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L’alfabeto fonetico internazionale

Il modo in cui si trascrivono i suoni delle lingue dipende da complessi processi storici,che hanno fatto sì che

ognuna di esse si avvalga di regole proprie.Ad esempio, mentre in italiano il digramma (gruppo di due lette- re) ch corrisponde al suono della consonante occlusiva velare /k/, in inglese trascrive la consonante affricata dentale //. Per trascrivere le diverse lingue del mondo in modo univoco, che non si presti a equivoci e fraintendimenti, occorre dunque uno strumento universale, che non parta da una singola lingua e si adatti a tutte le lingue conosciute,comprese quelle non dotate di una trascrizione scritta.È questo l’intento dell’Alfabeto Fonetico Internazionale (AFI, noto anche come IPA, dall’inglese International Phonetic Alphabet). Esso comprende circa 160 segni, basati sul principio della univocità: ogni segno corrisponde a un suono, e viceversa,non si possono combinare più segni (come nel caso dei digrammi della lingua italiana) per trascri- vere un singolo suono. L’AFI ha ormai più di cent’anni di vita: creato per iniziativa dell’Associazione fonetica internazionale,fondata

a Parigi nel 1886,nel corso della sua esistenza è stato più volte rivisto e aggiornato.È utilizzato soprattutto nei

testi scientifici di linguistica,ma è familiare anche a un pubblico più ampio: infatti se ne servono i dizionari plurilingui per fornire la pronuncia esatta dei vocaboli. L’utilizzano anche strumenti divulgativi, come le enciclopedie, per riprodurre parole di lingue straniere che usano alfabeti diversi da quello latino; impiegato in tale funzione, lo puoi trovare anche in enciclopedie online come Wikipedia. Per trascrivere ciascuna lingua, ovviamente, vengono utilizzati solo i simboli dell’AFI presenti in quel siste- ma fonetico: è noto che nessuna lingua del mondo possiede meno di 30 suoni, ma nessuna supera i 50. Nello schema puoi vedere la trascrizione del sistema fonetico della lingua inglese,che se studi questa lingua proba- bilmente ti sarà abbastanza familiare perché l’hai trovata sia nei dizionari sia nel tuo libro di testo di inglese.

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j

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No

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read

WiNdoW

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Esercizi

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Rispondi alle domande.

1. Per quale esigenza è nato l’alfabeto fonetico internazionale?

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2. È il principio fondamentale su cui si basa l’afi?

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3. in quali campi è utilizzato?

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