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Bom humor e brincar em Santo Toms de Aquino.

BOM HUMOR E BRINCAR EM S. TOMS DE AQUINO

Luiz Jean Lauand

( O Tratado sobre o brincar de Toms de Aquino corresponde ao In X Libros Ethicorum, IV, 16 -


Comentrio tica de Aristteles. A presente traduo foi feita a partir do texto latino da edio de
Marietti, Turim, 1934).

Apresentamos, a seguir, o Tratado sobre o Brincar de S. Toms de Aquino (1225-1274), o principal


pensador medieval.

Dentre os diversos preconceitos a respeito da Idade Mdia, um dos mais injustos o que a concebe como
uma poca que teria ignorado, ou mesmo combatido, o riso e o brincar. Na verdade, o homem medieval
muito sensvel ao ldico; convive a cada instante com o riso e com a brincadeira.

Comecemos pela fundamentao teolgica do ldico. Recordemos que o cristianismo (to marcante na Idade
Mdia), ao dar ao homem um vivo sentido de mistrio e uma humildade anti-racionalista (no anti-racional;
anti-racionalista!), d-lhe tambm o senso de humor. Pois a leveza do riso pressupe a aceitao da condio
de criatura, de que o homem no Deus, do mistrio do ser, da no-pretenso de ter o mundo absoluta e
ferreamente compreendido e dominado pela razo humana. O racionalismo, pelo contrrio, srio; toma-se
demasiadamente a srio e, por isto mesmo, tenso e no sabe sorrir.

O homem medieval brinca porque acredita vivamente naquela maravilhosa sentena bblica que associa o
brincar da Sabedoria divina obra da Criao: quando Deus criou o mundo e fez brotar as guas das fontes,
assentou os montes, fez a terra e os campos, traou o horizonte, firmou as nuvens no alto, imps regras ao
mar e assentou os fundamentos da terra "ali estava Eu (a Sabedoria divina) com Ele como artfice, brincando
(ludens) diante dEle todo o tempo; brincando (ludens) sobre o globo terrestre, e minhas delcias so estar
com os filhos dos homens" (Prv 8,30-31).
J de outro ponto de vista, o histrico-psicolgico, tambm facilmente compreensvel a atitude ldica da
Idade Mdia, uma poca jovem. A juventude e a velhice no se predicam s das pessoas singulares, mas
tambm das pocas e regies. A atitude jovem que distingue hoje a Amrica semelhante que caracteriza
a Idade Mdia.

Assim, a Idade Mdia (sobretudo a Primeira Idade Mdia), na ingenuidade de sua juventude, valorizou, mais
do que qualquer outra poca, a cultura popular. Fomentou-a. Os mais sbios mestres dirigem-se a seus
alunos de modo informal e ldico (alis um dos sentidos derivados de ludus escola; fenmeno paralelo ao
da derivao de escola de schol, lazer). Em Alcuno (sc. VIII), por exemplo, encontramos dilogos
repletos de enigmas, brincadeiras e piadas, pois - a sua norma pedaggica - "deve-se ensinar divertindo".
Para a poca, perfeitamente natural que um intelectual do porte de um Alcuno ensine s crianas atravs
de brincadeiras, como a seguinte:
"Se me ls na ordem certa, comes-me;

se me ls de trs para diante, cavalgas-me.

Quem sou eu?"


O exemplo acima um tpico exerccio da escola elementar medieval, unindo o didtico ao ldico.
"Cavalgar" exige complemento direto, acusativo. O aluno que esquecesse deste ponto da gramtica no
resolveria a adivinha; j aquele que se lembrasse, saberia que a palavra em questo comea e termina por
m: malum (pomo) e mula (ou, no acusativo, mulam) a soluo.

E no ensino de Aritmtica freqente encontrarmos problemas com enunciado ldico. Por exemplo: "Numa
escada com 100 degraus, no 1. degrau est pousada uma pomba; no 2., 2; no 3., 3; e assim por diante at o
100. Diga, quem puder, quantas pombas h no total? (1)"

No s o contedo do ensino era apresentado de forma jocosa; pratica-se nas escolas dos monges o ldico
tambm para "aguar o engenho das crianas". Misturados em listas medievais de ensino elementar de
Aritmtica, encontramos problemas como este: "Um homem devia passar de uma a outra margem de um rio,
um lobo, uma cabra e um mao de couves. E no pde encontrar outra embarcao a no ser uma que s
comportava dois entes de cada vez, e ele tinha recebido ordens de transportar ilesa toda a carga. Diga, quem
puder, como fez ele a travessia? Resposta: Primeiro leva a cabra, deixando o lobo e a couve. Depois volta e
retorna com o lobo. Deixado o lobo, toma a cabra etc.".

O ldico como atitude recebe tambm uma fundamentao filosfica, particularmente em Toms de Aquino,
que entoa o elogio do brincar. A atualidade de seu pensamento manifesta-se de modo mais agudo na tica,
campo em que Toms situa o ldico.

Toms trata tematicamente do brincar no Comentrio tica de Aristteles (IV,16) e na Suma Teolgica, II-
II, questo 168, artigos 2, 3 e 4, que comentaremos brevemente, a seguir.

Observemos desde j que em todos os textos de Toms recolhidos neste trabalho, traduziremos ludus por
brincar. E deixemos claro que oludus de que Toms trata nestes textos sobretudo:
- o brincar do adulto (embora nada impea que - com as devidas adaptaes - se aplique tambm s
crianas).
- a graa, o bom humor, a jovialidade e leveza no falar e no agir, que tornam o convvio humano
descontrado, acolhedor, divertido e agradvel (ainda que possam se incluir nesse conceito de brincar
tambm as brincadeiras formalmente estabelecidas como tais).

- virtude da convivncia, do relacionamento humano.


Ainda uma observao sobre as palavras ludus e jocus. No latim, a palavra jocus originalmente reservada
para as brincadeiras verbais: piadas, enigmas, charadas etc. J ludus - de que se originaram as palavras:
aludir, iludir, ludibriar, eludir, preldio etc. - refere-se, originalmente, ao brincar no-verbal, mas por ao.
No sculo XIII, jocus e ludus so usadas como sinnimas: "As palavras ou aes - diz Toms em II-II, 168,
2, c - nas quais s se busca a diverso chamam-se ldicas ou jocosas" e "a distrao se faz pelas brincadeiras
(ludicra) de palavra e ao (verba et facta)".

Assim, o ldico assume diversas dimenses: o estado de esprito de brincar e suas eventuais manifestaes
em brincadeira verbal, a de ao e a de jogos. Porm, para bem compreendermos o tratamento que Toms d
ao brincar, necessria uma breve exposio de sua concepo de tica.

Para Toms, a moral o ser do homem, doutrina sobre o que o homem e est chamado a ser. A moral
entendida como um processo de aperfeioamento, de auto-realizao do homem; um processo levado a cabo
livre e responsavelmente e que incide sobre o nvel mais fundamental, o do ser-homem: "Quando, porm, se
trata da moral, a ao humana vista como afetando no a um aspecto particular, mas totalidade do ser do
homem... ela diz respeito ao que se enquanto homem" (I-II, 21, 2 ad 2).

A moral, nesse sentido, pressupe antes e acima de tudo conhecimento sobre o ser do homem; um
conhecimento que, insistamos, remete a um nico fundamento: a natureza humana. Deste modo, toda norma
moral deve ser entendida como um enunciado a respeito do ser do homem e toda transgresso moral traz
consigo uma agresso ao que o homem . Para Toms, cada norma moral , na verdade, um enunciado sobre
o ser. Os imperativos dos mandamentos ("Fars x...", "No fars y...") so, no fundo, enunciados sobre a
natureza humana: "O homem um ser tal que sua felicidade, sua realizao, requer x e incompatvel com
y".

Neste quadro, podemos compreender a doutrina de Toms sobre a virtude. A virtude - como tambm seu
oposto: o vcio - um hbito (naturalmente, a virtude hbito bom; e o vcio, mau). O nosso tempo anda to
desorientado no que diz respeito Educao Moral que a prpria palavra hbito nos causa averso:
associamos hbito a condicionamento, domesticao etc. Porm, o verdadeiro sentido do hbito, o que lhe
d Toms, nada tem que ver com essas deformaes. Hbito pura e simplesmente uma qualidade adquirida
(auto-adquirida e livremente desenvolvida) que facilita e aperfeioa a ao e aperfeioa tambm o prprio
homem.

O bem objetivo sobre o qual incide a virtude costuma situar-se como um termo mdio entre dois extremos
de vcio: o do excesso e o do defeito. Da o adgio "in medio virtus", a virtude est no meio, com o que,
naturalmente, no se afirma ser a virtude uma burguesa mediocridade de mdia, mas sim um agudo pico
entre dois abismos de erro. Assim, por exemplo, a virtude da liberalidade, o reto uso do dinheiro, termo
mdio entre a avareza e o malbaratar irresponsvel.

Ao tratar do brincar na Suma, a afirmao central de Toms (fundamentada na concepo de tica que
indicamos) encontra-se no ad 3 do art. 3: Ludus est necessarius ad conversationem humanae vitae, o brincar
necessrio para a vida humana (e para uma vida humana). A razo dessa afirmao, como sempre, a
encontraremos no ser do homem, desenvolvida no artigo 2, que passamos a resumir. Nele, Toms afirma que
assim como o homem precisa de repouso corporal para restabelecer-se (sendo suas foras fsicas limitadas,
no pode trabalhar continuamente), assim tambm precisa de repouso para a alma, o que proporcionado
pela brincadeira.

Da decorrem importantes conseqncias para a educao: o ensino no pode ser aborrecido e enfadonho:
o fastidium um grave obstculo para a aprendizagem (2). A tristeza e o fastio produzem um estreitamento,
um bloqueio, ou, para usar a metfora de Toms, um peso (aggravatio animi) (3). Da que Toms
recomende o uso didtico de brincadeiras e piadas: para descanso dos ouvintes (ou alunos). E, tratando do
relacionamento humano, Toms chega a afirmar que ningum agenta um dia sequer com uma pessoa
aborrecida e desagradvel (4).

Aps estabelecer a necessidade do brincar, o Aquinate indica trs precaues a tomar nessa matria:

1. Evitar brincadeiras que envolvam agir ou falar torpe ou nocivo.


2. No se deixar envolver to desenfreadamente pelo brincar a ponto de perder a gravidade da alma. E aplica
ao adulto o mesmo critrio do brincar que se impe s crianas: "no permitimos s crianas toda espcie de
brincadeiras, mas s as que no sejam moralmente ms".

3. Cuidar de que sejam adequados o momento ("brincadeira tem hora!"), o lugar ("Aqui no lugar de
brincadeira!") e as pessoas envolvidas.

Feitas essas consideraes, Toms conclui: "V-se pois que as brincadeiras devem ser ordenadas pela regra
da razo (e razo, no caso, significa: conhecimento objetivo do ser). E o hbito que opera segundo a razo
a virtude moral. H portanto uma virtude do brincar que o que Aristteles chama de eutrapelia".

(1) Este problema (e o seguinte) encontra-se na antologia de textos didticos medievais, por ns publicada
sob o ttulo Educao, Teatro e Matemtica Medievais, 2. ed., S. Paulo, Perspectiva, 1990.

(2) Suma Teolgica, prlogo. Em outro lugar da Suma Teolgica, no tratado sobre as paixes, Toms analisa
um interessante efeito da alegria e do prazer na atividade humana, o que ele chama metaforicamente de
dilatao: que amplia a capacidade de aprender tanto em sua dimenso intelectual quanto na da vontade (o
que designaramos hoje por motivao): "A largura uma dimenso da magnitude dos corpos e s
metaforicamente se aplica s disposies da alma. 'Dilatao' indica uma extenso, uma ampliao de
capacidade e se aplica 'deleitao' (Toms joga com as palavras dilatatio-delectatio) com relao a dois
aspectos. Um provm da capacidade de apreender que se volta para um bem que lhe convm e por tal
apreenso o homem percebe que adquiriu uma certa perfeio que grandeza espiritual: e por isso se diz que
pela deleitao sua inteligncia cresceu, houve uma dilatao. O segundo aspecto diz respeito capacidade
apetitiva que assente ao objeto desejado e repousa nele como que abrindo-se a ele para capt-lo mais
intimamente. E, assim, dilata-se o afeto humano pela deleitao, como que entregando-se para acolher
interiormente o que agradvel" (I-II, 33, 1).
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(3) I-II, 37, 2, ad 2.

(4) I-II, 114, 2 ad 1.