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Conservacin de los recursos naturales Bernarda Benitez

Las abejas como agentes polinizadores


La polinizacin es el proceso de transferencia del polen desde
los estambres hasta el estigma o parte receptiva de las flores en las
angiospermas, donde germina y fecunda los vulos de la flor, haciendo posible
la produccin de semillas y frutos.
El transporte del polen lo pueden realizar diferentes agentes que son
llamados vectores de polinizacin. Los vectores de polinizacin pueden ser
tanto biticos, como aves, insectos, murcilagos, etc.; como abiticos, por
ejemplo agua o viento. Sin embargo, son las abejas (especficamente la Apis
mellifera) las que se encargan de la mayor parte de la polinizacin del planeta,
y por lo tanto sus principales vectores.

Grupos de polinizadores ms estudiados:

Este proceso es esencial para que las plantas en flor produzcan cualquier tipo
de semilla y de frutas: es un proceso fundamental para el mantenimiento de la
vida sobre la tierra, y un factor tan importante en las producciones agrcolas
como son el agua o los fertilizantes, ya que afecta la cantidad y calidad de los
cultivos. Muchas especies como la granadilla, el esprrago, e ajonjol, el lichi, la
mostaza, el anacardo, los mangos y los frijoles incrementan su produccin si
son polinizadas por abejas, aunque tienen la capacidad de polinizarse
autnomamente. Otras, en cambio, dependen exclusivamente de la
polinizacin por insectos, como el girasol, el trbol, las judas, el almendro y el
arndano; por lo tanto en el caso de desaparecer esta no tendran produccin.
La supervivencia de ms de 4000 especies de plantas depende de las abejas,
por lo que sin ellas la cobertura vegetal del suelo desaparecera, y con ella el

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90% de la flora silvestre y el 75% de nuestras cosechas); quedando este


mucho ms vulnerable a la erosin hdrica y elica, aumentando el ya
preocupante problema de la desertificacin. Por lo tanto, la proteccin de estos
insectos est profundamente relacionada con la proteccin del recurso suelo.
A pesar de que en los pases de agricultura industrializada el uso de abejas
melferas para la produccin se ha incrementado enormemente desde el siglo
XX hasta convertirse en una parte integrante de la produccin agrcola, en la
actualidad se est produciendo (por razones mltiples) una preocupante
reduccin de insectos polinizadores. Las cifras de esta situacin son
contundentes: El informe El declive de las abejas advierte que las
poblaciones de abejas disminuyeron en Europa un 25% entre 1985 y 2005. Por
su parte, la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls) ha mostrado en el informe UNEP
Emerging Issues que el declive de las abejas est ocurriendo en todo el
mundo y que el resto de polinizadores estn en la misma situacin
Las principales causas de este problema son:
La prdida de hbitats: producida por las prcticas de cultivos intensivos,
destruccin de empalizadas, montculos de tierra y terrenos agrestes.
Las prcticas de agricultura industrializada
1. Monocultivos: producen menor disponibilidad y diversidad de
alimento para los insectos
2. Uso de insecticidas: imidacloprid, tiametoxam, clotianidina,
fipronil, clorpirifos, cipermetrin y deltametrin (entre otros).
Suponen el riesgo ms directo para los polinizadores. Producen
en ellos efectos fisiolgicos de distintos niveles (alteraciones en
su tasa de desarrollo y malformaciones), alteraciones en el patrn
de pecoreo (problemas en el aprendizaje y la orientacin), e
interferencias en el comportamiento alimentario.
3. Uso de herbicidas y tala de vegetacin: especialmente los
neonicotinoides (derivados de la nicotina). Eliminan las fuentes de
abastecimiento de alimentos, es decir, plantas con flor. Estos
no no matan a las abejas de manera instantnea, sino que su
efecto es ms sutil. Hacen que las abejas se sientan
desorientadas, de modo que no pueden encontrar el camino de
vuelta a la colmena despus de recolectar el polen. La exposicin
a estos pesticidas vara segn la especie de abeja.
Estas prcticas generan un problema cclico ya que cuanto ms se
aplican, ms disminuyen el nmero de polinizadores naturales, pero
aumentan su necesidad.
Los parsitos y enfermedades como el Varroa destructor o el Nosema
ceranae, o algunos virus patgenos. Estos producen la debilitacin de
colmenas enteras provocando malformaciones y desorientacin en sus
integrantes, y posteriormente la muerte. La capacidad de las abejas para
resistir parece estar influida por varios factores, en especial, su estado
nutricional y su exposicin a sustancias qumicas txicas (herbicidas e
insecticidas)
Las especies vegetales y animales invasoras que las abejas locales no
pueden combatir mediante adaptacin natural o inmunizndose a
ellos.
Los impactos del cambio climtico

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1. Sequas: desfavorecen el rendimiento de los cultivos ya que


interrumpen el desarrollo de diversas fases vegetativas. Vuelven
insuficientes las fuentes de alimento con nctar abundante.
2. Aumento de las temperaturas: reducen la cantidad de nctar y
calidad del polen, y desestabilizan la regulacin de la temperatura de
las colmenas.
3. Perodos largos y continuos de lluvia: originan alteraciones en las
pocas de floracin y diluyen el nctar de las flores, haciendo que
estas pierdan inters para las abejas. Adems producen un
incremento en la humedad y perodos de encierro dentro de las
colonias que favorecen la incidencia de enfermedades
4. Tormentas tropicales y huracanes: destruyen totalmente las
colmenas.
5. Interaccin entre los polinizadores y sus fuentes de alimento: las
plantas de flor cambian sus fechas y patrones de floracin.

Se ha calculado que el valor econmico de los servicios de polinizacin


exclusivamente de las abejas est alrededor de los 265.000 millones de
euros anuales en todo el mundo y 22.000 en Europa. Por lo tanto la
proteccin las poblaciones de abejas no se ha convertido solo en una
necesidad vital, sino econmica. Pero esto no se trata de una suma
real, por supuesto, ya que oculta el hecho de que, si la polinizacin
natural se viese seriamente perjudicada o cesase, podra resultar
imposible de sustituir; algo que, en la prctica, hace que su valor tienda
al infinito. Y esto sin tener en cuenta que estos insectos no son
considerados incomparablemente tiles solo por su papel como
polinizadores, sino tambin por su capacidad para producir miel, cera y
propleos.

Por estas razones la necesidad de tomar medidas para frenar o disminuir este
problema se est volviendo inminente. Algunas de estas son:
a. Eliminar la exposicin a plaguicidas potencialmente txicos para las
abejas
b. Favorecer prcticas que aumenten la diversidad vegetal a distintas
escalas, aumentando los recursos florales (rotacin de cultivos,
cubiertas florales, etc)
c. Promover una agricultura menos industrializada y ms ecolgica: esto
tendr muchos beneficios asociados en otras dimensiones del medio
ambiente y la seguridad alimentaria humana; adems, por supuesto, de
claras ventajas en la salud global de los polinizadores.
d. Gestionar la diversidad del espacio y las especies: asegurar la
disponibilidad de alimento rico en energa y protena, zonas de sombra,
buscar el asesoramiento de especialistas apcolas para realizar acciones
de medicina preventiva y sanitarias que eviten la incidencia de nuevas
enfermedades y/o plagas; mantener prendidos de forma correcta los
ahumadores as como apagarlos en zonas seguras para evitar incendios
forestales, revisar los extractores al momento de la cosecha para no
dejarlos funcionando ms tiempo de lo necesario; en lo posible, envasar
la mayor cantidad de miel despus de la sedimentacin para evitar tener
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que descristianizar posteriormente; contar con planes de contingencia en


caso de cambios bruscos de los factores meteorolgicos y plantar
especies autctonas.
e. Fomentar la apicultura: actividad dedicada a la crianza de las abejas y a
prestarles los cuidados necesarios con el objetivo de obtener y consumir
los productos que son capaces de elaborar y recolectar. Revitalizar e
incentivar esta actividad apcola (facilitando la instalacin de colmenas,
promocionando sus productos, etc) puede ayudar a corregir el declive de
las abejas domsticas y permitirles desarrollar su funcin polinizadora.

Fuentes:
https://es.m.wikipedia.org/wiki/Polinizacin
http://www.greenpeace.org/espana/es/Trabajamos-en/Transgenicos/Abejas/
http://api-cultura.com/la-incidencia-del-cambio-climatico-en-la-apicultura/
http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/Agricultura-
ecologica/el_declive_de_las_abejas.pdf
http://www.fao.org/docrep/008/y5110s/y5110s03.htm
http://ecocolmena.com/la-apicultura/abejas-y-biodiversidad/
http://www.elmundo.es/ciencia/2016/08/17/57b442f5468aeb33438b461f.html
http://www.lafertilidaddelatierra.com/que-hay-de-nuevo/actualidad/575-informe-
el-declive-de-las-abejas.html
http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0718-
34292016000300008
http://www.abejapedia.com/polinizacion-de-las-abejas/
http://www.casadelamiel.org/es/el-papel-de-las-abejas-en-la-polinizacion
http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/Agricultura-
ecologica/el_declive_de_las_abejas.pdf