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MALINOWSKI, Bronislaw. INTRODUO.

Tema, mtodo e objetivo desta pesquisa

Introduo. Tema, mtodo e objetivo desta pesquisa (Bronislaw Malinowski)1

Malinowski (1978:18) inicia o texto descrevendo brevemente as populaes costeiras


do Pacfico sul (concretamente os povos papua-melansios) e seus contatos com a
sociedade ocidental a partir de trabalhos prvios como os de Seligman (1910). Parte
de sua ateno est nas relaes comerciais entre tribos, entre as quais enfatiza o
Kula, [...] um fenmeno econmico de considervel importncia terica [...] o qual
assume [...] uma importncia fundamental na vida tribal e sua importncia
plenamente reconhecida pelos nativos que vivem no seu crculo, cujas ideias,
ambies, desejos e vaidade esto intimamente relacionadas ao Kula.

Inspirado por colegas da Universidade de Cambridge, como Rivers ou o prprio


Seligman, prossegue descrevendo sua proposta de etnografia, da qual destaca sua
necessria sinceridade metodolgica quando escreve: [...] os resultados da pesquisa
cientfica, em qualquer ramo do conhecimento humano, devem ser apresentados de
maneira clara e absolutamente honesta. Deve-se apresentar um [...] relato das
condies sob as quais foram feitas as observaes e coletadas as informaes [...]
com o proposito de poder mostrar [...] de um lado, os resultados da observao direta
e das declaraes e interpretaes nativas e, de outro, as inferncias do autor,
baseadas em seu prprio bom senso e intuio psicolgica (Malinowski, 1978:18).

Passa ento a descrever brevemente seu contato inicial com os nativos, discorrendo
sobre as condies do encontro, as atitudes dos nativos e seu estranhamento e
dificuldades na adaptao. Uma das principais estratgias utilizadas foi o
estabelecimento de relaes baseadas na troca de presentes (tabaco) e mediadas
pelo pidgin. Diante das dificuldades na comunicao, decidiu comear a coletar dados
concretos sobre a estrutura tribal, especialmente sobre o parentesco. Mesmo assim,
considerava este material morto por no levar para a compreenso da [...] verdadeira
mentalidade e comportamento dos nativos (Malinowski, 1978:20). Tampouco as
informaes dos moradores brancos no mesmo distrito foram pertinentes, por julga-las
preconceituosas e parciais. Tais problemticas o fizeram refletir sobre as estratgias
para conseguir desvendar o verdadeiro esprito dos nativos, que o levou a separar
seus princpios metodolgicos em trs unidades, como resume na seguinte citao:

[...] em primeiro lugar, lgico, o pesquisador deve possuir objetivos genuinamente cientficos e
conhecer os valores e critrios da etnografia moderna. Em segundo lugar, deve o pesquisador

1 MALINOWSKI, Bronislaw. Introduo: Tema, mtodo e objetivos desta pesquisa In: Argonautas do Pacfico
Ocidental. 2 Ed. [1922]. So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 17-34.

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MALINOWSKI, Bronislaw. INTRODUO. Tema, mtodo e objetivo desta pesquisa

assegurar boas condies de trabalho, o que significa, basicamente, viver mesmo entre os nativos,
sem depender de outros brancos. Finalmente, deve ele aplicar certos mtodos especiais de coleta,
manipulao e registro da evidncia (Malinowski, 1978:20).

Segundo Malinowski (1978:21), s condies adequadas pesquisa etnogrfica


incluem manter [...] o contato mais ntimo possvel com os nativos. Mesmo assumindo
dificuldades relacionais quando reconhece que [...] os nativos, verdade, no so
os companheiros naturais do homem civilizado aposta por um desenvolvimento
paulatino de familiaridade mtua a partir do convvio harmonioso e cotidiano, o qual
transforma tanto a posio do observador como do observado e o permitiu acessar a
tudo o que passava no decorrer do dia. Neste sentido escreve:

[...] deixei de representar um elemento perturbador na vida tribal [...] sabendo que eu meteria o nariz
em tudo, at mesmo nos assuntos em que um nativo bem educado jamais ousaria intrometer-se, os
nativos realmente acabaram por aceitar-me como parte da sua vida, como um mal necessrio, como
um aborrecimento mitigado pelas doaes de tabaco (Malinowsi, 1978:21-22).

O autor prega tambm por uma atitude ativa e atenta do pesquisador a qual
relaciona com o papel das novidades terico-metodolgicas como fonte de
inspirao e recursos no campo. Neste sentido, recomenda separar cronolgica e
praticamente o trabalho terico do trabalho de campo, porem defende que so
atividades compatveis j que [...] conhecer bem a teoria cientfica e estar a par de
suas ltimas descobertas no significa estar sobrecarregado de ideias preconcebidas
(Malinowski, 1978:22). O conhecimento adquirido desta forma permitiu, segundo o
autor, mudar a concepo dos acadmicos sobre as sociedades tribais e [...]
transformou o extraordinrio, inexplicvel e primitivo mundo dos selvagens numa
serie de comunidades bem organizadas, regidas por leis, agindo e pensando de
acordo com princpios coerentes (Malinowski, 1978:23). Esta valorizao dos sujeitos
e da cultura nativos levou ao autor a entender que:

[...] o etngrafo de campo deve analisar com seriedade e moderao todos os fenmenos que
caracterizam cada aspecto da cultura tribal sem privilegiar aqueles que lhe causam admirao ou
estranheza em detrimento dos fatos comuns o rotineiros. Deve, ao mesmo tempo, perscrutar a cultura
nativa na totalidade de seus aspectos (Malinowski, 1978:24).

Por tanto, segundo Malinowski (1978:24) o trabalho de campo deve [...] apresentar a
anatomia da cultura e descrever a constituio social [...] descrevendo suas [...] leis e
regularidades [...] as quais [...] esto incorporadas ao mais elusivo dos materiais: o
prprio ser humano [...] e [...] so resultado automtico da ao recproca das foras
mentais da tradio e das condies materiais do meio ambiente.

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A forma para o etngrafo coletar estes dados seria a inferncia geral (interpelar aos
nativos para saber como pensam aquilo que fazem). Esta permite que [...] na prtica,
a comparao dos diversos dados assim obtidos, a tentativa de reuni-los num todo
coerente, revela muitas vezes lacunas e falhas na informao que nos levam a novas
investigaes (Malinowski, 1978:25) que fazem avanar a pesquisa. Para facilitar este
[...] levantamento, na medida do possvel, exaustivo, de todos os fatos ao nosso
alcance [...] o autor recomenda o uso de [...] diagramas, planos de estudo e pesquisa
e quadros sinticos completos (Malinowski, 1978:26) para desvendar as estruturas
formais e suas funes dentro de grupo (sistemas mgicos, cerimoniais, legais,
parentesco, etc.). Este mtodo chamado pelo autor de mtodo de documentao
estatstica por evidncia concreta, o qual se resume em que:

[...] cada fenmeno deve ser estudado a partir do maior nmero possvel de suas manifestaes
concretas; cada um deve ser estudado a partir de um levantamento exaustivo de exemplos detalhados.
Quando possvel, os resultados obtidos atravs dessa anlise devem ser dispostos na forma de um
quadro sintico, o qual ento ser utilizado como instrumento de estudos e apresentado como
documento etnolgico (Malinowski, 1978:27).

Esta forma cientfica, sistematizada e abrangente de levantamento de dados (survey)


permite apresentar [...] um excelente esqueleto da constituio tribal, mas ao qual
faltam carne e sangue [...] que estaria relacionado com [...] o fluxo regular dos
acontecimentos cotidianos (Malinowski, 1978:27). O levantamento deste tipo dados
que o autor chama de imponderveis da vida real requere de [...] uma
observao verdadeiramente imparcial e objetiva e [...] um contato aberto e sincero
(Malinowski, 1978:29). Estes incluem rotinas cotidianas, cuidados corporais,
alimentao, simpatias e averses, hostilidades, entre outros. Segundo Malinowski
(1978), so extremamente importantes pela sua ligao com aspectos fundantes da
dinmica social e dos vnculos tribais, e sua descrio e registro deve incluir tanto
detalhes como o tom comportamental (comportamento tpico). Este processo requere
de treinamento cientifico especfico para prevenir a interferncia da subjetividade do
pesquisador e o autor recomenda o uso de dirios etnogrficos de forma rotineira e
sistemtica desde o inicio da relao com os nativos pois [...] certos fatos, que
impressionam enquanto constituem novidade, deixam de ser notados medida que se
tornam familiares. Diante desta nfase no registro metdico, o autor aproveita para
destacar que ao mesmo tempo, [...] recomenda-se ao etngrafo que de vez em
quando deixe de lado mquina fotogrfica, lpis e caderno, e participe pessoalmente
do que est acontecendo (Malinowski, 1978:31).

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Finalmente, cabe ao pesquisador registrar [...] aquilo que eles sentem e pensam
enquanto membros de uma dada comunidade, que Malinowski (1978:32)
metaforicamente relaciona com:

[...] o esprito os pontos de vista, as opinies, as palavras dos nativos: pois em todo ato da vida tribal
existe, primeiro, a rotina estabelecida pela tradio e pelos costumes; em seguida, a maneira como se
desenvolve essa rotina; e, finalmente, o comentrio a respeito dela, contido na mente dos nativos.

Estes [...] modos estereotipados de pensar e sentir [...] so moldados e condicionados


pela cultura em que os encontramos (Malinowski, 1978:32). Para ele seguindo a
influncia de seus colegas da escola de Cambridge a melhor forma de estuda-os
realizar citaes literais de termos tcnicos e classificaes nativas e especialmente,
aprender a lngua nativa. Assim, se consegue uma [...] coleo de asseres,
narrativas tpicas, palavras caractersticas, elementos folclricos e frmulas mgicas
que configuram um corpus inscriptiorum com o qual definir a mentalidade nativa
(Malinowski, 1978:33).

Estas trs abordagens (estudo concomitante de (1) organizao da tribo e anatomia


de sua cultura; (2) fatos imponderveis da vida real e comportamentos tpicos; e (3)
corpus inscriptiorum) permitem chegar ao objetivo final da pesquisa etnogrfica,
que Malinowski (1978:33-34) define como [...] aprender o ponto de vista dos nativos,
seu relacionamento com a vida, sua viso de seu mundo. Malinowski (1978:34)
conclui o captulo esboando o principio de estranhamento quando escreve [...]
talvez, pela compreenso de uma forma to distante e estranha de natureza humana,
possamos entender nossa prpria natureza.