver-
Nosso ltimo exemplo remete parodia de Sokal, na qual ele brinca com tidamente omitidos antes da ltima frase desta citao mas no assim: o
a palavra "escolha" para forjar um vnculo fantasioso entre o axioma da salto entre a matemtica e a poltica to abrupto quanto parece.!

JSerres (1989, p, 359). Vide tamWm Dhombres (1994, p, 195) para um eomentro crtico deste
"princpio", SVit p. 54 para uma breve explicaAodo axioma da elCOlh
40nde se encontra esta prola: falando do Antigo Regime,Serres escreve que "o clero ocupava um Rlit nota 5 do capitulo 2.
espao bem preciso na sociedade. Dominante e dominado, nem dominante nem dominado, esse 'O discurso maolta francb do fim da dl!cada de 1960 insistia numa ntida oposiio entre poU_".
Ju,Jlr, interior cadJl classe, domnante ou dominada, no pertence a nenhuma das duas, nem que deva ser colocada na posio de comando, c sindicalismo.
dominada nem 1 dominante", (Serres 1989, p. 360) iRepare-1e que a .uposta "matemtica li neste par4grafo tambm do faa mwto aentido.
Captulo 11
- ,
REFLEXOES SOBRE A HISTORIA
- A
DAS RELAOES ENTRE CIENCIA E FILOSOFIA:
I BERGSON E SEUS SUCESSORES
I

Um dos efeitosnegativos de uma filosofia antiintelectual como


a de Bergson que ela prospera graas aoserros e s confuses ,j
do intelecto. Porconseguinte, ela tende a preferir os maus ra- P
ciocniosaos bons, a declarar insolvelcada dificuldade mo- I
mentnea e a considerar cada erro idiota como reuelado da
1I
runa do intelecto e do triunfo da intuio. Encontram-se nos
trabalhos de Bergson numerosas aluses s matemticas e
cincia, e, aosolhos de um leitor mal informado, estas aluses
parecem reforar bastantesua filosofia. Na cincia. em parti-
cular na biologiae na fisiologia, eu n40 me sinto competente
para criticarsuasinterpretaes. Porm, no que diz: respeito s
matemticas, ele preferiu deliberadamente os erros tradicionais
de interpretao s vises mais modernas, prevalecentes entre
os matemticos durante os ltimos oitenta anos.
Bertrand Russell, History of Western Philosophy
(1961, p. 762)

Analisando os abusos e as confuses cientficas dos autores ditos


"ps-modernos", ns nos perguntamos sobre as origens hist6ricas desta
maneira leviana de falar das cincias. Estas origens so mltiplas, e nl
retornaremos questo no eplogo. No entanto, parece-nos que existe
uma filiao hist6rica com uma tradio filosfica que privilegia a in-
tuio, ou a experincia subjetiva, sobre a razio. E um dos mais bri-
lhantes representantes deste modo de pensar , sem contestalo, Hemi
182 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTBLECTUAIS 183

Bergson, que levou esse empreendimento at debater com Einstein sobre soais: Jean Becquerel. Andr Metz3 e o pr6prio Albert Einstein," H nele,
a teoria da relatividade. O livro no qual expe seu ponto de vista, Dure por conseguinte, uma indiferena aos argumentos empricos que o apro-
et Simultanit, 1922 (Durao e simultaneidade), interessante por xima tambm dos ps-modernos.
dois motivos: de um lado, ilustra bem uma certa atitude filosfica ante Salientemos que, se Bergson parou de reeditar Durao e simul-
as cincias; por outro lado, influenciou muitos filsofos, at mesmo taneidade ap6s 1931,5 a obra foi republicada em 1968 e reimpressa
Deleuze, passando por Jankelevitch e Merleau-Ponty, diversas vezes depois," precedida de uma "Advertncia" assinada por
Evidentemente, Bergson no um autor ps-moderno, ainda que Jean Wahl, Henri Gouhier, Jean Guitton e Vladimir Jankelevitch, jus-
o primado que ele atribui intuio contribua, sem dvida, para o tificando a reedio da obra pelo "interesse filosfico e histrico" do
interesse de que goza hoje em dia.' Alis, as confuses que ele sus- texto, que "totalmente independente das discusses propriamente
tenta a prop6sito da relatividade so bem diferentes das confuses cientficas e tcnicas que ela pde provocar". Ns estamos de acor-
cientficas que se encontram em outros autores discutidos neste li- do quanto ao interesse histrico de Durao e simultanidade, como
vro. H certamente algo de srio em Bergson que contrasta nitida- exemplo, em todo o caso, da maneira como um filsofo clebre pode
mente com a desenvoltura e o comportamento indiferente dos ps- se equivocar a respeito da fsica, em virtude de seus preconceitos fi-
modernos. Ademais, ele no procura, evidentemente, lanar palavras losficos. Quanto filosofia, Durao e simultaneidade levanta uma
eruditas na cara do leitor. Sua atitude, mesmo que o negue, fica pr- questo interessante: em que medida a concepo de tempo que
xima de um empreendimento filosfico de tipo apriorista: ele no Bergson tinha pode se conciliar com a relatividade? Deixaremos esta
busca verdadeiramente verificar o que h de novo na relatividade e questo em suspenso, contentando-nos em sublinhar que a tentativa
dela eventualmente extrair implicaes filosficas; estas implicaes de Bergson malogrou completamente. Notemos, apesar de tudo, o
so apresentadas desde o inicio e toda a anlise visa a mostrar que a julgamento severo de Herv Barreau em seu notvel estudo sobre
teoria fsica as confirma. Seja qual for a opinio que se possa ter, em Bergson e Einstein:
geral, sobre este modo de encarar as relaes entre cincia e filoso-
fia, iremos mostrar que, neste caso preciso, Bergson se engana. E este No basta dizer que Bergson no compreendeua teoria da relativida-
erro no uma questo de filosofia ou de interpretao, como se pensa de; preciso dizer que Bergson, para permanecer fiel sua prpria
amide; ele incide sobre a compreenso da teoria fsica e entra, por filosofia do tempo, no podiacompreend-la ou devia rejet-Ia. (Barreau
fim, em conflito com a experincia. 1973,pp.119-120)
Surpreendente a disposio de Bergson de travar o debate em pra-
a pblica e a persistncia de suas confuses ao longo do tempo, sobre- Certamente os erros de Bergson sobre a relatividade so bem conhe-
tudo se se levam em considerao os esforos de fsicos eminentes para cidos e foram corrigidos de maneira bastante pedaggica, mesmo l po-
ca,? Todavia, menos conhecido o modo pelo qual seus erros foram re-
lhe explicar a relatividade, at mesmo atravs de cartas e contatos pes-
petidos por seus admiradores at recentemente. Isto reflete, segundo

Comparemos com o que escrevia, b4 maisde 2S anos,JacquesMonod: "Sabe-se que graas a um


lIto sedutor e a uma dial~tica desprovida de 16gica, mas no de poesia, esta filosofia conheceu ~ue explicou pessoalmentea Bergson seUl erros. ViU BIrpon (1968 (1913),p. lU), M.tI (1'2"
am enorme sucesso. Parece cair hoje em descrdito quasecompleto, ao passo que, na minha ju- C' 188) e Barreau (1913, p. 114).
ventude, nl0 se podia esperar ter lxito nos exames pr~,universirios sem ter lido ao menos A Vide Meu (1923,1926), bem como o debate entre Serpon e MetanaJt.wtJ.pllilOfOPII_: ....
(1924a), Bergaon (1924a, Meu (1924b), 8ergson (1914b).
alolulo cru1orll.- (Monod 1970, p, 39) E ele acrescentava, tanto com ironia quanto com
premonio: "SeBergson tivesse empregado uma linguagem menosclara, um estilo mais'profun-
do', n6s o releramosainda hoje.- (p. 40) Monod precisa, numa nota, que, apesar de tudo, "nio
4Que encontrou Bergson numa reuniAo da Sociedade Franc:eaa d. FUOIO&., .m 'd. abrU cle 192.2.
'Retomando u mesma. id~ia. no livro 0'''''',"',"0' o mofIMI, (1960 (1934), pp. 37.3', aota).
faltam ponto. obscuros nem contradi6eparente. no pensamento de Bergson", (p. 40) Sugeri. Vide tambm Barreau (1973, p. 114).
mo. o livro de Monod para uma crtica do vitallmode BergsoDj Vid6 tamb~m o estudo de Balau 'Estt tambm inclufdana obra MllilHpll
"Vide. por exemplo, Meti (1923, 1916).
,,;d.Bell108 (1"1. pp.nU4).
(a96) sobre A tIfIol~ criador..

,I
1M ALAN SOKAL li JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 18S

nossa opinio, uma trgica ausncia de comunicao entre os cientistas acelerao, desacelerao, mudana de direo ou turbulncia - , ne-
e certos filsofos (e no os menos importantes). nhuma experincia fsica (ou biolgica) pode distinguir o movimento
uniforme de um avio estacionado.
Mais formalmente, exprime-se esta idia da seguinte maneira. Entre
Durao e sbnuJtaneidade os sistemas de referncia," distinguem-se algunschamadosde "inerciais",
Numa primeira aproximao, um sistema de referncia ligado Terra
As confuses de Bergson sobre a relatividade so bastante elementares,
inercial, assim como todo sistema que se desloca uniformemente em
mas, ao contrrio dos autores ps-modernos, ele no exibe uma falsa
relao Terra," Ora, o princpio da relatividade afirma que todas as
erudio. Para compreender seus mal-entendidos, necessrio conhe-
leis da fsica so idnticas em relao a qualquer sistema de referncia
cer um pouco das idias centrais da relatividade. Daremos pois uma breve
inercial. Evidentemente, a palavra "inercial" neste princpio crucial:
explicao, omitindo todos os detalhes tcnicos, bem como muitas das
sem ela o princpio simplesmente falso, e para compreend-lo sufici-
nuanas mais ou menos importantes. 8 ente pensar em todas as "foras" a que estamos submetidos dentro de
O primeiro ponto diz respeito ao principio da relatividade. Para uma um veculo que acelera ou desacelera.
formulao clara e precisa deste princpio, no se pode fazer melhor do O que acabamos de ver - a equivalncia dos sistemas inerciais e a
que ler o que escreveu Galileu em 1632: no-equivalncia dos sistemas no-inerciais - pode ser resumido (um
pouco sumariamente) dizendo-se que a velocidade relativa, porm a
Encerra-te com um amigo dentrodo maior camarote sobo convs de
acelerao absoluta. No se pode nunca distinguir o repouso de um
um grande navio e leva contigo moscas, borboletas e outros insetos
movimento uniforme, mas pode-se distinguir o repouso ou movimento
quevoam; municia-te tambm de um grande recipiente cheiod'gua
e com peixinhos; pegue tambm um pequeno balde cuja gua vaze gota uniforme de um movimento acelerado.
a gota por um pequeno orifcio em outra vasilha colocada abaixo. preciso sublinhar que este princpio tirado da nossa experin-
Quando o navio estiver parado, observa cuidadosamente como os cia do mundo real; no conhecemos nenhum meio de deduzi-lo a par-
pequenos animais que voam vo com a mesma velocidade em todas tir de raciocnios filosficos a priori. Podem-se imaginar mundos (e leis
as direes da cabine; vem-se os peixes nadar indistintamente por fsicas correspondentes) nos quais a velocidade seja absoluta; com efei-
todos os lados, e asgotasque caem entram todas no recipiente colo- to, Aristteles pensava que vivamos num desses mundos. Sabemos
cadoabaixo; sejogares alguma coisa ao teu amigo, no ters necessi- agora que Aristteles estava equivocado, porm devido a razes em-
dadede atirar mais forte numadireo que noutra quando asdistn- pricas, no lgicas. Do mesmo modo, podem-se imaginar mundos nos
ciasso iguais. [...] Quando tiveres observado cuidadosamente tudo quais mesmo a acelerao relativa. Mas absolutamente no vivemos
isso[...] faze o navio navegar com a velocidade que desejares; desde em tais mundos.
que o movimento seja uniforme, sem balanar num sentido ou nou- Todavia, Bergson insistia na idia de que "o movimento pode ser
tro, no percebers a menormudana emtodos os efeitosque acaba- uniforme ou variado, pouco importa: haver sempre reciprocidade entre
mos de apontar; nada permitir quepercebas queo navio est emmarcha
os dois sistemas" (Bergson 1968 [1923], p, 198). Sua motivao era
ou parado. (Galileu 1992 [1632], p, 213)
justamente um raciocnio filosfico a priori:
o leitor moderno ter notado os mesmos efeitos dentro dos avies:
quando o movimento do avio uniforme - sem ascenso, descida,

*Limirar-noa-emol ao que ~ denominado ",Iatillidod. "..trita (1905). A ".Ia#vidod. ,,,,ai (1915),


'Vd. p. 126 deste Ii~ para uma explicalo do conceito de.,"'"'
mado "flrn"ncial).
di,.,.....(iaua1meate cha-

que te oalpa da Jlavita1o, 6 matematiamente baatante maldiflc:il. loIuo 6apenaiaproximadamente verdadeiro, devido l rotaloda1i1tt tal anDO d. . . . . .
186 ALAN SOKAL B JEAN BIUCMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 187

Nenhum filsofo pode se contentar totalmente com uma teoria que


tome a mobilidade como uma simples relao de reciprocidade no
que as equaes de Maxwell no so v1idas em relao ao sistema de
caso do movimento uniforme. e como uma realidade imanente a um
referncia do veculo, e portanto que o princpio da relatividade fal-
mvel no caso do movimento acelerado. (p, 32) so para os fenmenos eletromagnticos.
O gnio de Einstein fez ver que se podem conciliar as equaes de
Ora, se todo movimento [mesmo o acelerado] relativo e se no Maxwell com o princpio da relatividade se se alterarem as equaes que
existe um ponto de referncia absoluto. nem sistema privilegiado. o enunciam a passagem de um sistema de referncia inercial a outro. No
observador no interior de um sistema no ter evidentemente nenhum vamos entrar em detalhes, mas somente ressaltar que estas novas equa-
meio de saber se seu sistema est em movimento ou em repouso. [... ] es (chamadas "transformaes de Lorent~66) tm conseqncias bas-
Ele est livre para decidir o que lhe aprouver: seu sistema ser im- tante contra-intuitivas. Por exemplo, se um raio luminoso se propaga
vel. por definio, se fizer dele seu "sistema de referncia" e nele ins- velocidade c em relao Terra e se ns perseguimos esse raio a uma
talar seu observatrio. [... ] Um sistema qualquer est em repouso ou velocidade igual a 9/10 de c, o raio ento se distancia de ns no velo-
em movimento, como se queira. (p. 34) cidade 1/1O de c, mas velocidade c ! Com efeito, a velocidade da pro-
pagao da luz, no importa em que direo, sempre c em relao a
Porm Bergson confunde aqui duas coisas: a descrio do movimento qualquer sistema de referncia inercial.
(cinemtica) e as leis que o regem (dinmica). verdade, pelo menos na necessrio sublinhar que esses fenmenos, ainda que contra-in-
cinemtica newtoniana, que as frmulas de transformao entre dois tuitivos, so reais: a teoria da relatividade, bem como a teoria eletro-
sistemas de referncia so perfeitamente reciprocas, ainda que seu mo- magntica de Maxwell, foram confirmadas experimentalmente duran-
vimento relativo seja acelerado. Todavia, isto no implica de modo al- te os ltimos noventa anos, atravs de milhares de experincias, com
gum que as leis da dinmica sejam as mesmas com relao aos dois sis- uma preciso impressionante. Evidentemente, no dispomos de vecu-
temas, e, como j vimos, este no efetivamente o caso. O raciocnio de los capazes de se deslocar a uma velocidade de 9/1 O de c, mas foram
Bergson (p. 197) repousa numa confuso elementar entre um sistema feitas experincias mais ou menos equivalentes, entre outras, com as
de referncia (por exemplo, aquele de um trem em movimento acelera- partculas elementares. E, se esses fenmenos so contra-intuitivos,
do) e o movimento de objetos materiais (por exemplo, de bolas localiza- preciso lembrar que aquilo que chamamos "intuio" no seno re-
das dentro do trem) em relao a esse sistema. sultado de nossa experincia acumulada e de nossas reflexes tericas
O esboo de explicao que apresentamos at agora pertence me- sobre esta; e poucos de ns tiveram bastante experincia com veloci-
cnica de Galileu e de Newton. Qual ento a novidade trazida por dades prximas de c.
Einstein? Ela pode ser assim resumida. Uma segunda conseqnciacontra-intuitiva da relatividadeeinsteiniana
No sculo XIX, desenvolve-se a teoria da eletricidade e do magne- diz respeito noo de simultaneidade. Observemosde pronto que, se dois
tismo, que culmina com as equaes de Maxwell (1865). Ora, pri- acontecimentos ocorrem simultaneamente no mesmo lugar, todos os sis-
meira vista estas equaes parecem contradizer o principio da relati- temas de referncia estaro de acordo quanto a este fato. Mas, como
vidade. Pois elas predizem a propagao das ondas eletromagnticas Einstein demonstrou, no em absoluto o que acontece quando dois acon-
(luz, rdio etc.) a certa velocidade c (cerca de 300 mil quilmetros por tecimentos ocorrem em lugares diferentes. Para se compreender a ques-
segundo), e somente a essa velocidade. Contudo, se um raio luminoso to, imaginemos um trem e uma plataforma, ambos munidos de eletro-
se propaga com velocidade c em relao Terra, e se ns perseguimos dos, na parte da frente e na parte de trs, que produzam uma centelha -
esse raio num veculo deslocando-se (sem acelerao) com uma velo- e portanto a emisso de um raio luminoso - quando a parte da frente do
cidade igual a 9110 de c, espera-se ento ver o raio se afastar de ns a trem encontra a parte da frente da plataforma e quando a parte de tr do
uma velocidade igual a 1/1 Oc. Ora, se isso fosse verdadeiro implicaria trem encontra o final da plataforma. Suponhamos que Pedro esteja colo-
188 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 189

cada no meio da plataforma e que, quando o trem passa, ele receba simul- experincia cotidiana; a contradio antes entre a relatividade e uma
taneamente os dois raios luminosos. Ele deduzir que os dois raios foram extrapolao natural mas errnea (sabemo-lo agora) de nossa experin-
emitidos simultaneamente: porque as distncias percorridas so iguais, cia do dia-a-dia.
assim como as velocidades de propagao. Essas idias j foram explicadas de modo bastante pedaggico na
Faamos entrar agora um novo personagem, Paulo, que um via- poca de Bergson;" mas este no as entendeu. Falando de dois sistemas
jante sentado no meio do trem. Continuemos a analisar a situao (de de referncia, S e S', ele insiste que
momento) em relao ao sistema de referncia da plataforma. Paulo
encontra-se diante de Pedro no instante da emisso dos dois raios; mas, as frmulas de Lorentz exprimem pura e simplesmente o que devem
como Paulo se desloca com o trem, ele receber o raio emitido na frente ser as medidas atribudas a S' a fim de que o fsico em S veja o fsico
do trem antes que Pedro o receba, ao passo que receber o raio emiti- imaginadopor ele em S' obter a mesma velocidade da luz que ele. (p,
do da parte de trs depois que Pedro o tenha recebido. Portanto, Paulo 193, gritos do original)
receber o raio da frente antes do emitido pela traseira. um fato
objetivo, quanto ao qual todos os observadores estaro de acordo." pura e simplesmente falso. Pode-se pedir a S e S' que observem a mes-
Porm como Paulo interpreta este fato em relao ao sistema de refe- ma srie de acontecimentos e anotem suas coordenadas (x, y, z, t ou x',
rncia (tambm inercial) do trem? Ele raciocina desta maneira: recebi r,
y', z', respectivamente). Aps a experincia, poder-se-o consultar os
o raio emitido pela frente do trem antes do emitido pela traseira; es- dois sistemas" e comparar as coordenadas mensuradas; elas iro satis-
tou eqidistante da frente e da traseira; as velocidades de propagao fazer as transformaes de Lorentz. Contrariamente ao que Bergson
so iguais; 12 portanto, o raio da frente foi emitido antes do raio da parte pretende, as coordenadas x', y', z", t' no so simplesmente "atribudas"
de trs. Conseqncia: dois acontecimentos que se produzem simul- pelo fsico em S a fim de que um fsico "imaginado" em S' obtenha a
taneamente mas em locais diferentes em relao a um primeiro siste- velocidade habitual da luz; de fato, o fsico em S' (o verdadeiro!) encon-
ma de referncia podem no ser simultneos em relao a outro siste- tra a velocidade habitual da luz quando a mede, e isso porque as coorde-
ma de referncia. nadas x', y', z', t' so exatamente aquelas que est medindo."
Isso contradiz evidentemente nossa noo intuitiva de tempo: Uma terceira conseqncia contra-intuitiva da relatividade est li-
estamos habituados a considerar a simultaneidade dos acontecimen- gada ao transcurso do tempo. Seja A um "acontecimento" no espa-
tos, mesmo distantes, como uma noo absoluta e no-problemtica. o-tempo, ou seja, simplesmente, certo lugar em determinado tem-
Mas esta intuio se deve pobreza de nossa experincia: a velocida- po: por exemplo, Paris, 14 de julho de 1789. Seja B outro acontecimento
de da luz to grande e as distncias cotidianas so to pequenas, que no espao-tempo, por exemplo, Paris, 14 de julho de 1989. E seja C
no reparamos nos efeitos relativistas - nem notamos que a velocida- um "caminho no espao-tempo" que leva de A a B: por exemplo, o
de da luz finita - sem dispormos de instrumentos sofisticados.P Em caminho que permanece o tempo todo em Paris, ou o caminho for-
todo o caso, no h nenhuma contradio entre a relatividade e nossa
I I"Menclonemos, por exemplo, os livros de Einstein (1960 [1920 e de Metz (1923). Nossa diacul-
1~'"Paulo"poder~ser, por exemplo, um fotodetector acoplado a um computador; e aps a experin- II do sobre a simultaneidade acompanha Meu (1923, capo V), em que se podem encontrar . .uns
CIa .todospoderiam consultar a memria do computador e verificar que raio luminoso chegou pri- esclarecimentos suplementares.
meiro.
l1 evidenremente aesee 6Jtimo passo que a idia contra-intuitiva, mas experimentalmente confir-
I uQue.lembremos, poderiam ser totalmente compostos de mAquinas. Portanto, tratar-se-ia de con-
mada, de Einstein intervm. I sultar a memria de um computador.
l'Eat4 experimentalmente comprovado que as equaes de Maxwell sio vtlidas em relalo a qual.
UEntretanto, aqueles que viram os astronautas na Lua pela televiso se lembraro do espao de quer sltema de referncia inercial (quer dizer, em relao la disdncias e aos tempos efetivamente
tempo de cerca de dois segundos entre uma observao da torre de controle na Terra e a resposta dos
astronautas. Isto porque levava um segundo para que o sinal de rdio chegasse i\ Lua (que est situada
I mensurados por estes listemaa). E as transformaes de Lorents 510 aa nicas transforma6er claa
coordenadas espao-temporais que preservam as equa6es de MuweU e ,o.uem alaum outrlt
a cerca de 300 mil qui16metros da Terra) e um segundo para que a resposta voltasse. propriedades requeridas.
. ,.,;",.~
"."".)..
'

I 1
190 ALAN SOKAL 11 JEAN BRJCMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 191

mado por uma viagem com a velocidade de 9/10 de c em direo a nenhuma experincia de velocidades prximas da luz, nem de rel-
uma estrela distante 90 anos-luz" de Paris e o retorno com mesma gios superprecisos transportados a velocidades mais habituais. No
velocidade. Em tal situao, a teoria da relatividade fornece uma h portanto nenhuma contradio entre as predies da relatividade
frmula para calcular o intervalo de tempo medido por um "relgio e nossa experincia cotidiana; de novo a contradio se d entre a
ideal"18 transportado ao longo do caminho C (chamado o tempo pr- relatividade e uma extrapolao errnea de nossa experincia diria.
prio para o caminho C). Os detalhes desta frmula no tm impor- Esse aspecto da relatividade amide ilustrado pela histria a seguir.
tncia para a presente discusso; interessa-nos somente uma de suas Dois gmeos, Pedro e Paulo se separam: Pedro permanece na Terra en-
conseqncias marcantes: o tempo prprio depende no somente do quanto Paulo sobe num foguete ( poca de Bergson dizia-se "projetil")
ponto inicial A e do ponto final B, mas tambm do caminho C. O que viaja a uma velocidade prxima da luz, viaja certo tempo, faz meia-
caminho reto entre A e B conta o maior tempo prprio, ao passo que volta e retoma Terra. Em seu retorno constata-se que Paulo est mais
todos os outros caminhos contam tempos prprios menores. Por jovem que Pedro. Certamente, nunca se fez a experincia com gmeos
exemplo, no caso em considerao, o tempo prprio para o caminho porque no somos capazes de acelerar seres humanos at velocidades
que permanece em Paris de 200 anos (nenhuma surpresa), enquan- prximas da luz. Mas foram efetuados experimentos anlogos com
to o tempo prprio para o caminho da viagem de 87 anos," o que numerosas partculas elementares - cuja desintegrao radiativa cons-
provavelmente mais surpreendente. 20 titui uma espcie de "relgio" - , bem como com relgios atmicos
Esta predio contradiz evidentemente nossas idias intuitivas so- superprecisos transportados em avio; e as previses quantitativas da
bre o tempo. Todavia, antes de rejeitar apressadamente a relativida- teoria da relatividade se confirmaram com muita preciso.! O objetivo
de, lembremo-nos de que o efeito s grande quando a velocidade do fsico ao dar o exemplo dos gmeos evidentemente pedaggico: ilus-
do caminho C se aproxima da da luz. Para velocidades menores, o trar de forma viva uma conseqncia da teoria.
efeito extremamente pequeno: por exemplo, se a velocidade de Todavia, Bergson rejeita decididamente a predio da relatividade no que
300 metros por segundo - o que j mais rpido que a maioria dos concerne ao "efeito dos gmeos". Para melhor compreender o mal-entendi-
avies modernos - , o tempo prprio para o caminho da viagem de do, importante separar dois problemas: os efeitos relativistas e as compli-
199,999999999999 anos. Evidentemente a maioria de ns no tem caes suplementares introduzidas (para Bergson) quando se trata de "re-
Igios" biolgicos e sobretudo conscientes (como os seres humanos).
I7(Jm ano-lllZ a disdncia percorrida por um raio luminoso (quesepropaga portanto com a veloci- Comecemos, portanto, por examinar o que Bergson diz da experincia com
dadec) em um ano. Essa distncia aproximadamente iguala 9,46 x lOU. os relgios comuns - onde j comete graves erros - e depois retornaremos
lIJsto quer deer (aproximadamente) umrelgioque no afetado de modo sensvelpelaseventuais
aceleraes ao longodo caminhoC. Porexemplo,seno segundocaminho mencionado seefetua uma ao problema dos relgios biol6gicos. Bergson afirma:
meia-volta moito abruptamente, o relgio pode pura e simplesmente quebrar-se (pense num aci-
dente em aoto-estrada) ou, num caso menos extremo, seu funcionamento pode ser afetado. Tal
relgioDio seria "ideal" para o caminho C. Uma discusso mais demorada permitiria demonstrar Em suma, nada h a mudar na expresso matem4tica da teoria da
que possvel (emprincpio)"construir" relgiosto prximos quanto se queira dosrel6giosideaia, relatividade. Mas a fsica prestaria servio filosofia se abandonasse
para qualquer caminho uo espao-tempo.
certas maneiras de falar que induzem a filosofia a erro, e que podem
"Mais exatamente 200 1i -(I~r 17.178.. fazer o prprio fsico se equivocar quanto ao alcance metafrsico de
Eis umaanalogia que poderia tornar este fato nm pouco menos estranho: todos sabem que o com- seus pontos de vista. Dizem-nos por exemplo acimau que. "se dois
primefrto de um caminho C entre dois pontos A e B no U(Jtl{O depende 010 somente dos pontos A
e B maatambmdo caminho; de fato,o caminho reto ~ o maiscurto, e todos os outros caminhos do
mais longos. Acontece que esta analogia entre a geometria tridimensional do espao e a geometria
quadridimensionaldo espao-tempo bastante estreita: a l1n~ diferena importante entre os dois
calOS!! uma troca desinal,que explicapor que o caminho reto no espao tem o comprimentomBHOt',
21VI, por exemplo, Hafele e Keating(1912). Elta experi'ncia co.h. uma pndilo
de uma c:ombina1o da relatividaderestrita e da relatividade,eral.
que"
enquanto o caminho reto no espao-tempo tem o tempo pr6prio mtor. Para uma bela expc:alo 22Sergson nos remete aquia uma pasaaaem. queelecita. de umlivro do 8aico J.... lecw&aenl (1'22.
data analogia, vI Taylor e Wbeeler (1966). pp.48-51).
192 ALAN SOICAL B JIlAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 193

relgios i dn ticose sincronizados esto num mesmo lugar de um sis--


ciocnio que conclui que Paulo mais jovem que Pedro necessariamen-
tema de referncia, se se deslocar um delese for levado para perto do
te falso, dado que, intercambiando seus papis, se chegaria concluso

outro ao cabo de um tempo t (tempo do sistema), ele se atrasar


de que Pedro mais jovem que Paulo. Bergson formula explicitamente
de t -f~ adt com relao ao outro rei6gio".23 pre~iso, na reali~a
de, dizer que O rel6giom6vel apresenta esteatraso no Instante preciso esta idia:
em que toca, ainda em deslocamento, o sistema im6vel e onde ele vai
Tudo o que n6s dizemos de Pedro, preciso que o repitamosagora
retornar. Mas, to logo retoma, ele marcaa mesma hora que o outro
em relao a Paulo: sendo o movimento recproco, os dois persona-
( evidente que estesdois instantes sopraticamenteimperceptveis).
gens so intercambiveis. (p, 77)
Cpp. 207-208, grifosdo original)
totalmente falso: seus papis no so intercambiveis. Paulo deve so-
Examinemos atentamente estas asseres.
frer trs aceleraes (ou desaceleraes) - uma na partida, outra na
Nas duas primeiras frases, Bergson enuncia seu ponto de vista: a f-
meia-volta, e finalmente a terceira na chegada - enquanto Pedro no
sica tem o direito de utilizar todas "as expresses matemticas" que
sofre nenhuma. O princpio da relatividade enuncia a equivalncia de leis
deseje, com a condio de no lhes atribuir um excessivo "alcance
fsicas entre sistemas de referncia inerciais. Contudo, tal equivalncia
metafsico". Todavia, o desacordo entre Bergson e a relatividade no
no vale para sistemas de referncia no-inerciais, como seria um siste-
de modo aJgum "metafsico"; diz respeito, na reaJidade, a uma simples
ma associado a um viajante em movimento acelerado. A assimetria alis
predio emprica, como se percebe claramente na seqncia do texto. evidente: se Paulo acelera ou desace1era muito abruptamente, ele quem
Bergson comea fazendo referncia ao "problema dos gmeos" - po- poderia quebrar o pescoo, no Pedro! 25,16
rm com os relgios no lugar dos gmeos - e cita corretamente a pre- A falta de entendimento da parte de Bergson portanto dupla: de
dio da relatividade para os tempos transcorridos nos dois relgios. Em um lado, ele muito "relativista" (no sentido da teoria da relatividade,
seguida, aps um breve raciocnio, assaz confuso;" ele oferece sua pr- no no sentido filosfico), j que pensa que a relatividade implica que
pria predio emprica, diferente daquela da relatividade: "to logo Pedro e Paulo sejam intercambiveis, sem compreender que a relativida-
retoma, o relgio marca a mesma hora que o outro". Esta predio foi de no supe em parte alguma uma equivalncia entre movimentos ace-
refutada por numerosas experincias. Evidentemente, no se pode criti- lerados. Mas, por outro lado, ele no bastante "relativista", pois se
car Bergson o no ter antecipado os resultados experimentais, que sur- recusa a conceder a mesma objetividade aos tempos prprios medidos
giram em geral bem aps a publicao de Durao e simultaneidade; mas para os dois gmeos.
nem ele nem seus sucessores dizem claramente que sua teoria, na ver-
dade sua intuio, contradiz as predies empricas da relatividade. Eles
2SAlgum poderia se espantar de que essas trEs aceleraes - quepoderiamdurar ~o pouco tempo
agem como se se tratasse unicamente de interpretar corretamente o quanto se desejasse, por exemplo algunssegundos - pudessem dar lugara uma diferenade 113
formalismo utilizado pelo fsico. anosno tempo prprio. Masisso no ~ maisdo queo anlogo,parao espao-te~po, de um fato b~
conhecidoem geometria ordinria: a saber,que a somade dois ladosde um tnin~ulo pode ser (di-
Um equvoco corrente com relao ao efeito dos gmeos consiste em gamos) 113 metros mais comprida que o terceirolado, ainda que a curvaturaaa IDterseiO destel
pensar que os papis de Pedro e Paulo so intercambiveis e que um ra- dois lados seja to abrupta quanto se queira. . . . . .'
~m engano maissutil- cometido at emcertostextosde fSIca -:-~ acel~ a predlA~ ~Instelntana
para o efeito dos gmeos,mas pretender que ~ deduo deste e~l~ necesslt:a da relatlV1dadepral.
E falso. Pode-se analisar perfeitamente o efeito dos gmeos utilizando unicamente (como nSO
DEIta frmula ~ a utilizadapor Becquerel. [Nota dOIautores} fizemos) um sistema de referEnciainm:ial(por exemplo, o da Terra, ou qualqueroutro) para calcu-
a.fBergson parece peuar que o relgioindicariadois tempo. diferentel em dois instantes diferente. lar os tempos prprios. No h4 necessidad alguma de utilizar ~o sistema .de referncia de ,Paul?-,
ma "prabc:amellte imperceptveis": 110 noMO exemplose trataria de 87 ano. no primeiro instante Todavia, rem-se odireito de reanalisaro problemaa partir destesIstema; e,VIsto qu~ ele ~io mel'C'1a~
e de 200 anol no segundo.Estasugest10 ~ pelomenoseaquiaita: como o relgiopoderia "saltar" 113 tal an4lise requer certaa tcnicas da relatividade gera}. C,hega-se, a~avs de raCiocniOS bem ma..
DO' eatre dois JUtaotel"prabc:ameate mperceptveiJ"? Tal salto leria pelo meool tio contra- demorado. (que trazem Abaila o deslocamento gravltaclonal em cbreio ao vermelho}, 1 mesma
iaruidvo quanto a teoria da reladvidade. prediio para o atraso do relgiodo viajante.
194 ALAN SOKAL B JBAN BJUCMONT IMPOSTUUS INTELECTUAIS 195

Ressaltemos, finalmente, que Bergson faz referncia por diversas de um saber especulativo, consinta em participar de sua prpria vida
vezes, em Durao e simultaneidade, a fsicos (tais como Pedro e Paulo) - e logo veremos Aquiles alcanar a tartaruga, as lanas atingirem
"oioose conscientes". Isto poderia fazer crer que Bergson s6 estaria preo- seus alvos, o tempo universal de todos, como num pesadelo, caar os
cupado com a aplicao da fsica a objetos conscientes, e que ele se ope vos fantasmasdo fsico. (p. 38)
aos fsicos no que diz respeito apenas ao problema das relaes entre o
esprito e o corpo. Como acabamos de ver, de modo algum o caso; Ainda que o estilo seja acentuadamente literrio, Jankelevitch parece
realcemos entretanto que as concluses do efeito dos gmeos, aplicadas admitir que a teoria da relatividade ("os vos fantasmas do fsico") e as
a seres conscientes, no pressupem hip6teses particularmente materia- idias de Bergson esto, sem dvida alguma, em contradio. Evidente-
listas. Com efeito, suficiente notar que os ritmos bio16gicos funcionam mente, ele no se questiona de que lado penderia a balana se compa-
essencialmente como relgios e que, exatamente em virtude do princ- rssemos as teorias de um ponto de vista experimental. 21
pio da relatividade, a razo entre as idades biolgicas dos corpos de Pedro E continua no pargrafo seguinte:
e Paulo-" ser rigorosamente igual razo dos tempos transcorridos em
seus relgios. Seja qual for a opinio que se tenha sobre a relao entre O livro Durao e simultaneidade nos oferece ainda uma resposta das
mais ntidas. Nesse texto, os paradoxos de Einstein obrigam Bergson
o esprito e o corpo, difcil imaginar um esprito com setenta anos de
a distinguir claramente, de uma vez por todas, o real do fictcio. [...]
lembranas num corpo de vinte anos!
De um lado, tudo o que pertence ao filsofo ou ao metafsico; de outro,
todos os smbolos da fsica. Real, ou metafsica, a durao que eu
pessoalmente experimento no interior de meu "sistemade referncia",
VladimirJankelevitch
simblicas, as duraes que eu imagino vividaspelosviajantes imagi-
nrios [...] O pensamento simblico no vai portanto buscar o real
Em 1931, o filsofo Vladimir Jankelevitch dedicou um livro a Bergson
em sua fonte [...] (pp. 39-41, grifos do original)
em que discute a obraDurao e simultaneidade. Falando da "falsa ptica
do intelectualismo" que abre espao aos "sofismas de Zeno, bem como
Aqui Jankelevitch s repete o erro de Bergson, recusando-se a admitir
aos paradoxos de Einstein", ele escreve:
que o tempo t', que na realidade aquele medido pelo sistema de refe-
rncia 5' - e tambm VIvido e experimentado se o observador S' for um
No dedicaria Bergsontodo um livro para demonstrar que as aporias
ser humano - , tambm to "real", seja qual for o significado que se
trazidas tona pela teoria da relatividadenascem em geral desta distn-
cia enganadora, e no entanto to necessria, que se interpe entre o d a esta palavra, quanto o tempo t medido/vivido/experimentado pelo
observador e a coisa observada? Os tempos fictcios do relativista so sistema de referncia S.
tempos "onde no se est": como se tornam para ns exteriores, eles se
deslocam, por um efeito de refrao ilusrio, em duraes mltiplas
onde a simultaneidade se estende em cadeia. (Iankelevtch 1931, p. 37) Maurice Merleau.Pon~

Um dos mais ilustres filsofos de nossa poca sem dvida Maurice


E um pouco mais adiante:
Merleau-Ponty. Em seu curso no Collge de France tendo por base 0
Mas que o espectador suba, por sua vez, ao palco e se junte aos perso- conceito de natureza" (1956-1957), ele dedica grande parte l "ci!nda
nagens do drama, que o esprito, deixandodese tranau-na impassibilidade
JlJi l poca, haviaBranden4mera de dado. experimentaisem Mvorda teoria da reladYidade."
que experimento. semelhantea ao efeito dos ,'mIO'alo ti. . . . lido ainda reaJiudoa. ViJ:II. pot
2'7Manifearadas, por exemplo. peloscabelos grisalhos, rugas da peleetc. , exemplo, Becquerel (1922) e Meta (1913).
196 ALAM SOKAL B JIAN BRICMOMT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 197

moderna e 1 idia da natureza" e uma seo ao "tempo". A respeito da


que contradizem nossos preconceitos, mas de modo algum no ~ti~o
relatividade ele escreve:
de que contenham uma contradio lgica qualquer." E essas previsoes
"paradoxais" foram comprovadas experimentalmente (ao menos no caso
Apsa crtica do tempo absolutoe do tempo nico por Einstein, no dos relgios); nossos preconceitos so simplesmente falsos (se bem que
se poderia, sem mais, representar o tempo segundo as concepes sejam boas aproximaes quando as velocidades so pequenas em rela-
dssicas. Contudo, se verdadeque existenegaoda idia de simul-
o velocidade da luz). O restante do trecho s uma reiterao dos
taneidade aplicadaao conjunto do universo, e portanto da unicidade
erros de Bergson sobre os tempos "atribudos".
do tempo, h duas maneirasde compreender esta idia: seja de uma
maneira paradoxal, que consiste em tomar o sentido oposto do senso Merleau-Ponty continua, dizendo que
comum, reafirmando a pluralidade dos tempos, sejano prprio nvel
onde se situa o sensocomum como traduo psicolgicae, portanto, Sendo esta operao reversvel, dno mesmofixar o ponto de estacio-
esotrica das concepes fsi cas C...]. Pode-se apresentar Ca fsica relativista] namento em Sou S'. (p. 147)
como uma substituio do senso comum, e teremos ento, amide,
uma ontologia ingnua; pode-se, ao contrrio, apresent-Ia C... [Iirni- Ele parece querer concluir, como Bergson, que os gmeos tero a mes-
tando-se a dizer o que a cincia diz de maneira segura, e vendo nela ma idade (e que seus relgios marcaro a mesma hora) ao final da via-
dados que toda elaborao ontolgicadevelevar em conta. (Merleau- gem. Mas, contrariamente exposio de Bergson, a "elaborao
Ponty 1995, p, 145) ontolgica" de Merleau-Ponty no desemboca em nenhum enunciado
claro a propsito desta questo crucial.
o primeiro ponto de vista evidentemente o dos fsicos, que, de fato,
opera "uma substituio do senso comum", cuja "maneira paradoxal" e
Gilles Deleuze
"ontologia ingnua" Merleau-Ponty critica. Ele pretende claramente
desenvolver o segundo ponto de vista. Aps uma recapitulao (um pouco
Em 1968, Deleuze publica uma obra sobre Le Bergsonisme, cujo captu-
confusa) dos enunciados da relatividade, que conclui com o efeito dos lo 4 trata de "Uma ou vrias duraes?". Encontra-se a o seguinte resu-
gmeos, ele acrescenta:
mo de Durao e simultaneidade:

Experimenta-secerto mal-estardiante de tais paradoxos. (...] preci- Guardemos sumariamente as caractersticas principais da teoria de
so recordar o que Bergsondizia a propsito das equaes de Lorentz, Einstein, tal como Bergson a resume: tudo parte de certa idia de
em sua Durao e simultaneidade. O fsico, tendo construdo um sis- movimento que acarreta uma contrao dos corpos e uma dilatao
tema que permite passarde um referncial a outro s pode faz-lo si- do tempo; conclui-se da que h um deslocamentoda simultaneidade:
tuando-se dentro de um sistemaque ele imobiliza em relao a outros o que simultneo dentro de um sistema fixo deixa de s-lo em um
que aparecem como mveis. necessrioadmitir um ponto de estaci- sistema mvel; mais, em virtude da relatividade do repouso e do
onamento, e supor que em outros pontos o tempo no o mesmo para movimento, em virtude da relatividade do movimento mesmo acele-
os observadores que a viriam se localizar. Mas neste caso s existe rado, essas contraes do comprimento, essas dilataes de tempo.
um nico tempo vivido; os outros so somente atribudos. (p, 147)
2tMerleau-Ponty parece 010 compreender, pois escreve em outro artiao a respeito da relatividade:
Antes de mais nada, pode-se compreender o mal-estar de Merleau-Ponty: "Ora, esta razo fsica (...] ~ abundante de paradoxos, e cai por terra, por exe~plo, q~lldo ensina
que meu presente ~ simult4neo ao futuro de outro observador afastado de mam. e USUIl arrufna O
as afirmaes da relatividade so efetivamente chocantes primeira vis- sentido mesmodo futuro" (Merleau-Ponty 1968, p. 320). Sublinhemosainda uma vel que a relati-
ta. Porm preciso ressaltar que elas so "paradoxais" no sentido em vidade "arruna" apenas o sentido intuitivo do futuro, que MerleauPontflbem c:omo BeIlIOll,,..-
rece obstinado em preservar a qualquer CUlto.
198 ALAM SOICAL 11 JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTU"IS 199

essasrupturas da simultaneidade tornam-se absolutamente recprocas mos deste ponto, todo o raciocnio de Bergsonperde sentido. (p, 85,
I... J(Deleuze 1968b, p, 79) nota, grifes do original)

o problema todo provm exatamente da idia (que no , de modo al- Realmente! Mas o tempo t' no somente um "smbolo" ou uma "fic-
gum, a de Einstein) da "relatividade do movimento mesmo acelerado". o", e no h nenhuma contradio na relatividade.
Como vimos acima, se esta relatividade fosse aceita, deveramos dizer, Encontram-se idias similares, se bem que expressas de maneira
por simetria, que os gmeos tero a mesma idade quando se encontra- bastante mais confusa, emMilIe Plateaux (1988, pp. 603-604) e Qu'est-
rem. Mas a relatividade dos movimentos acelerados no existe, pura e ce que la pbilosophiei (1991, pp. 125-126).
simplesmente.
A seqncia do texto s faz repetir os erros de Bergson sobre os tem-
pos "atribudos". Deleuze "precisa", assim, "a demonstrao bergsoniana Erro terminado e erro interminvel
do carter contraditrio da pluralidade dos tempos":
Um de ns (Iean Bricmont) ouviu falar pela primeira vez da teoria da
relatividade (faz trinta anos) por meio da pretensa refutao de
Einstein diz que o tempo dos dois sistemas, S e S', no o mesmo.
Porm qual esse outro tempo? No nem o de Pedro em S nem o de Bergson. Muitas geraes de filsofos igualmente "aprenderam" a re-
Paulo em S', visto que, por hiptese, estes dois tempos s diferem latividade em Durao e simultaneidade. Ora, esta obra no apenas
quantitarvamente, e que essa diferena se anula quando se tomam um livro de filosofia: tambm um livro de fsica, se bem que errneo.
alternadamente S e S' como sistemasde referncia. [...] Sucintamente, Que tal livro, publicado h 75 anos, esteja ainda venda, ao contrrio
o outro tempo algo que no pode ser vivido nem por Pedro nem por da excelente exposio de Metz," diz muito do prestgio de que goza
Paulo, nem por Paulo como Pedro o imagina [...] Portanto, na hiptese Bergson." Esta tradio ilustra tambm os problemas oriundos da ten-
da relatividade, torna-se evidente que no pode haver a seno um s tativa de descobrir a estrutura do mundo real com base principalmen-
tempo, que pode ser vivenciadoe vvido. (pp. 84-85, grifo do original) te na intuio.
Mais recentemente, no apndice de um livro voltado ao grande p-
Em suma, o que Bergson critica em Einstein de uma ponta a outra do blico, Prigogine e Stengers concluem uma discusso bastante tcnica
seu Durao e simultaneidade o fato de o fsico ter confundido o declarando:
virtual e o atual (a introduo do fator simblico, quer dizer, de uma
fico. exprime esta confuso). (p, 87) Assim, a introduo de processos dinmicos instveis permite conci-
liar a idia fundamental de tempos mltiplos ligados a diferentes ob-
E Deleuze defende Bergson da crtica dos fsicos: servadores, de Einstein, com a existncia de um futuro universal, de-
fendido por Bergson. (Prigogine e Stengers 1988, p. 202)
Foi dito por diversas vezes que o raciocnio de Bergson implicava um
contra-senso sobre Einstein. Mas muitas vezestambm se cometeu um
contra-senso sobre o raciocnio do prprio Bergson. [...] O que ele lOQue explica bem pedagogicamentea relatividade e refutanlo somenteD~ N/r......
censura na relatividade [... que] a imagem que eu fao de outrem, mas tambm outras crticas errneas da relatividade. Vid, Metz (1923,1926).
31Alguns comentaristas viram nesta observalo umavontadede censurade nossa parte. Ma. nio te
. ou que Pedro faz de Paulo, uma imagem que no pode ser vivida ou trata disso.Achamos,~ verdade,que o livrode Bergson temhojeemdia uminteresse principalmente
pensada como podendo ser vivenciada sem contradio (por Pedro, histrico e que, de um ponto de vistacientfico, ~ quaseinteiramentefala0. Infelizmente, estesfatoa
por Paulo, ou por Pedro tal como ele imagina Paulo). Em termos " " no so compreendidos por todos, em particularpelosautoresda "Advertfncia" colocada ao infcio
da edio francesaatualmente disponvel.Lamentamos tamb~m a falta de boa. livro. d. divula'~
bergsonianos, no ~ uma imagem, ~ um "smbolo". Se nos esquecer- ...... cientfica, em hance., sobre a teoria da relatividade.
200 ALAN SOUl E JEAN BRICMONT

Os erros que os levam a esta concluso so flagrantes, mas tambm bas-


tante tcnicos." No primeiro tomo de sua srie Cosmopolitiques (1996),
Stengers discute a filosofia das cincias e lembra em nota "a crtica de
Bergson relatividade de Einstein" (p. 20), sem assinalar que esta crti-
ca est fundada em profundas confuses. Mais recentemente ainda, numa Eplogo
biografia de Bergson lanada em 1997, fala-se, a propsito de Durao
e simultaneidade, de uma "confrontao cientfica que est, em parte,
por ser feita".33 Decididamente h erros que se recusam a desaparecer.

Neste ltimo captulo, falaremos sobre algumas questes gerais - hist-


ricas, sociolgicas e polticas - queemergem naturalmente daleitura dos
textos citados neste livro. Limitar-nos-emos a explicar o nosso ponto de
vista, sem justific-lo em detalhes. No preciso dizer que no reivindi-
camos nenhuma competncia especfica em hist6ria, sociologia ou polti-
ca; e o que tivermos de dizer deve, em todo caso, serlevado na conta de
conjeturas e no de palavra final. Se no guardamos silncio sobre essas
questes, principalmente para evitar que sejam atribudas a ns idias
contrrias nossa opinio (o que j vem sendo feito) e para mostrar que
a nossa posio sobre muitos assuntos bastante moderada.
Nas ltimas duas dcadas, muita tinta foi gasta sobre o ps-moder-
nismo, uma corrente intelectual que supostamente substituiu o pensa-
. mento racionalista moderno.' Contudo, o termo "ps-modemismo"
cobre uma mal definidagalxia de idias - estendendo-se desde a arte
e a arquitetura s cincias sociais e filosofia -, e ns no desejamos
discutir temas da maioria dessas reas. 1 Nosso foco esti concentrado
sobre certos aspectos intelectuais do ps-modernismo que tiveram im-
pacto nas humanidades e nas cincias sociais: um fasnio pelos discur-
sos obscuros; um relativismo epistmico ligado a um ceticismo gener...

3Z[Para os expertos} Prigogine e Stengers associam a cada soluio 'I'(x,t) da equao de onda, uma
funo (1)(x,t) chamada por eles"tempo interno", Afirmam que "o prprio campo ['I'] invariante INio queremol nOI envolver em dilputal termiDol6gic:u sobre diatinlo 'Iltrt -p6t-lIlo-
de Lorentz" (p, 200), o que falso: uma transformao de Lorentz aplica o campo 'I'(x,t) sobre deraismo", "pI-eltrumralismo e aIIim por diante. AlgUIl' autores utilillm o termo "p6I-
outra soluo da equao de onda, Sua assero de que a funo (1)(x,t) iniciante de Lorentz (p. estrumralismo"(ou "antifundacionalilmo") para designar um COlljUDto particular de teorill
202) , portanto, igualmente falsa. ~ possvelque elesqueiram apenas dizer que aaplictlfo 'I'~1) filolficu e soeiaia, e "p6s-modernismo (ou "ps-modernidade) pita designar um Implo
um covariante de Lorentz, mas esta propriedade de covarincia no implica de forma alguma con- conjunto de tendlncia. na sociedade contemporAnea. Para simplificar, uaaremo. o termO
"p.-modernlmo, ao melmo tempo que eofatillmo. que iremo. DO' concentrar aO' ...

t.
cluses quepretendem dela extrair, e especialmente 010 tu. valer,de modo algum, a idia bergsoniana
de um "tempo universal", pecto. filosfico. e inteleemaia e que a validade, ou aJo validade, do. 1l0tl0l l11um.aCOI
,uSoulez (1997), P: 197. Isto apesar do fato de o autor faur refer~nciala excelentes crticas de Metz de modo alsum depellde da utilizalo d. uma palavra.
(1923, 1926) e de Barreau (1973). ... 3Na verdade, alo temo. opiDi6.. abalilldu sobre o p6t0aaocltrallllo ane. arqtaltttln
ou liceramr
202 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 203

lizado em face da cincia moderna; um excessivo interesse em crenas


subjetivas independentemente de sua verdade ou falsidade; e uma nfa- Cincia e tecnologia foram durante muito tempo objeto de deba-
tes polticos e filosficos: sobre armas nucleares e energia nuclear, o
se em discursos e linguagem em oposio aos fatos aos quais aqueles dis-
projeto genoma humano, sociobiologia e muitos outros temas. Porm
cursos se referem (ou, pior, a rejeio da prpria idia de que fatos exis-
esses debates de modo algum constituem uma "guerra das cincias".
tem ou de que podemos fazer referncia a eles).
Na verdade, muitas posies diferentes e razoveis nessas discusses
Comecemos por reconhecer que muitas idias "ps-modernas", ex-
foram defendidas igualmente por cientistas e no-cientistas, utilizan-
pressas de forma moderada, propiciam uma necessria correo ao mo-
do argumentos cientficos e ticos que puderam ser racionalmente ava-
dernismo ingnuo (crena em indefinido e contnuo progresso, cien-
liados por todas as pessoas envolvidas, fossem quais fossem suas pro-
tficsmo, eurocentrismo cultural etc.). O que criticamos a verso radical
fisses.
do ps-modernismo, bem como certo nmero de confuses mentais
Infelizmente, alguns desenvolvimentos recentes podem levar ao te-
encontradas nas verses mais moderadas do ps-modernismo e que so,
mor de que algo completamente diferente esteja a caminho. Por exem-
em certo sentido, herana da verso radical.'
plo, pesquisadores no campo das cincias sociais podem legitimamente
Iniciaremos abordando as tenses que sempre existiram entre as
se sentir ameaados pela idia de que a neurofisiologia e a sociobiologia
"duas culturas", mas que parecem ter-se agravado ao longo dos ltimos
iro substituir suas disciplinas. Analogamente, pessoas que trabalham em
anos, bem como as condies para um dilogo frutfero entre as huma-
cincias naturais podem se sentir atacadas quando Feyerabend chama a
nidades e cincias sociais e as cincias naturais. Analisaremos ento al-
cincia de uma "superstio particular"! ou quando algumas correntes
gumas das fontes intelectuais e polticas do ps-modernismo. Finalmen-
da sociologia da cincia do a impresso de colocar em p de igualdade
te, discutiremos os aspectos negativos do ps-modernismo tanto no plano
astronomia e astrologia,"
cultural quanto no poltico.
A fim de abrandar este temor, vale a pena estabelecer uma distino
entre as preteries dos programas de pesquisa, que tendem a ser gran-
Por um verdadeiro dilogo entre as "duas culturas" diosas, e o resultado final, geralmente bastante modesto. Os princpios
bsicos da qumica so hoje em dia inteiramente fundamentados na
A interdisciplinaridade parece estar na ordem do dia. Embora algumas mecnica quntica, e portanto na fsica; no obstante, a qumica como
pessoas se preocupem com o fato de a diluio da especializao poder disciplina autnoma no desapareceu (ainda que partes dela tenham se
levar a um declnio dos padres de rigor intelectual, o proveito que uma aproximado da fsica). Igualmente, caso um dia as bases biolgicas do
rea de pensamento pode trazer a outra no deve ser ignorado. De modo nosso comportamento sejam suficientemente bem compreendidas para
aJgum desejamos inibir a interao entre as cincias fsico-matemticas servir de fundamento ao estudo dos seres humanos, no h razo para
e as cincias humanas; nosso objetivo antes ressaltar algumas pr-con- temer que as disciplinas que agora chamamos de "cincias sociais" de
dies que julgamos necessrias para um verdadeiro dilogo.
Nos ltimos anos, tornou-se moda falar sobre a chamada "guerra das as Guerras das Cincias sio urna segunda frente aberta pelos conservado""
encorajados pelo sucesso de suas legies nas sagradas Guerras Culturais. Bus-
cincias"." Todavia, esta expresso muito infeliz. Quem est travando cando explicaes para a sua perda de presrlaio aos olhos do pl\blico e a redu-
guerra e contra quem? o do financiamento pblico, os conservadores da ci~ncia coordenaram uma
reao violenta contra os (novos) habituais suspeito. - comunistas, feminis-
tas e multiculturalistas" (Ross 1995, p, 34f).
Mais tarde, a frase foi usada como ttulo de um nmero especial da Social TuI em que
JVit tambim Epttein (1997) para uma dilrinlo tinJ entre as vene. "traa" e "forte" do aparece a pardia de Sob/. (RolS 1996)
ps-moderl1ismo. SVid. Feyerabend (1975, p. 308).
~ta expresso foi aparentemente usada pela primeira vez por Andrew Rou, um do. edito- 'Vid" por exemplo, Barnes, Bloor e Henry (1996. p. 141h' para uma crftiea coa.CII'"
res da Socll T.xt, que declarou (um tanto tendenciosamente) que uid, Mermin (1998). '
2004 ALAN SOICAL E JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 20S

algum modo desapaream ou se tomem simples ramos da biologia," De do que as cincias naturais tambm empregam uma linguagem tcnica que
modo semelhante, os cientistas nada tm a temer de uma viso realista somente aps muitos anos de estudo pode ser dominada. Contudo, pare-
histrica e sociolgica da atividade cientfica, desde que certo nmero ce-nos que existem alguns critrios que podem ser usados para auxiliar
de confuses epistemol6gicas sejam evitadas.' na distino entre duas espcies de dificuldades. Primeiro, quando a difi-
Coloquemos, portanto, a "guerra das cincias" de lado, e vejamos culdade genuna, normalmente possvel explicar em termos simples,
que espcie de lies podemos extrair dos textos citados neste livro, em algum nvel rudimentar, que fenmenos a teoria est examinando, quais
concernentes relao entre as cincias naturais e as cincias humanas. so os principais resultados e quais so os argumentos mais slidos em
1. uma boa idia saber do queseest falando. Qualquer pessoa que seu favor. H Por exemplo, embora nenhum de n6s tenha experincia em
insista em falar sobre cincias naturais - e ningum est obrigado a faz- biologia, somos capazes de entender, em certo nvel bsico, os desenvol-
lo - necessita estar bem informada e deve evitar fazer colocaes arbi- vimentos neste campo pela leitura de bons livros de vulgarizao ciennf-
trrias sobre as cincias ou sua epistemologia. Isto pode parecer bvio, CL Segundo, nesses casos h um caminho claro - possivelmente longo
porm, como os textos reunidos neste livro demonstram, tudo isso ami- - , que conduzir a um conhecimento mais profundo do assunto. Em
de ignorado, at mesmo (ou especialmente) por renomados intelectuais. contrapartida, alguns textos obscuros do a impresso de exigir do leitor
Obviamente, lcito refletir filosoficamente sobre o contedo das que d um salto qualitativo, ou que passe por uma experincia semelhan-
cincias naturais. Muitos conceitos utilizados pelos cientistas - tais como te a uma revelao, a fim de compreend-los.P Uma vez mais, no nos
as noes de lei, explicao e causalidade - contm ambigidades ocul- podemos impedir de lembrar da roupa nova do rei. 13
tas, e a reflexo filosfica pode ajudar a clarear as idias. Mas, para fa- 3. A cincia no um "texto". As cincias naturais no so um mero
lar de assuntos de forma sensata, preciso compreender as teorias cien- reservatrio de metforas prontas para ser empregadas nas cincias hu-
tficas relevantes em nvel bastante profundo e inevitavelmente tcnico; 10 manas. No-cientistas podem ser tentados a isolar da teoria cientfica
uma compreenso vaga, no plano da vulgarizao, no suficiente. alguns "temas" gerais que podem ser reduzidos a palavras como "descon-
2 Nem tudo o que obscuro necessariamente profundo. Existe uma tinuidade", "caos" ou "no-linearidade" e ento analisadas de maneira
enorme diferena entre discursos que so difceis em virtude da natureza puramente verbal. Porm as teorias cientficas no so romances; num
inerente ao seu objeto e aqueles cuja vacuidade ou banalidade cuidado- contexto cientfico essas palavras tm significado especfico, que difere
samente escondida atrs de uma prosa deliberadamente obscura. (Este de modo sutil, mas crucial, dos seus significados costumeiros, e s po-
problema de modo algum especfico das humanidades ou cincias so- dem ser entendidas dentro de uma teia complexa de teoria e experin-
ciais; muitos artigos na rea da fsica ou da matemtica usam uma lingua-
gem mais complicada do que o estritamente necessrio.) Caro, nem sem-
pre fcil determinar que tipo de dificuldade se enfrenta; e aqueles que
cilmente a concluses sem sentido. I.
cia. Caso sejam usadas apenas como metforas, pode-se ser levado fa-

lIPara dar apenas alguns exemplos, mencionemos Feynman (1965) na ffsica, Dawkin. (1986)
so acusados de utilizar jargo obscuro freqentemente retrucam afirman- oa biologia e Pinker (1995) na lingl1stica. Nio estamos necessariamente de aaMo am
tudo o que esses autores escrevem; todavia, consideramo-los modelos de clareza.
uPara observaes similares,"iJ_ a. observaes de Noam Chomsky dtadaa por 8arsky (1997.
7~ que Do quer dizer, claro, que aJo sejam profuadameate modificada, como a qunica o foi. pp. 197-198).
'Vitk SobJ (1998) para uma exteOSll, embora de modo algum exalUtiva, li.ta do que vemos uNio queremos ser desmedidamente pessimistas quanto ao prov4vel impacto do nollO 1i-
como mlS6es dUdaa para a histria e a aociologia da cifncia. vro, mas sublinhemos que a histria da roupa nova do rei rermina da leJuiDre maneira: -.
'Ressaltamos que o que se segue n40 tem a pretensio de ser uma lista completa da. condi. os camareiros continuaram segurando a cauda iDvisfvel de sua roupa."
6es para um diiJoSo frutfero entre a c:ifacias aarurais e ai ci4!nciaa bumanas, ma sim- 14Por exemplo, uma amiga sociloga nos perauntou, nlo sem ralio: Nl0 ser4 contraditrio
plcamente uma retlexio sobre ai li6es que podem ser extradas dos texto citado ".11. que a mecnica quntica possua ao mesmo tempo um carAter "desoontfnuo" e "'interconectadoP
Nio seriam opostas essas propriedades? Uma rApida resposta 4 que essas propriedades ca-
IMo. Muitas ontru crticas podem, i lgico, ser feita&. tanto la cifncial narurais quanto As
humanu, ma. elas estio al~m do objetivo da presente discusdo. racterizam a mednica quAntica .'" I."tidos '"";to I$p.clficos - que exiaem conhecim.ato
IOComo exemplos positivo. desta atitude, mencion~mo.. entre outro.. o. trabalho. de AJbert matemlltico da teoria para serem adequadamente compreendido. - que. ...,.. ,.,.,..
(1992) e Maudlia (1994' aobre o. fundamento. da mednica qulntica. as duas nop)e. nio .. contradizem.
206 ALAN SOlCAl Il JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 207

4. No macaquear as cincias naturais. As cincias sociais tm seus nicos e cientficos. Em vez disso, elas poderiam buscar alguma inspira-
prprios problemas e seus prprios mtodos; elas no esto obrigadas o no melhor dos princpios metodolgicos das cincias naturais, co-
a seguir cada "mudana de paradigma" (real ou imaginria) na fsica meando por este: avaliar a validade de uma proposio com base nos
ou na biologia. Por exemplo, embora as leis da fsica no plano atmico fatos e no raciocnio que a sustentam, sem olhar para as qualidades pes-
sejam expressas hoje em linguagem probabilista, isto no impede que soais ou o status social dos seus defensores ou detratores.
as teorias deterministas possam ser eficazes (com uma boa aproxima- claro que isto somente um princpio; est longe de ser universal-
o) em outros planos, por exemplo, na mecnica dos fluidos ou mes- mente respeitado na prtica, mesmo nas cincias naturais. Os cientistas
mo (e ainda mais aproximadamente) para certos fenmenos sociais ou so, afinal de contas, seres humanos e no esto imunes moda ou
econmicos. Reciprocamente, mesmo que as leis fsicas fundamentais adulao dos gnios. A despeito disso, ns herdamos da "epistemologia
fossem perfeitamente deterministas, nossa ignorncia nos obrigaria a do Iluminismo" uma desconfiana totalmente justificada em relao
introduzir um grande nmero de modelos probabilistas a fim de estu- exegese dos textos sagrados (e textos que no so religiosos no sentido
dar os fenmenos em outros planos, como gases ou sociedades. Ade- tradicional podem desempenhar perfeitamente esse papel), bem como
mais, mesmo que se adote uma atitude filosfica reducionista, no se em relao ao argumento da autoridade.
, de modo algum, obrigado a seguir o reducionismo como uma pres- Ns encontramos em Paris um estudante que, aps ter concludo bri-
crio metodolgica:" Na prtica, existem tantas ordens de grandeza lhantemente o mestrado em fsica, comeou a ler filosofia, em particular
separando tomos de fluidos, crebros ou sociedades, que diferentes Deleuze, Ele estava tentando enfrentar Difference et rptition. Tendo lido
modelos e mtodos so naturalmente empregados em cada campo, e os trechos matemticos que aqui foram examinados (pp. 172-177), ele
estabelecer uma ligao entre esses nveis de anlise no forosamente admitiu que no conseguia perceber aonde Deleuze queria chegar. Toda-
uma prioridade. Em outras palavras, o tipo de abordagem em cada via, a reputao de profundidade de Deleuze era tamanha que ele hesitou
domnio da pesquisa deveria depender dos fenmenos especficos sob em chegar concluso natural: se algum como ele prprio, que estudara
investigao. Psiclogos, por exemplo, no necessitam invocar a me- clculo diferencial e integral por vrios anos, era incapaz de entender es-
cnica quntica para sustentar que em seu campo "o observador afeta ses textos, pretensamente sobre clculo, isso se devia provavelmente ao
o observado"; isto um trusmo, qualquer que seja o comportamento fato de que no faziam muito sentido. Parece-nos que este episdio pode
dos eltrons ou dos tomos. ter encorajado o estudante a analisar mais criticamente o restante da obra
Alm do mais, existem tantos fenmenos, mesmo na fsica, que de Deleuze.
so imperfeitamente compreendidos, pelo menos por enquanto, que 6. Ceticismo especifico no deve ser confundido com ceticismo ra-
no h razo para tentar imitar as cincias naturais quando se trata dical. importante distinguir criteriosamente dois tipos de crtica das
de problemas humanos complexos. perfeitamente legtimo voltar- cincias: aquelas que se opem a uma teoria particular e so fundamen-
se para a intuio ou para a literatura a fim de obter alguma espcie tadas em argumentos especficos, e aquelas que repetem de uma forma
de compreenso no-cientfica daqueles aspectos da experincia hu- ou outra os argumentos tradicionais do ceticismo radical. As primeiras
mana que no podem, pelo menos at o momento, ser enfrentados crticas podem ser interessantes, mas tambm podem ser refutadas, en-
com mais rigor. quanto as ltimas so irrefutveis, mas desinteressantes (em virtude de
S. Seja precavido com o argumento da autoridade. Se as cincias hu- sua universalidade). E crucial no misturar esses dois tipos de argu-
manas quiserem se beneficiar dos inegveis xitos das cincias naturais, mentos: se algum quiser contribuir com a cincia, seja natural ou so-
elas no necessitam faz-lo extrapolando mecanicamente conceitos tc- cial, deve abandonar as dvidas radicais e concernentes ~ viabilidade da
lgica ou possibilidade de conhecer o mundo atravs de observao eJ
UV'It, por exemplo, Weinberg (1992, capo 1lI) e Weinberg (1995). ou experincia. Evidentemente, podemos sempre ter dvidas sobre uma
208 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT IMPOSTURAS lNTELECTUAIS 209

teoria especfica. Porm, argumentos cticos gerais apresentados para chamada cincia "emprica" uma caricatura que pertence aos maus
sustentar essas dvidas so irrelevantes, exatamente em virtude de sua livros escolares.
generalidade. Contudo, nossas teorias sobre o mundo fsico ou social precisam
7. Ambigidade como subterfgio. Vimos neste livro numerosos tex- ser justificadas de um jeito ou de outro; e, se abandonamos o aprio-
tos ambguos que podem ser interpretados de duas maneiras: como uma rismo, o argumento da autoridade e a referncia aos textos "sagrados",
afirmao que verdadeira mas relativamente banal, ou como uma afir- no resta muita coisa a no ser o teste sistemtico da teoria atravs de
mao que radical porm manifestamente falsa. E inevitvel suspei- observaes e experincias. No necessrio ser um popperiano ex-
ta! que, em muitos casos, essas ambigidades so deliberadas. Certamen- tremado para se dar conta de que qualquer teoria deve ser sustentada,
te, elas oferecem uma grande vantagem nas disputas intelectuais: a pelo menos indiretamente, por provas empricas, a fim de ser levada a
interpretao radical pode servir para atrair ouvintes ou leitores relati- srio.
vamente inexperientes, e, se o absurdo dessa verso exposto, o autor Alguns dos textos citados neste livro menosprezam por completo o
pode sempre defender-se, alegando ter sido mal-entendido, e recuar para aspecto emprico da cincia e se concentram exclusivamente no forma-
a interpretao incua. lismo terico e na linguagem. Do a impresso de que o discurso se tor-
na II cientfico" assim que parece superficialmente coerente, mesmo que
nunca tenha sido submetido a testes empricos. Ou, pior, que suficien-
Como chegamos a esse ponto? te jogar umas tantas frmulas matemticas sobre os problemas para con-
seguir avanos.
Nos debates que se seguiram publicao da pardia na Social Text, ns
2. Cientificismo nas cincias sociais. Esta questo pode parecer ex-
fomos freqentemente indagados: Como e por que as tendncias inte-
travagante: No seria o cientificismo apangio de fsicos e bilogos,
lectuais que vocs esto criticando se desenvolveram? Esta uma ques-
que buscam reduzir tudo a matria em movimento, seleo natural e
to bastante complicada que pertence histria e sociologia das idi-
DNA? Sim e no. Definamos cientificismo, para os fins desta discus-
as, para a qual certamente no pretendemos ter uma resposta definitiva.
so, como a iluso de que mtodos simplistas mas supostamente "ob-
Gostaramos, antes, de adiantar algumas possveis respostas, embora
jetivos" ou "cientficos" nos permitiro resolver problemas muito com-
enfatizando tanto a sua natureza conjetural como seu carter incomple-
plexos (outras definies so certamente possveis). O problema que
to (existem indubitavelmente outros elementos que subestimamos ou
normalmente surge quando algum sucumbe a tais iluses, que es-
deixamos escapar inteiramente). Alm do mais, como sempre ocorre
quece partes importantes da realidade simplesmente porque estas dei-
nesse tipo de fenmeno social complexo, h uma mescla de causas de
xam de se encaixar no sistema posto a priori. Lamentavelmente, exem-
natureza muito diversa. Nesta seo nos limitaremos s fontes intelec-
plos de cientificismo so abundantes nas cincias sociais: podem-se
tuais do ps-modernismo e do relativismo, reservando os aspectos pol-
citar, entre outros, certas correntes da sociologia quantitativa, da eco-
ticos para a seo subseqente.
nomia neoclssica, do behaviorismo, da psicanlise e do marxismo. \7
1. Descaso com o empirico. Por muito tempo foi moda denunciar o
Freqentemente, ocorre que as pessoas partem de um conjunto de idi-
"empirismo"; e se essa palavra denota um mtodo pretensamente firma-
as com alguma validade em dado campo e, em vez de procurar testA-
do para extrair teorias de fatos ns s podemos estar de acordo. A ativi-
las e aperfeio-las, extrapolam-nas insensatamente.
dade cientfica sempre compreendeu uma complexa interao entre ob-
Infelizmente, o cientificismo tem sido muitas vezes confundido-
servao e teoria, e os cientistas sabem disso h muito tempo.P A
17Mai. recente. e ainda maia extremo., exemplo. de cieatifieiamo pode_ "' encoattad..
lllpara nm bom esclarecimento da complexidade da intera!o entre observac e teoria, vide nas pretensas ..'aplica6es" das teorias do caos, da complexidade e da aUIO.olluiuClo l
Weinberg (1992,capmlo V) e Einstein (1949). . lociololia, l hiafria e llerIDea de ne,c:iol.
210 ALAN SOkAL I JEAN BIUCMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 211

tanto por seus defensores como por seus detratores - com a pr6pria nar a priori um elemento da realidade e, parece-nos, privar-se de
atitude cientfica. Como resultado, a reao inteiramente justificada qualquer possibilidade de compreender efetivamente o problema.
contra o cientificismo nas cincias sociais levou, por vezes, a reaes Certamente, todo estudo cientfico deve fazer simplificaes e apro-
igualmente injustificadas contra a cincia como tal - e isto da parte ximaes; e a abordagem do "programa forte" seria legtima se seus
tanto dos ex-partidrios como dos ex-oponentes dos antigos cienti- defensores oferecessem argumentos empricos ou lgicos mostran-
lidsmos. Por exemplo, na Frana ps-maio de 1968, a reao ao do que os aspectos desprezados so, de fato, de importncia secun-
cientificismo de certas tendncias bastante dogmticas do estrutura- dria para o entendimento dos fenmenos em questo. Porm no se
lismo e do marxismo foi um fator (entre muitos outros) que levou ao encontram tais argumentos; o princpio colocado a priori, Na rea-
surgimento do p6s-modernismo (a "incredulidade em relao s lidade, o programa forte tenta transformar em virtude uma (aparen-
metanarrativas", para retomar o famoso lema de Lyotard)." Evolu- te) necessidade: como o estudo da racionalidade interior das cincias
o semelhante ocorreu, nos anos 1990, entre alguns intelectuais dos naturais difcil para os socilogos, declara-se que "cientfico"
antigos pases comunistas: por exemplo, o presidente tcheco Vclav ignor-lo. como completar um quebra-cabea quando se sabe que
HaveI escreveu que metade das peas est faltando.
Acreditamos que a atitude cientfica, entendida bem amplamente
A quedado comunismo podeservista comosinal de que o pensamen- - como respeito clareza e coerncia lgica das teorias, e confron-
to moderno - baseado na premissa de que o mundo objetivamente tao de teorias com evidncias empricas - , to pertinente nas ci-
reconhecvel, e que o conhecimento assim obtido pode ser absoluta- ncias sociais quanto nas cincias naturais. Mas necessrio ser mui-
mentegeneralizado - chegou a umacrisefinal. to prudente a respeito das pretenses de cientificidade nas cincias
sociais, e isto vale tambm (ou muito especialmente) para as tendnci-
( O caso de perguntar por que um renomado pensador como Havei as atualmente dominantes na economia, na sociologia e na psicologia.
incapaz de estabelecer distino elementar entre cincia e a injustificada
Os problemas enfocados pelas cincias sociais so extremamente com-
pretenso dos regimes comunistas de possuir uma teoria "cientfica" da plexos, e as provas empricas que sustentam suas teorias so com fre-
histria humana.)
qncia muito fracas.
Quando se combina negligncia do emprico com muito dogmatismo
3. O presttgio das cincias naturais. No h dvida de que as cin-
cientficista, pode-se incorrer na pior das elucubraes, das quais vimos
cias naturais gozam de enorme prestgio, mesmo entre os seus detra-
suficientes exemplos. Todavia, pode-se, por outro lado, cair numa esp-
tores, em virtude de seus xitos tericos e prtcos, Os cientistas s
cie de desencorajamento: uma vez que tal ou tal mtodo (simplista), em
vezes abusam desse prestgio exibindo um injustificado sentimento de
que se acreditou dogmaticamente, no funciona, logo nada funciona, todo
superioridade. Alm do mais, cientistas famosos, em seus textos de
conhecimento impossvel ou subjetivo etc. E, assim, passa-se facilmente
vulgarizao, freqentemente adiantam especulaes como se elas iA
do clima dos anos 60 e 70 para o ps-modernismo. Mas isso se deve a
estivessem bem estabelecidas, ou extrapolam seus resultados muito
uma incompreenso da fonte do problema.
alm do contexto no qual haviam sido verificados. Finalmente, existe
Um recente avatar da atitude cientificista nas cincias sociais ,
uma tendncia nociva - exacerbada, sem dvida, pelas exigncia do
paradoxalmente, o "programa forte" na sociologia da cincia. Tentar
marketing - de ver uma "revoluo conceitual radical- em cada ino-
explicar o contedo de teorias cientficas sem levar em conta, nem
vao. Todos esses fatores combinados do ao pblico culto uma vi.
sequer parcialmente, a racionalidade da atividade cientfica elmi-
distorcida da atividade cientfica.
Porm seria um insulto para fil6sofos, psiclogos e soci6logos sup-
1tL,orard (1919, p. 1). rir que eles estio indefesos diante desses cientistas, e que 0& abulOl
212 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 213

expostos neste livro so de certa forma inevitveis. evidente que nin- terrneo povoado de espritos. E uma reportagem publicada no New
gum, em especial nenhum cientista, forou DeJeuze ou Lacan a escre- York Times (22 de outubro de 1996) observou que muitos arquelo-
ver do modo que fizeram. Pode-se perfeitamente bem ser psiclogo ou gos, "oscilando entre seu temperamento cientfico e sua admirao pela
filsofo e falar sobre cincias naturais sabendo do que se trata, ou ento cultura nativa (... ) chegaram perto de um relativismo ps-moderno no
no falar sobre elas, concentrando-se em outros temas. qual cincia simplesmente mais um sistema de crenas". Por exem-
4. O relativismo "natural" das cincias sociais. Em certos ramos das plo, Roger Anyon, um arquelogo britnico que trabalhou entre o povo
cincias sociais, marcadamente na antropologia, certa atitude "relativista" zuni, foi citado como tendo afirmado que "a cincia apenas um den-
metodologicamente natural, especialmente quando se estudam gostos tre os muitos modos de conhecer o mundo ... [A viso de mundo dos
ou costumes: o antroplogo busca entender o papel desses costumes em zunis] simplesmente to vlida quanto o ponto de vista arqueolgico
determinada sociedade, e difcil verificar o que ele poderia ganhar sobre o que a pr-histria". 20
carreando para a pesquisa suas prprias preferncias estticas. Analo- Talvez as afirmaes do Dr. Anyon tenham sido incorretamente
gamente, quando estuda certos aspectos cognitivos de uma cultura, por reproduzidas pelo jornalista," porm ouve-se esse tipo de afirmao
exemplo, o papel social das crenas cosmolgicas, o antroplogo no est muito freqentemente hoje em dia, e gostaramos de analis-la. Note-
principalmente interessado em saber se essas crenas so verdadeiras se primeiramente que a palavra "vlida" ambgua: dever ser en-
ou falsas.19 tendida em sentido cognitivo, ou em algum outro sentido? Neste l-
No obstante, este relativismo metodolgico sensato levou, por ve- timo caso, no temos nenhuma objeo; todavia, a referncia a
zes, devido a confuses de pensamento e linguagem, a um relativismo "conhecer o mundo" sugere a primeira hiptese. Ora, tanto na ftlo-
cognitivo radical: isto , a idia de que uma afirmao factual- seja de sofia como na linguagem do cotidiano, distingue-se entre conhecimen-
um mito tradicional ou de uma teoria cientfica moderna - pode ser con- to (entendido, aproximadamente, como crena verdadeira justificada)
siderada verdadeira ou falsa apenas "em relao a uma cultura em par- e mera crena; eis por que a palavra "conhecimento" tem conotao
ticular". Isto torna a confundir os papis psicolgicos e sociais de um positiva, enquanto "crena" neutra. O que, ento, Anyon quer di-
sistema de pensamento com seu valor cognitivo e a ignorar a fora dos zer com "conhecer o mundo"? Se ele tem em mente a palavra "co-
argumentos empricos que podem ser apresentados em favor de um sis- nhecer" em seu tradicional significado, ento sua afirmao sim-
tema ou de outro. . plesmente falsa: as duas teorias em questo so mutuamente in-
Eis um exemplo concreto de tal confuso: existem pelo menos duas compatveis, e por conseguinte no podem ser ambas verdadeiras
teorias concorrentes relativas origem das populaes nativas ameri- (nem sequer aproximadamente verdadeirasj. Se, por outro lado, ele
canas. O consenso cientfico, baseado em inmeros dados arqueolgi- simplesmente est observando que diferentes povos tm crenas dis-
cos, que os seres humanos chegaram pela primeira vez s Amricas a
partir da sia, entre 10 e 20 mil anos atrs, cruzando o Estreito de
Bering. Por outro lado, alguns mitos tradicionais ndios sustentam que llIJohnson (1996, p. C13). Uma exposio mais detalhada dos pontos de vista de Anyon
pode ser encontrada em Anyon IIt ai. (1996).
os povos indgenas sempre viveram nas Amricas, desde quando seus 21Mas provavelmente no, porque vises essencialmente id~nticas foram expostas em Anyoll
6t ai. (1996). . .
ancestrais emergiram superfcie da Terra vindos de um mundo sub- UDurante um debate na Universidade de Nova York, no qual este exemplo foi menCionado,
muitas pessoas pareceram no entender ou aceitar essa obaervao elementar. O problema
presumivelmente advm, pelo menos em parte, do fato de que elas rcdefiniram "verdade"
UEsta 61tima questo , no entanto, bastante sutil. Todas ai crenas, melmo as mticas, como uma crena que "localmente aceita como tal" ou endo como uma "i~terpretalo"
estio condicionadas, pelo menos em parte, pelos fenmenos a que se referem. E, como que cumpre determinado papel psico16gico e social. t diffcil dizer o quemall nOI choa:
mo,ttamos no capitulo 3, o "programa forte" na sociologia da cincia, que , uma espcie algum acreditar que os mitos criacionistas do "ndad,iro$ (no sentido usual da palavra) 0&
de relativismo antropolgico aplicado l ci!ncia contemporAnea, perde o rumo precisamente algum aderir sistematicamente a esta redefinio da palavra "verdadeiro". Para uma dlacus
pot'qoe despreza este 6ltimo aspecto, que deHmpenba papel crucial nu cilocias naturais. do mais detalhada deste exemplo e em particular dos posstveis 'i&nifiadoa da palavra "vA.
lido","m. Boghollian (1996).
214 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 215

tintas, ento sua afirmao verdadeira (e banal); porm induzir a tantes para a histria da cincia e mais amplamente para a histria do
erro empregar a palavra "conhecimentov.P pensamento humano, mas no para a fsica.
Mais provavelmente, o arquelogo permitiu muito simplesmente O segundo problema advm do privilgio concedido s teorias sobre
que suas simpatias polticas e culturais ofuscassem seu raciocnio. Po- as experincias (que est relacionado com o privilgio concedido aos tex-
rm no h justificativa para tal confuso intelectual: podemos nos tos sobre os fatos). A ligao entre a teoria cientfica e seus testes expe-
lembrar perfeitamente bem das vtimas de um horrvel genocdio, e rimentais amide extremamente complexa e indireta. Assim, um fil-
apoiar as metas polticas vlidas de seus descendentes, sem endossar sofo tender a abordar as cincias a partir de seus aspectos conceituais
acriticamente (ou hipocritamente) os tradicionais mitos da criao de (como ns o fazemos, na verdade). Porm o problema todo provm pre-
suas sociedades. (Afinal de contas, se se quiser defender as reivindica- cisamente do fato de que, se no se levam tambm em conta os aspectos
es dos nativos americanos, tem real importncia saber se eles "sem- empricos, o discurso cientfico de fato se torna nada mais que um "mito"
pre" estiveram na Amrica ou a esto h apenas 10 mil anos?) Alm ou "narrao" entre muitos outros.
do mais, a postura dos relativistas extremamente condescendente:
considera uma sociedade complexa um monlito, encobre os conflitos
internos e toma suas faces mais obscurantistas como legtimas por- o papel da poltica?
ta-vozes do todo.
5. A formao filosfica e literria tradicional. No temos inteno
de criticar esta formao como tal; na verdade, provavelmente ade- No somosnsquedominamos coisas, embora o parea; so as
coisas que nosdominam. Ora, talaparncia subsiste sporque
quada aos objetivos que persegue. Contudo, pode tornar-se uma desvan-
certas pessoas fazem usodascoisas para dominar outras pesso-
tagem quando se trata de textos cientficos, por duas razes. as. S estaremos livresdas foras da natureza quando estiver-
Primeiramente, o autor e a literalidade do texto tm, na literatura ou mos livresda fora humana. Nosso conhecimento da natureza
mesmo em filosofia, uma relevncia que no tm na cincia. Podemos deve serassociado ao conhecimentodasociedade humana. se
aprender fsica sem ter lido Galileu, Newton ou Einstein, e estudar bio- quisermosutilizar nossoconhecimento da natureza de modo
logia sem ter lido urna linha sequer de Darwin.> O que importa so os humano.
argumentos faetuais e tericos que esses autores oferecem, no as pala- Bertolt Brecht (1965[1939-1940], pp. 42-43)
vras que utilizam. Ademais, suas idias podem ter sido radicalmente
modificadas ou mesmo ultrapassadas pelo desenvolvimento subseqen-
te de suas disciplinas. Alm disso, as qualidades pessoais dos cientistas e As origens do ps-modernismo no so puramente intelectuais. Tan-
suas crenas extracientficas so irrelevantes para a avaliao de suas to o relativismo filosfico quanto os trabalhos dos autores aqui anali-
teorias. A alquimia e o misticismo de Newton, por exemplo, so impor- sados exerceram uma atrao especfica no seio de algumas tendnci-
as polticas que podem ser caracterizadas (ou se caracterizam) como
de esquerda ou progressistas. Alm do mais, a "guerra das cincias- f
ZJQuando desafiados, os antroplogos relativistas li vezes negam que exista distino entre
conhecimento (isto ~, crena verdadeira justi6cad.1) e mer.1 crena, por negar que essas cren- vista, com freqncia, como um conflito poltico entre "progressistas"
as - mesmo crenas cognitivas acerca do mundo exterior - possam ser objetivamente e "conservadores't.' Claro, existe tambm uma longa tradiio anti-
(transculturalmente) verdadeiras ou falsas. Mas ~ difcil levar a srio tal declarao. Milhes
de nativos americanos do morreram realmente no perodo que se seguiu ~ invaso europ~ia? racionalista em alguns movimentos de direita, mas o novo e curioso
Ou isto ~ simplesmente uma crena assumida como verdadeira em algumas culturas?
"'0 que nio quer dizer que o estudante ou o pesquisador no possam tirar proveito da
leitura dos textos cUssicos. Tudo depende das qualidades pedaggicas dos autores em ques-
tio. Por exemplo, os fsicos podem ler hoje tanto os textos de Galileu como os de Einstein uVers6es extremadas dessa id6ia podem ser encontrada por exeIIlplo, ao. (1991)
com prazer e proveito. E os bilogos podem certamente fazer o mesmo com Darwin. Hardo8 (1996).
216 ALAN SOKAL fi JEAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 217

quanto ao ps-modernismo que constitui uma forma anti-racionalista Distinguiremos trs espcies de fontes intelectuais ligadas ao surgi-
de pensamento que seduziu parte da esquerda." Tentaremos aqui ana- mento do ps-modernismo entre a esquerda poltica."
lisar como esse vnculo sociolgico se deu, e explicar por que nos pa- 1. Os novos movimentos sociais. Os anos 60 e 70 assistiram ascen-
rece decorrente de inmeras confuses conceituais. Lmitar-nos-emos so de novos movimentos sociais - o movimento de libertao dos ne-
principalmente situao dos Estados Unidos, onde a ligao entre o gros, o movimento feminista, o movimento dos direitos dos homosse-
ps-modernismo e algumas tendncias da esquerda poltica particu- xuais, entre outros - lutando contra formas de opresso que foram
larmente clara, amplamente subestimadas pela esquerda tradicional. Mais recentemen-
Quando se discute um conjunto de idias, como o ps-modernismo, te, algumas tendncias dentro desses movimentos concluramque o ps-
de um ponto de vista poltico, importante distinguir cuidadosamente modernismo, de uma forma ou outra, a filosofia que responde mais
entre o valor intelectual intrnseco dessas idias, o papel poltico objeti- adequadamente s suas aspiraes.
vo que desempenham e as razes subjetivas pelas quais diversas pessoas Existem duas questes para discusso. Uma conceitual: existe
as defendem ou atacam. Ocorre amide que dado grupo social compar- uma ligao lgica, em alguma direo, entre os novos movimentos
tilha duas idias (ou dois conjuntos de idias), A e B. Suponhamos que A sociais e o ps-modernismo? A outra sociolgica: em que medida os
seja relativamente vlida, que B seja muito menos vlida, e que no exis- membros desses movimentos abraaram o ps-modernismo, e por que
ta nenhum vnculo lgico verdadeiro entre as duas. Pessoas pertencen- razes?
tes a este grupo social tentaro legitimar B, invocando a validade de A Um fator que dirigiu os novos movimentos sociais em direo ao
bem como a existncia de uma ligao sociolgica entre A e B. Recipro- ps-modernismo foi, indubitavelmente, a insatisfao com as velhas
camente, seus adversrios tentaro denegrir A utilizando a no validade ortodoxias de esquerda. A esquerda tradicional, quer na sua variante
de B e a mesma ligao sociolgica.27 marxista, quer na sua variante no-marxista, se considerava, em ge-
. A existncia de tal vnculo entre o ps-modernismo e a esquerda rai, herdeira de pleno direito do Iluminismo e a encarnao da cin-
constitui, prima fade, um grave paradoxo. Na maior parte dos ltimos cia e da racionalidade. Alm do mais, o marxismo vinculou explicita-
dois sculos, a esquerda se identificou com a cincia e contra o obscu- mente o materialismo filosfico a uma teoria da histria dando
rantismo, acreditando que o pensamento racional e a anlise destemida primazia - em algumas verses, quase exclusividade - economia
da realidade objetiva (tanto a natural quanto a social) eram instrumen- e luta de classes. A evidente estreiteza desta ltima perspectiva le-
tos incisivos no combate s mistificaes promovidas pelos poderosos vou compreensivelmente algumas correntes dentro dos novos movi-
- sendo ademais fins intrinsecamente desejveis. E, no entanto, ao lon- mentos sociais a rejeitar, ou pelo menos a desconfiar, da cincia e da
go das duas ltimas dcadas, grande nmero de humanistas e cientistas racionalidade como tal.
sociais "progressistas" ou "de esquerda" (embora virtualmente nenhum Porm isto um erro conceitual, que reflete idntico erro cometido
cientista natural, de nenhuma orientao poltica) afastou-se desta he- pela esquerda marxista tradicional. Na verdade, as teorias scio-polti-
rana do Iluminismo e - estimulado por importaes francesas como o cas concretas no podem nunca ser deduzidas logicamente dos esque-
desconstrutivismo assim como por doutrinas autctonas como a episte- mas filosficos abstratos; e, inversamente, no h uma nica posio fi
mologia de orientao feminista - abraou uma ou outra verso do losfica compatvel com dado programa scio-poltico. Em especial,como
relativismo epistemolgico. Nosso objetivo aqui entender as causas I Bertrand Russell observou faz muito tempo, no existe conexo 16gica

~
dessa histrica reviravolta. entre o materialismo filosfico e o materialismo histrico marxista. O
materialismo filosfico compatvel com a idia de que a histeria de-
2'Mas 040 somente a esquerda: lIid~ a citao de Viclav Havei na p. 210.
l7Observao semelWlnte vale quando um indivduo famoso abraa id~ias do tipo A e B. 21Para uma discusso mais detalhada, lIid, Eaaleton (1995) Epstem (U'S, lf91).

I
J
218 ALAN SOICAL E JEAN 8RICMONT IMPOSTUkAS lNTBLIlCTUAIS 219

terminada primeiramente pela religio, pela sexualidade ou pelo clima futuro pr6ximo. Nunca antes os ideais de justiae igualdade pareceram
(o que vai de encontro ao materialismo histrico); e contrariamente, fa- to utpicos. Sem entrar na anlise das causas dessa situao (muito
tores econmicos podem ser as principais determinantes da histria hu- menos propor solues), fcil entender que ela gera uma espcie de
mana ainda que acontecimentos mentais fossem suficientemente inde- desalento que se expressa em parte no ps-modernismo. O lingista e
pendentes de acontecimentos fsicos para tornar falso o materialismo ativista Noam Chomsky descreveu esta evoluo muito bem:31
filosfico. Russell conclui: " preciso compreender claramente fatos
como esses, porque do contrrio as teorias polticas continuaro a ser Sevocs realmente sentem que muito difcil tratar de problemas reais,
defendidas ou atacadas por razes completamente irrelevantes, e argu- existe umaporode meios paraevitar faz-lo. Um deles perseguir
mentos de filosofia terica a ser empregados para resolver questes que quimeras quenotmrealmente importncia. Outro envolver-se em
dependem de fatos concretos da natureza humana. Esta confuso no- cultos acadmicos quesobastante divorciados dequalquer realidade
e que oferecem defesa contra lidar com o mundo como ele realmente
civa filosofia e poltica, e por isso importante evit-la. "29
. H muito disso acontecendo, at mesmo na esquerda. Acabei de
O vnculo sociolgico entre o ps-modernismo e os novos movimen- veralguns exemplos bastante deprimentes em minha viagem aoEgito
tos sociais extremamente complicado. Uma anlise satisfatria exigi- duas semanas atrs. L estive para falar de assuntos internacionais.
ria, pelo menos, dissecar os diversos elementos que compem o ps-mo- Existe umacomunidade intelectual ativa, refinada, gente muito cora-
dernismo (dado que as relaes lgicas entre eles so muito dbeis), josa quepassou anos nascadeias deNasser, torturada quase at a morte,
cuidandode cada um dos novosmovimentossociaisindividualmente (visto e reapareceu lutando. Agora, de umlado a outrodoTerceiro Mundo
que suas histrias so muito diferentes), separando as distintas corren- existe um sentimentode grandedesespero e desencorajamento. L.
tes dentro desses movimentos e destacando os papis desempenhados em crculos muito cultos com conexes europias, o sintoma disso
por ativistas e tericos, Este um problema que exige (ousaramos afir- foi um mergulho nasmais recentes loucuras dacultura parisiense. que
mar?) meticulosa investigao emprica, que deixamos para os socilo- setomaram umaobsesso. Porexemplo, quando euproferia palestras
gos e historiadores intelectuais. Queremos contudo expor nossa conje- sobre realidades em curso, mesmo eminstitutos de pesquisas que li-
tura de que a inclinao dos novos movimentos sociais pelo ps-mo- dam comquestes estratgicas, os participantes queriam queelas f09-
dernismo existe majoritariamente nos meios acadmicos e muito mais
sem traduzidas para o palavrrio ps-modernista. Porexemplo, em
vezde me ouvir falar sobreos detalhes do que ocorre com a poltica
dbil do que tanto a esquerda ps-modernista como a direita tradicio-
americana no Oriente Mdio, onde eles vivem, o que muito sujo e
nalista em geral querem fazer crer.30
enfadonho, querem saber como a lingstica moderna oferece um novo
2. O desnimo poltico. Outra fonte das idias ps-modernas a si- paradigma para discursos sobre assuntos internacionais quesuplanta-
tuao desesperadora e a desorientao geral da esquerda, uma situa- r o texto p6s-estruturalista. Istoverdadeiramente os fascinaria. P0-
o que parece sem paralelo em sua histria. Os regimes comunistas en- rm nadado que asatasdo gabinete israelense revelam sobre planqa.
traram em colapso; os partidos social-democratas, onde permanecem no mento interno. Isto verdadeiramente deprimente. (Chomsk:y 1.994,
poder, aplicam polticas neoliberais ainda que diludas; e os movimen- pp.163-164)
tos do Terceiro Mundo que conduziram seus pases independncia
abandonaram, na maioria dos casos, qualquer tentativa de desenvolvi- Por esse caminho, os remanescentes da esquerda estio ajudando a cra-
mento independente. Em resumo, a forma mais dura de capitalismo de var o ltmo prego no caixo dos ideais de progresso e justia. Modesta-
"mercado livre" parece ter se tornado uma realidade implacvel para o mente recomendamos que se deixe entrar um pouquinho de ar, naespe-
rana de que um dia o cadAver desperte.
"RUllCU (1949[1920), p. 80), reimprellO em RoueU (1961b, pp. 528-529).
JOPara posterior wWe, III Epstel (1995, 1997). ,1VId, ramb'm Easl,toa (U9!).
220 ALAN SOKAL s JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 221

3. A cilncia como um alvo fcil. Nesta atmosfera de abatimento Infelizmente, algumas crticas vo alm das investidas contra os pio-
geral, pode-se ser tentado a atacar algo que, por estar suficientemente res aspectos da cincia (militarismo, sexismo etc.) e atacam seus melho-
vinculado aos poderes constitudos, no seja muito simptico, mas seja res aspectos: a tentativa de compreenso racional do mundo e o mtodo
suficientemente fraco para constituir um alvo mais ou menos fcil (uma cientfico, entendido amplamente como respeito s provas empricas e
vez que a concentrao de poder e dinheiro est fora de alcance). A lgica." Seria ingnuo acreditar que no a prpria atitude racional que
cincia preenche essas condies, e isso explica em parte as crticas a est sendo desafiada pelo ps-modernismo. Ademais, esse aspecto um
ela. A fim de analisar esses ataques, fundamental distinguir pelo menos alvo fcil, porque qualquer ataque contra a racionalidade encontra uma
quatro significados da palavra "cincia": um esforo intelectual visan- hoste de aliados: todos aqueles que acreditam em supersties, sejam
do a uma compreenso racional do mundo; um conjunto de idias te- elas tradicionais (como, por exemplo, o fundamentalismo religioso) ou
ricas e experimentais aceitveis; uma comunidade social com costu- Nova Era. 3S Se se acrescenta a isso a confuso elementar entre cincia e
mes especficos, instituies e vnculos com a sociedade mais ampla; tecnologia, chega-se a uma luta relativamente popular, conquanto no
e, finalmente, cincia aplicada e tecnologia (com a qual a cincia particularmente progressista.
amide confundida). Os argumentos vlidos contra a cincia, entendi- Aqueles que exercem o poder poltico ou econmico iro preferir
da em um desses sentidos, so freqentemente tomados como argu- naturalmente que cincia e tecnologia sejam atacadas como tais, porque
mentos contra a cincia em sentido diferente." Assim, incontestvel esses ataques ajudam a encobrir as relaes de fora em que o seu pr-
que a cincia, como instituio social, est ligada ao poder poltico,
prio poder est assentado. Alm do mais, ao atacar a racionalidade, a
econmico e militar, e que o papel social desempenhado por cientistas
esquerda ps-moderna priva-se de um poderoso instrumento de crtica
, com freqncia, pernicioso. igualmente verdade que a tecnologia
da ordem social existente. Chomsky observa que, em passado no to
tem efeitos mistos - s vezes desastrosos - e que ela raramente pro- distante,
duz as solues milagrosas que seus mais fervorosos defensores habi-
tualmente prometem." Finalmente, a cincia, considerada como um Os intelectuais de esquerda tomaram parte ativa na vigorosacultura
complexo de conhecimentos, sempre falvel, e os erros dos cientistas da classe trabalhadora. Alguns buscaram contrabalanar o carter de
so, por vezes, fruto de preconceitos sociais, polticos, filosficos e classedas instituies culturais atravsde programas de educao dos
religiosos. Somos a favor de uma crtica sensata da cincia em todos trabalhadores, ou escrevendo livrosde grandevendagem sobre mate--
estes sentidos. As crticas da cincia entendida como um corpo de co- mtica, cincia e outros temas, para o pblico em geral. extraordi-
nhecimentos - pelo menos os mais convincentes - seguem, em ge- nrio que seus equivalentes de esquerda hojeem dia procurem, cons--
rai, um modelo padro: primeiro mostra-se, utilizando-se argumentos tantemente, privar o povo trabalhador desses instrumentosde eman-
cientficos tradicionais, por que a pesquisa em questo defeituosa, cipao, alardeando que o "projeto do Iluminismo" est morto e que
de acordo com os cnones usuais da boa cincia; ento, e somente portanto devemos abandonar as "iluses" da cincia e da racionalidade
ento, tenta-se explicar como os preconceitos sociais dos pesquisado- - uma mensagem que ir alegrar o corao dos poderosos. encanta-
res (que podem ter sido inconscientes) os levaram a violar esses cnones. dos por poder monopolizar essesinstrumentos em proveito prprio.
Pode-se ser tentado a saltar diretamente para o segundo degrau, mas (Chomsky 1993, p. 286)
assim a crtica perde muito de sua fora.
HNotemos, de passagem, que 6 precisamente a lnfase n~ objetividade fi na ~flri~calo que
oferece a melhor proteo contra o preconceito ideolgieo ma~rado de ~lb.eta.
JZPara um exempJo disao, vid o ensaio de Ratkn e Bern.tein (1987, pp. 69103); e, para uDe acordo com recentes pesquisas de opinio, 47% dos ameneao?s acreditam na cria~o
uma boa d.sec1o de..as confus6es, vid as r6plicas de Chomslcy no mesmo volume (pp,
104-156). I
I
i
segundo o Gnesis, 49% em possesso pelo diabo, 36% em telepatia fi 25% em astrololl.
Afortunadamente, apenas 11% acreditam em comunical.o com os mo"?~ e ?% ~o poder
JJDeve, Dlo obstante, ter enfatizado que a tecaolo.ia , freqentemente acusada de conse- de cura das pirmides. Para dado. detalhado. e referfnaas b fontel orlima... Iidc Sok.l
qlUoNa devidaJ mas b e.trutural IOciai. do que ~ tecaolo.ia em si. I (1996c, nota 17), reproduzdc aqui no apfndice C.
.i/'1
I
222 ALAN SOICAL 11 JIlAN salCMoNT IMPOSTURAS INTBLECTUAIS 223

Por fim, tratemos rapidamente das motivaes subjetivas daqueles pensos. Estou persuadido de queessa intoxicDlo ~ o maiorperigo
que se opem ao ps-modernismo. So difceis de analisar, e as reaes do nosso tempo. e quetoda filosofia que, mesmo sem inteno.
que se seguiram publicao da farsa de Sokal sugerem uma prudente contribua para isso estar aumentando o perigo deum vasto de-
sastresocial.
reflexo. Muita gente est simplesmente irritada com a arrogncia e o
palavreado vazio do discurso ps-modernista e com o espet~ulo de uma Bertrand Russell, Historyof Western Philosophy
comunidade intelectual em que todos repetem frases que ningum en- (1961a, p, 782)

tende. No preciso dizer que compartilhamos, com algumas nuanas,


essa irritao.
Por que gastar tanto tempo denunciando essas imposturas? Re-
Porm outras reaes so muito menos agradveis, e ilustram bem a
presentam os ps-modernistas um perigo real? Certamente no para
confuso entre vnculos sociolgicos e lgicos. Por exemplo, o New York
as cincias naturais, pelo menos no no presente. Os problemas en-
Times apresentou o "caso Sokal" como um debate entre conservadores
frentados hoje em dia pelas cincias naturais dizem respeito funda-
que acreditam na objetividade, pelo menos como meta, e os esquerdis-
mentalmente ao financiamento da pesquisa e, em particular, amea-
tas, que a negam. Obviamente, a situao mais complexa. N~m todos
a objetividade cientfica quando fundos pblicos so crescentemente
os da esquerda poltica rejeitam a meta (embora no perfeitamente
substitudos por patrocnios privados. Mas o ps-modernismo nada
alcanada) da objetividade." e no h, em qualquer caso, uma simples
tem a ver com isso." So as cincias sociais que sofrem quando o
relao lgica entre vises polticas e epistemolgicas." Outros comen-
absurdo e os jogos de palavras substituem a anlise crtica e rigorosa
taristas associam esta histria aos ataques ao "multiculturalismo" e ao
das realidades sociais.
"politicamente correto". Discutir essas questes minuciosamente nos le-
O ps-modernismo tem trs principais efeitos negativos: desperd-
varia demasiado longe, mas convm ressaltar que ns, de modo algum,
cio de tempo nas cincias humanas, confuso cultural que favorece o
refutamos a abertura a outras culturas ou o respeito s minorias, que
obscurantismo e enfraquecimento da esquerda.
so freqentemente ridicularizadas neste tipo de investida.
Antes de mais nada, o discurso ps-moderno, exemplificado pelos
textos por ns citados, funciona em parte como um beco sem sada no
Que importncia tem? qual alguns setores das humanidades e das cincias sociais se perderam.
Nenhuma pesquisa, seja sobre o mundo natural, seja sobre o ser huma-
no, pode progredir sobre alicerces conceitualmente confusos e radical-
o conceito de "oedade.., comoalgo dependente de fatos que ul- mente afastados das provas empricas.
trapassam largamente o controle humano, foi uma das maneiras Poder-se-ia afirmar que os autores dos textos aqui mencionados nlo
pelaquala filosofia inculcou, atagora, a necessria dosede hu-
tm verdadeiro impacto sobre a pesquisa, porque sua falta de pro-
mildade. Quando esteentrave ao tlOSSO orgulho forafastado. um
passo maister sidodado nocaminho queleva a uma espcie de fissionalismo bem conhecida nos crculos acadmicos. Isto apenas
loucura - a intoxicao de poder que invadiu a filosofia com parcialmente verdadeiro: depende do autor, do pas, da disciplina e da
Fidne; e qualoshomens modernos, filsofos ou no, esto pro- poca. Por exemplo, os trabalhos de Barnes-Bloor e de Latour tm tido
inegvel influncia sobre a sociologia da cincia, ainda que nunca tenham
UV, por exemplo, Chomsky (1992-1993), Ehrenreich (1992-1993), Albert (1992-93, 1996) sido hegemnicos. O mesmo ocorre com Lacan e Deleuze-Guattari em
e Epstein (1997), entre muitos outros. . .
1
J Ainda no artigo publicado no New York Times (1996), porm bem mais adiante, o repr-
ter menciona as posies polticas de esquerda de Sokal e O fato de ele ter ensinado mate- JOb.erve-se, entretanto, ~u~ ~I ps-~oder.nlatas e OI relativistas estlo mal ~Iocadol pua
mtica na Nicargua durante o governo sandiniJta. Mas a contradio sequer notada, nem, criticar eua ameaa 1 obJetIVidade clentifica, uma VflI que Ilo.am a objetlvidadt mesmo
.muito menos, resolvida. como meta .
224 ALAN SOKAL li JEAN BIUCMONT IMPOSTUR.AS INTELECTUAIS 225

certas reas da teoria literria e dos estudos culturais, e com Irigaray que algum levaria a srio a cincia como explicao objetiva do mun-
nos estudos sobre a mulher. do? Reciprocamente, se se adota a filosofia relativista, os comentrios
O que pior, na nossa opinio, o efeito nefasto que o abandono do arbitrrios sobre teorias cientficas tornam-se, em decorrncia, legtimas.
pensamento claro e da escrita clara tem sobre o ensino e a cultura. Os Relativismo e desleixo, portanto) fortalecem-se mutuamente.
estudantes aprendem a repetir e a enfeitar discursos que mal entendem. Porm as mais srias conseqncias culturais do relativismo provm
Eles podem at, se tiverem sorte, fazer carreira acadmica sem nada en- de sua aplicao s cincias sociais. O historiador ingls Eric Hobsbawm
tender tornando-se especialistas na manipulao de um jargo erudito." censurou em termos eloqentes
Afinal de contas, um de ns, ap6s apenas trs meses de estudo, conse-
guiu dominar o dialeto ps-moderno bem o bastante para publicar um a ascenso das modas intelectuais "ps-modernistas" nasuniversida-
artigo em uma publicao de prestgio. Como sagazmente notou a ana- des ocidentais, particularmentenos departamentos deliteratura e an-
lista Katha Pollitt, "o aspecto cmico da artimanha de Sokal consiste em tropologia, que implicamque todos os"fatos"que reclamam existn-
que nem mesmo os ps-modernistas entendem realmente os escritos uns cia objetiva j no passem de construes intelectuais. Em resumo,
dos outros, e abrem caminho atravs do texto indo de um nome ou no- no existe uma clara diferena entre realidade e fico. Masexiste,
o familiar para o seguinte, como uma r que atravessa um pntano sim, e para os historiadores, mesmo para os mais militantemente
lamacento saltando sobre os nenfares". 40 Os deliberadamente obscu- antipositivistas, a capacidade de distinguir as duas absolutamente
fundamental. (Hobsbawm 1993, p. 63)
ros discursos do ps-modernismo e a desonestidade intelectual que eles
engendram envenenam uma parcela da vida intelectual e reforam o
antiintelectualismo superficial que j est amplamente difundido entre Hobsbawm prossegue mostrando como um trabalho hist6rico rigoroso
o pblico em geral. pode refutar as mentiras propostas pelos nacionalistas reacionrios da
A postura desleixada em relao ao rigor cientfico encontrada em ndia, de Israel, dos Blcs e de outros pases, e como a atitude ps-mo--
Lacan, Kristeva, Baudrillard e Deleuze teve inegvel sucesso na Frana dernista nos desarma diante dessas ameaas.
durante os anos 70, e nela ainda bastante influente. -41 Este modo de No momento em que as supersties, o obscurantismo e o fanatis-
pensar espalhou-se para fora da Frana, marcadamente no mundo de ln- mo religioso e nacionalista se espalham pelos quatro cantos do mundo
gua inglesa, durante as dcadas de 1980 e 1990. Inversamente, o rela- - incluindo o "desenvolvido" Ocidente - , irresponsvel, para dizer
tivismo cognitivo desenvolveu-se durante os anos 70 principalmente no o mnimo, tratar com tal indiferena aquela que tem sido a principal arma
mundo angl6fono (por exemplo, com o comeo do "programa forte"), contra essas loucuras, isto , a viso racional do mundo. Favorecer o
difundindo-se mais tarde na Frana. obscurantismo no , sem dvida, a inteno dos autores ps-modernis-
Essas duas atitudes so conceitualmente distintas; pode-se adotar uma tas, mas conseqncia inevitvel de sua abordagem.
com ou sem a outra. Todavia, elas esto indiretamente ligadas: se pode Finalmente, para todos aqueles entre ns que se identificam com
ler tudo, ou quase tudo, no contedo do discurso cientfico, ento por a esquerda poltica, o ps-modernismo tem conseqncias negativas
especficas. Antes de mais nada, o excessivo enfoque na linguagem e
~te ten6meno de modo algum se deve ao p6s-modernismo - Andeski (1972) ilustrou-o o elitismo ligado utilizao de um jargo pretensioso contribuem
bnlhantemente no caso das ciEncias sociais tradicionais - e ele tambm est presente, com para prender os intelectuais nos debates estreis e isol-Ios dos mo-
muito menos intensidade. nas cilncias naturais. No obstante, a obscuridade do jargo ps-
modernista e sua quase total falta de contato com as realidades concretas, exacerba esta vimentos sociais que ocorrem fora de sua torre de marfim. Quando
situao.
*Pollitt (1996). estudantes progressistas chegam s universidades americanas e apren-
"lNa edio francesa escrevemos: "Mas sem d6vida saiu um pouco de moda". Porm conta- dem que a idia mais radical (at politicamente) adotar uma atitude
tos que tivemos desde a publicao do nosso livro levaram-nos a repensar a afirmao. Por
exemplo, o 1aaJl.ianismo ~ extraordinariamente influente na psiquiatria francesa. cuidadosamente ctica e mergulhar completamente na anAlise teJ:tu-
1,
1;
'.L
226 ALAN SOKAL B JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 227

ai, suas energias - que poderiam ser proveitosamente empregadas Equemais1


na pesquisa e na organizao - so desperdiadas. Em segundo lu-
gar, a persistncia das idias confusas e dos discursos obscuros em "Um espectro ronda a vida intelectual americana: o espectro do conser-
certos crculos da esquerda tende a desacreditar toda a esquerda; e a vadorismo de esquerda." Com estas palavras foi anunciadauma recente
direita no deixa passar a oportunidade de explorar esta conexo, conferncia que teve lugar na Universidadeda Califrniaem Santa Cruz,
demagogicamente.2 onde ns e outros" fomos criticados por nossa oposio "obra terica
Todavia, o problema mais importante que qualquer possibilidade antifundacionalista [isto , ps-modernista]" e - horror dos horrores
de crtica social que pudesse alcanar aqueles que ainda no esto con- - por "procurar construir um consenso fundado sobre as noes da
vencidos - uma necessidade, dado o tamanho infinitesimal da esquer- realidade". Fomos retratados como marxistas socialmente conservado-
da americana - se torna logicamente impossvel, devido s pressuposi- res tentando marginalizar as polticas feminista, homossexual e de justi-
es subietivisras." Se todos os discursos so meras "histrias" ou a racial, e como compartilhando os valores do comentarista americano
"narrativas", e nenhuma mais objetiva ou verdadeira que a outra, deve- de direita Rush Limbaugh." Poderiam estas acusaes horrendas sim-
se ento admitir que os piores preconceitos racistas ou sexistas e que as bolizar, embora de modo extremo, o que aconteceude errado com o ps-
mais reacionriasteorias scio-econmicas so "igualmente vlidos", pelo modernismo?
menos como descries ou anlises do mundo real (assumindo que se Ao longo deste livro temos defendido a idia de que existe algo cha-
admita a existncia do mundo real). Fica claro que o relativismo uma mado evidncia e que os fatos tm importncia. Contudo, a muitas ques-
base extremamente frgil sobre a qual fundar a crtica ordem social tes de vital interesse - especialmente as que dizem respeito ao futuro
estabelecida. - no se pode responder conclusivamente com base na prova e na ra-
Se os intelectuais, particularmente os de esquerda, querem dar uma zo, e elas levam os seres humanos a satisfazer-se com a especulao (mais
contribuio positiva evoluo da sociedade, podem faz-lo, acima de ou menos informada). Gostaramos de finalizar este livro com um pou-
tudo, esclarecendo as idias reinantes e desmistificando os discursos do- co de especulao a respeito do futuro do ps-modernismo. Como su-
minantes, e no acrescentando suas prprias mistificaes. Um mtodo blinhamos reiteradamente, ps-modernismo uma malha de idias to
de pensamento no se torna "crtico" simplesmente por conferir este intrincada - e de vnculos lgicos to frgeis - que no fcil caracte-
rtulo a si mesmo, mas em virtude de seu contedo. riz-la seno como um vago Zeitgeist, No entanto, as razesdesseZeitgeist
Certamente, os intelectuais tendem a exagerar seu impacto sobre a no so de difcil identificao, e remontam ao incio dos anos 60: desa-
cultura geral, e ns queremos evitar cair nessa armadilha. Pensamos, fios s filosofias empiricistas da cincia (Kuhn), crticas s filosofias
contudo, que as idias - at as mais abstrusas - analisadas e debatidas humanistas da histria (Foucault), desiluso com os grandes projetos de
nas universidades tm, com o passar do tempo, efeitos culturais alm da transformao poltica. A exemplo de todas as novas correntes intelec-
academia. Bertrand Russell sem dvida exagerou quando denunciou as tuais, o ps-modernismo, na sua fase inicial, encontrou a resistncia da
perversas conseqncias sociais da confuso de idias e do subjetivismo, velha guarda. Porm idias novas contam com o privilgio do apoio da
porm seus temores no eram totalmente infundados. juventude, e a resistncia foi intil.
Quase quarenta anos mais tarde, os revolucionrios envelheceram e
esto margem da histria. Idias que continham alguma verdade - se
UVide, por exemplo, KimbaU (1990) e D'Souza (1991).
043A palavra "logicamente" ~ importante neste contexto. Na prl1tica algumas pessoas usam a ~Sobretudo as escritoras feministas Barbar. Ehrenreich e Katha Pollitt o cinusta d....
linguagem p6s-moderna ao mesmo tempo que se opem aos discursos radstas ou sexistas ~uerda Michael Moore.
com argumentos perfeitamente racionais, Pensamos que existe a simplesmente uma incoern- Relatos da conferncia "Conservadorismo de Esquerda" podem ler encolltrados em 5"4
cia entre esta prnca e sua prodamada filosofia (o que talvez no seja tio horrvel assim). (1998), Willis .t ai. (1998), Dumm ., ai. (1998) e Zarlelllo (1998).
228 ALAN SOKAL E JEAN BRICMONT

adequadamente compreendidas - degeneraram numa vulgata que mis-


tura estranhas confuses com banalidades exageradas. Parece-nos que
o ps-modernismo, qualquer que tenha sido a utilidade que originalmente
teve como corretivo de ortodoxias petrificadas, j se esgotou e agora est
chegando ao seu fim natural. Embora no se tenha escolhido um nome
que estimule uma sucesso (o que poderia vir aps o ps?), temos a ine- Apndices
vitvel impresso de que os tempos esto mudando. Um sinal que o
desafio vem, hoje em dia, no somente da retaguarda mas tambm de
pessoas que no so nem positivistas intransigentes nem marxistas anti-
quadas, e que compreendem os problemas que a cincia, a racionalidade
e a poltica tradicional de esquerda enfrentam - que acreditam, porm,
que a crtica do passado deva iluminar o futuro, e no levar apenas a con-
templar as cinzas.46
O que vir aps o ps-modernismo? Uma vez que a principal lio a
ser aprendida do passado que prever o futuro arriscado, podemos apenas
listar nossos temores e nossas esperanas. Uma possibilidade uma rea-
o que conduza a alguma forma de dogmatismo, misticismo (por exem-
plo, Nova Era) ou fundamentaIismo religioso. Isto poderia parecer pouco
provvel, pelo menos em crculos acadmicos, mas a perda da razo foi
suficientementeradical para pavimentar o caminho para um irracionalismo
mais extremado. Nesse caso a atividade intelectual iria de mal a pior. Uma
segunda possibilidade que os intelectuais se tornem relutantes (pelo
menos por uma ou duas dcadas) em tentar qualquer crtica rigorosamente
abalizada ordem social vigente, se transformando em seus servis defen-
sores - como aconteceu com alguns intelectuais franceses de esquerda
depois de 1968 - ou evitando completamente compromissos polticos.
Nossas esperanas, contudo, vo em outra direo: o surgimento de uma
cultura intelectual que seja racionalista mas no dogmtica, cientfica mas
~ cientificista, receptiva a idias e argumentos mas no frvola, poltica-
mente progressista mas no sectria. Porm, isso, claro, apenas uma
esperana, talvez apenas um sonho.

"'Outro .inal promNOr ~ que algun. do. comellt4ro. mais penplcau. foram feito. por
estudantes, tanto !la Frana (Couny 1998) quanto no. EIrado. Unido. (Sand 1998).

I
Parte A

TRANSG~DINDO AS FRONTEIRAS:
EM DIREAO A UMA HERMENUTICA .. , ;
TRANSFORMATIVA DA GRAVITAO QUNTICA

: '~

'Transgredir fronteiras entreas disciplinas l... ] um empreendi-


mento subversivo, j que provvel que venha a violar os
santurios das formas de percepo geralmente aceitas. Entre
as fronteiras mais fortificadas, encontram-se aquelas que se-
param as cincias naturaise as humanidades.
Valerie Greenberg, Transgressive Readings (1990, p. 1)

luta pela transformao da ideologia em cincia critica {...J


est fundada na idiade que a critica de todos os pressupostos
da cinciae da ideologia deve ser o nicoe absoluto principio
da cincia.
Stanley Aronountz, Science as Power (1988b, p. 339)

Existem muitos cientistas naturais, especialmente os ffsicos, que conti-


nuam a rejeitar a noo de que as disciplinas ligadas crtica social e
cultural possam ter algo a contribuir para sua pesquisa, a nio ser talvez
marginalmente. Esto ainda menos receptivos idia de que os prind-
pios fundamentais de sua viso de mundo devem ser reformulados ou
reconstrudos luz dessacrtica. Eles se apegam, sem dl1vida, ao dogma
imposto pela longa hegemonia ps-iluminista sobre a viso intelectual
ocidental, que pode ser resumida sucintamente daseguinte maneira: que
existe um mundo exterior, cujas propriedades soindependentes de qual

.1
232 ALAN SOICAI. I JEAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 233

quer ser humano individualmente considerado e mesmo da humanidade e a relatividade geral de Einstein so a um s tempo sintetizadas e su-
como um todo; que essas propriedades esto codificadas em leis fsicas plantadas. Na gravitao quntica, como veremos, a variedade de espa-
"eternas", e que os seres humanos podem adquirir conhecimento, em- o-tempo deixa de existir como realidade fsicaobjetiva;a geometria tor-
bora imperfeito e sujeito a reviso, dessas leis seguindo risca os proce- na-se relacional e contextual; e as categorias conceituais bsicas da
dimentos "objetivos" e as restries epistemolgicas prescritas pelo (cha- cincia anterior, entre as quais a prpria existncia, tornam-se pro-
mado) mtodo cientfico. blematizadas e relativizadas. Esta revoluo conceitual, irei demonstrar,
Porm mudanas conceituais profundas na cincia do sculo XX tem profundas implicaes no contedo de uma futura cincia ps-mo-
minaram esta metafsica cartesiano-newtoniana; 1 estudos que revisaram derna e liberatria,
em profundidade a histria e a filosofia da cincia lanaram mais dvi- Minha abordagem ser a seguinte: primeiramente irei revisar sucinta-
das sua credibilidade;2 e, mais recentemente, as crticas feministas e mente algumas das questes filosficas e ideolgicas suscitadas pela mec-
ps-estruturalistas desmistificaram o contedo substantivo da prtica nica quntica e pela relatividade geral clssica. Em seguida irei esboar as
cientfica ocidental, revelando a ideologia de dominao escondida atrs linhas gerais da nascente teoria da gravitao quntica, e discutir algumas
da fachada de "objetividade". 3 Tornou-se, por conseguinte, cada vez mais das questes conceituais que ela levanta. Por fim, comentarei as implica-
evidente que a "realidade" fsica, no menos que a "realidade" social, es culturais e polticas desses desenvolvimentos cientficos. precisores-
no fundo uma construo social e lingstica; que o conhecimento "cien- saltar que este artigo tem necessariamente carter conjetural e preliminar;
tfico", longe de ser objetivo, reflete e codifica as ideologias dominantes no pretendo responder a todas as questes que suscitar. Meu desejo
e as relaes de poder da cultura que o produziu; que as afirmaes da chamar a ateno dos leitores para essesimportantes desenvolvimentos da
cincia so intrinsicamente dependentesda teoria e auto-referenciais; cinciafsica, e delinear da melhor forma possvel suasimplicaes filosfi-
e, em conseqncia, que o discurso da comunidade cientfica, apesar de cas e polticas. Empenhei-me em utilizar a matemtica o mnimo possvel;
todo o seu inegvel valor, no pode pretender um status epistemolgico todavia, tomei o cuidado de oferecer referncias a obras onde os leitores
privilegiado em relao s narrativas anti-hegemnicas emanadas das co- interessados podem encontrar todos os detalhes necessrios.
munidades dissidentes ou marginalizadas. Estes temas podem ser encon-
trados, a despeito de algumas diferenas de nfase, na anlise de Aro-
nowitz sobre o clima cultural que produziu a mecnica quntca," na A mecnica quntica:
discusso de Ross sobre os discursos de oposio na cincia ps-qun- incerteza, complementaridade, descontinuidade e interconexo
tica;s nas exegeses de Irigaray e Hayles da codificao sexual na mec-
nica dos fluidosj" e na crtica aprofundada de Harding ideologia sexis- No minha inteno entrar aqui no extenso debate que se trava sobre as
ta subjacente s cincias naturais em geral e fsica em particular.' bases conceituais da mecnica quntica. 8 suficiente dizer que quem quer
Meu objetivo aqui fazer avanar um passo essas anlises profun- que tenha estudado seriamente as equaes da mecnica quntica s po-
das, levando em conta recentes desenvolvimentos da gravitao quntica: der partilhar a opinio comedida (perdo pelo jogo de palavras) de
um ramo emergente da fsica em que a mecnica quntica de Heisenberg Heisenberg, que resume assim seu consagrado principio da incert~:

No podemos mais falar do comportamento da partcula sem levar


IHeiseaberg (1958), Bobr (1963).
2JCulIa (1970', Feyerabeud (1975', Latour (1987), ArouOM" (1988b), Bloor (1991). em conta o processo de observao, Como conseqncia final, asleis
JMercbant (1980), KeUer (1985), Harding (1986, 1991), Haraway (1989, 1991), Be.t (1991).
4Aronowitz (1988b, especialmente capto 9 e 11).
-'Roa (1991, introduo e capo 1). 'Como exemplo de alguns pontos de vista, trith Jammer (1914), DeU (1981), Albert(1991~
'frigarar (1985), Mayla (1992). Drr, Goldsten e Zanghi (1992), Weinbcra (1991, capo IV). Colemaa (1t,U~ Ma.lia
"Harding (1986, especialmente caps. 2 elO); Hardin, (1991, apeciabnente capo 4). (1994), Bricmont (1994).
234ALAN SOICAL 11 JBAN BRICMONT
IMPOSTURAS INTELECTUAIS 23S

naturais que, na teoria dos quanta, formulamosmatematicamente no


Um segundo importante aspecto da mecnica quntica seu princ-
tratam maisde partculas elementarespropriamente ditas, mas do co-
nhecimento que temos delas. J no possvel inquirir se essas part- pio de complementaridade ou dialeticismo. A luz uma partcula ou uma
cuJasexistem ou no objetivamente no espao e no tempo (...) onda? A complementaridade " a percepo de que o comportamento
Quando falamos da imagem da natureza segundo a cincia exata corpuscular e o ondulatrio so mutuamente excludentes, embora am-
de nosso tempo, no queremos dizer uma imagem da natureza, e sim bos sejam necessrios para uma completa descrio de todos os fen-
uma imagem de nossas relaes com a natureza. (...) A cincia, dei- menos" .14 De forma mais geral, Heisenberg comenta:
xando de ser espectadora da natureza, reconhece-se como parte da
interao entre a natureza e o homem [sic]. O mtodo cientfico de As diversas imagens intuitivas que utilizamos para descrever os sis-
anlise, explicao e classificao tornou-se cnscio de suas limita- temas atmicos, embora perfeitamente apropriadas para certas
es, que surgem do fato de que, peja sua interveno, a cincia alte- experincias, so mutuamente excludentes. Por exemplo, o tomo
ra e reformula o objeto de investigao. Em outras palavras, mtodo e de Bohr pode ser descrito como um sistema planetrio em peque-
objeto no podem mais ser separados. 10 na escala, com um ncleo atmico central em torno do qual os el-
trons gravitam exteriormente. Para outras experincias, contudo,
Niels Bohr disse algo parecido: ser mais til imaginar que o ncleo atmico est cercado por um
sistema de ondas estacionrias cuja freqncia caracterstica da
Uma realidade independente no sentido fsico comum no pode (... ) radiao emanada do tomo. Finalmente, podemos considerar o to-
ser atribuda aos fenmenos nem aos meios de observao. 11 mo tambm quimicamente. (... ) Todas imagens so corretas com a
condio de que sejam empregadas corretamente; mas elas se con-
Stanley Aronowitt mostrou de forma convincente que esta viso de mun- tradizem, e portanto ns as denominamos mutuamente complemen-
do encontra sua origem na crise da hegemonia liberal na Europa Cen- tares."
trai nos anos anteriores e subseqentes Primeira Guerra Mundial. 12, 13
E Bohr, uma vez mais:
'Heisenberg (1958, pp. 15,28-29), grifos do original. Vide tambm Overstreet (1980), Craige
(1982), Hayles (1984), Greeberg (1990), Booker (1990) e Porter (1990) para exemplos da
fertiliuo mrua de idias entre a teoria relativista quntica e a crtica literria.
Ullnfelizmente, o princpio da incerteza de Heisenberg foi com freqncia mal interpretado
por filsofos amadores. Como Gilles Deleuze e Flix Guattari (1991, p. 123) lucidamente
observaram, seriam imensamente reforadas por uma anlise dos fatores econmicos e polticos. (Por
exemplo, Porush no menciona que o engenheiro ciberntico Claude Shannon trabalhou
lU ffsica qu1ntica, o demo de Heisenberg no expressaa impossibilidadede medir para o ento monoplio telefnico AT&T.) Uma anlise cuidadosa mostraria, penso eu,
ao mesmo tempo a velocidade e a posio de uma partcula, sob pretexto de que a vitria da ciberntica sobre a fsica quntica nos anos 40 e SO pode ser explicada
orna interferncia subjetiva da medida com o mensurado, mas mede exatamente em grande parte pela posio fundamental da ciberntica no ininterrupto esforo capita-
um estado de coisas objetivo que deixa a respectiva posio de duas de suas lista em automatizar a produo industrial, comparado com a importincia industrial marginal
partculas fora do campo de sua atualizao, o nmero de variveis independen- da mecnica quntica.
tes sendo reduzido e os valores das coordenadas tendo mesma probabilidade. 14Pais (1991, p. 23). Aronowitz (1981, p. 28) notou que a dualidade onda-partcula tont
[...) O perspectivismo ou relativismo cientfico no nunca relativo a um sujei- a "aspirao totalidade na moderna cincia" rigorosamente preblemticat
ro: ele constitui no uma relatividade do verdadeiro, mas, ao contrrio, a verda-
de do relativo, quer dizer, de variveis cujos casos ele pe em ordem de acordo As diferenas em fsica entre as teorias corpusculares e ondulatrias da matf.
com os valores que deles extrai em seu sistema de coordenadas... ria, o princpio da indeterminao descoberto por Heisenberg, a teoria da re-
uBohr (1928), citado em Pais (1991, p. 314). latividade de Einstein no passam de acomodaes diante da impossibilidade
tzAronowitz (1988b, pp. 251256). de chegar a uma teoria do campo unificada, na qual a "anomalia" da diferen-
uVid8 tambm Porush (1989) para uma fascinante narrativa de como um segundo grupo a, para uma teoria que assume a identidade, possa ser resolvida sem desafiar
de centista. e engenheiro. - cbern~ticos - tramaram, com considervel sucesso, a sub- os pressupostos da prpria ci~ncia.
verso das mau revolucionrias implicaes da fisica qunrca. A principal limitao cr- Para posterior desenvolvimento destas id6ja~ tIiti. Atollowib (1'88.) pp. $14-U5, U3)-
iiea de Porush ~ que ela permanece apenas no plano filosfico e cultural; suas concluses lSHeisenberg (1958, pp. 40-41).
236 ALAN SOKAL B JBAN BRICMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 237

Uma completa elucidao de um mesmo e s6 objeto pode exigir pon- Um terceiro aspecto da fsica quntica a descontinuidade ou ruptu-
tos de vista diversos que desafiem uma descrio nica. Com efeito, ra: como explicava Bohr,
estritamente falando, a anlise consciente de qualquer conceito reside
numa relao de excluso com sua aplicao imediata. 16 [a] essncia [da teoria quntica] pode ser expressa no chamado postulado
quntico, que atribui a qualquer processo atmico uma descontinuidade
o prenncio da epistemologia ps-moderna de modo algum coin- essencial, ou antes uma individualidade, completamente estranha s teo-
rias clssicas, e que simbolizada pelo quantum de ao de Planck, 22
cidncia. As profundas conexes entre complementaridade e descons-
truo foram recentemente elucidadas por Froula'? e Honner," e, com Meio sculo mais tarde, a expresso "salto quntico" entrou de tal modo
grande profundidade, por Plomirsky"' 20, 21 no nosso vocabulrio cotidiano que provavelmente o usamos sem nenhu-
ma conscincia de suas origens na fsica terica.
NBohr (1934), citado em Jammer (1974, P: 102). A anlise de Bohr do princpio da com-
Por fim, o teorema de BelI23 e suas recentes generalzaes" mostram
plementaridade levou-o tambm uma viso social que foi, em sua hora e lugar, notavel- que um ato de observao aqui e agora pode afetar no somente o objeto
mente progressista. Leve-se em conta o seguinte trecho de uma conferncia pronunciada
em 1938 (Bohr, 1958, p. 30):
observado - como Heisenberg relatou - mas tambm um objeto toafas-
Lembrem-se a que ponto, em certas sociedades, esto invertidos os papis dos
tado quanto se queira (por exemplo, na galxia de Andrmeda). Este fen-
homens e das mulheres no somente em relao aos deveres sociais e doms- meno - que Einstein denominou "fantasmagrico" - impe uma reavalia-
ticos mas tambm em relao ao comportamento e mentalidade. Ainda que o radical dos conceitos mecanicistas tradicionais de espao, objeto e
moitos de ns, em situao idntica, provavelmente hesitssemos de incio em
admitir que s um capricho do acaso deu aos povos envolvidos a sua cultura causalidade," e sugere uma viso alternativa de mundo, na qual o universo
especfica, e a ns a nossa, e no o inverso, claro que mesmo a mais leve caracterizado por interconexo e holismo"': o que o fsico David Bohm
suspeita a esse respeito implica oma traio ao orgulho nacional intrnseco a
qualquer culmra humanA centrada em si mesma.
l'FrouJa (1985).
"Honner (1994). Z2Bohr (1928), citado em Jammer (1974, p, 90).
IIPlornitsky (1994). Este impressionante trabalho explica tambm as ntimas conexes com lIBell (1987, especialmente caps. 10 e 16). Vide tambm Maudlin (1994, capo 1) para uma
a demonstrao de Gdel da incompletude dos sistemas formais e com a construo por narrativa clara que no pressupe nenhum conhecimento especializado, nada all!m da ilge-
Skolem dos modelos no-padronizados da aritmtica, bem como com a economia geral de bra do segundo grau.
Bataille, Para uma discusso mais completa da fsica de Bataille, vide Hochroth (1995). lAGreenberger et ai. (1989, 1990), Mermin (1990, 1993).
3'Numerosos outros exemplos podem ser aduzidos. Por exemplo, Barbara Johnson (1989, p. 2SAronowitz (1988b, p. 331) fez uma observao provocativa concernente causalidade do-
12) no faz referncia especfica fsica quntica; todavia, sua descrio da desconsrruo linear na mecnica quntica e sua relao com a construo social do tempo:
~ um resumo misteriosamente preciso do princpio da complementaridade: A causalidade linear supe que a relao de causa e efeito pode ser expressa
como uma funo da sucesso temporal. Devido a recentes desenvolvimentos da
Em vez de uma estrutura simples "ou/ou", a desconstruo tenta elaborar um mecnica quntica, podemos postular que possvel conhecer os efeitos de cau-
discurso que diz 118m "ou/ou", nem "ambos/e", nem sequer "nem/nem", embo-
. ra ao mesmo tempo no se abandonem totalmente essas lgicas.
Vide tambm McCarthy (1992) para uma anlise provocadora que levanta questes inquietantes
I sas ausentes; isto , falando metaforicamente, os efeitos podem antecipar-se la
causas de tal modo que nossa percepo delas pode preceder o momento em
que a "causa" fisica se produz. A hiptese que desafia nossa concepo eoavea-
sobre a "cumplicidade" (no-relativista) entre a fsica quntica (no-relativista) e a desconstruo.
I cional de causalidade e tempo linear e que afirma a possibilidade da reversio do
tempo tambm levanta a questo do grau em que o conceito de "flecha do tem
21Permitam-me contar uma recordao pessoal: quinze anos atrs, quando eu preparava minha
~ de doutorado, minha pesquisa em teoria qu.intica de campos levou-me a uma abordagem po" inerente a toda a teoria cientfica. Se essas experincias do coroadu de
qu.e chamei de "teoria qunrca de campos des[cons]trutiva" (Sokal 1982). Naquela poca,
evidentemente, a obra de Jacques Derrida sobre a desconstruo na teoria filosfica e liter-
j xito, as concluses, no que diz respeito ao modo como o tempo enquanto "tempo-
relgio" se constitui historicamente, estaro abettas a debate. Ptovaremos por
ria me era completamente desconhecida. Olhando em retrospecto, contudo, existe uma sur- meio de experimentos o que h4 muito pressentem os filsofos e os criticos lite-
preendente alimdade: meu trabalho pode ser lido como uma explorao de como o discurso rrios e sociais: que o tempo , parcialmente, uma construo convencional, sua
ortodoxo (por exemplo, Itzykson e Zuber 1980) sobre a teoria qunrica de um campo escalar segmentao em horas e minutos, um produto necessrio l disciplina industrial,
no espao-tempo quadridimensional (em termos tcnicos, "teoria das perturbaes renormalizadas" organizalo racional do trabalho social no comeo da era bU'1uesa.
para a teoria q>4) afirma sua pr6pria irrealidade e assim demole suas prprias assertivas. AI anlises te6ricas de Greenberg .t ai. (1989, 1990) e Mermin (1990, 1993) fornecem UID
Desde ento, meu trabalho dirigi o-se para outras questes, principalmente ligadas s transi- impressionante exemplo desse fenmeno: para uma detalhada anlise du implica. par. OI
es de fase; porm sutis homologias entre os dois campos podem ser percebidas, marcadamente
o tema da descontinuidade (vitk notas 22 e 81 a seguir). Para mais exemplos de desconstruo
conceitos de causalidade e temporalidade ,,;d. Maudlin (1994). Um teste experimental, . .n-
dendo o trabalho de Aspect .t ai. (1982), provavelmente aer Naliaado deacro d. pouco. aliO..
na teoria quJntica de campos, vide Merz e Knorr Cerina (1994). Em ingl'., [w}hoU"". (N. do 7:)
238 ALAN SOICAL I! JI!AN BIUCMONT IMPOSTURAS INTELECTUAIS 239

chamou de "ordem implcita" (implicare order).26 As interpretaes Daqui por diante, o espao como tal, e o tempo como tal, esto fada-
Nova Era destas idias da fsica qunrica desembocaramfreqentemen- dos a se transformar em simples sombras, e somente uma espcie de
te em extremos de especulaes injustificadas, mas a idia geral sem unio entre os dois poder preservar uma realidade independente."
dvida alguma Incontesrvel.F Nas palavras de Bohr, "a descoberta de
Planck do quantum elementar da ao (... ) revelou uma caracterstica Contudo, a geometria subjacente do espao-tempo minkowskiano per-
bolistica inerente fsica atmica, indo bem alm da antiga idia da manece absoluta."
divisibilidade limitada da matria".28 na teoria da relatividade geral de Einstein (1915) que se d o corte
conceitual radical: a geometria do espao-tempo toma-se contingente e
dinmica, codificando em siprpria o campo gravitaeional. Matematicamen-
Hermenutica da relatividade geral clssica te, Einsteinrompe com a tradio que remonta a Euclides (eque int1igida
aos estudantes do segundo grau at os dias de hoje!), e aplica em seu lugar
Na concepo de mundo mecanicista de Newton, espao e tempo so a geometria no-euclidiana desenvolvida por Riemann. As equaes de
distintos e absolutos." Na teoria da relatividade restrita de Einstein Einstein so sumamente no-lineares, razo pela qual os matemticos de
(1905), a distino entre espao e tempo desaparece: existe apenas uma formao tradicional as acham muito difceis de resolver. A teoria gravi-
nova unidade, o espao-tempoquadridimensional, e a percepo do ob- taeional de Newton corresponde a um grosseiro (e conceitualmente err-
servador do "espao" e do "tempo" depende de seu estado de movimen- neo) truncamento das equaesde Einstein, em que a no-linearidade sim-
to. lO Nas famosas palavras de Hermann Minkowski (1908): plesmenteignorada.Arelatividade geraldeEinstein, portanto,englobatodos
os supostos sucessos da teoria de Newton, ao mesmo tempo que vai alm
de Newton para predizer fenmenosradicalmente novosquesurgemdireta-
J'Bobm (1980). As ntima. relade. entre a mec!nica quntiea e o problema corpo-mente
do discutidas em Coldstein (1983. cap. 7 e 8). mente da no-linearidade: a deflexoda luz pelo Sol, a precesso do perilio
J7Dentre a n.ta literatura, o livro de Capra (1975) pode ser recomendado pela sua preciso de Mercrio e o colapso gravitacional de estrelas nos buracos negros.
cientfica c sua acessibilidade ao. no-especialistas. Indicado tambm o livro de Sheldrake
(1981), que, embora vez por outra especulativo, , no geral, slido. Para uma anlise simptica
porm crtica das teorias do tipo Nova Era, vide Rosa (1991, capo 1). Para uma crtica do tra- Afinal de contas, como Latour espirituosa mas acuradamente observa, a relatividade restn1a
balho de Capra a partir de uma perspectiva de Terceiro Mundo, III Alvares (1992, cal'. 6) reduz-se 1 proposio de que
-Bobr (196), p. 2), Enfase no original de Bohr. quanto mais sistemas de referncia com menos privilgios puderem ser aciona-
0 atomismo newtoniano considera as partculas como hiperseparadas no tempo e no espa- dos, reduzidos, acumulados, combinados, mais observadores podero ser enviada.
o, relegando sua interconexo a pano de fundo (Plumwood 1993a, p. 125); a "nica 'for- a outros lugares no infinitamente grande (o cosmos) e no infinitamente pe-
a' admitida no sistema mecanicista a da energia cintica - a energia do movimento por queno (eltrons), e as leituras que eles enviarem sero inteligtveis. Seu [de Emsrein)
contato; toda. a. outras pretensa. foras, incluindo a ao 1 distncia, so vistas como livro bem que poderia ser intitulado: "Novas instrues para trazer de volta
ocultas- (Mathcws 1991, p. 17). Para adlises crticas da viso mecanicista de Newton, viajantes cientficos que percorrem longas distAncias-o [pp, 22-23)
fliJ8 Weil (1968, especialmente cal'. 1), Merchant (1980), Berman (1981), Keller (1985, A anlse crtica de Larour sobre a lgica de Einstein oferece uma itttrodulo bastante """
capL 2 e J), Mathews (1991, capo 1) e Plumwood (1993a, cal" 5). ,'vel 1 relatividade restrita para no-cientistas.
JODe acordo COm a apresentao tradicional do. textos didtcos, a relatividade restrita diz re.. JlMinkowski (1908), traduzido em Lorentz ,t Id. (1952, p. 75).
peico li tran.iormades de coordenadas entre dou sistemas de referncia em movimento uni- UNem preciso dizer que a relatividade restrita prope novos conceitos Dlo 56 de "pao
forme relativo. Mas iIIO uma supersimplificao que indIUa erro, como ressaltou Latour (198