Sei sulla pagina 1di 33

CAPITALISMO, ESCRAVIDO E A ECONOMIA

CAFEEIRA DO BRASIL NO LONGO SCULO XIX1

Rafael de Bivar Marquese2

Eric Williams e a historiografia sobre a escravido brasileira

A publicao de Capitalism & Slavery foi contempornea ao aparecimento de


uma obra cannica para a compreenso do passado brasileiro. Com efeito, apenas
dois anos antes da edio do livro de Eric Williams, veio a lume Formao do Brasil
Contemporneo, de Caio Prado Jr. No obstante suas diferenas, ambos os livros
apresentavam vrios pontos em comum: a importncia conferida s economias
das regies tropicais do Novo Mundo para a formao do capitalismo europeu,
o peso decisivo da escravido negra nelas, os impactos negativos da herana
colonial escravista para as formaes nacionais no Caribe e na Amrica Latina. As
convergncias entre as perspectivas de Williams e Prado Jr podem ser aquilatadas
pelo trabalho pioneiro de Alice P. Canabrava sobre a indstria aucareira antilhana
na primeira metade do sculo XVIII: finalizado em 1945, sem tempo hbil, portanto,
para tomar cincia de Capitalism & Slavery, a tese de Canabrava se aproximava
notavelmente das concluses a que havia chegado Eric Williams, valendo-se para
tanto do modelo analtico de Caio Prado Jr. e da prtica de uma histria econmica
associada, naquele momento, primeira gerao da Escola dos Annales3.
No surpreendente, assim, a recepo positiva que a obra de Williams
encontrou nas cincias sociais brasileiras a partir de fins da dcada de 1950, impacto
que se prolongou por duas dcadas. Capitalism & Slavery foi relevante tanto para
Celso Furtado, economista filiado ao pensamento da CEPAL, como para o grupo
de socilogos da Universidade de So Paulo associados a Florestan Fernandes e
Roger Bastide, que dele se utilizaram para reavaliar e criticar teses consagradas
sobre a democracia racial brasileira4. A perspectiva analtica de Williams, enfim,

1
Este artigo faz parte de um projeto mais amplo financiado pelo CNPq, e foi originalmente apresentado
Conferncia Internacional New Perspectives on the Life and Work of Eric Williams, realizada em
setembro de 2011 no St. Catherines College, Oxford University, Reino Unido. Tambm o discuti em
seminrios realizados no Departamento de Histria da UNIFESP (setembro de 2011), no Arquivo
do Estado de So Paulo (agosto de 2012, Seminrio Internacional Brasileiros e Brasilianistas:
novas geraes, novos olhares Homenagem a Emlia Viotti da Costa) e na UFPR (Seminrio
interno do Programa de Ps-Graduao em Histria / Linha de Pesquisa Espao & Sociabilidades,
novembro de 2012). Agradeo os comentrios e crticas expostos por meus colegas nessas ocasies,
bem como aos comentrios e sugestes dos companheiros da Second Slavery Research Network.
2
Doutor em Histria Econmica pela Universidade de So Paulo. Entre 2009 e 2010 realizou Ps-
Doutorado no Fernand Braudel Center da Binghamton University, nos Estados Unidos. Bolsista
de Produtividade em Pesquisa do CNPq (nvel 1-D). Professor Livre-Docente do Departamento de
Histria da Universidade de So Paulo. E-Mail: <marquese@usp.br>.
3
Cf. WILLIAMS, Eric. Capitalism & slavery. Chapel Hill: The University of North Carolina Press,
1994; PRADO Jr., Caio Prado. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1987
[1942]; CANABRAVA, Alice P. O acar nas Antilhas (1697-1755). So Paulo: IPE/USP, 1981 [1946].
Essas notas introdutrias retomam a apresentao de uma recente reedio do livro: WILLIAMS,
Eric. Capitalismo e escravido. So Paulo: Companhia das Letras, 2012, p.15-17.
4
FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009 [1959];

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 289


casava-se bem com uma tradio que vinha ganhando corpo no Brasil e na
Amrica Latina em geral, e que logo desembocaria na teoria da dependncia. O
melhor exemplo disto est na tese de doutorado de Fernando Henrique Cardoso,
ex-aluno de Fernandes: seu enquadramento para compreender o problema da
transio da escravido para o capitalismo na economia pecuarista do Rio Grande
do Sul, um dos pontos de partida de suas posteriores investidas sobre o problema
da dependncia na Amrica Latina, escorou-se inteiramente nos pressupostos do
livro de Eric Williams5.
Os trabalhos que mais se valeram do esquema interpretativo de Eric Williams, no
entanto, foram elaborados por historiadores igualmente vinculados Universidade
de So Paulo. Dois deles tornaram-se matriciais para a historiografia brasileira,
referncias obrigatrias em seus respectivos domnios. O primeiro foi a tese de livre-
docncia de Emlia Viotti da Costa, de 1964, tratando da crise da ordem escravista
nas regies cafeeiras do centro-sul do Brasil; o segundo foi a tese de doutorado de
Fernando Novais, de 1973, que examinou a crise do colonialismo portugus na
Amrica na virada do sculo XVIII para o XIX6.
O livro de Viotti da Costa o que nos interessa de perto. Com base em uma vasta
pesquisa sobre a escravido negra nas provncias cafeeiras do Rio de Janeiro, de
Minas Gerais e de So Paulo ao longo do sculo XIX, que dava conta das mltiplas
dimenses econmicas, sociais, polticas e ideolgicas do fenmeno, Emlia Viotti
da Costa ofereceu um tratamento sofisticado da abolio da escravido no Brasil.
No livro, o evento foi compreendido como resultado de um processo de longa
durao que envolveu mudanas estruturais, situaes conjunturais e uma sucesso
de episdios que culminaram na Lei urea. Nessa perspectiva, o exame do
movimento abolicionista e da ao escrava, decisivos para o trmino da instituio,
foi articulado anlise das transformaes que criaram as possibilidades para a
vitria de 1888: o fechamento do trfico transatlntico de escravos, em 1850; as
primeiras experincias com trabalho livre; a montagem do trfico interprovincial;
a ladinizao da populao escrava; o avano da cafeicultura para novas reas de
fronteira do Oeste de So Paulo; o impacto das ferrovias sobre a economia cafeeira,
que trouxe racionalizao dos meios de transporte, estmulo s novas atividades
econmicas e urbanizao, e que criou novas possibilidades para o emprego do
trabalho livre; a crescente ciso nas classes senhoriais, polarizando os fazendeiros
das reas mais antigas do Vale do Paraba (profundamente apegados escravido)
e os das reas pioneiras (menos compromissados com ela). O esquema analtico
de Viotti da Costa, como se pode perceber, partilhava integralmente o quadro geral
de interpretao de Eric Williams a respeito da contradio entre desenvolvimento

FERNANDES, Florestan & BASTIDE, Roger. Relaes raciais entre negro e brancos em So Paulo.
So Paulo: UNESCO/ Anhembi, 1955.
5
CARDOSO, Fernando Henrique. Capitalismo e escravido no Brasil meridional: o negro na
sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1962;
CARDOSO, Fernando Henrique & FALETTO, Enzo. Dependencia y desarollo en Amrica Latina.
Mxico: Siglo XXI, 1969.
6
COSTA, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. So Paulo: Brasiliense, 1989 [1966]; NOVAIS,
Fernando A. Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). So Paulo: Hucitec,
1979.

290 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


capitalista e escravido7.
Nos anos seguintes sua publicao, a interpretao que Emlia Viotti da Costa
exps em Da Senzala Colnia obteve grande ressonncia. A contraposio entre
os fazendeiros do Vale do Paraba e os do Oeste de So Paulo, por exemplo, foi
incorporada por Eugene Genovese em sua anlise comparada sobre os sistemas
escravistas americanos, por Robert Toplin, em seu livro sobre a abolio da
escravido no Brasil, e por Warren Dean, em sua monografia sobre o municpio
cafeeiro de Rio Claro. Em outro registro, o ensaio de Joo Manoel Cardoso de Mello
sobre o capitalismo tardio brasileiro valeu-se amplamente dos delineamentos de
Williams. Mesmo os historiadores que procuraram, nos anos 1970, dar consistncia
terica ao conceito de modo de produo escravista colonial, portanto sendo
crticos do modelo, no deixaram de reconhecer em seu trabalho e nos que,
a exemplo de Novais e Viotti, seguiram-no de perto as marcas da referncia
fundadora8.
Mas, com o avano da New Economic History, o tipo de anlise que Eric
Williams propusera em 1944 paulatinamente perdeu espao. Ainda na segunda
metade da dcada de 1970, os trabalhos inovadores de Pedro Carvalho de
Mello e Robert Slenes reviram muitos dos pressupostos que haviam norteado a
historiografia sobre a escravido brasileira do sculo XIX inspirada em Capitalism &
Slavery. Com as lentes voltadas ao perodo posterior abolio do trfico negreiro
transatlntico, Mello e Slenes demonstraram a lgica econmica do investimento
em escravos nas fazendas em caf do centro-sul do Brasil at a dcada de 1880;
apontaram para a inexistncia de uma contraposio essencial entre a mentalidade
empresarial dos senhores de escravos do Vale do Paraba e a dos fazendeiros do
Oeste de So Paulo; acima de tudo, argumentaram que os fundamentos da crise da
escravido brasileira deveriam ser buscados no no avano das foras produtivas
do capitalismo, mas, antes, na perda de legitimidade poltica da instituio em
razo da presso abolicionista9.

7
COSTA, Da senzala..., citaes nas p. 28 e p. 30.
8
GENOVESE, Eugene. O mundo dos senhores de escravos: dois ensaios de interpretao. Rio de
Janeiro: Paz & Terra, 1979 [1969]; TOPLIN, Robert. The Abolition of Slavery in Brazil. New York:
Atheneum, 1975; DEAN, Warren. Rio Claro: um sistema brasileiro de grande lavoura, 1820-1920.
Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1977 [1976]; MELLO, Joo Manoel Cardoso de. O capitalismo tardio.
Campinas: Edies Facamp, 2009 [1978]. Sobre os trabalhos que esposam o conceito de modo de
produo, ver: CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. O modo de produo escravista colonial na
Amrica. In: SANTIAGO, Tho (org.). Amrica colonial. Rio de Janeiro: Pallas, 1975. Ver tambm:
CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis: Vozes, 1979;
GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. So Paulo: tica, 1985 [1978]. Ver o debate editado
em: LAPA, Jos Roberto do Amaral. Modos de produo e realidade brasileira. Petrpolis: Vozes,
1980.
9
Ver, desses dois historiadores, os seguintes trabalhos: SLENES, Robert W. The demography and
economics of Brazilian slavery. Tese (Doutorado em Histria). Stanford University. Stanford, 1976;
SLENES, Robert W. Grandeza ou decadncia? O mercado de escravos e a economia cafeeira
da Provncia do Rio de Janeiro, 1850-1888. In: COSTA, Iraci del Nero da (org.). Brasil: histria
econmica e demogrfica. So Paulo: IPE/USP, 1986; MELLO, Pedro Carvalho de. The economics
of labor in Brazilian coffee plantations, 1850-1888. Tese (Doutorado). University of Chicago.
Chicago, 1977; MELLO, Pedro Carvalho de. Expectations of abolition and sanguinity of coffee
planters in Brazil, 1871-1888. In: FOGEL, Robert William & ENGERMAN, Stanley L. (orgs.).

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 291


Para aferir o peso do abolicionismo, a perspectiva analtica escorada nos
pressupostos terico-metodolgicos da New Economic History o tratou como
fator exgeno esfera econmica, cindido assim o que, na anlise de Emlia
Viotti da Costa, constitua uma unidade contraditria. Viotti procurou responder ao
desafio da reviso historiogrfica dos anos 1970 em um longo prefcio segunda
edio de seu livro, em que respondia s crticas endereadas ao seu livro10. No
entanto, em que pese tal esforo, o tema foi dado por resolvido aps a dcada
de 1980, tornando-se corrente a avaliao de que os achados da New Economic
History representavam ltima e definitiva palavra a respeito da natureza das foras
econmicas na crise da escravido brasileira11. No deixa de ser irnico que, no
exato momento em que a histria econmica perdia espao para a histria social e
a histria cultural nos ambientes acadmicos internacionais, no caso especfico da
historiografia sobre a crise da escravido brasileira os prprios avanos da primeira
(histria econmica) tenham estimulado o desenvolvimento das outras duas
(histria social e cultural): denominada por Slenes como um novo paradigma, ou
linguagem terica, tal revoluo historiogrfica se assentou na substituio de
uma viso economicista, segundo a qual o escravismo definha com o surgimento
do capitalismo, por outra poltica; economicamente vigoroso, o escravismo
agora destrudo por uma luta entre sujeitos historicamente constitudos12.
Tomado por esse novo paradigma, ou linguagem terica, como uma categoria
abstrata, incapaz de conferir inteligibilidade a processos vividos por sujeitos de
carne e osso, o conceito de capitalismo acabou por ser abandonado, nas ltimas
duas dcadas, pelos historiadores que escreveram sobre o passado escravista
brasileiro13. Temas como os padres culturais de escravos e afrodescendentes
livres, a resistncia escrava, o imaginrio sobre o negro, o trabalhador nacional

Without consent or contract: the rise and fall of American Slavery conditions of slave life and the
transition to freedom. Volume 2 Technical Papers. Nova York: W.W. Norton, 1992, p. 629-646;
MELLO, Pedro Carvalho de & SLENES, Robert W. Anlise econmica da escravido no Brasil. In:
NEUHAUS, Paulo (org.). Economia brasileira: uma viso histrica. Rio de Janeiro: Campus, 1980,
p. 89-122.
10
A expresso fator exgeno est em: MELLO, Pedro Carvalho de. Aspectos econmicos da
organizao do trabalho da economia cafeeira do Rio de Janeiro, 1850-1888. Revista Brasileira
de Economia, vol. 32, n. 1, jan./mar. 1978, p. 26-28. Nas palavras de Emlia Viotti (Da senzala...,
prefcio 2 edio, p. 30), partindo do pressuposto de que so os homens (e no as estruturas)
que fazem a histria, se bem que a faam dentro de condies determinadas, procurei analisar o
processo [de crise da escravido] nos vrios nveis: o econmico, o social, o poltico e o ideolgico,
reconhecendo que, embora esses nveis tenham uma relativa autonomia e uma dinmica que lhes
prpria (no sendo possvel, por exemplo, reduzir o ideolgico ou o poltico ao econmico), todos
eles esto profundamente inter-relacionados.
11
Avaliao reafirmada no recente artigo de sntese de: SLENES, Robert W. Brazil. In: PAQUETTE,
Robert L. & SMITH, Mark M. (orgs.). Oxford handbook of slavery in the Americas. Nova York;
Londres: Oxford University Press, 2010, p. 124.
12
SLENES, Robert W. O escravismo por um fio?[Prefcio]. In: GOMES, Flvio dos Santos. A hidra
e os pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil (sculos XVII-XIX). So
Paulo: Editora da UNESP, 2005, p. 17-18.
13
Para dois balanos historiogrficos que esposam essa perspectiva, ver: LARA, Silvia Hunold.
Blowin in the Wind: Thompson e a experincia negra no Brasil. Projeto Histria, So Paulo,
PUC-SP, n. 12, 1995, p. 43-56. CHALHOUB, Sidney & SILVA, Fernando Teixeira da. Sujeitos no
imaginrio acadmico: escravos e trabalhadores na historiografia brasileira desde os anos 1980.
Cadernos AEL, vol. 14, n. 26, 2009, p. 13-45.

292 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


e o imigrante, ou, ento, as lutas jurdicas e polticas em torno da legitimidade
da escravido passaram a ocupar o primeiro plano da ateno dos especialistas.
A despeito dos inegveis mritos dessa historiografia, cuja contribuio para o
melhor entendimento da histria da escravido no Brasil definitiva, ela conduziu
a um descaso como os processos histricos de longa durao e os quadros globais
mais amplos nos quais se inscreveu o sistema escravista brasileiro. Adotando uma
concepo de histria que a encara como um vasto campo de indeterminao
resultante de mltiplas agncias locais equivalentes, os historiadores que trataram
a crise da escravido brasileira sob o prisma da histria social e cultural acabaram
por se aproximar, talvez de modo inadvertido, de alguns dos pressupostos tericos
da New Economic History, em especial seu individualismo metodolgico14.
Voltar proposta avanada originalmente por Eric Williams e por aqueles que,
como Emlia Viotti da Costa, compartilharam seus pressupostos tericos ainda
pode render bons frutos. Para isso, no entanto, os limites de suas obras devem
ser levados em conta, notadamente o descompasso que elas apresentam entre
uma conceituao do capitalismo como um fenmeno nacional, confinado ao
avano da industrializao, do trabalho livre e do livre comrcio britnicos, e uma
concepo mais ampla da economia capitalista como um fenmeno transnacional,
algo que seus prprios livros sugerem15. Com efeito, ao longo de toda a segunda
parte de Capitalism & Slavery, Williams ressaltou a estreita articulao da economia
industrial britnica com a economia algodoeira escravista norte-americana,
uma articulao que se estendia (em grau menor, claro, mas com implicaes
semelhantes) s economias escravistas de Cuba e do Brasil. Se, por um lado, as
foras da industrializao haviam destrudo a escravido nas possesses britnicas,
por outro lado elas estimularam a expanso da escravido negra nesses outros
espaos. Nos termos de Williams, o capitalismo britnico destrura a escravido
nas ndias Ocidentais, mas continuava a prosperar com a escravido no Brasil, em
Cuba e nos Estados Unidos16.
O objetivo do artigo explorar as descontinuidades das relaes entre a
economia-mundo capitalista e a escravido negra nas Amricas a partir do exame
da economia do caf no longo sculo XIX. O foco do debate sobre a dupla tese
de Eric Williams sempre recaiu no Imprio Britnico e no acar. O procedimento
continua a imperar. Basta lembrarmos o livro recente de David Beck Ryden sobre a
abolio do trfico britnico, que retoma a validade geral da tese dois de Williams,

14
Sobre o individualismo metodolgico da nova histria econmica e seu cho comum com certas
variantes da histria social e cultural, ver: PIQUERAS, Jos Antonio. El Dilema de Robison y las
tribulaciones de los historiadores sociales. Historia Social, n. 60, 2008, p. 59-89. JOHNSON, Walter.
On Agency, Journal of Social History. vol. 37, n. 1, 2003, p. 113-124. TOMICH, Dale. Through
the prism of Slavery: labor, capital, and world Economy. Boulder: Rowman & Littlefield, 2004,
p. 03-31. Sobre o caso especfico da historiografia sobre a escravido brasileira, ver: WEISTEIN,
Barbara. The decline of the progressive planter and the rise of subaltern agency: shifting narratives
of Slave emancipation in Brazil. In: JOSEPH, Gilbert M. (org.). Reclaiming the political in Latin
American history: essays from the North. Durham: Duke University Press, 2001, p. 81-85.
15
Ver, a respeito, os comentrios em: TOMICH, Dale. Econocide? from Abolition to Emancipation
in the British and French Caribbean. In: PALMI, Stephan & SCARANO, Francisco (orgs.). The
Caribbean: a History of the region and its peoples. Chicago: The University of Chicago Press, 2011,
p. 303-316.
16
WILLIAMS, Capitalism, p.176.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 293


concentrando-se no exame da economia britnica. Mesmo no livro de Joseph
Inikori, que alargou o escopo da discusso sobre a tese um ao tratar o conjunto do
comrcio internacional da Europa entre o sculo XVI e o XIX, as maiores atenes
incidem sobre trocas e produo dentro do universo ingls17.
So duas as razes para deslocar o foco para o caf e, por extenso, para o
Brasil. A primeira de que se trata de um tema e de um espao praticamente
ignorados nos principais debates internacionais sobre as teses de Eric Williams e as
relaes histricas entre capitalismo e escravido. A segunda razo mais relevante
e se reporta centralidade da economia cafeeira para a escravido brasileira e
para a economia-mundo no sculo XIX. O Sul dos Estados Unidos e o Brasil
foram as duas maiores sociedades escravistas do hemisfrio americano. O trfico
transatlntico negreiro para o Brasil entre as dcadas de 1820 e 1840, sobretudo
no perodo de 1835 a 1850, foi o mais intenso da histria do infame comrcio para
as Amricas, estando diretamente articulado montagem da economia cafeeira
brasileira. Ainda que o Brasil no se resumisse aos cafezais do Vale do Paraba, eles
representaram o principal esteio da economia do Imprio brasileiro, e promoveram,
igualmente, a profunda transformao no mercado mundial do artigo.
Entre 1790 e 1888, isto , do incio da Revoluo de Saint-Domingue abolio
da escravido no Brasil, a produo mundial de caf aumentou dez vezes. At 1790,
a colnia francesa produzia cerca de 50% do caf mundial, sendo seguida de longe
pelas colnias holandesas do Suriname e de Java. Na esteira da revoluo escrava,
apareceram no mercado novos produtores em larga escala do artigo, como Jamaica e
Cuba. As posies que iriam vigorar durante todo o sculo XIX foram logo decididas:
em 1830, o Brasil passou a dominar de forma inconteste a produo mundial de caf,
secundado apenas por Java. Essa polarizao perdurou sem questionamentos at a
dcada de 1880, quando vrios pases latino-americanos (Colmbia, Guatemala,
Costa Rica, Mxico) entraram no mercado mundial, sem, contudo, ameaarem o
lugar do Brasil. Por fim, vale destacar como a passagem de Saint-Domingue para
o Brasil envolveu modificaes substantivas nos padres de explorao da fora
de trabalho. Na colnia francesa havia, em 1790, cerca de 158.000 escravos
trabalhando em suas plantations cafeeiras, que produziram naquele ano cerca de
34.500 toneladas mtricas18. Quase cem anos depois, o agrnomo holands C.F.
van Delden Larne estimou que 284.000 escravos trabalhavam nas fazendas de caf
das provncias do Rio de Janeiro, So Paulo e Minas Gerais, produzindo, no entanto,
perto de 350.000 toneladas mtricas19. Ou seja, enquanto em Saint-Domingue
obtinha-se 0.22 toneladas mtricas / ano por escravo, no Brasil essa proporo era

17
Cf. RYDEN, David Beck. West Indian Slavery and British Abolition, 1783-1807. Cambridge:
Cambridge University Press, 2009. INIKORI, Joseph E. Africans and the Industrial Revolution
in England: a study in international trade and economic development. Cambridge: Cambridge
University Press, 2002.
18
Estimativa obtida a partir de dados colhidos em: DUBOIS, Laurent. Avangers of the New World:
the story of the Haitian Revolution. Cambridge, EUA: Harvard University Press, 2004, p. 24-28.
GEGGUS, David. Sugar and coffee cultivation in Saint Domingue and the shaping of the Slave
Labor Force. In: BERLIN, I. & MORGAN, P. (orgs.) Cultivation and culture: labor and the shaping
of Slave Life in the Americas. Charlottesville, EUA: University Press of Virginia, 1993, p.76.
19
VAN DELDEN LARNE, C.F. Brazil and Java: report on coffee-culture in America, Asia, and Africa.
Londres; Haia: Martinus Nijhoff, 1885, p. 119-124.

294 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


de 1.23, uma produtividade, portanto, quase seis vezes maior.
Eis meu argumento: no perodo de 1790 a 1888, possvel identificar trs
momentos distintos na relao entre a economia-mundo capitalista e a produo
escravista de caf, nos quais as interaes entre foras globais e foras locais
passaram por transformaes substantivas. O primeiro momento (dcadas de
1790 a 1820) foi marcado pela crise da economia cafeeira construda na base
caribenha durante o sculo XVIII; o segundo momento (dcadas de 1820 a 1860)
testemunhou o arranque do complexo cafeeiro no Brasil, diretamente conectado
consolidao da nova ordem industrial no Atlntico Norte; o terceiro momento foi
travejado pela crise da economia escravista cafeeira brasileira, resultante da Guerra
Civil norte-americana (1861-1865) e da reorganizao da economia-mundo
capitalista durante a chamada Grande Depresso (1873-1896). Para analisar
esses movimentos, pretendo seguir a proposta de Antonio Barros de Castro para
compreender a lavoura do caf em trs tempos e trs espaos:

[...] a caracterstica que no apenas diferencia


profundamente o chamado ciclo cafeeiro, como constitui,
a nosso ver, uma chave para a interpretao do significado
desta lavoura na histria econmica brasileira, sua
marcante mobilidade. O caf foi, entre ns, uma cultura
itinerante. Na expanso como na crise, devemos analis-
la como uma atividade em movimento. Dada esta
caracterstica, a lavoura em expanso compreendia: uma
faixa ou zona pioneira, onde o caf est penetrando; uma
regio em que ele se encontra consolidado e plenamente
produtivo; uma regio decadente, onde a cultura se
encontra em regresso.20

Em cada um dos momentos acima assinalados, observam-se relaes especficas


entre as zonas pioneiras, as zonas maduras e as zonas decadentes na arena mundial,
que muito iluminam as dinmicas contraditrias entre os ritmos da economia-
mundo capitalista e a produo escravista de caf.

Do Caribe ao Vale do Paraba

Comparada com artigos tropicais como o acar e o tabaco, a produo em


larga escala de caf sob o comando europeu para o abastecimento dos mercados

20
CASTRO, Antonio Barros de. Sete ensaios sobre a economia brasileira 2 vols. Rio de Janeiro:
Forense, 1971, vol. 2, p. 60-61. Castro sugere, em outro texto [As mos e os ps do senhor de
engenho: dinmica do escravismo colonial. In: PINHEIRO, Paulo Srgio (org.). Trabalho escravo,
economia e sociedade. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1984, p. 46], que seu modelo dos trs tempos
inspirou-se na anlise de Eric Williams sobre a lei da produo escrava. Um trabalho que se
aproxima do que prope Castro tratando neste caso da mobilidade espacial da lavoura algodoeira
nos Estados Unidos : WRIGHT, Gavin. Political economy of the Cotton South: households,
markets, and wealth in the Nineteenth Century. Nova York: W. W. Norton, 1978. WRIGHT,
Gavin. Capitalism and Slavery on the Islands: a lesson from the Mainland. In: SOLOW, B.L.
& ENGERMAN, S. L. (orgs.). British capitalism & Caribbean Slavery: the legacy of Eric Williams.
Cambridge: Cambridge University Press, 1987.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 295


consumidores metropolitanos foi uma criao relativamente tardia. Dos primeiros
contatos dos europeus com a bebida, em fins do sculo XVI e incios do sculo
XVII, implantao dos cafezais na Indonsia (pelos holandeses) e na Amrica
(por franceses e holandeses) entre 1690-1730, a oferta coube exclusivamente
aos produtores rabes do Yemen. Quando, aps a dcada de 1730, as potncias
europeias conseguiram montar bases cafeeiras permanentes no ndico e no
Atlntico, o complexo econmico da mercadoria passou a ser regulado pelo
sistema mercantilista. Seus resultados para as metrpoles do noroeste europeu,
no entanto, foram desiguais. A Frana foi, no sculo XVIII, a maior beneficiria
dele, convertendo-se no centro da economia cafeeira mundial; no que se refere
Inglaterra, a poltica adotada pela East Indian Company tornou o mercado
britnico de bebidas estimulantes cativo do ch embarcado em Canto, ao passo
que a produo holandesa de caf em Java foi constrita pela ao monopolista da
V. O. C., que a tratou durante todo esse perodo como especiaria, no como artigo
a ser granjeado em larga escala21.
A produo da Amrica no demorou a suplantar a da sia. Em que pese
a relevncia do Suriname, as possesses francesas no Caribe foram as que se
destacaram como zonas cafeeiras no perodo compreendido entre 1730 e 1790.
Houve nelas uma relativa complementaridade entre as reas aucareiras, que
ocupavam terras baixas, plancies e fundos de vales, e as reas cafeeiras, montadas
nas terras altas, mais adequadas aos arbustos do caf. Essa conjugao encontrou
solo perfeito em Saint-Domingue, sobretudo aps a Guerra dos Sete Anos (1755-
1763). Como se pode ler na Tabela 1, que sumaria o desempenho dos maiores
produtores mundiais entre 1755 e 1790, no incio do conflito a Martinica se
encontrava frente dos demais competidores, mas, logo ao trmino dele, tanto o
Suriname como Saint-Domingue tomaram a dianteira. Rapidamente, no entanto,
Saint-Domingue descolou-se do Suriname, convertendo-se na principal zona de
fronteira do caf. Na dcada que se seguiu Guerra dos Sete Anos, sua produo
triplicou. Um novo salto se deu na dcada de 1780, para o que certamente
contribuiu o incremento do trfico transatlntico de escravos para a colnia, com
cerca de 222.000 africanos desembarcados somente entre 1784-179022. Tal como
o acar, a pujante produo de caf de Saint-Domingue permitiu Frana manter
um lucrativo comrcio de reexportao, estruturado em torno dos portos de Nantes,

21
TUCHSCHERER, Michel. Coffee in the Red Sea Area from the Sixteenth to the Nineteenth
Century. In: CLARENCE-SMITH, W. G. & TOPIK, S. (orgs.). The global coffee economy in
Africa, Asia, and Latin America, 1500-1989. Cambridge: Cambridge University Press, 2003.
SMITH, S. D. Accounting for taste: British coffee consumption in historical perspective. Journal
of Interdisciplinary History, vol. 27, n. 2, 1996, p. 183-214. COWAN, Brian. The social life of
coffee: the emergence of the British coffeehouse. New Haven: Yale University Press, 2005, p. 75-77.
ELSON, Robert. Village Java under the Cultivation System, 1830-1870. Sydney: Asians Studies
Association of Australia; Allen & Unwin, 1994, p. 24-25. CLARENCE-SMITH, William Gervase.
The impact of forced coffee cultivation on Java, 1805-1917. Indonesia Circle, n. 64, 1994, p.
241-264. ARRIGHI, Giovanni; BARR, Kenneth & HISEADA, Shuji. A transformao da empresa
capitalista. In: ARRIGHI, Giovanni & SILVER, Beverly J. (orgs.). Caos e governabilidade no
moderno sistema mundial. Rio de Janeiro: Contraponto; Editora da UFRJ, 2001 [1999], p. 117.
22
Todos os dados aqui citados sobre o trfico transatlntico de escravos esto disponveis em: <http://
www.slavevoyages.org/>.

296 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


Bordeaux e Marselha. Os consumidores do artigo francs eram representados, em
grande parte, pelas camadas endinheiradas do norte da Europa, e, para tanto,
Amsterd desempenhava importante papel como ponto de entroncamento na
distribuio para aqueles mercados23.

TABELA 1
PRODUO DE CAF EM TONELADAS MTRICAS, 1755-179024
SAINT-
ANO JAVA SURINAME MARTINICA JAMAICA
DOMINGUE
5.517
1755 1.512 2.423 3.150 46
(1753)
3.157
1764 1.731 6.160 6.750 113
(1765)

1774 2.284 7.615 18.000 6.771 585

1790 1.678 5.143 34.650 4.404 1.035

A revoluo escrava iniciada em 1791 no norte de Saint-Domingue, que


culminaria, em 1804, na declarao de independncia do Haiti, alterou por
completo a composio da economia mundial do caf. Em uma conjuntura de
curva ascendente de consumo, a retirada brusca de Saint-Domingue do mercado
rapidamente impactou as demais zonas cafeicultoras mundiais. De incio, foram
as Antilhas britnicas quem mais se aproveitaram desse vcuo, sobressaindo-se a
Jamaica, at ento produtora marginal. Valendo-se de terras no utilizadas para
a cultura da cana no interior da ilha, sua produo saltou para 6.000 toneladas
nos anos finais do sculo XVIII, atingindo, em 1808, o pico histrico de 13.500
toneladas. Demerara, incorporada ao Imprio britnico no curso dos conflitos
inaugurados pela Revoluo Francesa, tambm verificou notvel salto em sua
produo de caf. Em 1810, chegou a 8.640 toneladas mtricas, volume mximo
obtido durante a vigncia da escravido.
Como ressalta Seymor Drescher, durante os quinze anos entre o comeo das
guerras anglo-francesas em 1793 e a abolio britnica do trfico de escravos,
o caf foi o produto comercial que se expandiu mais rapidamente nas colnias

23
TROUILLOT, Michel-Rolph. Motion in the system: coffee, color, and Slavery in Eighteenth-Century
Saint-Domingue. Review A Journal of the Fernand Braudel Center, vol. 5, n. 3, 1982, p. 331-
388. BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-XVIII Volume
1: As estruturas do cotidiano. So Paulo: Martins Fontes, 2005 [1979], p. 231.
24
Fontes: Java/ Suriname: SAMPER, M. & FERNANDO, R. Historical statistics of coffee pion and
trade from 1700 to 1960. In: CLARENCE-SMITH & TOPIK, The global coffee economy, p. 412;
Saint-Domingue: TROUILLOT, Motion in the system, p. 337; Martinica: MAY, Louis-Phillipe.
Histoire conomique de la Martinique (1635-1763). Fort-de-France: Socit de Distribution et
de Culture, 1972 [1930]. FERNANDZ, Doria Gonzlez. Acerca del mercado cafetelero cubano
durante la primeira mitad del siglo XIX. Revista de la Biblioteca Nacional Jos Mart, vol. 2, 1989,
p. 153; Jamaica: SMITH, S. D. Sugars poor relation: coffee planting in the British West Indies,
1720-1833. Slavery and Abolition, vol. 19, n. 3, 1998, p. 71-73.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 297


britnicas.
Nos primeiros anos do sculo XIX, afirma ele, o montante produzido nas
possesses britnicas teria se aproximado a metade da oferta mundial de caf;
contudo, o lugar da produo britnica no total da produo mundial diminuiu
quase to rapidamente como havia crescido. No perodo de 1821-1825, a
participao das ndias Ocidentais britnicas no total combinado das exportaes
cubanas, brasileiras e caribenhas era de 37%. Em 1830, havia cado abaixo
de 22%. Segundo Drescher, a queda na produo britnica de caf deveu-se
basicamente abolio do trfico negreiro transatlntico para o Imprio britnico
e interdio legal do deslocamento de escravos entre suas diferentes colnias.
Forados a escolher em que atividade alocar uma fora de trabalho decrescente
e cada vez mais velha, os plantadores das ndias Ocidentais optaram pelo acar,
cuja rentabilidade era maior que o caf. Caso o trfico negreiro permanecesse
aberto, especula Drescher, possivelmente os britnicos seriam capazes de manter
sua posio no mercado cafeeiro mundial25.
A composio da oferta mundial aps 1815, isto , aps a volta da paz ao
Atlntico Norte, parece corroborar o argumento de Drescher. Na dcada de 1820 a
Jamaica ainda a maior produtora britnica foi ultrapassada por Java, pelo Haiti
independente (ambas, zonas sem escravido) e pelos novos produtores escravistas
de Cuba e do Brasil. At 1807, a produo cubana foi pequena, no atingindo a
faixa de 1.000 toneladas, mas o plantio em larga escala efetuado a partir de 1804
permitiu que, em 1810, esse nmero saltasse para 4.600 toneladas. Em 1821,
chegou a 10.000 toneladas. Nesta altura, a produo cubana era equivalente
da Jamaica, sendo ambas superiores javanesa. Na dcada de 1820, enquanto
a produo jamaicana estacionou, as de Cuba e de Java cresceram de forma
substantiva, a primeira mais que a segunda: a produo cubana triplicou entre 1822
e 1830, atingindo, em 1833, cifra prxima de Saint-Domingue em 1790, isto ,
cerca de 29.500 toneladas. Mais incrvel, contudo, foi o que ocorreu com o Brasil:
o volume de caf exportado pelo pas quadruplicou, indo de 13.500 toneladas, em
1821, para 67.000 toneladas, em 183326.
Em uma primeira leitura, esses nmeros sugerem que, sem o concurso do
trfico negreiro transatlntico, os produtores jamaicanos de fato no tinham como
competir com brasileiros e cubanos. Porm, destaca-se o salto do Brasil em relao
a Cuba na dcada de 1820, tanto mais notvel se lembrarmos que, de acordo
com o censo cubano de 1827, era empregada nos engenhos aucareiros daquela
colnia uma fora de trabalho equivalente de suas fazendas de caf, algo como
50.000 escravos em cada qual. Como entender o descolamento da cafeicultura
brasileira em relao s suas competidoras caribenhas?
Neste ponto, importante prestar ateno ao peso da varivel ambiental, ou,
noutros termos, a conformao da cafeicultura como uma atividade em trs

25
DRESCHER, Seymour. The fragmentation of Atlantic Slavery and the British intercolonial Slave
Trade. In: JOHNSON, Walter (org.). The Chattel principle: internal Slave Trades in the Americas.
New Haven: Yale University Press, 2004, p. 245-246.
26
Dados disponveis em: SAMPER, M. & FERNANDO, R. Historical statistics of coffee production
and trade from 1700 to 1960. In: CLARENCE-SMITH & TOPIK, The global coffee economy

298 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


tempos e trs espaos. Vejam-se, na Tabela 2, as estimativas de produtividade
dos arbustos de caf no Caribe e no Brasil em dois momentos distintos, isto ,
na dcada de 1790, quando Saint-Domingue e Jamaica estavam na fronteira da
mercadoria, e na dcada de 1820, quando esse lugar era ocupado por Cuba e pelo
Brasil.
TABELA 2
ESTIMATIVA DE PRODUTIVIDADE DOS CAFEEIROS
POR MIL PS EM ARROBAS (@)27

SAINT- BRASIL
ANO SURINAME JAMAICA CUBA
DOMINGUE (VALE DO PARABA)
45@
c.1790 31@ 33@ - -
(c.1780)

c.1820 - - - 27@ 91@

A produtividade dos arbustos de caf no Vale do Paraba era, no momento do


arranque da cafeicultura brasileira, trs vezes superior aos do Caribe e o dobro
das Guianas. Ou seja, mesmo se o Imprio britnico houvesse mantido o trfico
transatlntico e o trnsito de escravos entre suas colnias, muito provavelmente elas
no conseguiriam fazer frente produo brasileira. O estancamento e o declnio
da produo cafeeira da Jamaica, aps 1808, no foram resultado exclusivo das
aes do movimento antiescravista metropolitano: devido s tcnicas agronmicas
ento empregadas que acarretavam rpida exausto dos solos em razo do
processo erosivo nas encostas plantadas com o arbusto e a oferta relativamente
restrita de terras no interior montanhoso da ilha, a cafeicultura jamaicana em pouco
tempo atingiu seu limite produtivo mximo28. Um argumento semelhante pode ser
aplicado ao caso de Cuba que, ao contrrio das colnias britnicas, teve livre acesso
ao circuito transatlntico de escravos at a dcada de 1860. Disputando palmo a
palmo a preferncia dos consumidores de artigos tropicais nos mercados do Atlntico
Norte com seus rivais brasileiros, desde os anos vinte os cafeicultores cubanos
enfrentaram, no ocidente da ilha, a competio dos produtores aucareiros pelos
mesmos recursos em termos de terras e trabalho. A produtividade sensivelmente
mais elevada do acar cujas vantagens comparativas tornaram-se evidentes na
medida em que a malha ferroviria cobriu grande parte da zona ocidental da ilha
trouxe a crise definitiva da cafeicultura cubana na dcada de 184029.

27
Fontes: Suriname: GUISAN, J-B. Trait lus les terres noyes de la Guyane. Paris: s.r., 1788, p. 131.
Saint-Domingue: LABORIE, P. J. The coffee planter of Saint Domingo. Londres: s.r., 1798, p. 152.
Jamaica: EDWARDS, Bryan. The History, civil and commercial, of the British Colonies in the West
Indies 2 vols. Dublin: s.r., 1793, vol. II, p. 279-281. Cuba: MARRERO, Levi. Cuba: economia y
sociedad 15 vols. Madri: Ed. Playor, 1984, vol. 5, p. 110-111; Vale do Paraba: SAINT-HILAIRE,
Auguste de. Segunda viagem do Rio de Janeiro a Minas Gerais e a So Paulo (1822). So Paulo:
EDUSP; Belo Horizonte: Itatiaia, 1974, p. 101.
28
Cf. MONTEITH, Kathleen. Planting and processing techniques on Jamaican coffee plantations,
during Slavery. In: SHPHERD, V. (org.). Working Slavery, pricing freedom: perspectives from the
Caribbean, Africa and the African Diaspora. Kingston: Ian Randle; Oxford: James Currey, 2002.
29
Este e o prximo pargrafo baseiam-se em: MARQUESE, Rafael & TOMICH, Dale. O Vale do

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 299


Tais observaes no visam reduzir a explicao do surgimento do Brasil
como grande produtor no mercado mundial de caf s excepcionais condies
geoecolgicas de que gozava sua regio centro-sul para o granjeio do artigo. A
construo do Vale do Paraba como a fronteira da mercadoria nas dcadas de
1820-1830 isto , como a nova zona pioneira mundial do caf dependeu
da desmontagem dos travejamentos do sistema colonial portugus que, durante
o sculo XVIII, dificultaram seu deslanche, do papel que a nova configurao do
Imprio portugus adquiriu aps 1808 e, sobretudo, da poltica da escravido
iniciada pelo Regresso Conservador durante a Regncia, que deu as condies
institucionais finais para o arranque cafeeiro. A correspondncia estreita entre o
volume do trfico negreiro transatlntico aps 1835 e o crescimento das exportaes
brasileiras de caf expressa claramente essa correlao.
Adquirindo grande parte dos escravos desembarcados no centro-sul do Brasil
entre 1835-1850, o volume que os fazendeiros do Vale do Paraba passaram a
ofertar no mercado mundial partir da dcada de 1830 ultrapassou em muito o
padro caribenho do sculo XVIII, o que implicou modificaes substantivas nas
duas pontas da cadeia da mercadoria. De um lado, a planta de suas unidades
cafeeiras foi indita, com modalidades de administrao da paisagem e do trabalho
concebidas para dar conta de uma escala inaudita de produo30. Do outro lado,
a nova zona pioneira atrelou-se a um novo mercado consumidor. Ao longo do
sculo XIX, a demanda nos mercados tradicionais da Europa continental cresceu
de forma contnua, mas, em meados do sculo, o principal sorvedouro passou a
estar na Amrica do Norte31. O envolvimento dos norte-americanos nos circuitos
caribenhos datava da dcada de 1770, acentuando-se aps a independncia,
quando seus comerciantes desenvolveram uma complexa rede de reexportao
de caf, responsvel, em 1804, por cerca de 10% dos ganhos dos Estados Unidos
com bens exportveis32. Com a normalizao dos mercados atlnticos aps as
guerras napolenicas e o fim de seu papel como intermedirio neutro, os Estados
Unidos passaram da condio de reexportadores para a de importadores de caf.
A demanda interna do produto, cujo consumo associou-se de modo indelvel
prpria identidade nacional33, cresceu exponencialmente a partir da dcada de

Paraba escravista e a formao do mercado mundial do caf no sculo XIX. In: GRINBERG, K.
& SALLES, R. (orgs.). O Brasil Imperial - Vol. II: 1831-1870. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2009, p. 339-383.
30
Ver: MARQUESE, Rafael de Bivar. Dispora africana, escravido e a paisagem da cafeicultura
escravista no Vale do Paraba oitocentista, Almanack Braziliense, n. 7, mai. 2008, p. 138-152.
MARQUESE, Rafael de Bivar. Espacio y poder en la caficultura esclavista de las Amricas: el Valle
del Paraba en perspectiva comparada, 1750-1850. In: PIQUERAS, Jos Antonio (org.). Trabajo
libre y trabajo coactivo en sociedades de plantacin. Madrid: Siglo XXI, 2009; MARQUESE, Rafael
de Bivar. A ilustrao luso-brasileira e a circulao dos saberes escravistas caribenhos: a montagem
da cafeicultura brasileira em perspectiva comparada, Histria, Cincias, Sade Manguinhos, vol.
16, n. 4, out./ dez. 2009, p. 855-880.
31
GREENHILL, Robert. E. Johston: 150 anos de caf. In: BACHA, Edmar & GREEHILL, Robert.
150 anos de caf. Rio de Janeiro: Marcelino Martins & E. Johnston, 1992, p. 156.
32
McDONALD, Michelle Craig. From cultivation to cup: Caribbean coffee and the North American
Economy, 1765-1805. Tese (Doutorado). University of Michigan. Ann Arbor, 2005, p. 15.
33
McDONALD, Michelle Craig & TOPIK, Steven. Americaning coffee: remaking a consumer culture.
In: TRENTMANN, Frank & NTZNADEL, Alexander (orgs.). Food and globalization: consumption,

300 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


1820, para o que a poltica de tarifao livre adotada em 1832 certamente muito
contribuiu. A varivel decisiva, no entanto, esteve do lado da oferta: entre 1821
e 1848, os preos nominais e reais do caf no mercado norte-americano tiveram
queda contnua, claramente determinada pela massa crescente de produto brasileiro,
o que, por sua vez, facultou a amplas parcelas da populao norte-americana a
aquisio do hbito de seu consumo34. Vemos, aqui, o clssico mecanismo descrito
pela Lei de Say, de induo do consumo pela oferta. Nos termos de Joo Manoel
Cardoso de Mello, a prpria expanso da oferta brasileira que permite, em
ltima instncia, que a demanda se amplie constantemente e, ao mesmo tempo,
estimule novamente, dentro de certas condies, o crescimento da oferta35.
Aps a dcada de 1830, Brasil e Estados Unidos dominaram as duas pontas da
cadeia da mercadoria do caf, em uma rede transformada pela massificao em
todas as suas etapas e pela excluso de antigos produtores, como a Jamaica e o
Suriname, e de novos, como Cuba36. Java, a outra grande produtora que destacou
no mercado mundial nos anos trinta do sculo XIX, no foi capaz de romper essa
associao, em vista da inelasticidade de sua produo fundada na explorao de
uma economia majoritariamente camponesa. No reverso da medalha, os fazendeiros
brasileiros contaram com a elasticidade propiciada pelo trfico transatlntico de
escravos e com a possibilidade de criarem uma nova planta produtiva em uma
zona de fronteira aberta. Mesmo que tenham sido forados, em 1850, a abdicar
do infame comrcio, pode-se afirmar que a classe senhorial do Vale do Paraba
acumulava, no incio daquela dcada, uma histria de grandes sucessos. Contra
os inimigos internos: entre 1835-1845, com os recursos fiscais ofertados pela
exportao de caf, os poderes centrais do Imprio do Brasil conseguiram derrotar
grupos provinciais que a eles se opunham; do mesmo modo, as poucas aes de
resistncia escrava coletiva que eclodiram no Vale do Paraba durante o arranque da
cafeicultura foram facilmente esmagadas pela represso dos fazendeiros37. Contra
o inimigo externo: o estoque de africanos ilegalmente escravizados aps 1835, a
contrapelo da lei de 1831 e da fortssima presso diplomtica e naval britnica
que sustentaria os altos patamares da produo cafeeira do Vale do Paraba at
o final da dcada de 1860. Aps encerrar o trfico em 1850, o Estado imperial
brasileiro em momento algum colocou em risco os direitos de propriedade dos
fazendeiros de caf sobre a enorme massa de trabalhadores que eles mantinham,

markets and politics in the Modern World. Oxford: Berg Publishers, 2008.
34
BACHA, Edmar. Poltica Brasileira do caf: uma avaliao centenria. In: BACHA &
GREENHILL, 150 anos de caf, p. 20. TOPIK, Stevaen. The integration of the World Coffee
Market. In: CLARENCE-SMITH & TOPIK, The global coffee economy, p. 37-40.
35
MELLO, O capitalismo tardio, p. 48.
36
Um ponto h muito salientado em: MONBEIG, Pierre. Pioneiros e fazendeiros de So Paulo. So
Paulo: Hucitec, 1984 [1952], p. 105. FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens livres na ordem
escravocrata. So Paulo: Kairs, 1983 [1969], p. 172-173.
37
Sobre a construo da classe senhorial e a afirmao do poder central, ver: MATTOS, Ilmar Rohloff
de. O tempo saquarema: a formao do Estado Imperial. So Paulo: INL/Hucitec, 1987. Sobre o
poder senhorial contra os escravos do Vale do Paraba, ver as informaes contidas no captulo 2
de: GOMES, Flvio dos Santos. Histrias de quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas
no Rio de Janeiro, sculo XIX. 2. ed. revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras, 2006.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 301


em cativeiro ilegal, dentro de suas propriedades38.
Nos municpios do Vale do Paraba ocidental, mais prximos divisa das
provncias do Rio de Janeiro e de So Paulo (Areias, Queluz, Bananal, Resende,
Barra Mansa, So Joo Marcos, Pira, Vassouras, Valena, Paraba do Sul), a
cafeicultura era, nos anos cinquenta, uma atividade que contava com quase trs
dcadas de explorao contnua. Na conceituao de Antonio Barros de Castro,
esses municpios haviam se convertido ento em zona madura, bem abastecida
de escravos pelo incremento do trfico transatlntico nos anos quarenta. As novas
zonas pioneiras se encontravam agora no Vale do Paraba mineiro (regio de Juiz
de Fora), nos municpios orientais do Vale fluminense (regio de Cantagalo), e no
chamado Oeste Velho de So Paulo, isto , na regio de Campinas e municpios
vizinhos. Neste ltimo caso, notam-se os efeitos da reorganizao do mercado
mundial de artigos tropicais ocorrida sob o regime de livre comrcio na economia-
mundo industrial. A produo avassaladora de caf do Vale do Paraba nas dcadas
de 1830 e 1840 colocou em xeque a cafeicultura cubana, cujas reas no ocidente
da ilha acabaram sendo definitivamente revertidas para a produo aucareira.
Por sua vez, o crescimento exponencial do acar cubano nas dcadas de 1840-
1850 retirou do mercado reas menos competitivas, como era o caso do chamado
quadriltero do acar, a macrorregio de Jundia/ Campinas/ Piracicaba/ Itu
que entrara no mercado mundial do acar na esteira da Revoluo de Saint-
Domingue: incapazes de competir com os rivais cubanos, seus senhores voltaram-
se para o caf na virada da dcada de 1840 para a de 185039.
Em todas as novas zonas pioneiras do centro-sul do Brasil, o recurso ao trfico
interno de escravos para a expanso das lavouras cafeeiras se fez necessrio j
nos primeiros anos da dcada de 1850; at a dcada seguinte, o movimento
intraprovincial de escravos superou o interprovincial para o abastecimento delas40.
Porm, na fronteira do Oeste Velho, alguns de seus fazendeiros se sentiram
estimulados a testar um caminho alternativo para a recomposio de fora de
trabalho, paralelo aquisio de escravos no mercado interno. A despeito de seu
pequeno peso demogrfico e seu fracasso como alternativa vivel escravido,
o episdio do sistema de parceira com o concurso de trabalho migrante europeu
acabaria se revelando crucial. Os esforos de terreno para a reconfigurao das
relaes de trabalho na cafeicultura produziriam um acmulo de experincias que
dariam origem, no correr da dcada de 1870, a um novo modelo de engajamento
de trabalho livre no assalariado41. Como veremos logo abaixo, tal arranjo de

38
PARRON, Tmis. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2011, p. 287-303.
39
Sobre os movimentos da produo cubana de acar e a trajetria do quadriltero do acar,
ver: TOMICH, Through the prism of Slavery. FRAGINALS, Manuel Moreno. O engenho: complexo
scio-econmico aucareiro cubano 3 vols. So Paulo: Hucitec; Editora da UNESP, 1989, vol. II.
BERGAD, Laird W. Cuban rural society in the Nineteenth Century: the social and economic History
of monoculture in Matanzas. Princeton: Princeton University Press, 1990. PETRONE, Maria Thereza
Schorer. A lavoura canavieira em So Paulo: expanso e declnio (1765-1851). So Paulo: Difuso
Europia do Livro, 1968.
40
Cf. SLENES, Robert W. The Brazilian internal Slave Trade, 1850-1888: regional economies, Slave
experience, and the politics of a peculiar market. In: JOHNSON, The Chattel principle..., p. 346.
41
Tema bem explorado em: STOCKLE, Verena & HALL, Michael. A introduo do trabalho livre nas

302 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


trabalho, criado na fronteira cafeeira de So Paulo, pde ser facilmente empregado
na crise terminal da escravido.
Em fins da dcada de 1850, todavia, com a incapacidade demonstrada de o
sistema de parceira funcionar como alternativa concreta para a mobilizao em
larga de escala de trabalhadores para a cafeicultura, tanto os fazendeiros das
zonas maduras como os das zonas pioneiras entenderam que sua prosperidade
dependeria por um largo tempo do trabalho escravo. Os riscos do fim do trfico
negreiro transatlntico para uma eventual politizao da instituio haviam sido
vencidos; o Sul dos Estados Unidos passava a indicar o caminho para o futuro da
escravido brasileira. O trfico interno de escravos e o crescimento vegetativo da
populao escrava, os fundamentos da incrvel expanso da economia algodoeira
do Baixo Sul norte-americano nos anos quarenta e cinquenta, prefiguravam um
quadro muito promissor para a expanso da cafeicultura brasileira, tanto mais
que, desde 1848, os preos internacionais do artigo vinham demonstrando forte
tendncia ascensional42.
A curva positiva nos preos do caf, na verdade, fez parte de um processo mais
amplo de valorizao das commodities tropicais no correr da dcada de 1850. A
alta nos preos do caf, do acar e do algodo, por seu turno, trouxe a alta nos
preos dos escravos no Brasil, em Cuba e nos Estados Unidos. Os fazendeiros
das zonas maduras, possuidores de amplos estoques de escravos, viram o valor
de seu capital aumentar de um momento para outro, ao passo que aqueles que
estavam adquirindo novos escravos nas zonas pioneiras nutriam a expectativa
de um rpido retorno do investimento em cativos. O crescimento no volume do
caf produzido e o avano espacial da fronteira da mercadoria, no entanto, gerou
presso crescente sobre o sistema de transporte ento disponvel. Contando com
uma vasta rede de criao no Sul do Brasil e capazes de ultrapassar com sucesso
a barreira da topografia montanhosa que se interpunha entre o Vale do Paraba e
os portos litorneos de So Paulo e do Rio de Janeiro, as mulas foram plenamente
operacionais no perodo de montagem e expanso da lavoura cafeeira. Na dcada
de 1850, entretanto, o deslocamento da fora de trabalho para o cultivo do caf
gerou presso inflacionria sobre os mantimentos, dentre os quais assomava o
milho, que competia diretamente com terras cafeeiras e constitua o combustvel
das tropas de mulas43. O tempo de deslocamento entre o interior cada vez mais
distante e o litoral ameaava tornar proibitivo o uso do sistema tradicional das
mulas. A nica soluo possvel ao problema estava nas ferrovias, como bem
sabiam os contemporneos44.
No incio dos anos cinquenta, finalmente consolidou-se o know-how necessrio
para a construo de linhas ferrovirias capazes de atravessar grandes obstculos

fazendas de caf de So Paulo. Revista Brasileira de Histria, n. 6, set. 1983, p. 80-120.


42
PARRON, A poltica da escravido..., cap. 4. BACHA, Poltica brasileira do caf..., p.20.
43
RIBAS, Rogrio de Oliveira. Tropeirismo e escravido: um estudo das tropas de caf das lavouras
de Vassouras, 1840-1888. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal do Paran.
Curitiba, 1989, p. 180-197.
44
Avaliao que constitui o cerne do argumento presente em: WERNECK, Luis Peixoto de Lacerda.
Breves consideraes sobre a posio atual da lavoura de caf. Almanack Laemmert [Suplemento],
Rio de Janeiro, 1855, p. 93-109.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 303


topogrficos como serras e cordilheiras, no exato momento em que os capitais
britnicos estavam procurando oportunidades de investimento mundo afora45. As
ferrovias D. Pedro II e So Paulo Railway, concebidas para servir s reas cafeeiras
do centro-sul do Brasil e cujas construes comeariam na segunda metade da
dcada de 1850, muito iriam se valer do novo saber tecnolgico e desse afluxo de
capitais46.

A crise mundial da escravido e as novas fronteiras do caf no Brasil

Se, na dcada de 1850, o boom das commodities trouxe grande prosperidade


para o Imprio do Brasil, por outro lado ele esteve nas razes do conflito blico que,
nos anos sessenta, alteraria por completo as perspectivas de futuro da escravido
brasileira. A escalada das tenses que levaram ecloso da Guerra Civil norte-
americana muito deveu aos xitos da economia algodoeira no decnio anterior.
Verificando forte curva ascendente em seus preos internacionais desde 1847, o
sucesso econmico do algodo aguou a presso sulista por terras e trabalho, que
se expressou politicamente na questo do estatuto da escravido nos territrios
conquistados na guerra contra o Mxico; no problema do comprometimento dos
Estados do Norte com a captura e o retorno de escravos fugitivos do Sul; nas
campanhas pela reabertura do trfico transatlntico de escravos e pela anexao
(por compra ou conquista) de territrios no Caribe, Cuba em especial. Diante da
crescente animosidade ao que era denominado, nos Estados do Norte, de Slave
Power Conspiracy, e do colapso do sistema partidrio construdo na dcada de
1820, os senhores de escravos do Sul e seus representantes polticos se fiaram
cada vez mais na crena do poder do King Cotton para contrabalanar o avano
da plataforma antiescravista no Norte ou, no limite, para afianar o movimento
de independncia dos Estados do Sul. Em 1860, nove dcimos do algodo bruto
importado pela Gr-Bretanha foram produzidos nos estados escravistas do Sul dos
Estados Unidos: ao se lanar Guerra Civil, o campo escravista confederado foi
impulsionado pelo prognstico de que o conflito seria rapidamente resolvido em
vista da dependncia dos centros industriais da Europa em relao oferta sulista
da matria-prima47.
O Sul dos Estados Unidos representavam, nas dcadas de 1840 e 1850, o

45
HOBSBAWM, Eric J. A era do capital 1848-1875. So Paulo: Paz & Terra, 2000, p. 88.
46
El-KAREH, Almir Chaiban. Filha branca de me preta: a Companhia da Estrada de Ferro D. Pedro
II, 1855-1865. Petrpolis: Vozes, 1982. MATOS, Odilon Nogueira de. Caf e ferrovias: a evoluo
ferroviria de So Paulo e o desenvolvimento da cultura cafeeira. So Paulo: Pontes, 1990 [1973],
p. 65-68. SAES, Flvio Azevedo Marques de. As ferrovias de So Paulo, 1870-1940. So Paulo:
Hucitec; INL/MEC, 1981, p. 38-41.
47
BRUCHEY, Stuart (org.). Cotton and the growth of the American Economy, 1790-1860: sources and
readings. New York: Harcourt, Brace & World, 1967. TAKAKI, Ronald T. A pro-Slavery crusade: the
agitation to reopen the African Slave Trade. Nova York: The Free Press, 1971. MAY, Robert E. The
southern dream of a Caribbean Empire, 1854-1861. Gainesville: University Press of Florida, 2002.
SINHA, Manisha. The counter-revolution of Slavery: politics and ideology in antebellum South
Carolina. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2000. RICHARDS, Leonard L. The
Slave power: The free North and Southern domination, 1780-1860. Baton Rouge: Louisiana State
University Press, 2000. SCHOEN, Brian. The fragile fabric of Union: cotton, federal politics, and the
global origins of the Civil War. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 2009.

304 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


muro de conteno poltica e ideolgica da escravido brasileira e, tambm, da
escravido cubana48. No foi acaso, portanto, que o incio da crise da escravido
nesses dois pases coincidiu com o resultado final da Guerra Civil. Logo veremos
como a Lei do Ventre Livre representou o ponto de virada da escravido brasileira,
iniciando a cadeia de eventos que, em menos de duas dcadas, dariam cabo a uma
instituio secular. No plano econmico imediato, contudo, o resultado da Guerra
Civil teve resultados positivos para a cafeicultura brasileira. Durante o conflito, a
demanda norte-americana por caf retrocedeu, o que foi contrabalanado pela
quebra temporria da produo brasileira nas safras de 1861-1862 pela praga da
borboletinha. Em razo do bloqueio naval, Nova Orleans, at ento a principal
praa para o caf brasileiro nos Estados Unidos, perdeu a posio para Nova
Iorque, doravante a principal praa cafeeira mundial. Dois anos aps a vitria da
Unio, os preos pagos ao caf brasileiro na nova praa explodiram, em uma forte
tendncia de alta que se prolongaria at 1878. A conjuntura positiva se deveu ao
aumento substancial da demanda nos Estados do Norte e do Meio Oeste, fruto
tanto do crescimento do consumo per capita como do crescimento demogrfico49.
No exato momento em que os preos internacionais do caf decolavam, os
trilhos da D. Pedro II e da So Paulo Railway finalmente chegavam serra acima, ao
Vale do Paraba e ao Oeste Velho de So Paulo. Nos anos seguintes, diferentes
ramais ferrovirios entrariam a fundo nas zonas cafeeiras do centro-sul do Brasil.
Encampada pelo governo imperial, a D. Pedro II rapidamente cobriu toda a parte
ocidental do Vale do Paraba (zona madura a caminho da regresso), avanando
tambm em direo ao Vale do Paraba mineiro (zona pioneira convertida em
madura). Nova companhia, composta por capitais dos prprios fazendeiros da
regio de Cantagalo, a Estrada de Ferro Cantagalo ligando Niteri quela cidade
foi construda entre 1860-1873 para atender o que, no seu incio de sua montagem,
ainda era uma zona pioneira. O mesmo modelo serviu para as companhias
ferrovirias criadas na provncia de So Paulo aps a chegada dos trilhos da Santos-
Jundia (a So Paulo Railway, companhia pertencente aos ingleses) ao planalto: a
Paulista (1869) e a Mogiana (1872) foram montadas com capitais dos fazendeiros
da fronteira, sendo, at as primeiras dcadas do sculo XX, as duas principais
artrias de expanso da cafeicultura pelo interior paulista50.
A confluncia entre a alta dos preos internacionais e a chegada das ferrovias
s zonas maduras e pioneiras trouxe impulso renovado para a expanso da
cafeicultura brasileira. Todavia, nas novas condies advindas da aprovao da
Lei do Ventre Livre, essa confluncia colocou em movimento um conjunto de
foras que, ao levarem a escravido nas zonas cafeeiras aos seus limites ecolgicos,
sociais e polticos, acabaria por acelerar os vetores da crise da instituio em escala
nacional.

48
Ponto bastante explorado em: MARQUESE, Rafael de Bivar & PARRON, Tmis Peixoto.
Internacional escravista: a poltica da Segunda Escravido. Topoi, vol. 12, n. 23, jul./dez. 2011, p.
97-117.
49
BACHA, Poltica brasileira do caf..., p. 20-21; DELFIM NETTO, Antonio. O problema do caf no
Brasil. So Paulo: IPE/USP, 1981 [1966], p. 16. THURBER, Francis Beatty. Coffee, from plantation
to cup. 6. ed. Nova York: American Grocer, 1884, p. 130; GREENHILL, E. Johston..., p. 157.
50
Cf. MONBEIG, Pioneiros e fazendeiros..., p. 174-176; MATOS, Caf e ferrovias, p. 78-90.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 305


A Lei do Ventre Livre foi aprovada em setembro de 1871 contra o voto de todas
as bancadas das provncias cafeeiras do centro-sul do Imprio do Brasil51. Frente
a esta clara derrota poltica, os fazendeiros do Rio de Janeiro, de Minas Gerais e
de So Paulo procuraram nos anos seguintes se recompor do revs, silenciando
quaisquer possibilidades de avano na plataforma antiescravista que se arriscou
desenhar em 1869-1871. No curto prazo, a estratgia foi bem sucedida: tal como
ocorrera aps a abolio do trfico transatlntico em 1850, sufocou-se em 1871
a potncia abolicionista contida nos debates sobre a libertao do ventre escravo
como caminho para o fim gradual da escravido. No surpreende, assim, que a
medida legislativa no tenha sido capaz de quebrar com a alta dos preos dos
escravos, notavelmente estimulada pela tendncia positiva dos preos do caf que
vinha de 1848 e que ganhou novo impulso aps 1868 e pelo rebaixamento do
custo do frente, com o aumento da capacidade de transporte de grandes volumes
de caf propiciado pelas ferrovias que adentravam em novas reas mais produtivas.
A dcada compreendida entre 1872-1881 representou o pico do trfico interno
de escravos no Brasil, com quase 100.000 escravos deslocados para as zonas
cafeeiras do centro-sul, com claro predomnio das transferncias interprovinciais
sobre os intraprovinciais52. A distribuio regional desses cativos no foi uniforme.
Ainda que fazendeiros de todo o centro-sul tenham adquirido escravos no mercado
interno, os principais polos compradores estavam nas zonas de fronteira recm
atendidas pelas ferrovias. Tal foi o caso de Cantagalo: entre 1873 (ano da chegada
da ferrovia ao municpio) e 1882, sua populao escrava saltou de 17.562 para
21.621. Padro anlogo pode ser observado em todos os municpios do Oeste
Novo de So Paulo (isto , para alm da regio de Campinas), cobertos pelos
trilhos da Paulista e da Mogiana: no perodo de 1874 a 1882, seu nmero de
escravos aumentou de 26.282 para 38.24253. J nos municpios de explorao
mais antiga do Vale do Paraba ocidental, entre 1872 e 1884 a populao escrava
ou estacionou (casos de Valena e Barra Mansa, no Rio de Janeiro), ou regrediu
(Vassouras e Pira, no Rio de Janeiro, Bananal, em So Paulo)54.
Esses nmeros do a ver os impactos diferenciados das ferrovias e da Lei do
Ventre Livre nos trs espaos da cafeicultura brasileira na dcada de 1870. O
Vale do Paraba ocidental, regio que dominara o mercado mundial do caf a
partir da dcada de 1830, apresentava na dcada de 1870 uma populao escrava
estabilizada, e, conforme sugere o estudo de Ricardo Salles sobre Vassouras,
tendente a um crescimento vegetativo moderado. Faltam pesquisas sobre esse
assunto para os demais municpios da regio, mas a hiptese de que neles haveria
uma tendncia estabilidade demogrfica escrava consistente ( importante
lembrar que, nos movimentos assinalados no pargrafo anterior, no entram no
cmputo os chamados ingnuos, isto , os filhos de mes escravas nascidos
depois de 1871 e formalmente livres conforme a lei imperial). Toda essa zona, no

51
CONRAD, Robert. Os ltimos anos da escravatura no Brasil, 1850-1888. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1977 [1973], p. 362.
52
SLENES, The Brazilian internal Slave Trade..., p. 331.
53
CONRAD, Os ltimos anos..., p. 355-356.
54
SALLES, Ricardo. E o Vale era o escravo: Vassouras, sculo XIX senhores e escravos no corao
do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 258-259.

306 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


entanto, verificava rendimento decrescente de seus cafezais. A chegada da ferrovia
D. Pedro II na conjuntura econmica favorvel da dcada de 1870 estimulou a
acelerao da explorao de seus recursos naturais e humanos, com a alocao
de mais ps de caf por escravo em idade produtiva ideal e a derrubada de suas
ltimas reservas florestais beira da completa exausto, como revelam os valores
crescentes das terras em mata em relao s terras plantadas com caf, das terras
abandonadas para capoeiras ou convertidas em pasto com vistas reposio do
grande nmero de arbustos improdutivos55.
Situao bem distinta da que enfrentavam os fazendeiros das zonas de fronteira.
Ao visitar o centro-sul do Brasil entre os meses de setembro de 1883 e abril de 1884,
o agrnomo holands C.F. van Delden Larne recolheu informaes detalhadas de
44 fazendas, relativas composio da fora de trabalho, maquinrio, extenso
territorial, produtividade do trabalho e dos arbustos de cada qual. Reagrupando os
dados concernentes produtividade dos ps e projetando-os sobre o belo mapa
inscrito no livro, que destaca em vermelho as zonas tributrias do porto do Rio
de Janeiro (Vale do Paraba ocidental regio de Vassouras a Bananal; Vale do
Paraba mineiro regio de Juiz de Fora; Vale do Paraba oriental regio de
Cantagalo) e, em amarelo, as zonas tributrias do porto de Santos (Oeste Velho
regio de Campinas; Oeste Novo, regio servida pelas redes das ferrovias
Paulista e Mogiana), notamos claramente o contraste entre os trs espaos, e em
que medida o Vale do Paraba ocidental se encontrava na posio que, em 1820,
coubera aos espaos cafeeiros do Caribe.
Na zona de fronteira do Oeste Novo, a produtividade do solo e o preo da
terra funcionaram, na virada da dcada de 1870 para a de 1880, como poderoso
atrativo para a migrao de cafeicultores. Na imprensa peridica de Resende,
municpio do Vale do Paraba ocidental fluminense, noticiava-se, em fevereiro
de 1878, que em So Simo [municpio ao norte de Araras, na provncia de
So Paulo] diminutas reas esto ali j cultivadas e o todo ainda est coberto
de pujantes e esplndidas matas (...); as terras para caf, livres da geada, ainda
esto por preo moderado, pois que se tem vendido, preo mdio, a 40$000 o
alqueire. Em Resende, o alqueire da terra virgem cada vez mais escassa era ento
cotado a 400$000, e produtividade dos cafezais novos era ainda mais frustrante,
apenas 16@ por mil ps em So Simo, ela estava em 100@56. Em 1878, a
Estrada de Ferro Mogiana atingira o municpio de Casa Branca, a cerca de 60 km
em linha reta de So Simo57. A expectativa da chegada dos trilhos da Mogiana
promoveu intensa especulao fundiria, com consequente elevao do preo da
terra: a extenso da ferrovia at Ribeiro Preto, primeira estao aps So Simo,
fez os preos mdios do alqueire subirem, em 1884, para 115$000, ou seja, quase

55
Ver: STEIN, Stanley J. Vassouras: um municpio brasileiro do caf, 1850-1900. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1990 [1957], p. 264-265. SLENES, Grandeza ou Decadncia?..., p. 139-140.
FRAGOSO, Joo Luis Ribeiro. Sistemas agrrios em Paraba do Sul (1850-1920): um estudo de
relaes no-capitalistas de produo. Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal do
Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, 1983; MARQUESE, Dispora africana....
56
WHATELY, Maria Celina. O caf em Resende no sculo XIX. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1987,
p. 47-61. O documento encontra-se citado na p. 52.
57
MATOS, Caf e ferrovias..., p.91.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 307


sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.
Fig. 1 Produtividade em mil ps por arroba, reas cafeicultoras no Brasil (1883-1884).
Legenda: 1) Rio de Janeiro; 2) So Paulo; 3) 15@: estimativa de fazendas em Vassouras/Valena (RJ); 4) 20@: estimativa de fazendas em Juiz de Fora (MG);
5) 30@: estimativa de fazendas em Cantagalo (RJ); 6) 50@: estimativa de fazendas em Campinas (SP); 7) 60@: estimativa de fazendas em Limeira/Rio Claro
(SP); 8) 70@: estimativa de fazendas em Araras (SP). No mapa fica bem evidente como as ferrovias do centro-sul (assinaladas pelas linhas pretas)

308
foram construdas para atender s diferentes zonas cafeeiras que se formaram no Brasil ao longo do sculo XIX. Fonte: LARNE, Brazil and Java, p. 328-335.
o triplo de seis anos antes. Mesmo assim, o preo da terra na fronteira do caf
era, ento, bem inferior ao dos solos virgens em Vassouras, sendo equivalente aos
preos de terras esgotadas ou em vias de naquele municpio do Vale do Paraba
ocidental58.
Em um importante artigo no qual reavaliou criticamente a interpretao de
Stanley Stein sobre a decadncia de Vassouras na dcada de 1870, Robert
Slenes argumentou convincentemente que o investimento em escravos e caf
era, naquele tempo e espao especficos, racional do ponto de vista contbil,
algo que corroborado pela avaliao de Pedro Carvalho de Mello sobre a
lucratividade mdia da empresa cafeeira escravista de ento. Com base nessas
constataes, Slenes afirmou que, se a sbita ascenso de So Paulo pode
parecer inevitvel ao historiador, com sua viso retrospectiva, provavelmente
apanhou os contemporneos do processo desprevenidos59. A hiptese no se
sustenta. A manuteno dos padres de administrao da paisagem e do trabalho
que, em dcadas anteriores, constituram a base do sucesso do Vale do Paraba
no mercado mundial, empurrou seus fazendeiros para o esgotamento ecolgico
de suas unidades nas dcadas de 1870 e 1880, em um processo que era de
pleno conhecimento dos atores contemporneos: a paisagem destruda das zonas
decadentes do Vale lhes mostrava isto todo dia; a imprensa local discutia com
frequncia o assunto; quando faleciam, seus inventrios anotavam o diferencial
crescente de preos entre terras esgotadas, cada vez mais dominantes, e matas
virgens, cada vez mais raras60. Se a mecnica da economia cafeeira na virada dos
anos setenta para os oitenta conduzia rapidamente ao colapso ambiental do Vale,
ela tambm indicava as possibilidades de um crescimento exponencial no Oeste
Novo de So Paulo.
Em resumo, as ferrovias, ao promoverem a explorao mxima das zonas
decadentes do Vale do Paraba e ao estimularem a valorizao fundiria nas zonas
de fronteira do Oeste paulista, aprofundaram a separao entre elas. A demanda
por trabalho desempenhou papel central nessa discrepncia crescente61. Para a
realizao do capital invertido em fazendas formadas nas zonas de fronteira, a
presso por mais trabalhadores acentuou-se. Na dcada de 1870, a demanda
foi atendida pelo trfico interprovincial; em 1883, ano em que Larne copilou
os dados citados h pouco e os trilhos chegaram ao Potos do caf, como os
coevos denominavam a regio de Ribeiro Preto, isso j no mais era possvel,
muito em razo dos prprios efeitos das ferrovias sobre a economia cafeeira e, por

58
Sobre a especulao fundiria em Ribeiro Preto e respectivos valores da terra, ver: BACELLAR,
Carlos de Almeida Prado. Uma rede fundiria em transio. In: BACELLAR, C.; BRIOSCHI,
L. (org.). Na estrada do Anhangera: uma viso regional da histria paulista. So Paulo: CERU;
Humanitas, 1999, p. 111. Sobre os preos em Vassouras, ver: STEIN, Vassouras..., p. 264.
59
SLENES, Grandeza ou Decadncia?..., p. 135. MELLO, Aspectos econmicos da organizao
do trabalho..., p. 44.
60
Sobre o registro na imprensa local e nos inventrios, ver: STEIN, Vassouras..., p. 254-65. Sobre
a percepo paisagstica, ver: MARQUESE, Rafael de Bivar. A paisagem da cafeicultura na crise
da escravido: as pinturas de Nicolau Facchinetti e Georg Grimm. Revista do Instituto de Estudos
Brasileiros, vol. 44, 2007, p. 55-76.
61
STOLCKE & HALL, A introduo do trabalho livre..., p. 102-103; MELLO, Capitalismo tardio...,
p. 68.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 309


conseguinte, sobre os fluxos negreiros internos ao Imprio do Brasil.
As compras de cativos no circuito interprovincial ps-1871 tiveram perfil distinto
do que vigorara nos Estados Unidos antes da Guerra Civil. No Brasil, o trfico
interno no procurou resguardar a capacidade reprodutiva dos escravos com
compras equilibradas de jovens cativos de ambos os sexos, mas sim explorar, at
os limites colocados pela Lei do Ventre Livre, o estoque da populao escrava
brasileira. As provncias que, entre 1872-1881, mais perderam escravos para o
caf foram as que prosperaram com o algodo durante a Guerra Civil norte-
americana: com a recuperao da economia do Sul norte-americano ainda durante
a Reconstruo, os pequenos produtores de algodo e de mantimentos do nordeste
brasileiro se viram compelidos a vender seus cativos para o centro-sul (e no para
os engenhos de acar da regio, acuados pela competio cubana), movimento
agravado com a grande seca que os afligiu entre 1877-188062. Processo correlato
ocorreu no Rio Grande do Sul: face maior competitividade dos criadores de gado
do rio da Prata, servidos por uma crescente malha ferroviria, os pecuaristas e
charqueadores rio-grandenses em crise tambm passaram a remeter escravos para
as provncias cafeeiras.
Encerrada a perspectiva de manuteno da escravido com base na reproduo
vegetativa, o trfico interprovincial da dcada de 1870 incidiu sobre jovens do
sexo masculino, nascidos no Brasil, apartados de redes familiares consolidadas
e provenientes de regies cujos padres de trabalho eram muito diferentes das
realidades das fazendas de caf do centro-sul63. Ao chegarem nelas, viram-se
forados a residir em senzalas em quadra, obedecer rgidos protocolos disciplinares
e cumprir uma enorme carga de trabalho. No por acaso, as reas que mais
adquiriram escravos no trfico interprovincial foram as que verificaram maior
aumento nas tenses escravistas, o que ressalta uma diferena importante entre o
Vale do Paraba ocidental e as zonas de fronteira do Vale oriental e do Oeste (Velho
e Novo) de So Paulo. Ainda que em todas essas regies no fossem raros, na
dcada de 1870, os casos de prepostos senhoriais assassinados por escravos que
haviam sido transacionados no trfico interprovincial, uma das formas mais agudas
de expresso da insubordinao escrava, a percepo dos riscos representados
pela introduo de grupos crescentes de cativos desenraizados era mais aguda
nas zonas que mais dependiam deles para a expanso de seus cafezais64. Com

62
SLENES, The Brazilian internal Slave Trade, p. 338-340. Sobre o perfil demogrfico do trfico
interno nos Estados Unidos, ver: TADMAN, Michael. Speculators and slaves: masters, traders, and
slaves in the Old South. Madison: University of Wisconsin Press, 1989.
63
MOTTA, Jos Flvio. Escravos daqui, dali e de mais alm: o trfico interno de cativos na expanso
cafeeira paulista (Areias, Guaratinguet, Constituio/ Piracicaba e Casa Branca, 1861-1887). Tese
(Livre-Docncia). Universidade de So Paulo. So Paulo, 2010, p. 147-150, p. 351-352. GRAHAM,
Richard. Another middle passage? The internal Slave Trade in Brazil. In: JOHNSON, The Chattel
principle, p. 311; SLENES, The Brazilian Internal Slave Trade, p.351.
64
Ver as observaes do memorialista Eloy de Andrade em: ANDRADE, Eloy de. O Vale do Paraba.
Rio de Janeiro: Real Grfica, 1989, p. 87-88. Ver tambm a anlise da historiadora Hebe Mattos
em: CASTRO, Hebe Maria Mattos de. Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste
escravista Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, p. 137-188. No caso
especfico de Campinas, escreve Slenes, h indcios de que a incidncia de fugas de escravos era
maior em fazendas recm-formadas (com muitos escravos importados de outras regies) do que em

310 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


efeito, a sobre-explorao do trabalho escravo no Vale do Paraba ocidental, com
escravarias sedimentadas em comunidades relativamente coesas, no produziu
tenses como as que galvanizaram as regies de fronteira do caf65.
O novo padro de resistncia escrava quebrou com a experincia histrica
do Vale do Paraba nas dcadas de 1830-1840, cujos fazendeiros controlaram
as tentativas de ao de escrava coletiva, impulsionadas, naquela ocasio, por
uma escravaria majoritariamente africana e que caminhava sozinha66. Na virada
da dcada de 1870 para a de 1880, a estratgia de conteno da plataforma
antiescravista posterior aprovao da Lei do Ventre Livre naufragou com a
articulao do movimento abolicionista brasileiro em bases nacionais e, sobretudo,
com as novas modalidades de resistncia coletiva de uma escravaria que, agora,
era esmagadoramente crioula e contava com suporte fora das senzalas. A primeira
vitria veio com as leis aprovadas em So Paulo, Minas Gerais e Rio de Janeiro
em 1881, interditando o trfico interprovincial por meio da imposio de taxas
que o tornavam proibitivo. Na gnese da lei paulista em 1878, ressalta Clia Maria
Marinho Azevedo, seus proponentes esgrimiram trs conjuntos de argumentos: 1)
a Lei do Ventre Livre causara efeitos profundamente danosos sobre a disciplina
escrava, diante da percepo geral de eroso da legitimidade da instituio
com a impossibilidade de sua reproduo no tempo; 2) o trfico interprovincial
vinha acirrando de modo perigoso as relaes escravistas, com a introduo
constante, nas fazendas paulistas, de escravos desenraizados do norte do Brasil;
3) a polarizao entre um norte sem escravos e um sul escravista prefigurava a
experincia pregressa da Guerra Civil norte-americana, sendo necessrio manter o
comprometimento nacional com a instituio para evitar que um resultado daquela
natureza se repetisse no Brasil. A essas variveis somou-se, em 1881, os receios dos
efeitos que a agitao abolicionista teria para a disciplina dentro das fazendas67.
Ou seja, os atores polticos que promoveram a lei contra o trfico interprovincial
na Assembleia de So Paulo apresentaram uma leitura muito clara de todas as
presses sociais e polticas produzidas pela expanso cafeeira do centro-sul durante
a dcada de 1870.
Ao contrrio das expectativas dos cafeicultores que deram suporte suspenso
do trfico interprovincial em 1881, as tenses escravistas no arrefeceram. Pelo
contrrio, s aumentaram. Sinais disso comearam a surgir em 1882, com rumores
de articulao entre agitadores abolicionistas e escravos das fazendas de caf,
mas que adquiram maior concretude aps 1885, com o cruzamento real entre
o movimento antiescravista e a ao coletiva dos escravos na luta pela abolio

fazendas mais velhas com plantis relativamente estveis. SLENES, Grandeza ou Decadncia?...,
p. 136.
65
A respeito da sobre-explorao do trabalho no Vale, ver: MARQUESE, Dispora Africana....
Sobre o oeste de So Paulo e o Vale do Paraba oriental, ver, respectivamente: MACHADO, Maria
Helena P. T. Crime e escravido: trabalho, luta e resistncia nas lavouras paulistas, 1830-1888. So
Paulo: Brasiliense, 1987. DEAN, Rio Claro..., p. 135; GOMES, Histrias de quilombolas..., p. 257.
66
GOMES, Histrias de quilombolas..., p. 144-247; SLENES, Robert W. Malungo, Ngoma vem:
frica coberta e descoberta no Brasil. In: AGUILAR, Nelson (org.). Mostra do Descobrimento:
negro de corpo e alma. So Paulo: Associao Brasil 500 anos de Artes Visuais, 2000.
67
AZEVEDO, Clia Maria Marinho. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das elites,
sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1987, p. 114-158.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 311


imediata. Os eventos principais da revoluo abolicionista que sacudiu o Brasil
entre 1887-1888 cujo epicentro esteve justamente na fronteira cafeeira de So
Paulo so bem conhecidos. Para encerrar esse item, gostaria de lembrar o outro
lado das ferrovias: o mesmo meio de transporte que, na dcada de 1870, fora
responsvel pelo aumento da demanda de escravos (e, portanto, pela piora nas
suas condies de existncia) serviu, nos anos finais da escravido brasileira, como
um dos principais canais para a fuga coletiva das fazendas e, assim, para o colapso
da instituio68.

A abolio da escravido e o mercado de trabalho internacional

Como se leu na introduo deste artigo, a historiografia revisionista das dcadas


de 1980 e 1990 questionou a contraposio fazendeiros do Vale do Paraba /
fazendeiros do Oeste de So Paulo como uma chave analtica capaz de explicar
o encaminhamento poltico da escravido em sua crise final. Os historiadores da
gerao anterior argumentavam que, em quadro de crescente incompatibilidade
entre o desenvolvimento das foras produtivas capitalistas e as relaes sociais
de produo escravistas, os fazendeiros progressistas do Oeste, dispondo de
condies adequadas para empregar o trabalho livre ou em busca de trabalhadores
assalariados afinados a uma racionalidade de mercado que eles prprios j
portavam, encontraram na imigrao uma soluo inovadora ao escravismo,
caminho este bloqueado aos fazendeiros tradicionalistas do Vale. Para os crticos
dessa explicao, ambos os grupos estiveram comprometidos com a instituio at
as vsperas da abolio: em seu apego ao trabalho escravo, os senhores do Vale
responderam s mesmas foras do mercado que moldaram a atuao dos senhores
do Oeste. O que os levou a se voltarem para a imigrao foi escalada dos conflitos
sociais e polticos aps 1886, e no um projeto prvio, supostamente mais atinado
racionalidade capitalista moderna: o trmino da instituio, assim, teria sido fruto
da atuao exclusiva dos grupos subalternos (escravos, libertos, trabalhadores
urbanos e classes mdias abolicionistas) que contra ela se insurgiram, mas que
atingiu de forma desigual os fazendeiros do Vale e do Oeste.
Em que pese sua inegvel pertinncia, falta ao modelo revisionista (que
hoje predominante na historiografia sobre a escravido brasileira) uma avaliao
mais adequada de como a expanso da fronteira da mercadoria nas condies
histricas particulares da economia mundial do tero final do sculo XIX forou
os fazendeiros das zonas pioneiras a enfrentar, de um modo bastante inovador, o
problema da oferta de trabalho69. Vejamos, para tanto, as curvas da produo de

68
Sobre as ferrovias, a revolta das senzalas e o abolicionismo, ver: MACHADO, Maria Helena. O
plano e o pnico: os movimentos sociais na dcada da abolio. So Paulo: EDUSP; Rio de Janeiro:
Editora da UFRJ, 1994, captulo 4. A expresso revoluo abolicionista est em: GORENDER,
Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990, captulo 9.
69
Argumento este originalmente proposto, dentre outros, por: COSTA, Da senzala...; CANABRAVA,
Alice Piffer. A grande lavoura. In: CANABRAVA, Alice Piffer. Histria econmica: estudos e
perspectivas. So Paulo: ABPHE; Hucitec; Editora da UNESP, 2005 [1971]. BEIGUELMAN,
Paula. A formao do povo no complexo cafeeiro: aspectos polticos. 2. ed. So Paulo: Pioneira,
1977. MELLO, Capitalismo tardio... SAES, Flvio. Estradas de ferro e diversificao da atividade
econmica na expanso cafeeira em So Paulo, 1870-1900. In: SZMRECSNSYI, Tams & LAPA,

312 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


caf da zona do Rio e da zona de Santos expostas em um importante estudo de
fins da dcada de 1970, que procurou justamente rever a interpretao at ento
consagrada sobre a crise da escravido brasileira:
GRFICO 1
EXPORTAES DE CAF EM 1.000.000 Kg (1870-1890)70

No primeiro caso, nota-se uma clara curva descendente aps o pico nas safras
de 1881-1882. Nos anos seguintes, o volume global se manteve alto, mas cada vez
mais ao cargo da expanso dos cafezais no Vale do Paraba mineiro, tributrio da
ampliao da malha ferroviria que desembocava no porto do Rio. Contando com
uma base demogrfica considervel e, em especial, com grandes reservas de matas
virgens ainda no exploradas, os fazendeiros do Vale do Paraba mineiro (ou Zona
da Mata) atravessaram a crise da escravido sem grandes perturbaes e sem a
necessidade de aporte externo de mo de obra. Sua produo cafeeira continuou
a se expandir na virada do sculo XIX para o XX valendo-se de trabalhadores livres
nacionais, muitos dos quais ex-escravos71.
Situao bem distinta da vivida pela zona de Santos, que englobava o Oeste
Velho e o Oeste Novo esta ltima, uma regio de baixa densidade demogrfica.
A crescente exportao posterior a 1881, resultado de arbustos plantados nas

Jos Roberto do Amaral (orgs.). Histria econmica da Independncia e do Imprio. So Paulo:


Hucitec; EDUSP, 1996.
70
Fonte: MELLO, Pedro Carvalho de, Aspectos econmicos da organizao do trabalho da economia
cafeeira do Rio de Janeiro, 1850-1888. Revista Brasileira de Economia, vol. 32, n. 1, jan./mar.
1978, p. 29.
71
LANA, Anna Lucia Duarte. A transformao do trabalho. Campinas: Editora da UNICAMP, 1988.
PIRES, Anderson. Capital agrrio, investimento e crise da cafeicultura de Juiz de Fora (1870-1930).
Dissertao (Mestrado em Histria). Universidade Federal Fluminense. Niteri, 1993. GUIMARES,
Elione. Terra de preto: usos e ocupao da terra por escravos e libertos (Vale do Paraba mineiro,
1850-1920). Niteri: Editora da UFF, 2009. Sobre o quadro mais geral da expanso da cafeicultura
mineira ps-1888, ver tambm: PIRES, Anderson. Caf, finanas e indstria: Juiz de Fora, 1889-
1930. Juiz de Fora: Funalfa, 2009.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 313


novas reas de expanso cafeeira durante o pice do trfico interprovincial de
escravos, acirrou a presso por mais trabalhadores. Outro salto notvel no volume
da produo escoada por Santos ocorreu em 1887, fruto de cafezais plantados
depois de 1883, ou seja, aps o fechamento do trfico interprovincial, quando
restava aos cafeicultores da fronteira apenas o recurso do trfico intraprovincial de
escravos72. Assim procedendo, os fazendeiros do Oeste Novo, bem servidos pela
Paulista e pela Mogiana, estavam obedecendo aos estmulos do mercado: entre
1878-1885, os preos pagos em dlar na praa de Nova Iorque sofreram sensvel
queda, contrabalanada, no entanto, pela desvalorizao da moeda brasileira;
entre 1886-1892, os preos em dlar duplicaram, em uma situao cambial que
permaneceu favorvel aos exportadores brasileiros. Os movimentos dos preos
nessa conjuntura, alis, demonstram, uma vez mais, a estreita articulao entre
as duas pontas da cadeia da mercadoria do caf na era do consumo de massa73.
A resposta dos fazendeiros do Oeste Novo foi imediata: em 1889-1890, 112.000
toneladas saram por Santos; em 1890-1891, 176.700; em 1891-1892, 220.000.
O aumento desse volume resultou de cafezais plantados entre 1886-1888, durante
o auge do movimento abolicionista e da revolta das senzalas. Como explicar o
comportamento empresarial dos fazendeiros da fronteira, em uma situao
to crtica como esta, quando suas perspectivas em relao permanncia da
escravido por mais do que cinco anos eram praticamente nulas74?
Para obter uma resposta, temos que voltar aos debates iniciados na Assembleia
Provincial de So Paulo em 1878 que conduziram, em 1881, aprovao da
lei interditando o trfico interprovincial de escravos. A historiadora Clia Maria
Marinho Azevedo, ao tratar do tema75, no prestou ateno devida atuao
do proponente do projeto de lei contra o trfico interprovincial o republicano
Martinho Prado Jr. na zona pioneira. Em 1877, ele comeara a investir seus
capitais na aquisio de terras em Ribeiro Preto, constituindo, em poucos anos, os
fundos territoriais da famosa e enorme fazenda Guatapar; em 1878, ano em
se noticiava na imprensa de Resende (RJ) as potencialidades da regio, ele fazia o
mesmo nas pginas dA Provncia de So Paulo. Ainda em 1878, a Mogiana obtivera
autorizao para alongar seus trilhos de Casa Branca a Ribeiro Preto, entrando em
disputa com a Paulista (da qual Martinho Prado Jr era um dos fundadores) pelos
direitos sobre a rea76. Entre 1878 e 1881, portanto, j se encontrava desenhada a
nova escala que a cafeicultura poderia assumir na zona de fronteira do Oeste Novo.
Desde, claro, que fosse solucionado o problema crucial da oferta de trabalho.
Larne percebeu com clareza o ponto de vista dos que estavam investindo naquela
regio, encampando-o em seu relato: nesse pas, a produo de caf passa por
uma crise, que, como todos sabem, ameaa sua prpria existncia. Mas, no o

72
MOTTA, Escravos daqui, dali e de mais alm..., p. 274-345.
73
BACHA, Poltica brasileira do Caf..., p. 334, p. 341. DELFIM NETTO, O problema do caf, p.
21. TOPIK, The integration of the World Coffee Market, p. 31.
74
Sobre a expectativa econmica dos fazendeiros de caf sobre o futuro da escravido na dcada de
1880, ver: MELLO, Aspectos econmicos da organizao..., p.57.
75
AZEVEDO, Onda negra..., p. 113-125.
76
MONBEIG, Pioneiros e fazendeiros..., p. 140-141. BACELLAR, Carlos de Almeida Prado. Apogeu
cafeeiro na Alta Mojiana. In: BACELLAR & BRIOSCHI, Na estrada do Anhangera..., p. 118-121;
MATOS, Caf e ferrovias..., p. 91.

314 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


sistema de cultivo adotado que ocasiona a crise: a necessidade cada vez mais
urgente de trabalhadores. Se essa demanda for suprida, o Brasil poder enviar
mais de dez vezes o volume atual aos vrios emprios do mundo77.
A nova classe de fazendeiros qual pertencia Martinho Prado vinha articulando
desde o final dos anos setenta esquemas para a imigrao em massa, em uma
preparao que correu paralela e em reforo mtuo com a crise da escravido,
e que muito se valeu de experincias acumuladas com o fracasso do sistema de
parceria. As potencialidades do imigrante europeu ou asitico para a demanda
cafeeira por trabalho foi uma varivel em jogo durante toda a crise da escravido
brasileira, bastando lembrar o papel que ela ocupou nos debates do Congresso
Agrcola de 187878. Se os proprietrios da fronteira no tinham como prefigurar, no
incio dos anos setenta, a viabilidade da soluo italiana (at ento, a Itlia pouco
havia perdido gente para os fluxos migratrios transocenicos), eles como outros
atores coevos no Brasil vinham observando atentamente, e h bastante tempo,
o enorme fluxo de trabalhadores do norte da Europa para os Estados Unidos.
Naquela dcada, tambm puderam acompanhar a experincia da Reconstruo
norte-americana e a recomposio da produo algodoeira do Sul; porm, aos
seus olhos uma soluo como a do sharecropping no teria como ser aplicada em
So Paulo, em razo da baixa densidade demogrfica da fronteira cafeeira e do
prprio malogro do sistema de parceira79.
Justamente em 1878, Antonio de Queiroz Telles visitou oito pases da
Europa ocidental para verificar quais ofereciam as melhores perspectivas para
o recrutamento de trabalhadores braais. De volta ao Brasil, reportou aos seus
pares que a misria do norte da Itlia apontava um caminho promissor80. Noutras
palavras, as atenes dos cafeicultores da fronteira se voltaram para os italianos no
exato momento em que Martinho Prado Jr. primo de Queiroz Telles comprava
terras em Ribeiro Preto, promovia a expanso dos trilhos da Paulista e propunha,
na Assembleia Provincial de So Paulo, o fim do trfico interprovincial de escravos.
Aps a aprovao dessa ltima medida, Martinho Prado Jr e seu irmo Antonio
da Silva Prado promoveram gestes para preparar todo o quadro institucional
da imigrao em massa: transporte subsidiado s famlias de trabalhadores rurais
europeus, aprovado pela Assembleia Provincial de So Paulo em maro de 1884;
obrigatoriedade de os imigrantes passarem pela triagem de uma hospedaria em
So Paulo (1885), de onde seriam diretamente encaminhados, novamente com
passagem subsidiada, para as fazendas de caf; criao, em 1886, de uma Sociedade
Promotora da Imigrao (SPI) para coordenar o recrutamento, o transporte e a
distribuio de mo de obra imigrante. No ano de sua fundao, a SPI anunciava
em brochuras no norte da Itlia o modelo de imigrao para as reas cafeeiras que

77
LARNE, Brazil and Java, p. 272-3.
78
EISENBERG, Peter. A mentalidade dos fazendeiros no Congresso Agrcola de 1878. In:
EISENBERG, Peter. Homens esquecidos: escravos e trabalhadores livres no Brasil sculos XVIII e
XIX. Campinas: Editora da UNICAMP, 1989, p. 150-159.
79
STOCKLE & HALL, A introduo do trabalho livre..., p. 115.
80
ALVIM, M. F. Brava Gente! Os italianos em So Paulo, 1870-1920. So Paulo: Brasiliense, 1986, p.
47.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 315


vigoraria at a crise mundial dos anos 193081.
Em duas palavras, a articulao da imigrao em massa foi parte constitutiva
essencial da crise da escravido brasileira, da multiplicao das alternativas de
futuro disponveis aos contemporneos, o que demonstra a ausncia de sentido de
se estabelecer correlaes antagnicas como imigrantismo - abolio X resistncia
escrava - abolio - imigrao. Porm, como devemos avaliar o comprometimento
dos fazendeiros da fronteira com a escravido at o incio de 1888 no caso
de Antonio Prado, at os primeiros dias de maio? Afora certa solidariedade
com seus velhos companheiros de classe, o comportamento traduzia a tentativa
de administrar o fim da escravido, postergando ao mximo a abolio para
garantir o bom andamento da transio para um novo regime de trabalho. Para os
fazendeiros das zonas decadentes, com terras esgotadas, no restava outra opo
que a de apegar-se instituio e esperar a eventualidade de uma indenizao
pela libertao compulsria de seus escravos. Na hora da verdade da revoluo de
1887-1888, os fazendeiros da fronteira puderam mudar de roupa sem problemas,
em uma atitude tpica dos camalees polticos, na precisa expresso de Robert
Toplin82. No desenho imigratrio por eles elaborado, garantiu-se, entre 1886-
1892, o aporte de 192.000 trabalhadores italianos para a lavoura cafeeira paulista.
Tendo-se em conta o volume do trfico interprovincial de escravos entre 1872-
1881 (100.000 cativos para o conjunto das trs provncias cafeeiras), observa-se
como o suprimento de trabalho fornecido pela imigrao em massa rapidamente
atendeu demanda prvia, trazendo a soluo para a crise da escravido nas reas
de fronteira e criando a base para a espetacular expanso de seus cafezais nos anos
seguintes abolio83.
Os historiadores que tratam da crise da escravido brasileira em geral explicam o
problema da imigrao sob a tica da demanda, isto , privilegiam os fatores de atrao.
Foi o que fiz at este momento. Os especialistas em migrao, contudo, apontam, no
caso especfico do engate do deslocamento em massa de italianos para o Brasil,
para a importncia da oferta, isto , para os fatores de expulso dos emigrantes. Em
comparao com os demais fluxos migratrios europeus, o fenmeno da emigrao
em massa de italianos s Amricas foi relativamente tardio84. O movimento somente
adquiriu vulto aps a unificao do pas. At 1886, o destino principal estava em
outros pases europeus, e, no caso da emigrao para o Novo Mundo, nos Estados
Unidos. Entre aquela data e 1896, entretanto, quando a origem dos migrantes foi
predominantemente veneta, o Brasil se tornou o principal receptador de italianos,
suplantando todos os destinos europeus bem como os outros dois grandes destinos
do Novo Mundo, os Estados Unidos e a Argentina85.
Podemos ver, agora, o outro lado da reconfigurao dos circuitos globais

81
HOLLOWAY, Thomas H. Imigrantes para o caf: caf e sociedade em So Paulo, 1886-1934. Rio
de Janeiro: Paz & Terra, 1984, p. 64-116.
82
TOPLIN, The abolition of Slavery, p. 229-233.
83
HOLLOWAY, Imigrantes para o caf..., p. 60-102.
84
HOBSBAWM, A era do Capital, p. 274.
85
FAINI, Riccardo & VENTURINI, Alessandra. Italian Emigration in the Pre-War Period. In:
HATTON, Timothy J.; WILLIAMSON, Jeffrey G. (orgs). Migration and the international labor
market, 1850-1939. Londres: Routledge, 1994, p. 76.

316 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


de trabalhadores e de mercadorias que esteve nas prprias origens da crise da
escravido brasileira. A proletarizao de pequenos proprietrios e arrendatrios
rurais e a pauperizao dos chamados braccianti do Vneto italiano86 foram resultado
direto das transformaes econmicas e agrrias sofridas pelo norte da Itlia aps a
unificao do pas. A eliminao de posses coletivas, a abolio do uso comunal da
terra, o avano da drenagem das plancies, ou seja, as foras que promoviam uma
transformao capitalista do campo no Vneto tiveram por efeito a expulso
dos trabalhadores rurais de suas seculares zonas de fixao; onde a propriedade
rural se encontrava bastante dividida, as condies miserveis [...] no eram
[...] apangio somente de braccianti e assalariados, mas constituam a norma
mesmo para a grande fileira de pequenos proprietrios, colonos e meeiros. Os
impactos negativos das alteraes promovidas pelas transformaes institucionais
que se seguiram unificao italiana, no entanto, foram potencializados pelo que
Emilio Franzina e outros especialistas consideram como a varivel central da crise
agrria italiana: a drstica queda internacional dos preos do trigo, cujas primeiras
vtimas no eram os camponeses pobres, mas os pequenos arrendatrios, os
pequenos proprietrios, ou seja, os pequenos produtores capazes de inserir-se no
mercado por si mesmos, mas incapazes, por causa da sua objetiva fragilidade,
de resistir violncia das crises conjunturais. Em meados da dcada de 1880,
com a acelerao da crise pela diminuio contnua dos preos do trigo, os
grandes arrendatrios capitalistas reduziam a demanda de braos e os j escassos
ganhos dos braccianti foram ainda mais comprimidos, restando-lhes como sada
a emigrao. Esses trabalhadores rurais, com famlias numerosas, sem quaisquer
recursos, acabaram sendo facilmente arregimentados aps 1886 pelo esquema de
subveno integral de passagens transatlnticas criado pelo governo de So Paulo.
O perfil do imigrante estrangeiro desejado pelos cafeicultores que enfrentavam a
crise da escravido brasileira era a de um trabalhador rural em trnsito com sua
famlia e disciplinado pela pregao catlica, exatamente o que seus emissrios
haviam encontrado no Vneto em 187887.
Essas informaes exigem que desloquemos nosso foco ainda que de forma
sucinta para as modificaes que se verificaram, no tero final do sculo XIX, no
mercado mundial do trigo, haja vista que as transformaes agrrias no norte da
Itlia estiveram diretamente relacionadas invaso de gros88 na Europa que se
seguiu dcada de 1870, fruto da produo do Meio Oeste dos Estados Unidos e,
aps 1880, das estepes russas.
As foras que levaram reconfigurao do mercado mundial do trigo vinham
sendo gestadas desde antes da Guerra Civil norte-americana. Elas incluram, nas

86
Como esclarece Alvim, [...] essa categoria, a mais explorada de todos os trabalhadores braais,
apresentava uma diferena sutil entre os braccianti obrigados ou fixos, que estavam ligados
propriedade mediante um contrato anual, e os braccianti temporrios, que s trabalhavam nos
momentos de grande necessidade de mo de obra, recebendo por dia ou por cota. ALVIM, Brava
gente..., p. 29.
87
Todas as citaes so de: FRANZINA, Emilio. A grande emigrao: o xodo dos italianos do Vneto
para o Brasil. Campinas: Editora da UNICAMP, 2006, p. 39; p. 144-145; p. 217; p. 264.
88
Expresso presente em: OROURKE, Kevin H., The European grain invasion, 1870-1913. The
Journal of Economic History, vol. 57, n. 4, dez. 1997, p. 775-801.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 317


duas pontas da cadeia da mercadoria, a abertura do mercado britnico ao produto
norte-americano (com a derrubada das Corn Laws, em 1846) e a ascenso de
Chicago como o ponto nodal de toda a agricultura do Meio Oeste. A infraestrutura
composta por ferrovias, elevadores mecnicos, sistemas de avaliao e inspeo
dos gros de trigo e mercado de futuros que notabilizaria mundialmente o complexo
agrrio do Great West norte-americano, encontrava-se pronta em 186189. Ao
mesmo tempo, era nos estados de Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin e Ohio
que estavam as bases do novo Partido Republicano. Nas eleies de 1856, a
agremiao firmou-se como partido nacional, porm sem nenhuma penetrao
nos Estados do Sul. Desde seu surgimento, o Partido Republicano encampou
sua plataforma eleitoral o programa do free soil, isto , a necessidade de se abrir
o povoamento dos territrios a Oeste aos trabalhadores do Leste e aos imigrantes
europeus despossudos, plataforma que se casava com o complexo de interesses
econmicos comandados a partir de Chicago.
O projeto do Free Homestead tornou-se uma de principais bandeiras do Partido
Republicano e motivo da ampliao de sua base eleitoral nas cidades manufatureiras
da Costa Leste. Seu contedo antiescravista, que procurava livrar os territrios
a oeste da presena da escravido, chocou-se frontalmente com o projeto do
expansionismo escravista advogado pelos senhores do algodo do Sul. Como se
sabe, na questo territorial e em suas interseces com o problema da escravido
encontram-se os fundamentos do colapso do segundo sistema partidrio norte-
americano, que conduziu, em 1860, eleio de Abraham Lincoln e ecloso
da Guerra Civil ela prpria passvel de ser lida como um grande choque entre
dois expansionismos, o do trigo livre contra o do algodo escravo90. As condies
polticas inauguradas pela secesso dos Estados Confederados permitiram, em
1862, a fcil aprovao do Homestead Act pelo Congresso Federal91. A vitria da
Unio acelerou o processo de consolidao do mercado nacional norte-americano,
impulsionando a abertura de vastas reas aos agricultores familiares atrados pela
promessa de terra livre nas pradarias nos novos estados do Kansas, Nebraska,
Minnesota e Dakota do Sul e do Norte e, assim, facultando o arranque definitivo
do complexo cerealfero comandado a partir de Chicago92.

89
ROTHSTEIN, Morton. America in the international rivalry for the British wheat market, 1860-
1914. The Mississippi Valley Historical Review, vol. 47, n. 3, dez. 1960, p. 401-418. MEINIG,
D.W. The shaping of America: a geographical perspective on 500 years of History Volume II:
Continental America, 1800-1867. New Haven: Yale University Press, 1993, p. 323-334. CRONON,
William. Natures metropolis: Chicago and the Great West. Nova York: W. W. Norton, 1991, p. 65-
70.
90
ASHWORTH, John. Slavery, capitalism and politics in the antebellum Republic Volume 2: the
coming of the Civil War, 1850-1861. Cambridge: Cambridge University Press, 2008. DRESCHER,
Seymour. Abolition: a History of Slavery and Antislavery. Cambridge: Cambridge University Press,
2009, p. 317-325. FOGEL, Without consent or contract, p. 302-352. SCHOEN, The fragile fabric
of Union, p. 237-259.
91
COSTA, Emilia Viotti da. Poltica de terras no Brasil e nos Estados Unidos. In: COSTA, Emilia
Viotti da. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. So Paulo: Brasiliense, 1987, p. 153.
92
CRONON, Natures metropolis.. WOLF, Eric. A Europa e os povos sem Histria. So Paulo: Edusp,
2009 [1982], p. 378-383. ARRIGHI, Giovanni. O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens de
nosso tempo. (trad.port.) Rio de Janeiro: Contraponto/Ed.Unesp, 1996, p.300.

318 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


Dado o montante de produto remetido pelos Estados Unidos Europa, em
1894, o preo do trigo era apenas pouco mais de um tero do que fora em 1867.
Com base nessa constatao, Eric Hobsbawm argumenta que a chave para se
compreender a chamada Grande Depresso (1873-1896) no consiste em
conceitu-la como um perodo de retrao no volume global da produo industrial
e agrcola, mas sim de queda na sua lucratividade, que teve na agricultura a vtima
mais espetacular do declnio dos lucros93. Nessa conjuntura, houve uma mudana
importante na composio da firma agrcola norte-americana, que possibilitou aos
agricultores dos Estados Unidos simultaneamente enfrentarem a adversidade que
eles prprios haviam gerado com o volume crescente de sua produo e criarem
as condies para uma nova expanso: a combinao entre segadora e ceifeira
mecanizadas permitiu que unidades familiares nucleares praticassem com sucesso
o cultivo de trigo em propriedades com 35 alqueires, doravante convertidas em
modelo bsico de unidade produtiva rural em todo o Meio Oeste94.
Na face europeia da economia-mundo capitalista, o produto norte-americano,
alm de fazer despencarem os preos do trigo, reordenou as posies locais de
compradores e vendedores. At meados do sculo XIX, a Rssia era a grande
fornecedora do trigo importado pela Gr-Bretanha. Os efeitos combinados da
supresso das Corn Laws e da montagem do complexo cerealfero do Meio-Oeste
transformaram o mercado britnico em rea cativa do trigo norte-americano,
com a conseqente excluso do produto russo. A modificao na estrutura da
economia cerealfera russa que se seguiu emancipao dos servos e, em especial,
montagem de uma grande rede ferroviria (com aporte de capital britnico)
conectando novas reas agrcolas da Ucrnia aos portos do Mar Negro, permitiu
aos seus proprietrios rurais buscarem novos mercados onde pudessem competir
com o trigo norte-americano. O norte da Itlia foi justamente um desses novos
mercados inundados pelo trigo da Amrica do Norte e das estepes ucranianas95.
E aqui apresento meu ponto de chegada. A ampliao das fronteiras globais
da mercadoria, possibilitada pelos novos meios de transporte (ferrovias, barcos a
vapor), pela expanso financeira britnica e pelo papel cada vez mais importante
dos Estados Unidos na economia-mundo capitalista aps a Guerra Civil, unificou
as trajetrias de espaos econmicos e humanos at ento cindidos, como o eram o
Brasil e a Itlia. O principal mercado para o caf brasileiro estava, desde 1830, nos
Estados Unidos, que foram, entre 1840 e 1860, o esteio da defesa da escravido
brasileira no sistema interestatal. Como vimos ao longo do texto, o resultado da
Guerra Civil norte-americana teve um duplo efeito sobre a instituio no Brasil. Por
um lado, o aumento exponencial da populao norte-americana aps 1865 e de seus
nveis de renda ampliou o mercado consumidor para o caf brasileiro; nos mesmos
anos em que se expandia notavelmente a malha ferroviria norte-americana nos
novos estados do Meio Oeste (parte indissocivel dos processos mencionados de

93
HOBSBAWM, Eric J. A era dos Imprios 1875-1914. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1988, p. 60-61.
94
FRIEDMANN, Harriet. World market, State, and family farm: social bases of household production
in the Era of Wage Labor. Comparative Studies in Society and History, vol. 20, n. 4, out. 1978, p.
545-586.
95
ROTHSTEIN, America in the international rivalry. FALKUS, M. E. Russia and the international
wheat trade, 1861-1914. Economica, New Series, vol. 33, n. 132, nov. 1966, p. 416-429.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 319


aumento populacional e de renda), montava-se a malha ferroviria nas zonas de
fronteira do caf do Brasil, que permitiu aos seus produtores responderem aos
preos em alta, acirrando, no entanto, a presso por mais trabalhadores. Por outro
lado, como resultado desta mesma Guerra Civil, a escravido brasileira entrou
em crise. Em um quadro econmico mundial marcado pelo surgimento de novos
produtores de algodo, de acar e de carne, as foras do mercado enfraqueceram
o comprometimento nacional com a escravido no Brasil ao darem impulso ao
trfico interno de escravos para as reas cafeeiras do centro-sul do Imprio, as
mais competitivas dentro da nova diviso internacional do trabalho. As bases da
legitimidade da instituio no Brasil foram permanentemente danificadas aps a
aprovao da Lei do Ventre Livre em 1871, abrindo o caminho para a progressiva
eroso do poder dos senhores, para o surgimento de um movimento abolicionista
organizado em bases nacionais e para um novo protagonismo escravo. Ora, esses
mesmos processos da economia-mundo capitalista que levaram ampliao
do mercado consumidor cafeeiro e que colocaram presso crescente sobre as
relaes escravistas no Imprio do Brasil deram ensejo, na outra ponta da cadeia
da mercadoria, ao avano das fronteiras cerealferas que produziram impacto
devastador sobre a agricultura do norte da Itlia. As alteraes no mercado mundial
do trigo desestruturaram uma regio que, at ento, estivera fora dos fluxos globais
de migrao de massa.
Os trabalhadores rurais italianos que chegaram aos milhares no porto de Santos
aps 1886 foram encaminhados para unidades rurais que, se seguiam o mesmo
padro agronmico criado no Vale do Paraba na dcada de 1830, ampliaram em
muito a escala espacial e de produo. Nas franjas pioneiras do Oeste Novo de
So Paulo, foram montadas unidades que romperam com a planta produtiva do
Vale, a mesma at ento vigente no Oeste Velho. As novas fazendas apresentavam
respostas inovadoras ao manejo de grandes enormes quantidades de volume de
gros e coordenao de foras de trabalho que podiam facilmente ultrapassar o
milhar. A cafeicultura paulista ps-abolio, assim, deu prosseguimento perversa
associao criada no Caribe do sculo XVIII de que quanto mais produtiva a
terra, maior a explorao dos trabalhadores. O arranjo do colonato, com uma
complexa combinao de pagamento fixo (nas capinas dos cafezais), por tarefas
(na colheita dos gros) e permisso para o cultivo de mantimentos, permitiu aos
fazendeiros paulistas a extrao de uma enorme carga de trabalho dos imigrantes96.
Tudo isso, enfim, salienta a necessidade de recuperarmos a categoria
capitalismo para entendermos corretamente o passado escravista do Novo Mundo
e suas articulaes com os fluxos globais de mercadorias e pessoas. Ao faz-lo,
reencontramos a contribuio perene de Eric Williams e das geraes pregressas de
historiadores e cientistas sociais brasileiros.


96
Sobre a nova planta produtiva das fazendas do Oeste Novo, ver: BENINCASA, Wladimir. Fazenda
paulista: Arquitetura rural no ciclo cafeeiro. Tese (Doutorado em Arquitetura). Universidade de So
Paulo. So Carlos, 2007, p. 277-312. Sobre a explorao do trabalho sob o colonato, ver: MAR-
TINS, Jos de Souza. O cativeiro da terra. 2. ed. rev. e ampliada. So Paulo: Contexto, 2010, p. 76.

320 sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013.


RESUMO ABSTRACT
O artigo examina as descontinuidades das rela- The paper explores the discontinuities in the re-
es entre a economia-mundo capitalista e a es- lationship between the capitalist world-economy
cravido negra nas Amricas a partir do exame and the slavery in the Americas through an ex-
da economia do caf no longo sculo XIX. No amination of the coffee economy in the long
perodo de 1790 a 1888, possvel identificar trs nineteenth century. It is possible to identify three
momentos distintos nessas relaes, nos quais distinct moments in those relations from 1790
as interaes entre foras globais e foras locais to 1888, when interactions between the global
passaram por transformaes substantivas. O forces and the local forces underwent substan-
primeiro momento (dcadas de 1790 a 1820) foi tial changes. The first one (1790s-1820s) was
marcado pela crise da economia cafeeira cons- marked by the crisis of the coffee economy built
truda na base caribenha durante o sculo XVIII; in the Caribbean basin during the eighteenth
o segundo momento (dcadas de 1820 a 1860) century. The second phase (1830s-1870s) saw
testemunhou o arranque do complexo cafeeiro the making of a new coffee economy in Brazil,
no Brasil, diretamente conectado consolidao directly connected to the rise of a new industrial
da nova ordem industrial no Atlntico Norte; o order in the North Atlantic. The third moment
terceiro momento foi travejado pela crise da eco- was framed by the crisis of the Brazilian slave
nomia escravista cafeeira brasileira, resultante da coffee economy as a result of the American Civil
Guerra Civil norte-americana (1861-1865) e da War (1861-1865) and the reorganization of the
reorganizao da economia-mundo capitalista capitalist world-economy during the so-called
durante a chamada Grande Depresso (1873- Great Depression (1873-1896).
1896).
Keywords: Slavery; Capitalism; Coffee.
Palavras Chave: Escravido; Capitalismo;
Caf.

Artigo recebido em 03 ago. 2013.


Aprovado em 18 set. 2013.

sculum - REVISTA DE HISTRIA [29]; Joo Pessoa, jul./dez. 2013. 321