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BR 150 .

B87 1956
Burgess, Paul, 1886-1958
Los veinte siglos del
cristianismo
Los Veinte Siglos del Cristianismo
Tercera Edicin

CORREGIDA. AUMENTADA E ILUSTRADA


Es Propiedad
(Copyright, 1951)

Impreso en (printed in) Mxico


INDICE DE CAPITULOS

Pg.

Siglo I. Pablo y la Universalizacin del Cristianismo 13

Siglo II. Justino Mrtir y la Helenizacin del Cristia-


nismo 25

Siglo III. El Telogo Orgenes y la Sntesis del Cris-


tianismo con ciertas religiones orientales ... 37

Siglo IV . Atanasio y la Controversia Cristolgica ... 47

Siglo V . Agustn y la Controversia Pelagiana ...... 57

Siglo VI. Gregorio el Grande: Principio de la Supre


niacu Romana 67

Siglo \'II. Aidan y la Evangelizacin de los Anglosajones 77

Siglo \'III. Bonifacio y la Evangelizacin de Alemania 87

Siglo IX. Anscario y la Evangelizacin de Escandinavia 95

Siglo X. Vladimiro y la Conversin de Rusia 103

Siglo XI. Hildebrando. El Ideal Papal de Poder Tem-


poral 113

Siglo XII. Bernardo de Claraval. El Punto ms alto


del Romanismo 121

Siglo XII. Francisco de Ass. Vohiendo a Jess 131

Siglo XIV. Juan Wycliffe. Principios de la Decadencia


del Romanismo 143
Pg.

Siglo XV. Savonarola. El Cristanismo y el Renacimiento 151

Siglo XVI. Martin Lutero: La Refonna Protestante ... 161

Siglo XVII. Gustavo Adolfo. El Cristiano como Guerrero 173

Siglo XVIII. Juan Wesley. El Pietismo Protestante 183

Siglo XIX . Jorge Williams. El Cristianismo Laico .... 195

Siglo XX. Juan R. Mott. Tentati\'as de Unin Cristiana 20o


A mi madre

de quien primero o a mayor parte de


lo que <te y cuyos hechos
libro tontiene

y palabras encaminaron mis pasos juve-


niles hacia Jess, dedico esta pequea
obra como un homenaje.

Pablo Burgess.
Prefacio a la Tercera Edicin

Treinta y tres aos kan trascurrido desde que por


primera vez se dio a la luz pMica el libro conocido
bajo el ttulo de ''Los Veinte Siglos del Cristianismo".
Al principio la venta era muy leiita, mus conforme el
libro ha ido ha-cindose coiwcido ha aumentado la de-
manda, de modo que parece que no ha terminado su
misin 'con la primera edicin ni con la segunda y nos
proponemos sacar una tercera, ya que se van agotando
los volmenes impresos.
Nos alegramos por la oportunidad que esta tercera
edicin nos presta para corregir algunos pequeos erro-
res de las primeras, como tambin para aadir uno que
otro prrafo o nota, pues durante los aos pasados he-
mos ido a ver muchos de los lugares en que sucedieron
los hechos consignados en este libro, pudiendo as agre-
gar algunos puntos de inters local que nos kan llama-
do la atencin.
Por lo dems hemos dejado el libro casi como estaba.
La nica que hemos odo con respecto a
crtica seria
nuestra obra, trata de los dos ltimos siglos. Se nos ha
dicho que alguno de los grandes misioneros como Hudson
Taylor o Juan G. Patn seria un representante ms
caracterizado para el siglo diecinueve que aquel hombre
de negocios que hemos escogido. Despus de considerar
esta objecin con atencin hemos optado por dejar el
captxdo 'como estaba, pues las Misiones han sido carac-
tersticas del Cristianismo desde sic principio, mientras
las actividades laicos al estilo de aquellas desarrolla-
das por Jorge Williatiis, son cosa nueva y muy digna
de notar en la historia de la Iglesia.
Es muy difcil hahl<ircon certeza respecto al sicfl-o
veinte, pues es el siglo en qu-e vivimos y ixo nos es posi-
ble contemplarlo con l<i perspectiva necesaria para foi--
mxir im juicio imparcinl. Reconocemos desde luego que
Juan R. Mott no ocupa el lugar en el mundo cristiano
que ocupaba hace al-giinos aos. No sabemos cmo su. obra
se ver al fin d^el siglo. Pero s-i l ya^ no encabeza las
tentativas para la unin cristiami, esta^ tentativas si-
gnen siendo el fenmeno ms significativo en la vida
cristiana de nuestros das. Es imposible decir qu han
de traer los cincuenta aos que nos restan y por tanto
quin quedar en la. historia como el cristiano tpico
del siglo veinte. Mientras corren otros aos ms y se
prepara la cuarta edicin de los Veinte Siglos del Cris-
tianismo, dejaremos a Juan R. Mott en el puesto que
le acordamos en la primera, edicin.

As lanzamos a le publicidad nuestra tercera edicin


enmendada y aumentada, con la oracin que pueda con-
tribuir con su grano de areyuji al hermoso edificio que
llamamos Cristianismo y que todo sea para la honra de
Aquel que nos hizo pueblo suyo, redimindonos con su
sangre y hacindonos juntamente ciudadanos con los
santos.

Pablo Bl'RGESS.

Quezaltenango, Julio 26 de 1950.


Introduccin
El modo antiguo de escribir la Historia fu el de
hacerla concentrarse en personajes sobresalientes cu-
yos hechos, por i)isignifi<:antes que fueran, recordaba
el fiel escriba, para quien el rey, emperador o general
era un ser armipotente, cuya sola, palabra haca temblar
a los reims y tuyo capricho determinaba el curso de los
hechos. Desde los histariadores qu-e describan la.s ha-
zaas de un Pepi o un Hammurabi hasta los que es-
cribieron a mediadas del siglo pasado, el mtodo popu-
lar fu el de escribir la Historia como manifestacin de
la influencia personal.
Pero en tiempos ms recientes ha habido una ten-
dencia que desprecia al individuo al historiar los heclios,
y mira los acontecimientos como resultado de leyes eco-
nmicas y sociales en que el factor personal no ejerce
nincjn poder determinante. Esta tendencia se ve en
su forma ms exagerada en el " determini^mo econmico"
de Carlos Marx y de su escuela, pero est presente en
casi todas las historias modernas en una u otra form^a.
Y en verdad la potencia de la influencia econmica
se ha hecho ^sentir en la historia. La cuestin de la
comida es siempre la cuestin humana ms fundamental.
Pero al ms cegado por los prejuicios de nuestro siglo
le debe constar que orgullos de raza y religin, ambi-
ciones personales de emperador-es y reyes, o la sola
gloria de conquista, que son todos factores personales,
han contribuido con m parte para determinar la di-
reccin del desarrollo histrico.
Tampoco podemos comprender la Historia si la mi-
ramos solamente como manifestacin del egosmo hu-
mano, en una o en otra esfera. El historiador impar-
cial reconocer que el Altruismo y el Amor han d-esem'-
peado tambin un papel importante. Si un Alejandro
o un Napolen, en busca de gloria personal, ha hecho
sufrir a multitud de gentes, sembrando la semilla de
odios y venganzas que se han propagado en el mundo
de una a otra generacin, otros po-r el contrario se lian
dado libremente al servicio de sus semejantes, y con su
ejemplo han animado a los hombres a buscar la grand^i-
za no en el mandar sino en el servir.
Entre estos dtimos, l, cuya influencia benfica se
ha extendido yns y cuyo ejemplo ms ha animado y ani-
ma al prjimo, es un humilde carpintero que hace vein-
te siglos naci en una pequea provincia del Imperio
Romano. Perteneca a una raza despi'eciada. No lleg
a ser un gran general ni invent una nueva mquina.
Ni siquiera dej escrita tina sola palabra que hu-
biera llegado hasta nosotros. Se llamaba Jess. La hi.s-
torio, de su vida es bien conocida. Si alguno de mis lec-
tores no est al tanto de sus pormenores, puede leer-
los en el Nuevo Testamento, donde estn consignados
breve y claramente. As es que no nos ocuparemos
de repetir acontecimientos que estn al alcance de todos.
Basta con decir que este humilde artesano saba que era
Hi\jo de Dios. Una vida divina moraba en l. Tenia el
poder de abrir las puertas del corazn humano, mos-
trando a los de su tiempo y a los de todos los tiempos,
lo que es, y lo que puede ser el hombre. Se dedic a
aliviar los sufrimieyitos de sus prjimos y a ensearles
a conocer a su Padre, Dios. S7i embargo su enseanza
no fu atendida y l fu muerto. Pero la muerte no
poda co-ntenerle. Y tal como l se levant con nuevo
podero y grandeza despus de su muerte vergonzosa en
la cruz, as su doctrina se ha levantado del desprecio en
que se encontraba durante los primeros aos de su pro-
paganda. La personalidad y enseanzas de Jesits hte-
00 se hicieron sentir en el Impei-io Romano, y Jwn con-
tinuado hacindose sentir en expansiones siempre ms
grandes hasta el da de hoy cuando se puede afirmar
sH peligro de equivocarse que no ha habido otro in-
dividuo en toda la historia humana qie haya conmovido
tan hondamente las sociedades ni que haya tenido tan-
tos discpulos conscientes ni a quien las multitudes hayan
mirado con. tanto afn y tanta esperanza.
Es verdad que han habido tiempos ciando el Cristo
se perda de la vista de los hombres y en que los que se
llamaban cristianos estaban bien lejos de comprender
la doctrina de aquel a quien reconocan por Maestro.
Pero la influencia de Jess nunca ha dejado de sentirse.
Cuando el mundo pareca hundido en la obscuridad ms
negra-, siempre qiieduban algunas luces que conservaban
el fuego sagrado, llevndolo a las generaciones futuras.
No ha habido un siglo de los veinte que lian transcunH-
do desde el nacimiento de Jess, en que su influencia
vx> haya surgido con nueva vid-a y en nuevas formas, en
las personas y en kis instituciones. Tenemos que mara-
villarnos al contemplar la adaptabilidad con que la doc-
trina y el espritu de Jess han llegado a influir en to-
das las diferentes circunstancias y edades de la Historia.
El da. en que escribo estas lneas cumplimos cuatro-
cientos aos desde que la autoridad que ejerce Jess
sobre el mundo, entr en una nueva, poca.
Hoy haee cicatrocientos aos, Martn Lutero clan.'
sus noventa y civxo tesis en la puerta de la Iglesia del
Castillo de Wittenherg, y as entr en el camino que
haba de devolver a la humanidad el conocimiento del
Evangelio, haciendo que la inspiracin de Jess fuera
ms directa y potente. Sean los qu-e fueren los moti-
vos que contribuyeron, a la Reforma Protestante, Jess
ha sido y es el centro y fxierza motriz del Protestantis-
mo.
Por este motivo, en este da en que celebramos el
principio del movimiento evanglico, me es sumamente
placentero dar a la. luz pblica este humilde ensayo, qu.e
sin pretender ni la prof undidad ni la originalidad, quie-
re mostrar que en medio de todas acuellas corrientes
econmicas, sociales, filosficas y religiosas qu^ se han
v.7iido en el Cristianismo oficial, Jess mismo ha sido
Siempre y si<)m siendo fuente de un poder redentor, y
qit-e l en todos los siglos y ahora tambin, Uama a hom-

bres fuertes a su servicio, y poi' medio de ellos ilumi-


n<i y redime a las multitudes.
S, Ahora tambin. .! El mundo est Ivoy en me-
.

dio de una crisis camo tal vez nunca ha experimentado


antes.
La guerra europea est trayendo canibios nunca
soados. No slo reinos, sino tambin instituciones y
costumbres, ideales y filosofas, estn temblando y cayen-
do. Nuestros legisladares nos estn Ihvaudo par nuevos
caminos con unO' prisa que da vrtigo. Pero a pesar de
todo esto, el mundo
entero se dirige hacia, Jess, como
nunca antes. En
su Evangelio se encuentra/n reconci-
liacin con Dios, perdn y vida eterna para el indivi-
duo. Tambin para la vida comunal se haUan en este
mismo Evangelio los principios hacia los cuales el des-
arrollo social inevitablemente se mueve. Estos princi-
pios parecan locura en el tiempo de Jess. Despus
fueron mirados como utpicos, pero hoy estamos apren-
diendo que son eminentemente prcticos.

Pablo BURGESS.

Quez<dtenango, Octubre 21 de 1917.


San Pablo
SIGLO I

PABLO Y LA UNIVERSALIZACION DEL


CRISTIANISMO

La obra de Jess ha sido acabada. El ha encar-


gado a sus discpulos que prediquen su Evangelio a
todas las naciones y ha retirado de ellos la inspira-
cin de su presencia fsica. Esperando una manifes-
tacin especial del poder divino para empezar su obra,
sta les fu concedida en el da de Pentecosts y co-
menzaron a predicar el Evangelio, anunciando a Jess
como el Mesas esperado, el Hijo de Dios, muerto por
los pecados del mundo, y resucitado para justifica-
cin de todo aquel que cree y se arrepiente. Tres mil
personas creyeron en el primer da y su nmero fu
aumentando ante el ardiente celo de los apstoles.
Al principio los discpulos de Jess no pensaban
de s, sino como buenos judos. Asistan a las cere-
monias del Templo y seguan todas las ordenanzas
exteriores del judaismo, como haba hecho su Maes-
tro. Los fariseos, por su parte, contentos de haber
cortado la Cabeza, esperaban que los miembros de
aquel cuerpo, luego dejaran de moverse y as al
;

principio no se opusieron a la actividad de los predi-


cadores cristianos.
Pero cuando pasaron los meses y el nmero de los
cristianos continuaba creciendo, y los fariseos se en-
contraron confrontados en las sinagogas con los repre-
sentantes de la nueva secta, en quienes arda un celo
y claridad de razonamientos, contra los cuales se ha-
llaron impotentes, pen.saron ganar por la fuerza lo
14 Los Veixte Siglos del Cristianismo

(jue no podan por la razn. De conformidad con es-


te pensamiento pusieron a los apstoles Pedro y Juan
en la crcel. Despus dieron muerte a uno de los
abogados ms elocuentes de la nueva doctrina, que
se llamaba Esteban, y estall sobre los cristianos una
persecucin de tanta fuerza, que muchos huyeron
de Jerusaln a los vecinos pueblos a lo largo de Jud
y Samara.
Esta persecucin, lejos de apagar el fuego, slo
sirvi para esparcirlo, porque donde quiera que lle-
g un creyente en Jess huyendo de la persecucin,
form al rededor suyo un nuevo grupo de cristianos.
La persecucin por los fariseos se extenda en pos
de estos nuevos grupos, pero no pudo detener la mar-
cha de tan poderoso movimiento.
Uno de los perseguidores ms celosos de la nueva
.secta, se llamaba Saulo, o Pablo, para darle de una vez
el nombre que haba de inmortalizarlo. Era ms o
menos de la misma edad de Jesiis, pero no era como
ste, hijo del campo, sino nacido en Tarso, ciudad del
Asia Menor, eminente por su comercio y por su uni-
versidad, donde se enseaba la filosofa y la literatu-
ra griegas. Los padres de Pablo eran judos por des-
cendencia, pero a la vez ciudadanos del imperio ro-
mano, sin duda por servicios importantes hechos al
mismo. El joven Pablo, de esta manera, uni en su
persona los tres elementos ms sobresalientes de la
civilizacin de entonces : la cultura griega, la organi-
zacin poltica romana y la religin judaica.
Desde muy nio Pablo ha de haber tenido un
gi"an inters en las cosas de su religrin. Las his-
torias de los patriarcas y profetas haban llamado su
atencin juvenil, y la ley con la multitud de interpre-
taciones que a ella dieron los doctos escribas de su
poca, aliment su sentido analtico de tal manera
que, en posesin de los medios necesarios, resolvi
dedicarse a los estudios rabnicos. Fu pues a Jern-
Pablo Burgess 15

salu, al colegio de los rabinos, a la edad ms o me-


nos de trece aos. Entre sus maestros contaba a uno
de los ms clebres que el judaismo ha producido en
toda su historia, que es Gamaliel. Con los dems as-
pirantes al ttulo de rab, Pablo estudiaba principal-
mente las Sagradas Escrituras del Antiguo Testamen-
to, en su interpretacin tradicional, y estas Escritu-
ras vinieron a ser su vida, y todo su anhelo el cum-
plir la ley de Dios en ellas revelada. En la nueva sec-
ta que predicaba que Jess era el Mesas, vea un gran
peligro para la religin de sus padres, y con todo el
celo de su sr intenso, se opuso al nuevo movimiento.
El haba estado presente ayudando en el asesinato de
Esteban, y despus cuando la creencia en Cristo se
haba extendido a otras partes, pidi cartas al Sumo
Sacerdote de los judos, para perseguir a los discpu-
los del Crucificado, hasta los pueblos y aldeas ms
remotas donde pudieran refugiarse, pues la autoridad
del Sanhedrn se extenda a todas las comunidades
judaicas del imperio romano y stas, si no tenan en
verdad poder de vida y muerte sobre sus miembros,
podan fcilmente hacerles sufrir de muchas maneras.
As es que lo vemos llevando cartas que le auto-
rizaban para aprehender y traer presos a Jerusaln
a todos los partidarios de la nueva creencia que en-
contrara, acercndose a Damasco, ciudad capitalina
de la Siria (*).

(*) Visitando Damasco, haco algn tiempo encontramos que


a pesar del transcurso de los aos y de los daos causados por
las guerras, an conserva recuerdos de la antigedad. Entre
lo mucho que puede carecer de autenticidad, "la calle que Be
llama la Derecha" (Hechos 9:11) parece ser la misma en que
viva San Pablo. El lugar donde se efectu la conversin del
apstol, la posada donde se aloj, la casa de Ananas etc.,
etc., todos se muestran al turista.
16 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Aqu mejor dejaremos a, l mismo contar lo que le


pas. Dice: "Yendo por el camino, vi a medio da,
una luz del cielo ms resplandeciente que el sol, la
cual brillaba en torno mo y de los que caminaban
conmigo. Y
cados todos nosotros a tieri*a o una voz
que me deca en lengua hebrea: Saulo, Saulo: por
qu me persigues? Dura cosa te es dar coces contra
el aguijn. Yo entonces pregunt Quin eres, Seor?
Y el Seor respondi Yo soy Jess, a quien t per-
:

sigues: pero levntate y ponte sobre tus pies, porque


para esto te he aparecido, para constituirte ministro
y testigo, tanto de lo que has visto de m, como de
aquello en que te aparecer". Llegando a Damasco,
ciego por la luz que haba visto en el camino, fu vi-
sitado por un cristiano de este lugar y luego recobr
la vista. Entonces al restablecerse, empez a predicar
que Jess era el Mesas y Salvador, valindose de su
carcter de ral) para hablar en las sinagogas de los ju-
dos. La sorpresa de stos era natural al ver a Pa-
blo, el acrrimo enemigo del cristianismo, que llegaba
con el propsito de destruir la nueva secta en Damas-
co, predicando las doctrinas de la misma. Era un
golpe duro para ellos, y determinaron hacerle callar
a todo costo. Pero l, teniendo noticias de sus ma-
lvolos designios, escap de la ciudad (*).
As como Jess, despus de su bautismo se haba
ido al desierto, Pablo, despus de su conversin, bus-
c las soledades de Arabia donde medit en todas
aquellas cosas que le haban acontecido. Su perma-
nencia en Arabia fu de algunos aos, pero no lo he-
mos de considerar como tiempo perdido, puesto que

(*) Loa judos haban logrado que el gobernador de Da-


masco diera orden de captura contra Pablo, pero los cristianos
le ayudaron a escapar, bajndole en una espuerta de la ventana
de una casa situada en la muralla. Se muestra esta ventana
hasta el da de hoy.
Pablo Burqess 17

fu entonces cuando en la comunin con Dios y en el


uso de su pensamiento analtico y agudo, puso los
fundamentos de la comprensin ms profunda del
Cristianismo que se haya manifestado en cualquiera
poca. Al fin lleg el da en que dej la Arabia, y
se fu a Jerusaln. Se puso en contacto con Pedro
y los dems apstoles oyendo de boca de ellos los por-
menores de la vida de Jesiis, y tomando parte activa
en la predicacin. Pero no fu bien recibido. Los
judos no queran orle, porque le mii*aban coma a
un traidor, que haba abandonado la religin que le
haba honradiO con el ttulo de rab, y los cristianos
por su parte tenan cierta desconfianza en la presen-
cia de su antiguo perseguidor. As no pas en Jerusa-
ln ms que quince das, y se fu para Tarso, lugar
de su nacimiento, donde qued unos anos retirado
de la obra realizada por los dems apstoles. Hasta
esta poca, casi todos los convertidos al Cristianismo,
haban sido judos, o por lo menos paganos que haban
aceptado la religin judaica antes de recibir el cristia-
nismo. Pero repentinamente en la gran metrpoli
de Antioqua, unos paganos, sin nociones del judais-
mo, dejaron su idolatra y aceptaron la fe cristiana.
Los apstoles que dirigan la obra en Jerusaln man-
daron a Bernab a investigar el nuevo movimiento.
El se convenci que los nuevos creyentes eran en ver-
dad cristianos, y se qued en aquel lugar para dirigir
la nueva iglesia. Bernab haba sido quien recomen-
dara a Pablo a los apstoles en su visita a Jerusa-
ln, y le tena un cario especial. As cuando se en-
contr encabezando la obra en Antioqua, llam a Pa-
blo que an estaba en su retiro para que lo ayudase.
Pablo acudi gozoso al llamamiento. Esto fu en
el ao 44 despus de Cristo. La iglesia de Antio-
qua creci en nmero y tambin en celo misio-
nero. No contentos con anunciar el Evang'elio a los ha-
18 Los Veinte Siglos del Cbistl^smo

hitantes de su pueblo, los cristianos de Antioqua co-


misionaron a Pablo y a Bernab para que fueran a
las regiones inmediatas a predicar el Evangelio de
Jess. Salieron estos dos con Marcos, el sobrino de
Bernab, y llegaron a la isla de Chipre. De ah fue-
ron a las regiones de Pamphylia, Pisidia y Licaonia.
Su mtodo de propaganda era el de hablar cu las
sinagogas judaicas establecidas en los lugares que
visitaron, donde Pablo como rab, saba explicar la
verdad cristiana de una manera bien adaptada al en-
tendimiento de los hijos de Israel. Tambin en las si-
nagogas nunca faltaron algunos gentiles que, atra-
dos por el sabio rab y su nueva doctrina, invitaron
a escucharle a otros de los suyos.
Mientras que las autoridades de las sinagogas les
dejaban predicar, se quedaban. Pero casi siempre,
despus de tres o cuatro predicaciones, les fu ne-
gado el uso de stas y entonces Pablo y Bernab con
los judos y gentiles que haban credo salan para
fundar una iglesia cristiana.
Unavez bien establecida sta, Pablo, y Bernab
se iban al pueblo ms cercano donde se repetan es-
tos acontecimientos.
Al fin regresaron otra vez a Antioqua, donde
contaron a los hermanos los xitos de su viaje, cau-
sando grande regocijo con su historia.
En este tiempo se present una dificultad que ame-
nazaba seriamente la unidad y el px-ogreso del cristia-
nismo. Unos judos cristianos llegaron a Antioqua, y
predicaron que era necesario que los creyentes fueran
circuncidados y que guardaran todos los ritos judaicos
antes de poder recibir a Jess como Salvador. Pa-
bloi y Bernab ensearon por el contrario, que lo iini-
co necesario para la salvacin, era recibir a Cristo
como Salvador y seguir sus mandamientos. En su
Pablo Burgess 19

ondo esta cuestin se resolva en la de si el cristianis-


mo iba a ser una secta del judaismo o una nueva re-
ligin universal. La discusin sobre este punto fu
tan violenta, y el problema en s tan importante pa-
ra la vida del cristianismo, que se convoc un concilio
pai'a decidirlo. Debe el creyente en Cristo hacerse
judo antes de poder ser cristiano, o le ser lcito
pasar directamente del paganismo al seno de la igle-
sia cristiana sin la circuncisin y el cumplimiento de
toda la ley ritual de Moiss? He aqu el problema
que la naciente iglesia tena que resolver.
El concilio se reuni en Jerusaln. Pablo y Ber-
nab defendieron con tanto celo y con tan buenasi ra-
zones sus creencias y acciones, que los apstoles y
principales hermanos de la iglesia de Jerusaln se
convencieron que la obra en Antioqua era de Dios,
y as se decidi que el gentil poda volverse cristiano
sin hacerse judo antes. El decreto de este concilio es-
t recordado en el libro de los Hechos 15 :23-29. Li-
bra al cristianismo definitivamente y para siempre
del pai'ticularismo de la religin judaica, y lo hace
una religin universal, cumpliendo as el concepto de
su fundador.
Sin Pablo el cristianismo hubiera quedado uni-
do a la ley mosaica. Este ciudadano romano, nacido
y crecido en ciudad griega, y de sangre y tradiciones
judaicas, supo unir en un mismo movimiento los di-
versos elementos que constituan el mundo religioso
de entonces, mostrando a los gentiles la necesidad
que tenan de aceptar a Cristo, y persuadiendo a los
cristianos que haban guardado todos sus prejuicios
rabnicos, de que estos gentiles eran "hermanos" en
la fe, y deban ser reconocidos como tales. La univer-
salidad del cristianismo en que "no hay griego ni ju-
do, circuncisin ni incireuneisin, brbaro ni escita, es-
clavo ni libre sino es Cristo el todo y en todos" (Carta
20 Los Veinte Siglos del Cristianismo

a los Colosenses 3 :11) \'ino a ser el centro del pensa-


miento y del mensaje de Pablo, que guiaba toda su ac-
tividad, hacindole merecedor del ttulo "Apstol de los
gentiles" con el cual la Historia le reconoce.
Despus del concilio en Jerusaln, emprendi un
viaje extenso por el Asia Menor, donde fund muchas
nuevas iglesias cristianas. En este viaje lleg hasta
Troas, cerca de los "Dardanelos" de hoy.
All so a un hombre que le deca: "Pasa a Ma-
cedonia y aydanos". Considerando aquel sueo como
un llamamiento de Dios, pas a Europa, y dej igle-
sias fundadas en Filipos, Tesalnica, (la moderna
Salnica) y Berea. De all baj a Atenas, el centro
de la cultura antigua, donde a invitacin de ciertos
filsofos habl en el Arepago. (*).
Mas, aunque present el Evangelio en vx discur-
so altamente filosfico, muy pocas de las personas
cultas de aquella ciudad creyeron. Bien pudo Pablo
soportar serenamente la persecucin ms severa, pero
la indiferencia y el desdn de los atenienses, era para
l peor que crceles y azotes, y desanimado en extre-
mo, dej Atenas y se fu a Coriiito. Esta era ciudad
industrial y en cuanto a la moral era una de las
ms corrompidas en un imperio corrompido. Pero
all entre los artesanos y esclavos, logr lo que no ha-
ba podido hacer entre los intelectuales de Atenas
es decir, form una importante y floreciente iglesia
cristiana.
Al dejar Corinto, el apstol se fu a Efeso, desde
donde tuvo que dedicarse principalmente a aconsejar
y dirigir las iglesias ya formadas en el Asia Menor

(*) El Arepago era entonces un especie de corte o juz-


gado que, adems de ver los casos criminales, tena bajo su
jurisdiccin los distintos cultos de la ciudad y velaba por la
enseanza de la juventud. Hoy no se ve ms en el lugar,
que una colina do piedra con algunos restos de los cimientos
de los orgullosos edificios que un da lo coronaban.
Pablo Burgess 21

y en Grecia. Por medio de cartas y de visitas perso-


nales ayudaba a los nuevos grupos de creyentes a
que iban surgiendo en la vida cris-
i'esolver los problemfis
tiana. En que llevan su nombre y estn
las epstolas
transcritas en el Nuevo Testamento, tenemos una re-
velacin de las dificultades que las iglesias experi-
mentaban. Sirvan las siguientes como muestras.
Los mismos cristianos judos que haban estorba-
do la paz de la iglesia en Antioqua, predicando que
haba que guardar la ley de Moiss, empezaron a in-
quietar a las iglesias del Asia Menor, despus de la ida
de Pablo, y l, teniendo noticias de su actividad, es-
cribi la carta "a Los Glatas" para hacer
claro que
"la circuncisin no vale nada, sino lo que vale es la
nueva criatura". En Corinto donde la iglesia se com-
pona en su mayor parte de gentiles, muchos cayeron
en malas costumbres, volvindose fornicarios, borra-
chos, etc., y ain valindose de svx religin para fo-
mentar sus vicios. Pablo al tener noticia de estos tras-
tornos, les escribi primero una carta y despus otra,
exhortndolos a la pureza de vida, y explicndoles de
nuevo la significacin del bautismo, la cena del Se-
or, la esperanza de la vida eterna y otras verdades
cristianas. De este perodo data tambin la carta a
losRomanos.
Cuando la escribi Pablo no haba estado en Ro-
ma todava, porque la iglesia de esa capital haba sido
fundada por otros cristianos. En esta carta saluda
a esa iglesia, a la cual desea conocer personalmente,
y da un resumen de su doctrina, exponiendo la rela-
cin que existe entre los judos y los gentiles, o sea
la ley y la gracia.
Esta carta es un tratado que toca algunas de las
profundidades de la fe cristiana, de una manera ni-
ca. Nos revela a un filsofo de primer orden pero
ms que a un filsofo nos revela a un alma que ha-
22 Los Veinte Siglos del Cristianismo

biendo pasado por todos los grados del desarrollo


religioso, al fin halla supaz en Jesucristo.
Durante este tiempo la lucha principal que Pa-
blo sostena, era contra aquellos que se esforzaban
por ligar el cristianismo al judaismo. Estos lo acu-
saban de apstata y renegado, de tal manera, que l
al fin pens demostrarles que aunque no predicaba el
judaismo para los gentiles, se reconoca a s mismo
como judo cristiano, y amaba su antigua fe. As
asisti a la Pascua en Jerusaln en el ao 58. Su pre-
sencia en el temp'o fu causa de una gran irritacin
entre los judos, para quienes Pablo, por ms que con
toda reverencia tomaba parte en sus actos religiosos,
siempre apareca traidor. Luego una turba de fan-
ticos se amotin contra l, no tranquilizndose hasta
que unos soldados romanos llegaron y se apoderaron
del apstol.
Le pusieron en prisin tanto por su propia segu-
ridad, como por averiguar la causa del motn. Sa-
biendo el gobernador por boca de un sobrino de Pa-
blo, que algunos hombres haban hecho voto de no
comer hasta matar a ste, le mand de noche a Cesa-
rea, donde fu juzgado ante el rey Agripa. Se hu-
biera librado de la justicia si no hubiera apelado al
Emperador, valindose as de su derecho como ciu-
dadano romano pero por haber apelado, fu manda-
;

do preso a Roma despus de estar dos aos en la cr-


cel de Cesrea. A pesar de un naufragio y de otros
peligros ms, se realiz al fin el deseo abrigado du-
rante muchos aos por Pablo, porque lleg a la capital
del mundo de entonces.
Una vez en Roma, y mientras esperaba ser juz-
gado delante del Emperador, tena el privilegio, aun-
que preso, de vivir en su propia casa alquilada enea-
denado siempre a un guarda romano. Pas dos aos
as. De este perodo vienen sus cartas a los Filipen-
Pablo Burgess 23

ses, los Colosenses y los Efesios, reunidos en el Nuevo


Testamento. Ya no es el Pablo agresivo, el que habla
en estas epstolas, sino Pablo "el anciano" madurado
por sus muchas y diversas experiencias, y que desde
su prisin aconseja e inspira en su fe a los hermanos
que haba conocido en los das de su libertad.
No sabemos con seguridad cul fu el resultado
de su proceso. Una tradicin muy antigua dice que fu
puesto en libei-tad y que lleg liasta Espaa predicando
el) Evangelio, pero al fin cay preso otra vez
y pereci
en la persecucin neroniana del ao 65. (*).
Las epstolas pastorales a Timoteo y Tito vienen
de esta segunda prisin si es que la hubo. En ima de
estas epstolas (la segunda a Timoteo) encontramos
las siguientes palabras escritas por el apstol, al ver-
se cerca de la muerte, como una apreciacin de su pro-
pia carrera: "Yo, ya estoy para ser ofrecido en liba-
cin, y el tiempo de mi partida est cercano. He
peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he
guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la
corona de justicia, la cual me dar el Seor, el justo
juez, en aquel da".
Con estos pensamientos y esperanzas dej esta vi-
da terrena Pablo, el genio religioso, el filsofo pro-
fundo, el hombre de sinceridad acrisolada, que salido
de la estrechez del judaismo a la libertad perfecta
del Evangelio, libr al Cristianismo de las cadenas
de la ley mosaica, y lo hizo una religin universal. (**).

(*) En Eoina so muestra an la celda donde se dice gue


el Apstol pas los ltimos das de su vida en la prisin.

(**) La tradicin seala el lugar llamado "Aquae Sal-


viae" cerca de Boma como el lugar donde San Pablo sufri
el martirio y cuenta que cuando el hacha del verdugo cort
su cabeza, sta salt tres veces y en cada lugar donde toc
la tierra naci una fuente de ag^ua. El lugar est marcado
hoy por una iglesia llamada San Paolo alie Tre Pontane.
JUSTINO MARTIR

105 -161
SIGLO II

JUSTINO MARTIR Y LA HELENIZACION DEL


CRISTIANISMO

Queda dicho que el apstol Pablo muri en la per-


secucin neroniana en el ao 65 despus de Cristo.
Esta persecucin no tuvo por objeto exterminar la
nueva creencia, y la iglesia continu creciendo en
nmero y poder durante los aos restantes del primer
siglo.
En ao 70, una revolucin fomentada por pa-
el
trioteras de Galilea, trajo las legiones romanas contra
la tierra santa. El general Tito, despus empera-
dor, atac a los rebeldes, quienes se encerraron en
Jerusaln, que despus de ser sitiada por algunos me-
ses se rindi.
El templo, orgullo de cada corazn judaico, fu
destruido, y la prctica de lo ritos mosicos pro-
hibida. (*).

(*) Desde entonces hasta el da de hoy el sitio dtl tem-


plo no ha sido empleado para los usos del culto israelita, ha-
biendo servido sucesivamente para un templo pagano, una
iglesia cristiana y ahora para dos mosquitas de los mahome-
tanos que lo ocupan. Los judos sin embargo no han podido
olvidar que el lugar es de derecho suyo. (Juan 4:20). Todava
van a llorar la prdida de su templo al pie de un alto muro
que sostiene el rea sagrada. Nunca hemos visto un cuadro
ms conmovedor que ese de ima tarde de Nueva Luna en
este lugar de lloro con trescientos judos, hombres y mujeres
de muchas nacionalidades lamentando en voz alta y confe-
sando que por sus pecados estaban excluidos del lugar santo,
y de recordar que esto es prctica de sesenta generaciones
de judos!
26 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Durante el sitie* de Jerusaln los cristianos, re-


cordando las palabras de Jess en Mateo 24 :16, haban
logrado escapar de la ciudad y se juntaron en Pella
en Transjordania donde continuaron observando los
ritos judaicos juntamente con las enseanzas de su
Maestro por muchos aos. Pero para la generalidad de
los cristianos, la controversia que haba ocupado tanto
la atencin de Pablo, era ya muerta. El cristianismo
se constituy como una religin universal, distinta
de la judaica.
An el mismo sbado de los judos fu' dejado,
porque los cristianos celebraron el domingo en honra
de la resurreccin de Cristo.
Los cristianos no perdieron, sin embargo, todo
contacto con el judaismo. En sus reuniones siguieron
hasta cierto punto la costumbre de las sinagogas.
Lean el Antiguo Testamento como se haca en estas
pero lean tambin de las epstolas que los apstoles
haban dejado escritas. Hacan oracin, y se exhor-
taban los unos a los otros a la fidelidad y el amor cris-
tianos. El clero como tal no estaba claramente dis-
tinguido de los laicos aunque cada congregacin te-
na su presidente, (obispo) y sus ancianos, diconos
y diaconisas. Segn el mandamiento de Jess, se
celebraba la Santa Cena con regularidad.
Haban unos Uamados apstoles, que andaban de
lugar en lugar, predicando y exhortando, y ellos sir-
vieron para unir a los cristianos en sentimientos e
ideas; pero no haba ninguna organizacin central
de las iglesias.
Durante el segundo siglo, los emperadores garan-
tizaban el orden pblico eficazmente. En cuanto a
la vida religiosa se notaba cierta decadencia de las an-
tiguas creencias paganas. Slo la gente ignorante y
Pablo Burgess 27

los campesinos adoraban ingenuamente a los dioses


del Olimpo. (*).
La gente culta, en su mayora, haba cado en el
escepticismo, adoptando la filosofa de Epicuro. Al-
gunos que no podan creer en las supersticiones po-
pulares, ni recibir tampoco el materialismo de los epi-
creos, aceptaron la filosofa estoica. A
pesar del ci-
nismo prevaleciente, reflejado en los escritos de au-
tores como Luciano, haba un verdadero anhelo entre
muchos de los espritus ms elevados, de una filosofa
ms completa que las entonces conocidas, y tambin
un deseo ardiente de una expresin de las verdades re-
ligiosas ms adecuada que la del paganismo popular.
Todo esto vemos en Justino.
Este naci en Samara cerca del ao 105, de pa-
dres paganos, y muy temprano se dedic al estudio de
la filosofa. No estudi en un slo lugar, ni oy los dis-
cursos de un solo maestro, sino que fu de ciudad en
ciudad escuchando a los filsofos de ms prestigio en
aquella poca.
El mismo nos dice: "Mi deseo ardiente de ser
instruido en la esencia de la filosofa, no daba reposo
a mi espritu. Fume en busca de un pitagrico que
gozaba de gran fama, pax'a suplicarle me aceptara en-
tre sus discpiilos. Este estaba orgulloso de su saber.
Esperaba tener mejor suerte entre los platnicos que
gozaban de cierta fama y a los cuales me dirig. Vi-
sit con frecuencia al que tena la reputacin de ser
ms docto entre todos ellos, con quien hice rpidos
progresos en el conocimiento de su doctrina, con gran
contentamiento mo, creyendo haber conseguido el
cumplimiento de mis deseos. Cun equivocado es-

taba!Un da, a orillas del mar, observ que me segua

_() La palabra "pagano" EN SU ETIMOLOGIA quiere


decir sencillamente campesino.
28 Los Veinte Siglos del Cristianismo

un anciano, cuya agi-adable presencia, dulzura y gra-


vedad, me causaron una impresin extraordinaria.
No tardamos en trabar conversacin, la cual gir
luego sobre los deseos que yo tena de conocer la ver-
dad". Entonces nos refiere cmo el anciano le habl
de Dios, del alma, y de la venida de Jesucristo al
mundo como enviado de Dios. Justino crey el men-
saje del anciano y acept desde entonces la fe cris-
tiana.
Mirando en el Evangelio una filosofa ms perfec-
ta que las que se enseaban en las escuelas de filoso-
fa profana, continu usando y siguiendo el
el traje,
mtodo de los dems pero en verdad era un
filsofos ;

predicador del Evangelio, .siendo uno de los primeros


en expresar el mensaje de Cristo en el lenguaje y con
los conceptos de la gente ilustrada de su tiempo.
Esto hace de Justino el hombre ms importante
en el desari'ollo cristianismo durante el segundo
del
siglo de su existencia. Mientras que la religin de
Jess haca su propaganda principal entre los judos,
como en el primer siglo, haba usado los conceptos del
Antiguo Testamento. Pero ahora que su tarea se pre-
senta como la evaugelizaein del Imperio Romano,
adopta el medio de pensar y de hablar popularizado
por los filsofos griegos. Ya vimos que el apstol
Pablo di el ejemplo de este proceder en el discurso
que pronunci en el Arepago de Atenas. La misma
tendencia se nota en la epstola a los Hebreos y sobre
todo en el Evangelio de San Juan, escrito a fines del
primer siglo.
Justino no estaba solo en su esfuerzo de justificar
el cristianismo ante la razn y la filosofa. Ig-
nacio y Policarpo, Ireneo y especialmente Tertuliano
trabajaron en el mismo sentido y por su mtodo me-
recieron el nombre de "apologistas" (jue la historia
les da.
Pablo Burgess 29

Algunos creyentes modernos miran en esta snte-


sis delcristianismo con el helenismo un paso hacia atr-s,
que ha trado sobre la iglesia infinidad de males. Pe-
ro si recordamos que Jess miraba en su doctrina un
espritu vivificante y no luia letra muerta, reconoce-
remos en esta sntesis la influencia del mismo funda-
dor del cristianismo. Si esta religin iba a ser una
religin universal, como Jesxis lo haba pensado, y
como Pablo se haba esforzado en mantenerla, era ne-
cesaria esta nueva expresin de las verdades cristia-
nas en los conceptos de la filosofa griega. Los fil-
sofos de aquel tiempo miraban con desprecio al cris-
tianismo como una abominable supersticin. Las au-
toridades civiles estaban empeadas en suprimirlo.
As es que Justino y los otros apologistas tuvieron
({ue demostrar a los filsofos que el cristianismo era
en verdad la mejor filosofa, y a las autoridades, que
ayudaba al Estado en lugar de oponrsele.
Pero no todos los filsofos griegos que fueron
atrados al Evangelio, lo comprendieron con tanta cla-
ridad como Jiistino. En su mayora ellos no haban
sido instruidos desde nios en el Antiguo Testamen-
to como los judos que haban credo en el primer
siglo. Tampoco haban conocido personalmente a los
apstoles del Seor como los primeros gentiles con-
vertidos. Ellos aceptaron el cristiani.smo como fil-
sofos y con orgullo intelectual empezaron a formar
sus propias teoras acerca de Cristo. Porque aspiraban a
un conocimiento muy profundo de las verdades cris-
tianas, se les di el nombre de "Gnsticos", del grie-
go gnosis, "conocimiento".
De los muchos que formaron parte de este movi-
miento, slo podemos mencionar a Marcin, porque l
fu, con toda probabilidad, la causa de la seleccin
hecha por la Iglesia de entonces de los libros que te-
30 Los Veinte Siglos del Cristianismo

liemos en el Nuevo Testamento, como los inspirados y


autorizados por Dios.
Marcin era un hombre muy sincero y dio testi-
monio en su vida del poder del Evangelio. Crey en
la justificacin por la fe de todo corazn. Atraa a un
gran nmero de discpulos y cuando vi que los cris-
tianos en su generalidad no aceptaban su enseanza,
fund una secta distinta de la iglesia cristiana, cuya
secta continu su existencia basta doscientos aos
despus de su muerte.
Sus diferencias de los dems cristianos provenan
del hecho que l rechazaba en un todo el Antiguo Tes-
tamento, diciendo que siendo ste una ley, no poda
tener por autor al mismo Dios que vemos en Jesucris-
to, el cual es pura gracia. Tampoco quiso recibir como
divinos algunos otros de los escritos que forman parte
de la Biblia que conocemos, porque no reconoca co-
mo inspirados divinamente a ms libros que el Evan-
gelio de Lucas y las Epstolas de Pablo, menos las
de Timoteo y la dirigida a Tito.
Hasta entonces los cristianos haban usado el An-
tiguo Testamento, reconocindolo como la Palabra de
Dios, y a la vez que aprovechaban los escritos apostlicos
sin haber formulado definitivamente el canon o lista
autorizado de estos ltimos. El hecho de que Marcin
s formul su lista oblig a los dems para que hiciesen
igual cosa. Lo que los cristianos procuraban saber con
certeza para reconocer un libro, era si en verdad vena
de un apstol. La maj'or parte de los libros del Nue-
vo Testamento fueron reconocidos desde luego. En
algunas listas encontramos libros no reconocidos hoy
y respecto a algunos que reconocemos hoy como la
epstola a los Hebreos, las cartas conocidas como de
Santiago, Judas. II Pedro, II y III Juan, y el Libro
del Apocalipsis, haba todava dudas algunos cristia-
;

nos recibanlos como inspirados y otros no. La cues-


Pablo Buroess 31

tin no fu decidida definitivamente sino hasta 200


aos despus, pero ya haba llegado el tiempo en que
se reconoca la existencia de un Nuevo Testamento,
inspirado por Dios y con igual autoridad que la del
Antiguo.
Tambin en cuanto a la naturaleza de Cristo, los
gnsticos y Mai'cin tuvieron ideas muy diferentes de
la mayora de los cristianos. Marcin no pensaba de
Cristo como de un hombre. Era para l un Dios ms
grande que el mismo Jehov. Justino se opuso a esta
idea. El crey como los cristianos de todas las eda-
des han credo, que Cristo es verdadero hombre y no
que slo tuvo esta apariencia. Tambin tena la fe
cristiana que reconoce que en el hombre Jess vemos
el Logos, la Palabra, Dios mismo, que en una crisis
histrica se encarn para salvacin de los hombres.
Para aclarar esta idea Justino pone el ejemplo de una
llama de fuego que a pesar de su unidad puede multi-
plicarse habiendo combustible de qu aprovecharse. As
era Dios para Justino.
Consideramos pues, la gran importancia de este
filsofo para el desarrollo del cristianismo en el siglo
segundo. Por un lado defendi esta religin contra
los intelectuales paganos y contra las autoridades hos-
tiles, que miraban a los cristianos como trastornado-
res del orden, odiados por el pueblo por no mezclarse
en sus placeres. Por otra parte tuvo que defender
el cristianismo verdadero, contra los que equivocada-
mente se llamaban cristianos, quienes pensaban ms
en exponer sus propias ideas que en predicar la re-
velacin de Dios en, Cristo. Contra los unos y contra
los otros tena que usar la lgica y el mtodo de la
filosofa griega. Siendo este mtodo el medio para
defenderse, luego lo us el cristianismoi para expresar
sus doctrinas. As fu trasplantndose el Evangelio
de Jess, del barco de los pescadores de Galilea a la
32 Los Veinte Siglos del Cristiajismo

sala de los filsofos griegos, como dice un profesor


alemn. Si comenz entre los pobres y esclavos, lue-
go pudo dominar el pensamiento de los ms sabios.
Un fenmeno notable del cristianismo del segxuido
siglo fu su rpido desarrollo. Hablando de esto Jus-
tino dice: "No hay una sola raza de hombres, ya sean
brbaros o griegos, o de cualquier otro nombre, n-
madas errantes o pastores viviendo en tiendas, entre
los cuales no se hagan oraciones y acciones de gra-
cias en el nombre del crucificado Jess".

Este rpido crecimiento y el hecho que los cristia-


nos tenan una organizacin fuerte entre s, hizo que
fueran muy temidos por los gobernantes y aunque
Justino y otros defendieron su fe procurando recomen-
darla al poder civil, hubo varias pei-seeueiones de los
cristianos por parte de ste durante el segundo siglo.

El cristianismo no fu i-econocido como una i-c-


ligin verdadera despus de separarse de la religin
judaica, y as aunque el gobierno romano reconoca
a todos los dioses de los pases conquistados por l,
no reconoci el cristianismo, antes bien, persigui a
sus fieles como ateos. Siempre daba oportunidad a
los cristianos para sacrificar a los dioses y as salvar
sus vidas, pero muchos no queriendo dar culto a im-
genes ni dioses falsos, fueron muertos. Nos han lle-
gado las historias de muchos de los mrtires de esta
poca, y podemos ver los sepulcros de algunos en las
catacumbas de Roma. (*).
Sin embargo, no todos los creyentes fueron mr-
tires. Algimos negaron ser cristianos para salvar
sus vidas, pero pasada la persecucin solicitaban ser

(*) Las catacumbas son cavidades subterrneas usadas


por los cristianos de los primeros siglos para enterrar a .wa
muertos. Sirvieron a veces como refugios para los persegui-
dos tambin. Son verdaderas minas para el arquelogo.
Pablo Burgess 33

recibidos nuevamente como miembros de la Iglesia, y


sta tuvo que resolver lo que deba de hacer con ellos.
Como regla general los recibi de nuevo slo que al
;

renegar por segunda vez la fe aceptada, los excomul-


g definitivamente.
Ante las persecuciones del segundo siglo, Justi-
no procuraba convencer a las autoridades de que el
cristianismo nada tena que ver con la. magia (que
era contra la ley) y que eran falsas las acusaciones
de crmenes cometidos a nombre de la religin como
parte del culto, y que al contrario, el cristianismo era
consecuencia natural de la filosofa verdadera.
Aparentemente hubo una buena oportunidad para
que Justino y los dems apologistas cristianos, logra-
ran la tolerancia para su religin de parte del gobier-
no imperial, cuando el conocido filsofo Marco Aure-
lio fu coronado emperador en el ao de 161. El era estoi-
co y hombre de conducta intachable. Hubiera sido adep-
to de la verdad cristiana, si no hubiera despreciado
tanto toda excitacin, especialmente el entusiasmo
religioso, y si no sintiera un odio tan profundo contra
el dogma de la inmortalidad, que era credo con tanta
firmeza por parte de los cristianos. As, en higar de
convencerse por las razones de Justino y los dems
apologistas, orden que las persecuciones continua-
ran.
Justino, a pesar de su traje de filsofo, fu acu-
sado con otros seis cristianos, entre ellos una mujer.
El juez le pregunt: "A qu estudio te aplicas?"
Justino respondi entonces :Emprend el estudio de
'
'

toda ciencia y erudicin, fijndome por ltimo en la


doctrina de los cristianos".

"Desgraciado!", le dijo el juez, "son stas
las ideas que profesas?, dnde os juntis?"

"Cada uno se junta donde quiere y donde pue-
de el Dios de los cristianos no est limitado a un lu-
:
34 Los Veinte Siglos del Cristianismo

gar ; pero llena los cielos y la tierra lof


es invisible, ;

fieles pueden adorarle en todas partes".


"Pero t, dnde congregas a tus discpulos?"
"Habito los baos de Timoteo, bajo de la casa
de un tal Martn. ha venido a buscarme,
Si alguno
lehe comunicado doctrina de la verdad".
la
Los dems compaeros de Justino, declararon
igualmente ser cristianos. El juez les amenaz con
la muerte, y dirigindose a Justino, le pregunt
"Suponis que si fuerais azotados y vuestras cabe-
zas cortadas subirais al cielo para ser recompensa-
dos?" Y
Justino le contest: "No lo supongo, lo s y
estoy plenamente convencido de ello".
Entonces el juez mand a los acusados que sa-
crificasen a los dioses, pero Justino respondi, "Quien
es discreto no abandona la piedad para servir la im-
piedad". Pero el juez le dijo: "Si no obedecis se-
ris castigados sin misericordia". Entonces los prisio-
neros llenos de fe y del Espritu de su Seor crucifi-
cado, replicaron en alta voz

"Haced lo que queris, nosotros somos cris-
tianos y no ofrecemos sacrificios a los dolos". Odo
lo cual el juez dict la siguiente sentencia.

"Que los que se han negado a obedecer las
rdenes del Emperador y no quieren sacrificar a los
dioses, sean apaleados y decapitados segn la ley".
Y efectivamente, los prisioneros despus de azotados
se les condujo al suplicio, donde murieron glorificando
a Dios. As termin la carrera de Justino mrtir,
fiel testigo del poder de Cristo.
Pero las persecuciones no pudieron impedir que
la Iglesia creciera. La sangre de los mrtires fu co-
mo siempre, la semilla de la Iglesia. La religin pa-
gana impotente ante el empuje de la nueva verdad,
vea alejarse a sus adeptos, dejando abandonados sus
antiguos ritos. Las escuelas filosficas existan toda-
va pero siempre proponiendo teora; ms fantsticas.
Pablo Burgess 35

El orden antiguo no haba muerto an. Iba a sobre-


vivir cien aos; iba a tener sus triunfos aparentes,
iba a matar a millares de cristianos. Pero el cristia-
nismo se haba definido como filosofa y como reli-
gin. Para cada uno de los que se le opona, te-
na respuestas e ideas claras y consecuentes contra el
poder de las costumbres, de la supersticin y del po-
der civil. El resultado no pudo ser otro que la vic-
toria para el cristianismo.
ORIGENES

185 - 254
SIGLO m
EL TEOLOGO ORIGENES Y LA SINTESIS DEL
CRISTIANISMO CON CIERTAS RELIGIONES
ORIENTALES

Despus del martirio de Justino en el ao 166,


no hubieron otras persecuciones de importancia, sino
hasta treinta aos ms tarde. El cristianismo creca
por todos lados. Antes de terminar el segundo siglo,
se establecieron iglesias cristianas en Arabia, Armenia,
Persia, y en todas las partes del Africa que tocan el
Mar Mediterrneo. Espaa y Francia tenan ya mu-
chas congregaciones cristianas lo mismo que las ciu-
dades del Rhin en Alemania. La fe cristiana haba
sido recibida tambin por algunos de los brbaros de
la gran Bretaa.
El cristianismo tena una historia de doscientos
cincuenta aos tras de s y se haba extendido por el
mundo conocido de entonces. Estos hechos produjeron
cambios que si bien no se dejaron sentir de un
momento a otro, son clarsimos cuando se mide el tiem-
po por siglos. Como agrupacin pequea, el cristia-
nismo haba podido exigir una disciplina muy estricta
entre sus miembros. Esto era ms difcil cuando la
Iglesia iba abarcando todo el mundo. As sucedi
que en la poca que nos ocupa, el reconocimiento de
la separacin entre la Iglesia y el Mundo con sus pla-
ceres y vicios no fu tan marcado como al principio.
Los hijos que nacieron de padres cristianos y crecie-
ron como tales, no tenan la misma experiencia viva
del poder redentor de Jess, que sus padres haban
38 Los Veinte Siglos del Cristunismo

sentido cuando dejaron sus dolos para servir al Dios


viviente; se acercaron luego a los paganos, tanto en
su modo de vivir como tambin en sus convicciones
ntimas. La esperanza de la Segunda Venida de Cris-
to que era tan viva en los primeros aos, ahora des-
pus fu ms y ms olvidada. Entre todos los cristia-
nos solamente los llamados montaistas, una secta re-
lativamente pequea, mantuvieron esta doctrina en
su vigor primordial.
Como pasa con todos los movimientos revolucio-
narios, as el cristianismo poco a poco se dejaba in-
fluir por el ambiente cultural en que exista a la vez
que guardaba con toda tenacidad las frmulas exte-
riores que desde el principio le haban distinguido.
En el ao 185, a un cristiano de Alejandra, (*)
Egipto, llamado Lenidas, le naci un hijo a quien le
puso por nombre Orgenes. El padre como buen cris-
tiano quiso instruir a su hijo en la misma fe que l
profesaba y con este fia le enseaba diariamente un
trozo de la Biblia. El nio se mostr muy apto, y
luego empez a preguntar tantas cosas de Dios y de
la Biblia, que el padre no pudo darle ms explica-
ciones, y le reprenda por ser demasiado curioso. Pe-
ro abrigaba la esperanza de que el Espritu Santo ha-
ba escogido al nio como un instrumento especial
para proclamar la santa verdad.
La paz que los cristianos haban gozado durante
el reinado del Emperador Cmodo, fu algo estorbada

(*) Alejandra, nombrada as por Alejandro el Grande, ha


ocupado el mismo sitio a travs de los siglos, y la ciudad mo-
derna conserva muchos recuerdos de su antigua gloria entre
los cuales sobresale el llamado "Pilar de Pompeyo" una co-
lumna alta que tiene ms de dos mil aos de ocupar el mismo
sitio y fu seguramente visto muchas veces por los hroes
cristianos que describimos aqu. Por lo dems las arenas
entre las cuales se halla la ciudad no tienen nada de emocio-
nante para el autor.
Pablo Burgess 39

en el reinado de su sucesor Sptimo Severo, por haber


prohibido ste bajo severas penas la conversin de
sbditos suyos que no eran todava cristianos, a esta
fe. No sabemos si Lenidas fu encontrado haciendo
propaganda del cristianismo, pei'o se supone que s
porque en el ao 202 fu detenido. Su hijo Orgenes
no contaba ms que diecisiete aos entonces pero quiso
acompaar a su padre a la crcel. La madre se resisti a
esto con todo el ingenio que ima mujer puede usar
para obtener sus fines, y cuando vi que su hijo no
desista de su plan, ni por splicas ni por amenazas,
le escondi la ropa para impedir por este medio su
salida de la casa. Entonces Orgenes escribi a su pa-
dre estas palabras: "sobre todo no desfallezcas por
nosotros".
Aquel padre fu un testigo fiel de Jesucristo. Se-
ll su fe con su sangre, pues lo mataron aquellas au-
toridades y confiscaron sus bienes.
El joven Orgenes por esta causa se vi obligado
a ganarse la vida con su personal trabajo y encontr
colocacin como profesor particular en la casa de
una noble y rica seora cristiana.
Haba en Alejandra entonces una escuela cate-
quista cristiana de mucha fama.
El sabio Clemente (de Alejandra) diriga dicha
escuela siguiendo el mtodo que Justino haba popula-
rizado en el segundo siglo, usando la filosofa griega
como una ayuda para ensear y defender el Cristia-
nismo. Acostumbraba decir: "Somos semejantes a los
agricultores que riegan las tierras antes de sembrar-
las. Con las aguas de la ciencia griega, regamos lo
que es terrestre, para que la simiente espiritual que
despus arrojamos, tenga nutricin preparada". Es-
ta escuela pues, se distingui por la profundidad de
sus especulaciones teolgicas, y no cabe duda de que
40 Los Veinte Siglos del Cristianismo

era el centro de la vida intelectual del cristianismo


de entonces.
El celo y perspicacia del joven Orgenes llam la
atencin de las autoridades eclesisticas de su ciudad
y el obispo le di el cargo de maestro en la Escuela
Catequista ya mencionada.
Al mismo tiempo que enseaba clases bblicas en
esta escuela, reciba instruccin en filosofa con un
maestro muy conocido entonces, llamado Amnio Sac-
cas.

Puesto que los maestros de la Escuela Catequista


prestaban sus servicios sin remuneracin, Orgenes
para estar libre y trabajar slo en este puesto, ven-
di su hermosa biblioteca, herencia de su padre, por
una pensin diaria de ms o menos diez centavos oro,
que le bastaban para sus necesidades.
La
influencia de las filosofas y religiones orienta-
les, que miraban en el cuerpo algo malo en s, y que
enseaban un ascetismo estricto, se haba hecho sentir
ya en la iglesiia cristiana. Debemos hacer constar
que esta actitud no provena de Cristo mismo. El
nunca ense que la vida material era cosa mala en
s. Por lo contrario l tuvo reputacin de ser "comi-
ln y bebedor de vino" que si esto no ha de tomarse al
pie de la letra, pues la acusacin sali de boca de sus
enemigos, a lo menos demiiestra lo que encontramos en
otros ejemplos de los Evangelios, es decir, que Jess
no viva una vida retrada, sino entraba de lleno en la
vida social, gozando las alegras y sintiendo los pe-
sares del pueblo. Es de las religiones orientales, so-
bre todo de la religin de Zoroastro, de donde el cris-
tianismo de esta poca tom las ideas monsticas que
tan honda huella araron en los siglos que siguieron.
Arrastrado por estas poderosas corrientes de su tiem-
po, vemos a Orgenes desplegando celo monstico, pa-
ra alcanzar la santidad de vida. "No usaba ms que
Pablo Burgess 41

un vestido, y ste era tan delgado que no le abriga-


ba del fro. Iba descalzo, ayunaba a menudo, dorma
en el suelo, y dando una interpretacin demasiado li-
teral a las palabras de Jess, (Mateo 19:12) se hizo
"eimuco a causa del reino de los cielos". Ms tarde
dijo: "haberse arrepentido de haberlo hecho".
Orgenes sostuvo su puesto en la Escuela de Ale-
jandra, ganando gran fama por su erudicin, hasta
el ao 216, en el cual hubo otra persecucin contra
los cristianos, y l se vi obligado a huir. Dirigise
a Jerusaln, donde el obispo Alejandro lo recibi con
los brazos abiertos como tambin lo hizo Teoctisto,
obispo de Cesrea en Palestina. Ambos obispos ha-
ban sido sus compaeros de estudio. Aunque Orgenes
no era ministro ordenado, su reputacin era grande
en las iglesias orientales, por lo cual los obispos le
invitaron a que hiciera en pblico y a su presencia,
una exposicin de las enseanzas de las Escrituras.
El obispo de Alejandra, Demetrio, al enterarse de es-
ta novedad, no supo disimular ni el desagrado, ni
la envidia que le produjo, y manifest su di^usto
por el hecho inaudito de que un lego pronimciara
discursos sobre asuntos religiosos ante dos obispos, al
mismo tiempo que mandaba a Orgenes que regresara
inmediatamente a Alejandra. Obedeci ste el man-
dato, reconcilindose despus con su jefe por lo que
pudo continuar desempeando sus funciones de ins-
tructor. El incidente que acabamos de narrar mues-
tra con claridad el grado de desarrollo de la organi-
zacin de la iglesia cristiana de entonces. Se ve que
el clero se haba separado de los legos, ipero que la dis-
tincin jerrquica no era todava de gran importancia
para muchos, y aunque cada obispo tena gran poder
para dirigir la marcha de la obra en su propia juris-
diccin, no haba an ninguna organizacin central
I

42 Los Veinte Siglos del Cristianismo

ni mucho menos algn jefe reconocido por toda la


iglesia.
Orgenes mantuvo su residencia en Alejandra
hasta alcanzar cierta edad, pero no se dedic a la
enseanza exclusivamente, sino tambin hizo viajes,
visitando en Roma, en Grecia y en Palestina a sus
hermanos en la fe. Tambin pas algn tiempo como
misionero en Arabia.
En el ao 228, uno de los viajes lo llev a Gre-
cia, probablemente con el objeto de entablar discusiones
con algunos gnsticos. Aprovech este viaje para
sitar a sus amigos, los obispos Alejandro y Teoctisto,
de los cuales recibi la ordenacin, (como presbte-
ro). Al enterarse Demetrio de ello, protest indig-
nado de una ordenacin que consideraba irregular,
porque pretenda que haba de conferirla el propio
obispo del candidato. Apenas haba regresado Or-
genes cuando Demetrio le cit a que compareciera
ante un concilio compuesto de eclesisticos egipcios,
que le condenaron a ser depuesto de su cargo sacer-
dotal, lo separaron de su ctedra y lo expulsaron de
Alejandra. (*).
Refugise en Cesrea sin que le fuese posible
evitar la persecucin. Otro snodo conden sus libros

() Parece extrao a mentes occidentales modernas que la


sola palabra de un concilio cristiano bastara para desterrar de
Alejandra a un hombre non grato cuando el poder civil ro-
mano era hostil a esta religin. Es difcil para nosotros en-
tender cmo la religin en el Oriente se identifica con la co-
munidad. Mas esta unin se ve muy marcada hasta el da
de hoy en el Cercano Oriente. Las iglesias no son solamente
comunidades de creyentes, sino que desempean muchas fun-
ciones que nosotros hemos traspasado al poder civil. Matri-
monios, divorcios, herencias y muchas otras cosas semejantes
quedan en el dominio de la iglesia. Un cristiano como Or-
genes naturalmente no caba en la sociedad pagana, y cuando
la comunidad cristiana lo expuls no tena ms remedio que
irse.
PiVBLO BURGESS 43

y lo excomulg. Al poco tiempo esta lucha que haba


comenzado con la envidiaque Demetrio tuvo a Or-
genes, cosa poco edificadora especialmente entre los
ministros de Jess, se volvi una controversia dog-
mtica. Las iglesias de Palestina, Fenicia, Arabia y
Grecia tomaron la parte de Orgenes, mientras que las
iglesias de Roma y de Egipto, se manifestaron como
partidarias de Demetrio.
La verdad es que Orgenes, aunque hombre sin-
cero y sumamente celoso por la pureza evanglica,
haba sido demasiado sugestionado por la filosofa
y religin de los orientales. Tuvo muchas opiniones
que hoy se encuentran poco representadas, aunque el
espiritismo moderno ha resucitado algunas de ellas. Por
ejemplo, aunque l reconoce a Cristo como Hijo de Dios,
en el Padre, con el Padre y del Padre, no piensa de
Jess como Dios mismo, sino separado y subordinado.
Tambin Oi'genes representa la opinin de que siempre
ha habido un nmero fijo de espritus, y que estos ha-
bitan primero un cuerpo, y al morir ste, otro. Tam-
bin era de opinin de que al fin, despus de haber
trasmigrado muchas veces cada alma, sera salvada,
y que ninguna al fin se perdera. En cuanto al modo
en que Cristo hizo la reconciliacin de los hombres
con Dios, Orgenes muestra gran] discernimiento, y
puede compararse bajo este concepto, al Apstol Pa-
blo y a San Anselmo, quienes han penetrado en este
misterio ms profundamente que la mayora de los
telogos y filsofos.
Al juzgar estas enseanzas de Orgenes debemos
recordar que la doctrina ortodoxa no se haba defini-
do an y por tanto no haba una norma reconocida
por medio de la cual poder medirla. Muchos de estos
puntos no son claramente expuestos en el Nuevo Tes-
tamento. Por otro lado las religiones orientales es-
taban de moda y su influencia sutil se haca sentir
44 Los Veinte Siglos del Cristianismo

en todas las clases sociales. Isis, Marino, etc. eran dio-


ses ya ms populares an que los mismos del i>anten
romano. Si bien la iglesia cristiana supo rechazar al-
gunos de los errores de estas dotetrinas, otros se incor-
poraron en su sistema monstico y quedaron como
partes integrantes del cristianismo histrico hasta el
tiempo de la reforma. Pero a pesar de haberse deja-
do enredar en estos sistemas errneos no podemos me-
nos que reconocer a Orgenes como nuestro hermano
por la sencillez y la sinceridad de su fe en Cristo co-
mo Redentor.
Aunque haba sido expuLsado de Alejandra por
sus herejas va' en paz muchos aos en Antioqua.
Conforme fu envejeciendo, parece que olvid sus
opiniones especiales que lo separaron del partido orto-
doxo, sumergindose en el estudio de la Biblia, y bajo
este punto de vista sus esfuerzos son colosales. Has-
ta su tiempo, el estudio del hebreo entre los cristianos
haba sido desatendido. Ya tena cierta edad cuan-
do empez el estudio de esta lengua. La traduccin
griega de la Biblia que se usaba entre los cristianos
de entonces se llamaba "de los Setenta". Es muy des-
igual y no da a veces el sentido primitivo ni siquiera
;

est de acuerdo consigo misma, porque unos manus-


critos dicen una cosa y otros otra. Para hacer ms
claro el sentido del original, Orgenes compuso su
obra ms conocida que se llama la Hxapla. Tiene seis
columnas: en la primera est el hebreo del Antiguo
Testamento; en la segunda, el hebreo escrito en le-
tras griegas; en las otras cuatro, cuatro variaciones
de la traduccin usada entonces. Esta es la primera
obra de su clase, y Orgenes con justicia, puede lla-
marse padre de la crtica bblica.
Aunque Orgenes haba visto a su padre morir por
causa de su fe, y aunque l mi.smo fu molestado al-
gunas veces por la misma causa, casi se puede decir
PabijO Burgess 45

que vivi hasta los sesenta y ciuco aos, sin haber vis-
to una pei-secucin fuerte y general de la iglesia cris-
tiana. El perodo de su vida es un perodo de tranqui-
lidad y ereeimieut) para la iglesia. Algunos de los
emperadores fueron hasta amigos del Evangelio, co-
mo Alejandro Severo (222-235) que puso una imagen de
Cristo entre las de otros sabios, en el templo de su
palacio. Tambin el emperador Filipo y la empera-
triz se mostraron a los cristianos bastante amigables,
y algunos aseguran que aceptaron la religin cris-
tiana. Esto parece poco probable, mas s es cierto
que Orgenes les escribi muchas cartas explicando el
cristianismo, y que ellos no recibieron mal sus ar-
gumentos.
Pero en el ao 249, Decio levant una revolucin
con xito contra Filipo, y como ste se haba mostra-
do amigo de los cristianos, y creyendo Decio que los
cristianos eran partidarios de Filipo, empez una per-
secucin formidable. Ser cristiano bastaba para ser
condenado a muerte. Ordense que se procediera a
hacer minuciosas investigaciones acerca de todos los
sospechosos, y comenzando en Roma, la persecucin se
fu extendiendo ix>r todo el Imperio. Muchas perso-
nas que haban abrazado la causa del cristianismo
en tiempos de paz y tranquilidad no tuvieron valor
de morir por su fe y regresaron al paganismo. Ci-
priano, obispo de Cartago, describe la corrupcin en
que haba cado la iglesia as, "El Seor ha querido
probar a los su3'os. La regla divina de conducta ha-
ba sido corrompida por tan larga paz y fu preciso
un severo juicio de Dios para despertar nuestra fe
vacilante; cada uno procuraba aumentar su fortuna;
los fieles murmuraban unos de otros; se celebraban
matrimonios mixtos. Los sacerdotes y los ministros no
posean ya, ni piadosa abnegacin, ni sana doctrina,
ni caridad, ni disciplina". Muchos negaron a Cristo,
46 Los Veinte Siglos del Cristianismo

pero Orgenes con un gran nmero de verdaderos cris-


tianos fu de otro carcter. Despus de haber hecho
una valiente profesin de fe, fu encerrado en una
mazmorra y cargado de hierros. Le ataron una ca-
dena al cuello, pusieron sus pies en el cepo y para
mayor crueldad, le obligaron a tener las piernas abier-
tas, posicin agravada por los tormentos que imagina-
ban sus verdugos, amenazndole a menudo con que-
marle vivo, si no abjuraba. Si bien es cierto que sali
vivo de este lugar, los padecimientos que sufri preci-
pitaron su muerte, ocurrida en el ao 254 a la edad
de sesenta y nueve aos.
En siglo tercero vivieron muchos cristianos
distinguidos, pero ninguno como Orgenes descubri
tantos nuevos horizontes en los varios ramos de la teo-
loga cristiana, y ninguno representa tanto en su vida
lo mejor del cristianismo de este siglo. As queda l
en la Ilistoria como el representante de la poca.
4TAMSI0

296 - m
SIGLO IV

ATANASIO
Y LA CONTROVERSIA CRISTOLOGICA

Para poder tener un fondo en qu pintar el cua-


dro de Atanasio, cristiano tpico del cuarto siglo, si-
gamos nuestra crnica narrando los acontecimientos
del siglo tercero despus de la muerte de Orgenes
en 254.
Los diez aos, entre el 250 y el 260, fueron de
fuerte persecucin para la Iglesia Cristiana, pero desde
entonces ella goz de paz por espacio de una genera-
cin. Este lapso fu un tiempo de crecimiento en in-
fluencia y nmero de creyentes.
En el ao 284 Diocleciano vino a tomar el mando
como emperador. El no mostr ninguna hostilidad
contra la iglesia al principiar su reinado. Priscai su
esposa y Valeria su hija eran cristianas. En el ejr-
cito y en el gobierno haba ya muclios iniciados en
esta fe.
Los templos ya no alcanzaban para las personas
que queran asistir a las ceremonias cristianas y haba
que hacer nuevos y ms grandes. Pero la fe y la cari-
dad de las iglesias, como sucede casi siempre, cuan-
do hay prosperidad material, disminuyeron. Dice En-
sebio: "Nos envidibamos luios a otros y nos insult-
bamos recprocamente nos hacamos la guerra con
;

palabras tan afiladas como dardos y lanzas, y en mu-


chas ocasiones poco faltaba para que furamos a las
manos. La hipocresa y la disimulacin llegaban al
colmo".
48 Los Veinte Siglos del Cristianismo

El partido pagano siempre exista, y celoso por el


poder de los cristianos, esperaba una ocasin pro-
picia para librarse definitivamente de ellos. Crey
ver esta ocasin cuando Galeno, enemigo acrrimo
del cristianismo se cas con la hija del Emperador
Diocleciano. Este iiltimo ya anciano y dbil, persua-
dido por el yerno de que los cristianos formaban un
peligro para el Imperio y el Gobierno, empez a pro-
ceder con energa contra los que se profesaban dis-
cpulos de Cristo. El 23 de febrero de 303 empez
una terrible persecucin, quemando biblias, destru-
yendo templos y matando creyentes. Todos los cria-
tianos que ocupaban cai'gos en el estado deban abju-
rar so pena de degradacin. Los dems perdieron sus
derechos civiles, no pudiendo as presentar demanda
de ninguna clase delante de los tribunales. Se auto-
riz el uso de la tortura en los interrogatorios. Un
esclavo cristiano ya no poda comprar su libertad co-
mo haba podido antes. La persecucin fu tan ge-
neralizada que el remedio antes practicado de huir
de un lugar a otro ya no poda librar a los cristianos
esta vez. Todo el clero cristiano fu encarcelado, y
todos los creyentes reciban orden de parte de la
autoridad civil de entregar sus libros y de sacrificar
a los dioses paganos. Como en semejantes ocasio-
nes que se haban presentado anteriormente, muchos
llamados cristianos tuvieron miedo de morir por Cris-
to, mientras otros sufrieron el martirio, gozosos de po-
der dar su vida por el nombre de su Salvador.
A los pocos meses de haber empezado la perse-
cucin, Diocleciano muri, quedando su yerno Galeno
como Emperador en su lugar. Continu la g:uerra
de exterminio contra los cristianos con todo vigor por
un tiempo aunque ces en el Occidente despus de
tres aos. En el Oriente al contrario los aos 311 a 313
fueron las ms sangrientos de todos. Una verdadera
Pablo Burgess 49

multitud pereci all entonces, fiel a Cristo hastci la


muerte.
Atanasio naci en el ao 296, probablemente en
Alejandra. No sabemos nada de su familia ni de su
juventud, aunque una tradicin dice que el obispo
Alejandro lo mir, imitando eu su juego el rito del
bautismo, y por esta razn, llamndole a su casa, lo
tuvo consigo. Lo cierto es que Atanasio fu ordenado
muy joven, y que cuando primero lo vemos, est en
relaciones muy intimis con Alejandro.
Podemos imaginar el gozo de nuestro hroe, como
el de un: joven de 16 aos, cuando en el ao 311, Ga-
leno, bajo el peso de una teiTble enfermedad, y vien-
do que era intil perseguir ms a los cristianos, publi-
c un edicto que firm juntamente con Lieiano y Con.s-
lantino, poniendo fin a las persecuciones, y exigiendo
de los cristianos que elevaran oraciones a su Dios por
la prosperidad y el bienestar del imperio, en lugar de
sacrificar a los dioses paganos.
Galeno no tard en morir, y su sobrino Mximo
Deza qued como emperadoi-. El determin seguir las
persecuciones; pero en 313 Lieiano y Constantino vi-
nieron al poder como emperadores. Ellos sealaron
el principio de su reinado por ratificar el edicto de
tolerancia y la ltima pei*secucin de la iglesia cris-
tiana por el imperio romano termin.
En el ao 324, Lieiano muri y Constantino qued
como nico emperador. Se dice que antas de cierta
batalla l haba tenido la visin de una cruz sobre la
cual estaban las siguientes palabras: "Con esta ense-
a triunfars" y que el mismo Cristo le deca que para
salir victorioso, deba hacer sus estandartes en la
forma de una cruz. Lo cierto es que esta ensea fu
adoptada por los ejrcitos de Constantino, y que cuan-
do l qued como nico emperador, extendi la tole-
rancia de la iglesia, decretada eu 313, en un patrona-
50 Los Veinte Siglos del Cristianismo

to de la misma que liizo del cristianismo la religin


del estado. Hizo leyes protegiendo a los cristianos
contra los judos reconoci el domingo como da fe-
;

riado, prohibiendo todo negocio pblico en dicho da,


y di dinero de la tesorera nacional para edificar nue-
vos templos cristianos.
Mientras el cristianismo reciba estos favores del
Estado, se desarrollaba en l mismo una .situacin
crtica. En el ao 318, el obispo Alejandro, padre
espiritual de Atanasio, haba predicado un sermn
sobre la Trinidad. Un presbtero de Alejandra, lla-
mado Arrio, haba refutado las conclusiones del obis-
po en dicho sermn, y as comenz una controversia
que haba de dividir la iglesia cristiana durante mu-
chos aos. Arrio conceptuaba al Hijo de Dios como
una criatura sin algunos de los atributos de la Divi-
nidad. El obispo se esforz en convencer a Arrio de
su error, pero con poco xito. Despus de tres aos
de argumentacin, vi mjis bien que las ideas de ste
oran recibidas por ms personas cada da, y llam un
snodo al cual concurrieron cien obispos, de Egipto y
otras partes. Este snodo excomulg a Arrio, quien
fu entonces a Palestina. La controversia fu ms y
ms aguda.
As, en el afio 325, el emj>erador Constantino,
que un ao antes, haba hecho del cristianismo la
religin del estado, se vi obligado a llamar un con-
cilio de toda la iglesia para determinar de ima vez,
cul era la verdad con respecto a la naturaleza de
Cristo, pues tema por el buen orden de su imperio
si esto no fuera hecho. Trescientos veinte obispos
vinieron a este concilio que se reuni en Nicea. Tam-
bin hubo gran nmero de diconos, presbteros y
otros funcionarios eclesisticos.
Atanasio asista en compaa del anciano obispo
Alejandro de Alejandra. De los muchos que tomaron
Pablo Burgess 51

parte en la discusin, el joven dicono Atanasio, por


su elocuencia, su conocimiento y su celo, luego fu
reconocido como campen de los opositores de Arrio.
El resultado de ese concilio fu el credo siguiente:
"Creemos en un solo Dios, Todopoderoso, Creador de
todas las cosas visibles e invisibles, y en un Seor Je-
sucristo, Hijo unignito de Dios y engendrado del Pa-
dre Dios de Dios, Luz de Luz, Dios verdadero de
:

Dios verdadero; engendrado, no hecho, consubstancial


al Padre por quien todas las cosas fueron hechas,
;

tanto en el cielo como en la tierra, el cual descendi


(le los cielos por nosotros los hombres y por nuestra

salvacin se encarn y habit entre los hombres, su-


;

fri y resucit al tercer da, subi a los cielos de don-


de vendr para juzgar a los vivos y a los muertos; y
lU el Espritu Santo. En cuanto a los que afirman
(iue hubo un tiempo en que no existi, y que antes
de ser engendrado no era, y que el Hijo de Dios ha
sido creado de la nada, o que es de otra esencia que el
Padre, o que fuera creado, o que estuvo sujeto a la
mutabilidad: a todos estos la iglesia catlica los ana-
tematiza".
Diecisiete obispos se negaron a aceptar la decisin
de la mayora, pero al saber queel emperador haba

dado su aprobacin dos rehusaron acep-


al credo, solo
tarlo. Este credo siempre ha llevado el nombre de
Atanasio, siendo l, si no su autor, a lo menos su prin-
cipal abogado.
No cabe duda que este credo expresa la verdad
revelada en las Sagradas Escrituras mejor que las
enseanzas de Arrio. El cristianismo histrico siem-
pre ha aceptado el credo de Nicea y ahora ltimamen-
te el 1600 aniversario de su promulgacin sirvi como
ocasin para la reunin del congreso m-s representa-
52 Los Veinte Siglos del Cristianismo

tivo de cristianos que ha habido desde la separacin


de Oriente y Occidente. (*).
Sin embargo tenemos que confesar que la manera
de llevar a cabo este concilio no honraba siempre al
Seor cuya deidad estaba tan celoso en defender y
que si bien le debemos las gracias por haber definido la
naturaleza metafsica de Cristo, siempre quedar en
la historia manchado por haber a la vez excomulgado
a todos los cristianos orientales por el simple hecho
de no dejar de celebrar la Pascua de la Resurreccin
segn el cmputo judo, pues los del concilio de Nicea
haban adoptado la costumbre romana.
Poco despus del concilio de Nicea, el obispo Ale-
jandro mand llamar a Atanasio. No encontrndose
ste, otro del mismo nombre se present delante del
obispo, pero sin hacerle caso, Alejandro repiti el
nombro, diciendo: "Piensas escapar, pero esto no pue-
de ser". Todos miraron en Atanasio el sucesor lgico
de Alejandro y as fu elegido obispo de Alejandra
por el pueblo y el clero, llegando a la edad de 30
aos a ser uno de los eclesisticos ms poderosos del
mundo.
Sus primeros aos como obispo pasaron tranquila-
mente. El cristianismo haba llegado a Abisinia, y
Atanasio orden al primer obispo de esta regin, que
se llamaba Frumentio. Pero estos aos de paz y tra-
bajo positivo en la administracin de su dicesis y de
las misiones iban a terminar luego.
Los amigos de Arrio, poco despus del concilio
de Nicea, persuadieron al Emperador que aquel haba
cambiado en sus opiniones, y Constantino mand a
Atanasio que recibiese a Arrio otra vez en la comunin

(*) Este conpreso se reuni en Estocolmo, Suecia, y todos


los ruerpos cristianos fueron representados, menos la iglesia
romana.
Pablo Buegess 53

de la Pero Atanasio reluis. Tres ao def>-


ig'lesia.
put'S elemperador le llam a un concilio en Cesaren
pero otra vez Atanasio se neg. Sus enemigos eran
activos en este tiempo, acusndole de irregularidades
eclesisticas, y an de homicidio; y al fin, en el ao
335 fu depuesto de su cargo de obispo por un con-
cilio en Tiro, como resultado de las intrigas de estos.

Desterrado de su amada Alejandra, se fu hasta


Treves en lo que es ahora Francia, lejos de todo lo
que haba conocido hasta entonces.
buenos amigos entre los que ocupa-
All encontr
ban y eclesisticos, y siempre saba
los puestos civiles
de los acontecimientos en Alejandra por medio de
cartas que sus amigos le mandaban. Arrio haba sido
admitido de nuevo a la comunin de la iglesia e iba a
aprovechar su derecho por primera vez despus de
su excomunin, cuando muri repentinamente.
El Emperador tambin muri a los dos aos de
haber quitado a Atanasio su puesto, o sea en el ao
337.
El haba establecido el cristianismo como religin
del estado, pero siempre haba buscado la manera
"de servir a Dios de una manera tal que no desagra-
dara al diablo". Siempre haba retenido el ttulo, y
ejercido los oficios del pagano Pontifex Maximus. Ma-
t a su hijo y a su esposa, y nunca fu recibido defini-
tivamente como miembro de la iglesia, sino hasta un
poco antes de su muerte, cuando fu bautizado. Por
supuesto \in hombre de esta ndole, aunque hubiera
lenido mil visiones de una cruz, tena que ejercer una
influencia degeneradora sobre la iglesia, "protegin-
dola" y mezclndose en sus asuntos.
Al morir Constantino, su hijo Constancio ascen-
di al trono imperial en el Oriente. El restituy el
obispado de Alejandra a Atanasio, quien fu recibi-
do con jbilo por el clero y el pueblo. Pero no haba
54 Los Veinte Siglos del Cristh.nismo

de quedar en Alejandra ms que dos aos esta vez.


Las intrigas en contra de l y en pro del arrianismo
siguieron y fu destituido de su puesto do nuevo en
339 y tuvo que irse a Roma, donde qued varios aos.
Atanasio era asctico. La iglesia romana no se
liaba interesado en el ascetismo todava. Pero tenien-
do mucha confianza en Atanasio por su fe ortodoxa
en la doctrina de la Trinidad, le escucharon con sim-
pata cuando abogaba por el ascetismo. As es que l
puede considerase como padre del sistema monsti-
co que despus ecli tan fuertes races en Europa.
No podemos seguir todos los detalles de la lucha
entre los arranos y los ortodoxos en estos aos. Es
una historia poco edificante. Basta decir que en el ao
346 Atanasio recibi su obispado otra vez y que des-
empe sus funciones como obispo hasta el ao 355,
cuando los partidarios de Arrio, teniendo el poder
otra vez lo quitaron y lo desterraron. Pas seis aos
en el desierto de Egipto, meditando y escribiendo sus
obras teolgicas ms importantes.
En el ao 361 ascendi al trono un nuevo empe-
lador que se llam Juliano. No era cristiano, aunque
haba sido educado en la fe cristiana. Le gustaban los
ritos de los paganos tanto ms, porque se consider
vctima de la persecucin de los cristianos. Se pro-
puso como objeto principal de su gobierno, el restable-
cer la religin pagana y el suprimir el cristianismo.
Abri los templos paganos ya cerrados, y mejor los
decados; quit la ensea de la cruz de los estandar-
tes, y de los edificios pblicos. Hizo otra vez de la
religin pagana, la del estado. Con el de.seo de pro-
vocar las disenciones en la iglesia cristiana, hizo vol-
ver a todos los obispovs desterrados por su jjredecesor.
As fu que por un emperador pagano. Atanasio fu
llamado de su retiro, y puesto otra vez a la cabeza
de la iglesia de Alejandra.
Pablo Bubgess 55

El empez desde luego a trabajar para la unidad


de los cristianos ante el paganismo renaciente. Esta-
ba logrando su objeto y en esta hora de crisis toda
la iglesia miraba hacia Atanasio, como el que haba
de unirla y fortificarla para la lucha contra sus enemi-
gos. Lejos de retroceder, Atanasio pudo ver algunos de
los pocos paganos que haban quedado en Alejandra
recibiendo el bautismo cristiano a pesar de la oposi-
cin del emperador. Este, viendo un peligro para su>s
planes en Atanasio, le quit de nuevo de su puesto,
despus de que lo haba ocupado slo ocho meses. Los
esfuerzos de Juliano para destruir la religin cristiana
fueron vanos, y despxis de un corto reinado, l muri
en una batalla contra los persas, diciendo, segn cuen-
ta la tradicin: "Oh Galileo, t has vencido".
El emperadoii siguiente i-ecibi el cristianismo,
y puso a Atanasio otra vez en su puesto de obispo
de Alejandra. Qued tres aos esta vez, pero en
366 fu desterrado de nuevo, para regresar despus
de unos meses a ocupar su puesto hasta su muerte en
373. Cinco veces su obispado le haba sido quitado,
y cinco veces restituido.
En su vida vemos i^flejado como en un espe-
jo, el siglo IV. En su juventud haba visto las
persecuciones ms fuertes contra los cristianos y los
muchos que murieron antes de sacrificar a los dioses
paganos. Sin embargo, en su vejez casi alcanz el de-
creto de Teodoro, que persegua el paganismo con el
mismo rigor que ste haba usado contra el cristianis-
mo 75 aos antes. Casi no hay acontecimiento hist-
rico de importancia en este siglo, en el cual l no
toma parte.
Era una edad en que el cristianismo se volva
ms y ms cosa de creencia y no de fe y vida, y l
en el espritu de su siglo luchaba con toda la energa
de su sr para conservar la creencia verdadera. En
r>6 Los Veinte Siglos deij Cristiaxismo

este sentido es uno de los ms grandes hroes del


cristianismo en cuya herencia los cristianos de todos
los siglos desde entonces hemos entrado.
?54 - 430
SIGLO V
AGUSTIN
Y LA CONTROVERSIA PELAGIANA

Mientras Atanasio luchaba an con los arranos,


naci en Tagaste, Numidia, (Africa del Norte) en el
ao 354, nn nio a quien sus padres le pusieron el nom-
bre de Agustn. Su padre, Patricio, era an pagano
cuando su hijo naci, mas su madre Mnica era cristia-
na, una creyente cnya devocin, paciencia y oracin
constante por su esposo y sii hijo le han, sealado co-
mo im modelo de santidad femenil en todos los siglos.
En sus "Confesiones" escritas cuando ya haba
entrado en cierta edad, Agustn nos da muchos deta-
lles de su juventud. Dice que aunque no recuerda
su niez, sabe que llor, que mam, que sonri y que
creci. Lleg el tiempo en que tena que ir a la escue-
la y se fu. Le gustaba jugar ms con los otros ni-
os que dedicarse a sus estudios. Dice que muchas ve-
ces peda a Dios que evitara que el maestro le pegase,
y cuando no se lo concedi, se maravill de que Dios no
tuviera misericordia de l olvidando que l mismo tena
;

el remedio en la mano con aplicarse a sus tareas.


Tambin nos cuenta que a los doce aos le aco-
meti una grave enfermedad, que le llev al borde
del sepulcro, y que viendo el inminente peligro de mo-
rirse, quiso recibir el bautismo, creyendo que si se mu-
riera sin l, sera para condenarse. Pasado el peligro
de la enfermedad, pas tambin el deseo del bautismo.
Recuerda como a los 16 aos con otros compa-
eros rob el peral de un vecino, no tanto por comer
58 Los Veinte Siglos del Cristianismo

las peras sino ms bien por molestar al dueo. En


este hecho reconoce su naturaleza propensa al mal. En
este mismo ao, el dcimo sexto de su vida, se fu
a Cartago, en Africa, con objeto de estudiar la Ret-
rica.
Cuando
tena 17 aos su padre muri. Este ha-
ba aceptado la religin cristiana como catecmeno
hacia dos aos y fu bautizado unos momentos antes
de morir. Agustn estando en la flor de su juventud
y sin una fe viva en Dios, se entreg a gozar "la gran
vida" dando rienda suelta a sus pasiones.
A
los 19 aos, todava estudiante, ley por ca-
sualidad una obra de Cicern, llamada ''Hortensius".
Este libro que exhorta a una bsqueda seria de la ver-
dad, hizo volver los sentimientos de Agustn de las
vanidades del mundo a un estudio serio de los proble-
mas de la existencia.
Empez a leer la Biblia, pero no encontr en ella
en esta poca lo que anhelaba. Las Escrituras le
parecan por una parte demasiado sencillas, y por
otra, demasiado obscuras. Pensaba que contenan bue-
nos cuentos para nios, pero nada til para el hom-
bre de inclinaciones, filosficas.
Siempre en busca de la verdad se dirigi a la sec-
ta de los maniqueos, que le llamaron mucho la aten-
cin por sus interpretaciones aparentemente profun-
das de las verdades sencillas de la Biblia. Se conside-
raban los elegidos de Dios. En ellos se nota en una
forma extrema la sntesis del cristianismo con las
religiones orientales, ya explicada en el captulo so-
bre Orgenes. Para dar una idea de sus extravagan-
cias puede citarse lo siguiente : decan que la Divini-
dad est presa en lo material. Un higo, por ejemplo,
puede tener multitud de ngeles aprisionados en l.
Si lo come una persona cualquiera, los ngeles que-
darn siempre encerrados en la materia, pero si al-
Pablo Burgess 59

gn miembro de la secta de los mauiqueos comiera el


higo, libra por este hecho a los ngeles encarcelados,
quienes salen al aire eu su respiracin.
La madre de Agustn que eu este tiempo estaba
en Cartago con su hijo, se horroriz de que este hu-
biera aceptado semejantes ideas. Se fu a hablar con
un predicador cristiano de su confianza, esperando
que l pudiera convencer a Agustn del error de las
doctrinas que haba aceptado. El sabio pastor le con-
test que sera mejor dejar a su hijo sin hablarle
mucho, porque estando lleno su pensamiento acerca de
las nuevas ideas, la controversia .sera slo para asegu-
rarle ms en ellas que continuara ella orando por l
;

y que al fin tendra que dejar sus errores, porque


vera que no le ofrecan la paz de su alma.
As sucedi. Se suscitaron cuestiones y dificulta-
des en el maniquesmo que Agustn no pudo resolver.
Comunicando sus dudas a otros adeptos de la secta,
tampoco ellos supieron disiparlas. Sin embargo no se
retir de esa creencia, esperando una oportunidad de
hablar con el afamado obispo de la secta maniquea,
un tal Fausto.
Pasaron unos diez aos, durante los cuales Agus-
tn termin sus estudios en Cartago y empez a ejer-
cer su profesin de profesor de Retrica. La muerte
de un amigo ntimo, tambin maniqueo. pero quien
a la hora de la muerte regres al cristianismo cat-
lico, sirvi para quebrantar an ms su fe en esa doc-
trina.
Ms o menos a la edad de 25 aos, con miras de
mejorar su situacin econmica, Agustn dej la ciu-
dad de Cartago y se fu a establecer a Roma. All
daba clases de Retrica como haba hecho en Carta-
go. Pero le iba mal y despus de algn tiempo se
fu a Milano, donde ejerci la misma profesin de an-
tes. Tambin se interes mucho en este tiempo por
60 L(3s Veinte Siglos del Cristianislo

el estudio de la filosofa griega, especialmente la pla-


tn'ca, de donde se convenci del error de los ma-
niqueos y se separ de ellos definitivamente.
Estaba en IMilano entonces el gran predicador
cristiano, Ambrosio. Agustn empez a or sus pre-
dicaciones. Al principio su inters era el de juzgar
su estilo, y como profesor de Retrica, aprovechar
lo que el gran orador cristiano le poda ensear de
su arte. Pero poco a poco el inters de Agustn
cambi. Ya no era tanto la manera de hablar de Am-
brosio en lo que se fij, sino en el contenido de sus dis-
cursos. Empez a buscar una base firme para su fe,
ya que el nianiquesmo no le haba .satisfecho. Mo-
vido por las predicaciones de Ambrosio, determin
estudiar las Sagradas Escrituras de nuevo y compr
una copia de la Epstola a los Romanos.
Un poco despus un amigo lo vino a visitar y
viendo esta epstola sobre la mesa, empez a hablar
del Evangelio y del nuevo movimiento iniciado por
algunos cristianos para unirse en comunidades, a fin
de meditar en las cosas divinas y de dedicar sus vi-
das enteramente al servicio de su Seor. Dijo tambi)i
cmo algunos de sus propios amigos acababan de de-
jar puestos de import^incia en la corte del empera-
dor para entregarse al servicio de Dios de esta ma-
nera. Cont tambin que las prometidas de estos j-
venes haban seguido su ejemplo dedicando su virgini-
dad mismo servicio de Dios.
al
Agustn nunca antes haba odo semejante cosa.
Como hemos dicho ya, el ascetismo no haba sido in-
troducido en Italia sino hasta la venida de Atana-
sio,y las congregaciones monsticas estaban todava
en sus principios en la poca que describimos.
Poderosamente conmovido Agustn por la histo-
ria que su amigo le relat, se fu a su jardn donde
luchaba consigo mismo como en una agona. No que-
Pablo Burgess 61

ra dejar sus malas costumbres, pero no tena paz


tampoco en seguirlas. Su principal lucha era contra
el pecado de la fornicacin. No poda pensar en de-
jarlo. Era ms duro an porque con las nuevas ideas
que su amigo le haba infundido, le pareci que al
entregarse al servicio de Dios deba seguir la vida
del celibato. Tir de sus cabellos, se ech en tierra,
llor. Al fin, en un rincn del jardn bajo nua higue-
ra, deca: "Maana me voy a entregar al Seor".
Pero una voz interna que pensaba ser la de Dios, le
contestaba; "Y por qu no ahora?" Mientras que
an luchaba, oy de repente una voz como de un nio
en el sitio prximo a su jardn, que cantaba: "Toma,
lee". Conceptuando esta voz como un mandamiento
divino, se levant y entr en la casa, y tomando la
epstola que estaba sobre su mesa la abri a la suerte.
Las primeras palabras que vio eran las de Pablo a
los Romanos 13:13 y 14: "No en glotoneras y borra-
cheras, no en lechos y disoluciones, no en pendencias
y envidia, mas vestios del Seor Jesucristx) y no pen-
sis en la carne para cumplir sus deseos".
Agustn dice: "No quise leer ms, ni haba necesi-
dad, porque luego al terminar este versculo y como
si fuera mi corazn inundado por la luz de paz, to-
das las tinieblas de la duda desaparecieron para no
volver jams". Comunic su gozo a su amigo Alipio, el
cual juntamente con Agustn dedic su vida al servi-
cio de Cristo. Acabndose su contrato como profesor
de Retrica, no procur renovarlo. Fu al campe,
a la finca de un amigo, donde qued algn tiempo y
despus recibi el bautismo juntamente con su amigo
Alipio y un hijo suyo, fmto de sus amor&s ilcitos.
La madre de Agustn se llen de gozo inmenso
al ver este cambio en el corazn de su hijo. Mien-
tras que ste era todava pequeo, todo el deseo de ella
haba sido el de ver a su esposo convertido al Cristian is-
62 Los Veinte Siglos del Cristianismo

mo. Dios haba concedido su peticin como hemos


le
ya Pero siempre le haba quedado la pena de
visto.
ver a su hijo, que amaba ms que a su propia vida,
lejos del redil de Cristo. Haba continuado en ora-
cin paciente y fu inquebrantable, pidiendo a Dios
la conversin de Agustn que al fin se verific. Rea-
lizada esta conversin su mayor placer consista en
conversar con l de las cosas divinas, y un da, poco
despus del acontecimiento referido, a continuacin
de una de estas plticas, se indispuso mucho y despus
de una corta enfermedad sucumbi. Pareca que ya
no tena para qu vivir habiendo logrado el objeto
de sus oraciones.
Agustn qued algn tiempo en compaa de unos
amigos, retirado de la vida activa, bajo un rgimen
semejante al monstico, pero sin hacer votos, ni suje-
tarse a reglas fijas. AI fin el obispo Valerio de Hipona
lo llam, pues quera ordenarlo como presbtero. Agus-
tn no quiso, jiensando que los pecados de su juven-
tud eran tantos que le descalificaban, pero al fin,
obedeciendo el gran deseo del obispo y de todos los
cristianos de aquel lugar del Africa, consinti y fu|
ordenado. Poco despus, habiendo muerto Valerio,
Agustn le sucedi como Obispo de Hipona.
Eran aquellos unos tiempos en que la religin
cristiana estaba amenazada todava por las herejas
de los que queran tener el nombre de cristianos, pe-
ro sin hacer caso de algunos principios fundamentales
que la Sagrada Escritura fija como necesarios para
este sistema. Hemos visto ya a los maniqueos y cmo
Agustn sali de sus errores. Despus de convertir-
se ste al verdadero cristianismo, no dej de predicar
y de escribir libros en contra de aquellos. Tambiu
en su tiempo se levantaron otras dos sectas; la do-
natista y la pelagiana.
La primera tal vez tena ms razn que la iglesia
Pablo Burgess 63

catlica, a la cual represent Agustn, aunque aho-


ra las dos parecen bastante equivocadas.
Los donatistas exigan una disciplina ms es-
trictaque los catlicos, y aseguraban que el bautismo
de un sacerdote indigno no vala. Tambin ellos eran
de opinin ([ue le en cosas de
estado no se mezclara
religin. Haban bastantes de en Hipona y
esta secta
sus luchas con los catlicos crecieron a tal punto, que
el obispo de los donatistas prohibi a sus miembros,
vender pan u otras cosas a los creyentes catlicos.
Agustn escribi muchos libros para convencerlos, y
al fin se aiTCgl un gran debate entre 286 obispos
catlicos y 279 obispos donatistas. Agustn era el prin-
cipal orador de los catlicos y Petileano de los dona-
tistas. La cuestin principal era, si en la parbola del
"Trigo y la Zizaa" de Jess, el "campo" era todo el
mundo como decan los donatistas, o si era solamente
la Iglesia, como los catlicos sostenan. El resulta-
do fu una victoria para los catlicos y un concep-
to de la Iglesia m;is material y menos espiritual
que el que los donatistas tenan, y tambin una disci-
plina menos estricta. Agustn que haba comenzado
esta controversia en \in espritu de amor y tolerancia,
mas al ver que no se convencan sus adversarios por sus
razones, se acord de las palabras de Jess que se re-
fieren a obligarlos a entrar y. pena nos da relatarlo, se
vali del brazo poderoso del estado para hacer de los
donatistas miembros de la iglesia catlica.
En la controversia que Agustn tuvo con Pelagio
nos sentimos ms de acuerdo con l, y le damos las
gracias por sus esfuerzos en pro de la doctrina pura
y sin mcula.
Pelagio era \m monje de Inglaterra, hombre honrado
que siempre haba vivido una vida muy tranquila y
muy moral, sin conocer como Agustn las espesas ti-
nieblas del pecado, y sin que, como ste, tuviera que
64 Los Veinte Siglos del Cristianismo

sostener luchas para entrar en la vida cristiana. El


representaba la opinin de que el hombre por su
propio esfuerzo puede cumplir con la ley de Dios
y alcanzar la vida eterna. Para l la culpa de Adn
no alcanza a sus descendientes, sino que cada hom-
bre al nacer tiene la misma oportunidad que Adn
haba tenido para cumplir la ley de Dios en toda su
extensin, y crea que antes y despus de Cristo, hala
habido bastanes hombres perfectos. Como en todas las
controversias, muchos tomaron parte en pro y muchos
en contra de la nueva opinin. Unos concilios y s-
nodos la aprobaron y otros la condenaron.
No tenemos lugar para seguir la controversia en
todos sus detalles. Basta decir que Agustn fu el
que ms que ningn otro, supo contestar las doctrinas
errneas de Pelagio. Agustn como Pablo, haba sen-
tido que slo la gracia de Dios haba obrado su con-
versin y mientras que Pelagio se maravillaba de la
dignidad y poder del hombre, Agustn adoraba la
omnipotencia y gloria de Dios. Pelagio tena una
mente clara pero era demasiado racionalista, carecien-
do de la experiencia y sabidura ms profundas que
viene de un contacto personal con la gracia de Dios,
obrando en la vida y haciendo nacer la nueva criatu-
ra en Cristo.
La Iglesia qued convencida por Agustn, y as
tericamente, a lo menos, acept como su doctrina la
salvacin por la gracia y no por las buenas obras. Una
irona de la historia es que la misma Iglesia que en-
tonces rechazaba la salvacin por las buenas obras
volvi, despus a hacerla una parte de su doctrina,
aunque en otra forma.
Esta es la ltima de las controversias doctrinales
en la Iglesia de Occidente. La Iglesia se haba orien-
tado, definiendo la doctrina cristiana hacia estos erro-
Pablo Burqess 65

res, pero muchas otras nuevas cosas, extraas al cris-


tianismo de Jess haban entrado en ella ocultamente.
El obispo de Roma hasta esta poca, haba sido
considerado como un obispo cualquiera, pero de aho-
ra en adelante, se le aiToga ms y ms importancia, es-
pecialmente en el Occidente. Cerca del ao 400 da
su primer decreto en concepto de obispo supremo, y
este fu el de prohibir al clero el matrimonio. Los
monasterios empezaron a ocupar un lugar principal
en la vida de la Iglesia. Tambin empieza el culto a
Mara, pero de una manera no muy pronunciada. Pe-
lagio considera a Mara como perfecta, y an Agus-
tn dice que ella es sin otra mancha que la del pecado
original.
Es cierto que al leer la vida de Agustn, vemos
que en varios puntos este sabio est bastante lejos
del cristianismo de Jess. Pero en su experiencia y
en lo ms importante de su doctrina, vemos a un cris-
tiano verdadero, a un hermano nuestro en la fe de
Jesucristo. Sin peligro de exagerar podemos decir
que l es el cristiano ms insigne que hay entre el
Apstol Pablo y los grandes reformadores del siglo
diecisis. (*).
Este fiel siervo de Dios muri en el ao 430. Los
primeros treinta aos de su existencia, vivi para s
mismo; los ltimos cuarenta, para Cristo, dejando una
memoria imperecedera que ha inspirado a multitudes
a una nueva vida en su Seor en todos los siglos des-
de su poca.

(*) Los restos mortales de San Agnstn se guardan en un


hermoso sarcfago en la Iglesia de S. Pietro in Ciel d'Oro en
Pavia cerca de Milano.
m 6114
SIGLO VI

GREGORIO EL GRANDE: PRINCIPIO DE LA


SUPREMACIA ROMANA

Desde la muerte de Agustn en el ao 430 hasta


el nacimiento de Gregorio en el ao 540, hay ms
de un siglo un siglo de caos poltico y de corrupcin
;

creciente en la Iglesia. Fu entonces cuando vinie-


ron los godos y los vndalos de sus hogares en el nor-
te helado, inundando a Europa y al Africa del nor-
te cual un diluvio. El Imperio Romano acostumbrado
al lujo y a la comodidad, y degenerado por el vicio,
no pudo oponer resistencia efectiva a estas hordas de
bi'baros. Ya en el ao 410 la ciudad de Roma, la reina
del mundo hasta entonces, fu saqueada por Alarieo.
Los brbaros establecieron sus reinos en Francia, Es-
paa y Africa. El imperio romano se haca ms pe-
queo cada da. En el ao 455 los vndalos saquea-
i'on a Roma por segunda vez, y en 476 el alemn
Odoacre tom el gobierno, aboliendo hasta el ttulo
de emperador.
Mientras que el Imperio Romano se desmoronaba,
la iglesia cri.stiana aumentaba su influencia constan-
temente. Muchog de los brbaros haban sido ya
convertidos al cristianismo y por lo tanto respetaban
los templos y sacerdotes cristianos, y sobre todo al
obispo de Roma. Aim los brbaros paganos guarda-
ban cierto respeto ante el papa. Se ve por ejemplo
que a splicas del papa Len I (440-461) el huno
Atila desisti de su plan de tomar la ciudad de Roma.
Aunque este papa no pudo CAatar ya el mencionado sa-
68 Los Veinte Siglos del Cristianismo

queo de la ciudad por los vndalos eu 455, s logr que


se perdonasen las vidas de sus habitantes.
Pero no slo aumentaba la iglesia su poder so-
bre las tribiis semisalvajes que devastaron a Europa
en esta poca, sino tambin sobre los mismos habitan-
tes de Italia. Los siglos de propag'anda, empeza-
ban a llevar su fruto. Las creencias y prcticas pa-
ganas se iban extinguiendo, y el pueblo se volva ha-
cia el cristianismo. El ao 404 fu testigo de la i'il-
tima lucha de gladiadores, (*) cuando un monje cris-
tiano con un crucifijo en la mano corri entre los
combatientes llamndoles a pensar en el amor de Cris-
to y a desistir de prctica tan brutal. Los gladiado-
res mataron sin misericordia al monje, pero nunca
despus hubo otro combate gladiatorio en Roma.
La filosofa pagana decaa no tanto por ser pro-
bada falsa por los apologistas cristianos, como porque
no traa a los hombres ningn mensaje dominante en
medio de los trastornos de la poca. La necesidad
que se haca sentir no era de meditaciones abstractas
sobre la naturaleza y fin del hombre, sino de seguri-
dad y consolacin. En el "As dice Jehov" de la
iglesia encontraron los hombres de enton-
cristiana
ces la paz para sus atribuladas almas.
Pero la misma iglesia que dominaba ms y ms
a los habitantes del imperio romano y a los br-
baros que iban venciendo a estos, segua alejndose,
lenta, ms seguramente, de su Seor. Algunos ejem-
plos bastarn para mostrar las tendencias de la poca.

(*) Los gladiadores eran hombres enseados a luchar en-


tre s con espada, red u otro instrumento en la arena pblica
para la diversin del pueblo. Por lo general el gladiador
vencido perda la vida. Los cristianos desde el principio ha-
ban protestado contra estos juegos brutales y persuadieron a
Constantino a que decretara su abolicin en 325. Mas como
vivan en el sentimiento popular no se logr su supresin
definitiva sino hasta el ao sealado en el texto.
Pablo Bubgess 69

La antigua costumbre de rogar a Dios por los santos


y mrtires que iban a ser probados por el nombre de
su Seor se cambiaba por la de orar a ellos. Cada
ao se celebraba con ms animacin y se daba ms
importancia a las fiestas religiosas como la Navidad,
la Epifana, la Pascua de la Resurreccin, etc.... La
manera de celebrar el culto tambin se modificaba.
La sencillez de la Santa Cena di lugar poco a poco
a la celebracin de la misa. La virgen Mara empieza
a asumir cierta importancia desconocida antes en la
lustoria de la iglesia. Fu en este siglo cuando por
primera vez surgi la opinin de su virginidad perpe-
tua. Tambin en este siglo comienza el uso de las
imgenes en las iglesias.
Esta costumbre sepropag con mucha dificultad.
La mayora de no queran admitirla,
los eclesisticos
pero el pueblo acostumbrado al uso de imgenes en el
paganismo, no poda desprenderse de ellas, y el clero,
mayormente en el oriente, ceda al fin al clamor de
la muchedumbre, bautizndo las imgenes paganas con
nombres cristianos. En e.ste tiempo tambin se ins-
tituj^ laconfesin privada y fu designado un sacer-
dote para or de los fieles sus pecados e imponerles
penitencias. Esta costumbre tampoco gan populari-
dad muy luego por los muchos abusos que se unieron
a ella.
La controversia sobre la naturaleza de Cristo ha-
ba seguido, y en el ao 451 se reuni un concilio en
Calcedonia que defini la divinidad verdadera y la
humanidad verdadera de Jess, y que afirmaba que
estos dos elementos existan en l "sin entremezcla-
'
dura, sin trasmitacin, sin divisin ni separacin '.
En la organizacin eclesistica vemos que el des-
arrollo comenzado anteriormente sigue sin interrup-
cin. Todava el obispo era elegido por los miembros
de sus dicesis. Len I. dijo: "Aquel que debe ser
70 Los Veinte Siglos del Cristianismo

colocado por encima de todos, debe de ser elegido por


todos", y as era. La iglesia de Roma no era reco-
nocida todava como suprema en el oriente. El obis-
po de Roma era considerado como tin patriarca a la
par del obispo de Jerusaln, Antioqua, etc. Pero
esto no les gust a los obispos de Roma. Ellos reclama-
ron que la iglesia de Roma era apostlica en su ori-
gen y que todas las iglesias del occidente no eran
ms que ramas de ella. Las iglesias orientales no ne-
garon que la iglesia de Roma fuera apostlica, pero
s negaron que el obispo de Roma tuviera derecho de
mandar a los otros obispos. Pero Len I, insisti en
los derechos de los obispos de Roma como
sucesores
de San Pedro, y cit todos los pasajes de la Biblia
que hablan de Pedro como jefe e interlocutor de los
apstoles en sus relaciones con Cristo. Pero de ms im-
portancia que sus reclamos fu la sabidura con que
manej los asuntos de la iglesia, tomando- para ella
funciones que el imperio romano haba tenido, y su-
gestionando y dirigiendo el mundo cristiano de enton-
ces.
Es de notarse en este tiempo, como hecho repre-
sentativo de la poca, la conversin de Clodoveo y los
francos.
Este era un rey pagano, mas casado con una prin-
cesa cristiana, quien le invitaba con paciencia y cons-
tancia a abrazar su religin. El haca caso omiso de
sus ruegos, mas en una batalla que se libr entre los
francos y los alemanes, estos iiltimos iban de triunfo,
y Clodoveo se vea en peligro de perder no slo su
reino, mas su misma vida. Entonces recordando las
exhortaciones de su esposa ofreci al Dios de los
cristianos que si le conceda la victoria en esa bata-
lla,le reconocera y le seguira. Fu as en efecto,
pues de repente hubo un cambio en el desarrollo de
la batalla que favoreci a Clodoveo y los francos
Pablo Burgess 71

derrotaron al enemigo. Fiel a su promesa Clodoveo


se fu a la ciudad de Reims donde fu bautizado con
tres mil de sus soldados en la Noche Buena de 496.
Se comprende fcilmente que acontecimientos de
esta naturaleza si bien ganaron muchos* proslitos
para la religin cristiana, no dejaban de tener tam-
bin efectos bastante lamentables para la misma, pues
dieron lugar a que muchsimas personas no plenamen-
te convencidas de la verdad de Cristo, abrazaran una
causa a la cual las conveniencias o an la misma fuer-
za bruta las haca pertenecer. Esto di por resulta-
do inmediato que los brbaros aportaron a la religin
cristiana, costumbres paganas. Se ve por esta cir-
cunstancia que se facilitara la costumbre de adorar
imgenes, de comprar obispados al rey y la corrup-
cin moral tanto del clero como del pueblo.
Mientras este caos reinaba en el Occidente, el
Imperio del Oriente, con su capital en Constantinopla,
segua su existencia, pues aunque tena que luchar
tambin contra los brbaros, supo mantener sus po-
sesiones y su independencia, debido indudablemente
a que sus emperadores fueron unos hombres de mucha
astucia en la poltica. Entre estos merece especial dis-
tincin, Justiniano, que rein desde el ao 527 a 565.
Codific todas las leye^ romanas, guardndolas as
para la posteridad, a lo cual se debe que se le ha lla-
mado "Legislador de la Civilizacin". Su general
Belisario supo rechazar los ataques e incursiones en
su reino, manteniendo as la integridad territorial.
As se presentaba, la situacin en el estado y en
la iglesia, cuando naci Gregorio en el ao 540. Per-
teneca a una familia cristiana de Roma, siendo bis-
nieto del papa Fliz II. Hered muchos bienes por ser
vstago de una familia rica y noble. Sus padres dis-
pusieron prepararle para la carrera poltica. Obe-
diente a sus deseos hizo sus estudios con este fin y
efectivamente lleg a ser senador y despus, en el
72 Los Veinte Siglos del Cristianismo

ao 575, prefecto de la ciudad de Roma. Pero como


la vida poltica no le gust, se retir de ella, emplean-
do todas sus riquezas para fundar monasterios de los
cuales dej establecidos no menos de seis en la isla
de Sicilia y uno en la misma Roma. En este iiltimo,
el famoso monasterio de San Andrs, el mismo Gre-
gorio entr tomando los votos y viviendo la vida tran-
quila de un monje. Tena entonces 35 aos. Pero
no iba a continuar esta clase de vida mucho tiempo.
A los pocos meses de haber entrado en el monaste-
rio fu llamado (en 579) por el papa de entonces
Pelagio II, para desempear una misin delicadsi-
ma yendo como representante de ste ante la corte del
emperador de Constantinopla. Haba de durar en
este puesto siete aos. Mostraba un respeto casi ser-
vil ante el emperador pero era a la vez muy firme
en sostener los derechos de la iglesia romana, que-
dando como resultado de sus gestiones que el mismo
emperador conceda muchos derechos al papa y las
relaciones entre ambos llegaron a ser de las ms cor-
diales.
En el ao 586 Gregorio volvi a Roma, y fu he-
cho abad de su monasterio. Era muy querido por los
monjes a la vez que muy estricto en la disciplina.
Se dedic a estudios de las Sagradas Escrituras y du-
rante este tiempo termin su comentario sobre el li-
bro de Job comenzando en Constantinopla, e hizo nue-
vos comentarios sobre Los Reyes, Los Profetas, Pro-
A'erbiosy Cantares.
En ao 590 el papa Pelagio II muri y Gregorio
el
fu llamado a ocupar el puesto vacante. Fu el pri-
mer monje que haba recibido esta honra y no la acep-
t sin muchas vacilaciones. Aunque su reinado no
dilat ms que catorce aos, ejerca el puesto con tan-
ta habilidad que se le ha llamado ol "Padre del Papa-
Pablo Burgess 73

do'", habiendo seguido ste durante mil aos los prin-


cipios generales asentados por l.
La lucha milenaria entre la iglesia y el estado
era agiida en su tiempo. La religin cristiana haba
venido a ser la religin oficial de Francia, Espaa e
Italia, y todos estos pases cayeron bajo la jurisdic-
cin del obispo de Roma o sea el que actualmente se
reconoce como papa. En el tiempo de Gi-egorio, el es-
tado no dejaba a la Iglesia en libertad para elegir a sus
propios obispos, y cuando mora uno de ellos, inmedia-
tamente el rey venda el obispado al que ms dinero
diera por l. Gregorio se opuso con toda su energa a
esta prctica, y mientras vivi logr detenerla hasta
cierto punto.
La controversia sobre quin era el obispo univer-
sal del cristianismo continu en tiempo de Gregorio.
Con verdadera o fingida humildad l se llamaba "el
ministro de los ministros de Dios". En sus relaciones
con las iglesias de Africa y las del oriente no pre-
tenda el derecho de supervisin o autoridad. Mas
cuando el obispo de Constantinopla reclam para s
el ttulo de obispo universal, Gregorio se opuso, lo
grando desvanecer las pretensiones de ste. Crea
que el obispo de Roma tena derecho de corregir faltas
y ejercitar autoridad sobre todas las iglesias y por su
prudencia y firmeza en sostener esta doctrina ayud
mucho para establecer el absolutismo papal.
Gregorio se interes mucho en las misiones. Se
dice que s\i inters por stas, vino del hecho siguien-
te: algn tiempo antes de ser elegido papa, de casua-
lidad pas por el mercado de los esclavos de Roma y
vi unos cautivos de Inglaterra. Sus caras rubias y
su pelo claro tan diferentes de los otros esclavos que
venan de Grecia y de la Africa le llamaron la atencin,
y l para satisfacer su curiosidad, pregunt al que
estaba vendindolos, de qu nacin eran. El dueo le
74 Los Veinte Siglos del Cristianismo

dijo que eran anglos. ''Ud. tiene razn", dijo Gregorio


"porque tienen una cara anglica, y a los tales les
conviene ser coherederos de los ngeles de los cie-
los". No mucho despus Gregorio fu elegido papa
y no olvid a los esclavos de Inglaterra, sino mand
a un sacerdote llamado Agustn, con unos cuarenta
monjes ms a Inglaterra para ensear la fe cristiana
en 596.
Los ingleses recibieron a los monjes con favor,
escuchando atentamente la historia que lo-s misioneros
les narraban, y habindo sido convencidos de la verdad
de ella, quemaron los templos de Woden y Tor, y fue-
ron muchos bautizados. El camino haba sido pre-
parado por Berta, esposa del rey Kent, que era cris-
tiana.
Es de advertir que esta conversin solamente se
oper en el reino mencionado, quedando el resto de
la Inglaterra ang^losajona, en su primitivo estado
de paganismo.
Tambin por este tiempo entraron unos misione-
ros a Alemania, pero fueron perseguidos y tuvie-
ron que dejar de trabajar all.
Las misiones de estos tiempos son diferentes de
las primeras de la iglesia cristiana. En la poca
a que nos referimos, los misioneros buscaban la con-
versin de la nacin entera, convirtiendo primero al
rey. Tambin la conversin no consista tanto en
recibir a Cristo como salvador del pecado, sino en
aceptar ciertas doctrinas y costumbres. Tambin el
cristianismo era entonces, sinnimo de la ci^^lizaein.
La iglesia tuvo que destruir las creencias y prcti-
cas que hall y en su lugar puso ideas mejores. Don-
de antes haba ignorancia, fund escuelas, y donde ha-
ban costumbres brbaras, las suprimi. Acerca de la
esclavitud hemos de manifestar, que si no la aboli
la Iglesia, por lo menos tuvo grande influencia en el
mejoramiento de la condicin del esclavo. Varios
Pablo Burgess 75

grandes hombres cristianos, entre ellos Gregorio mis-


mo, invirtieron muchsimo dinero para libertar escla-
vos.
Gregorio era un gran partidario de la enseanza
de la doctrina por medio del sermn, y no solamente
l mismo era \m gran predicador de la Palabra de
Dios, sino que encareca a todos sus subordinados,
obispos y presbteros el aprendizaje y prctica de la
predicacin. A este respecto destin \ina obra llama-
da "Aj^ida del Predicador" que escribi en esa po-
ca. Gregorio ei'a tambin poeta y msico, y aunque
no todo lo que se llama msica gregoriana procede
de l, no cabe duda que ejerca su influencia sobre la
liturgia de la Iglesia Romana y que algunas partes de
"El Oficio" en uso hoy da en la iglesia vienen
de l.
En la administracin de los bienes de las igle-
sias dej establecido el principio quecuarta parte
la
de las entradas eran para el papa, otra cuarta parte pa-
ra el clero que administraba, otra cuarta pai'te para
los pobres y la que quedaba para reparaciones de lr>s
templos. El papado se haba hecho de grandes extensio-
nes de terreno en este tiempo y los arrendatarios no es-
taban conformes con las condiciones en que trabaja-
ban. El talento de Gregorio logr que quedaran satis-
fechos los arrendatarios y a la vez que los terrenos pro-
dujeran maj'ores entradas para el papado, dinero que
Gregorio us principaniente para socorrer a los po-
bres, pues guardaba la mayor sencillez y aun austeri-
dad en la corte papal.
En general podemos decir del siglo sexto, que es
un siglo en que el cristianismo fu corrompido an
ms que antes, y en que la iglesia se levant sobre las
ruinas del imperio romano. Quedaba mucho de bueno
en la iglesia todava: Cristo era el centro como antes;
la iglesia mostr un celo misionero y abrigaba en su
76 Los Veinte Siglos del Cristianismo

seno a muchos fieles cristianos. Era la institucin que


ofreca mayor esperanza que cualquiera otra de ese
tiempo los monasterios brindaban un refugio contra
:

los brbaros, y por esto liubo un creciente movimiento


de los mejores elementos de la sociedad hacia ellos.
Se acercaba la edad oscura en que la Iglesia y los mo-
nasterios fueron las nicas instituciones que daban un
poco de luz. Desde este siglo hasta el dcimo, el cua-
dro se vuelve cada vez ms sombro. En los prximos
captulos veremos los pocos puntos de luz que hay en
este lapso.
(?) - 651
SIGLO VII

AIDAN Y LA EVANGELIZACION DE LOS


ANGLOSAJONES
Al hablai' del siglo sptimo de la era cristiana,
se nos presenta el extrao fenmeno de que el hombre
que ms influencia ejerca sobre el cristianismo en este
tiempo, y cuyo nombre se repite con ms frecuen-
cia en las historias de la poca referida, no era cris-
tiano. Era el profeta de una nueva religin que ha-
ba de luchar durante muchos siglos con el cristianis-
mo y que an en el da de hoy muestra muchas seas
de vida y de crecimiento. Nos referimos a Mahoma.
Para entender el crecimiento tan rpido y el po-
der que ejerca y que ejerce el mahometismo, tenemos
(\xie recordar que la iglesia cristiana se haba alejado

muchsimo de la fe sencilla enseada por su Seor.


Haba en las ciudades y entre los filsofos y prelados
del siglo, muchos verdaderos cristianos. Pero en el
campo y los desiertos, el paganismo apenas haba sido
bautizado con el nombre de cristiano, y las costum-
bres y las supersticiones de antes haban quedado sin
cambio alguno. En la Arabia por ejemplo donde el
mahometismo naci, el vulgo cristiano conceptuaba
la doctrina de la Trinidad en tal forma que deca que
constaba de Dios el Padre, de la virgen Mara la
Madre y del nio Jess. Los i-abes que .se llamaban
cristianos eran tan idlatras como sus vecinos paga-
nos, y en su moralidad no iban mucho ms all de las
costumbres crueles de su pueblo que ordenaban la
muerte de las hijas que venan sobrando, practica-
ban la venganza de sangre y el exterminio del enemigo.
78 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Mahoma naci en la ]\Ieca, centro del culto pagano


de los rabes por ser el sitio donde se encontraba la
famosa piedra negra, llamada "Kaaba" que an hoy
es objeto de miles de visitas cada ao. El ao de su
nacimiento fu como por 570 de nuestra era. Fu hi-
jo postumo y aun su madre falleci cuando tena
pocos aos, quedando l as en la completa orfandad
y bajo el cuidado de un abuelo.
Criado en la pobreza, se cas a los 25 aos con
luia rica viuda a quien serva de mayordomo. Era
de temperamento nervioso y sufra desde su juventud
ataques epilpticos, en los cuales vea visiones y oa
voces.
Cuando tena 40 aos o sea en el ao de 610, se
crea llamado por Dios mismo para ir como profeta
suyo a anunciar las dos grandes verdades que slo
un Dios haba y que Mahoma era su profeta. Tres
aos despus empez su actividad pblica, predicando
y organizando sus creyentes. Se nota cierto cambio
en l conforme creca su poder. Primero toler el
judaismo y el cristianismo con la esperanza de que
los judos le recibieran como su Mesas esperado, y
los cristianos como
Cristo venido por segunda vez.
Despus habiendo crecido notablemente el nmero de
sus discpulos, na slo obligaba a los paganos que
venan en su contra a aceptarle como el profeta de
Dios al vencerlos, sino mataba judos y cristianos con
el objeto de regalar sus terrenos y dems bienes a
los seguidores de l mismo, y por fin declar la gue-
rra santa contra todos aquellos que no le reconocan
como profeta del Altsimo. Esto se nota especialmen-
te despus de su "hgira" o fuga de la Meca a Medina
en 622, que vino a ser la crisis de su carrera y la
fecha desde la cual el mahometismo data su era.
Parece que las doctrinas de Mahoma y su per-
sona, vinieron a buen tiempo para unir las diferentes
P.VEU1 BURGESS 79

tribus de la Arabia eu una nacin formidable. Cuan-


do en 632 muri Mahoma en medio de sus preparacio-
nes para una campaa \igorosa contra la Siria, toda l;i
Arabia haba dejado a sus dolos antiguos y le recono-
ca como profeta de Dios.
El Korn, libro dictado por Mahoma en sus x-
tasis, contiene en resumen las doctrinas principales
que ense ste, que son las siguientes
lo. Dios es uno, todopoderoso y sabio, y todos de-
bemos obedecerle.
2o. Todos los acontecimientos han sido predes-
tinados por l y no pueden cambiarse por nada.
Hay dos clases de ngeles, los buenos y los
3o.
malos.
4o. Dios ha dado su revelacin en las Escrituras.
Dios ha mandado varios profetas para ense-
5o.
ar a los hombres, de los cuales los ms grandes
son: Adn, Moiss, Jess y Mahoma. Este ltimo es
el Parclito prometido por Jess.

6o.
Dios juzgar a todos los hombres recompen-
sndolos o castigndolos segn los hechos cometidos
en la vida.
Ademsel Korn ensea las virtudes de la honra-
dez, humildad, el valor y la temperancia.
la Por
otra parte permite la poligamia y la esclavitud y
exhorta a la propagacin de la fe por medio de la es-
pada. Recomienda como virtudes principales la ora-
cin, las limosnas, los ayunos y la peregrinacin a la
Meca.
Durante la vida de Mahoma su religin no se ex-
tendi ms all de la Arabia, pero despus de su
muerte, sus discpulos siguieron la guerra santa. En
637 Jerusaln cay en poder de ellos en 639 toda la
;

Siria haba sido conquistada y en 641 Egipto cay


tambin en sus manos. El espritu intolerante de los
80 Los Veinte Siglos del Cristianismo

discpulos "del Profeta" destrua la civilizaciii cris-


tiana donde quiera que iba. (*) Un ejemplo puede
bastar para ilustrar una multitud de acontecimientos.
La famosa Biblioteca de Alejandra contena todos los
escritos ms importantes de la antigedad, habiendo ad-
quirido en sus volmenes la sabidura destilada de los
siglos pasados. El general mahometano que haba
tomado la ciudad, pregunt a su jefe qu deba de
hacer con todos estos libros. La respuesta es muy
conocida: "Si estos libros estn de acuerdo con el
Korn, son superfinos; si no estn de acuerdo con
el Korn son viciosos. En todo caso son intiles
y hay que destruirlos". De conformidad con esta
orden fueron repartidos entre los baos de la ciudad
y sirvieron de combustible para vai'ios meses, yndo-
se as en humo tesoros literarios de inestimable valor.
Desde Egipto, poco a poco en este siglo sptimo
del cristianismo, los mahometanos se apoderaron de
toda el Africa del Norte, hasta que a fines del mismo
quedaron en plena posesin de esta parte de la tierra.
Hicieron varios ataques contra Constantinopla, pero
el imperio del oriente resisti con eficacia sus ata-
ques hasta setecientos aos despus. En los lugares
conquistados no lograron convertir a todos los ha-
bitantes como se ve en el hecho de que en Persia
existe todava una iglesia cristiana, la nestoriana;
en Egipto otra, la cptica, lo mismo que en la Si-
ria y en otras regiones sojuzgadas por los ejrcitos
del Profeta. Pero s lograron convertir a grandes
multitudes y ms importante an, lograron cambiar
toda la cultura y forma de gobierno de los pases
conquistados hacindolos al modelo mahometano.

(*) El fanatismo mahometano se diriga contra toda


clase de imgenes. Da tristeza en Egipto encontrar las grandes
estatuas que los Faraones dejaban por todos lados, destrozadas
por las manos iconoclastas de los discpulos del Profeta.
Pablo Bueqess 81

Pero mientras el cristianismo perda los lugares


consagrados por el recuerdo de la presencia de Je-
ss en ellos, mientras millones de los creyentes le des-
conocan por seguir a Mahoma, mientras l mismo se
corrompa cada da ms, el espritu de Jess obraba
todava en el mundo y testigos fieles se levantaron
a llamar la atencin de las multitudes para volverlas
hacia el Dios que haban conocido los primeros aps-
toles.

Vimos en nuestro ltimo captulo cmo a fines


del siglo sexto, Gregorio el grande haba mandado
misioneros cristianos a Inglaterra y cmo ellos ha-
ban empezado la conversin de los anglosajones al
cristianismo. Pero j^a haba desde antes una iglesia
cristiana en Inglaterra entre los habitantes aborge-
haban sido empujados al in-
nes, los celtas, qiiienes
terior de la isla por los invasores anglosajones. El
cristianismo siendo religin de los celtas, haba sido
despreciado por los invasores, pero los celtas haban
guardado su creencia en l.

Esta iglesia celta no- era rama de la ig'lesia


romana, sino haba tenido un origen independiente.
Se distingua de la iglesia romana en la forma de
tonsura que usaban los sacerdotes y en el tiempo
en que se celebraba la Pascua de la Resurreccin.
Naturalmente, cuando los anglosajones empezaron a
convertirse al cristianismo y a organizarse en una
iglesia cristiana bajo la direccin de los misioneros
romanos, la cuestin de la relacin de estas dos ra-
mas de la iglesia, que representaban las dos razas
de Inglaterra, vino a ocupar mucho la atencin de
los caudillos de ambas organizaciones.
Varias veces se hizo la prueba de unir las dos
pero siempre sin xito.
iglesias, La iglesia roma-
na hizo fracasar todas estas tentativas por la exi-
gencia con que insista sobre que ella sola tena de-
R2 Los Veinte Siglos del Cristianismo

reeho en Inglaterra. Se dice que una ocasin, cuan-


do se trataba de unirlas, loa representantes celtas
fueron instruidos antes de ir a la conferencia, para
proceder a la fusin de las iglesias si ellos vieran que
la iglesia romana reflejaba el espritu de su Seor.
Cuando llegaron al rbol donde iban a tener la confe-
rencia, hallaron sentado al representante de la igle-
sia romana, quien al verlos acercarse, lejos de levan-
tarse para saludarlos, se qued como estaba, esperan-
do que le hicieran homenaje. Al ver que no lo hi-
cieron reclam la falta de respeto a l, que como re-
presentante del papa, le corresponda. Despus al
tratar de la unin, el misionero romano insista que
la nica manera de hacerla sera que la iglesia cel-
ta se entregara sin ninguna reserva a la romana,
dejando todas sus prcticas y libertades particulares.
No tanto las demandas como el espritu en que se hi-
cieron, disgust si los representantes de la iglesia
celta, y sus delegados recomendaron a sus correligio-
narios que no se hiciera ninguna paz con una igle>iia
tan alejada del espritu de Cristo, como lo era la igle-
sia romana.
Si buscamos representante del verdadero cristia-
nismo en este siglo, es difcil encontrar uno en la igle-
sia oriental, que estaba en lucha respecto al uso de
las imgenes en las iglesias, y sumamente corrompida
en sus prcticas y doctrinas. Tampoco hallaremos
con facilidad un representante de la religin de Je-
ss en la iglesia romana, con su orgullo y soberbi.
Pero en esta iglesia celta vemos a wno. la fragancia de
cuyo carcter ha permanecido hasta el da de hoy, co-
mo una memoria refrescante en el desierto de aquellos
tiempos; a uno quien como su Maestro, dej sobre
los siglos que le siguieron la impresin de un amor
no fingido y una devocin a Dios, pura y sin man-
cha. Se llamaba Aidn. Haba nacido en Irlanda.
Pablo Burgess 83

En aquellos tiempos de anarqua general un caudillo


anglo-sajn llamado Oswaldo haba tenido que huir
ante sus enemigos y se haba refugiado en Irlanda
con sus principales jefes. Eran an paganos enton-
ces, mas encontrando buena acogida entre los irlande-
ses y viviendo confiadamente entre ellos, oyeron el
Evangelio de aquellos cristianos y fueron bautizados.
Regresaron despus de cierto tiempo a Inglaterra
para seguir su lucha y esta vez les sali mejor su em-
presa y Oswaldo lleg a unir casi todo lo que hoy se
conoce como la Gran Bretaa bajo su mando. Como
era natviral, de.seaba implantar en su reino la mis-
ma forma de fe cristiana que l haba recibido y con
este objeto mand pedir al obispo celta en Irlanda
que mandara un misionero que trabajara en ese sen-
tido. Y aqu mejor dejemos hablar al Venerable
Bede, el historiador que nos cuenta todos los detalles
que sabemos de la vida de Aidn. Dice as: "Cuan-
do el Rey Oswaldo pidi a los celtas un obispo para
administrar a l y a su nacin la Palabra de la Fe,
le mandaron primero otro hombre de una disposicin
ms severa, quien despus de algn tiempo de predi-
car a los ingleses sin ningiin xito, regres a su hogar
y en la asamblea de los ancianos dijo que no haba
podido hacer nada con aquellos a quienes haba ido
a ensear, porque eran hombres muy brutos y br-
baros. El concilio entonces disciita qu haba de
hacer, deseando que la nacin recibiera la salvacin
que haba pedido, pero triste porque no queran re-
cibir al predicador que haba mandado. Entonces
dijo Aidn al sacerdote que haba regresado sin fru-
to: me parece, hermano, que has \isado demasiada
severidad en tus oyentes incultos, y que no has se-
guido la regla apostlica de darles la leche de la doc-
trina ms fcil primero, hasta que siendo poco a po-
co instruidos por la Palabra de Dios, sean capaces de
84 Los Veinte Siglos del Cristianismo

recibir lo ms perfecto, y de cumplir con los precep-


tos ms altos del Seor". Habiendo odo estas razo-
nes, todos los que estaban presentes empezaron a pen-
sar en sus palabras, y desde luego decidieron que l
era digno de ser obispo y que era el hombre ms a
propsito para instruir a los incrdulos e indoctos,
porque tena la virtud de la discrecin que es la ma-
dre de todas las virtudes. As es que le mandaron a
predicar y con el tiempo sus otras virtudes fueron
manifestadas, ademn de su discrecin que se vi
primero".
El rey le di una isla en la costa donde esta-
bleci un monasterio y de donde diriga la obra de
evangelizacin de Inglaterra. Al principio Aidn
que hablaba la lengua de los celtas, no poda predicar
el Evangelio con mucha claridad a los anglosajones,
pero el rey tena la costumbre de ayudarle, traducien-
do al idioma de sus svibditos las palabras del pre-
dicador.
Lo nico que sabemos de su vida lo conocemos
por un miembro de la iglesia romana, el venerable
Bede, que escribi un siglo despus, y quien conside-
raba a Aidn como hereje, por observar la Pascua de
la Resurreccin en otro tiempo que la iglesia roma-
na. Podemos pues, estar seguros que Aidn era un
hombre extraordinario, cuando an los que le mi-
raban como hereje en aquel entonces dan testimonio
de la santidad de su vida y de la plenitud del esp-
ritu de Cristo que en l moraba. Dice Bede: "En-
tre otras lecciones en la santidad de vida, Aidn de-
j al clero un ejemplo saludable de abstinencia y de
continencia la recomendacin ms grande entre to-
;

dos de la doctrina que predicaba fu el hecho que no


enseaba nada que no practicara en su vida y entre
sus hermanos, porque ni buscaba ni amaba las cosas
de este mundo, sino se complaca en distribuir luego
Pablo Burgess 85

a los pobres a quienes encontraba, cualquiera cosa


que le haba sido regalada por los reyes o ricos de
este mundo . .Acostumbraba andar en los pueblos o
.

en el campo siempre a pie, para poder hablar mejor


as con todos, y si fuesen incrdulos, invitarles a re-
cibir la fe; y si eran creyentes, fortalecerles en su fe.
Su modo de vida era tal que todos los que vivan en
su compaa, fueran sacerdotes o laicos, tenan que
estudiar las Escrituras. Nunca por temor o respeto
de personas callaba respecto a los pecados de los ri-
cos, sino los reprenda severamente". En otra par-
te dice as: "No puedo aprobar la falta de sabidura
de Aidn en cuanto al tiempo cuando se debe cele-
brar la Pascua de la Resurreccin de Cristo. Abo-
rrezco al contrario este error como se puede ver en
mi libro "De Temporibus". Mas como historiador im-
parcial me conviene relatar y alabar las cosas buenas
de su vida para edificacin de los lectores. En l
se vea amor a la paz y a la caridad, continencia
y humildad. Su mente era superior a la ira y a la
avaricia. Desechaba el orgullo y la vanagloria. Era
muy fiel en guardar y en ensear los divinos manda-
mientos, como tambin en estudiar y orar. Usaba su
autoridad sacerdotal para reprender a los orgullosos
y poderosos, mostrando a la vez ternura en socorrer
a los afligidos y defender a los pobres. En una pala-
bra hasta donde he podido averiguar de aquellos que
le conocieron, no slo enseaba todas aquellas cosas
que encontr en los evangelios, y en los escritos
de los apstoles y profetas sino tambin hizo todo
esfuerzo de practicarlos en sus acciones".
El hecho de que semejantes palabras podan escri-
birse por un adversario teolgico, muchos aos des-
pus de la muerte de Aidn, muestra cmo un espri-
tu verdaderamente cristiano nunca se manifiesta de
balde, y que no se pierde an en los lugares ms ret-
86 Los Veinte Siglos del Cristianismo

rados de la civilizacin ui entre la corrupcin ms


evidente.
Tambin el siglo sptimo del cristianismo tuvo
sus cristianos.
BOSIFMIO

680 - 755
SIGLO vm
BONIFACIO Y LA EVANGELIZACION DE
ALEMANIA

Hemos notado en nuestro ltimo captulo el r-


pido crecimiento del mahometismo, que despus de
pocos aos de existencia conquist a Arabia, Siria, Per-
sia y el Norte de Africa. Los mahometanos ejercan
tambin toda la fuerza de que 'podan disponer con-
tra Constantinopla, pero el imperio oriental cuya ca-
pital era dicha ciudad, an resista eficazmente los
ataques de los soldados del profeta en el siglo que aho-
ra describimos.
Hallando cerrada la entrada a Europa por el orien-
te, los mahometanos, sin embargo pudieron introdu-
cirse desde el Africa a Espaa, y habiendo conquis-
tado a este pas, pasaron sobre los Pirineos a Francia.
En el ao 732 se libr la llamada batalla de Tours,
entre los sarracenos (mahometanos) y los francos,
quienes tenan por jefe a Carlos, nombrado despus
"Martel" (el martillo) por sus grandes y fuertes gol-
pes contra el enemigo. Los mahometanos fueron de-
finitivamente vencidos en esta batalla y tuvieron que
dejar a Francia. As fu que Carlos Martel y sus
francos salvaron a Europa para el cristianismo.
Pero la iglesia cristiana continuaba en su carre-
ra de corrupcin. No aprenda la leccin que el maho-
metismo deba haberle enseado. Este siglo fu tes-
tigo de una fuerte controversia sobre el uso de las im-
genes en las iglesias. Como hemos ya notado, la
costumbre de adorar a las imgenes haba sido exi-
88 Los Veinte Siglos del Cristianismo

gida originalmente por el pueblo al clero, pero de-


bido a la resistetncia de este, se haba propagado muy
lentamente. Pero en el siglo que ahora estudiamos la
costumbre era ya bastante generalizada. Sin embar-
go muchos cristianos sentan profundamente que esta
prctica hubiera entrado a corromper la religin pura
y espiritual de Jesiis. Resolvieron salvar el cristianis-
mo si fuera posible de este extravo y hallaron un
adalid de su idea en el emperador Len (716 741)
quien en 726 mand que todas las imgenes fueran
puestas en alto, arriba del alcance de los fieles, a
quienes prohibi el culto a ellas. Cuatro aos despus
mand quitar todas las imgenes de las iglesias y
blanquear las paredes. Se form un partido a favor
de las imgenes, del cual Juan de Damasco se hizo
jefe, pues viva en un pas mahometano y por esto
fuera del alcance del emperador. Juan de Damasco
afirm que el uso de las imgenes no era contrario
al segundo mandamiento despus de la venida de Cris-
to. Dice que ya que Dios se haba hecho hombre en Je-
ss, los hombres tenan derecho de hacer representacio-
nes de la Deidad tambin. El papa romano, Grego-
rio II se uni al partido de los que queran el culto a
las imgenes. En el ao 754 un concilio de toda la
iglesia se declar en contra de este culto y lo prohi-
bi. Pero en 780 el emperador Khazarus Len muri
dejando a un heredero que no haba alcanzado su
mayora. Por esto el gobierno recay sobre la reina
Irene, viuda de Khazarus. Ella para quedar en el
poder, hizo cegar a su hijo, el heredero del trono im-
perial, para que estando ciego, nunca pudiera encar-
garse del gobierno, siguiendo ella por esta razn de
regente, mientras l viviera. Habiendo comenzado con
este acto inhumano su reinado, el primer hecho no-
table que le sigui fu la orden de restaurar las im-
genes a las iglesias. En 787 convoc un concilio que
Pablo Burgess 89

se declar en favor del culto a las imgenes. La con-


troversia continu sin embargo hasta el siguiente siglo.
La iglesia romana en esta poca reclamaba para
s ms y ms, el. derecho de mandar a las otras igle-
sias, pero no se separ definitivamente de las igle-
sias del oriente que no reconocieron los derechos que
ella pretenda ejercer. La organizacin eclesistica
era an bastante libre.
Se unieron al fin las dos iglesias de Inglaterra,
la antigua celta, mencionada en el ltimo captulo
y la romana. En el snodo de Whitby celebrado en
el ao 664, estas dos ramas del cristianismo se amal-
gamaron en un solo ciierpo.
En el seno de esta iglesia unida, llena de celo
misionero y fuerte en la conciencia de poder vencer
el paganismo que an quedaba a su alrededor, na-
ci en el ao 680 un nio que la historia conoce por
el ttulo de San Bonifacio. A la edad de 7 aos fu
entregado a los monjes de Exeter para ser educado
por ellos, y joven an dedic su vida al servicio de
Cristo, como l entenda este servicio. Entr en el
monasterio de Nutscelle, tomando los votos de mon-
je. Luego mostr aptitudes especiales y fu mandado
en comisiones importantes tanto por orden de sus
superiores en el monasterio, como tambin por el mis-
mo rey del pas.
Los cristianos de Inglaterra haban mandado mi-
sioneros a sus parientes en Alemania y seguan su ac-
tividad con inters y oracin. Bonifacio al or de
los hechos de estos misioneros, no quera quedar ms
en Inglaterra donde la obra evangelizadora estaba ca-
si completa, anhelando para s una obra ms heroica.

As en el ao 715 pidi a su abad que le mandase


como misionero a los paganos de Alemania. Varias
dificultades se presentaron, pero en 718, cuando ya
tena 38 aos Bonifacio, se fu al gran campo que hoy
90 Los Veinte Siglos del Cristianismo

se llama Alemania. Fu enviado como jefe de las


varias misiones que ya haban sido establecidas y su
celo y sabidura transformaron a Alemania, en los 30
aos de su obra misionera en una nacin cristiana,
a lo menos de nombre. La Alemania que Csar
con todas sus legiones no haba podido vencer, la
conquist Bonifacio sin otras armas que la Biblia
que llevaba en su mano y el amor de Cristo que te-
na en su corazn.
A
su llegada encontr el pas todava bajo el po-
der del paganismo. Los habitantes celebraban an
sus ritos a los dioses Tor y Woden. De los creyentes
que haban sido bautizados muchos haban vuelto a
estas prcticas paganas. Bonifacio usaba de gran tac-
to y mucho amor para reclamar a estos su regreso a
la fe cristiana, y tambin para convencer a los paganos
que nunca haban dejado su antigua creencia, de la
verdad que l anunciaba. Despus de cinco aos de
esfuerzo pudo ver a los prncipes de Hesse y Turin-
gia recibir el bautismo cristiano.
Pero el amor y las razones de Bonifacio no alcan-
zaron a convencer a todos. Siempre haba muchos
que necesitaban de algo ms fuerte, para que se hi-
cieran cristianos. Bonifacio no segua el mtodo de
Clodoveo de convertir con la espada. El usaba una
hacha.
La historia es as. Haba en Geismar un gran
roble que se tena por sagrado por los adictos al dios
Tor. En el ao 724 Bonifacio dej dicho a todos los
paganos que el da de la Natividad de Jess, l iba
a botar este rbol y que les invitaba para asistir al
acto.
Cuando l lleg al rbol acompaado de unos
pocos cristianos, encontr una gran multitud de pa-
ganos que esperaban su llegada. Haba un crculo de
piedras alrededor del rbol y alrededor de este crculo
Pablo Burgess 91

estaban sentados miles de adoradores de Tor conven-


cidos de que sn dios matara al sacerdote cristiano
que iba a profanar su santuario. Antes de hacer la
prueba Bonifacio ley a la multitud una carta del
papa romano, en que deca que deban dejar sus falsos
dioses y malas costumbres y seguir slo al Dios que
Bonifacio les iba a declarar. Habiendo acabado la lec-
tura de la carta Bonifacio tom una hacha y con un
ayudante empez a cortar el gran roble del dios
Tor. Golpe tras golpe cae sobre el rbol, pero Tor
no se venga. Al fin cuando la tarea se iba acabando
un fuerte soplo de viento hizo caer el rbol con gran
estruendo ante la muchedumbre que siempre lo haba
considerado de tal manera sagrado que ni siquiera se
acercaba a l y todos tenan que desengaarse de
;

que su dios no haba podido salvar su santuario. Lue-


go uno de los concurrentes levant un grito de que
el Dios del extranjero era ms fuerte que los dioses
a quienes ellos adoraban, y que seran ms cuerdos sir-
viendo al Dios de l y no ms a los suyos. Los de-
ms acordaron que as era y Bonifacio mand a
estos nuevos creyentes que hicieran una capilla cris-
tiana de la madera que se sacara de este rbol de Tor.
Esta victoria sobre el dios Tor abri muchas nue-
vas puertas a la predicacin del Evangelio, y Bonifa-
cio tuvo que mandar pedir nuevos obreros cristianos
a Inglaterra, tanto hombres como mujeres para apro-
vechar las nuevas oportunidades. Estos no solamente
ensearon a los recin-convertidos la fe cristiana,
sino tambin mejores mtodos de agricultura, cuida-
do y curacin de enfermos, y el arte de leer y escribir,
ayudndoles as espiritualmente y tambin fundando en
Alemania una ms alta civilizacin que la hasta enton-
ces conocida.
Bonifacio siempre crey que la instruccin deba
acompaar la predicacin del Evangelio y de confor-
92 Los Veinte Siglos del Cristianismo

midad con esta conviccin fund varios institutos de


enseanza, entre ellos el de Fulda que alcanz una
reputacin grande en los siglos siguientes, como el
hogar de la filosofa y literatura alemanas.
Pero a Bonifacio no le gustaba tanto quedarse en
la sillacmoda del profesor como andar por los bos-
ques y montaas predicando el Evangelio, sin comodi-
dad, con slo un vestido rudo, sin otro consuelo que
su Biblia y unos pocos compaeros animados por su
mismo espritu, comiendo en la cabaa de los pobres
y contento si hallaba a algunos que prestaran odos
a la historia del amor de Dios hacia el mundo, al
mandar a su Hijo Unignito, para que todo aquel
que en l creyere no se pierda ms tenga vida eterna.
En sus treinta aos de trabajo incesante bautiz
a no menos de 100,000 convertidos. El papa de Ro-
ma lo hizo arzobispo de toda Alemania y fu honrado
lo mismo por el pueblo alemn que por las autoridades
eclesisticas por su xito en la causa de Cristo. Pe-
ro aunque Bonifacio siempre se consider fiel hijo de
la iglesia de Roma y aunque reciba del papa su ar-
zobispado, no cerr sus ojos a la corrupcin de la
iglesia. Escribi al papa una vez diciudole clara-
mente que el obstculo ms grande para el progreso
del Evangelio en Alemania, no era otra cosa que la co-
rrupcin que haba entrado en el cristianismo mismo, y
que los alemanes notaban en los cristianos romanos
y hasta en su papa. Tal era la franqueza que un ar-
zobispo pudo usar con el papa en aquel entonces.
Al ver Alemania evangelizada y que lo nico que
faltaba era la organizacin de los convertidos y su
instruccin en la fe, y pensando que otros podan
atender a estos deberes mejor que l, a pe.sar de su
avanzada edad (tena entonces 75 aos) Bonifacio
determin irse a un nuevo campo de accin para ter-
minar su vida predicando el Evangelio a los paganos.
PjVblo Burgess 93

Con unos pocos compaeros fu al distrito que hoy


conocemos como Holanda, y al cual el cristianismo
no haba llegado an. Empez la obra de predica-
cin y evangelizacin y despus de unos meses mu-
chos de los paganos haban credo al anciano mi-

sionero, quien iba a bautizar un buen nmero de


ellos el domingo de Pentecosts del ao 755.

Al levantarse el sol aquel da, Bonifacio y sus


compaeros oyeron acercarse una multitud y pensan-
do que eran los que venan para ser bautizados, salie-
ron a encontrarlos. Pero lejos de encontrarse con
hermanos en la fe vieron a una horda de salvajes con
lanzas y hachas de guerra. Sus colegas queran ha-
cer resistencia y salvar sus vidas si fuera posible, pe-
ro Bonifacio no lo permiti dicindoles: "No vamos
a devolver mal por mal. El da que hemos esperado
tanto tiempo ha llegado, nuestra partida se acerca,
fortalecedos en el Seor y l redimir vuestras almas.
No temis a los que matan el cuerpo slo, sino poned
vuestra confianza en Dios, que luego os dar una re-
compensa eterna y la entrada en su reino celestial".

Cuando los misioneros haban sido muertos, los


paganos saquearon su casa esperando encontrar gran
tesoro de oro y plata. Lo que hallaron fu unas bi-
blias y otros libros, pero ninguna otra cosa de valor.
Algn tiempo despus llegaron unos compaeros de
Alemania y encontraron los cadveres de Bonifacio
y los dems an sin sepultura y sus libros esparcidos
por el bosque. Juntaron los libros y se llevaron el
94 Los Veinte Siglos del Cristianismo

cuerpo de Bonifacio a Fulda, (*) donde lo enterraron


con toda honra. Bonifacio haba sellado su testimonio
con su misma vida. Ms no puede ninguno.

(*) Loa restos de San Bonifacio an se guardan con todo


cuidado en la Catedral de Fulda y entre los catolicorromanos
alemanes de hoy se ha fundado una "Luga de San Bonifacio"
que trabaja para convertir a los protestantes alemanes otra vez
al lomanisino. Parece que la liga no esti alcanzando mucho
xito pues hace muchos aos seis c-atlicorromanos se hacen pro-
testantes pon cada protestante que se vuelve catlico, n el
territorio de Alemania.
m m
-
SIGLO IX

ANSCARIO Y LA EVANGELIZACION DE
ESCANDINAVIA

Nos hemos fijado en nuestro ltimo captulo en


las luchas respecto aluso de las imgenes en las igle-
sias, que ocup tanto] la atencin de los cristianos
del siglo octavo y en el hecho de que esta cuestin
no fu definitivamente decidida, sino que segua agi-
tando la cristiandad en el siglo a que nos dirigimos
ahora.
El siglo octavo termin, estando en el poder los
que queran rendir culto a las imgenes. Pero despus
de la muerte de la infame Irene en el ao 802, una
reaccin empez en la Iglesia, tomando tal incremen-
to, que el emperador Len el Armenio,
(813 820)
di orden otra vez de suprimir el uso de las imgenes,
y poco despus el emperador Tefilo, (829 842)
prohibi terminantemente todo culto a ellas, ya fuera
piiblico o privado. Esta reforma no iba a durar mucho
tiempo sin embargo, porque cuando muri este Empe-
rador iconoclasta su viuda restaur la misma prcti-
ca de antes. El snodo de Constantinopla reunido en
842, reafirm las decisiones del sptimo Concilio Ecu-
mnico, y estableci la fiesta de Ortodoxia en con-
memoracin del triunfo del culto a las imgenes.
La iglesia romana se haba puesto al lado del
partido que abogaba por este culto durante toda la
controversia. Pero en este siglo la iglesia romana cou
todo su poder fu eclipsada por el gran imperio que
se formaba en Europa Occidental por Carlos el Grande
96 Los Veinte Siglos del Cristianismo

(Carlomagno), nieto de Carlos Martell. En el primer


ao del siglo que estudiamos (800) este haba sido
coronado "Emperador de los Romanos" por el mismo
papa, restableciendo as el Imperio Romano en el
Occidente. Aunque Carlomagno muri en 814, su in-
fluencia se dej sentir durante todo el siglo. Estable-
ci un imperio que fu uno de los ms grandes de
que nos habla la historia. Uni en un mismo estado
a sajones, lombardos, bvaros, hngaros, daneses
eslavos y griegos. El gobierno central atenda los i-
tereses de los pueblos hasta los ltimos confines del
imperio. Las artes se desarrollaban a grandes pa-
sos. Los establecimientos de instruccin se multipli-
caban por doquiera. Los hospitales, asilos y otras
obras de beneficencia prestaban sus servicios en las
distintas regiones del Imperio. Y sobre todo la se-
guridad personal y del trfico estaban plenamente ga-
rantizados. Es de inters notar que Carlomagno y la
iglesia glica de que era patrn no haba aceptado
el decreto del sptimo Concilio Ecumnico, autorizando
el culto a las imgenes. Esta ig^lesia decret que si
bien se poda ponerlas en las iglesias, bajo ninguna
circunstancia poda rendrseles culto.
De noveno vienen los llamados Decre-
este siglo
tos Isodorienses. Estos pretenden ser respuestas a
preguntas que se les hacan a los obispos de Roma,
desde el tiempo de los apstoles en adelante, y fueron
publicados bajo el nombre de Teodoro de Sevilla.
El verdadero autor no es conocido, pero es evidente
que estos decretos no son verdicas respuestas dadas
por los papas mencionados en ellos, por el lenguaje,
la versin de la Biblia citada y otras muchas ra-
zones. Son falsificaciones hechas con el objeto de
apoyar la doctrina de la supremaca del papa romano
en la iglesia cristiana, la independencia de sta del
estado y la dignidad del clero.
P^VBLO BURGESS 97

Tambin en este siglo pueden notarse las primeras


seales de una separacin definitiva y final entre la
iglesia del occidente o romana y la iglesia oriental.
Esta divisin provino en parte de la separacin pol-
tica,que exista entre los dos imperios, el del Oriente
y el del Occidente, pero tambin fu el resultado de
algunas diferencias menores en prcticas y creen-
cias. Por ejemplo,la iglesia oriental reconoca 83
cnones apostlicos, mientras la iglesia romana slo
reconoca 50. La iglesia oriental ordenaba en el sa-
cerdocio hombres casados, mientras la iglesia roma-
na prohiba el casamiento de sus sacerdotes. La igle-
sia oriental no conceda a sus feligreses el comer
sangre y cosas estranguladas, siguiendo el decreto del
concilio de Jerusaln del siglo primero, mientras que
la iglesia romana permita estas cosas.

Pero que definitivamente separa las dos igle-


lo
sias hasta da de hoy es la cuestin de si el Es-
el
pritu Santo procede del Padre y del Hijo, como la
iglesiaromana sostiene, o slo del Padre, como en-
sea la iglesia oriental. La controversia sobre este
punto segua su curso, pero no fu posible llegar a
un acuerdo, y se hizo la separacin lanzndose anate-
mas y mutuas acusaciones de ser sismtieos.
Lo que hasta aqu hemos expuesto en nuestro es-
tudio del siglo noveno muestra un cristianismo an
ms degradado que antes. Mas el cuadro no debe
ser slo sombra. Hay pruebas de que el espritu de
JesTis estaba tambin potente en su influencia sobre,
aquellos que se dejaban guiar por l.
Este siglo se distingue por la gran actividad mi-
sionera desplegada por la Iglesia.
En
l, Metodio llev el Evangelio a Bulgaria
y
este pas se convirti al cristianismo. La Moravia
tambin recibi el Evangelio y se hizo en su lengua
una traduccin de la Biblia.
98 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Pero el misionero que nos llama la atencin es-


pecialmente en esta poca, es el apstol de Escandina-
via, Anseario. Este era de sangre sajona, y habiendo
sido recogido muy joven por el monasterio de Corney,
fu instruido por los monjes con otros jrvenes, como
misionero para su propio pueblo, reciu-convertido
(por la fuerza) al cristianismo por Cario magno. Des-
de luego se distingui como un joven de entendimien-
to y de tacto.
En el ao 822 el rey de Dinamarca, Haraldo
Klog, se encontr en peligro de perder su reiuo por
una revolucin encabezada por otro que reclamaba
el trono. Con la esperanza de ganar el territorio per-
dido y establecerse firmemente en su trono, este mo-
narca profes conversin al cristianismo y pidi la
ayuda de Luis, hijo de Carlomagno, emperador de
los francos. Este mismo emperador le sirvi como pa-
drino cuando se bautiz con mucha pompa en el pa-
lacio de Ingelheim, hecho por el mismo Carlomagno.
Juntamente con l se bautizaron su reina, su hijo y
400 vasallos suyos. Despus de su bautismo, Haraldo
regres a su pas con la a^nida del emperador, y as,
fuera el motivo de su bautismo lo que fuera, abri
la puerta para que entrara el cristianismo en Dina-
marca.
Anseario fu escogido por sus superiores como
el ms apto para la comisin de ensear el ci'istianis-
mo a los paganos dinamarqueses, y a pesar de los
peligros, se mostr muy deseoso de empezar el tra-
bajo. Haba tenido una visin una vez, que l haba,
sido recogido hasta la misma presencia del Eterno y
odo una voz de gloria inefable que deca: "Vte y
vulvete a m otra vez, coronado con martirio". Esta
visin le daba nimo para soportar cualquier peligro.
Slo hubo uno de sus compaeros que quiso acompa-
Pablo Burgess 99

fiarlo y ningn criado que tuviese valor de servirle


en su viaje.
El tiempo de preparacin antes de la ida, lo em-
pleaba Anscario en un estudio diligente de las Sa-
gradas Escrituras, que fueron para l una fuente
de vida.
Lejos de querer para s el don de hacer mila-
gros y hacerse un santo a los ojos delmundo, l
acostumbraba decir: "Si yo me considerara digno de
tal favor del Seor, yo le pedira que me concediera
un slo milagro, que por su graciai me hiciera un
hombre bueno".
En el ao 826, Anscario y su compaero se fue-
ron a Dinamarca y trabajaron dos aos, esforzndose
en convertir a los dinamarqueses al cristianismo. Em-
pez su obra fundando una escuela, en la cual los jve-
nes del pas podan instruirse, para as llevar el Evange-
lio a los de su pas. Pero despus de dos aos, el
compeero de Anscario se enferm y Haraldo, odiado
por su pueblo por haber profesado la religin cristia-
na i arrojado de su trono.
As Anscario no poda quedarse en el pas con
seguridad. Pero no regres a su hogar, sino busc
un nuevo campo de actividad en Suecia. Aqu
hall a muchos que, como esclavos o comerciantes en
otros lugares, haban credo en el cristianismo, pero
casi todos sin instruccin. Se qued ao y medio en
Suecia, instruyendo a los que ya profesaban la re-
ligin cristiana y atrayendo a muchos nuevos converti-
dos. Escuelas fueron fundadas e iglesias levantadas
en muchas partes del pas en este corto tiempo. Des-
pus del ao y medio referido Anscario fu nombra-
do arzobispo de Escandinavia con residencia en Ham-
100 Los Veinte Siglos del Cristianismo

burgo. (*). Dejando a un tal Gauzberto encargado


de la obra establecida en Suecia, Anscario fu a su
nuevo hogar y empez otra vez a pensar en la evange-
lizacin de Dinamarca. Fund una escuela en Hambur-
go, y cuando no poda conseguir alumnos dinamai*queses
de otra manera, redimi jvenes esclavos para educar-
los en el cristianismo y mandarlos despus como misio-
neros a su pas. As pasaron uuos catorce aos sin
que la obra en Dinamarca adelantara muebo. El rey
era pagano y pei-segua la iglesia cristiana de muchas
maneras. Esta persecucin fu tanta, que en el ao
845 el rey dinamarqus con un ejrcito tom Hamburgo,
y quem la escuela de Anscario juntamente con su bi-
blioteca y dems
posesiones, dejando enteramente de-
vastado de alrededor. As fu como los
el territorio
esfuerzos a los cuales haba dedicado la mitad de su
vida se redujeron a la nada en un momento. Se
dice que cuando Anscario vi las ruinas de su escue-
la e iglesia, dijo reverentemente aquellas palabras
que Job habl bajo circunstancias semejantes: "Dios
lia dado y Dios ha quitado, sea el nombre de Dios
bendito". Para hacer calamidad ms completa
la
lleg luego la noticia de que Gauzberto haba sido
expulsado do Suecia por los paganos, y que su tra-
bajo lo haban destruido en lo que les haba sido posi-
ble. Pero a pesar de todas estas circimstancias desani-
madoras, Anscario se dedic a levantar otra vez las ins-
tituciones destruidas y continuaba anunciando el Evan-
gelio como antes. Pasaron algunos aos ms, y al
fin el corazn de Anscario fu lleno de alegra al con-
seguir permiso del rey Horik de Dinamarca (el mismo
que haba quemado su escuela), para predicar dentro

() Ya
no quedan recuerdos de la estancia de Anscario en
Hamburgo, mas una estatua suya en la Gnadensbriicke (puente
de la gracia) procl.nma quei el pueblo se enorgullece por haberlo
tenido en un tiempo como vecino.
Pablo Burgess 101

(lesus dominios. As fu como se inaugur ima igle-


sia en Schleswig. Poco a poco nuevos convertidos
entraron y fueron bautizados, y aunque durante mu-
chos aos despus hubo persecucin, el cristianismo
sigui su desarrollo pacfico hasta que el paganismo
fu desapareciendo completamente ante la religin de
Cristo.
Mientras tanto Anscario no haba olvidado a Sue-
cia, y tan luego como pudo, mand all otro misione-
ro. La propaganda cristiana fu tolerada solamente
por la influencia del gobernador Herigaro, quien haba
credo en el Evangelio por Anscario, y cuando en el
ao 852 Herigaro muri, los sacerdotes paganos em-
pezaron un gran avivamiento de la religin antigua.
La crisis llam a Anscario a Dinamarca y habiendo
llegado en medio del entusiasmo del nuevo movimien-
to pagano, tuvo muchas dificultades en obtener una
oportunidad de ser odo. Al fin arregl un banque-
te para el rey, y por sus regalos y h\\ manera corts,
juntamente con recomendaciones del rey de Dina-
marca, su antiguo perseguidor pero su amigo firme
entonces, logr el consentimiento del rey Olaf para
tolerar el cristianismo entre los lmites de su pas.
As, cuando vino la hora de su muerte en 865,
Anscario pudo ver ya hecho un buen principio en to-
dos los pases escandinavos.
Despus de su muerte, su alumno Rimberto si-
gui su trabajo pero an en su tiempo no se convirti
todo el pas. Hasta dos siglos ms tarde por medio
del gran Canuto, quien oy el Evangelio en In-
glaterra cuando estaba all conquistando el pas, el
cristianismo qued firmemente establecido como re-
ligin oficial de Dinamarca. De la misma manera, po-
co a poco la religin de Cristo triunfaba en Noruega
y Suecia y quedaba definitivamente establecida en
el siglo XII.
102 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Aunque lucliaba contra muchos obstculos, Ans-


cario edific muy bien. Su obra que no mostr grandes
resultados durante su vida, ha permanecido, mientras
que muchas que parecan ms prsperas, han perecido.
Queda as para siempre, como un ejemplo vivo para
cada obrero cristiano que se vea en un campo durOj y
su caridad, su consagracin y su valor quedarn en
la historia como muestra del ms alto desarrollo del
espritu cristiano.
VLitDIIHIRO

1113 - 1126
SIGLO X
VLADIMIRO Y LA CONVERSION DE RUSTA
El Imperio que Carlomagno haba fundado se de-
sintegr despus de su mixerte, y en el siglo dcimo
Europa se encontraba dividida en multitud de frag-
mentos y en cada uno de esos haba surgido un re-
yezuelo que sin ms derecho que el de la fuerza se
haba erigido en jefe de los que por su debilidad, no
podan defender su propia existencia. Este siglo
marca pues el principio del feudalismo en Europa.
El poder central haba desaparecido por completo y
con l las artes fueron olvidadas, pues aquella poca
no ha legado a la posteridad ningn monumento la ;

ciencia careca de adeptos, hasta el grado que eran


considerados como hechiceros los pocos que haban
conservados algunos conocimientos cientficos ; los
hospitales y casas de beneficencia del siglo anterior
se haban convertido en fuertes de los grandes seo-
res, y nadie pensaba en ayudar a su prjimo. Las
epidemias invadieron Europa, y con ellas los brbaros
paganos de Dinamarca, de Hungra, etc., devastaron los
pases cristianos. Diezmada la gente por el hambre,
las plagas y la guerra, los bosques brotaron en los
campos que haban servido anteriormente para la siem-
bra de granos, y los ciervos y los lobos llegaron a
ser los nicos habitantes de algunas regiones que cien
aos antes haban sostenido a, florecientes pueblos.
Una especie de terror se haba apoderado de las per-
sonas, que paralizaba toda iniciativa personal y colec-
tiva, causando la decadencia de los estados.
Si este cuadro desolador se nos presenta bajo el
104 Los Veinte Siglos del Cristianismo

concepto poltico, poda creerse que a lo menos la


Iglesia tuviera algo mejor. Pero no fu as. El caos
religioso fu peor que el poltico. El, papado se ha-
ba convertido en un centro de inmoralidad, intrigas
y crmenes. En el corto espacio de trece aos (890
903) nueve diferentes individuos se apoderaron uno
tras otro de la silla pontifical. En 903 Sergio, por pri-
mera vez en la historia, se apoder del papado a
viva fuerza. Con l empieza el perodo que se conoce
en la historia eclesistica con el nombre de la "Por-
nocracia" o reinado de rameras. En esta poca una
mujer de familia aristocrtica pero de conducta, de-
pravada llamada Teodora, y sus dos hijas Teodora
y Marozia, manejaron el papado durante ms de me-
dio siglo, poniendo y quitando los papas segn su ca-
pricho. Despus de unos diez aos de gobierno, Teo-
dora, que haba dirigido el papado por medio de Ser-
gio de quien era concubina, a la muerte de ste, lo-
gr que fuera declarado su sucesor otro favorito suyo,
que se conoce en la historia con el nombre de Juan
X. Este era un hombre enrgico quien organiz una
expedicin contra los sarracenos, pero despus de ca-
torce aos de ser papa desagrad a Marozia, quien
le ech a la crcel para hacer papa a su propio hijo
Juan XI. hijo espurio de ella con el papa Sergio, l
mismo querido de su madre. Poco despus un hermano
de Juan XI, Juan XII logr arrojarlo de la silla de
San Pedro, y se hizo papa a la edad de diecinueve
aos. Este papa fu un conjunto de todos los vicios
humanos que pueden imaginarse reunidos en una sola
persona. Era homicida, libertino hasta el extremo de
convertir el palacio de su gobierno en un harn,
incestuoso, sacrilego, y aumentaba a todos estos vicios
la costumbre de libar en honor del Diablo, y de llamar
a los dioses paganos en su ayuda, para que le depa-
raran buena suerte en el juego. Muri al fin sin sa-
Pablo Burgess 105

cramentos, ultimado pox' un esposo que le sorprendi


en adulterio con su mujer. La inmoralidad, las intri-
gas y los crmenes siguieron su marcha para colocar
a diferentes individuos en el papado, culminando en
el siglo siguiente en el Papa Benedicto IX quien su-
bi a su puesto, mediante las intrigas y trabajos de
sus amigos, a la tierna edad de doce aos. Aunque
no era ms que un nio cuando fu hecho papa,
Benedicto no tardaba en manifestar en s todos los
vicios, aventajando a sus ms depravados predeceso-
res, y llegando a tal extremo que los habitantes de
Roma le echaron del palacio y lo expulsaron del pas;
pero regres al frente de un ejrcito y as qued con
las llaves de San Pedro nuevamente. Bajando el alto
puesto de jefe del cristianismo al nivel de un neg,
ci, lo ofreci a quien ms diera por l, recibiendo de
Gregorio VI el valor efectivo en que se haba tratado,
y renunciando sus derechos como papa en favor de
ste. Despus se arrepinti del trato y reclam al
comprador la devolucin del papado alegando que
como era institiicin divina, no poda venderse. De
esta confusin resultaron tres papas ejercitando las
funciones del Vicario de Cristo el qvie haba comprado
;

eL papado por su buen oro, el que lo haba vendido y


lo reclamaba otra vez y un tercero que el pueblo dis-
gustado por esta desmoralizacin, haba elegido. Al
fin el emperador Enrique II intervino y desechando
a todos los tres litigantes, puso otro de su gusto. Con
un papa de 12 aos no es de extraarse que hubieran
obispos como el de Rheims en este siglo, que al consa-
grarse no tena ms de cinco aos de edad. Los obis-
pados en general se consideraban como buenas fin-
cas que producan pinges ganancias. An se lleg al
caso de dar iglesias con sus rentas como dotes de casa-
miento. La depravacin invadi tambin los monas-
terios, y muchos de estos no eran ms que centros de
106 Los Veinte Siglos del Cristianismo I

borrachera y libertinaje. Se lleg al grado que los


mismos sacerdotes hicieran escarnio de la religin.
Celebraron estos, a veces, una llamada "misa del bu-
rro" en que imitaban el rebuzno del asno, llenaban
los incensarios de basura, entonaban cantos obscenos,
y vestidos fantsticamente ofrecan homenaje a uno
de sus compaeros con el nombre de "obispo de los
tontos".
No es de extraarse que la gente comn viendo
este estado de cosas en el Imperio y en la Iglesia,
se dejara sumergir en la ms abyecta supersticin, que
aumentaba con el gran nmei'o de calamidades, inva-
siones, pestes, malas cosechas, y otras desgracias que
Europa sufri en este siglo. Conforme iba pasando el
siglo creca el terrory }a confusin, porque se crea que
al llegar el ao mil, el Diablo sera desatado, sobre-
viniendo el juicio final. Esta teora se basaba en una
intepretacin del captulo 20 del Apocalipsis que con-
taba los mil aos a que se refiere este captulo desde
el nacimiento de Jess. Esta interpretacin lleg a
constituirse en un axioma popular. Basados todos en
esta creencia, pocos eran los intentos para salir de
aquella parlisis. Para qu edificar templos durables
si estos haban de acabar entre pocos aos! Para
qu escribir historias si el mundo iba a acabar y no
iba haber quin las leyera?
En toda esta inmensa obscuridad no faltaban al-
gunos puntos luminosos que constituyeran una espe-
ranza para el porvenir. Haban no pocos de los que
se llamaban cristianos, y entre ellos algunos sacerdo-
tes y obispos, animados por un espritu verdadera-
mente evanglico. En Alemania especialmente, tan-
to en el clero como en el pueblo, el cristianismo verda-
dero obraba como slo l puede cuando se le da opor-
tunidad. Aqu a pesar del terror general, se notaban
algunos progresos positivos en la organizacin ecie-
P.VBLO BURGESS 107

sistica y en la vida y costumbres del pueblo. Odn


de Cluny comenz en esta poca una completa reor-
ganizacin de los monasterios, agrupando muchos
que estaban diseminados, al rededor de un poder cen-
tral directivo, y ti-abajando para mejorar la utilidad
y moralidad de estos centros.
Si en el Occidente encontramos toda la confusin
que acabamos de describir, en el Oriente por el contra-
rio, el cristianismo se desarrollaba
progresivamente,
compensando por medio de conversin de nuevos
la
pueblos paganos, las prdidas que haba sufrido ante
el mahometismo. El siglo dcimo marca la conver-
sin nominal de Rusia al cristianismo. En 945
Igor, el prncipe de Kiev, muri dejando un hijo,
Sviatoslaf, que no haba an alcanzado su mayora
como heredero. La viuda Olga qued como regente.
Ella haba odo hablar del cristianismo y estando en
Constantinopla en 955, recibi ms instruccin y fu
bautizada. Olga trataba de convencer a su hijo, que
haba llegado a la mayora de edad y tomado la di-
reccin del gobierno
de la verdad cristiana. El rehu-
,

s prestar odos a sus splicas, afirmando que si l co-


mo rey aceptaba el cristianismo, sus soldados se burla-
ran de l y perdera el prestigio de que como rey
tena necesidad. Sin embargo di libertad para que
se hiciera propaganda cristiana y se form dvirante
su reinado una pequea comunidad cristiana.
Cuando Sviatoslaf muri dej el reino dividido
entre sus tres hijos, laropolk, Oleg y Vladimiro. Es-
tos no quedaron contentos con la divisin que haba
hecho ,su padre y se pvisieron a pelear entre s. Si-
gui un tiempo de guerra civil en que laropolk ven-
ci y mat a su hermano Oleg slo para morir asesi-
nado por Vladimiro, quien as qued como nico se-
or del reino. Era este el tipo del pagano ruso, apa-
sionado, sangriento y cruel. Tena a la vez cinco
108 Los Veinte Siglos del Cristianismo

princesas como esposas, adems de unas ochocientas


concubinas en los diferentes lugares de su reino. Pero
el alma brutal de este brbaro fu atribulada por du-
das y aspiraciones religiosas.
No conociendo nada mejor, se dirigi primero a
los dioses paganos. Mand hacer nuevos santuarios
y nuevas imgenes. Sacrific a dos cristianos (*) an-
te sus dolos.
Mas Vladimiro no encontr en el paganismo lo que
su alma anhelaba y as dispuso mandar una comi-
sin para estudiar las diferentes religiones conocidas
entonces para ver si encontraba una mejor. Esta co-
misin dirigise al mahometismo, al judaismo, al ca-
tolicismo romano y al cristianismo oriental orto-
doxo. Inform a Vladimiro que no poda recomen-
darle la religin de Islam (mahometismo) porque
esta religin exiga la circuncisin y prohiba el vino
tan querido de los rusos. "Es una religin sin gozo",
le dijeron. El judaismo no les pareca bien porque sus
discpulos andaban por la tiei*ra sm tener domicilio
fijo. El catolicismo romano tampoco les pareci al
compararle con la magnificencia del culto ortodoxo,
que la comisin i'ecomend como la mejor religin que
haba encontrado y la que l deba adoptar, siendo
que "su abuela (Olga) la ms sabia de los mortales,
no la hubiera adoptado a no ser que fuera la mejor".
Impulsado por estos motivos no es extrao que Vladi-
miro consideraba el bautismo como cualquier otro bien
que poda conquistar a fuerza de las armas. Junt sus
ejrcitos y empez una expedicin contra Constanti-
nopla, demandando de los emperadores Basil y Cons-
tantino que le dieran a su hermana Ana como esposa.
Ellos temiendo al brbaro ruso y pensando que sera

(*) Estos se llamaban Teodoro e Ivn y lian lloiado a ado-


rarse como santos en la Iglesia ortodoxa siendo protorarti-
res de la obra cristiana en Busia.
P.VBLO BURGESS 109

mucho mejor tenerlo por amigo que por enemigo,


consintieron con la condicin de que Vladimiro se de-
jara bautizar primero. Como esto fu precisamente lo
que Vladimiro deseaba, mand decir que le dieran sa-
cerdotes para bautizarlo y hecha la ceremonia llev
a estos como cautivos, junto con la nueva esposa pa-
ra su capital. All mand dar azotes a sus dolos y los
ech al ro. Hecho esto mand a todos los habitantes
de su ciudad, hombres y mujeres, maestros y esclavos,
ancianos y nios a meterse al ro tambin, mientras
que los sacerdotes en la playa leyeron la ceremonia
bautizmal. As como un apstol armado Vladimiro
empez la conversin de Rusia al cristianismo. He-
cha la conversin nominal, Vladimiro no persegua
las prcticas antiguas, pero s se ocup en hacer
el culto cristiano tan atractivo como poda.
Se nota un fenmeno extrao en este cruel brba-
ro que haba conquistado su bautismo a viva fuerza
e hizo a su pas cristiano por la espada. Conforme l
iba estudiando y entendiendo la religin que haba
adoptado por motivos tan mezquinos, el espritu de
Cristo iba modificando su carcter. El pens en con-
quistar a Cristo para s, pero el fin fu que Cristo
venci a Vladimiro. Reconoci el mal que haba hecho
en vivir con tantas mujeres, y fu fiel a la esposa
que haba trado de Constantinopla. Su amor por la
guerra se extingui. En lugar de salir a conquistar
nuevos territorios a fuerza de sangre y sufrimientos
indecibles para los habitantes de ellos, se dedic a
administrar la justicia en su propio pas.
Fund varias escuelas para ensear a los nios
de su reino a leer las Sagradas Escrituras traducidas
a la lengua popular. Tena sus dificultades para cgn-
seguir alumnos, puesto que los padres miraron en el
arte de leer y escribir una nueva clase de magia y
teman por sus nios. Slo valindose de la fuerza
110 Los Veinte Siglos del Cristianismo

que ejerca como rey \1adiniiro logr alumnos al prin-


cipio.
Edific muchas iglesias. En el lugar donde ha-
ba sacrificado los dos cristianos al principio de su
reinado, levant un hermoso templo a la memoria de
aquellos mrtires. En el lugar donde el dios Pern
haba estado, hizo oti'a iglesia hermosa, y as buscaba
la manera de dirigir la atencin de su pueblo al cris-
tianismo.
Trat de introducir las reformas correspondientes
a su nueva fe en las leyes del pas, a efecto de tem-
plar las costumbres brbaras. Esto al principio di
por resultado un aumento en el nmero de delitos y
crmenes. Pero a pesar de esto no quiso usar de la
pena de muerte contra los malhechores. "Temo pe-
car" responda a los que le aconsejaban que haba de
proceder con ms energa contra los criminales. El
que haba sido cruel y taciturno se llen de ternura
cristiana y el pueblo puso a su rey el apodo de "el
gozoso". Cuando muri en el ao 1015 (se haba con-
vertido en 988) su cuerpo fu despedazado y se de-
jaron reliquias en todas las principales iglesias de su
reino. Su reino fu dividido entre doce hijos y un
sobrino.
As fu cmo Rusia se hizo cristiana. El ci*is-
tianismo que recibi fu bastante cambiado de la doc-
trina que enseaba Jess. El culto a las imgenes,
la celebracin de la misa, las vestiduras y dems pom-
pas de los sacerdotes, haban suplantado la sencillez
evanglica. Se modific an ms por su sntesis con
las antiguas creencias rusas. Pero esto no debe ocul-
tarnos el hecho de que al fin lleg al pueblo ruso el
conocimiento del Evangelio en las Sagradas Escritu-
ras. El hecho de que Rusia recibi el cristianismo
de Constantinopla y no de Roma, a lo menos le trajo
este bien de darle al pueblo la Biblia en su propio
Pablo Brgess 111

idioma, y de permitir la lectura a todo aquel que saba


leer. Y por supuesto muchos otros bienes sociales
como la abolicin de la poligamia, mayor unidad y
justicia en la administracin del Estado, etc., etc.
vinieron a la Rusia con el cristianismo.
HILDEBRANDO

1013 - 108.1
SIGLO XI

HILDEBRANDO, EL IDEAL PAPAL DE PODER


TEMPORAL

La hora ms uegra de la noche se dice que es


la prxima amanecer. As ha pasado ms de una
al
vez en la historia de los pueblos y de las institucio-
nes, y as result en el siglo X, estudiado en nuestro
ltimo captulo. La desorganizacin y la desespera-
cin se desvanecieron en el siglo XI ante los adelantos
positivos y una esperanza viva en el futuro de la so-
ciedad. Sobre todo se nota un aprecio de valores mo-
rales que en el siglo anterior pareca imposible. El
ao 1000 lleg sin que se verificara el juicio espera-
do. Al verse equivocados los profetas, supusieron
que los mil aos deban de contarse desde la ascencin
de Jess y no desde su nacimiento, y as fijaron el
ao 1035 como el ao en que haba de verificarse la ve-
nida del Seor y el juicio final. Pero el pueblo en gene-
ral al mirar pasar el ao 1000 sin qae se realizara el
esperado juicio, perdi el inters en el asunto y em-
pez a vivir con ms confianza y hacer sus planes pa-
ra el porvenir.
Lo que faltaba ms que otra cosa en el siglo X
era un carcter dominante que hubiera podido servir
a los cristianos de gua en medio de aquellos tiempos
atribulados. Esto tena el siglo XI en la persona de
Hildebrando (despus conocido con el nombre de Gre-
gorio VII), quien naci durante los primeros aos del
siglo en un pequeo pueblo de la Toscana, en Italia.
Era de origen humilde, siendo sii padre un simple
114 Los Veinte Siglos del Cristianismo

carpintero. Este, viendo las aptitudes para el traba-


jo intelectual que posea su hijo, lo mand a Eoma
a estudiar en el monasterio de la Colina Avertina.
Terminados sus estudios en esta institucin, Hilde-
brando determin dedicarse a la vida monstica y fu
recibido en el rico y afamado monasterio de Clugni.
Siempre practicaba un ascetismo riguroso. Nunca
coma carne. Se dice que una vez cont a un amigo
que haba dejado de comer an los ejotes y cebollas,
por el hecho de parecerle estos muy sabrosos: pues
l consideraba que el tomar placer en la comida era
un pecado que haba que evitar.
Desde el principio Hildebrando mostr talentos
especiales para la organizacin. As fu que el monas-
terio le mand a Roma a arreglar algunos asuntos del
mismo ante el peor de los papas, el infame Benedicto

IX. Cuando Len IX (1045 1054) tom el gobierno
papal, Uam a Hildebrando a su lado para que le sir-
viera de consejero. Este papa lo hizo superior del
monasterio de San Pablo Extramuros en Roma. Di-
cho monasterio estaba en una situacin muy decada
cuando Hildebrando se encarg de
l. Se usaba la ca-
pilla como un establo y monjes celebraban sus or-
los
gas en compaa de mujeres rameras. Hildebrando
con su energa caracterstica, restaur la regla anti-
gua y una disciplina severa.
Len IX no tom ninguna disposicin de impor-
tancia durante su papado siu consultar con Hilde-
brando y cuando muri este papa el mismo Hildebran-
do fu quien nombr al que deba de ocupar su puesto.
Varios papas sucesivamente debieron su eleccin a este
"hacedor de papas" como llegaron a llamarle. Pero
cuando en 1073 Alejandro II muri, tanto el pueblo co-
mo tambin el clero de Roma, insistieron en que Hil-
debrando mismo deba ejercer las funciones del Sumo
Pontfice. Como nunca haba sido ordenado tuvo que
Pablo Burqess 115

hacerse sacerdote antes de hacerse papa, pero despus


de la tardanza que esta circunstancia caus, fu con-
sagrado como Vicario de Cristo y guardin de las lla-
ves de San Pedro. Los que le conocan en este tiempo
lo describen como "un hombre religioso, de gran cien-
cia, dotado de prudencia, muy amante de la justicia,
fuerte en la desgracia, sobrio en la prosperidad, cas-
to, modesto y hospitalario, desde su niez bien instruido
y enseado". Pero no dejaba de tener un tempera-
mento soberbio, im genio vehemente y sutil, y una al-
ma capaz de practicar el engao cuando le pareca ne-
cesario. En fin, no hay ttulo que le describa mejor
que el de "San Satans" que le di un contempo-
rneo. Sin embargo creo que no erraremos en de-
signar como la fuerza motriz de su vida una pasin
de ver la justicia de Dios realizada en la tierra.
Desde luego se puso dos tareas principales como
papa; la primera era de hacer la Iglesia suprema
sobre todos los poderes seculares, y la segunda la de
reformar la vida moral, especialmente la del clero.
En lo que toca a esta ltima, puede llamarse el gran
puritano de la Edad Media. Luchaba con gran vi-
gor contra la prctica de la simona tan comn en aquel
tiempo. Tambin se opona a que los obispos fueran
nombrados por el poder civil, resultando de esta
costumbre que estos obedecan ms bien a sus jefes
civiles que al jefe espiritual, el papa. Eesista los vi-
cios que se practicaban en los conventos y monas-
terios y el concubinato en que viva casi todo el cle-
ro. Se opona, lstima es decirlo, con igual fuerza
a que los sacerdotes se casaran legtimamente, uso
que an persista en esta poca a pesar de los decretos
de varios de los papas en los siglos pasados.
A la luz de lo que sucedi despus de la muerte
de Hildebrando, es muy fcil criticar su ideal de do-
minar a toda la Europa por medio del papado. Pero
116 Los Veinte Siglos del Cristianismo

para apreciar este ideal justamente y para juzgar a su


autor con imparcialidad, no debemos mirar tanto los
malos resultados que a travs de los siglos trajo consigo,
sino entender cules fueron las circunstancias y mo-
tivos que dieron lugar a l. Europa estaba completa-
mente desorganizada como vimos en nuestro ltimo
captulo. Los pobres eran oprimidos los jefes de los
:

pueblos vivan del robo era imposible viajar, comer-


;

ciar o comunicarse con seguridad ;la anarqua ms


completa reinaba. Haba suma necesidad de un poder
central para librar a los oprimidos, para poner freno a
los abusos de los jefes feudales, para restaurar la se-
guridad personal y para servir como una corte supre-
ma para adjudicar las diferencias entro los pueblos.
Dada esta necesidad y estas pruebas tan claras de que
los poderes seculares existentes no daban los frutos de
la justicia y el bienestar, y dado un papado que por ser
organizacin dominadora en todos los pueblos se pres-
taba a ejercer este poder central necesitado, y dado un
Hildebrando con su conviccin ferviente de que lo
religioso tena que dominar lo civil por ser Dios el
Rey de todos los reyes, podemos entender por qu
este deseaba un poder temporal para el obispo de Ro-
ma, con motivos sinceros y puros, pensando l que
slo as fuera Dios honrado dignamente, y que slo
as la justicia de Dios estara establecida en la tie-
rra. Su ideal de im mundo dominado por Dios fu
el mismo ideal que los cristianos de todos losi tiempos
han tenido. Su equivocacin fu la de confundir la
causa de Dios con la del papa. La historia subsi-
guiente mostr que por ser el papa un hombre, poda
abusar de su poder temporal como cualquier otro hom-
bre y que as la soada teocracia no pasaba de ser
un sueo.
Por supuesto Hildebrando tena que encontrar opo-
sitores muy fuertes contra su plan de hacer del papa
P.VBLO BUEGESS 117

el jefesupremo de Europa. Los poderes civiles re-


sistan enrgicamente cada esfuerzo para limitar sus
privilegios. liUos queran emplear a la Iglesia eu
apoyo de ellos mismos, y dar rdenes a los papas en
lugar de recibirlas de ellos. Algunos, como el empe-
rador de Alemania tena la esperanza de unir a Euro-
pa bajo su propio dominio.
No solo tena Hildebrando que hacer frente a esta
oposicin de los poderes civiles. Tambin eu la misma
Iglesia se levantaron enemigos contra l. Cada obispo
que haba comprado su ttulo, mientras temblaba ante
Hildebrando, secretamente buscaba cmo arruinarlo.
Cada monje libertino, cada sacerdote desenfrenado,
le odiaba por haberse opuesto a su libertinaje ante-
rior y le pona obstculos hasta donde le era posi-
ble. Los decretos de ste, ordenando reformas en la
vida y costumbres de los monjes y del clero, fueron
frecuentemente ocasin de motines. Muchas veces los
que leyeron los decretos apenas escaparon con la vida
y lleg el caso de que se quemara vivo a un sacerdote
por defender las ideas de Hildebrando. Este no te-
na ejrcitos para realizar sus grandes ambiciones y en
consecuencia estaba en muchos peligros de sus oposi-
tores dentro y fuera de la Iglesia. El que reclamaba
autoridad sobre los emperadores y reyes, cuyo pri-
vilegio era besar sus pies, fu tomado preso y maltra-
tado por unos ladrones de la misma Roma.
Por otra parte le ayudaban las supersticiones de
su tiempo. La creencia en el "poder de las llaves"
era muy viva. Todos pensaban que l poda mandar
a sus almas al infierno si l quera. Este hecho uni-
do a la energa y visin de Hildebrando, explica cmo
l solo, sin ejrcitos, poda establecer su poder sobre
toda la Europa.
Entre todas las luchas que Hildebrando tena que
sostener la ms novelesca fu la que tuvo con Enri-
118 Los Veinte Siglos del Cristiamsmo

que IV, Emperador de Alemania. Este al ver que el


papa quera hacerse jefe de Europa, miraba en aque-
llo una usurpacin de la dignidad que l reclamaba
para s y llam a un concilio de obispos, priores y
nobles de todas partes de Europa que se reuni en
Worms en 1075. Este concilio a instancias de Enri-
que declar que Hildebrando era un monje apstata
que se haba apoderado del papado contra la ley, que
usaba de las artes de la magia, que introduca nuevas
doctrinas en el Evangelio, etc., etc. La respuesta
de Hildebrando fu un decreto destronando a En-
rique, librando a su pueblo del voto de obediencia
hacia l y llamando a los prncipes cristianos a unirse
contra un emperador que no respetaba ni a Dios ni
a sus representantes en la tierra. El resultado de
este fu que Enrique se hall haciendo frente a una
rebelin poderosa de sus mismos sbditos; una rebe-
lin que tomaba incremento de tal modo que se vi
en peligro de perder su dominio. No encontr otra co-
sa qu hacer que pedir perdn al papa. Restituido
a su derecho por ste poda contar con el apoyo de
su pas. El viaje desde Alemania a Italia lo hizo En-
rique en uno de los inviernos ms fuertes de todo el
siglo, acompaado solo por su esposa y un hijo con
muy pocos criados, y estos sin armas. Todos iban a
pie. Pasados que fueron los Alpes el Emperador se
present delante del Castillo de Canossa, donde Hilde-
brando estaba entonces. Tres das Enrique tuvo que
esperar en el patio entre la primera j la segunda
muralla, descalzo en la nieve y sin comer nada hasta
el anochecer. A semejante himillacin pudo Hilde-
brando reducir a sus enemigos ! El da cuarto fu
admitido a la presencia del papa, todava descalzo y
vestido de penitente. Echndose en tierra ante Hil-
debrando le pidi perdn. Las severas condiciones
que le iba a poner Hildebrando para que recibiese su
Pablo Buegess 119

reino de nuevo haban sido ya aceptadas por Enrique,


y el papa procedi a darle la absolucin y recibirle
otra vez en el seno de la iglesia catlica.
el Salmo "ten piedad de mi oh Dios",
Cantaba
y terminar cada estrofa, le golpeaba al Emperador
al
en el hombro con una vara que tena en la mano.
Entonces, despus de hacer una oracin, le absolvi,
devolvindole su reino y reincorporndole a la comu-
nin de la Iglesia. En seguida hizo preparaciones pa-
ra celebrar la Eucarista y propuso a Enrique que
tomaran los dos elementos del cuerpo del Seor, bajo la
condicin de que por medio de ste, el inocente en la
pasada contienda fuera limpiado de los crmenes fal-
samente imputados contra l, mientras el culpable
fuera muerto en el acto. Enrique tena miedo; o su
conciencia le acusaba de haber sido el culpable, o la
supersticin le hizo temer a Hildebrando como a un
hechicero. Rehus tomar la Eucarista con el papa
y por tanto, aunque sali de la presencia de ste ab-
suelto y restituido como miembro de la Iglesia y co-
mo Emperador de Alemania, a los ojos del mundo
pareca ms degradado y culpable que nunca. La es-
pada no se apart de su casa y al fin muri hacien-
do frente a una rebelin encabezada por sus mismos
hijos.
Sin embargo, antes de morir este emperador lo-
gr juntar otro concilio, reunido con el objeto de de-
poner a Hildebrando, y habiendo sido dado el decre-
to de deposicin, Enrique entr en triunfo a Roma a
la cabeza de sus ejrcitos en 1083 y puso su candi-
dato en el trono pontificial siendo este un individuo
que se conoce con el nombre de Clemente. Hildebran-
do haba tenido que huir ante los ejrcitos del empe-
rador a quien haba humillado sin embargo pudo
;

juntar un ejrcito propio con el cual regres, y ha-


biendo vencido a las tropas del Emperador, los sida-
120 Los Veinte Siglos del Cristianismo

dos de Hildebrando saquearon y quemaron la ciudad


de Roma, hecho que encendi la ira de los ciudada-
nos romanos contra l, de tal manera que no
crey prudente quedarse en este lugar, y se fu a
Salerno con su ejrcito, donde muri en 1085. Sus
ltimas palabras fueron estas: "He amado la justicia
y he odiado la iniquidad. Por esto muero desterrado".
Hildebrando no ejerci el poder papal ms que
doce aos. Su vida haba durado menos de sesenta.
Pero en el relativamente corto tiempo que haba ma-
nejado el papado, primero como consejero y despus
como el mismo papa, lo haba librado de ser juguete
de libertinos y lo haba hecho el poder dominante de
Europa. Despus de l nunca se pidi la aprobacin
de ningn emperador para la eleccin de un papa.
Despus de l la nica unin que se esperaba en Eu-
ropa era la unin bajo el poder papal. Hildebrando
fu para Europa en el siglo XI lo que Carlomagno ha-
ba sido en el siglo VIII v lo que Napolen fu en
el XIX.
siglo
Con todas sus faltas tenemos que reconocer en
l a un cristiano que luchaba por el ideal de una
teocracia en que Dios fuei'a honrado como jefe Su-
premo. Este ideal lo haban tenido los profetas del
Antiguo Testamento. El mismo Jess enseaba que
debamos "amar al Seor, nuestro Dios, con todo el
corazn y con toda el alma y con toda la fuerza";
en fin, que Dios debe tener el primer lugar en la vi-
da. El que toma esta enseanza en serio tiene que
protestar cuando mira que Dios y su justicia son
excluidos de los gobiernos de la tierra. Para el cris-
tianismo, Dios ha de reinar no slo en el alma in-
dividual, sino tambin en las relaciones sociales. As
mientras que reconocemos el error en que caa Hilde-
brando en su deseo de lograr este ideal, su ejemplo
sin embargo nos inspira a perseguir el mismo fin.
BERMID DE mUUl

1091 - 1133
SIGLO XII

BERNARDO DE CLARAVAL. EL PUNTO


MAS ALTO DEL ROMANISMO

Los ltimos cinco aos del siglo XI fueron sea-


lados por la primera cruzada contra los mahometanos.
Desde el tiempo de Hildebrando se haba concebido la
idea de librar la Tierra Santa de los sarracenos que
molestaban de muchos modos a los peregrinos cristia-
nos que la visitaban. Hildebrando no haba podido
llevar su idea a cabo por las luchas que tena que
.sostener en la reorganizacin y moralizacin de la Igle-
sia, pero un amigo suyo Urbano II uni a toda la Eu-
ropa como en una gran avalancha que haba de aplas-
tar a los enemigos del cristianismo. Jerusaln cay
en manos de los cristianos en el ltimo ao del siglo.

Qu cambio tan maravilloso se nota desde el ao 1048


que era testigo de la venta del papado por Benedicto,
y cincuenta aos ms tarde cuando toda Europa con
entusiasmo y fe se reuni a la bandera de la Iglesia,
olvidando sus diferencias locales y sacrificando bie-
nes y vidas por ella! Este cambio corresponde casi
exclusivamente a la perseverancia, sagacidad y sobre
todo a la fe de Hildebrando.
La Europa estaba para empezar la primera cru-
zada cuando naci Bernardo en el ao 1091. Era el
tercer hijo de una familia aristocrtica de Borgoa.
Sus padres eran personas piadosas, unidas en el pro-
psito de criar a sus hijos en la fe cristiana y ense-
arles a vivir conforme a la regla evanglica. Se
dice del padre de Bernardo que como jefe feudal siem-
122 Los Veinte Siglos del, Cristianismo

pre auxiliaba a los pobres y que prefiri tener prdidas


en sus intereses antes que parecer injusto. Aun muy
joven Bernardo qued hurfano de madre. Manifest
sta en su lecho de muerte el gran deseo que tena
de que sus hijos se dedicaran al servicio de Dios, deseo
que impresion hondamente a Bernardo.
Sin embargo no dispuso dedicarse a la vida reli-
giosa cuando ya como joven empezaba a pensar en
la carrera que haba de elegir. Vacilaba entre la
vocacin de caballero de armas y la cientfica, pues
desde nio mostr aptitudes para la vida intelectual.
Estaba an indeciso cuando un da, yendo a caballo
a reunirse con su padre y sus hermanos para el asalto
de un castillo enemigo, sinti que su madre le apareci
en el camino, reconvinindole por no haberse dedica-
do al servicio de Dios. Se ape ante una capilla al
lado del camino y entrando or al Sr Supremo pidien-
do le recibiese, "derramando su corazn como agua
en la presencia de Dios". Refiriendo lo ocurrido a
sus hermanos despus los inst para que todos juntos
entraran en un monasterio y se dedicaran as a ser-
vir a Dios exclusivamente. Tal era su sinceridad
y el ascendiente que tena sobre los que le rodeaban
que todos sus hermanos y varios otros jvenes de entre
sus amigos entraron como aspirantes en el Monasterio
de ChatiUon, donde permanecieron por luios tres meses
mientras que se preparaban para su nueva vida y arre-
glaban sus negocios. Despus de este tiempo y en
nmero de ms de treinta, hicieron sus votos en el mo-
nasterio de Citeaux. Este monasterio era uno de los
ms austeros. Bernardo qued slo un ao en l.
Cumplido ste y cuando no tena ms que 23 aos de
edad sus superiores lo escogieron para ser un prior de
12 monjes que con l fueron destinados a fundar un
nuevo monasterio en el lugar salvaje e inculto de Cla-
raval.
Pablo Burgess 123

Aqu estableci Bernardo la institucin que ha-


ba de hacer famosa. Disputaron a la naturaleza pal-
mo a palmo el terreno, construyendo su oratorio y
su casa de habitacin, y desmontando lui pedazo de
terreno para hacer las siembras que ms necesitaban.
Muy pronto aquellos lugares agrestes tomaron un as-
pecto pintoresco y culto por la presencia del monas-
terio, la fama del cual se extendi rpidamente por
todas partes, y esta institucin despus de pocos aos,
vino a ser de una gran importancia en toda la Europa,
habiendo sido la cuna de ms de cien monasterios que
se establecieron con monjes del centro primitivo.
Desde el principio, Bernardo observ e hizo ob-
servar a sus subordinados de manera estricta, la regla
que l haba adoptado, que era la de Benedicto Cis-
tenciano, que mandaba la mayor sobriedad en el uso
de alimentos y bebidas.
El monasterio de Bernardo lleg a convertirse en
poco tiempo, en un gran centro de beneficencia y de
instruccin. All acudan todos los pobres y necesi-
tados de un aixilio y los enfermos que no tenan quien
los curara, y stos siempre encontraron amparo en el
generoso corazn de Bernardo y sus monjes. Ensea-
ba a los campesinos mejores mtodos de cultivo, ha-
ciendo progresar con esto la agricultura, y en lo que
toca a ciencia y a literatura tena ocupados siempre
a varios monjes, tanto en el monasterio central como
en los otros de su orden, haciendo copias de las Sa-
gradas Escrituras y de los mejores modelos de los fi-
lsofos y poetas griegos y latinos.
Bernardo de Claraval como jefe de esta gran
instituciny ms que ningn otro de su tiempo, lu-
ch por mejorar la condicin del pobre y del crimi-
nal, trabajando en el nimo de los seores feudales
para lograr mejor tratamiento de sus vasallos, y dan-
do el ejemplo con pobres que tena a su mando para
124 Los Veinte Siglos del Cristianismo

el cultivo de los terrenos del monasterio. Como ejem-


plo puede citarse lo siguiente Un da Bernardo en-
:

contr en el camino a un conde que llevaba un ladrn


para ajusticiarle en la horca y suplic le perdonara la
vida. Al no ceder el conde, Bernardo se depoj de su
hbito de monje y lo puso al ladrn, quitando el lazo
con que llevaban del cuello al condenado. El conde
no queriendo deshonrar el hbito de los monjes, dej
que Bernardo llevara al reo al monasterio donde vi-
vi ms de treinta aos, habindole reconocido como
hermano.
Pero la importancia de Bernardo para su siglo
y para el cristianismo en general no consiste solamen-
te en su obra de organizacin y sus obras de caridad
y misericordia. Como filsofo, como telogo y como
mstico ha dejado una herencia imperecedera. Mu-
chos miran en l un protestante anterior a la reforma
de Lutero y no sin razn, pues participaba de muchas
de las opiniones que han venido distinguiendo al pro-
testantismo a travs de los siglos. Sin negar otras
fuentes de revelacin l se atuvo exclusivamente a la
de las Sagradas Escrituras. Sin negar tampoco la doc-
trina de la adoracin de los santos, buscaba la unin
mstica con Dios mismo. Vea claramente el peligro
que encierra el si.stema papal. Escribi una vez al
mismo papa: "Yo no temo para t ningn veneno,
ninguna espada, tanto como tu deseo de dominacin.
Yo no te ahorro regaos para ahorrarte castigo. Pe-
dro cuyo representante eres t, no supo nunca nada
se ser llevado en procesin en un caballo blanco car-
gado de adornos y alhajas, de seda y de oro, rodeado
de soldados ayudantes que cantan tus alabanzas. En
esto te muestras ms sucesor de Constantino que de
Pedro. Debas concretarte a tu misin de evange-
lista y pastor". "T tienes a la verdad plenitud
de poder, pero parece que no tanta justicia. Eres
Pabu) Burgess 125

t entonces ms grande que tu Maestro, quien dijo


no vine a hacer mi voluntad propia?" Otra cosa
que une a Bernardo al protestantismo es su oposicin
al dogma de la inmaeiilada concepcin de Mara. Se
debe a su oposicin el hecho de que este dogma fu
declai-ado como tal hasta el siglo XIX. Bernardo
arga con mucha razn que si era necesario admitir
la inmaculada concepcin de Mara para asegurar la de
Cristo, tambin tendr que admitirse la inmaculada
concepcin de la madre de Mara y de todas sus as-
cendientes. La tolerancia que el protestantismo ha
aprendido en el transcurso de su historia fu cosa
que Bernardo predicaba constantemente. El saba
que el amor puede ms que la fuerza. Quiso ganar
proslitos para la Iglesia, pero slo por mtodos per-
suasivos. Ms de una vez interpuso su influencia
con los prncipes y el populacho para evitar matanzas
de los judos vivientes en Europa, como tambin para
que no mataran a los cismticos de la poca.
Si en lo expuesto Bernardo parece protestante,
en otros conceptos est muy lejos de serlo. Su con-
troversia con Abelardo y sus esfuerzos vehementes
para que volvieran a la madre Iglesia romana todas
las iglesias cismticas que ya se haban formado en este
siglo y que tenan los primeros visos del protestantismo,
son pniebas suficientes de su amor por aqulla.
Uno de los acontecimientos de mayor importan-
cia en la vida de Bernardo fu esa controversia con
Abelardo. Este haba tenido una carrera bastante
variada mas aunque viejo y quebrantado de salud en
el tiempo de su encuentro con Bernardo era el maes-
tro de dialctica ms temido de Europa. Se le acus de
hereja en un concilio eclesistico en Sens en el ao
1141. Bernardo llevaba la palabra como acusador ha-
blando con tanta conviccin, claridad y amor, que el
mismo Abelardo no quiso contestar y apel a Roma
126 Los Veinte Siglos del Cristianismo

sin ms trmites. I.a controversia con Abelardo pue-


de entenderse como una entre el racionalismo y el mis-
ticismo, o entre la cabeza y el corazn. Abelardo que-
ra someter todas las doctrinas religiosas a la razn.
Bernardo aceptaba con humilde fe la revelacin di-
vina.
El siglo de Bernardo vi la formacin de las pri-
meras sectas que se separaron de la iglesia romana,
a causa de la corrupcin de la misma. Entre stas
la fundada por Pedro "Waldo merece especial aten-
cin. Contaba cientos de miles de miembros en Fran-
cia, Alemania y Bohemia y era en todas sus prcticas
y creencias evanglica y protestante. Bernardo sim-
patizaba con la pureza de vida y costumbres predica-
da por los separatistas, pero con todo su misticismo
miraba en la Iglesia histrica y visible a la esposa de
Cristo que deba llenar el mundo con su poder. As
trabajaba para que los separatistas volviesen a la
iglesia romana. Claro es pues que Bernardo no pue-
de considerarse protestante. Lo que nos interesa ms
no es clasificarlo sino notar cmo el espritu de Je-
ss se manifiesta en l y por su medio influa a su
siglo.
Es sabido como el reino establecido en la tierra
santa por los' ejrcitos de la primera cruzada se debi-
lit al poco tiempo por estar lejos de su base y por
rivalidades entre sus mismos miembros. No tena
cincuenta aos an cuando se encontr en la necesi-
dad de ceder algunos de los territorios conquistados
a los sarracenos. Esto caus un sentimiento de ver-
genza en el alma ardiente de Bernardo y determin
hacer cuanto pudiera para fortalecer el reino cristiano
en Palestina. Iba de ciudad en ciudad predicando una
nueva cruzada, haciendo la resea de los sufrimientos
que los peregrinos cristianos soportaban entre los mu-
sulmanes y la gran necesidad de ayudar a los herma-
P^VBLO BUBOESS 127

nos que estaban casi sitiados en Jerusaln. Deca que


era un deber cristiano correr en ayuda de aquellos,
y su elocuencia era tal, que muchas mujeres procura-
ban que sus esposos e hijos no le oyeran, temiendo ser
olvidadas y que stos tomaran las armas para alis-
tarse en las filas de la cruzada, causa del entusiasmo
que Bernardo haca, nacer en su corazn por la causa
cristiana. Como muestra del poder de la elocuencia de
Bernardo citaremos el caso del emperador de Alema-
nia que al principio mostr muy poco inters en la cru-
zada, no queriendo imponer a su pueblo los grandes
sacrificios de dinero y vidas que esta campaa reque-
ra. Sin embargo Bernardo logr predicar en una
iglesia en presencia del Emperador, y se dirigi a l.
pintando todas las bendiciones que Dios haba dado
a la persona y familia imperiales, indicando los hono-
res, riquezas, poder, vastas posesiones e influencia con
que el Creador haba querido agraciarlos y entonces
'
refirindose al juicio final, exclam: Qu contestars
'

cuando en el tribunal supremo Cristo te diga : Oh


hombre! Qu no he podido hacer por t que no ha-


ya hecho? y t no has querido hacer algn poco
por m?" En medio de este discurso Conrado, el Em-
perador, grandemente afectado por las palabras de
Bernardo, comenz a llorar y exclam: "Yo reconozco
las ddivas del favor divino y no me mostrar ingra-
to por ellas. El me ayuda y yo le servir". Un grito
de gozo del pueblo acogi estas palabras y Conrado,
tomando de Bernardo la ensea de la cruzada sali
del templo entre los vtores de sus sbditos.
Bernardo no se sinti llamado a acompaar la
expedicin personalmente y qued en su monasterio
una vez que la cruzada haba empezado su marcha.
No estando l para animarlos, los cruzados luego
perdieron su entusiasmo y su celo, como suele suceder
cuando uu movimiento se debe a la visin y energa
128 Los Veinte Siglos del Cristianismo

de una sola persona y sta se encuentra ausente. Ape-


nas puestos en camino comenzaron a reir entre s y
no lleg a Palestina sino una pequea parte de los que
con tal objeto salieron de ^uropa, y stos lejos de
ayudar a sus hermanos cristianos comenzaron a ata-
carlos, debilitando an ms la causa de la cristian-
dad, cosa que llen de gran tristeza el alma de Ber-
nardo.
Aunque la cruzada iniciada por ste fu un fraca-
so, leg sinembargo un gran bien a la posteridad en
la orden de los Templarios, fundada por l. Estos
caballeros se encargaban de defender de la barbarie
de los turcos a los peregrinos que iban a la Tierra
Santa.
El papa Honorio II muri en el ao 1180. Antes
de su muerte en una sesin familiar que hubo entre
los cardenales, se liaba designado como el ms apto
para sucederle, al que despus se llam Inocente II.
Pero cuando los cardenales se unieron en cnclave
formal, la mayora de votos fu a favor de Pedro Le-
nidas que ascendi al trono papal con el nombre de
Anacleto II. Este individuo era nieto de un judo
que por conveniencia ms bien que por conviccin
se haba convertido al cristianismo. Se acusaba a Ana-
cleto de haber logrado su eleccin por medio de in-
trigas y soborno, y se formaron dos partidos entre
los cardenales. Anacleto siendo el electo, qued como
papa, e Inocente fu a quejarse a los monarcas euro-
peos. Cuando lleg a Francia el rey reuni un con-
cilio para estudiar el caso y esto concilio deci-
di dejar la resolucin de este asunto difcil al ar-
bitrio de Bernardo, prometiendo tanto el rey como
tambin el concilio seguir su juicio. Bernardo opin
que Inocente deba ser el papa, guiado por el hecho
de que Anacleto haba usado medios poco cristianos
para lograr su eleccin, y de que Inocente era ms
Pablo Burgess 129

animado por los ideales espirituales del cristianismo


que su antagonista. Por esta decisin de Bernardo
Francia reconoci a Inocente como papa, y con este
apoyo Bernardo comenz una campaa en favor de
su amigo en todos los pases europeos, que fu una
serie no interrumpida de triunfos, hasta poner a Ino-
cente en el solio papal.
A pesar de estas, actividades que ligan el nombre
de Bernardo indisolublemente a la historia de su siglo,
no eran ellas el centro de su vida. Su anhelo cons-
tante fu por la tranquilidad del monasterio y la co-
munin ntima con su Dios. Todas las dems fases
de su carcter no son ms que el resultado de la es-
piritualidad de su alma. Bernardo es un buen ejem-
plo para desconcertar a los que piensan que el misti-
cismo es estril para la vida prctica. Otras perso-
nalidades contemporneas de puros y elevados sen-
timientos, haban desesperado de este mundo y de la
Iglesia a causa de la corrupcin que reinaba por to-
dos lados, y se refugiaron en un misticismo inactivo
que se contentaba con la esperanza de xm mundo de
ultratumba, justo y feliz. Entre estos personajes estu-
voi Bernardo de Cluny, autor del conocido himno,
"Jerusaln la excelsa". Nuestro Bernardo no fu as.
Reconoca en la vida de comunin con Dios, la verda-
dera vida, pero este mismo misticismo le impulsaba a
sufrir cualquier sacrificio y emprender cualquier em-
presa que fuera en provecho de la humanidad.
A la edad de 60 aos en 1153 falleci en su propio
monasterio. Su muerte prematura se debi al cansancio
que le ocasionaron sus mltiples y esforzados traba-
jos en pro de la fe cristiana, en unin con las priva-
ciones que su ascetismo le impuso. Fu llorado por
todo el mundo cristiano, que vi en l reflejado con
una claridad innegable el espritu de su Maestro.
Los siglos XII y XIII quedan en la historia como
130 Ijos Veinte Siglos del Cristianismo

elpuuto ms alto en el desarrollo del catolicismo ro-


mauo. Son su edad de oro. El papado ejerca un
poder supremo poniendo y quitando reyes, reuniendo
a Europa contra los sarracenos y disponiendo las le-
yes que haban de regir en el mundo cristiano. En su
mayora los papas eran hombres de talento y juzgados
por las normas de su tiempo eran buenos. Es la edad
de sus principales telogos. Anselmo todava alcanz
el siglo XII. Toms de Aquino era del siglo XIII.
Es tambin la poca del misticismo ms puro manifes-
tado en hombres como Bernardo y Francisco de Ass,
de quien hablaremos en seguida.
1182 - 1226
SIGLO xin

FRANCISCO DE ASIS.VOLVIENDO A JESUS.

Despus de la muerte de Bernardo de Claraval


se organiz la tercera cruzada para librar la Tierra
Santa de los sarracenos. Esta tambin fracas, dejan-
do la Palestina en poder de los mahometanos. Los
papas continuaban luchando con los emperadores ale-
manes. Viendo la confusin que haba resultado del
mtodo seguido en la eleccin de los papas el Tercer
Concilio Laterano, celebrado en 1179, dict las reglas
que se han seguido desde entonces, evitando as mu-
chos de los abusos anteriores.
En el ao 1189 y en el pueblo de Ass, regin
montaosa de la Italia central, naci Francisco Ber-
nandone, conocido en la historia como Francisco de
Ass. (*). Su padre era mercader ambulante que en
pocos aos reuni una fortuna considerable y lleg a
ser uno de los principales de su pueblo. Su madre
era una mujer muy devota, pero sin gran fuerza de
carcter. Francisco era el nico hijo de este matri-
monio, y por la ausencia de su padre y la poca disci-
plina de su madre, creci a su capricho y voluntad,
sin que hubiera ninguna persona que le pusiera obs-
tculos a sus desvos. Llegando a la mocedad trat
de ayudar a su padre en el negocio y mostr gran
capacidad para el comercio sin embargo la mayor
:

parte de su tiempo lo pasaba entre sus amigos, vagan-

(*) La
tradicin ha hecho a Francisco nacer en un establo
como su Seor. Se conserva la casa an en que pas su ju-
ventud y esta guarda su primitiva forma.
132 Los Veinte Siglos del Cristianismo

do y bebiendo. Tom parte eu una batalla de su pue-


blo con Perugia, cay en manos del enemigo y pas
un ao eu la prisin. Saliendo de sta, volvi la
vida antigua hasta que un da a causa de sus excesos
alcohlicos cay enfermo.
Por varias semanas estuvo entre la vida y la muer-
te, pero al fin pas la crisis y entr en la convales-
cencia. Esta enfermedad sirvi para llamar la aten-
cin de Francisco a la seriedad de la vida y para mos-
trarle que los llamados placeres del mundo, lejos de
dar un gozo verdadero a la vida, llevan a las perso-
nas que los prueban hasta el extremo de tener asco de
s mismas.

Ya restablecido Francisco trat de evitar la com-


paa de sus amigos libertinos de antes, prefiriendo
pasear solo por el campo. En uno de sus paseos en-
contrse con el maestro de la escuela del pueblo, quien
tambin amaba ms la soledad del campo que las ale-
gres reuniones. Fu este maestro de escuela el que
primero dirigi el pensamiento de Francisco hacia Dios,
y le habl de la paz del alma, que se encuentra en
la contemplacin de las cosas eternas.
Pero no era tan fcil desprenderse de sus ami-
gos anteriores que constantemente le invitaban a reu-
nirse con ellos, y al fin Francisco pareca ceder ante
sus instancias y los invit a un suntuoso banquete.
Pero no se pona alegre como antes y sus compaeros
empezaron a reprocharle su tristeza, diciendo por va
de broma que sin duda estaba enamorado y pensaba
casarse. Francisco contest: "S, estoy resuelto a to-
mar esposa, pero es una esposa infinitamente ms rica,
ms bella, y ms pura de lo que vosotros os podis
imaginar". Haba resuelto dedicarse al servicio de
Dios.
Esta resolucin la haba tomado Francisco sin
pensar en los detalles de cmo iba a servir a Dios.
Pablo Burgess 133

Empez por dar un socorro a cada mendigo que en-


contraba y por pasar mucho tiempo en oracin en las
diferentes iglesias y capillas que haba en el pue-
blo de Ass. Cerca del hogar de Francisco haba una
pobre capilla con un cuadro de Jess crucificado (*)
muy expresivo que pareca decirle '
Todo esto su-
: '

fr por t, ven a m". Frecuentaba aquel lugar ms


que a los otros templos, pagando al sacerdote encar-
gado para que cantara muchas misas y le leyera las
Sagradas Escrituras. Un da mientras que escuchaba
la lectura atentamente, oy las palabras de Jess
recordadas en Mateo captulo 10. "Id pues y predi-
cad diciendo :el reino de los cielos se ha acercado

Sanad enfermos, resucitad muertos, limpiad leprosos,


echad fuera demonios. De gracia recibisteis, dad de
gracia. No os proveis de oro, ni de plata, ni de co-
bre en vuestros cintos, ni de alforjas para el camino,
ni de dos tnicas, ni de zapatos, ni de bculo, porque
el trabajador es digno de su alimento". Estas palabras
llegaron a Francisco como la voz del mismo Dios y
luego trat de poner en prctica lo odo. Fu a un
pueblo vecino, vendi su caballo y sus vestidos elegan-
tes y regresando puso este dinero sobre el altar de la
capilla en donde Dios le haba hablado. La noticia
de este hecho corri por el pueblo y lleg a odos dpi
padre de Francisco que miraba en aquello una ver-
genza para la familia, y fu iracundo a la capilla
a pedir al sacerdote que le devolviera a su hijo y su
dinero. Este devolvi el dinero al padre, pero Fran-
cisco se escondi, renunciando su herencia poco tiem-
po despiis y entrando al servicio de la iglesia. Su
padre encolerizado de tener un hijo que hiciera cosas
tan locas, a su modo de pensar, quiso desterrarle para

(*) Este cuadro an se muestra a los peregrinos que visitan


la Iglesia de Santa Clara en Ass. Fuera de su inters hist-
rico no tiene nada extraordinario.
134 Los Veinte Siglos del Cristianismo

no or su nombre ms en el pueblo. Pero el obispo


protega a Francisco. As es que su padre le acus
ante ste de haberle robado. Al or esta acusacin
Francisco se quit toda su ropa y haciendo un paque-
te de ella con las dems posesiones mundanales que
haba adquirido con el dinero que su padre le haba
dado le entreg todo diciendo que desde aquel momen-
to no tena otro padre que su Padre Celestial. Salido
de la presencia de ellos desnudo como estaba, un \iejo
hortelano le di una ruda y gastada tnica que fu su
nico vestido al comenzar su ministerio.
Trabajando con sus propias manos, principi a
edificar algunas capillas arruinadas en el vecindario,
recibiendo su sustento de los sacerdotes y campesinos
que le queran ayudar. Este procedimiento tan extra-
o llam mucho la atencin del pueblo, y todos habla-
ban de l, unos en pro y otros en contra. Cierto hom-
bre rico de Ass, que sufra remordimientos de con-
ciencia, hondamente impresionado por la conduct-a de
Francisco, le llam a su casa un da para hablarle de
su alma. Toda la noche conversaron y a la maana
siguiente este rico, convencido por Francisco de que
la verdadera felicidad poda encontrarse slo des^x)-
jndose de sus posesiones materiales, llam al pueblo
a su casa y regal todos sus bienes, primeramente a
los mendigos y pobres, despus a cualquiera que lle-
gara. Entonces se visti con ima tnica pobre como
la de Francisco y sali con ste a ganar su pan con los
campesinos y a predicar el Evangelio. Otros indivi-
duos siguieron luego este ejemplo y Francisco les di
una regla para su vida, consistiendo de consejos sobre
el trabajo manual, juntamente con las palabras de
Jess ya citadas, que haban engendrado en l la idea
de seguir la vida de pobreza.
El papa Inocente III al principio no quera per-
mitir este nuevo movimiento, mayormente porque el
Pablo Burqess 135

ao anterior el cuarto Concilio Laterano haba prohi-


bido la formacin de nuevas rdenes monsticas. Pe-
ro cuando Francisco mismo fu a Roma y abog por
su causa, el papa comprendi que la nueva orden
poda suplir precisamente lo que faltaba en la Igle-
sia, es decir el contacto con la gente pobre, con las
masas de los pueblos contacto que haba sido perdido
;

por las mismas riquezas del clero y su lujo de vida.


As no tard en dar su aprobacin al movimiento ini-
ciado por Francisco.
Habiendo cumplido la segunda parte del manda-
miento de Jess que encomendaba despojarse de bie-
nes mundanos, y armado con la aprobacin del papa,
Francisco empez a cumplir la primera parte del man-
damiento, la de predicar el Evangelio y sanar a los
enfermos. Comenzando con Italia, emprendi una
campaa evangelizadora que ocup sus esfuerzos du-
rante los aos que an le quedaban, y antes de su
muerte vi extendida esta campaa por medio de
sus discpulos hasta Alemania, Hungra, y aun a cier-
tos pases mahometanos, como Siria y Marruecos.
Tanto en su predicacin como en su modo de vi-
da, Francisco y sus monjes siguieron el ejemplo de
Cristo hasta llevarlo al ridculo. Se cuenta de Fran-
cisco por ejemplo, que una noche estaba hospedado
en la torre de un castillo con relativa comodidad,
cuando su conciencia empez a acusarle de estar bien,
y sali de la torre aquella noche que era obscura y
tempestuosa, y en la nieve camin a pie hasta encon-
trar una posada ms humilde. Otra vez encontrndo-
se con un hermano de su orden y preguntndole de
dnde vena, el hermano le contest que vena de la
choza del mismo Francisco. Al or esto Francisco
qued pensativo y entonces dijo: "Este mi discpulo
puede decir por lo menos que yo tengo una choza que
se llama ma, cuando el Divino Maestro dijo: "Las
136 Los Veinte Siglos del Cristianismo

zorras tienen sus cuevas y las aves del cielo sus nidos,
mas el Hijo del Hombre no tiene donde recostar su
cabeza". Desde entonces no quiso tener ni siquiera
una cboza y dorma donde la noche le encontraba.
No hemos de pensar sin embargo que Francisco
segua el ejemplo de Cristo como una ley muerta a la
cual tena que conformarse. El espritu de Cristo
obraba en l una libertad de pensamiento y de ac-
cin verdaderamente maravillosa cuando consideramos
la poca en que viva. Miraba en los animales y p-
jaros y an en los cuerpos celestiales, hermanos su-
yos, criaturas del mismo Padre que haba dado a l
la vida. Hablaba con ellos como con sus amigos. Pe-
ro la comunin que ms gozaba fu con Dios mismo
y lo que contemplaba con ms devocin era el cuadro
de los sufrimientos del Salvador en la cruz, padeciendo
con amor por el mundo. Muchas veces como el mismo
Jess, pasaba la noche en oracin, experimentando un
xtasis que le privaba del conocimiento del mundo ex-
terior. En uno de estos xtasis vi un querubn que
descenda desde lo alto de los cielos con una cruz en
la mano y acompaado de una msica dulcsima. Cuan-
do sali de su xtasis se encontr con que sus manos
y pies y sobre su costado tena unas cicatrices como
los que el Seor tena por su crucificacin. No nos
ocupamos en explicar cmo sucedi esto. El hecho
est probado sin dejar lugar a dudas.
Si antes de este suceso el pueblo haba mirado
en Francisco un santo por su modo apostlico de vi-
da, despus vino a ser considerado como tuia verdade-
ra reliquia viviente, capaz de estupendos milagros.
Hasta sus uas y sus cabellos recortados se usaban
como amuletos para curar a los enfermos. Se cuenta
que una mujer enferma san inmediatamente, con slo
haber arrollado sobre su cuerpo el freno del caballo
de Francisco.
Pablo Burgess 137

Siguieron las cruzadas en el tiempo de Francisco


y lacompaaba una expedicin, no con el objeto de
pelear sino con el deseo si fuera posible de convertir
a los musulmanes por medio de la razn y el amor.
Varias veces antes de que entraran en combate los
(los ejrcitos, Francisco logr acercarse a los mahome-
tanos y predicarles el Evangelio. Fu odo con todo
respeto, pero no tuvo ningn fruto de conversiones.
En este tiempo visit Jerusaln y se estableci irnos
meses en Beln.
Juntamente con la orden de Francisco se haba
fundado la de los dominicanos. Estas dos rdenes
monsticas se diferenciaban de las dems en el hecho
de que mientras las otras huan del mundo, encerrn-
dose entre unas paredes para buscar a Dios, estas se
dedicaban a una actividad en medio del mundo. Su
crecimiento fu rpido y muy pronto llegaron a ser
los verdaderos guas espirituales de los pueblos eu-
ropeos que cansados con la corrupcin y egosmo del
clero regular, haban empezado a entrar en sectas
como la de los eatarenses, los albigenses y otras. Al-
gunas de estas sectas predicaban el Evangelio en to-
da su pureza, otras lo haban mezclado con elemen-
tos extraos! al cristianismo resultando un sistema
ms o menos como el del espiritismo en el da de hoy.
Todas cedieron ante la actividad de los monjes de las
rdenes de San Francisco y Santo Domingo, que por
su manifiesta sinceridad, la sencillez de su predica-
cin, y el ejemplo de una vida de pureza y sacrificio,
ganaron la confianza de todos. El papa viendo cmo
andaban las cosas quiso sustituir el clero regular por
hermanos de estas rdenes y as ganar de nuevo la
buena voluntad de las masas para la Iglesia. Tom
esta disposicin mientras Francisco estaba en Beln.
Al orla Francisco regres inmediatamente a Ita-
lia oponindose a semejante medida. El saba que
138 Los Veinte Siglos del Cristianismo

en el momento en que sus discpulos escalaran los ele-


vados puestos en las grandes iglesias, naceran los ce-
los, entrara la corrupcin y seran odiados por las ma-
sas como era el clero regular. A pesar de la oposicin
de Francisco la disposicin del papa se cumpli. Fran-
cisco tena una extremada humildad. Aunque l cen-
tralizaba su doctrina en una comunin directa con
Dios por medio de la meditacin y la oracin y aun-
que la doctrina catlico-romana pone multitud de in-
termediarios entre Dios y los hombres, como son la
virgen, los santos y los sacerdotes, Francisco nunca
expresaba dudas sobre estos puntos ni se revelaba con-
tra el papa, en quien mir hasta el fin de su vida al
Vicario de Cristo. Al ver sus convicciones sagradas
contrariadas por el papa no se separ de la Iglesia
para fundar una organizacin separatista. Lo que hi-
zo fu retirarse de dirigir siu orden, puesto que ya no
andaba conforme a sus convicciones.
Slo dos aos le quedaban de vida y stos los
emple predicando de pueblo en pueblo por la Italia
central. Sin residencia fija se hospedaba en las casas
de las gentes piadosas o pernoctaba en cualquier pun-
to del campo. En una ocasin perdi la vista, tempo-
ralmente por espacio de unos quince das, siendo ator-
mentado adems por una multitud de ratas que haba
en el lugar donde se encontraba. Cuando recobr la
A'ista, compuso un himno titulado "Al Sol", que es
famoso en la historia. (*).

(*) Damos una traduccin que el buen amigo Osmundo Arrio-


ln nos lia preparado, por parecemos que los conceptos nobles
de Francisco estn bien interpretados dentro del ritmo de es-
ta pocsia.
HIMNO AL SOL
(De FranMsco de Asis)
Son para ti las alabanzas,
Omnipotente y buen Seor,
tambin es tuya toda gloria
y los honores tuyos son;
Pablo Buegess 139

En seguida de haber escrito este himno, Francis-


co y algiinos de sus discpulos fueron cantndolo de

y solo a T, Seor altsimo,


debemos todos el amor,
que hombre ninguno acaso es digno
de merecer tu bendicin!

Te alaben todas las criaturas


con mi seor hermano sol,
que por l vemos tu luz bella
al dar el da su esplendor;
l es hermoso, y es radiante,
y con su gran fulguracin
es l un smbolo divino
de tu bondad, alto Seor!

La hermana luna y las estrellas


alaben siempre al Padre Dios,
que bondadoso all en el cielo
bellas y claras las form;
por el hermano viento, sea
siempre alabado mi Seor,
y por el aire, y por la niebla,
y por el cielo y la estacin
con la cual brinda a sus criaturas
vida y sostn bajo del sol!

La hermana agua se extase


con alabanzas al Seor,
por haberla hecho humilde y casta
y til a toda la creacin!
Por el hermano fuego, sea
siempre alabado el gran Seor,
que en l la noche se ilumina
y en su belleza se alegr!

Por nuestra hermana madre tierra


sea alabado el alto Dios:
nos sustenta ella, y nos sostiene,
y da los frutos, y la flor,
y la yerba. Eendidle gracias
al Seor santo que nos di
estas cosas, y sed humildes,
servidle todos con amor ! . . .

Osm-undo ARRIOLA.
140 Los Veinte Siglos del Cristianismo

pueblo en pueblo, y tomaron el nombre de "Jugla-


res del Seor". Como este canto no haca ninguna
alusin a la Iglesia ni a sus sacramentos, el Papa
se enfad muchsimo y dijo que era un canto her-
tico; pero la gente siempre lo oa con mucho gusto,
recibiendo a Francisco y a sus hermanos con gran
regocijo. De todas partes acudan a l para tocar sus
manos y sus pies y as curarse, y tal era la fama que
de milagroso tena, que hasta sus huellas tambin se
les supona poder de obrar milagros. La vida tan se-
vera que llevaba, debilitaba cada da ms su cuerpo,
y las diferentes poblaciones por donde pasaba, traba-
jaban por retenerlo en su seno, con la mira de que si
mora, sepultarlo en su recinto, pues se consideraba
una gran dicha el que una ciudad guardara el cadver
de un santo entre sus muros.
Francisco sin embargo, no quiso aceptar nunca
las propuestas que le hacan para radicarse en deter-
minada poblacin, y entre una escolta de soldados que
le dieron en uno de los puntos de trnsito, regres a
Ass, su pueblo natal, donde falleci el 3 de octubre
de 1222, a la temprana edad de 46 aos. (*).
Dos aos despus de su muerte fu canonizado
por el Papa, pero sus discpulos que imitaron su gran
ejemplo de vida apostlica fueron perseguidos y muer-
tos. La regla de su orden fu cambiada en su esen-
cia y finalidad por el Sumo Pontfice, con el fin de
poder aprovechar los servicios de la orden en favor
de la Iglesia Romana, y la historia de la vida de
Francisco, aunque en realidad est llena de episodios
interesantes y de gran valor moral, fu completamen-

(*) Sobre el sepulcro de Francisco se ha levantado un tem-


plo grandioso que se divisa desde lejos en el lado de la monta-
a en que se encuentra el pueblo de Ass. Contiene tres pisos
y est adornado con hermosas pinturas que anuncian la vida
entera del santo. Es objeto de visitas constantes de peregrinos
y turistas.
Pablo Burgess 141

te cambiada, aadindose elementos de supersticin


para apoyar mejor el sistema papal. Francisco que
fu en su vida gran amigo y educador del pueblo, des-
pus de su muerte fu usado como medio de mante-
nerlo en la ignorancia y la supersticin.
Vemos ahora que el mtodo de Francisco de se-
guir a Jess renunciando toda posesin material, no
es un efectivo medio de ayudar a nuestros semejan-
tes. Sin embargo no podemos menos que admirar la
sinceridad con que se dedic a cumplir el Evangelio
en su vida y ver en l al cristiano "por excelencia"
de su siglo.
jyAl WYCLIFFE

132 - l:J84
SIGLO XIV

JUAN WYCLIFFE. PRINCIPIOS DE LA


DECADENCIA DEL ROMANISMO

En el siglo de Francisco de Ass, bajo Inocente


III, elpapado haba llegado a la ms grande altura
de su prestigio y poder. Pero despus de la muerte
de este papa, su influencia empez a disminuir debi-
do a luchas que se entablaron entre los obispos de
Roma y los emperadores de Alemania y los reyes
de Francia. Despus de ochenta aos de lucha, as-
cendi a la dignidad papal Bonifacio VIII (1294
1303) hombre enrgico que determin reconquistar
para la jerarqua romana el prestigio que haba go-
zado en tiempos de Inocente III.
Felipe "el Hermoso" reinaba en Francia. Este
rey haba tomado para usos de su gobierno, varias
propiedades de la Iglesia, hecho que di lugar a re-
clamos por parte de Bonifacio. Felipe le contest que
en las cosas temporales todos los propietarios de te-
, rrenos situados en su reino, an el mismo papa, tenan
que estar sujetos a su autoridad. Entonces fu cuan-
do Bonifacio lanz al mundo su famosa bula, "Unam
Sanctam" en la cual reclamaba que todos los cris-
tianos estaban sujetos a su autoridad, tanto en lo
temporal como en lo espiritual, y que nadie que se re-
belare contra el papa aun en sus disposiciones polti-
cas podra esperar la salvacin. La contestacin de
Felipe a esta bula fu hacer la guerra al papa a quien
venci e hizo su prisionero, muriendo Bonifacio en el
cautiverio. Su sucesor Benedicto XI muri repenti-
144 Los Veinte Siglos del Cristianismo

llmente, despus de ejercer la autoridad papal por


solo nueve meses. Felipe, valindose de este suceso,
logr por medio de intrigas y sobornos, que se eligiera
como papa a Clemente V persona, de su agrado e ins-
trumento dcil en sus manos. Para tener al papa
ms cerca y para que obedeciera mejor as sus indi-
caciones, Felipe dispuso que la corte papal se trasla-
dara de Roma a Aviguon, en Francia, donde qued
por setenta aos. Durante esta "Cautividad babil-

nica" del papado (1305 1375), como se le ha llama-
do a este perodo en la historia, los papas sucesores
de Clemente V no fueron sino instrumentos de los re-
yes de Francia.
Por este tiempo Inglaterra sostena contra Fran-
cia la interminable guerra "de los cien aos". Esta
guerra contribua a causar cierta friccin entre el go-
bierno de Inglaterra y el papado. En primer lugar
el papa venda los obispados y otros oficios eclesisti-
cos a extranjeros que explotaban a sus feligreses,
en lugar de mirar por su inters espiritual. Muchos
prelados reciban las rentas hasta de cuarenta o cin-
cuenta parroquias, siendo establecidos como vicarios
en todas ellas, pero por supuesto no visitando la ma-
yor parte de ellas ni una vez al ao. Desagrad al
gobierno y al pueblo ingls tener a estos extranje-
ros, muchos de ellos de la nacin a quien haca la
guerra, como directores religiosos. Tambin mirando
en el papa un instrumento de su enemigo el rey de
Francia y pensando que cualquier apoyo al papa era un
apoyo a su enemigo, dejaron de pagar la contribucin
acostumbrada. Agotados los recursos de la nacin
por los enormes gastos que tena que hacer para
sostener el ejrcito ingls que luchaba en el continen-
te, el gobierno real determin tomar una medida ms
radical, cual era imponer una contribucin sobre los
bienes de la Iglesia en Inglaterra, que en ese tiempo
Pablo Burgess 145

abarcaban la tercera parte de los terrenos del reino.


Se dice que las rentas de la jerarqua romana enton-
ces eran el doble de lo que reciba el mismo gobierno.
Para justificar al gobierno en este proceder, se con-
taba la siguiente parbola por este tiempo Un buho
:

desplumado para no morirse del fro, suplic a los


dems pjaros que le dieran plumas con qvie taparse,
y estos compadecidos le regalaron ms de lo qxie nece-
sitaba. En esto vino un halcn que amenazaba raptar
a los pjaros. Como estos haban dado tantas plumas
al buho no podan volar para escaparse. As pidie-
ron al buho que se las devolviera. Este no quiso, ale-
gando que ya eran de l. Entonces todos los pjaros
cayeron sobre el infeliz y le quitaron todo el pluma-
je regalado, dejndolo ms desnudo que antes. Con
esta fbula se quera decir que la Iglesia haba reci-
bido mucho del pueblo de Inglaterra, y que por consi-
guiente deba cooperar para la defensa de la patria,
en la hora de peligro para esta. Si no lo haca de
buena voluntad, tena que esperar la misma suerte
del buho.
El gobierno ingls no se hubiera atevido a ha-
cer semejante demanda en aquellos tiempos, si no
hubiera encontrado algn apoyo entre el mismo clero,
y e-speeialmente entre los doctores de Teologa en
las universidades. Uno que por la profundidad de su
razonamiento y el vigor con que defenda sus opinio-
nes se distingua entre estos, fu Juan Wycliffe. Ha-
ba nacido en 1320, siendo hijo de una familia de la
aristocracia rural. Como no gozaba de muy buena
salud, sus padres le dedicaron al servicio de la Iglesia,
mandndole cuando tena quince aos a la Universi-
dad de Oxford para comenzar sus estudios de Teolo-
ga. Desde entonces su vida fu estrechamente li-
gada a la Universidad. Acabados sus estudios preli-
minares, continu tomando los cursos ms avanzados.
]46 lios Veinte Siglos del Cristianismo

llegando al fin a distinguirse como uno de los ms


agudos de los escolsticos, y siendo reconocido como
profesor. Aunque acept la direccin de una parro-
quia, nunca dej de dar sus conferencias en la Uni-
versidad ni de seguir sus estudios.
Las universidades de la poca gozaban de cierta
libertad. Como ha sido siempre, as fu entonces
estos centros de enseanza eran los lugares que ms
incitaban a pensar por s mismo. Hemos mencionado
eldesarrollo del escolasticismo en los siglos XII y XIII
con sus grandes luces Auselmo, Abelardo y Toms de
:

Aquino. Ms tarde se distinguieron (ruillei-mo de


Ocam y Marsigilio, personajes que encarnaban ideas
altamente liberales. No obstante su oposicin al
dogma catlico no fueron perseguidos en parte porque
;

eran profesores en las universidades y en parte por-


que podan vestir sus ideas liberales con el ropaje de
una respetuosa ortodoxia. Wycliffe puede conside-
rarse la ltima y una de las ms grandes luces de
este movimiento escolstico.
desde el principio haba defendido el curso
El,
del gobierno ingls al tomar los bienes de la Iglesia,
y tal vez por esto fu honrado con el nombramiento
de capelln para el segundo hijo del Rey. Esto fu
en el ao 1366. En este mismo ao el papa se vali
de un monje para reclamar al Parlamento ingls las
contribuciones que desde 1333 no se haban pagado.
El Parlamento nombr a Wycliffe para que defendie-
ra su negativa a este reclamo. "Wycliffe acept. Vien-
do el peligro que corra en defender abiertamente la
accin del Parlamento, pues le poda traer la excomu-
nin, se vali de una hermosa estratagema. Dijo que
haba odo hablar a siete lores ingleses sobre la cues-
tin. El primer lord haba dicho que Inglaterra no
pagaba tributo a ninguno (lue no la conquistara con la
espada. El segundo que el tributo se pagaba a quien
Pablo Burgess 147

le corresponda y (ue no le tocaba al papa, pues l


deba ser pobre como Cristo, quien haba dejado los
tributos para el Csar. El tercer lord sostena que
slo se pagaba a quien haca un servicio, que el papa
no haca ninguno a Inglaterra, y por consiguiente no
poda esperar ninguna recompensacin. El cuarto afir-
maba que un rey no puede pagar tributo. Siendo el
rey de Inglaterra seor de los bienes eclesisticos,
el papa deba pagar tributo a l y no al contrario.
El quinto observ que el rey Juan haba establecido
la costumbre de pagar las contribuciones al papa pa-
ra conseguir su propia absolucin, acto inmoral que
deba repudiarse. El sexto pensaba que era ridculo
el reclamo del papa de disponer a su antojo de los
bienes cristianos. El ltimo dijo que para un contra-
to se necesitaba el consentimiento de las dos partes.
El Rey y el Parlamento actual nunca haban conveni-
do en pagar tributo al papa. Desde luego no se les
poda exigir.
Bast esta contestacin para que el papa no
siguiera exigiendo su tributo y ninguna tentativa se
hizo contra Wyeliffe. Segua su vida de estudio, de
profesor y de predicador gozando de alta estimacin
en la corte. As pasaron unos ocho aos. En 1374
recibi del rey la parroquia de Lutterworth que des-
empe hasta su muerte. Tambin fu nombrado en
ese ao miembro de una comisin para conferenciar
con representantes del papa. El objeto de esta confe-
rencia fu el de ver si era posible remediar los abu-
sos de mandar tantos extranjeros eclesisticos a In-
glaterra y de nombrar un solo prelado para percibir
las rentas de muchos diferentes cargos. Esta confe-
rencia se verific en Bnijas (Blgica), pero no( se
arregl nada. Wyeliffe regres de ella constituido
en enemigo acrrimo de la jerarqua romana. Empe-
348 Los Veinte Siglos del Cristianismo

z a escribir y hablar contra ella, y tambin a hacer


planes para una iglesia nacional inglesa.
Por supuesto los partidarios del roinanismo em-
pezaron a mirar en l un gran peligro para su sistema.
En 1376 se mandaron quejas formales contra l a los
obispos ingleses y al papa, y en el ao 1377 fu llama-
do por el obispo de Londres a dar cuenta de su creen-
cia. Apareci para defender sus convicciones. Su
protector Juan, el segundo hijo del rey, estaba a su
lado, e insista que como doctor y anciano. AVycliffe
deba estar sentado para su examinacin. El obispo
dijo que como acusado deba estar de pie. Empez
una disputa en que los ciudadanos de Londres que ha-
ban llegado para or el examen, tambin se introdu-
jeron, de modo que se hizo imposible seguir el juicio.
En este ao tambin el papa mand cinco bulas con-
tra Wycliffe que por tecnicismos vinieron a parar
en nada. Continu ste sus estudios y sus conferencias
en la Universidad, su vida como vicario y su actividad
como consejero del rey y del Parlamento en sus rela-
ciones con el papa.
En 1378 se hizo oti-a tentativa de declararle he-
reje, pero mientras se haca la examinacin y l se
sostuvo en sus opiniones, los ciudadanos de Londres
interrumpieron otra vez y la madre del rey mand
decir que no siguiera el proceso. Este ao de 1378 es
de gran importancia en la vida de Wydiffo. En l I
Iglesia romana se dividi unos cardenales abogaban
:

por Urbano VI como papa, y por Roma como la resi-


dencia de ste otros por Clemente VIT y por Aviguou
;

como su residencia, resultando as el '"gran cisma" que


dur ms de cuarenta aos en la iglesia romana. Es-
te cisma acab de destruir la fe de Wycliffe en esta
iglesia. En el mismo ao tambin Wycliffe acaln
una tarea que se haba impuesto en bien de su pue-
blo cual fu la traduccin del Nuevo Testamento a
PabijO Burgess 149

la lengua inglesa, y la institucin de una compaa


conocida como la de los "sacerdotes pobx*es" que iba
de lugar en lugar enseando la Biblia ms o menos
como los discpulos de Francisco.
Dos aos ms tarde hizo la traduccin del An-
tiguo Testamento. Como no se haba inventado la
imprenta an, la Biblia tena que copiarse a mano,
pero a pesar de este inconveniente, copias de ella se
multiplicaban con rapidez. Por esta traduccin y por
sus numerosos tratados en ingls, atacando el Roma-
nismo, y defendiendo el Evangelio, Wycliffe ha lle-
gado a conocerse como el padre de la prosa inglesa.
Sus "sacerdotes pobres" trabajaban con actividad.
Miichos de ellos salieron de entre los estudiantes de 1;\
Universidad, que eran discpulos de Wycliffe, y se unie-
ron con los artesanos y campesinos que mostraron ap-
titudes para la predicacin. Pareca que su obra iba
a dar por resultado la formacin de una iglesia evan-
glica y protestante, en toda Inglaterra. Dondequie-
ra el pueblo les oa con gusto. La necesidad de que
hubiera predicadores como ellos que se dedicaran a
la enseanza de las verdades sencillas de la Biblia, se
ve en el hecho de que un obispo ingls, viendo que
sus sacerdotes nunca predicaban, les exiga que deban
de dar no menos de cuatro sermones en el ao ! El
ideal de Wycliffe en dar la Biblia al pueblo fu pri-
meramente el de darles el conocimiento del Evangelio
en su pureza, y la luz y consolacin que ste trae
consigo. Esperaba adems una justicia ms completa
en las relaciones sociales como resultado de esta pro-
paganda, pero no pensaba que sta vendra por va
de revolucin. Sus estrechas relaciones con los de la
corte y muchos pasajes en sus escritos, prueban esto
suficientemente. Sin embargo haba quienes le acu-
saban de haber fomentado la famosa rebelin de los
campesinos en 1381 cuando stos incitados por las in-
]50 Los Veinte Siglos del Cristianismo

justicias que haban sufrido de los dueos de las tie-


rras, se levantaron en revolucin. Wycliffe ha de
haber simpatizado con su causa, pues era una causa
justa, pero no por esto justificaba sus actos cuando ma-
taron a todos los dueos de tierras y a todos los abo-
gados y oficiales, pensando en su sencillez librarse de
la opresin de esta manera.
Wycliffe haba comenzado su oposicin contra
Roma como profesor de Teologa, defendiendo con las
mismas ideas filosQ|fi)eas reconocidas por la "Santa
Sede", el concurso del gobierno ingls en despojar a la
Iglesia de sus bienes. Era una cuestin puramente
poltica de inters para el crculo de los gobernantes
principalmente. Pero con los aos y el estudio y su
experiencia prctica de lo que era la Iglesia, se iba
alejando ms y ms de sus doctrinas hasta que neg
la de la Transubstaneiacin. Hasta aqu no quisieron
seguirle sus amigos de la corte. La Universidad desea-
ba protegerle pero no fu posible resistir a sus oposi-
tores. As su Universidad tuvo que despedirlo. Con
l se retiraron cuatro quintos de los estudiantes. El
llamado "snodo del terremoto*' le declar hereje
y lo separ de la comunin de la Iglesia. Sus disc-
pulos fueron encarcelados y su obra opuesta por los
romanistas. Sin embargo l pudo retirarse a su pa-
rroquia en Lutterworth sin que lo molestaran, donde
muri y fu sepultado en paz el ltimo da de 1384.
Cuarenta y cuatro aos despus su cuerpo fu exhu-
mado y quemado, pero su influencia continuaba. Su
biblia qued para el pueblo ingls. Tambin su doctrina
encontr discpulos despus de su muerte. Fu "Wy-
cliffe quien inspir a Ih;s en Bohemia, y as la Iglesia
morava ()ue ai'in existe y trabaja con celo apo.st-
lico, puede considerarse como legado al mundo del
"doctor evangelicus" Juan Wycliffe. "estrella ma-
tutina de la Reforma".
lilROLlMO SAVOMIlOLil

1432 - 1498
SIGLO XV
SAVONAKOLA: EL CRISTIANISMO Y EL
RENACIMIENTO


El concilio de Constanza (1415 1418) que con-
den la enseanza de Wycliffe y decret la muerte
de su principal discpulo, Juan Huss, tambin logr
poner fin al cisma en la iglesia romana, deponiendo
a los dos papas rivales y nombrando a Martn V co-
mo aquel a quien todos los cristianos haban de obe-
decer. Este concilio exigi muchas reformas pero to-
do qued ms o menos como antes. La Iglesia segua
en su carrera de corrupcin e impotencia. Pero a pe-
sar de todo haba verdadera piedad. De este siglo
viene la "Imitacin de Cristo" por Kempis, libro en
que todos los cristianos han encontrado gran provecho
espiritual.
El siglo que ahora describimos es uno de gran
importancia en la historia. En l se invent la "pren-
sa de imprimir" y la "brjula" del marinero. En
l se descubri la Amrica y en l (1453) Constanti-
nopla cay en poder de los tui-cos y el Imperio Orien-
tal que haba sobrevivido a las vicisitudes de los rei-
nos durante ms de mil aos, termin su existencia.
Este imperio haba heredado la cultura griega que
haba podido seguir su desarrollo sin sufrir los atra-
.sos que la invasin de los brbaros le haban causado
en Italia. Pero al caer Constantinopla los filsofos
y literatos no podan estar ms con su antigua liber-
tad y en su mayor parte emigraron a Italia, tra-
yendo consigo sus bibliotecas y esparciendo la cul-
152 Los Veinte Siglos del Cristianismo

tura griega en los lugares donde llegaron a habitar.


Esto result en un resurgimiento de los estudios cl-
sicos y de la literatura gi'iega en Italia. Las letras
se separaron del eclesiasticismo con que haban estado
unidas en la Edad Media. Se volva a lo pagano con
cierto gozo al encontrar que tambin los antiguos ha-
ban sido hombres de idnticas sentimientos. Los
prncipes y an la misma Iglesia apadrinaban la nue-
va erudicin que vino a ser "de moda". Este movi-
miento se conoce como el "Renacimiento".
En el ao 1452 naci Girolamo Savonarola. Era
nieto del mdico del prncipe de Ferrara en Italia.
Creci en la atmsfera del Renacimiento, dedicndose
muy joven el Pero siendo de
estudio de la filosofa.
una naturaleza muy y rechazado en un amor
sensible
juvenil, dirigi sus pensamientos a la religin y en-
tr en un monasterio dominicano.

El perodo de 1464 1503 se reconoce en la his-
toria como el de los "papas malvados" y con sobi*ada
razn. La condicin fu casi igual como en los siglos
X y XI. Noticias de esta corrupcin llegaron al jo-
ven Savonarola en su convento y su corazn arda por
remediarla. Despus de unos aos de vida tranquila
pasados en meditacin y oracin en el monasterio, sus
superiores dieron su consentimiento para que predicase.
Al principio sus sermones no tuvieron buen xito.
Hablaba en la terminologa del escolasticismo sin que
le entendieran sus oyentes. Pero no continu as. De-
j la teologa por la religin, y a Aristteles por la
Biblia. Lentamente creci en el poder de expresai'-
se y de conmover a sus oyentes. A la edad de veinti-
ocho aos (1481) fu mandado por sus superiores a
Florencia, donde ingres al monasterio de San Mar-
Pablo Burgess 15?.

eos, (*) centro famoso por sus antigedades y el rigor


de su disciplina.
Florencia entonces, aunque repblica de nombre,
obedeca a Lorenzo de Mdicis (el Magnfico) como a
un dictador. Este usaba los fondos del Estado para
sus extravagancias privadas, y viva una vida depra-
A'ada. Pero patrocinaba las artes y las letras y gozaba
de cierta populai'idad.
Al establecerse en el convento de San Mai'cos, Sa-
vonarola tom encargo de instruir a los novicios. Su
ardiente celo por la justicia de Dios influy poderosa-
mente en estos. Se sublev contra la corrupcin de
los papas Sixto IV e Inocente VIII que hacan la gue-
ira a los estados italianos para conquistar reinos pa-
ra s\is hijos y que haban hecho de la corte papal
un punto de citas de rameras y libertinos. Savonarola
no expres solamente a sus alumnos la indignacin
que senta. Tambin en una convencin de su orden
en Keggio. habl con una claridad que asiLst mucho
a sus hermanos. En esta asamblea y en predicaciones
que hizo en varios pueblos de Italia por ese tiem-
po, afirm que la Iglesia iba a ser castigada y rege-
nerada. Dondequiera fu saludado por inmensos au-
ditorios y durante la cuaresma de 1419 sus predica-
ciones fueron trasladadas a la catedral de Florencia
por ser la iglesia del convento demasiada pequea
para los que queran orle.
Pero no se limit a exponer la corrupcin del
clero sino tambin lanz anatemas contra la tirana
de Lorenzo el Magnfico. Este esperando cambiar el
nimo del predicador por su presencia asisti a las

(*) El monasterio de San Marcos an se conservan en


buen estado en Florencia, aunque ahora est en poder del go-
bierno j no de los monjes. A ms de muchos recuerdos de la
vida de Savonarola el monasterio est adornado con pinturas de)
inimitable Fra Anglico, contiene la celda de San Antonino
y otras cosas de inters.
154 Los Veinte Siglos del Cristianismo

predicaciones y mand grandes cantidades de dinero


al monasterio del cual Savonarola haba sido nombra-
do jefe en esos das. El dinero fu recibido y distri-
buido a los pobres, y Lorenzo recibi una contestacin
que deca "un perro fiel no deja de ladrar en defensa
de su maestro, porque le echan un hueso". Savona-
rola continu sus predicaciones y profetiz en el pl-
pito y en presencia del mismo Lorenzo, que ste, el
rey de aples y el papa, iban a morir dentro de poco
por sus pecados. Y en verdad al poco tiempo "el
Magnfico" se encontraba moribundo. Como tantos
de su tiempo Lorenzo, bajo la apariencia de cultura
guardaba un alma supersticiosa. Al encontrarse cer-
ca de la muerte llam a un sacerdote y se confes y
recibi la absolucin. Pero su alma segua atormen-
tada. Recordando la sinceridad de Savonarola, pen-
s que la absolucin de ste le valdra ms que la del
sacerdote que le haba absuelto, y lo mand llamar.
Lorenzo le explic que tena tres pecados que deseaba
confesar: el haber saqueado el pueblo de Volterra, el
haber robado fondos destinados como dotes de hur-
fanas, echndose as a cientos de nias a la prostitu-
cin, y el haber tomado sangrientas represalias por
una revolucin levantada contra l. Savonarola le
contest que tres eran tambin las condiciones de su
salvacin. Primero "fe en la misericordia de Dios
en Cristo". "La tengo" contest Lorenzo. Segun-
do: dijo Savonarola, "devuelve tu dinero mal adquiri-
do o encarga a tus hijos hacerlo". El Magnfico no
esperaba condicin tan dura, pero prometi cumplirla.
"Y ahora" exclam Savonarola levantndose sobre el
moribundo "tienes que restaurar sus libertades al
pueblo de Florencia". Lorenzo al or esto volvi las
espaldas sin dar respuesta y poco despus muri re-
belde hasta el fin. Tres meses despus el papa Ino-
cente VIII muri tambin. Por supuesto la muerte
Pablo Burgess 155

de estos dos personajes inmediata a la profeca <-le

Savonarola, elev mucho su fama en la opinin po-


pular.
Rodrigo Borgia compr el papado sin ninguna
vergenza a la muerte de Inocente, y ascendi a la
dignidad de Vicario de Cristo bajo el nombre de Ale-
jandro VI. Este llev sus hechos vergonzosos al ex-
tremo de procrear con su propia hija Lucrecia. Poco
despus de la eleccin del nuevo papa, Savonarola
tuvo una visin de una cruz negra que se levantaba
de Roma y otra cruz de oro que se levantaba de Je-
rusaln; la primera era la cruz de la ira de Dios y
la segunda era de la misericordia divina. El hecho
de que cont esta visin al pueblo en una predicacin
desagrad a Pierro de Mdicis, quien haba quedado
como gobernador de Florencia a la muerte de su
padre, Lorenzo, y logr mandar a Savonarola a Bo-
lonia donde continu sus predicaciones.
Pero al poco tiempo estaba de nuevo en Floren-
cia con una orden del papa haciendo del convento
de San Mareos una congregacin independiente y as
fuera del dominio de Pierro. Establecido de nuevo
como abad de su monasterio, predic una serie de ser-
mones sobre el Arca de No, profetizando la prxi-
ma venida de un conquistador que haba de castigar
a Italia. Al poco tiempo se cumpli esta profeca
tambin con la venida de Carlos VIII, rey de Fran-
cia, para invadir los estados italianos.
Pierro de Mdicis al or esta noticia, fu inme-
diatamente al campamento del rey de Francia e hizo
un tratado ignominioso de paz con ste, cedindole to-
das las fortalezas ms importantes de la repblica. El
pueblo se llen de indignacin por este acto de cobar-
da y antes de que Pierro regresara se declar la rep-
blica libre de aquel tirano. Savonarola y otros emba-
jadores del pueblo fueron a explicar esta accin al rey
156 Los Veinte Siglos del Cristianismo

de Francia y a hacer una paz con l por parte de


la Kepblica florentina. Esta paz, una vez coneliida,
se constituy en una especie de alianza que muchas
veces estaba al punto de romperse, pero que Savo-
narola supo mantener firme durante algmios aos.
Savonarola tom una parte principal en la formacin
del nuevo gobierno de Florencia, estableciendo una
verdadera democracia de conformidad con la ense-
anza cristiana. Su programa inclua cuatro divi-
siones 1.
:
Predicar el temor de Dios y la reforma-
cin de las costumbres. 2. Poner el bien pblico
coa preferencia sobre cualquier inters particular.
3.
Perdonar a todos los enemigos del gobierno an-
terior. 4.
Hacer que el pueblo entero eligiera sus
magistrados y formara sus leyes. Savonarola pudo
ver realizadas todas estas reformas sin verter una
sola gota de sangi-e. El pueblo entero estaba conmo-
vido de amor al bien y a la justicia por la elocuencia
de este insigne predicador. Las mujeres dejaron sus
joyas y vestidos lujosos; jvenes que haban sido es-
clavos de nefandos vicios se transformaron en hom-
bres piadosos; se oan himnos en las calles en lugar
de los cantos obscenos de tiempos anteriores y se
vean en las tiendas y plazas a las gentes en sus ra-
tos desocupados, leyendo la Biblia o los sermones de
Savonarola. Banqueros y comerciantes devolvieron
sus ilcitas ganancias y todos asistan con frecuencia
a las iglesias. Esta reforma de costumbres llegn')
a su colmo en los das de carnestolendas en 1497, cuan-
do siguiendo los consejos de Savonarola. en lugar de
las alegras acostumbradas en este tiempo, se hizo un
montn en la plaza central, de objetos de vanidad.
All se juntaron mscaras, vestidos de carnaval, pelu-
cas, postizos, libros obscenos, etc., y al canto de los
himnos piadosos quemaron todo aquello.
Pero el nuevo gobierno tuvo sus dificultades. En
Pablo Burgess 157

la misma Florencia, si bien es seguro que el pueblo


en general (los piagiione) favoreca a Savonarola y
a la repblica, siempre haba un partido fuerte que
deseaba el regreso, de Fierro de Mdicis (los bigi) y
otro que resista el puritanismo de Savonarola y que
deseaba el libertinaje de antes bajo cualquier gobierno
que fuera (los arrabbiati). Tambin los prncipes de
los dems estados italianos, viendo un peligro en la
repiiblica para ellos mismos, trataban de regresar a
Fierro de Mdicis a su antiguo poder. El mismo papa
tom parte en estas conspiraciones valindose de su
poder como superior de Savonarola para prohibir a
st seguir sus predicaciones, esperando que la rep-
blica cayera si ste dejaba de hablar. Savonarola obe-
deci por un tiempo, dedicndose a escribir libros y
tratados. Su obra literaria es considerable. Trata
de filosofa, ramo en que no queda en nada atrs de
los mejores filsofos de su poca, de teologa en que
asienta la doctrina de la salvacin por la fe, no por
las buenas obras, y de la vida cristiana, basando sta
en la enseanza de la Biblia ms bien que en tradi-
ciones y costumbres.
Entre sus libros debe mencionarse "El Triunfo
de la Cruz", que presenta a su autor como evangli-
co! y protestante sin lugar a duda.

A repetidos ruegos de los ciudadanos de Floren-


cia, se consigui el permiso del papa para que Savo-
narola predicase en la cuaresma de 1496, y el sumo
pontfice pensando cohecharle, junto con el permiso
le ofreci a Savonarola el birrete de cardenal. En lu-
gar de aceptarlo Savonarola dirigi sus sermones en
esta cuaresma directamente contra el papa y el siste-
ma de penitencias de la iglesia romana, ''Dios no quie-
re ayunos, sino que evitis el pecado en vuestra vi-
da. Huid de Roma porque Babilonia significa confu-
sin y Roma ha confundido las Escrituras, confundido
158 Los Veinte Siglos del Cristianismo

la virtud con los vicios, confundido todo. Huid de


Eoma y venid al arrepentimiento". Con estas y se-
mejantes palabras exhortaba al pueblo. Su fama
creci. De Alemania, Inglaterra y Francia llegaron
cartas preguntando acerca de la nueva enseanza. El
mismo sultn de Turqua mand traducir los sermo-
nes de Savonarola a su idioma.
El papa le mand callar otra vez, pero en este
tiempo la "muerte negra" haca sus estragos en Flo-
rencia y las predicaciones de Savonarola parecan
necesarias para tranquilizar el nimo del pueblo. La
mayor parte de los ciudadanos huyeron de la ciudad,
pero Savonarola qued predicando a los afligidos, cui-
dando a los enfermos y consolando a los moribundos.
El papa no toler ms esta desobediencia, y lo exco-
mulg. Poco tiempo despus el hijo mayor del papa
fu muerto por un hermano suyo, a causa de amores
que ambos tenan con su propia hermana Lucrecia.
Por primera vez en su vida Alejandro VI pareci
conmovido y arrepentido. Oyndolo Savonarola, ex-
comulgado como estaba, le escribi una carta llena
de simpata y buenos consejos. El papa le di las
gracias con mucha sinceridad, pero pasado el pi-iraer
dolor vohi a su mal camino, y amenaz a Floren-
cia con el interdicto, si no obligaba a Savonarola a
callar. Los florentinos queran a Savonarola, pero
el interdicto significara la confiscacin de los bienes
de ellos repartidos por todo el mundo y la ruina del
comercio de que viva la ciudad. Por un tiempo las
autoridades se mantuvieron firmes. Savonarola con-
tinu sus predicaciones y escriba cartas a los empe-
radores y reyes de Europa incitndoles a llamar un
concilio general para deponer al papa. Casi todas
estas cartas cayeron en manos del mismo Alejandro
VI y la situacin se hizo ms difcil cada da para
Savonarola.
Pablo Bukgess 159

La crisis lleg cuando un monje franciscano desa-


fi a Savonarola para las llamadas ordalas de fuego.
Los ciudadanos de Florencia, mirando en estas un mo-
do de salir de sus apuros, obligaron a Savonarola a
aceptar. Se hizo un tnel de madera en la plaza, por
el cual, una vez encendido, deba de pasar un monje
del partido de Savonarola y un franciscano. El que
pasara vivo i>or ese fuego deba de tenei- razn, y el
pueblo deba seguir su partido. Por discusiones y
pretextos de los dos lados nunca se encendi el t-
nel ni se llevaron a cabo las ordalas. Por la noche
el pueblo exasperado y creyendo que Savonarola te-
na la culpa como afirmaron sus enemigos, atac el
monasterio de San Marcos y metieron a Savonarola
a la Circel. Desacreditado y puesto en tormentos, su
muerte fu decretada sin apariencia de justicia. El
23 de mayo de 1498 l y dos de sus discpulos fueron
ahorcados y despus quemados. Los piagnoni siguie-
ron fieles a su memoria, a pesar de las persecuciones.
Celebraban sus cultos en secreto y cada ao en el ani-
versario de su muerte ponan flores por la noche en
el lugar donde fu quemado, hasta 200 aos despus
de aquel injusto martirio. (* ).
Savonarola ocupa un lugar de suma importancia
en la historia. En esa "edad de duda y de siipersti-
cin, de helada indiferencia! y de alta exaltacin,
cuando hombres incapaces de tirar de la espada pai-a
defender a su patria, siTfrieron mil peligros para lo-
grar un manuscrito antiguo, y crean en espritus
y en la influencia de los astros, mientras negaban
la existencia de Dios", en esa poca del Renacimiento
que esperaba la reconstruccin de la sociedad confor-

(-*) El lugar est sealado lioj por una placa de bronce,


que representa la cara de Savonarola cubierta cou su capucha
de monje, y est, incrustada entre las piedras de la plaza, don-
de los pies de millares de personas pasan encima cada da.
160 Los Veinte Siglos del Cristianismo

rae el modelo del antiguo paganismo, l mostr que


el mensaje de Jess tiene algo ms poderoso, algo in-
finitamente mejor para la sociedad y el individuo que
]o ms escogido del paganismo, y que el Renacimiento
de literatura y filosofa ni deba, ni poda separarse
de aquella rica y preciosa herencia que tenemos en el
Evangelio del Crucificado.

I
Hartin Lilero

14$^ - mi
SIGLO XVI

MARTIN LUTERO LA REFORMA PROTESTANTE


:

Mientras Savonarola, en el centro del mundo ci-


vilizado, batallaba por la pureza de la moral y las creen-
cias cristianas, creca en las selvas teutnicas un nio que
ms tarde haba de realizar el sueo de ste y llevar a
cabo la obra colosal de la reforma del cristianismo.
Se llamaba Martn Lutero. Naci en Eisleben, Ale-
mania, en 1483 de padres de humilde condicin, que
sin embargo se empearon por la educacin de su
hijo. Acabados los estudios elementales en su pue-
blo, pas un ao en una escuela de Magdeburgo y
despus fu a Eisenach a un colegio de los francisca-
nos. La pobreza de sus padres lo obligaron a vivir
como "estudiante pobre", es decir recibiendo alber-
gue libre y pidiendo limosnas a los ricos. En Eisen-
nach encontr proteccin en la familia Cotta, que se
interes por l hasta el punto de ofrecerle xui hogar
en su casa. (*).
En el ao 1501, Lutero estaba listo para entrar en
la Universidad de Erfurt, centro entoncps de la vida
intelectual de Alemania. Su padre haba prosperado
en su oficio de minero y resolvi hacer de Martn,
su hijo, un abogado. Progresaba en sus estudios hasta
el ao de 1505, cuando repentinamente dej la earre-
la de la abogaca para entrar en el monasterio de los

(*) Esta casa an se guarda como en el tiempo <\e Lu-


tero y el cuarto que ocupaba como joven estudiante sii^o, como
depositario de varias cosas recordativas de la vida del reformador.
162 Los Veinte Siglos del Cristianismo

agustinos en Erfurt. (*'). Hay varias leyendas que


explican este cambio inesperado, pero lo nico que
sabemos de los escritos de Lutero mismo, es que cier-
tas "dudas" respecto al estado de su alma le impulsa-
ron a tomar los votos monsticos. Estas dudas le
atormentaban an despus de entrar en el convento.
Se senta pecador y anhelaba el perdn de Dios. No
enconti'aba lo que su alma deseaba en las costumbres
y prcticas monsticas, a pesar de cansar a sus supe-
riores con sus continuas confesiones y de castigar su
cuerpo con un ascetismo riguroso. Desengaado de
estas cosas se dedic a un estudio de las Sagradas Es-
crituras, una copia de las cuales haba encontrado
encadenada a un pilar de la biblioteca de la uaiiver-
sidad. De estas y de las explicaciones de un ancia-
no hermano del monasterio lleg a entender que el
perdn de Dios no se alcanza por las penitencias y
"buenas obras" sino simplemente por aceptar el \yor-
dn que su amor ha provisto.
As, despus de dos aos de lucha, su alma en-
contr la paz que anhelaba.
Ms o menos en el ao 1510, sus superiores man-
daron a Lutero a Roma, para desempear all una co-
misin del convento. El haba esperado encontrar en
el Sumo Pontfice y su corte, modelos de vida cris-
tiana, y qued sorprendido y horrorizado al contem-
plar la corrupcin que exista en los lugares que l
crea verdaderamente santos. Sin embargo, consider
necesario seguir las costumbres de los peregrinos a
Roma, y as, entre otras cosas, subi la "escalera
santa" (que se cree transportada por manos de ngeles
de Jerusaln a Roma) de rodillas y diciendo un pa-

() Este monasterio ha 8do convertido en uii Asilo do


Hurfanos mas se conserva la celda que ocupaba Lutero con
varios recuerdos de su eatancia allA.
Pablo Burgess 163

drenuestro eu cada escaln. ("*). Eepentinamente re-


cord la declaracin del profeta Habacuc, citado des-
pus por el apstol Pablo: "El justo vivir por su
fe" y le ocurri que todas aquellas penitencias y
todos esos rezos forzados, no valan absolutamente
nada.
Sin embargo no pens de s sino como fiel hijo
de romana, y al regresar a su coiiventv en
la iglesia
1512, recibi el ttulo de Doctor de la Sagrada Escri-
tura en su universidad de Erfurt, y acept el profe-
sorado de teologa en la recin fiuidada y pequea
Universidad de Wittenberg, (*"*). Al principio de su
actividad como profesor, Lutei-o enseaba la misma
teologa que haba aprendido en Erfurt. La iinica
diferencia entre l y los dems profesores, era de que
l basaba los dogmas en la experiencia ms bien que
en los principios filosficos o autoridad del papa o de
la Iglesia. Pero poco a poco vino a entender que era
imposible reconciliar .sus principios con los de la teo-
loga antigua. As pasaron cinco aos.
En 1517 lleg cerca de Wittenberg, un fraile lla-
mado Juan Tetzel recogiendo dinero para acabar la
construccin de la iglesia de San Pedro en Roma,
dando indulgencias en cambio, con autorizacin del
mismo papa y del arzobispo de Mainz. Tetzel afirma-

(*) Esta costumbre an se observa en Boma, como el autor


es testigo. Al llegar al ltimo peldao se encuentra el pere-
grino ante un cuarto donde estn guardadas muclias reliquias,
tal como una muela de San Juan Bautista, un trozo de la Snoi-
ta Cruz etc., etc. y de que algn papa ha pronunciado las
palabras "Nol hay lugar ms santo que ste en el mundo".

(**) Desde entonces Wittenberg vino a ser el hogar de


Lutero hasta el tiempo do su muerte, mereciendo por tantn
el ttulo que se da de " Ciudad de Lutero '. Aqu se han jun-
'

tado en un Museo Luterano muchos manuscritos importantes del


Reformador, y se guardan sus habitaciones en su estado primitivo.
164 Los Veinte Siglos del Cristlvnismo

ba que cada vez que se oa sonar el dinero al caer


en la caja de recaudacin, se libraba un alma del pur-
gatorio. El pueblo entenda que se compraba no
Kolo el perdn de los pecados pasados sino an el
derecho de pecar durante unos das futuros, doctrina
que solt todos los lazos de la moralidad. Lutero
conoci el desastroso efecto de la venta de las indul-
gencias por medio del confesionario e indignado es-
cribi sus famosas 95 tesis, clavando lo escrito en las
puertas de la iglesia del castillo de Wittenberg el
da antes; del "de Todos los Santos" para que fueran
ledas por los que llegaran a la celebracin de este
da.
En estas tesis sostuvo que el papa no puede ab-
solver sino de los castigos que l mismo hubiera im-
puesto, y que estos no se estienden ms all de la
muerte que la absolucin del sacerdote se debe a los
;

peuitentes y que ni es indispensable que ste la d.


Mas valen las obras de piedad y de misericordia. Pre-
gunta por qu el papa no libra a todas las almas de
una vez del purgatorio, si cs ijue de veras tiene este
poder, movido de compasin por sus sufrimientos, en
lugar de sacarlas poco a poco por dinero. Estas te-
sis luego precipitaron una gran discusin que aumen-
t en intensidad durante unos tros aos. En este
tiempo Lutero se alejaba paulatinamente del dogma
catlico-romano mientras su comprensin por las grandes
verdades evanglicas se aclaraba cada vez ms. Vino a
reconocer como verdaderos cristianos a algunos como
Wycliffe y IIuss que la Iglesia haba condenado por
herejes y an lleg al extremo de criticar severamente
unas resoluciones de papas y concilios alegando que
estos como humanos podan errar. Lleg a basarse
en las Sagradas Escrituras y en la razn convincen-
te eomo las nicas autoridades a quienes deba de
reconocer el cristiano.
Pablo Burgess 165

El papa despus de permitir la discusin durante


tres aos, vi que no era posible convencer a Lute-
ro y pens hacerle callar por la fuerza xuia vez que
no haba logrado hacerlo con argumentos. En 1520
lanz al mundo la bula de excomunin condenando
41 de las tesis de Lixtero y ordenando a todos los
magistrados que si no se retractaba dentro de se-
senta das, que le prendieran y le entregaran a Roma.
Durante los tresaos de discusin grandes ma-
sas del pueblo y muchos de los prncipes alemanes
haban reconocido en Lutero a aquel que poda sal-
varles del yugo y de la corrupcin de Roma. As
no tena l por qu temer. Public un folleto contes-
tando lo que l llamaba "la bula del Anticristo", y
el 10 de Diciembre de 1520, en una plaza a la orilla
del pueblo de Wittenberg, ante una asamblea com-
puesta de profesores de la universidad, estudiantes
y otras muchas personas, quem la btila con el libro
de la ley cannica y ptros escritos romanistas. (*).
Por este tiempo despus de muchas negociacio-
nes diplomticas, fu aceptado como Emperador de
Alemania, el R^y espaol, con el ttido de Carlos T.
Era este un joven monarca enrgico y desapasionado
y algunas veces en esta poca bastante transigente en
cosas religiosas. Al subir al trono imperial vi con
alarma que una gran parte de sus subditos haban acep-
tado la doctrina de Lutero y que el imperio estaba
en graves dificultades con el papa como consecuen-
cia. Con la esperanza de arreglar algo, intim a Lu-
tero que compareciese ante la Dieta de Worms, bajo
su proteccin. Este obedeci y durante el via.ie que
hizo en un carro abiei-to de campesino, fu pi'edieando
en todos los pueblos que hall a su paso, siendo re-

(*) El lugar de esta quemazn est marcado con un roble


sembrado para recordar el acontecimiento.
166 Los Veinte Sglos del Cristianismo

cibido por grandes muchedumbres que se llenaron de


entusiasmo por su causa. La vspera de su llegada
a Worms un canciller del prncipe Federico, su ami-
go, le record el fin trgico de Juan Huss quien tam-
bin haba confiado en la palabra de honor de un
emperador y sin embargo haba sido quemado vivo.
A esto contest Lutero: "Huss ha sido quemado pero
no la verdad con l. Ir aunque se dirigiesen contra
m tantos demonios como tejas hay en los tejados".
Al llegar a Worms se present ante la Dieta,
compuesta por el mismo Emperador y sus ministros,
altos prelados, sacerdotes nobles y prncipes del im-
perio y doctores de las universidades. Le mostraron
sus libros y le preguntaron si los reconoca como de
su propiedad. A esta pregunta les contest que s.
En seguida le leyeron algunos pasajes de estos mismos
libros y le preguntaron si se retractaba de lo escrito.
La presencia de tantas altas personalidades en, la asam-
blea, hizo desfallecer \m tanto el carcter enrgico
de Lutero, quien al or la tremenda pregunta que le
hicieron, pidi un da de plazo para contestarla. Ese
da lo pas en oracin en su cuarto pidiendo que Dios
le diera poder para confesar su error, si haba error
en l, o para mantenerse firme, si lo que haba dicho
era verdad. Al comparecer nuevamente ante el tri-
bunal al da siguiente y al repetrsele la pregunta,
contest que no se retractaba mientras que no se pro-
base con argumentos basados en las Sagradas Escri-
turas o en rigurosa lgica, que sus doctrinas eran
falsas. Al exigirse una respuesta final y categrica,
acerca de su retractacin, dijo que su conciencia no
le permita retractarse. "Aqu estoy, no puedo obrar
de otra manera, amprame Dios, Amn". Sali en
seguida de la asamblea sin que fuese molestado y
luego emprendi camino para Wittenberg bajo el mis-
mo salvoconducto del Emperador, mientras que este
Pablo Burgess 167

^n consejo de ministi-os acord ponerle bajo el bando


del imperio. Mientras Lutero segua su camino para
Wittenberg se encontr con un escuadrn de caballe-
ros que le apresaron y le llevaron al Wartburgo, cas-
tillo inexpugnable de la Turingia. (*). Estos eran
unos de sus mismos partidarios que se valieron de
ese acto para ponerlo en un lugar seguro. All pas
un ao, tiempo que emple en hacer una traduccin
del Nuevo Testamento al alemn.
An estando en el Wartburgo, Lutero tuvo noti-
cias de unos desrdenes entre sus mismos partidarios,
quienes en su celo por la Reforma haban empezado
a romper imgenes y destruir altares. Al saber esto
decidi salir del Wartburgo para ir a corregir estos
desmanes y predicar una reforma ms transigente.
Manifest su decisin a su ilustre husped y ste le
hizo ver lo arriesgado de su empresa, pues estando
bajo el bando del imperio era deber de cada fiel sb-
dito del emperador matarlo. Lutero contest que si
cayera, sera con Cristo y que l preferira caer con
Cristo que estar de pie con Csar. La salida no le
fu impedida y con pocas predicaciones logr calmar
los nimos de los iconoclastas.
El tiempo que sigui, lo emple en escribir tra-
tados en defensa de la fe evanglica. En menos de un
ao haba escrito 183 folletos y obras religiosas.
Una de sus principales controversias fu contra
Enrique VIII de Inglaterra, quien haba escrito con-

y-^. (*) El es hoy una especio de museo de la cultu-


Wartburgo
/_ r"^ alemana. Conserva entra otras muchas cosas de inters el
cuarto donde Lutero viva durante este tiempo, conocido por la
vidumbre bajo el nombre del caballero Jorge. En este cuarto
lo ms interesante son tal vez, las seales en la pared que mar-
ean el choque del tintero de Lutero en ella. Lutero senta
que el diablo le estaba echando en cara su impotencia y sejn
se dice le tir su tintero, espantando as a Satans y manchan-
do la pared.
168 Los Veinte Siglos del Cristianismo

tra Lutero repitiendo las declaraciones de concilios y


papas, sin ninguna solidez filosfica. Por esto l que
despus se separ de la iglesia romana, recibi del
papa el ttulo de "Defensor de la Fe". Lutero pul-
veriz todos sus argumentos y lleg al extremo de lla-
marle "un asno con corona".
Una lucha parecida sostuvo con Erasmo. Este
era uno de los ms notables hombres de su poca
por su ilustracin. Tambin deseaba la reforma de
la Iglesia, pero no se atrevi a separarse de Roma.
El papa le oblig a que atacara a Lutero, y lo hizo,
dirigindose contra la doctrina luterana de la predes-
tinacin. Pero era ms bien una controversia de per-
sonalismos en que Lutero ech en cara a Erasmo su
falta de sinceridad y Erasmo trat a Lutero de gro-
sero y fantico campesino.
Los prncipes alemanes fueron fieles a la Refor-
ma y rehusaron entregar a Lutero al papa, como ste
les exiga en 1522 y tambin en 1524. En el ao
1525 Lutero contrajo matrimonio con Catarina vou
Bohra, quien haba sido monja y con otras varias ha-
ba escapado de su convento y llegado a pedir la pro-
teccin del iniciador de la Reforma. Algunos histo-
riadores aseguran que la separacin de Lutero de la
iglesia romana fu motivada por su deseo de casarse,
deseo que no poda satisfacer como ministro de esta
organizacin. Esta aseveracin no puede ser ms
infundada. Hemos visto el desarrollo de circunstan-
cias que caus su separacin, culminando en su exco-
munin en 1520. No pens en casarse sino hasta en
el mismo ao 1525 cuando la Reforma estaba bien
establecida por una gran parte de Europa. Tom
esta resolucin sbitamente, pensando que tal vez no
iba a vivir mucho tiempo y que antes de morir de-
seaba dejar un ejemplo que hiciera patente que los
pastores de la Iglesia no tienen ningain obstculo p.i-
P^VBLO BURGESS 169

ra fundar hogares honradamente. Este suceso, como


ora de suponerse, hizo an ms profundo el abismo que
separaba la nueva Iglesia de Lutero de la antigua
i'omana. Muchos afirmaban que de este matrimonio
de un fraile hereje con una monja renegada tena que
nacer el Anticristo.
As como los campesinos ingleses en tiempo de
Wycliffe se insurreccionaron contra la nobleza, re-
belin debida aunque indirectamente, al espritu de
libertad y de justicia que las doctrinas evanglicas
haban sembrado en el pueblo, asimismo en tiempo
de Lutero los campesinos alemanes se levantaron con-
tra sus prncipes. El gran Reformador comprendi
que si bien era cierto que aquel movimiento era jus-
to, no podra engendrar ms que la anarqua del
pas, y por esto, en bien del mismo pueblo, se puso
del lado de los prncipes, lanzando siis predicaciones
a los rebeldes para que respetaran a las autoridades
constituidas, y a stas para que hicieran justicia.
Pero el poder de la palabra de Lutero poda evi-
tar una guerra amarga entre los prncipes y sus sub-
ditos en la cual estos al fin perdieron.
Desde el edicto de Woi'ms (1521) hasta el ao
1555, la poltica del imperio alemn estuvo en una
gran incertidumbre. El Emperador Carlos V, mantu-
vo .su residencia en Espaa, y es muy natural que por
esto no poda gobernar inteligentemente a un pas
tan lejano como lo era la nacin teutnica. Aunque
Carlos V es considerado como uno de los monarcas
ms catlico-romanos de la historia, sin embargo la
incertidumbre de su poltica respecto a la Iglesia lle-
g hasta el grado de apresar al mismo sumo pontfice,
despus de haber atacado a Roma por medio de un
ejrcito que en su mayor parte se compona de lu-
teranos.
En el ao de 1529 se reuni en Espira una con-
170 Los Veinte Siglos del Cristianismo

ferencia con el objeto de arreglar los asuntos religio-


sos que tan profundamente afectaban el imperio, y en
ella se dispuso que en todos los lugares donde ya
se haba establecido la doctrina evanglica se diera
libertad para que continuara, pero que en las regio-
nes donde no se haba establecido, se prohibiera en lo
absoluto la propaganda antirromanista. Los prncipes
alemanes evanglicos protestaron contra esta dispo-
sicin, y esta es la razn histrica por la cual se ha
denominado "Protestantes" a todos los partidarios
de la nueva iglesia.
La conferencia de Augsburgo en 1530, queriendo
zanjar las dificultades que se haban suscitado entre
ambos bandos religiosos, atiz ms las desavenencias
que haban entre ellos, dando lugar como resultado
final, a una liga que se form entre los prncipes
protestantes contra la soberana de Carlos V. A
cau-
sa de esto comenz una larga, guerra entre este Em-
perador y la alianza de los prncipes referidos.
Adems de Alemania, Holanda, Dinamarca, No-
ruega, Suecia e Inglaterra aceptaron la Reforma Evan-
glica iniciada por Lutero y la Liga Alemana pro-
cur ensancharse en ma Liga de las naciones protes-
tantes. Para esto crey necesario alcanzar la unidad
doctrinal entre todos los partidarios de la Refor-
ma. Desde dos aos antes de que Lutero comenza-
ra abiertamente su rebelin contra el poder de Roma,
se haba comenzado ya una reforma independiente en
Suiza bajo la direccin de Zwinglio. Este movi-
miento no estaba en completo acuerdo con el que iba
dirigido por Lutero, por tener algunas diferencias doc-
trinales, y por esto los prncipes interesados organi-
zaron la conferencia de Marburgo entre Lutero y
Zwinglio, como principales, juntamente con algunos
de sus partidarios. El asunto ms importante se re-
fera a la doctrina de consubstanciacin que defenda
Pablo Burgess 171

Lutero. Segn ste despus de la bendicin sacerdo-


tal, haba en el pan y el vino, adems de sus propias
substancias, efectivamente el cuerpo y la sangre de
Cristo. Zwinglio no quiso aceptar esta doctrina, bajo
ningn concepto, y aseguraba que la Santa Cena no
era ms que una comida simblica y recordatoria del
sacrificio de Cristo.

As, todos los esfuerzos de los prncipes para ase-


gurar la unidad confesional entre los partidarios de
la Reforma, fracasaron, pero los protestantes no deja-
ron de pelear por sus derechos, junta y separadamente.
En el ao 1546 muri Lutero. Los ltimos aos de
su vida haban sido de cuidados y amarguras, pero
su muerte fu la de un cristiano que como Pablo,
haba peleado la buena batalla, haba guardado la fe
y esperaba el galardn que el Seor, el Justo Juez, le
dara en aquel da.
En el mismo ao la guerra que estaba latente en-
tre protestantes y catlicos estall en una realidad
desconsoladora. Los protestantes perdieron primero y
el Emperador dict leyes pro\'isionales que no gustai-on
ni a los unos ni a los otros; pero en 1552 los protes-
tantes ganaron una campaa contra el Emperador,
lo cual le oblig a convocar al fin Ja Dieta de Aiigs-
burgo en 1555, en la cual se hizo la paz por la fa-
mosa sentencia: "Cujus regio ejius religio", lo cual
quiere decir que cada prncipe en el imperio alemn
tena que escoger entre el catolicismo y el protestan-
tismo y que sus sbditos tenan que adoptar la reli-
gin de sus respectivos prncipes.
Mientras esto pasaba en Alemania. Calvino esta-
ba sentando la base de la reforma del protestantismo
que lleva su nombre, en Ginebra, ciudad que sirvi
como centro para la propaganda reformista en la Eu-
ropa latina.
La rebelin contra Eoma, comenzada en Inglate-
172 Ix)s Veikte Siglos del Cristl\nismo

rra en elreinado de Enrique VIII, vino a ser bajo


Eduardo VI, su hijo, un movimiento abiertamente pix-
testante en sus doctrinas y prcticas. En cuanto a
Francia, la propaganda de la Reforma se desarrolla-
ba a pesar de las persecuciones rigurosas de que era
objeto. En Italia y en Espaa, tambin haban apare-
cido unos destellos de la nueva luz, pero pronto fue-
ron apagados por la Iglesia, antes de que alcanzaran
grandes proporciones.
As pues, Lutero tuvo la dicha de ver en vida a
ms de media Europa adhirindose a la Reforma de
que l haba sido tan importante y elocuente vocero y
el xito alcanzado para la restauracin de la verdad
evanglica se debe, despus de Dios, a su valor, fe y
perseverancia.
(MISTjV tDOLFO
SIGLO XVII

GUSTAVO ADOLFO. EL CRISTIANO COMO


GUERRERO
La Reforma protestante tuvo una influencia pro-
funda sobre la misma iglesia romana. En primer lu-
gar influy en la purificacin de sus costumbres, y
la hizo definir con ms claridad sus dogmas, cosa
que sucedi en el Concilio Tridentino en los aos
1542-1545, 1563-1564. Pero por otra parte, di lugar
a la formacin de nuevas instituciones para la defen-
sa de la fe catlica. La Inquisicin fu fortalecida,
y entre las nuevas rdenes monsticas, se form la
llamada Compaa de Jess o sean "los Jesuta.s".
Esta sociedad fi fundada con el objeto de convertir
a los mahometanos a la fe cristiana, pero fu cambia-
da por el papa en un instrumento para contrarres-
tar la Reforma Evanglica en Europa. En Baviera
tuvo xito especial; y en otros pases logr retar-
dar o destruir el progreso de las ideas reformistas.
En el mismo ao de la paz de Augsburgo, (1555)
Carlos V renunci a su cttro para retirarse a. un
convento. Su hijo Felipe II qued en el trono de
Espaa y de los Pases Bajos, y luego empez una
cruel persecucin en estos ltimos pases, tanto que
todos los protestantes se rebelaron y despus de me-
dio siglo de guerra conquistaron la independencia de
Holanda con la religin protestante reconocida por el
Estado. En Francia la oposicin al nuevo movimiento
lleg a su apogeo la noche de la matanza de San Bar-
tolom en 1572, en la cual perecieron por lo menos
174 Los Veinte Siglos del Cristianismo

50,000 personas en el escaso trmino de 48 horas. Pe-


ro esto no acab con los protestantes, sino al contra-
rio, bajo el mando de Enrique de Navarra se rebela-
ron contra el rey de Francia, y formando un partido
muy fuerte defendieron sus derechos. Enrique por
razn de parentesco, fu coronado rey de Francia, y
con el objeto de contentar al pueblo catlico recibi
la comunin de la iglesia romana ; sin embargo, de.s-
pus, no pudiendo olvidar su primer amor por la re-
ligin evanglica, en el Edicto de Nantes (1598) ga-
rantiz los derechos civiles y religiosos de los protes-
tantes. En Inglaterra, despus de un corto tiempo
de persecucin bajo Mara (la Sangrienta), casada
con el mismo Felipe II de Espaa, la Reforma qued
implantada en el reinado de Isabel y sus sucesores.
Carlos V no haba podido poner a su hijo Felipe II
como emperador alemn, quedando en vez de l Fer-
nando I. La paz de Augsburgo no fu satisfactoria
ni a los protestantes ni a los catlicos, pero vivieron
los dos bandos sobre esta base por espacio de unos cin-
cuenta aos.
Dirijamos ahora nuestra vigta a Suecia, donde
naci en el ao de 1594, el hroe del protestantis-
mo en el siglo XVII Gustavo Adolfo.
:

Suecia haba aceptado la Reforma luterana du-


rante el reinado de Gustavo I, fundador de la dinas-
ta de Vasa. Se dice que cuando aquel gran hombre
estaba moribundo y no poda hablar, hizo seas de
que quera escribir y empez su ltimo mensaje al pue-
blo con estas palabras: "Mejor morir cien veces que
abandonar el Evangelio", entonces le faltaron las
fuerzas, no pudo escribir ms y cay muerto.
Pero en 1567, cuando su hijo Juan subi al tro-
no de Suecia, los Jesuta.s empezaran a conquistar el
pas. Este rey se cas con una princesa catlico-ro-
mana de Polonia. La reina insisti en que su hijo
Pablo Burgess 175

Segismundo fuera educado en la fe catlica, y este


prncipe result ser, con el tiempo, rey de Polonia y
a la vez, heredero del trono de Suecia. Los esfuer-
zos de los jesutas de convertir a Juan y a Suecia al
catolicismo, haban sido estriles, y ellos tenan aho-
ra toda su esperanza puesta en su hijo, que iba a to-
mar el trono despus de la muerte de Juan. El rey
Juan muri al fin en 1590. Segismundo, su hijo, estaba
entonces en Polonia y lui to de ste, hermano menor
del rey Juan, que se llamaba Carlos, qued de regente.
Despus de tres aos, Segismundo vino a reclamar el
trono. El pueblo tema a un rey catlico y para ase-
gurar su libertad en el Evangelio, hizo votos por me-
dio de su Parlamento, para ayudar a Carlos en cual-
quier accin que fuera necesaria para mantener la con-
fesin de Augsburgo. Pero Segismimdo, siguiendo los
mtodos de los Jesutas por quienes haba sido edu-
cado, siendo luego instnimento de ellos, jur defen-
der la religin evanglica como religin del pueblo
de Suecia. Pero luego quebrant su juramento, fun-
dando escuelas catlicas, nombrando gobernadores ca-
tlicos, y hasta di fondos del gobierno para edificar
iglesias catlicas donde el pueblo no quera otra reli-
gin que la evanglica.
Por fortuna regres a Polonia despus de un ao
de estar en Suecia y no pudo evitar que Carlos fuera
nombrado otra vez regente. Pero nuevamente los
jesutas tral)ajaron en elnimo de Segismundo, dando
por resultado que hizo planes para regresar a Suecia
con tropas polacas para imponer la religin catlica
a la fuerza. Cuando llev su invasin a cabo, el
pueblo al mando de Carlos, se rebel, y habiendo ga-
nado la campaa a Segismundo, hicieron prometer a
ste mandar las tropas extranjeras a su patria y sos-
tener la religin evanglica. Pero cuando vieron que
no cumpla esta condicin, al ao siguiente el pueblo.
176 Los Veinte Siglos del Cristianismo

lo depuso y en el ao 1604 nombr a Carlos y a


sus descendientes, con tal que fueran protestantes,
como reyes de Suecia. Gustavo Adolfo era hijo de Car-
los y tena diez aos cuando su padre fu corona-
do como rey.
Se le acostumbr desde muy joven a las cosas
del Estado. Hablaba siete lenguas desde su niez.
Su padre le escribi un da: "Sobre todas las cosas
teme a Dios, hijo mo, honra a tu padre y a tu madre,
trata con ternura a tus hennanas, ama a los que me
hanj servido fielmente, recompnsalos segn sus m-
ritos; muestra bondad hacia tus sbditos, castiga el
mal, pon confianza eu todos los hombres, pero entera-
mente, slo eu los que has venido a conocer bien".
En este tiempo empez lo que se llama la Guerra
de los Treinta Aos. Su principio fu as: la ciudad
libre de Donauworth en Baviera, haba aceptado la
Refox'ma oficialmente el emperador Rodolfo exiga
;

que los bienes de la Iglesia Catlica quedaran a sta


y que no se prohibiera la prctica de la misma. En-
tonces un da del ao 1606, los catlicos salieron de
su iglesia con una procesin, la cual los protestantes
desorganizaron. Por esto el Emperador puso a la ciu-
dad bajo el bando del Imperio y el rey de Baviera,
Maximiliano, tom la ciudad, anexndola a su reino
y prohibiendo el culto evanglico. Previendo ms di-
ficultades, los protestantes formaron la "Unin Pro-
testante" (1608), y los catlicos siguieron su ejemplo
con "Liga Catlica" el ao siguiente.
la
El Emperador no queriendo guerra, pens apla-
car a los protestantes extendiendo materialmente sus
derechos en Bohemia pero despus, en el reinado de
;

Matas, ste quiso negar los mismos derechos dados


por su hermano a los bohemios y rehus el permiso
para edificar un templo protestante. La Unin Pro-
testante intervino entonces para garantizar los dere-
Pablo Bur^jess 177

ohos de los suyos en el ao de 1618, ayudando a los


bohemios a levantar una revolucin contra su rey, a
consecuencias de la cual fu depuesto este soberano,
invitando los bohemios al elector Federico de la Pa-
latina, que era uno de los ms conspicuos personajes
representantes del protestantismo, a tomar aquel alto
puesto, cargo que acept con mucho gusto, pero contra
el consejo de sus amigos.

Ya en ao de 1611, Carlos IX de Suecia haba


el
muerto y eljoven prncipe Gustavo Adolfo, de diez y
siete aos, tom sobre s el cargo de dirigir el go-
bierno. Fu heredero de una guerra contra Dina-
marca, la cual termin con buen xito para su pas
en el ao de 1613, hacindose una paz duradera, por-
que Gustavo ya no se vi en la necesidad de sacar
la espada otra vez contra este rey de un pas que
tambin era protestante. Pero no pudo vivir en paz
porque el ao siguiente (1614) estall una guerra con-
tra Rusia, que le ocup durante tres aos y que con-
dujo a una paz sumamente favorable para Suecia, pues
Rusia le cedi las provincias de Ingria y Carelia.
La guerra entre los protestantes y catlicos ha-
ba ya comenzado en Alemania, pero el rey de Sue-
cia no intervino por estar otra vez en giierra contra
Polonia y tambin porque los protestantes de Ale-
mania estaban defendindose con xito.
La guerra de los Treinta Aos puede definirse
diciendo, que fu el ltimo esfuerzo del catolicismo
para esclavizar la Europa qxae estaba a medio liber-
tar; pero el motivo de la lucha no era solamente por
esto, pues juntamente con el mvii religioso haba
un mvil poltico. Fernando II quiso hacer el imperio
alemn muy fuerte. Por esto algunos prncipes como
Maximiliano de Baviera, que eran buenos catlicos,
dejaron a dicho emperador a veces sin ayuda, porque
teman que su victoria no significara tanto \m xito
178 Los VEnsTE Siglos del Cristianismo

para el catolicismo como nuevo poder para Fernando,


poder que ellos no queran. Por esto se comprende
tambin por qu Francia, siendo miembro de la Liga
Catliea, fu el instnimentoi que al fin asegur la
victoria de los protestantes. Como queda dicho, los
protestantes ganaron al principio, pero en el ao 1620
el elector Federico, rey de Bohemia, fu expulsado de
Praga. Este como hemos dicho, era tambin Elec-
tor de la Palatina inferior o sea la parte de Alemania
alrededor de Heidelberg, y de la Palatina superior cu-
ya ciudad principal era Nuremberg, y por esta parte
sus territorios estaban adyacentes al reino de Bohe-
mia. As pues Federico tena bastantes recursos y
aunque perdiendo, segua la guerra solo, hasta el ao
1625. Pero le iba de mal en peor; despus de perder
el reino de Bohemia, el Emperador le quit la Palati-
na superior y los espaoles poco a poco se fueron
apoderando de la Palatina inferior. As es que tres
reinos hasta entonces protestantes cayeron en manos
da los catlicos, siendo vctimas del fanatismo de
stos y rehusndoseles el permiso de predicar libre-
mente su religin. Todos los bienes eclesisticos de
los protestantes fueron confiscados y no podan cele-
brar sus cultos sino escondidos.
Al ver la cosa como estaba, progresando en fa-
vor de los catlicos, Gustavo Adolfo hizo todos los
esfuerzos para unir a los poderes protestantes, Dina-
marca, Holanda. Inglaterra, los Electores de Sajonia
y Brandcnburgo con Francia, para quebrantar el po-
der de Espaa y del Emperador.
Hubo mucha discusin entre los poderes protes-
tantes, pero al fin Dinamarca, Inglaterra y Holanda
entraron en la guerra para defender a los protestan-
tes alemanes, sin querer aliarse con Gustavo Adolfo.
Esto fu en ol ao 162"). El rey de Dinamarca comen-
z la campaa bien, pero en dos aos haba perdido
Pablo Burgess 179

todo ante el famoso general imperialista Tilly, quien,


no contento con rechazar la ofensiva de su enemigo,
tom posesin del ducado de Schleswig-Holstein per-
teneciente al reino de Dinamarca.
Tambin los estados de Meeklenburgo y Pomera-
nia que profesaban la fe evanglica quedaron en poder
de los catlicos. As, pues, con estos dos pases, eran
ya seis los estados protestantes que desde el princi-
pio de la guerra haban pasado al poder del ene-
migo.
Los catlicos estaban de plcemes y mostraban
sus intenciones ms claramente, alentados con el xito
que hasta entonces haban obtenido y publicaron un
tratado diciendo que la poca del absolutismo haba
llegado y que haba "que convertir a Europa a la fe
catlica a viva fuerza". Donde quiera que llegaban
prohiban el culto evanglico, imponiendo sobre prin-
cipados protestantes, prncipes y religin catlicos
contra el deseo de los habitantes. La situacin era
grave y toda la Europa protestante vio que Gustavo
era el nico que poda salvar su causa.
Gustavo Adolfo desde que fu invitado por los
poderes protestantes, quiso aceptar el mando supremo
del movimiento contra la Liga Catlica y el Empera-
dor; pero la opinin pblica de .su pas que no vea
ms all de los sucesos que se estaban desarrollando,
no quera conceder su asentimiento para una inter-
vencin en favor de los correligionarios beligerantes,
porque no crean amenazado a su pas y su religin;
pero Gustavo en un hermoso discurso que pronunci
ante el Parlamento, hizo ver que era preferible por
medio de un movimiento ofensivo llegar hasta el ene-
migo, antes que ste se anticipara a llevar la guerra
hasta las playas de Suecia, pues era seguro que des-
jjus de vencer a los dems beligerantes, la Liga Ca-
180 Los Veinte Siglos del Ceistianismo

tlica procurara destruir uii pas eminentemente pro-


testante como era la Suecia.
Por estetiempo los ejrcitos catlicos estaban
sitiando! la ciudad protestante de Stralsund. Gus-
tavo dirigi su primer golpe contra estos ejrcitos si-
tiadores, librando la ciudad.
Desde el principio, su campaa fu una serie
no interrumpida de triunfos y a donde quiera que lle-
gaba, sus correligionarios oprimidos le saludaron co-
mo a su salvador. Aunque temerosos del engrande-
cimiento del poder de Gustavo, los prncipes protes-
tantes le ayudaron, y as su ejrcito creca continua-
mente.
A los catlicos les entr gran miedo por aquellos
triunfos y hasta oraron en su letana a Dios para que
les librara del ''Diablo y de los Suecos". El ejrcito
del Emperador haba vivido del botn y del robo, y
as tena en su contra a la misma poblacin cat-
lica. Gustavo al contrario di rdenes explcitas con-
tra tales tropelas y fusilaba a cualquier soldado que
las infringa. As ganaba la confianza de las mismas
poblaciones catlicas, cuyos cultos legtimos nunca
prohibi.
Gustavo no pudo llegar a tiempo para salvar a
la ciudad de Magdeburgo que los imperialistas estaban
sitiando. Cay desgraciadamente esta ciudad y fu
destruida completamente por los roonanistas; pero poco
despus s logr entablar un combate con el generi
Tilly cerca de Leipzig.
Gustavo di la voz de "Dios con nosotros", gri-
to de combate que los alemanes todava usan y la ba-
talla se libr, ganndola gloriosamente Gustavo y su
protestantes aliados.
De all continu su marcha al sur tomando la
fortaleza de Marienburgo donde los catlicos haban
depositado grandes cantidades de tesoros, pensando
Pablo Bubgess 181

que la fortaleza erainexpugnable por haber sido ben-


decida por Virgen. Restaur la religin protestante
la
dondequiera que haba antes existido y confisc los
bienes de los jesutas. De Leipzig pas a Frankfurt
del Mein, Augsburgo, Worms y Espira y de all a Nu-
remberg, Donauworth y lleg a Munich.
Regresando a Nxxremberg su buena suerte cam-
bi y de repente se hall sitiado en dicha pobla-
cin. Su esfuerzo para librar la ciudad y quebrantar
la fuerza del enemigo fu vano y al fin se resign a
retirarse; pero aunque el ejrcito imperialista era el
victorioso, estaba tan debilitado por la lucha y el ham-
bre que no pudo tomar la ciudad de Xuremberg. Una
vez afuera, la confianza volvi al corazn de Gustavo.
Volvi y salv al pueblo de Nuremberg de los cat-
licos, y la gratitud de los habitantes fu tan grande
que se pusieron de rodillas ante l. "Ah", dijo Gus-
tavo, "ahora me honran como si fuera Dios mismo
y Dios seguramente me castigar por permitir tal ado-
racin; sin embargo yo creo que El sabe que no me
deleito con tales honores, y no permitir que mi obra
fracase, suceda lo que sucediere con mi persona, pues-
to que todo es por la gloria de su santo nombre".
En fin, cerca de Ltzen, los ejrcitos imperialistas
y los de los protestantes, se encontraron cara a cara.
Dos horas antes de amanecer, el rey mand sonar
los tambores. El ejrcito por regimientos oy reve-
rentemente la lectura de la Biblia y las oraciones de
los capellanes y entonces entonaron el himno de Lu-
'
tero : Castillo fuerte es nuestro Dios
'
'
y otro de
Gustavo: "Xo desmayes, pequeo rebao". A conti-
nuacin Gustavo, hablando a todos, dijo: "Adelante
en el nombre de Dios; Jess, Jess, Jess, aydanos
a pelear hoy para la honra de tu nombre". Recin
comenzada la batalla, Gustavo cay herido mortal-
182 Los Veinte Siglos del Cristuxismo

mente. (''^). La caballera del enemigo le alcanz y


preguntndole su nombre, respondi: "Yo soy el
l
rey de Suecia que hoy sella la religin y libertad de
Alemania con su sangre". El duque Bernardo de
Weimar haba sido designado por Gustavo para tomar
el mando si l cayera.
Un general viendo a Gustavo muerto y la primera
lnea de infantera deshecha, dijo: "no hemos perdido
la batalla ha.sta el punto de no poder retirarnos en
buen orden". Bernardo rega dicindole "Re-
le :

tirada el tiempo para


!, ya pas, ahora la ven-
esto
ganza". La batalla continu todo el da con varias
alternativas favorables a uno y otro bando, pero al
anochecer los suecos hicieron un gran esfuerzo y de-
rrotaron a los imperialistas completamente.
Aquella noche unos finlandeses del ejrcito de
Gustavo, que se haban apoderado de su cadver,
arrebatndolo al enemigo en cuyas manos haba ca-
do, cubiertos con sus armaduras y a caballo, asistie-
ron a la pequea capilla de un pueblo cercano, oyen-
do al maestro de escuela leer el rito sencillo de entie-
rro de los luteranos, y la carrera de Gustavo haba
terminado
Es grande la diferencia entre Gustavo y aquel
humilde Hijo del Hombre a quien se esforzaba en
servir. El uno rey, el otro carpintero el uno con gran-
;

des ejrcitos que lo servan, el otro con doce discpu-


los, algunos traidores aquel vengando a sus hermanos
;

oprimidos, ste enseando el amor al enemigo. Pero


al fin, Gustavo se cuenta con razn entre los grandes
cristianos de la historia.

(*) La batalla de Liitzen se libr en un gran llano inme-


diato a la poblacin y el lu^ar donde cay Gustavo est marca-
do con una lpida conmemorativa. Hay una capilla pequea
en el mismo sitio donde se celebran cultos en idioma sueco de
vez en cuando.
Pabix) Burgess 183

El, como su Maestro, conceptu el bien de sus


hermanos como de ms importancia que su bien pro-
pio l como su Maestro, muri por librar a la huma-
;

nidad de la esclavitud y por darle la libertad gloriosa


del Evangelio.
Despus de la muerte de Gustavo en 1632, la
Guerra de los Treinta Aos continu por espacio de
diecisis aos ms, pero lasi ventajas ganadas por
Gustavo en pro de la causa de los protestantes no se
perdieron, y al fin, con la ayuda de Francia, se hizo
la Paz de Westfalia en 1648, que garantiz a los pro-
testantes el libre ejercicio de su religin. Desde en-
tonces no ha habido otra gran guerra religiosa. Pe-
ro si la libertad venci al fin a la tirana, y la to-
lerancia al fanatismo, se debe ms qi;e a otro, a aquel
gran hombre, que vi que el bien de su pas estaba
estrechamente ligado con la caitsa protestante de
toda Europa, y que us su gran talento no para en-
grandecer su propio reino en primer lugar, sino para
librar a sus hermanos oprimidos, y para dar su vida
en sacrificio por ellos. "Nadie tiene maj^or amor que
el que ponga su vida por sus amigos".
.lUilSI ESLEY

1703 - 1791
SIGLO XVIII
JUAN WESLEY: EL PIETISMO PROTESTANTE
Con la paz de Westfalia, los protestantes consi-
guieron la libertad, de cultos que la tirana de Roma
pretenda quitarles, y as tambin la tranquilidad
necesaria para desarrollar en toda su plenitud sus po-
tencias latentes. Desde su principio el protestantis-
mo ha encerrado dos tendencias que podemos desig-
nar como el Racionalismo y el Pietismo. En este
siglo estas dos tendencias se desarrollaron. Los racio-
nalistas procuraron someter a la razn todas las creen-
cias religiosas. Sus efectos no son del todo malos en
ninguna manera, pero tienden siempre a secar esas
fuentes de vida espiritual de donde brotan la comu-
nin con Dios y la fe fii-me y celosa en la pei^sona y
mensaje de Jesvis. En lugar de acercarse a Dios por
medio de Jess los racionalistas suelen ocuparse de la
filosofa y la ciencia hasta apartarse a veces entera-
mente de la vida y puntos de vista religiosos. El pie-
tismo por otra parte da lugar al libre desarrollo de
la fe en el hombre y ensea a conocer a Dios por ex-
periencia directa. Muchas veces fomenta la estrechez
y fanatismo, de manera que el hombre religioso est
en la constante necesidad de vivificar su razn por su
fe mientras que tiempla su fe por su razn. Estas
dos tendencias que existen en toda religin llegaron a
ponerse en abierta lucha en el protestantismo del si-
glo XVIII en todos los pases en donde la Reforma
haba sido adoptada. El contraste fu ms notable
en Alemania pero es Inglaterra el pas de que pensa-
mos ocuparnos principalmente en este captulo.
La separacin de la Iglesia anglieana de la ro-
186 Los Veinte Siglos del Cristianismo

mana se deba ms bien a la rebelda de Enrique VIII


contra el papa que a su deseo de remediar abusos ecle-
sisticos o alcanzar la pureza de la enseanza evan-
glica. As la Reforma inglesa careca en gran parte
del fervor espiritual que animaba a los protestantes ^
de Europa continental. Pero en Escocia las predica-
ciones de Juan Knox entraaban una reforma espi-
ritual bien distinta del carcter poltico que revesta
la Reforma inglesa. No faltaban tambin en el seno de
la misma Iglesia anglicana, fieles testigos de la ver-
dad evanglica, a los cuales sealaron con el nombre
de puritanos. Estos fueron perseguidos por sus mis-
inos hermanos protestantes de la Iglesia anglicana a
causa de sus doctrinas independientes y la estricta mo-
ralidad que observaban. Tal fu la persecucin que
muchos emigraron Nuevo Mundo estableciendo nu-
al
merosas colonias que haban de formar el ncleo de
la gran repblica norteamericana. Los reinos de In-
glaterra y Escocia llegando a unirse bajo un solo so-
berano (Jacobo I, 1603) los anglicanos ritualistas pre-
tendieron imponer a los escoceses presbiterianos,
su liturgia y sus orafiones rezadas. Los escoceses
se rebelaron abiertamente contra tal imposicin, dan-
do origen a una sangrienta guerra entre presbiteria-
nos y anglicanos. Con la revolucin encabezada por
Oliverio Cromwell (1643) y que fu un triunfo para
los puritanos, las luchas religiosas cesaron y se esta-
bleci una verdadera libertad de cultos. En el rei-
nado de Carlos II gobierno de Cromwell,
que sigui el
se quit el sostenimiento oficial a los pastores purita-
nos, pero por otra parte se facilit la formacin de
las varias iglesias independientes que desde entonces
han existido al lado de la iglesia anglicana oficial en
Inglaterra.
As es que el protestantismo se haba estableci-
do definitivamente en Inglaterra y haba aprendido
Pablo Burgess 187

a tolerar las diversas prcticas y creencias que en el


mismo todava existen, cuando naci Juan Wesley en
el ao 1703, siendo el dcimoquinto hijo de Samuel
Wesley, prroco anglicano del pueblo de EpAvorth. Su
madre era una mujer de piedad no fingida y de mu-
cha fuerza da carcter. Se cuenta de ella que estando
su esposo ausente en Londres por algn tiempo, ella
no estaba satisfecha con las predicaciones del ministro
que le sustitua interinamente y se dedic persoiial-
mente a ensear a la familia los domingos por la tar-
de en su propio hogar. Al principio asistan a estas
reuniones solamente los de la familia y la sirvienta.
Pero sta luego pidi permiso para que asistiesen sus
padres; luego stos para que asistiesen otros amigc
y as sucesivamente, hasta que 'leg a formarse un
auditorio de ms de doscientas personas. El pastor
interino se quej de esto y amenaz con accin judi-
cial, pues una ley antigua prohiba semejantes reu-
niones conventcias. A pesar de esto la madre de
Wesley las continuaba, sintindose llamada de Dios
para servirle de esta manera. Tambin su padi'e al
tener noticia de lo ocurrido no quiso evitar estas reu-
niones. Considerado el tiempo, semejante valor y con-
sagracin de una madre de familia, muestra un ca-
rcter y piedad poco comunes. Tal era la madre,
pues, que diriga los pensamientos de Juan Wesley en
su niez.
A la edad de doce aos Wesley pas a una escue-
la preparatoria en Londres, y terminados los estu-
dios en sta, entr en la Universidad de Oxford para
estudiar la teologa, esperando seguir la can*era de un
pastor anglicano al terminar sus estudios. Pero cuan-
do lleg esta poca sus profesores haban reconocido
en l a un hombre de talentos especiales y le hicieron
"fellow" de la Universidad, es decir le dieron una be-
ca para seguir sus estudios! a costo de la Univer-
188 Los Veintx Siglos del Cristlinismo

sida<3. Fu en este tiempo cuando se fund el llamado


"Santo Club" siendo Wesley mismo uno de los funda-
dores. Este Club consista de alguno^ estudiantes
de la Universidad que se unieron con el deseo de al-
canzar mayor santidad de vida. Con este fin practi-
caban el ayuno, dorman en el suelo y se sometan a
otras molestias por el estilo. Tambin visitaban mu-
cho a los enfermos y a los prisioneros no tanto con
la idea de ayudar o consolarlos como porque crean
que el sufrimiento que estas visitas les causaban, ayu-
dara para darles mayor santidad.
En esto de estar visitando a los enfermos, Juan Wes-
ley conoci a Jorge "Whitefield. Este haba crecido en
una taberna pero muy joven se haba fugado de su ca-
sa. Yendo en busca de trabajo un da, tuvo ocasin de
or a un predicador angcano y el diseui'so de ste
le interes de tal manera que quiso desde ese momen-
to ser predicador y encamin su vida al fin de realizar
su deseo. Al fin logr entrar a la Universidad de
Oxford donde a la vez que estudiaba, tena que traba-
jar para ganar su sustento, sir\'iendo la mesa a otros es-
tudiantes. Whitefield tambin fu recibido como
miembro del Santo Club. Pero desde luego se not
que el nuevo socio no estaba del todo de acuerdo con
los dems, piiesto que Whitefield se opuso al asce-
tismo de sus compaeros diciendo que todo esto era
intil toda vez que Cristo haba pagado una vez por
todas la .deuda del pecado, y que a cambio de esta
vida introspectiva, y egosta en su fondo, deba vivirse
una vida que fuera feeimda en bienes para nuestros se-
mejantes, aniuieiando el Evangelio de la Gracia.
Juan Wesley qued en la Universidad de Oxford
lia.sta cumplir los treinta aos de edad. Por aquel
entonces un lord ingls que es-taba formando la colonia
de Georgia en la Amrica del Norte lo invit para
trabajar en su ministerio en dicha colonia, y mirando
Pablo Bubgess 189

en esta invitacin un llamamiento del mismo Dios,


Wesley acept el cargo y embarc con direccin al
Nuevo Mundo. Durante este viaje tuvo ocasin de co-
nocer algunos creyentes de la iglesia morava que iban
en la misma embarcacin. Vi desde luego que una
perfecta concordancia reinaba entre ellos y pudo obsei'-
vai" que por ningn motivo se disgustaban entre s.
Vi tambin que en el peligro mostraban mucha san-
gre fra. Wesley admirado por esta vida de fe y con-
fianza en Dios trat de averiguar su causa, pero
como l no hablaba alemn ni ellos ingls no pudieron
entenderse.
Al llegar a Amrica, Weslej^ se puso a predicar
una moral muy estricta. Los colonos de Georgia, aven-
turei'os en su mayor parte, slo se rean de l, y no le
hicieron caso. Viendo que sus esfuerzos eran imti-
les con los blancos, Wesley trat de evangelizar a los
pieles rojas indgenas. Pero no. pudo aprender su idio-
ma y se desanim por lo que le decan por medio de
intrpretes que ellos no queran ser cristianos puesto
que haban visto que los blancos que profesaban esta
religinpegaban a sus mujeres, se emborrachaban y
hacan muchas otras cosas que su propia religin pa-
gana les sealaba como malas.
Despus de slo dos aos de vivir en Amrica, con
el espritu decado por el poco xito de su labor mi-
sionera, Wesley decidi volver a su patria. Durante
todo el viaje reflexion sobre la inutilidad de .sus es-
fuerzos y empez a pensar que si no haba podido
convertir a ninguno tal vez la razn era que l mis-
mo no se haba convertido. Pas la mayor parte del
tiempo leyendo la Biblia y orando al Seor. Un da
divis en lontananza un barco que iba a Amrica. Mu-
cho tiempo despus supo que en ese barco haca la
travesa al nuevo mundo su antiguo colega del Santo
Club, Jorge Whitefield, quien en su misin ameri-
190 Los Veinte Siglos del Cristlnismo

cana obtuvo un resultado bien distinto del de Wesley,


pues multitudes se convirtieron por sus predicaciones.
Al llegar a Inglaterra Wesley contrajo relaciones
de amistad con un alemn de la iglesia morava con
quien tuvo muchas conversaciones sobre la salvacin
y vino a entender que muchos cristianos haban lle-
gado a sentir el perdn de los pecados como experien-
cia viva, no como resultado de un ascetismo riguro-
so, sino como una gracia divina obrando en sus cora-
zones. Un hermano de Juan Wesley, llamado Carlos,
lleg a tener esta experiencia por aquel tiempo y unas se-
manas despus, el mismo Juan mientras escuchaba en una
reunin, una lectura de Lutero que trataba de la jus-
tificacin por la pura gracia de Dios mediante la fe
en la muerte expiatoria de Cristo, sinti que haba na-
cido de nuevo y alcanz el gozo y consuelo de sabei"
que sus pecados haban sido perdonados por el Om-
nipotente.
Por supuesto al teenr tal experiencia. Wesley em-
pez a hacer referencia a ella en sus predicaciones,
aconsejando a sus oyentes que deban de desearla fir-
memente y orar a Dios que les concediese esta dicha
tambin a ellos. Este mensaje no fu del agrado de
los ministros anglicanos compaeros suyos quienes em-
pezaron a prohibirle el uso de sus templos. Viendo sus
esfuerzos frustrados otra vez, determin conocer mejor
el movimiento pietista de Alemania antes de seguir su
ministerio en Inglaterra y se fu a visitar la colonia
morava (pie se haba establecido bajo hxs auspicio8
y en el territorio del conde Zinzendorf.
Ziuzendorf y los hermanos moravos le recibieron
con amor y l pudo ver que haba una especie de
vida comunal entre los cristianos de aquella colonia.
Cada uno de los miembros de ella tena su trabajo es-
pecial de acuerdo con los hermanos en la fe y con el
objeto de servir a la comunidad en general la coufra-
;
Pablo Burgess 191

temidad ni.s grande reinaba en todas sils relaciones;


gozaban de una libertad perfecta en sus cultos pues
cualquiera de ellos sin ser pastor graduado ix>da diri-
girse a sus compaeros. Por otra parte observ el gran
celo misionero que distingua esta colonia que inverta
todas sus ganancias en misiones que mandaba a todas
partes del mimdo. Dems est decir que Wesley qued
sumamente complacido por estas cosas y escribi a su
Dios me ha concedido al fin estar con una
'
hermano : '

iglesia cuj'^a conversacin est en los cielos, en la cual


mora la mente de Cristo y que anda como l andiivo".
Al regresar a Inglaterra, Wesley encontr la mis-
ma oposicin antigua a que l predicara en las iglesias
auglicanas. Pero otro campo de servicio cristiano se
le present. Jorge Whitefield haba regresado de Am-
rica ardiendo con el deseo de anunciar el mensaje del
Evangelio en Inglaterra como haba hecho en el Nuevo
Miuido. El, como Wesley, encontr muy pocas opor-
tunidades de hablar en las iglesias anglicanas y de-
cidiq predicai' al aire libre. Empez este trabajo en el
distrito minero de Bristol donde los obreros de las
minas estaban casi olvidados por la iglesia oficial.
La primera vez que predic al aire libre asistieron
1000 oyentes, la segunda 2000 y antes de terminar su
campaa evangeliza dora haba predicado a ms de
20,000 personas de una vez.
No pudiendo Whitefield acudir a todos los luga-
res donde luego lo invitaron a predicar de esta ma-
nera, llam a Juan Wesley en su ayuda para que que-
dara en el distrito de Bristol mientras que l acuda
a otras partes. As comenz la gran campaa de pre-
dicacin popular que llevaron a cabo estos dos perso-
najes, y en la cual fueron ayudados despus por mu-
chos individuos de buena voluntad. Wesley continu
este mtodo durante cincuenta aos, dirigiendo la pa-
labra por tnnino medio de cuati-o a seis veces diarias
192 Los Veinte Siglos del Cristianismo

y llegando a pronunciar 42,000 predicaciones antes que


tenninara su ministerio.
En tanta actividad deban de ocurrir incidept^s
interesantes. Se dice que una vez cuando predicaba
cerca de ima plaza de toros, soltaron uno de estos con
el propsito de disolver la concurrencia. A
pesar de
la bulla causada por los brincos del animal entre los
concurrentes, Wesley sigui su sermn. Cuando el toro
lleg cerca de la mesa donde ste estaba, se par y
qued como hipnotizado oyendo la voz del predica-
dor. Otra vez un prroco de la iglesia anglicana
mand el coro de su iglesia para que cantara el Sal-
mo 119, que como so sabe tiene 176 versos, en las inme-
diaciones del lugar donde haba de predicar, esperan-
do as ahogar la voz de Wesley. Otra vez cuando es-
taba de paso un domingo en su pueblo natal se espe-
raba que haba de predicar en la iglesia y todo el pue-
blo se reuni. El vicario lejos de invitar a Wesley
a predicar aprovech la oportunidad para atacarle en
el sermn. Los amigos de Wesley anunciaron a todos
los que salan de la iglesia que a la tarde Wesley iba
a predicar en el cementerio. As fu. A la hora se-
alada se par sobre el panten de su padre y predic
ms de una hora conquistando la atencin y admira-
cin de todos por su sinceridad y su elocuencia. Mu-
chas veces le arrojaron frutos y huevos podridos, aguas
ftidas y otras inmundicias. Pero sigui su obra con
energa y firme conviccin.
El cambio enlas costumbres del pueblo, obrado
por predicaciones de Wesley y de Whitefield fu
las
notable. Miles de borrachos abandonaron su vicio, mu-
jeres chismosas pusieron freno a su lengua, y multi-
tudes empezaron a guardar el da de descanso que
antes lo haban profanado. El nmero de los con-
vertidos creci rpidamente y pronto comenzaron a
organizarse en congregaciones gobernadas por reglas
Pablo Burgess

muy estrictas de conducta, prohibindose hasta el bai-


le o la asistencia al teatro. Wesley no les di sin em-
bargo ningn nuevo credo o forma de doctrina, con-
tentndose con estos preceptos para la vida prcti-
ca. Estas diversas congregaciones comenzaron a re-
lacionarse recprocamente y a comprar locales para sus
cultos. Constituyeron el principio de la iglesia nieto-
dista, que tanto desarrollo ha tenido por el mundo
entero en los tiempos modernos.
Penoso es recordar que el crecimiento de esta
nueva iglesia no pudo consumarse sin disputas entre
ella y los moravos. Estas eran sin embargo cuestiones
secuJidarias de poca importancia. Ms seria fu la con-
troversia que estall en el mismo seno de la iglesia me-
todista entre sus fundadores, Whitefield y Wesley.
Whitefield sostena que la salvacin alcanzada, una vez
por la gracia no poda perderse, mientras que Wesley
sostena lo contrario. Adems Whitefield sostena que
el honxbi'e nunca puede alcanzar la perfeccin en esta
vida, mientras (jue Wesley aseguraba que el creyente
puede esperar en la existencia ten-enal una ''segunda
gracia" por santificarse completamente ante' los ojos
de Dios. Estas controversias dieron lugar f(ue se se-
pararan Whitefield y sus partidarios p>ara fundar la
iglesia metodista calvinista.

Conforme pasaban los aos el nuevo movimiento


que en su principio haba atrado principalmente ci la
clase proletaria, lleg a contar en su nmero a per-
sonas do mayor distincin social y hasta algunos miem-
bros de la alta nobleza de Inglaterra. Guiando el des-
arrollo de su iglesia y predicando constantemente
Wesley alcanz los 70 aos que el Salmista seala
al hombre, pero su vigor no decay. El mismo nos
cuenta que a los setenta aos su vista y sus nei'vias
eran mejores que a los treinta y que a los seten-
ta y tres poda predicar mejor que a los veintitrs.
194 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Lleg a ver sepultados a todos sus primitivos compa-


eros en la obra pero una nueva generacin de jve-
nes luchadores vino a sustituir a los viejos que ha--
ban bajado a la tumba. Entre ellos debemos men-
cionar a Rowland Hill y a Juan Newton, este ltimo
habiendo sido traficante en negros esclavos antes de
convertirse.
A la edad de ochenta y un aos Wesley an
trabajaba activamente, haciendo viajes a pie y en la
nieve hasta de cuatro leguas, mientras predicaba cua-
tro o cinco veces diarias. A los ochenta y tres aos
fu a Holanda para dirigir una campaa evangels-
tica. A los ochenta y seis aos menciona que un da
que slo predic dos veces lo tuvo como un da de des-
'
'

canso". Pero al fin esta herica divulgacin del Evan-


gelio tuvo el trmino natural y el 23 de febrero de
1791 cuando ya tena 88 aos Wesley predic su lti-
mo sermn. Al da siguiente cay enfermo y pocos
das despus muri con una gran paz del alma y con-
fiando plenamente en que su Maestro a quien haba
servido con tanta fidelidad le recibira en el hogar
celestial. Su ltimo mensaje a sus hermanos fu ste:
"No desfallezcis, Dios est con nosotros". As ter-
min su carrera el que supo ms que ningn otro de
su siglo llevar a los pecadores a Jesiis, "el Cordero de
Dios que quita el pecado del mundo".
JORCE WILLIAMS

1821 - 1905
SIGLO XIX

JORGE WILLIAMS EL CRISTIANISMO LAICO


Ya hemos visto cmo el cristianismo en el siglo XVIII
empez a crecer de tal manera que rompi los lazos
convencionales que le haban sido impuestos cmo el
;

artesano se levant a testificar del amor de Dios en el


lugar donde slo el ministro haba sido admitido an-
tes; cmo se predicaba al aire libre y no slo en el
templo apartado para el culto, y cmo, sobre todo, el
cristianismo vino a comprendei"se como cosa de la ex-
periencia personal, dirigiendo su mensaje no slo a la
cabeza sino tambin al corazn de los hombres.
Por supuesto este movimiento no tuvo resonan-
cia en todas las iglesia.'^ protestantes ni mucho me-
nos en las iglesias catlicas, pero no eabe duda
que es el fenmeno ms digno de atencin en ese
siglo y que modific hasta cierto punto el mensaje de
todas las ramas de la iglesia cristiana.
El siglo XIX quedar en la historia como un si-
glo de desarrollo admirable en todas las fases de la
vida humana. En el campo poltico la revolucin
norteamericana y la francesa, juntamente con las re-
voluciones de los pases de las Amricas del Centro
y del Sur contra los tiranos, libraron a los habitan-
tes de estas naciones de las cadenas opresoras, como
la Reforma haba librado el espritu europeo de la su-
persticin y del oscurantismo. Nuevas partes del mun-
do fueron abiertas al comercio nuevas invenciones y
;

modos de produccin facilitaron la vida e hicieron po-


sible el ganar grandes fortunas. El mundo fu libra-
do de sus costumbres anticuadas; la tradicin no fu
196 Los Veinte Siglos del Cristianismo

respetada ms y la institucin sin utilidad cay en


desuso. Los que vean en Jess a su INIaestro y Salva-
dor tuvieron que enfrentarse con un mundo embriagado
con los ideales de libertad y progi*eo unidos muchas
veces con un materialismo craso y chocante.
Pero el cristianismo no se qued atrs en este des-
arrollo. Si el comercio buscaba nuevos mercados en
el Oriente y en el Africa, hall que los misioneros
pi de este siglo con el primitivo objeto de instruir en
cristianos haban llegado antes o juntamente con l;
si la ciencia y la ei'udicin hacan progresos, grandes
organizaciones cristianas hicieron resonar a las univer-
sidades con un mensaje cristiano y llenaron los cora-
zones de miles de personas instruidas en las letras y
en las ciencias del deseo ardiente de usar sus conoci-
mientos para la gloria de Dios y el bien de sus seme-
jantes. Si los economistas y los socilogos sealaron
el camino para una organizacin ms sana de la so-
ciedad, hallaron a los cristianos trabajando en el mis-
mo .'^entido y realizando xitos en gi*ande escala.
En el siglo anterior, las misiones apenas haban
comenzado, pero desde el principio del siglo XIX, el
ardor de la iglesia cristiana creci continuamente has-
ta que a su fin las misiones se encontraban en todo
el mundo, gastndof* anualmente en su manutencin
millones y milloneas de pesos oro.
Nuevas organizaciones vinieron en ayuda de la
Iglesia. La primera que se debe mencioaiar es la Es-
cuela Dominical, institucin fundada muy a princi-
la Biblia a los nios pobres el da domingo, y as evi-
tarles las tentaciones de la caUe en este da, pero que
despus tuvo un desarrollo inmenso en muchas otras
direcciones.
Las sociedades de jvenes como la llamada de
Esfuerzo Cristiano, fueron fundadas en este siglo y
dieron un gran empuje a la obra cristiana entre la
juventud. La Iglesia Institucional, el Ejrcito de
Pablo Burgess 197

Salvacin, y muchas otras organizaciones fueron fun-


dadas para ar a los pobres el Evangelio, al mismo
lleg
tiempo que se les ayudaban materialmente. Grandes
organizaciones para combatir el alcoholismo, nacidas
en la Iglesia, se levantaron a pelear contra este gran
mal, mientras que avivamientos encabezados por hom-
bres como Finney y Moody, hicieron crecer grande-
mente el nmero de los convertidos y celosos cris-
tianos. Hay muchos hombres que se pueden consi-
derar como representantes de este siglo, de los grandes
evangelistas, de los valientes misioneros, de los erudi-
tos telogos, y de los eminentes filxitropos, mas hemon
escogido a Jorge Williams, como aquel en quien po-
demos ver reflejado como en un espejo las aspiracio-
nes y esftierzos del cristianismo de este tiempo. Lo
hemos escogido como sujeto de este capitulo no por ser
el ms celoso, ni el ms instruido ni de mayor influen-
cia entre los cristianos del siglo diecinueve, sino por
ser el verdadero "tipo" de la poca.
Jorge Williams naci en una hacienda en el Oc-
cidente de Inglaterra, el 11 de octubre de 1821.
Era el ms joven de sus ocho hermanos. Fu bauti-
zado y confirmado en la Iglesia anglicana, y despus
de unos pocos aos de instruccin en la escuela del
pueblo vecino, se dedic a ayudar a sus padres y her-
manos en los trabajos de la hacienda.
Pero la Providencia no lo haba designado para
la vida campesina. La crisis vino un da cuando es-
taba trayendo una cajreta de rastrojo del campo para
guardarlo en la caballeriza. Estaba l como soando
y no fijndose bien en lo que haca, cuando la earrea se
vole resultando caballos, carret-a, rastrojo y l mis-
mo dentro de xm foso.
Padre y hermanos decidieron desde luego que
Jorge no tena lascualidades necesarias para la vida cam.
pesina, y dispusieron castigarlo mandndolo a un pue-
198 Los Veinte Siglos del CRiSTL.NiSMO

blo para emprender la vida de negocios. Hallaron una


colocacin para l en una tienda de gneros en Bridge-
water, unas diez leguas distante de su hogar. Vi-
va con su patrn que era hombre piadoso, y segua
la regla del establecimiento, asistiendo con los dems
operarios a los cultos de una capla congregaciona-
lista de la cual era miembro el patrn.
Desde luego mostr grandes aptitudes para el ne-
gocio y por su carcter amable conquist el cario
tanto del patrn como de los dems empleados. Po-
co a poco tambin su espritu sufri un cambio. El
mismo nos dice que entr en Bridgewater como joven
"indiferente, descuidado, impo, maldiciente" pero po-
cos aos despus, cuando sali de aquel empleo, era
serio, sobrio y entusiasta por la obra cristiana.
En la capilla congregacionalista hall lo que no
haba sentido en la Iglesia auglicana: es decir la paz
que viene por saber que sus pecados haban sido perdo-
nados en Cristo. Fu recibido como miembro de esa igle-
sia y empez desde luego a tomar una parte importante
en la vida de la congregacin. Era uno de los que
ayudaban pai*a la fonuacin de un culto de oracin y
tambin enseaba una clase en la escuela dominical. Ade-
ms de la Biblia ley los libros de Finney que se co-
nocen bajo los ttulos de "Disertaciones para Cris-
tianos" y "Sobre los Avivamientos en la Religin".
Estos libros le ensearon a pensar qtie el deber prin-
cipal de cada cristiano es el de atraer a otras almas
a la salvacin de que l goza. As se. ve que en toda
su vida este "deseo para almas", vino a ser su prin-
cipal pensamiento. Hablaba a todos los que encon-
traba de la salvacin de sus almas, pero tal era su
tacto y tino unidos a una sinceridad manifiesta, que
nunca recibi una contestacin ruda. Supo unir con
la mayor perfeccin, el odio al pecado y el amor al
pecador. A los diecinueve aos acab su aprendiza-
Pablo Burgess 199

je en Bridgewater, y despus de buscar empleo en va-


rias partes fu recibido como empleado en un alma-
cn de gneros de Londres, perteneciente al seor
Hitchcock. Aqu viva tambin en el establecimiento
con otros ciento cuarenta empleados. Se dice que
cuando l hall este empleo era casi imposible para
un joven que viviese en esta casa observar las costum-
bres cristianas. Las horas de trabajo eran sumamente
largas y los jvenes se encontraban con las fuerzas tan
agotadas al acabar el trabajo, que contra las reglas del
establecimiento llevaban bebidas aleohlieas a los cuartos
para ahogar su cansancio, o pasaban la noche en una
Gaaitina o alguna casa de mala fama. Jorge Williams ha-
ba hecho votos de no tomar bebidas alcohlicas nunca y
fu fiel a su voto. Acastumbrndose poco a poco al
establecimiento do Hitchcock, hizo amistades con unos
dos o tres de los jvenes ms serios y empez a tener
oracin con ellos en sus ratas desocupados, mientras que
el da domingo, siempre invitaba a que lo acompaa-
ran al culto de alguna iglesia o capilla. Los cultos
de oracin entre los empleados del establecimiento que
haban empezado con so<lo l y otro joven, crecan en
nmero de asistentes y en inters hasta que a veces
llegaron a juntarse treinta de los empleados en ellos.
Tambin se organiz una sociedad misionera que jun-
t ddivas para la ayuda de la causa misionera
entre los paganos. Los jvenes empezaron a orar pa-
ra la conversin de sus compaeros y del patrn. Los
otros se burlaban de ellos, pero stos escogiendo al
ms enemigo de todos le invitaron para un banquete
en su honor, cosa que le extra bastante, pero acep-
t la invitacin y juzg a estos jvenes piadosos, bue-
nos compaeros. Dej de burlarse y despus de al-
grn tiempo se convirti tambin. As todos los emplea-
dos uno por uno aceptaron a Cristo y tambin, al
fin, el mismo patrn viendo los efectos de este movi-
200 Los Veinte Siglos del Cristianismo

miento sobre sus empleados, entr en una. experiencia


viva del amor de Dios. Despus de tres aos no ha-
ba casi ningn inconverso en el establecimiento.
Naturalmente se suscit entonces la cuestin de
que si este movimiento haba alcanzado tan buenos
efectos en la casa de Hitchcoek, por qu no probarlo
en otros almacenes? El resultado fu una organiza-
cin: "La Asociacin de Jvenes Cristianos" que ha
crecido desde entonces maravillosamente, y que abraza
el mundo entero en su campo de actividad en el da de
hoy. Poco a poco haciendo muchos esfuerzos, la orga-
nizacin creca, y aiinque Jorge Williams no tom
nunca una parte directa en su crecimiento, l fu
siempre una fuerza principal para anudarla.
Mientras tanto, no se olvidaba de los negocios.
Sus aptitudes le alcanzaron promocin, hasta que fu
recibido como socio en el esta.bleeimiento, relacin
que se hizo despus ms estrecha por su casamiento
con la hija de Hitchcoek. El almacn que antes ha-
ba sido de ventas al por menor, se ensanch, vendin-
dose timbin al por mayor, y en el transcurso de los aos
Jorge Williams lleg a ser uno de los hombres ms ri-
cos de Inglaterra. Pero no olvid nunca su amor por
los jvenes, a pesar de los cuidados del negocio y de su
familia. El saba que el hombre no puede senir a
Dios y a INammn a la vez. El serva a Dios e hizo
que Mammn le sirviera tambin. Uno de sus princi-
pales deseos era hacer la vida de sus empleados ms
amena. As. junto con otros patrones de Londres
empez iin movimiento para cerrar los almacenes
tenxprano. y para dar libre a los empleados la
tarde del sbado. Puso el ejemplo en su estableci-
miento y logr ver el da en que esta benevolente
disposicin fu imitada por todo el pueblo de Lon-
dres. Hoy la "semana inglesa" iniciada por l, se
obsei'va en casi el mundo entero.
Pablo Burgess 201

Recordando la dureza de la vida que haba vi-


vido como dependiente, hizo todo lo que pudo para
mejorar la situacin econmica de sus empleados. Pe-
ro su inters principal era siempre el bien espiritual
de ellos. Cuando un joven se le presentaba pidiendo
empleo, le preguntaba qu parte del negocio conoca
y luego si conoca a Cristo. Los tres puntos principa-
les de su organizacin consistan en el contacto per-
sonal de joven con joven, la unidad en la oracin
y el estudio de la Biblia. Dicha asociacin fu y es
considerada como ayuda de todas las iglesias evang-
licas; no es otra iglesia aparte, ni es otra organiza-
cin dentro de ninguna de ellas, sino una asociacin
interdenominacional. Jorge "Williams siempre miraba
las cosas que unen a los cristianos ms bien que las
que los separan. Se cuenta que una vez estaba plati-
cando con otros tres jvenes en la calle, antes de ir
al culto de su iglesia, cuando do repente, fijndose
en que eran todos de distintas denominaciones, los
abraz exclamando: "bautista, metodista, anglicano,
congregacin alista, pero uno en Cristo". Varias ve-
ces le vino a l el deseo de irse como misionero o de or-
denarse como ministro de alguna. Iglesia, pero compren-
di al fin que poda servir a Dios mejor como sencillo
laico y esto lo hizo hasta su muerte.
La asociacin que l haba formado creca. Ha-
ba empezado en un dormitorio ocupado por seis j-
venes, pero despus de poco tiempo fu necesario
alquilar un cuarto para el uso de los miembros. De
aqu tuvieron que trasladarse a otro ms grande y
emplear un secretario que lo cuidara. Sala de lectura
y anexos semejantes fueron aadidos con el tiempo,
y el nmero de miembros creca constantemente has-
ta llegar a mil en el espacio de cuatro aos. En 1851
liubo una exposicin universal en Londres, donde se
hicieron esfuerzos especiales por dar folletos a todos
202 Los Veinte Siglos del Ceistiaiismo

los visitantes e interesarlos en su obra. El resultado


fu que la asociacin se trasplant a los Estados Unidos
y otros pases. Estando el niismot Jorge Williams en
Pars por asuntos del negocio, vi que no haba all nin-
guna sociedad de esta naturaleza, y llamando a los
pastores protestantes a reunin, les expuso la necesi-
dad de sta con tanta elocuencia, que hicieron el ensayo
con xito feliz. Cuando en 1863 muri su suegro,
Jorge Williams fu electo Tesorero de la Asociacin,
cargo que Mr. Hitchcock haba desempeado hasta
entonces.
Williams tena costumbre de pagar todos los
la
dficits y as ayud a
la sociedad salvndola de mu-
chas situaciones difciles. Di siempre desde la mitad
hasta las dos terceras partes de lo que ganaba para
la obra de propaganda cristiana en una forma u otra,
pero a pesar de su generosidad, muri rico. Pasaron
los aos y sus hijos tomaron ms y ms sobre s las
responsabilidades del negocio, dejndole ms libertad
para los asuntos de la asociacin. Entonces fu cuando
hizo viajes a Amrica y otros pases donde la obra
se haba establecido, hablando, organizando, dando, y
nunca quiso descansar. Su familia se quejaba de que
cuando deseaba disfrutar de vacaciones, Jorge Williams
siempre la llevaba a alguna parte donde no haba aso-
ciacin, para organizar una all.
En 1894 la asociacin celebr en Londres, jubileo
por sus cincuenta aos de vida. Miles de delegados
llegaron de todas partes del mundo. Suecia, Holanda,
Dinamarca, Alemania, Suiza, Espaa, Italia, el Japn,
los Estados Unidos, la Amrica del Sur y otros pases
mandaron sus representantes. La reina Victoria ofreci
a Jorge Williams la honra de hacerlo "Knight" o Caballe-
ro, que es la recompensa ms alta que da el soberano
ingls. Cuando Jorge Williams recibi la carta en
que se le comunicaba esta disposicin de la reina, ex-
Pablo Burgess 203

clam ante su secretario que estaba cerca: "Pues


qu piensa usted de esto?" "Que es una honra bien
merecida" contest el secretario. "No, no", dijo
Jorge Williams, "no es para m, sino para la asocia-
cin; pertenece a nuesti'o Maestro, pongmosla a sus
pies", y se arrodillaron a orar.
Cuando llegaron los delegados a la convencin,
hicieron una asamblea religiosa como nunca la haba
visto Londres hasta entonces. Jorge Williams fu el
centro de todo, y la honra que recibi hubiera satis-
fecho a cualquier otro que no tuviera como l la vista
fija no en los hombres, sino en su Maestro. La conven-
cin oy los informes del progreso de la obra en todo
el mundo: de Alemania con sus 61,000 miembros; de
Holanda con sus 185 asociaciones, donde en cuatro aos
el nmero de sus miembros se haba cuadruplicado;
de los Estados Unidos donde la asociacin haba edi-
ficado grandes centros, con auditorios, salas de lec-
tura y de juegos, gimnasios, etc., etc. y estaba sir-
viendo no solo a los empleados del comercio, sino
tambin a los de los fen*ooarriles, a los negros, al
ejrcito y a la marina y sobre todo a los estudiantes
de las universidades, de los cuales miles estaban
yendo al servicio de Cristo en las misiones extranje-
ras. Este congreso es el apogeo de la vida de Jorge
Williams. Vivi todava once aos celebrando jubileos
como el del establecimiento de la asociacin en Am-
rica, etc., pero ya haba pasado el vigor do su vida.
En 1905 todava pudo estar en una convencin en Pa-
rs, donde fu llevado a la plataforma, pudiendo ape-
nas pararse. Miles esperaban con atencin su men-
saje, pero pareca que no poda hablar. Al fin le vol-
vi algo de su poder antiguo y dijo con ardor: "J-
venes de Francia, os quiero decir que si queris una
vida feliz, til y provechosa, dad vuestros corazones
a Dios mientras que estis jvenes. Mi ltimo testa-
204 Los Veinte Siglos deI Cristianismo

ment para vosotros, y es un testamento precioso, es


]a Asociacin de Jvenes Cristianos. La dejo a vos-
otros, querido jvenes de todos los pases, para con-
tinuarla y extenderla. Espero que gozaris tanta fe-
licidad en la obra como yo he gozado, pero con ms
xito. Esto ser una bendicin para vuestras almas
y para las almas de multitudes de otros". Entonces
!a luz de su faz desapareci repentinamente y l fu
llevado de entre la multitud completamente desmaya-
Jo. Pocos meses despus muri. Pero su obra contina y
continuar. Es el tipo del cristiano de su siglo, diji-
mos y lo repetimos. Fu un siglo en que los laicos
hacan tanto como los ministros graduados fu el :

siglo en que los jvenes del campo fueron a las ciuda-


des para hacerse ricos en pocos aos; fu el siglo en
que los ricos empezaron a poner sus riquezas a la dis-
posicin de la sociedad, y a servir a sus semejantes
con ellas; fu el siglo en que el cristianismo se im-
puso la tarea de llevar el Evangelio a toda criatura,
y a servir no solo al alma del hombre, sino tambin
a su cuerpo, llevando a la organizacin social los prin-
cipios cristiinos y procurando coordinarla de tal modo
que llamara a la expresin del bien que est en el hom-
bre, y no del mal.
JOHS R. MOTT
SIGLO XX
JUAN R. MOTT. TENTATIVAS DE UNION
CRISTIANA

En el pueblo judaico se haca distincin cutre los sa-


cerdotes y los profetas. Los sacerdotes velaban por
el cumplimiento de la Ley. Eran los custodios de la
rica herencia del pasado. Los profetas por otra parte
hablaban en el nombre del Dios vivo quien por boca
de ellos diriga su mensaje a las necesidades de su
pueblo. Esta distincin entre el espritu sacerdotal
y el espritu proftico se nota t-ambin en la historia
del cristianismo. Hemos visto en los captulos ante-
riores algiinos de los profetas cristianos, algunos de
aquellos, quienes imbuidos del espritu de Jess, adap-
taban su mensaje a las necesidades de su poca, "no
segn la ley de un mandamiento carnal, sino confor-
me al poder de una vida perdurable". (Hebreos 7:16).
Pero los sacerdotes siempre andaban en pos de
los profetas haciendo dogmas de .sus dichos, y organizando
en instituciones sus ideales. Esto tiene la ventaja
de conservar para las nuevas generaciones el mensaje
del profeta. Pero casi siempre tiene el inconveniente
de ligar estas nuevas generaciones a ideales y cos-
tumbres o instituciones, que si bien eran necesarias
y iitiles en su tiempo llegan despus solo a retardar
el progreso verdadero. De manera que nuevos pro-
fetas tienen que levantarse, a quienes pasa lo mismo
y as consecutivamente. As es que las varias orga-
aizaciones que el cristianismo ha llamado a existencia
en el transcurso de su desarrollo, an hoy nos pue-
206 Los Veinte Siglos del Cristianismo

den ensear la historia del mismo, quedando a la vista


como unas cuantas capas superpuestas en el monte del
desarrollo espiritual de la humanidad.
Las Iglesias orientales, la cptica, la nestoriana
y la ortodoxa estn an repijtiendo el mensaje del
cristianismo al siglo cuarto. Los profetas de este
siglo han sido entronizados por los sacerdotes de es-
han hecho sordos a los profetas ms
tas iglesias, quienes se
recientes. (*). El espritu prof tico pas entonces
a la iglesia romana. Agustn, Gregorio. Toms de
Aquino, Francisco de Ass he aqu sils profetas Pe-
; i
!

ro como las iglesias orientales cristalizaron el mensa-


je cristiano del siglo cuarto, as ha hecho tambin la
iglesia romana con el mensaje cristiano de la Edad
Media, llegando este proceso a su colmo en la de-
claracin de la infalibilidad del papa en 1870. Las
varias iglesias protestantes establecidas y protegidas
por el Estado de Europa han seguido el mismo cami-
no, cristalizando el mensaje de los grandes reforma-
dores del siglo XVI y an se nota igual tendencia
en el Metodismo y las organizaciones laicas que des-
pus se han establecido.
De modo que el cristianismo en el da de hoy
presenta el mensaje de Jess en una variedad infi-
nita de formas. Esto tiene cierta justificacin en el
hecho de que los hombres a quienes se dirige este men-
saje estn en muy distintos grados de civilizacin
y necesariamente tienen que ser enseados en trminos
que les sean comprensibles. Pero por otra parte estas
distintas organizaciones heredadas del pasado tien-
den a gastar la fuerza de los cristianos en contro-

() Esta palabra no ha de tomarse al pie de la letra, pues


ahora ltimamente nueva vida parece brotar de algunas de
Pitas comunidades cristianas antiguas quienes especialmente
desde la primera Guerra Mundial van buscando comunin con
los protestantes y nprendiendo mucho de sus hermanos occiden-
tales. ,
Pablo Buroess 207

versias y luchas entre ellos mismos y a impedir que


el mensaje de Jess se dirija libremente a las necesi-
dades del siglo.
La lucha del cristianismo en este siglo se di-
rige contra la filosofa materialista, que se manifies-
ta por un lado en el campo poltico en un comunis-
mo al estilo ruso que abiertamente y por parte del Es-
tado hace la guerra a toda creencia en un Dios perso-
aal y no tolera la religin organizada a lo lai-go, y por otro
lado en el campo intelectual difundiendo en las univerei-
dades y por la prensa en nombre de la "Ciencia"
un desprecio a toda aclase de "creyentes" que son
descritos como atrasados, seres inferiores que slo in-
flu den lstima. Y si esta lucha tiene el cristia-
nismo que sostener "en casa" por decirlo as, tiene
a la vez otro gran conflicto con otras religiones an-
tigiias como el mahometismo y el budismo que hoy
despiertan de su letargo de siglos, procurando impedir
la marcha triunfante de la causa cristiana usando
los mismos mtodos de sta para combatirla. Y tie-
ne tambin el cristianismo que ha<;er frente a una co-
secha de nuevas religiones en el presente siglo no me-
nor que en siglos pasados.
Ante estos problemas urgentes de la actualidad,
las diferencias que dividen a los cris-tianos parecen in-
significantes y los caudillos ms ilustrados de todas
las iglesias estn esforzndose para que la iglesia
cristiana en todas sus ramas se una. si no bajo im
solo gobierno, a lo menos con un solo propsito de
presentar a Cristo y su Evangelio como la nica espe-
ranza del mundo. Las diferencias antiguas no se han
olvidado, pero parecen de poca importancia ante la
gran tarea comvin que se presenta a los discpulos del
Cmcificadoi en el da de hoy.
El que ms que ningn otro de nuestro siglo, ha
sabido dirigir la atencin de todos los cristianos a
208 Los Veinte Siglos del Cristiaxismo

esta tarea y quien ha logrado unir los diferentes gru-


pos de cristianos para el cumplimiento de ella es sin
ninguna duda el seor Juan R. Mott. La siguiente
caracterizacin tomada de un peridico reciente dar
una idea de cmo sus contemporneos lo ven. "Mott
tiene la visin apasionada de un Francisco Xavier,
el valor y la audacia de un Hildebrando y las cuali-
dades de estadista eclesistico de un Liocente III.
El ha soado lo que estos hombres soaron y est
realizando sus sueos. Su fe en la obra que hace
es una infatuacin santificada. Posee las cualidades
imperiales en grado superlativo ; cisin constructiva
determinacin y ateaioin al detalle. Es el mariscal
del cristianismo beligerante en el da de hoy y casi
cada seccin de la iglesia cristiana acepta su direc-
cin. Este poder de unificar y coordinar las fuerzas
anteriormente desorganizadas y divididas entre s, es
nico en su gnero. A qu iglesia o denominacin
pertenece ? Yo no lo s aiuique he conocido a Mott du-
rante muchos aos. A ninguno le da cuidado pregun-
tar, puesto que cada uno sabe que es lui hombre de-
masiado grande para quedar entre las limitaciones
de una secta. Xo se puede clasificar a un hombre
como ste, que no se ocupa de otra cosa sino de los
fundamentales intelectuales, morales y espirituales".
Juan R. Mott naci en Livingston Manor, Esta-
do de Nueva York, el 25 de Mayo de 1865. Acept
a Cristo en una campaa evangel.stica de su pueblo
y se hizo miembro de la iglesia, siendo an nio.
Empez su educacin universitaria en una ins-
titucin que perteneca a la misma denominacin que
la iglesia de q\ie era miembro, y que se encontraba en
el estado de lowa. Pero lleg el da cuando sas dudas
intelectuales, y la coercin de su medio ambiente
piadoso, le hicieron salir de este estableciminto. As
fu que se matricul como estudiante en la Univei-si-
Pablo Btirgess 209

dad de Cornell, institucin laica. En este tiempo se


crea ateo y se jactaba de "no tener prejuicios" en
cuestiones de moral.
Pero encontr que aunque haba salido de las
restricciones antiguas, su conciencia no le dejaba en
paz y l que haba huido de la vida cristiana, luego
sinti necesidad de ella y empez a asistir a las reu-
niones de la Asociacin de Jvenes Cristianos de los
estudiantes de Cornell. Por este tiempo, un ingls,
de nombre Studd, daba unas conferencias a los estu-
diantes. Mott tuvo varias conversaciones con el se-
or Studdi quien le dirigi lasj siguientes palabras
que llegaron a ser el eje y lema de su vida. Buscas
grandes cosas para ti mismo? No las busques. Bus-
ca primeramente el reino de Dios". Desde entonces
Mott se dedic al servicio de Dios.
En el ao de 1886, Mott fu electo delegado de
la Asociacin de Jvenes Cristianos de su imiversi-
dad a una convencin celebrada durante las vacacio-
nes en Mount Hebron. El mensaje predominante de
esta convencin de estudiantes fu referente al deber
de los cristianos de dar a todos los habitantes del globo
la oportunidad de conocer el Evangelio
de Jess.
Espontneamente cien de los dedicaron
delegados
sus vidas a esta tarea y se form el Movimiento de
Estudiantes Voluntarios para las Misiones en el Ex-
terior, movimiento que lleg a tener sus grupos
en casi todas las univei-sidade-s de Europa y Am-
rica. Juan R. Mott fu uno de los fundadores de este
movimiento y fu su Presidente desde 1888 hasta 1920.
Como tal pudo interesar a miles de los hombres ms
inteligentes de las universidades de Amrica y Eu-
ropa en la causa misionera, ahora para ir como mi-
sioneros, ahora para sostener esta obra con sus ddi-
vas. Esta organizacin ha reclutado misioneros de
ms de cincuenta diferentes denominaciones cristia-
210 Los Veinte Siglos del Cristl\nismo

liasy ha servido materialmente para leA^antar la cau-


sa misionera a un nivel ms alto quitndole sus rasgos
de sectarismo y hacindole un ser\'icio dado en el es-
pritu de Jess mismo.
Acabados sus estudios acadmicos en Cornell
esta universidad le gradu con los honores ms altos
que est en su poder dar y le ofreci costear sus
estudios de filosofa en Europa durante otros dos aos.
El pensaba aceptar, pero le vino tambin \ma invita-
cin de parte de la Asociacin de Jvenes Cristianos
para encabezar la obra de sta entre los estudiantes
universitarios de Norte Amrica. Dos veces rehus
esta invitacin, pensando seguir sus estudios en Eu-
ropa, mas como seguan invitndole decidi que su de-
ber era consagrarse desde entonces al servicio cristia-
no y acept el cargo que le fu ofrecido, dedicndose
a su nueva obra con un celo ejemplar. A
los tres
aos de haber aceptado este cargo haba visitado to-
das laa parte.s del continente norteamericano, desde
Nueva Escocia hasta California, llegando a ser uno de
los oradores ms aceptables para los estudiantes y un
verdadero experto en lo tocante a la vida estudiantil.
Despus de 9 aos de actividad constante entre
los estudiantes norteamericanas, Mott ayud a for-
mar la Federacin Universal de Estudiantes Cristia-
nos y desde luego fu escogido para encabezar esta
nueva Federacin, cargo que desempe hasta 1920. El
trabajo que le fu encomendado por la Federacin
Universal de Estudiantes Cristianos ampli su campo
de accin para incluir el mundo entero y le llev a
visitar los centros de enseanza superior de todos los
pases. En la China y en el Japn miles de estudian-
tes .se convirtieron al cristaTiismo por los mensa-
jes de Mott. En Inglaterra, Alemania y Escandinavia
su nombre fu bien cono'ido por cada estudiante uni-
versitario. Su ministerio alcanz a Rusia, Amrica
PabLx3 BrRGESS 211

del Sur, India, Africa, Australia. Dondequiera que


haban estudiantes, no tardaba Mott en llegar.
Pero su obra no ha sido, ni es, solamente para
los estudiantes. En el ao de 1910 todos los cuerpos
eclesisticos del protestantismo desde el anglicano de
'la Alta Iglesia" a quien slo le falta reconocer al
papa para ser romanista, hasta el cuquero desprovis-
to de toda jerarqua eclesistica y ha.sta .sin sacramen-
tos, se unieron en la famosa conferencia de Edinburgo,
en Escocia para considerar los problemas ms urgen-
tes con respecto a las misiones para los pueblos no cris-
tianos. Fu Mott quien logr unir ea un solo cuerpo
a cristianos de tan diversas razas y creencias. Fu
Mott quien presidi dicha conferencia con una admi-
rable firmeza templada en el entendimiento de los
hombres. Esta conferencia detei'min entre otras co-
sas nombrar un comit que haba de hacer arreglos
entre las diferentes iglesias respecto al campo de ac-
cin en sus misiones al exterior. Como era natural
Mott fu escogido para encabezar este comit. Uno
poda, considerarle el papa de los protestantes si no
fuera que semejante ttulo da un poder de mando
que nunca le ha sido dado y que nunca reclamara
pa.ra s, pues ninguna iglesia estaba obligada a observar
las decisiones del comit que l encabezaba. Reconocien-
do que l entenda mejor que ningn otro los proble-
mas y necesidades del mundo no cristiano, los cris-
tianos de todas las iglesias voluntariamente se han
prestado a cooperar con l en la realizacin de su pro-
grama de evangelizar el mundo entero durante esta
presente generacin. Un hombre de sus cualidades y co-
nocimientos no deja de tener muchas oportunidades
para adelantarse en esferas I)ien distintas de la religio-
sa. As le ha pasado a Mott. Cuando Woodrow
Wilson fu electo presidente de los Estados Uni-
dos en 1912, pens que Mott, ms que ningim otro,
212 Los 'S'eixte Siglos del Cristianismo

reuna los conocimientos, el altruismo y la visin ne-


cesai'ios para interpretar a la naciente Rc^pblica Chi-
na las miras benvolas de la democracia americana
y ofreci hacerle embajador en ella. Mott consider
la oferta y or pidiendo la direccin divina. Al fin
decidi que el aceptar tal puesto necesariamente cor-
tara su libertad de anunciar el Evangelio y prefi-
ri ser embajador de Cristo a ser embajador de los Es-
tados Unidos de Norteamrica ante la nacin ms popu-
losa del mundo. Despus acept dos cargos temporales ba-
jo la administracin de Wilson, primero como miembro
del comit de americanos y mexicanos encargado de
arreglar las dificultades entre estos pases y despus
como miembro de la comisin americana mandada en
ayuda de los rusos cuando principiaron a establecer
su reiiblica. Pero estos cargos no apartaron a Mott de su
tarea principal que reconoce como la de predicar el Evan-
gelio de Jess a toda criatura.
De inters especial para los de habla castellana fu
su direccin de la Conferencia de Panam en 1916 y
la de Montevideo en 1925, conferencias en que se trat
de la obra cristiana en la Amrica Latina, como varias
conferencias regionales en 1940. Todas e.stas confercjicias
significaron grandes adelantos para la obra evanglica
en nuestros pases.
Durante los primeros aos de la primera guerra mun-
dial. Mott continuaba sus relaciones amistosas con todos
los beligerantes y visitaba a los estudiantes de Inglate-
rra y Alemania, Rusia y Austria, Francia y Turqua
como haba hecho antes, luchando para conservar algo
de la buena voluntad que haba reinado entre stos
antes del conflicto. Su tarea se hizo ms difcil cada
da como era de esperarse y con la entrada de los Es-
tados Unidos a la guerra en 1917, le fu imposible
continuar.
Pero se abri para l un nuevo campo de accin
Pablo Burgess 213

entre los soldados. La Asociacin de Jvenes Cristia-


nos desde el principio de la gruerra mand a sus secre-
tarios a establecer centros detrs de las trincheras don-
de los soldados podan descansar, escribir cartas y or
el mensaje del Evangelio, hasta que les tocaba regre-
sar a la lucha. Viendo que por medio de estos cen-
tros los soldados se apartaban de las tentaciones que
solo podan debilitar su eficacia, los gobiernos pres-
taron su apoyo a esta obra an el gobierno francs
;

generalmente conocido como opuesto a todo movi-


miento religioso, pidi que se estableciera para sus
soldados. Mott fu encomendado con este trabajo
cuya magnitud se puede entender cuando se recuer-
da que bajo su direccin se junt en ofrendas volunta-
rias para esta obra no menos de $260.000,000.00 oro ame-
ricano. En reconocimiento de sus sei"\'icios en este ra-
ma el Grobieruo de Francia le hizo Caballero de la
Legin de Honor y el de los Estados L'nidos le con-
cedi una medalla por servicios distinguidos.
Acabada la primera guerra mundial la tendencia de
nuestro siglo hacia la unidad se manifest en la organi-
zacin de la Liga de las Naciones, patrocinada por
aquel gran cristiano Woodrow "Wilson, y en numero-
sas conferencias inteimacionales de las iglesias entre
s. La Conferencia de EdinbiU'g'O, que JMott logr
reunir ha servido de modelo para muchas otras.
Entre ellas debemos hacer mencin de la Confe-
rencia de Estocolmo, llamada por el rey de Suecia en
conmemoracin de haberse cumplido 1600 aos desde
el Concilio de Nicea (vase pg. 50 de este libro). En
1925 se reuni en la capital de Suecia representantes
de todos los grupos cristianos, incluyndose esta vez
las iglesias orientales u ortodoxas, ponindose por
tarea principal definir las tareas sociales del cristia-
nismo. El nico grupo cristiano de importancia q^ue
no particip en esta conferencia fu la Iglesia Catlica
R-omana, que a pesar de las enseanzas de Jesiis y del
214 Los Veinte Siglos del CriTlxnismo

espritu del siglo, persiste en llamarle la niea igle-


sia cristiana verdadera.
Otra conferencia de importancia reunise en
Lausaji, Suiza bajo el ttulo de Conferencia Mundial
de Fe y Orden que procur un acercamiento de las
diferentes iglesias cristianas en cuanto a la doctrina
y organizacin.
Tambin debemos hacer mencin del gran congre-
so que se en Jerxisaln, durante la semana
reuni
santa de 1928. En ste tuvieron representacin las nue-
Yas iglesias fundadas como consecuencia de la obra mi-
sionera en Asia, Africa y Amrica del Sur al lado de
las iglesias ms antiguas. Este congreso .se propuso
definir nuevamente la tarea del cristianismo ante la vi-
da del mundo de entonces. Juan R. Mott fu electo
presidente de este congreso y a pesar de las canas
que coronabaji su cal)eza, presidi con su acostumbrado
vigor e imparcialidad. De este congreso formse un
concilio misionero internacional en que tienen represen-
tacin cincuenta, y un pases y que ]\Iott est llamado a
dirigir como presideaite.
Estos esfuerzos han culminado en la organizaein
de un concilio mundial de iglesias cristianas inmedia-
tamente despus de la segunda guerra mundial que al
escribir las presentes lneas (1950) empieza a dar sus
primeros pasos. En todos estas movimientos Mott ha
tenido y tiene una parte detenninante. Aun en el pre-
sente ao escribe y predica. Ultimamente defini la ta-
rea del cristiajiismo hoy da como la aplicacin de la
revelacin divina y la experiencia de veinte siglos a la
vida de nuestro mundo actual.
Aqu dejamos a Mott y aqu se acaba nuestra ta-
rea, pues hemos trazado a travs de los siglos la in-
flueiicia de Jess y su Evangelio hasta el da en que
escribimos. No somos profetas para pronosticar el
futuro, pero despus de mirar el pasado, podemos afir-
Pablo Burgess 215

mar sin peligro de equivocarnos, que no ha habido


poca de la historia del mundo en que el cristianismo
ha ejercido tanta influencia como en el da de hoy.
Cuando omos decir ((ue el cristianismo ha fracasado
porque ha permitido la guerra vemos en este mismo
dicho el crecimiento de los ideales evanglicos, pues-
to que en siglos pasados a muy pocos les ocurri pen-
i^ar que le tocaba al cristianismo evitar las guerras.
El llamado racionalismo del da de hoy a veces asusta
al convencido cristiano como tambin las numerosas
sectas que continuamente nacen y vuelven a morir.
La libertad de que goza el mundo hoy en materia de
religin ha dado lugar a la expresin de mucho que an-
tes no se deca en voz alta. Pero la liistoria nos ensea
que el racionalismo siempre muere ante la fe (*) y
que el espritu de Jess siempre rompe los diques
del sectarismo para manifestarse en nuevo poder. El
racionalismo y las sectas no son cosa de hoy ni de ayer.
Siempre han existido y el cristianismo verdadero siem-
pre los ha vencido, y nunca ms que en el da de hoy
cuando millares de los ms ilustrados aceptan humilde-
mente a Jesvis como maestro y cua}Klo los mismos go-
biernos, sean cuales fueren los verdaderos motivos
de sus acciones se encuentran siempre en la necesidad
de hablar el lenguaje cristiano y aceptar los principios
enseados por Jess como vigentes para su vida pro-
curando incorporarlos en la organizacin de las Nacio-
nes Unidas. Todo esto y mucho ms nos hace pensar
que hasta ahora Jesvis empieza a mostrar su poder
y al fin llegar el da en que se cumpla la profeca
del mismo cuando dijo: "Y yo, si fuere levantado
de la tierra, a todos atraer a m mismo". (Juan 12 :32).

(*) El hecho de que dentro de los mismos crculos universi-


tarios de la Repblica Argentina, haya salido un libro del tem-
ple de "El Cristo Invisible" de Ricardo Rojas viene a confirmar
las palabras escritas hace veinticinco aos.
INDICE
Abelardo, 125, 126, 146. Aristteles, 152..
Adolfo (Gustavo), 17 t y Sig. Arrabbiati, 157.
Agripa, 22. Arrio, 50, 51.
Agustn (Telogo) 57 y Sig. Asociacin de Jvenes Cristia-
Agustn (Misionero) 74. nos, 200 y Sig.
Aidu, 82 7 Sig. Ascetismo, 40, 54, 60.
Alarieo, 67. Atanasio, 47, 49, 60.
Alejandra, (Biblioteca de) 80. Atila, 67.
Alejandro "El Grande", 38. Augsburgo, 174, 175.
Alejandro (Obispo de Alejan- Baile, 193.
dra), 49, 50. Bartolom (Matanza de San),
Alejandro (Obispo de Jerusa- 173.
ln), 41, 42. Basil, 108.
Alejandro II (Papa), 114. Bede (Venerable), 83, 84.
Alejandro VI (Papa), 155, 158. Belisario, 71.
Alejandro Severo 45. Benedicto IX, (Papa), 105, 114.
Alipio, 61. Benedicto XI, (Papa), 143.
Albigenses, 137. Bernab, 17, 18, 19.
Ambrosio, 60. Bernardo de Claraval, 121 v
Amrica (Descubrimiento de), ,
Sig.
151. Bernardo de Cluny, 129.
Ana, 108. Bernardo de Weimar, 182.
Anacleto, II (Papa), 128. Berta, 74.
Anglicana, (Iglesia), 185, 191, Biblia, (de los Setenta), 44.
197, 198, 201, 211. Bigi, 157.
Anglos, 74. Bohra (Catarina von) 168.
Anscario 98 y Sig. Bonifacio (Misionero), 87 y
Anselmo, 43,^ 130, 146. Sig.
Apocalipsis, 30, 106. Bonifacio VIII (Papa, 143.
Apologistas, 28, 33. Borgia, (Lucrecia), 155.
Apstoles, 26. Budismo, 207.
Aquino, (Toms de), 146. Buho, (Parbola del), 145.
Arepago, 20, 28. Calcedonia (Concilio de), 69.
218 Los Veinte Siglos del Cristianismo

Calvino, (Juan), 171. Cruzadas, 121 y Sig.


Campesinos, (Guerra de los) China (Repblica de) 212.
169. Decio, 45.
Canon, 30. Demetrio, 41, 42, 43.
Canuto, 101. Deza, (Mximo), 49.
C'arlomagno, 96 y Sig. Diocleciano, 47, 48.
Carlos II (Rey), 186. Disciplina, 37.
Carlos VIII (Rey), 155. Domingo, (Observancia del),
Carlos IX (Rey), 175, 177. 26, 50, 192, 199.
Carlos V, (Emperador), 165, Dominicanos, 137.
169, 170,173. Donatismo, 63.
Catacumbas, 32. Edimburgo, (Conferencia de),
Catarenses, 137. 213.
Cautividad Babilnica, 144. Eduardo VI (Rey), 172.
Celibato del Clero, 65. Efesios, (Carta a los), 23.
Cena (Santa), 26, 69. Ejrcito de Salvacin, 196.
Csar, 90. Enrique III, (Emperador), 105.
Cesrea, (Concilio de), 53. Enrique IV, (Rey), 117, 119.
Cien Aos, (Guerra de los), Enrique VIII, (Rey), 167, 172,
144. Enrique de Navarra, 174.
Ciencia, 207. Epicuro, 27.
Cipriano, 45. Epifana, (Fiesta de), 69.
Clemente de Alejandra, 39. Erasmo, 168.
Clemente (Papa), 119. Escala anta, 162.
demente V (Papa), 144. lscuela Dominical, 196.
Clemente VII (Papa), 148. Esfuerzo Cristiano, 196.
Clodoveo, 70. Espira (Conferencia de), 169.
Club f9anto, 188, 189. Espiritismo, 43.
Colosenses (Carta a los), 23. Esteban, 15.
Cmodo, (Emperador), 38. Estocolmo (Congreso de), 213.
Conrado (Emperador), 127. Estoicos, 27.
Constancio, (Emperador), 53. Eunuco, 41.
Constantino, (Emperador), 49, Eusebio, 47.
53. Fausto, 59.
Constantinopla (Snodo de), Federacin Universal de Estu-
95. diantes Cristianos, 210.
Constanza (Concilio de), 151. Federico de la Palatina, 177,
Cptiea, (Iglesia), 206. 178.
Corintios (Carta a los), 21. Felipe "El Hermoso", 143.
Cornell (Univesidad de) 209, Felipe II, (Rey), 173.
210. Felipe II, (Papa), 71.
Cotta, (Familia), 161. Fernando I, (Emperador), 174.
Cristo, (Naturaleza de), 31, Fernando II, (Emperador),
69. 177.
Cronwell (Oliverio), 186. Feudalismo, 103.
Pablo Burgess 219

Filipenses, (Carta a los), 22. Inocente III, (Papa), 134, 143.


Filipo, (Emperador), 45. Inocente VIII, (Papa), 153,
Finney, 197, 198. 154.
Francisco de Ass, 131, 143 v Inquisicin, 173.
Sig. Instniccin Eeligiosa, 109.
Franciscanos, 137, 138. Irene, 88, 95.
Frumentio, 52. Irineo, 28.
Glatas (Carta n loe), 21. Isidorenses, (Decretos), 96.
Galeno, 48. Isis, 44.
trlica (Iglesia), 96. Ivan, 108.
Ga.maliel, l. Jacobo I, (Rey), 186.
Gauzberto, 100. Jerusaln, (Concilio de), 19, 20,
Gladiadores, 68. 90.
Gnsticos, 29. Jerusaln, (Congreso de), 214.
Godos, 67. Jesutas, 173.
71 y Sig. Juan, (Evangelio de), 28.
Gregorio II, (Papa), 88. Juan, (Epstolas), 30.
Gregorio VI, (Papa), 105. Juan, (Apstol), 14.
Gregorio VII, Juan, (de Damasco), 88.
Vase Hildebrando. Juan X, (Papa), 104.
Guerra Mundial, (Primera). Juan XI, (Papa), 104.
212, 213. Juan XII, (Papa), 104.
Guillermo de Ocam, 146. Juan (de Suecia) 174, 175.
Gustavo I, (Key). 174. Judaismo 25, 78, 108, 125.
Haraldo Klog, 98. Judas, (Carta de), 25.
Hebreos, (Carta a los), 28, 30. Juliano "El Apstata", 54, 55.
Helenismo, 29. Justiniano, 71.
Hcrigaro, 101. Justino (Mrtir), 27 y Sig.
Hxapla, 44. Kaaba, 78.
Hildebrando, 113 v Sig. Kempis, (Toms de), 151.
Hill, Eowland, 194. Kent, 74.
Hitchcock, 199, 200. Kbazarus, (Len), 8S.
Honorio II, (Papa), 128. Knox, Juan, 186.
Horik de Dinamarca, 100. Koran, 79, 80.
Hortensius, 58. Laterano, (Tercer Concilio),
Huss, Juan, 151, 164. 131.
Taropolk, 107. Laterano, (Cuarto Concilio),
Iglesia Institucional, 196. 135.
Iglesia y Estado, 73, 115, 117. Lausn, (Conferencia de) 214.
Ignacio, 28. Len, (El Armenio), 95.
Igor, 107. Len, (Emperador), 88.
Imgenes, (Culto a las), 88, 89, Len I, (Papa), 69. 70.
95, 96. Len IX, (Papa), 114.
Imprenta, 151. Lenidas, 35, 39.
Inocente II, (Papa), 128. Lenidas, Pedro, 128.
220 Los Veikte Si&los del Cristianismo

Liciano, (Emperador), 49. Nantes, (Edicto de), 174.


Liga Catlica, 176. Navidad, (Fiesta de), 69.
Liga de las Naciones, 213. Nestoriana, (Iglesia), 80, 206.
Logos, 31. Newton, Juan, 194.
Lorenzo "El Magnfico", 153, Nicea, (Concilio de), 50, 213.
1.54. Nicea, (Credo de), 51.
Lucas, (Evangelio de), 30. Obispo Universal, 65, 73.
Luciano, 27. Ocani, Guillermo de, 146.
Luis, (Emperador), 98. Odn de Cluny, 107.
Lutero, Martn, 11, 161 Sig. Oduacre, 67.
y
Mahonia, 77, 79, 81. Olaf, 101.
Mammn, 200.
Maniqueos, 58, 59. Oleg, 107.
Marein, 29, 30, 31. Olga, 107.
Marco Aurelio, (Emperador), Ordalas de fuego, 158.
33. Organizacin, (de la Iglesia),
Mareos, 18. 41, 70.
Mara, 65. 69, 77, 125. Orgenes, 39 y Sig.
Mara, "La Sangrienta", 174. Ortodoxa, (Iglesia), 206.
Marmo, 44. Ortodoxia, (Fiesta de), 95.
Marozia, 104. Oswaldo. 83.
Marsigilio, 346. Pablo, 14 y Sig.
Martel (Carlos), 87. Paganismo, 26.
Martn V, (Papa), 151. Panam, (Conferencia de), 212.
Marx, Carlos, 9. Papas malvados, 152.
Matas, (Emperador), 176. Parlamento, 146.
Maximiliano, (Emperador), Patn, (Juan G.), 7.
176, 177. Patricio, 57.
Mediis, (Fierro de), 155. Pedro, (Apstol), 14, 17.
Metodio, 97. Pedro, (II Carta), 30.
Metodista, (Iglesia), 193, 206. Pedro Waldo, 126.
Misa, 69. Pelagianismo, 63.
Misiones, 13, 73, 74, 89, 196. Pela.gio II. (Papa), 72.
Misiones, (Concilio Internacio- Persecucin, 14, 17, 23, 32, 34,
nal de) 214. 45, 48, 49, 50, 51.
Misticismo, 126, 129. Persecucin, (Neroniana), 23,
Moiss, (Ley de) 19. 21. 25.
Monasticismo, 60, 76. Pern, 110.
Mnica, 57. Petileano, 63.
Montaistas, 38. Piagnoni, 159.
Montevideo, (Conferencia de), Pietismo, 185.
202. Policarpo, 28.
Moody, 197. Pornocraeia, 104.
Morava, (Iglesia), 150, 189. Predicacin, 75, 149.
Mott, Juan R., 8, 208 y Sig. Presbiterianismo, 186.
Pablo Burgess 221

Frisca, 47. Tesis (95), 164.


Protestantismo, 124, 125, 171, Tetzel, Juan, 163.
180. Tilly, 179.
Racionalismo, 126, 1S.3, 207, Timoteo, (Carta a), 23, 30.
215. Tiro, (Concilio de), 53.
Reforma, 195. Tito, (Carta a), 23, 30.
Gregorio I, "El Gratule", 67, Tito, (Emperador), 25.
Renacimiento, 152, 160. Tonsura, 81.
Resurreccin, (Pascua de), 69, Tor, 74, 90, 91.
81, 85. Tours, (Batalla de), 87.
Revolucin, (Francesa), 195. Transubstaneiacin, 139.
Revolucin, (Americana), 195. Transmigracin, (de almas),
Rimberto, 101. 43.
Rodolfo, (Emperador), 176, Treinta Aos, (Guerra de),
177. 176.
Roble de Geismar, 90. Tridentino, (Concilio), 173.
Roma, (Primaca de), 70. Trinidad, 50, .54, 77.
Romana, (Iglesia"), 206. "TJnam Sanctam", (Bula),
Romanos, (Carta a los), 21. 143.
60. Unin Protestante, 176.
Saecas, Amiiio, 26. Urbano II, (Papa), 121.
Santiago, (Carta de), 30. Urbano IV, (Papa), 148.
anedrn, 15. Valeria, 47.
Savonarola, Girolamo, 152 v Valerio, (de Hipona), 48.
Sig. Vndalos, 68.
Segunda Venida, .^8. Victoria, (Reina), 202.
Sptimo Severo, (Emperador), Vladimiro, 107 y Sig.
39. Voluntarios, (Estudiantes),
Sergio, 104. 209.
Segismundo, 175. Wesley, Carlos, 190.
Simona, 115. Wesley, Juan, 187 y Sig.
Sixto IV, (Papa). 155, 158. Wesley, Samuel, 187.
Sol, (Himno al), 138. Westfalia, (Paz de), 183.
Ktudd, 209. Whitby, (Snodo de) 89.
Sviatoslaf, 107. Whitefield, Jorge, 188 y Sig.
Taylor, Hudson, 7. Wycliffe, Juan, 145.
Templarios, 128. Williams, Jorge, 7, 197 y Sig.
Teoetisto, 41, 42. Wilson, Woodrow 212.
Teodora, 104. Woden, 74, 90.
Teodoro, (Mrtir), 108. Worms, (Dieta de), 165, 166.
Teodoro, (Decreto de), 55. Worms, (Concilio de) 118.
Teodoro de Sevilla, 96. Woi-ms, (Edicto de), 167.
Tefilo, (Emperador), 95. Zinzerdof, (Conde), 190.
Tertuliano, 28 Zorop.stro, 40.
Terremoto, ('Snodo del), 150. Zwinglio, 170, 171.
Se termin de impiimir el da 31
de mavo de 1951, en. Impresora
la
"El Fnix", S. A., Hroes No. 83,
Mxico, D. F.
Princeton Theological Seminary Librarles

1 1012 01199 0787