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TEMA 5.

Investigacin y Proyectos Tecnolgicos

La investigacin cualitativa en las ciencias exactas?

Ing. Elizabeth Moreno Mavridis


emorenom17@hotmail.com

Depto. Ingeniera Industrial.

1. RESUMEN
Una buena parte de la investigacin que se realiza en las instituciones de educacin
superior se diluye en el intento de formalizarla y forzar su encuadre en un marco
puramente cientfico. reas de investigacin en un amplio espectro del conocimiento
se enfrentan al desencanto de pensar que su validez es limitada y que no podrn
articularse nunca en el mundo de lo cientfico. Citando al Dr. Drucker Coln 1 en el
editorial que escribi para la revista La ciencia en la UNAM que dice: Una de las
ms grandes fortalezas de la UNAM es precisamente el Subsistema de la
Investigacin Cientfica, como bien. Los resultados de la investigacin valorados
desde la perspectiva cuantitativa son reveladores de un quehacer cientfico
destacado, y si le agregamos la valoracin cualitativa que puede advertirse a travs
de los mltiples reconocimientos y premios a esta comunidad, la calidad de sus
investigadores resulta indudable
La propuesta que presento en este documento da una luz de esperanza a las rea de
conocimiento que tiene algunos visos subjetivos pues porqu conformarnos con esa
simple valoracin cualitativa, si la investigacin misma puede destacar por igual en
su faceta cualitativa?

2. INTRODUCCIN

La investigacin cualitativa se ha dejado de lado en reas que tradicionalmente se


avocan a las ciencias exactas pero, nada mas errado pensar que hay una separacin
entre sta y la investigacin cualitativa. Tcnicas como la Teora fundamentada,
Investigacin-accin, Estudios de caso, el Mtodo Hermenutico, tiene una aplicacin
directa tambin en reas que son objeto de estudio de la Ingeniera. A manera de
ejemplo y, solo como una induccin al vasto alcance que puede tener este otro enfoque
para el trascendente acto de llevar a cabo estrategias cuyo fin es descubrir algo (esto
es investigar), y en consonancia a la idea de que la investigacin tambin es una camino
para la solucin de problemas. La metodologa que se considera en el presente
documento es la Investigacin-accin a la cual se introducir someramente y se
comentar acerca de sus propsitos.

1
La ciencia en la UNAM, a travs del Subsistema de la Investigacin Cientca (2007). Mxico, Coordinacin de
Investigacin Cientfica, UNAM.
Los orgenes estn en la tradicin Galileana que perciba la ciencia como explicacin
causal y cuyas caractersticas consideraban:

Dejar de mirar el universo como un conjunto de sustancias con sus propiedades y


poderes, para verlo como un flujo de acontecimientos que suceden segn leyes,
Cristalizar un nuevo mtodo cientfico en el cual se incorpora el lenguaje
matemtico y en que no habr que buscar la sustancia subyacente a los
fenmenos, sino las leyes matemticas que nos develen la estructura del mundo
fsico,
Cambiar las explicaciones fsicas cualitativas de Aristteles por las formulaciones
matemticas de Arqumedes.

Esta nueva forma de hacer ciencia recoge el inters pragmtico, acorde con el intento de
dominar la naturaleza, y seala una actitud tecnolgica del conocimiento y sus
aplicaciones. Se trata de concentrar en una frmula matemtica, las propiedades de un
fenmeno: es el valor de la abstraccin e idealizacin de la ciencia.
La explicacin cientfica de un hecho es aquella que se encuentra formulada en trminos
de leyes que relacionan fenmenos determinados numricamente, es decir,
matemticamente. Tales explicaciones tomarn las formas de hiptesis causales
(perspectiva mecanicista). Se hace uso del anlisis experimental: las hiptesis
causalistas sern contrastadas con las consecuencias deducidas mediante la
observacin de la realidad o experimentacin (valor explicativo). A partir de estas dos
tradiciones: aristotlica y galileana, se generar confrontacin entre explicacin causal
versus explicacin teleolgica, esto es: explicacin, contra comprensin.
De acuerdo con K.O. Apel 2, se distinguen tres fases en la controversia: a) La primera
polmica de la filosofa de las ciencias sociales: positivismo decimonnico frente a
Hermenutica, b) La segunda fase de la polmica: el racionalismo crtico frente a la teora
crtica, c) intencin frente a explicacin, o los diversos juegos de lenguaje frente al
modelo nomolgico-deductivo3.
Los alcances de este documento estn orientados a dar a conocer, cuando menos, una
de las tcnicas y explicar los beneficios que puede tener este enfoque para aplicarla en
las actividades de investigacin que llevamos a cabo en la Facultad de Ingeniera; es por
eso que no se profundizar ms en los fundamentos anteriores.

3. DESARROLLO.

La investigacin cualitativa es el procedimiento metodolgico que utiliza palabras,


textos, discursos, dibujos, grficos e imgenes para comprender los fenmenos por
medio de significados y desde una perspectiva holstica, pues se trata de entender el
conjunto de cualidades interrelacionadas que lo caracterizan. No debemos
simplemente entender el mundo, sino debemos tambin cambiarlo.

La investigacin cualitativa utiliza datos cualitativos como las palabras, textos,


dibujos, grficos e imgenes, utiliza descripciones detalladas de hechos, y extractos
de pasajes enteros de documentos para construir un conocimiento de la realidad, en

2
K.O. Apel. Transformacin de la filosofa (1973), El desafo de la crtica total de la razn (1994), y Teora de la verdad y
tica del discurso (1995). Serie Pensamiento contemporneo.

3
Nomolgico. La ciencia de la ley o tcnica de normar, crear legislaciones. La ciencia de las leyes de la mente.
un proceso de construccin-comprobacin terica. Una de sus potencialidades est
en ser inductiva, es decir, desarrolla conceptos, intelecciones4y comprensiones a
partir de los datos.

Para comprender an ms el concepto se presentan algunas diferencias relevantes


con respecto a la investigacin cualitativa en el siguiente cuadro:

Cuantitativa Cualitativa
investigacin Hay una realidad Hay una realidad que
que conocer descubrir, construir e
interpretar
Busca la objetividad Admite subjetividad

El problema es delimitado, El problema es abierto, libre, no es


acotado, especfico. delimitado ni acotado.
Poco flexible Muy flexible

Datos confiables y Datos profundos y


duros hard enriquecedores soft

Objetividad, rigor, Credibilidad,


confiabilidad y confirmacin, valoracin
validez

3.1 Investigacin Accin

Su origen data de1946 luego de la Segunda Guerra Mundial y surge como una forma
de bsqueda autorreflexiva, llevada a cabo por participantes en situaciones sociales,
para perfeccionar la lgica y equidad (Kemmis, 1988). La aportacin de su creador
Kurt Lewin (1940) se basan en estudiar las cosas cambindolas y viendo sus efectos
y posteriormente en la identificacin de cuatro fases: planificar, actuar, observar y
reflexionar (K Lewin, 1946): para comprender un proceso, es necesario crear un
cambio y luego observar los efectos variables y las nuevas dinmicas surgidas.

La investigacin-accin se concentra en conocimientos precisos aplicados a un


problema especfico en una situacin igualmente especifica; su fuerza particular es
que se evala a s misma y es colaborativa de tal manera que su objetivo ltimo es
mejorar la prctica El cuestionamiento surge de los problemas de los participantes, el
anlisis de la situacin se hace in situ y el investigador formula principios generales
especulativos y tentativos respecto de los problemas que han sido identificados.

Sus principales caractersticas son:

4
Accin de entender.
Busca ser un mtodo para mejorar la educacin para lo cual promueve
cambios en el sistema, la reflexin sobre las consecuencias del cambio
permite que se produzca un proceso sistemtico de aprendizaje que conduce
a plantear nuevos cambios y as se repite el proceso
Se desarrolla mediante un ciclo espiral auto reflexivo: planificacin,
implementacin del plan, observacin sistemtica, reflexin, replanificacin y
repeticin del ciclo.
Es participativa, los participantes, buscan mejorar su propia prctica,
incluyendo al investigador que es parte del grupo. Es colaborativa, en el
sentido que el investigador forma parte del grupo involucrado en la situacin
que se desea cambiar.
Requiere que la comunidad de investigacin pueda compartir sus prcticas,
ideas, suposiciones a manera de disear el plan de accin que le permita
obtener la informacin para corroborar o falsear estas prcticas, ideas, etc.
El proceso se da en un ambiente real, por lo que no es posible el control
previo, requiere del investigador una posicin de mente abierta para captar
los detalles que se puedan constituir en evidencia o datos relevantes.
El proceso total que consiste en revisin, diagnstico, planeacin,
implementacin, efectos de monitoreo, proporcionan el vnculo necesario
entre la autoevaluacin y el desarrollo profesional.

La espiral de la investigacin-accin propone un esquema de investigacin-accin


con capacidad autogenerativa. Las espirales autorreflexivas ofrece la capacidad
de preocuparse por varios problemas al mismo tiempo, sin perder de vista el foco
principal de la investigacin.

Los rasgos que caracterizan la Investigacin-accin se pueden representar de la


siguiente manera:

ACCIN:
unin, teora y praxis
Mejora de la accin
Problemas prcticos

CAMBIO DE ACTITUDES
Cambio de colaboracin
INVESTIGACIN
Democratizacin del
Amplia y flexible proceso
Perspectiva ecolgica Funcin crtica y
Clarificacin de valores comunicacin
Rigor metodolgico Accin como cambio
estructural
Finalidad de formacin
Figura 1. Rasgos que definen la investigacin-accin. Ricardo Soto. (apuntes del curso Investigacin
cualitativa I) 2013.

3.2 Propsitos.

Conociendo los propsitos que persigue esta metodologa de la investigacin


cualitativa para determinar con ms certeza su aplicacin ante ciertos fenmenos se
enlistan los siguientes aspectos:

Es una investigacin participativa-colaborativa; la gente que participa toma las


decisiones respecto al formato del estudio y el anlisis de datos; por se un modelo de
investigacin diseado para crear cambio mediante la alteracin de las relaciones de
rol de las personas involucradas en el proyecto.

Se basa en la valoracin de prioridades y necesidades: la investigacin busca


determinar la cantidad absoluta o relativa de casos que cuenten con
experiencia o necesidad particular.
Por ser una investigacin evaluativa su propsito es evaluar la efectividad de
los distintos tipos de accin para solventar necesidades o resolver problemas
La desmitificacin en la que se basa es fundamental en la conviccin de que
el acto mismo de obtener conocimiento crea el potencial para el cambio
Busca mejorar la productividad y la racionalidad de la prctica, as como su
comprensin y la situacin en que sta se realiza.

4. PROPUESTAS.

Para aplicar sta tcnica se propone emplear la siguiente metodologa en aquellos


escenarios que pudieran justificar una investigacin ms apegada el modelo
presentado.

Planeacin: es til redactar preguntas preliminares con el fin de desarrollar


una descripcin de la situacin, por ejemplo: qu esta ya sucediendo?, cul
es la lgica de esto?, qu estoy tratando de cambiar?, cules son las
posibilidades?, quin resulta afectado?, con quin tendr que negociar?
o Primero identificar algn problema y clarificar que es realmente lo que
interesa,
o Describir los hechos de la situacin, y
o Formular explicacin preliminar de los hechos de la situacin
generando hiptesis
Poner a prueba hiptesis, esto es, poner en marcha una accin y observar su
desempeo (espiral de la investigacin-accin):
Selecciona el rea general: discutir, observar, leer y decidir la
primera accin
Llevar a cabo la accin (monitorear la accin)
Examinar la informacin reunida
Evaluar procesos y resultados
Planear la siguiente accin
Llevar a cabo la siguiente accin
Darle seguimiento y hacerla continua.
Recopilacin de datos: para poder monitorear la accin se tiene que reunir
informacin:
a. Recopilacin de documentos en relacin con la situacin.
b. Llevar un diario detallado.
c. Notas de observacin.
d. Sondeos con cuestionarios.
e. Entrevistas.
f. Seguir de cerca a los participantes.
g. Registros (multimedios).
h. Triangulacin.

5. BIBLIOGRAFIA

Cmo planificar la investigacin-accin. Stephen Kemmis,Robin MacTaggart.


Laertes editorial, S.A., 1988.
Resolving social conflicts; selected papers on group dynamics. Lewin, K. (1948).
Gertrude W. Lewin (ed.). New York: Harper & Row, 1948.
La investigacin-accin: Conocer y cambiar la prctica educativa. Antonio Latorre Beltran.
Grao, 2003.
Investigacin-accin y currculum: Mtodos y recursos para profesionales reflexivos. James
McKernan. Ediciones Morata, 1999
Metodologa de la investigacin accin. Andr Jacob. Humanitas, 1985.
Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin: la bsqueda de significados. S. J.
Taylor, Robert Bogdan, 1987.