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EUA y URSS tras los cientficos nazis

La misin 10 Docu
fallida de en pe me
Blu ig rso nt
n m na o
Hitler T t,
u P
C a r ing hilb y
na , O , S
tic jes
r i s s h or
os
, B im ge
er i a, ,
a ..
.

Las atrocidades
de ambos bandos
Imgenes del horror
Operaciones
secretas
Stalin y el
espionaje nuclear
Vida ntima de
los protagonistas
Mxico en
el conflicto
La pesadilla de
regresar a casa

GUERRA 49.00 pesos


El Salvador 3.75

MUNDIAL
Guatemala 23
Costa Rica 1,550

LOS EPISODIOS MS OSCUROS


sumario

4 Lo que queda
por descubrir
Todava permanecen en archivos
10
Durante la guerra muchos
protagonistas operaron
en la sombra. Algunos
fueron traidores, con causa
personajes 55
enigmticos
o sin ella; otros formaron
gubernamentales de varios pases
parte del espionaje, como
episodios histricos de la Segunda informadores involuntarios,
Guerra Mundial sin ser conocidos. agentes dobles, descifradores
de cdigos enemigos.... y no
faltaron los siniestros. Aqu, Richard Alan Turing y La Orquesta
Sorge Bill Tutte Roja
10 Crmenes desenterrados una decena de ellos.

La mayora de
las atrocida-
des cometidas
por Alemania,
Los Cinco
Italia, Japn y de Cambridge
sus aliados se
saben, pero hay Alexander El Barn El almirante
Demyanov Hiroshi Oshima Wilhelm Canaris
otras que estn
en riesgo de ser
olvidadas.

16 El lado oscuro
de los vencedores
En el actuar de las fuerzas aliadas
constan tambin actos atroces Klaus Lavrenti Joseph J.
Fuchs Beria Rochefort
realizados al cobijo de la guerra.

28 Al grito de guerra
Tras el ataque de submarinos ale-
manes a petroleros mexicanos, el
28 de mayo de 1942 Mxico se sum
formalmente a la contienda.

22 Empresas
afines al
Tercer Reich
Hubo distintas 34 La URSS en la mira
marcas que de El gobierno britnico guardaba en un
1933 a 1945 es- cajn un posible plan de ataque a la
tuvieron muy Unin Sovitica que, concluida la gue-
cerca del rgimen rra, hubiera provocado el estallido de
hitleriano. un nuevo enfrentamiento.

muyinteresante.com.mx 1
sumario
40 El pas efimero 74 Espas y
En 1941 los partisanos de Josip Broz la bomba Editorial Ventas
Tito liberaron un pequeo territorio La informacin Jos Alberto Snchez Montiel Marielos Rodrguez
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serbio de las manos del III Reich. sobre los avan- Jorge Morett scar Gaona Lozano
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Uzice fue un Estado que dur 67 das. ces en el campo Francisco Villaseor Ernesto Snchez Castaneda
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1940. Uno, Francisco Hitler a Otto Skorzeny: deba infiltrar a Audiovisual
Boix, dio testimonio sus soldados en la retaguardia aliada y Fernanda Castro Vzquez
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de lo que ah pas. sembrar el caos. La misin fue catica. Ana Karen Vargas Espinosa
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84 Vctimas Porfirio Snchez Galindo


Director General
de la Historia
Tras seis aos de LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MS DE TODO
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lor, los sobrevivien-
tes se enfrentaron
a un escenario de
66 Operacin Paperclip ruinas fsicas, men-
Al acabar la guerra, los estadouni- tales y morales.
denses reclutaron a 1,600 cientfi-
MUY INTERESANTE HISTORIA. Marca Registrada. Ao III N 54. Fecha de publicacin:
cos alemanes pasando por alto sus 10-07-2017. Revista bimestral, editada y publicada por EDITORIAL GyJ TELEVISA, S.A. DE
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96 Das clave
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Guerra Mundial
Tambin sguenos en:
tuvieron debilidades Medio siglo Francia mantuvo el silencio
ajenas a los rigores sobre un episodio negro en su historia: MuyInteresanteM MuyInteresanteMxico

de la contienda. el colaboracionismo con los nazis que


llev a la muerte a casi 75,000 judos. muyinteresantemx

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Operacin Overlord. Durante el 6 de junio


de 1944 (el conocido Da D), 132,000 soldados
FOTO: DAVID SEYMOUR

aliados desembarcaron en la costa francesa de


Normanda, en lo que sigue siendo la mayor
invasin por mar de la Historia. En esta foto de
1947, nios juegan en Omaha Beach, nombre
clave de la playa durante la operacin, junto a
los restos de un vehculo militar.

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Entre dos guerras, la oficial y la secreta

Lo que falta por


descubrir
A pesar de la fascinacin que el estudio de la Segunda Guerra Mundial
causa, todava quedan pasajes histricos sin conocerse en archivos
gubernamentales de medio mundo. Por lvaro Lozano

Q
uince aos despus de conclui- sas memorias y relatar de nuevo sus recuerdos. Los
da la Segunda Guerra Mundial, jefes de Estado y los historiadores discutan sobre
el clebre historiador britnico cmo conmemorar el fin de la guerra y los debates
Alan J. P. Taylor afirmaba que generados hicieron explcitas las muchas maneras
aquella guerra, como su pre- en que la Historia, la poltica y la identidad nacio-
decesora, ha pasado a la His- nal se entremezclan en una compleja simbiosis.
toria y es tan remota para los
estudiantes como la guerra de los bers. Taylor Una memoria controvertida
estaba, por supuesto, equivocado; la guerra y el En torno a la Segunda Guerra Mundial se construy
Tercer Reich en particular seguiran proyectando la imagen de una pica heroica que con el tiempo
una larga sombra, invadiendo el lenguaje y la po- ha ido transformndose en una memoria contro-
ltica y siendo fundamentales para la aleacin de vertida, compleja, diversa; una memoria que revela
memoria y mito que constituye la argamasa fun- en muchos casos una guerra oculta.
damental de una imagen nacional. En efecto, Alemania no era el nico pas que te-
En 1995, a 50 aos del final de la Segunda Guerra na que hacer frente a un pasado turbio durante el
Mundial, las batallas sobre el significado del acon- periodo 1933-1945: en Rusia, los detalles del Pacto
tecimiento seguan librndose. Por ejemplo, en Es- Germano-Sovitico y los intentos de Stalin para
tados Unidos los veteranos de guerra condenaron alcanzar la paz con Alemania tras la invasin de
la utilizacin de una exposicin sobre la misin del 1941; en Francia, los datos que apuntan a la popula-
avin B-29 Enola Gay para discutir implicaciones ridad del rgimen de Vichy y la complicidad de una
ms amplias respecto al bombardeo de Hiroshi- parte de la sociedad francesa en la expulsin de los
ma y Nagasaki. Sus airadas protestas llevaron fi- judos, as como el grado de continuidad entre Vi-
nalmente a la cancelacin de la muestra y dejaron chy y la Francia de posguerra; en Estados Unidos, la
tan slo al aparato y sus caractersticas tcnicas, segregacin en las fuerzas armadas y la polmica
desprovistas de cualquier referencia a profundidad detencin de los japoneses estadounidenses; en
sobre el significado de aquel avin. Italia, la utilizacin de gas en la campaa colonial
de Etiopa en 1935 y el papel, con frecuencia brutal,
Los dolorosos recuerdos de su ejrcito en los Balcanes, as como el grado de
Desde una perspectiva internacional la contro- popularidad del fascismo; en Japn, la despiadada
versia sobre el Enola Gay no fue en modo alguno guerra en China, la utilizacin de mujeres como
excepcional, pues reflejaba las batallas que cada esclavas sexuales y el trato inhumano dispensado
nacin ha librado para legar la memoria de guerra a los prisioneros de guerra; en Gran Bretaa, entre
a las nuevas generaciones. En Europa, desde Lon- otros episodios espinosos, la repatriacin de los
dres a Mosc, desde las playas de Normanda has- cosacos al final de la guerra a la Unin Sovitica,
ta las siniestras puertas de Auschwitz la llamada donde los aguardaba una muerte segura; e incluso
capital del Holocausto, las ceremonias pblicas en la neutral y pacfica Suiza, los espurios negocios
permitieron a los participantes revivir las doloro- de su banca con el rgimen nazi.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

los lmites de la resistencia fsica y moral. Desde


las guerras de religin, tres siglos antes, no se ha-
ba vivido un conflicto ideolgico que provocara tal
nivel de odio y de barbarie. El conflicto ofrece una
narrativa de colisin entre las fuerzas del bien y del
mal que, para la mayor parte de lectores, es menos
matizado y complejo que, por ejemplo, la actual
pugna entre el islam militante y Occidente.
La escala de la Segunda Guerra Mundial fue des-
comunal e incluso naciones que permanecieron al
margen se vieron afectadas: voluntarios espaoles
lucharon en Rusia la Divisin Azul, los neutra-
les banqueros suizos acumularon oro sustrado a
los judos que estaban siendo asesinados, Brasil
declar la guerra a Alemania en 1942 y envi dos
divisiones a Europa. Desde el Pacfico Norte hasta
Madagascar, desde los desiertos de frica hasta las
aguas del rtico, la escala geogrfica del conflicto
es un desafo para cualquier historiador. Se trat,
asimismo, de una guerra de extraordinarios con-
Bombas nucleares Esta compleja relacin con el pasado ha dificulta- trastes: en el Frente del Este, ambos bandos com-
En los ltimos com- do irremediablemente la apertura de los archivos batieron con fuerzas acorazadas, pero tambin
pases de la Segunda
Guerra Mundial, el de las naciones beligerantes. Una estimacin de recurrieron a la lucha a caballo. En agosto de 1942
bombardero Boeing la Agencia de Defensa Japonesa realizada en 2003 dos escuadrones de caballera italiana lanzaron
B-29 Superfortress,
conocido como Enola indica que en las ltimas semanas del conflicto la ltima carga montada de su pas, blandiendo
Gay (en la foto), se fue destruido alrededor de 70% de los archivos del sables contra una divisin de infantera sovitica.
convirti en el primer
avin en lanzar una periodo blico. Los de Rusia son gigantescos, pero En la guerra del Pacfico, los soldados combatieron
bomba atmica (Little slo se pudieron consultar de 1995 a 2000, y los con cuchillos y con la espada samuri al lado de
Boy), que cay sobre
la ciudad japonesa de japoneses se han mostrado siempre reticentes a modernas ametralladoras. Los aviones biplanos
Hiroshima. que los investigadores extranjeros hurguen entre jugaron todava un papel en una guerra que gene-
los suyos. Con el tiempo los archivos se han vuelto r los primeros cohetes, los primeros bombarderos
ms difciles de consultar, no menos, como cabra intercontinentales y, al final de la misma, las pri-
esperar de los aos transcurridos desde el fin de meras armas nucleares. Mujeres y nios lucharon
la contienda. A pesar de todo, todava pueden re- en uniforme al lado de los hombres: nios de 12
servarnos sorpresas y quiz haya an temas rele- aos fueron reclutados en Alemania para defender
LIBRO vantes en los documentos soviticos. Sin embargo, con fanatismo a su patria; regimientos soviticos
XX. Un siglo el secreto realmente importante se revel en los de mujeres combatieron en el avance del Ejrcito
tempestuoso aos 70 cuando se hizo pblico todo lo relacionado Rojo hacia Berln; cientos de miles de mujeres y
lvaro Lozano, La
Esfera de los Libros, con la ruptura de los cdigos alemanes por parte nios fallecieron en la guerra de bombardeo contra
2016. Este estudio
de los aliados (la mquina de cifrado alemana Enig- Alemania y Japn. A lo largo del conflicto murieron
sobre la historia del
siglo XX presenta una ma y la clebre Escuela Gubernamental de Cdigos ms civiles que soldados.
centuria marcada a
y Cifrado en Bletchley Park). Las cifras de la contienda son, sin duda, estupe-
fuego por la guerra y la
violencia y, sobre todo, facientes: si nos atenemos a la fecha cannica del
los hechizos ideolgi-
cos del comunismo, el
La fascinacin por la contienda comienzo de la Segunda Guerra Mundial (es decir,
fascismo y el nazismo. A pesar de estas dificultades, el inters por la Se- sin tener en cuenta la del inicio del conflicto chi-
gunda Guerra Mundial no hace ms que aumentar no-japons), el 1 de septiembre de 1939 fue el pri-
con el paso del tiempo, y por ello resulta oportuno mer da de una lucha que durara 2,174 das.
preguntarse de dnde surge esta fascinacin. Aun-
que no hay una respuesta unvoca, lo ms plausible Nmeros escalofriantes
es que se deba a que en Occidente actualmente Aquel fatdico da falleceran los primeros hom-
vivimos en sociedades desmilitarizadas, despro- bres en una guerra que acabara con 27,600 vidas
vistas en general de riesgos personales y de deci- por da (o 1,150 por hora, o 19 por minuto, o una
siones morales trascendentes. muerte cada tres segundos). Sin embargo, las fras
FOTO: GETTY IMAGES

Ningn otro periodo marc tanto, cambi tanto estadsticas no son suficientes; resulta casi im-
y acab con tantas vidas como la Segunda Guerra posible imaginar lo que suponen 60 millones de
Mundial, ni ofreci tales lecciones morales. Todas muertos. Sea o no apcrifa la cita de Stalin de que
las potencias que combatieron fueron llevadas a una muerte es una tragedia, un milln es slo una

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DE VENTA EXCLUSIVA EN
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

pertinente cuestionarse si todava queda mucho


campo para la investigacin y el anlisis. La res-
puesta, como ponen de relieve los artculos de esta
edicin de Muy Historia, tiene que ser necesaria-
mente positiva. Los historiadores se dedican princi-
palmente a la explicacin y la contextualizacin, no
al juicio, y existe todava un enorme margen para
la investigacin y para los debates sobre lo que su-
cedi realmente entre 1939 y 1945.

Operaciones de engao
Por otro lado, la mayor parte de las obras sobre la
misma se dedican a los grandes episodios ms
populares. Existieron, en realidad, dos Segundas
Terror a orillas del Volga. En la batalla de Guerras Mundiales: una librada en los campos de
Stalingrado, la Wehrmacht, a pesar de controlar la batalla, que en sus lneas generales es ya de sobra
mayor parte de la ciudad, no fue capaz de derrotar
a los ltimos defensores soviticos que se aferraban
conocida, y otra mucho ms desconocida y, por tan-
tenazmente a la orilla oeste del ro Volga. En esta to, apasionante, que suele pasarse por alto. Se trata
foto, un nio posa en dicho escenario en 1945.
de una guerra que no centra tanto la atencin y que,
sin embargo, fue ciertamente relevante para el de-
estadstica, lo cierto es que muchas veces las ci- venir blico. As, las operaciones de engao, vitales
fras menores llegan a ser las ms elocuentes: por en acontecimientos como el desembarco en Nor-
citar un ejemplo, en la ciudad de Stalingrado, que manda; las atrocidades secretas de ambas partes
tena 850,000 habitantes antes de la guerra, tan slo en el conflicto (que por lo general se han centrado
nueve nios conservaban a sus dos padres vivos casi exclusivamente en las del Eje), tales como el
cuando finaliz el conflicto. asesinato de oficiales polacos en Katyn a manos
La Segunda Guerra Mundial engloba escenarios de los soviticos o los devastadores bombardeos
casi infinitos y constituye, con las contribucio- de rea por parte de los aliados; el terrible des-
PELCULA
Katyn nes historiogrficas de los ltimos aos, un tema tino de los prisioneros de guerra soviticos tras la
Andrzej Wajda (2007). casi inabarcable, dado que la bibliografa histrica guerra; el papel, con frecuencia ignorado o tratado
Este filme recrea uno
de los episodios ms
superaba ampliamente en el ao 2000 los 50,000 de manera sesgada, de otros pases en el conflicto;
oscuros de la historia ttulos. Los ltimos 20 aos de investigacin his- personajes enigmticos e interesantes que jugaron
de Polonia: el asesinato
de miles de oficiales
trica han transformado nuestra comprensin papeles destacados (el espa Richard Sorge, al que
polacos a manos de del conflicto, no slo sobre los detalles de su cur- tanto debi la URSS; el fascinante matemtico Alan
la polica secreta rusa
en 1940. La verdadera
so militar sino tambin sobre la forma en la que Turing, los brillantes espas de Cambridge reclu-
autora de esta masa- fueron movilizadas las sociedades, el papel de los tados por Stalin, el misterioso almirante alemn
cre ha estado oculta
durante aos, sirviendo
frentes internos, la militarizacin de la cultura, la Wilhelm Canaris, etc.); el rol que jugaron los cien-
a distintos intereses. diseminacin de la propaganda y la adaptacin de tficos nazis y su recuperacin para la Guerra Fra
la ciencia y la tecnologa para crueles propsitos. La contra la URSS la controvertida Operacin Paperclip,
historia de la guerra se ha convertido en el terreno en la que las necesidades armamentsticas pasaron
para debatir el efecto que tuvo sobre los que en por alto las consideraciones morales; el Proyecto
ella combatieron: la disposicin a cometer atroci- Manhattan, que finaliz con el lanzamiento de las
dades, el comportamiento de hombres normales bombas atmicas sobre Japn en 1945, sntesis su-
en condiciones excepcionales, el enorme valor de prema del encuentro de la ciencia con la poltica y la
aquellos que resistieron o la experiencia de los ci- tecnologa que, como sentenci Gandhi, destruy
viles que fueron las vctimas propiciatorias de los los sentimientos ms nobles que haban sosteni-
bombardeos indiscriminados. do a la humanidad durante milenios; la Operacin
La literatura sobre el conflicto es tambin abun- Impensable, ideada por Churchill para acabar con la
dantsima y lo mismo puede decirse del sptimo URSS, y, por qu no, el papel que jug la vida senti-
arte, que ha prestado una atencin especial a casi mental de alguno de los protagonistas. Ese conflic-
todos sus aspectos. En esas condiciones, resulta to, en gran parte desconocido, es el objeto de este
nmero especial de Historia de Muy Interesante que
La literatura sobre el conflicto es servir, sin duda, para revelar a estudiosos del tema
abundantsima y lo mismo puede decirse aspectos poco o nada sabidos del mismo y que ser
FOTO: GETTY IMAGES

tambin de gran utilidad para seguir atrayendo a


del sptimo arte, que ha prestado una ms lectores hacia ese periodo absolutamente tras-
especial atencin a la contienda. cendental de la historia de la humanidad.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Atrocidades del Eje

Crmen
menos conocidos
Alemania, Italia, Japn y sus aliados
perpetraron terribles matanzas. La mayora
son conocidas, pero hubo otras que estn
en riesgo de ser olvidadas. Por Jess Hernndez

Descubriendo los hechos. Muchos de los actos atroces que toca este
artculo se intentaron ocultar o enterrar, pero acabaron por salir a la luz. En
esta imagen, soldados estadounidenses entran en un granero an humeante
de Gardelegen, Alemania, atestado de cadveres calcinados por los nazis.

10 muyinteresante.com.mx
L
a barbarie desplegada por los nazis
durante la Segunda Guerra Mun-

es
dial es bastante conocida: la culmi-
nacin de esa inhumanidad sera
el exterminio de seis millones de
judos. Hubo innumerables lugares
en toda Europa que fueron escena-
rio de masacres perpetradas por ellos y que han
pasado a figurar con letras de sangre en la historia
de la ignominia: Babi Yar, en Ucrania; Oradour, en
Francia; Ldice, en Checoslovaquia...
Hubo otras matanzas menos conocidas y que se
corre el riesgo de dejarlas en el olvido; algunas de
ellas sern aqu relatadas. Pero no slo los alema-
nes cometieron esos actos horrendos. Los otros dos
integrantes del Eje, Italia y Japn, tambin se vieron
lanzados, en mayor o menor medida, a esa poltica
de odio que acab con la vida de miles de inocentes.
La milenaria Grecia, cuna de la civilizacin occi-
dental, no pudo mantenerse al margen de la guerra.
En octubre de 1940, Italia intent invadirla desde
Albania, pero los griegos lograron rechazar a las tro-
pas de Mussolini. En abril de 1941, Alemania acudi
en ayuda de su aliado y Grecia sucumbi ante el
avance de los panzer. Bulgaria tambin tomara su
parte del pastel heleno. Aunque Hitler admiraba a
Grecia orden que las ciudades no fueran bom-
bardeadas eso no impidi que resultara expoliada
sistemticamente en beneficio del esfuerzo blico
germano. Como consecuencia, a finales de 1941 se
extendi la hambruna por todo el pas. A lo largo
de la ocupacin, la falta de alimentos provocara la
muerte de ms de 300,000 civiles. A ello habra que
sumar la ejecucin de unos 70,000 ms, as como la
deportacin a Auschwitz de 65,000 judos.

La matanza de Distomo
Las represalias contra la poblacin civil por las ac-
ciones de la guerrilla comunista fueron frecuentes.
Numerosos pueblos sufriran las operaciones de
castigo de los germanos. Entre ellos destaca el de
Distomo, que entonces tena unos 3,000 habitantes.
La maana del 10 de junio de 1943, una columna
de la 4 Divisin Polizei Panzergrenadier de las Wa-
ffen-SS lleg a Distomo, detenindose en la plaza
del pueblo. Los alemanes llamaron al alcalde y al
cura y les exigieron informacin sobre los guerrille-
ros que actuaban en la zona, aunque nada pudieron
obtener de ellos. Dos vehculos salieron a patrullar:
cayeron en una emboscada de la guerrilla y murie-
ron siete alemanes. Al enterarse, los soldados que
permanecan en el pueblo estallaron de rabia. De in-
mediato fusilaron a una docena de sospechosos de
FOTOS: GETTY IMAGES

colaborar con la guerrilla. Luego, a las rdenes del


capitn Fritz Lautenbach, recorrieron las calles dis-
parando indiscriminadamente e irrumpiendo en
los hogares para asesinar a sus habitantes. Fueron

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Griegos en quemadas casas con familias dentro y hubo viola- otras muchas matanzas similares a lo largo y ancho
Auschwitz. Grecia,
la milenaria cuna de la
ciones y ahorcamientos. Ese estallido de violencia de la geografa transalpina, aunque sus nombres
civilizacin occidental, brutal, del que no se libraron mujeres, ancianos y son casi desconocidos. El 18 de junio de 1944, dos
pese a que se salv
de los bombardeos
nios, acabara con la vida de 218 personas inocen- soldados de la Divisin Hermann Gring murieron
por expresa orden de tes. Los detalles de la matanza llegaron a odos de a manos de los partisanos cuando se encontraban
Hitler admirador de
la cultura helena,
la Cruz Roja, que envi a una delegacin. Cuando en un bar de la localidad toscana de Civitella. Los
fue expoliada e lleg 10 das ms tarde, an haba cuerpos colgando alemanes dieron un plazo de 24 horas para que los
invadida por Alemania.
Tambin aport su
de los rboles. Incluso la Wehrmacht, el ejrcito re- autores del atentado se entregaran; en caso contra-
cuota de judos al gular, pidi explicaciones a las Waffen-SS, abriendo rio, los civiles sufriran las represalias. Para sorpresa
siniestro campo nazi
de Auschwitz (arriba):
una investigacin oficial. Sin embargo, nadie rendi- de los italianos, pese a que nadie se entreg, los ale-
fueron 65,000. ra cuentas por la masacre de Distomo. El capitn manes no realizaron ninguna accin. Lo que no sa-
Lautenbach muri un ao despus combatiendo ban era que estaban preparando una fra venganza.
en Yugoslavia y ninguno de los supervivientes de la
unidad fue encausado despus de la guerra. Impunidad de los asesinos
Esperaron hasta el 29 de junio, cuando se celebra-
LIBRO Sangre en Italia ba la concurrida feria local de los santos Pedro y
El libro negro de Entre los crmenes de guerra cometidos por los ale- Pablo; ese da, 244 habitantes de Civitella y de dos
la Humanidad manes en Italia, el ms conocido es el de las Fosas localidades vecinas, Cornia y San Pancrazio, fueron
Matthew White, Crtica,
2013. Subtitulado Ardeatinas. En esa antigua cantera, situada a las asesinados. Los alemanes incluso entraron en la
Crnica de las gran-
afueras de Roma, los alemanes masacraron a 335 iglesia, en la que se estaba celebrando misa, y fue-
des atrocidades de
la Historia, en este civiles el 24 de marzo de 1944. sa habra sido la ven- ron sacando a los fieles en grupos para ejecutarlos
extenso repaso se
ganza por un atentado de los partisanos en la Va de un tiro en la nuca. Durante ese bao de sangre,
cuantifican varias de las
matanzas de las que Rasella en el que murieron 32 soldados germanos. las casas del pueblo fueron pasto de las llamas.
habla este artculo.
Hitler orden fusilar en 24 horas a 10 italianos por Por estos crmenes, un tribunal italiano conden
cada alemn muerto; la orden fue cumplida sacando en 2006 a cadena perpetua al sargento Max Josef
de las prisiones a detenidos y sospechosos que nada Milde, al considerarlo organizador de la masacre.
tenan que ver con la accin, aadindose 15 ms de Sin embargo, las autoridades germanas no conce-
los rehenes necesarios. Los civiles fueron ametralla- dieron la extradicin de Milde, por lo que la pena
dos en la cantera y despus se vol la bveda para no tuvo efecto. Alemania tambin rechaz pagar
que los cuerpos quedaran enterrados. una indemnizacin a las familias de las vctimas,
El mximo responsable del crimen, el capitn de tal como sentenci el tribunal.
las SS Erich Priebke, acabara siendo juzgado en En la misma regin de la Toscana, en SantAnna
Roma en 1998, despus de ser extraditado desde di Stazzema, el 12 de agosto de 1944 un batalln de
Argentina, y condenado a cadena perpetua; aunque, las Waffen-SS en retirada rode a medio millar de
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debido a su edad, cumpli arresto domiciliario hasta residentes y refugiados en la plaza del pueblo y los
su muerte en 2013. Pero, al igual que en Grecia, hubo fusil, en represalia por los ataques de los partisa-
nos. La mayora de los asesinados eran mujeres y
A lo largo y ancho de Italia, hubo muchas nios. El crimen no sera juzgado hasta 2004, aun-
matanzas hoy apenas conocidas. que los 10 acusados, que residan en Alemania, no

12 muyinteresante.com.mx
Ustachas: ms crueles que los nazis

L
as barbaridades cometidas por los en presencia de sus madres. Tambin era
nazis han eclipsado a los que pro- frecuente que a las embarazadas se les
bablemente fueron los asesinos abriera el vientre para sacarles al beb
ms crueles de la Segunda Guerra y matarlo. En varios pueblos, cientos de
Mundial. Los ustachas, integrantes del nios fueron empalados.
movimiento fascista que gobern Croacia Un infierno dantesco y feroz. No es de
bajo la proteccin de los alemanes, lidera- extraar que incluso los nazis destinados
do por Ante Pavelic, se dedicaron a masa- all quedaran horrorizados ante el terror
crar serbios, judos y gitanos. El nmero medieval desplegado por los ustachas. El
de vctimas pudo llegar al milln. comisario germano en Croacia, Hermann
La descripcin de las atrocidades que Neubacher, defini esas bestialidades
cometieron resulta difcilmente sopor- como el crimen ms feroz de la Histo-
table. Los ustachas solan llevar collares ria, que slo se puede comparar con el
hechos con lenguas, ojos y orejas de sus infierno de Dante. Tras la guerra, Pavelic
vctimas. Construyeron una veintena de no pag por esos crmenes; debido a su
campos de exterminio, algunos exclusiva- anticomunismo, los aliados le permitieron
mente para nios. Era habitual que stos huir. Tras refugiarse en Argentina ayudado
fueran quemados vivos delante de sus por la Iglesia catlica, en 1957 se traslad
padres, o que las nias fueran violadas a Espaa, donde muri dos aos despus.

fueron extraditados. Un tribunal militar los conde- En la tarde del 13 de abril, ms de un millar de Ante Pavelic (aqu),
lder de los ustachas
n in absentia a cadena perpetua. prisioneros fueron obligados a caminar hasta una croatas, dirigi un
Otro pueblo italiano que vio correr la sangre fue granja situada a unos dos kilmetros del pueblo, exterminio de tal
crueldad que hasta a
Marzabotto, al sur de Bolonia. El apoyo de la po- en la que haba un enorme granero. Los cautivos los nazis les pareci
blacin a los partisanos levant las iras de las Wa- fueron encerrados dentro del edificio, cuyo suelo aterrador. Muri en
Madrid en 1959.
ffen-SS. El 29 de septiembre de 1944, y a lo largo de haba sido previamente empapado de gasolina, y
una semana, los alemanes asesinaron sistemti- los guardias de las SS all reunidos bloquearon las
camente a centenares de habitantes, tanto de esa puertas y le prendieron fuego.
localidad como de otras vecinas. El nmero total
de vctimas sera de un mnimo de 770, de las que Borrar las evidencias del crimen
casi la mitad fueron mujeres. Se contabiliz a 155 Los que lograron salir fueron acribillados a bala-
nios menores de 10 aos y 142 ancianos, as como zos, salvo 22 supervivientes que alcanzaron el
a cinco sacerdotes. El responsable de la masacre techo y escaparon sin que los guardias pudieran
de Marzabotto y de otras matanzas en la regin, el darles caza. Los restantes murieron asfixiados por
comandante de las SS Walter Reder, fue juzgado en el humo o quemados vivos. Aunque al da siguiente
Italia en 1948 por crmenes de guerra y condenado los que haban perpetrado la matanza trataron de
a cadena perpetua. Obtuvo la libertad provisional ocultar las evidencias del crimen, la proximidad de
en 1985 y muri en Viena en 1991. las tropas estadounidenses hizo que los SS abando-
naran su tarea y se marcharan a toda prisa.
Ms de mil quemados vivos
Gardelegen, una pequea poblacin del centro de
Alemania conocida por la calidad de su cerveza,
fue el escenario de una terrible matanza de pri-
sioneros de campos de concentracin. En abril de
1945, ante el avance de las tropas aliadas por terri-
torio germano, los prisioneros eran evacuados ha-
cia el interior del pas; debido a su precario estado
fsico, muchos no podan soportar esas marchas y
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moran por el camino.As, 4,000 internos del campo


de Dora-Mittelbau llegaron en tren a la estacin
de Letzingen, para proseguir el camino a pie jun-
to a otros prisioneros. Quedaron concentrados en
Civitella, escenario de la venganza. En este
barracones militares emplazados en Gardelegen pueblo de la Toscana (aqu), los nazis vengaron en 1944
pero, conforme iban llegando ms prisioneros, es- la muerte de dos de los suyos a manos de los partisanos
asesinando a 244 personas y quemando las casas.
tas instalaciones se vieron saturadas.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Alemanes contra italianos en Cefalonia

E
n la isla griega de Cefalonia se en grupos de entre cuatro y 10. En unas fondo del mar a otros 3,000 de ellos. El
encontraba la Divisin italiana Ac- cuatro horas, 3,339 soldados transalpi- responsable de la masacre, Von Hirsch-
qui, formada por 11,500 soldados nos haban sido asesinados a sangre fra. feld, nunca pagara por esos crmenes de
y 525 oficiales. Cuando el general Los italianos que no fueron pasados por guerra; muri el 18 de enero de 1945 en
Badoglio anunci el 8 de septiembre de las armas seran embarcados para ser el frente del este. Fue ascendido a gene-
1943 que las tropas italianas cesaban trasladados al continente y de ah a Ale- ral un mes despus, a ttulo pstumo. En
sus hostilidades contra los aliados, los mania como trabajadores forzados, pero los aos 50, los cuerpos de los soldados
integrantes de la Acqui lo celebraron con tres de los barcos se hundieron en el mar asesinados fueron finalmente exhuma-
vino y msica, creyendo que la guerra Jnico al chocar con minas, llevndose al dos y trasladados a Italia.
haba terminado para ellos.
Pero a los alemanes no les cay muy
bien que sus aliados los dejaran en la es-
tacada. El 11 Batalln del 98 Regimien-
to de la 1 Divisin de Montaa, con el
coronel Harald von Hirschfeld al mando,
lleg a la isla para capturar a los italia-
nos, a los que consideraban traidores. La
lucha acab pronto degenerando en una
La traicin de Badoglio llev a
matanza, cuando los alemanes comenza- una lucha dentro del Eje entre alemanes
ron a ejecutar a los italianos apresados, e italianos, que se sald con una
masacre de stos en la isla de Cefalonia.

El 14 de abril, los estadounidenses entraron en hacia el acuartelamiento japons junto a un grupo


Gardelegen y al da siguiente los soldados descu- de supervivientes, mientras que el resto se qued
brieron la atrocidad cometida en aquella granja. en la playa. Una enfermera tom la providencial ini-
Horrorizados, encontraron los cientos de cadve- ciativa de conducir a las mujeres y los nios a una
res que permanecan entre los restos del granero, aldea vecina, pero 22 enfermeras se quedaron para
en el que todava ardan los rescoldos. Tambin cuidar de los heridos en un refugio improvisado.
descubrieron las zanjas en las que los guardias Unas horas despus, una docena de soldados japo-
haban intentado enterrar los cuerpos quemados. neses se present en la playa. Separaron del grupo
En total, fueron asesinadas 1,016 personas. Aun- a la mitad de los hombres y se los llevaron. Al cabo
que los detalles de la matanza aparecieron en la de un rato, y despus de haberse escuchado una se-
prensa estadounidense, el nombre de Gardelegen rie de disparos, los japoneses regresaron por la otra
ha quedado eclipsado por otros lugares que fueron mitad. El hecho de que las bayonetas aparecieran
tambin escenario de la barbarie nazi. manchadas de sangre dejaba claro el destino de los
hombres a los que ahora les tocaba su turno.

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La masacre de Bangka Despus de darles el mismo destino, los japo-
El continente asitico sera tambin escenario de neses volvieron a la playa y, en esta ocasin, or-
brutales matanzas. Una paradisiaca isla situada denaron a las enfermeras que se metieran en el
frente a la costa oriental de Sumatra, Bangka, fue
el lugar en el que, el 16 de diciembre de 1942, 21 en- La matanza de
Gardelegen. En esta
fermeras australianas fueron asesinadas a sangre pequea localidad alemana,
famosa por su cerveza, las
fra por los japoneses. Las enfermeras procedan SS se deshicieron en abril de
del barco Vyner Brooke, que haba zarpado de Sin- 1945 de 1,016 prisioneros
de sus campos ante el avance
gapur con 330 pasajeros, entre militares heridos y aliado. A la mayora los
civiles, para escapar del avance japons. Su des- quemaron vivos (abajo).
tino era Australia, pero un ataque areo hizo que
naufragara; unos 60 supervivientes lograron llegar
a Bangka, que ya estaba bajo control nipn.
Al final, pensando en la vida de las mujeres y los
nios, se decidi que lo mejor era entregarse, por
lo que un oficial del barco emprendi la marcha

Al ser un tema tab, se ignora si el


canibalismo japons fue un recurso
desesperado o una estrategia militar.
14 muyinteresante.com.mx
agua. Las mujeres no tuvieron otro remedio que
obedecer y, cuando estaban ya todas en el mar, los
japoneses comenzaron a disparar sobre ellas.Todas
perecieron bajo el fuego de la ametralladora excep-
to una enfermera, Vivian Bullwinkel, quien recibi
un impacto de bala y cay al agua, pero a la que la
corriente arrastr hasta la orilla. Cuando volvi en
s, se ocult en la jungla durante 12 das hasta que,
agotada y hambrienta, se entreg a los japoneses.
Su cautiverio durara tres aos y medio.
Despus de la guerra, Bullwinkel regres a Aus-
tralia, donde seguira trabajando como enfermera.
En 1947 se desplaz a Tokio para testificar sobre la
masacre en un juicio por crmenes de guerra. Du- los criminales de guerra nipones, se prefiri pasar Los efectos del gas
mostaza. Mussolini
rante el resto de su vida se dedic a preservar la por alto ese aborrecible episodio y seguir mante- no slo invadi Etiopa
memoria de sus compaeras asesinadas. nindolo en secreto. Al haber sido un tema tab, se entonces llamada
Abisinia en 1935, sino
desconoce hasta qu punto el canibalismo fue el que se ensa con sus
Ganado humano y canibalismo ltimo y desesperado recurso de pequeos grupos habitantes recurriendo
al bombardeo con este
Entre las atrocidades cometidas por los japoneses, que deban soportar condiciones extremas debido gas venenoso prohibido
destaca por su crueldad una que se dio en la ltima a su aislamiento o si, por el contrario, se trat de (en la imagen, sus
efectos en un etiope).
fase del conflicto. Las guarniciones que se queda- una estrategia militar conocida y promovida por el
ron sin vveres, debido a que los aliados haban alto mando, aunque los informes existentes apun-
cortado las lneas de suministro, acabaron recu- taran a esta segunda posibilidad.
rriendo al canibalismo. Los prisioneros de guerra
estadounidenses y australianos fueron utilizados Los brutales bombardeos
como ganado humano: se les mantena con vida de los italianos en Etiopa
slo para ir siendo sacrificados de uno en uno, Aunque alemanes y japoneses se mostraron terri-
como fuente de alimento. Tambin fueron utiliza- blemente eficaces a la hora de masacrar inocentes,
dos con ese fin soldados locales, as como indios los italianos tambin demostraron que saban em-
que se negaron a unirse a las filas niponas. plearse a fondo en este infame propsito. El objeto
Esta horrible prctica se dio en diversos puntos de su encarnizamiento fue Etiopa (entonces Abisi-
de China y el Pacfico, aunque especialmente en nia), invadida por Italia en octubre de 1935. Durante
Nueva Guinea y Borneo, donde los japoneses no la campaa militar, que dur siete meses, los ita-
tenan casi nada qu comer. lianos recurrieron al bombardeo con gas mostaza
Cuando esa situacin fue conocida por los ejr- y otros gases venenosos, a pesar de que en 1925 el
citos estadounidense y australiano, prefirieron no gobierno de Mussolini haba firmado el Protocolo de
hacer pblica la informacin al respecto para aho- Ginebra por el que se prohiba el uso de estas armas.
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rrar sufrimientos innecesarios a los familiares de El empleo de gases txicos haba sido premeditado,
los soldados que haban servido de alimento a sus ya que desde 1930 haban ido llegando secretamen-
enemigos. De hecho, cuando en 1946 se juzg a te al territorio vecino de Eritrea, bajo control italia-
no. Tras la rendicin etiope, los italianos siguieron
utilizando esas armas como medida represiva;
adems de los efectos directos sobre la poblacin,
se arruinaron tierras de pastos y manantiales, pro-
vocando graves hambrunas. Asimismo, se estable-
cieron campos de concentracin y se recurri con
frecuencia a ejecuciones indiscriminadas.
Se calcula que, hasta mayo de 1941, cuando los bri-
tnicos derrotaron a los fascistas italianos y ocupa-
ron el pas, la aviacin transalpina habra arrojado
ms de 2,000 bombas de gas mostaza en territorio
etiope. De esta manera, la dominacin italiana se
habra saldado, en una estimacin a la baja, con la
muerte de unos 200,000 nativos. El castigado con-
De los pocos que pagaron por su crimen. El coman-
dante de las SS Walter Reder (a la izquierda), responsable de
tinente africano se convirti as tambin en esce-
la masacre de Marzabotto y otras en Italia, fue condenado en nario de las atrocidades del Eje en la pretensin de
1948 a cadena perpetua y estuvo en prisin hasta 1985.
imponer su nuevo orden mundial.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Atrocidades del bando aliado

El lado
oscuro de los
vencedores
Las fuerzas del Eje perpetraron
innumerables crmenes de guerra,
pero tambin los aliados realizaron
actos abominables que no deben
caer en el olvido. Por Jess Hernndez

A
unque muy lejos de los nive-
les de iniquidad a los que lle-
garon alemanes o nipones,
la salvaje lgica de la gue-
rra llev a que las potencias
aliadas, en mayor o menor
medida, cometieran actos
que deben ser tambin calificados de criminales.
Algunos de esos hechos, como la matanza de
ms de 20,000 prisioneros polacos en Katyn y otros
lugares a manos de los soviticos, son conocidos.
Tambin la controvertida ofensiva area sobre Ale-
mania, cuyas directrices estipulaban que el objetivo
eran los ncleos de poblacin, ha sido debatida de
manera amplia. Del mismo modo, el bombardeo
atmico de Hiroshima y Nagasaki, cuando Japn sido capturados tras la toma del aerdromo que
se encontraba contra las cuerdas, ha sido califica- defendan. La escena tena lugar cerca de Biscari,
do como crimen de guerra por quienes creen que un pueblo remoto y pobre de Sicilia, la isla donde
aquella hecatombe nuclear no estuvo justificada. los aliados haban desembarcado el 10 de julio. A
Pero hay otros episodios menos conocidos que medio camino, West detuvo la columna y dispar
tambin forman parte de ese oscuro expediente a los prisioneros con una ametralladora. Cuando
de las potencias vencedoras. todas las vctimas estaban ya en el suelo, West los
remat disparndoles al corazn.
La matanza de Biscari Unas horas ms tarde, el aerdromo fue retoma-
En la maana del 14 de julio de 1943, el sargento do por los alemanes, y los estadounidenses tuvie-
estadounidense Horace T. West, ayudado por va- ron que combatir de nuevo. Durante la accin, la
rios soldados, conduca a un grupo de 48 prisione- compaa del capitn John Compton perdi a una
ros italianos y alemanes a la retaguardia. Haban docena de hombres por los disparos de francotira-

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dores italianos. Cuando stos fueron capturados, No obstante, Bradley decidi juzgar a los dos La primavera
negra de Katyn
Compton orden que los fusilaran a todos. Los ca- responsables, aunque los hechos se seguiran Entre abril y mayo
dveres fueron abandonados all mismo. manteniendo fuera del conocimiento pblico a de 1940, ms de
20,000 soldados y
Al da siguiente, los cuerpos fueron descubiertos fin de que no interfirieran en el curso de la guerra. civiles polacos fueron
por un capelln militar, William King. El informe del As, el sargento West y el capitn Compton fueron asesinados por los
soviticos en esta
capelln lleg al general Bradley, y ste inform a detenidos y juzgados. Compton, quien aleg que localidad, por orden de
su vez al inefable general George S. Patton, quien el general Patton los haba incitado a no aceptar Lavrenti Beria. Los rusos
achacaron la matanza
se mostr partidario de echar tierra sobre el asunto rendiciones, fue absuelto en octubre, pero no dis- a los alemanes, pero
para que la prensa no se diera cuenta. Sin embargo, frutara mucho tiempo de su libertad, pues ese en 2010 documentos
desclasificados sacaron
dos corresponsales de guerra ya haban descubierto mismo ao muri en accin en Italia. Sin lugar a
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la verdad a la luz.
las matanzas. Patton logr convencerlos de que era dudas, fue un desenlace muy oportuno para los Arriba, exhumacin
de cuerpos en 1943.
mejor mantenerlas en secreto. Los corresponsales que preferan que el asunto de Biscari se mantu-
no publicaron ni una palabra del negro episodio. viera bajo un manto de silencio.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

pared abierto por las bombas. La gente acudi car-


gando cubetas para llenarlas de jabn lquido, un
bien muy preciado debido a la gran escasez de art-
culos de higiene a consecuencia de la guerra.
Los policas militares estadounidenses, con el
teniente coronel George H. McCaffrey al mando,
llegaron a la fbrica para impedir el saqueo e inten-
taron dispersar a la multitud, sin xito. McCaffrey
orden entonces a sus hombres que dispararan
sobre los civiles para ahuyentarlos, pero stos,
horrorizados, no obedecieron. McCaffrey sac con
frialdad su revlver Colt calibre 45 y comenz a
disparar contra la multitud indefensa, recargando
su arma en dos ocasiones. Se desconoce la cifra to-
tal de civiles asesinados, que pudieron llegar a ser
Carne de can. Los ms vulnerables mujeres, ancianos y nios 18 o incluso 21. Las autoridades militares abrieron
siempre han sufrido las peores consecuencias colaterales de las guerras. una discreta investigacin sobre el incidente, pero
Aqu, el cadver de una mujer alemana apualada en agosto de 1945.
McCaffrey, quien asegur cnicamente que tan slo
seis saqueadores resultaron lesionados mientras
En cambio, el tribunal no se mostrara tan mag- huan, sali indemne de ella. El teniente coronel
nnimo con West y lo conden a cadena perpetua muri en 1954. Curiosamente, su hija Anne llegara
en una crcel estadounidense. Sin embargo, el a ser una famosa escritora.
sargento qued confinado en el norte de frica y Los hechos permaneceran ocultos hasta 1998,
un ao despus se le concedi el perdn. Fue rein- cuando los dio a conocer pblicamente un inves-
tegrado al servicio activo y acab la guerra licen- tigador de la Universidad de Nueva York, Joseph
cindose con honor. De este modo, la matanza de S. Salemi, hijo de uno de los soldados que fueron
Biscari qued impune. Curiosamente, an hoy se testigos de la matanza, Salvatore Salemi, quien re-
desconoce el paradero de los cuerpos de los prisio- cordaba, por ejemplo, que un nio de unos 12 aos
neros asesinados. Lo ms probable es que fueran muri de un disparo en el estmago. Gracias a ese
Violaciones y
abusos. Hubo trasladados por los estadounidenses a algn otro investigador conocemos ahora esta masacre que
masivas agresiones lugar, que nunca ha sido revelado. las autoridades militares estadounidenses trataron
sexuales a mujeres de
los pases perdedores,
de mantener en secreto.
como las perpetradas Jabn lquido y sangre fra
por los goumiers en
Italia (abajo, Dos
Pero hubo otra matanza en Sicilia, que es an me- Violaciones masivas y otros horrores
mujeres, 1960, filme nos conocida, y en la que las vctimas fueron civi- Por su parte, cuando el Ejrcito Rojo traspas las
de Vittorio de Sica
sobre una novela de
les inocentes. Los hechos ocurrieron aquel mismo fronteras alemanas, despus de luchar durante
Alberto Moravia que funesto 14 de julio en el pueblo de Canicatti, donde ms de tres aos para expulsar al invasor nazi, vio
trat este asunto). Y
relaciones consentidas
los estadounidenses haban entrado cuatro das llegado el momento de la venganza: las atrocida-
pero basadas en la antes. Sobre las seis de la tarde, los lugareos, la des cometidas por los teutones en tierras soviti-
posicin de poder de
los vencedores (abajo
mayora mujeres y nios, entraron en la fbrica de cas seran devueltas con intereses. Las primeras
derecha.). jabn Narbone-Garilli a travs de un agujero en la localidades liberadas, en Prusia Oriental, fueron
objeto de un brutal saqueo. En ellas se produjo la
violacin masiva de las mujeres, sin importar la
edad, y el asesinato de ancianos y nios. Los hom-
bres eran torturados o quemados vivos.
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

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La masacre de Bleiburg

E
n mayo de 1945, ante la inminente derrota alemana,
los croatas que haban sido aliados de Hitler trataron
de llegar a Austria para entregarse a los britnicos del
VIII Ejrcito. De este modo pretendan acogerse a las
leyes internacionales sobre prisioneros de guerra y escapar
de los partisanos comunistas de Tito, de quienes teman una
cruel represin en respuesta a los excesos cometidos por los
fascistas croatas. As, una masa compuesta de 70,000 solda-
dos croatas, eslovenos y cosacos, y entre 200,000 y 400,000
civiles, busc refugio en la ciudad carintia de Bleiburg, en la
frontera austriaco-eslovena.
Sin embargo, las autoridades militares britnicas entrega-
ron a los soldados cosacos a Stalin y al resto de refugiados a El monumento dedicado a la memoria de las
Tito, aun sabiendo el trgico destino que les esperaba a to- vctimas de la masacre de Bleiburg, llevada a cabo
por los partisanos comunistas de Josip Broz Tito.
dos ellos. Los deportados considerados colaboracionistas de
los alemanes seran fusilados por los guerrilleros y enterra- 50,000 vctimas mortales. Se calcula que la matanza pudo
dos en fosas comunes o arrojados a pozos, ros y zanjas. A los saldarse con la muerte de unas 50,000 personas,
supervivientes se les oblig a caminar por toda Yugoslavia en aunque en todo caso fueron varias decenas de miles. La deci-
las llamadas marchas de la muerte que poco a poco fueron sin de los britnicos de entregar a los croatas a Tito, sabiendo
acabando con sus integrantes a consecuencia de los golpes, que lo ms probable es que fueran masacrados, sigue hoy sin
el hambre y el agotamiento extremo. estar suficientemente explicada.

Conforme se extendan las noticias que hablaban Con saqueos, asesinatos y violaciones, el
de esas barbaridades, el terror se expandi por toda Ejrcito Rojo se veng de las atrocidades
la parte oriental de Alemania. En Demmin, Pome-
rania, los oficiales concedieron a la tropa tres das
cometidas por los nazis en la URSS.
de libre pillaje; hubo cientos de alemanes que no parte: de estas denuncias, menos de la mitad se-
pudieron soportarlo y se quitaron la vida. Algunas ran juzgadas. En otros muchos casos, en los que
familias decidieron suicidarse colectivamente. En el soldado obsequiaba a la vctima con comida, la
otras localidades se dieron hechos similares. En barrera entre las relaciones consentidas y la viola-
Berln, se cree que unas 100,000 mujeres fueron re- cin era dudosa. Casi 100,000 nios nacieron en la
petidamente violadas, alguna incluso 70 veces; la zona de ocupacin estadounidense fruto de esas LIBRO
dcima parte acab falleciendo tras las agresiones. relaciones, fueran consentidas o no.
Nmesis: la de-
rrota del Japn,
En total, se calcula que un milln y medio de alema- En cuanto a los franceses, se cree que las vio- 1944-1945
nas pudieron ser violadas por soldados soviticos. laciones en territorio alemn pudieron ascender Max Hastings, Crtica,
2008. El historiador
Sin embargo, esa furia desatada de manera tan a unas 1,500, aunque anteriormente, durante la y periodista britnico
atroz no siempre corresponda a un sentimiento campaa de Italia, las tropas francomarroques recoge en este exce-
lente volumen sobre la
de venganza contra los alemanes. Los prisioneros los goumiers haban cometido violaciones ma- guerra del Pacfico el
aliados cautivos en Alemania, e incluso las mujeres sivas y otros crmenes de guerra contra los civiles. brutal bombardeo de
Tokio efectuado el 10
rusas que haban sido deportadas para trabajar all, Se cree que, tras la batalla de Montecassino, ms de marzo de 1945.
no escaparon a la crueldad sovitica. En este mismo de 7,000 mujeres de la regin, incluyendo nias
sentido, cuando el Ejrcito Rojo entr en Bucarest y ancianas, fueron violadas y unos 800 hombres
dio tambin rienda suelta a sus ms salvajes instin- asesinados por los goumiers, sin que las autorida-
tos contra la poblacin rumana. Igualmente, en un des militares aliadas hicieran nada para frenarlos
escenario tan lejano como Manchuria, cuando las o castigarlos. Como muestra del horror desatado
tropas japonesas se rindieron all a las soviticas en por esas tropas coloniales, en el pueblo de Esperia,
agosto de 1945, se desat una autntica ola de viola- de slo 2,500 habitantes, los soldados violaron a
ciones sobre la poblacin local. Significativamente, 700 mujeres; el prroco intent salvar a tres mu-
esos excesos fueron cometidos por soldados que chachas que estaban siendo agredidas, pero fue
haban participado en la toma de Berln. atacado y sodomizado.
En menor medida, los soldados estadounidenses En Japn tambin se dieron casos de violaciones
y franceses tambin cometieron violaciones du- cometidas por soldados estadounidenses. En la
FOTOS: GETTY IMAGES

rante la ocupacin de Alemania. Se calcula que los isla de Okinawa, durante los primeros 10 das de la
norteamericanos llevaron a cabo 11,000 agresiones ocupacin, 4,336 mujeres denunciaron haber sido
de este tipo, aunque slo se denunci una dcima violadas por los marines.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Vctimas de la ira polaca

L
os civiles polacos, pese a sus pa- polacos utilizaron hachas,
decimientos a manos de alema- sierras, martillos, palas o
nes y soviticos, tambin fueron barras de hierro. Se cree
protagonistas de actos detesta- que fueron asesinados
bles. El primero tuvo lugar en Bydgoszcz, 1,100 alemanes.
a orillas del Vstula. Esta ciudad polaca, Escenas similares se ve-
conocida por los alemanes como Brom- ran el 10 de julio de 1941 El 3 de septiembre
berg, tena habitantes de origen germano en Jedwabne, un pequeo de 1939, en el domingo
negro de Bromberg, los
desde siglos atrs, pero nunca se haban pueblo al este de Varsovia. polacos masacraron a
dado problemas de convivencia entre En este caso, las vctimas 1,100 alemanes. Aqu, la
recuperacin de cadveres.
ambas comunidades. Sin embargo, el 3 inocentes seran los 1,683
de septiembre de 1939, ante el avance judos de la localidad. La mayora de ellos haban sido sus propios vecinos polacos.
incontenible de la Wehrmacht, los polacos fueron quemados vivos en un granero. stos haban dado rienda suelta a su
de Bydgoszcz hicieron pagar a sus vecinos Pogromos y antisemitismo. Duran- antisemitismo ante la mirada compla-
de origen teutn la rabia y frustracin te aos la matanza fue atribuida a los ciente de las tropas germanas. Las aldeas
que sentan por la invasin de su pas. Al Einsatzgruppen de las SS, ya que la zona vecinas de Wasosz y Radziw tambin
grito de Muerte a los alemanes!, fueron haba quedado bajo control alemn, pero fueron escenario en esas fechas de terri-
apaleados, fusilados o acuchillados. Los en 2001 se desvel que los asesinos bles pogromos contra los judos locales.

Un dantesco infierno provoc unas 30,000 vctimas sobre un objetivo de


Cinco meses antes de que fueran lanzadas las discutible inters estratgico.
bombas atmicas, los estadounidenses llevaron a Durante el bombardeo de Tokio, la gente trataba
cabo, la noche del 10 de marzo de 1945, el bombar- de huir de la ola de fuego cargando con su posesin
deo de Tokio con bombas incendiarias, matando a ms preciada, un colchn, adems de algo de comi-
ms de 100,000 personas en la mayor tormenta de da. La multitud corra por calles colapsadas, pero a
fuego de la Historia. En esas pocas horas muri ms los rezagados el fuego los alcanzaba. Los colchones
gente que en cualquiera de los ataques posterio- resultaron una carga mortal, pues ardan rpida-
res con bombas atmicas; aun as, al tratarse de un mente. Cuando la gente lleg al ro, se vio rodeada
bombardeo convencional, la atencin que se le ha por el fuego. Muchos saltaron, tan slo para aho-
prestado ha sido mucho menor. garse. Otros se agarraron a balsas y troncos. Haba
El xito si se le puede denominar as de esa madres con sus bebs a la espalda que se asan a
operacin fue el resultado de los avances realiza- cualquier cosa que flotara; sus cabezas quedaban
dos por britnicos y norteamericanos en la tcni- por encima del agua, pero las de los bebs perma-
ca del llamado bombardeo de saturacin, cuyo necan por debajo, as que los nios se ahogaron sin
objetivo era la creacin de una tormenta de fuego que las madres se dieran cuenta. Aquellas madres
que convirtiera una urbe en un gigantesco horno. enloquecieron al ver lo sucedido. En algunos pun-
Los habitantes de la ciudad alemana de Dresde ya tos, la superficie del agua, cubierta de madera y
haban tenido ocasin de comprobar esos avan- petrleo, haba prendido, pero la gente segua zam-
ces el 13 de febrero de 1945, en un bombardeo que bullndose desde la orilla y los puentes. Todos salta-

La destruccin de
Dresde. Derecha, una
pira funeraria junto
al Monumento a la
Victoria de esta ciudad
alemana, a los pocos
das del bombardeo
aliado del 13 de febrero
de 1945. La urbe fue
totalmente arrasada y
murieron entre 20,000
y 30,000 personas.
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

20 muyinteresante.com.mx
ban a aquel mar de llamas, incapaces de mantener
la calma. Las escenas de horror diferiran poco de
las que se vivieron en Hiroshima y Nagasaki.
En el ataque se emplearon 1,700 toneladas de
bombas, arrojadas por 279 bombarderos B-29. En el
epicentro del incendio se alcanz una temperatura
infernal de 980 C, ya que muchas casas estaban
construidas con madera. Una cuarta parte de la
ciudad qued totalmente arrasada. El emperador Ms vctimas que en Hiroshima y Nagasaki
Al tratarse de un bombardeo convencional y no
Hirohito abandon, en un gesto inslito, su palacio nuclear se le ha prestado menos atencin, pero el 10
en el centro de Tokio (uno de los pocos edificios de marzo de 1945 murieron carbonizados en Tokio
ms de 100,000 seres humanos.
que haban sobrevivido a la tormenta de fuego)
para visitar las zonas de la ciudad devastadas por
un bombardeo que se convertira en el preludio del Las tropas aliadas, tras ver el horror
horror atmico que estaba por llegar. de Buchenwald o Dachau, no fueron
El maltrato a prisioneros,
benevolentes con los presos alemanes.
un asunto polmico luego para cada 10, por lo que era habitual alimen-
Denunciar el trato que recibieron los soldados ale- tarse de hierbas y algn tubrculo. La deshidrata-
manes al acabar la guerra resultaba, sin duda, poco cin, la desnutricin y las enfermedades estaban
pertinente despus de que se conociera el infierno muy extendidas.
de los campos de concentracin. Las tropas aliadas, Segn los aliados, los alemanes no podan re-
tras contemplar los horrores de Buchenwald o Da- clamar los derechos de los prisioneros de guerra
chau, difcilmente podan mostrarse benevolentes recogidos en la Convencin de Ginebra, porque su
con cualquiera que llevara el uniforme germano. Estado haba dejado de existir. A la Cruz Roja no
Seguramente por este motivo, la suerte que corrie- se le permiti inspeccionar los campos hasta que
ron los prisioneros de guerra alemanes ha sido ori- comenzaron a ser desmantelados.
llada por los historiadores. No se ha podido establecer cuntos prisioneros
Los aliados se encontraron con unos 12 millones murieron a consecuencia de las condiciones del
y medio de prisioneros. La mitad estaba en manos cautiverio, que se prolong hasta septiembre de
de los estadounidenses, quienes establecieron 19 1945. La cifra oficial es de 3,000, pero se cree que
campos para confinarlos. Ese aluvin tena que sta pudo superar los 10,000. Al menos, los estadou-
ocasionar, por fuerza, graves problemas por la nidenses no cumplieron finalmente con uno de los
manutencin de tal contingente, pero los nortea- compromisos alcanzados en Yalta, que era la entre-
mericanos parecieron querer agravar su precaria ga a los soviticos de cinco millones de prisioneros
situacin. El general Eisenhower dio rdenes de que germanos para ser utilizados como trabajadores, lo
la poblacin civil no diera un solo gramo de comida que hubiera incrementado el nmero de vctimas.
12 millones y
a los prisioneros. Los que se acercaban a entregar Con el final de la guerra, los crmenes de guerra co- medio. Fue la cifra de
algn alimento se arriesgaban a ser baleados. metidos por el Eje seran juzgados en procesos como prisioneros de guerra
alemanes: muchos
Los prisioneros tenan que malvivir en agujeros los de Nremberg o Tokio, y en otros posteriores. En fueron internados
practicados en el suelo, expuestos a las inclemen- cambio, los excesos y atropellos cometidos por los en campos (abajo,
un contingente de
cias del tiempo, ya que los campos no eran ms que aliados no seran juzgados, quedando esa responsa- ellos esperando a ser
explanadas rodeadas de alambre de pas, sin nin- bilidad tan slo en manos de la Historia. trasladado a uno).
guna construccin para cobijarlos ni instalaciones
sanitarias. Cada campo estaba dividido en recintos
delimitados por alambradas, con capacidad para
unos 10,000 hombres. Los internos apenas dispo-
nan de agua para beber poda haber un grifo para
miles de ellos y slo contaban con la ropa que ves-
tan en el momento de ser capturados.

El juicio de la Historia
Se dio el caso de jvenes de las SS que fueron dete-
nidos de noche en sus casas y tuvieron que pasar
FOTOS: GETTY IMAGES

todo su cautiverio con la pijama que tenan en ese


momento. Al principio, los estadounidenses repar-
tan una rebanada de pan para cada 25 hombres, y

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

El aparato industrial filonazi

Empresas
afines
al Tercer Reich
Coches, electrodomsticos, medicinas, productos tecnolgicos e incluso
prendas de ropa son actualmente fabricados por marcas alemanas que,
de 1933 a 1945, estuvieron muy cerca del rgimen hitleriano. Por Roberto Piorno

22 muyinteresante.com.mx
A
finales de octubre de 1944 Louis Renault, fundador
de la clebre compaa automovilstica, falleci
en una clnica parisina tras meses de presuntos
malos tratos en una prisin de Fresnes, donde es-
taba recluido acusado de colaborar con los nazis.
Las circunstancias de la detencin y muerte del
empresario francs nunca han llegado a aclararse
por completo, pero no hay duda de que Renault pag un alto precio por
su participacin, ms o menos entusiasta, en el monumental esfuerzo
blico alemn durante la Segunda Guerra Mundial. El fabricante galo
haba suministrado tanques y camiones a la Wehrmacht y, tras la libera-
cin de Francia, no hubo perdn ni piedad para los amigos de los nazis.
Por ese motivo, De Gaulle decidi nacionalizar la compaa, arrebatn-
dosela as a los herederos de Renault quienes, con todo, no se rindieron
y durante aos se afanaron en tratar de limpiar el nombre del fundador
de la empresa, finalmente reprivatizada en 1996 por Jacques Chirac.
Muchos consideran a Renault un traidor y un aliado de los nazis; su
familia siempre defendi que, en una Francia sometida al yugo alemn,
el patriarca del clan no tuvo alternativa ni eleccin y hubo de servir a
la causa de Hitler por la fuerza. Pero el nombre de Renault, con mayor
o menor justicia, qued irremediablemente marcado por la sombra del
colaboracionismo, un estigma moral que arrastran muchas otras gran-
des compaas europeas y estadounidenses, cuya decisiva aportacin a
la causa alemana durante el conflicto est ms que probada.
Sin embargo, Renault es una excepcin porque muy pocos empresarios
corrieron la misma suerte. La mayora, por el contrario, salieron com-
pletamente ilesos y sus pecados y asociaciones con los nazis quedaron
impunes. En la posguerra imper el realismo econmico y, en el mbito
de la empresa, los vencedores decidieron mostrar indiferencia ante los
delitos, flagrantes en algunos casos, de los vencidos. De esa permisividad
estratgica dependa, en buena medida, que Alemania pudiera salir del
hoyo en el que se encontraba el da despus del armisticio.

Economa de supervivencia
No siempre resulta sencillo distinguir la posicin de aquellas compaas
que abrazaron con entusiasmo el ideario nazi de aquellas otras que, sin
albergar simpata alguna por el rgimen, se vieron empujadas a trabajar
para el diablo movidas exclusivamente por el espritu de supervivencia.
Un espritu que haba ido forjndose durante los aos inmediatamente
posteriores al fin de la Primera Guerra Mundial en el contexto de un pas
completamente golpeado, ahogado por la hiperinflacin, que apenas
haba comenzado a levantar cabeza cuando el Crac del 29 termin por
hundir la economa en un pozo aparentemente sin fondo.
Tras su llegada al poder, Hitler supedit por completo la economa a
los intereses del Estado y a la monumental maquinaria blica que esta-
ba construyendo. En esa tesitura, los grandes magnates y empresarios
alemanes no tenan ms alternativa que aproximarse todo lo posible a la
alta jerarqua nazi, entrar en sus crculos clientelares y abrazar la causa
del NSDAP como propia en aras de conseguir un trato favorable por par-
te del rgimen. Hitler se esmer en robustecer especialmente aquellas
industrias estratgicas que le permitan llevar a cabo sus megalmanos
proyectos expansionistas, muy especialmente la industria pesada, la in-
Socios peligrosos. Durante la guerra, dustria qumica y la del automvil.
FOTOS: GETTY IMAGES

el estudio de Ferdinand Porsche (aqu, a la El Plan Cuatrienal de 1936 diseado por Hermann Gring tena como
izquierda de Hitler) se ocup del diseo de
material blico para el gobierno nazi. Tras el
objetivo primordial militarizar la economa alemana, persiguiendo un
fin de la contienda, fue encarcelado por haber modelo autrquico que evitara a toda costa depender de las importacio-
utilizado mano de obra esclava en su fbrica.
nes en una poltica que, consecuentemente, otorgaba una posicin de

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

que se dibujaba en el horizonte con la llegada de los


nazis al poder. La inversin pblica creci en la d-
cada de los 30 hasta un 800 %. Aprovechar la inercia
de esa ola era la absoluta prioridad de los grandes
magnates de la industria alemana. Haba un pastel
muy suculento por repartir y era, pues, preciso estar
en la posicin adecuada. El colaboracionismo era,
por consiguiente, una estrategia de supervivencia
para prosperar en la economa de guerra.
Alemania estaba cambiando de cara, superando
la depresin crnica del periodo de entreguerras
y realizando grandes inversiones, a travs de un
ambicioso programa de obras pblicas que inclua
la modernizacin y ampliacin del sistema ferro-
viario o la construccin de autopistas y una nueva
red de presas hidroelctricas y, por supuesto, la mi-
Obreras de la privilegio a los grandes magnates de la industria litarizacin del pas a marchas forzadas.
industria pesada
nazi. Las factoras nacional, quienes no dudaron en dejarse seducir
armamentsticas del por el rgimen para multiplicar sus beneficios y Complicidad ideolgica
Tercer Reich trabajaron
a destajo empleando
posicionarse frente a los nuevos tiempos. As, los Naturalmente, las adjudicaciones de los contratos
a mujeres (arriba, una lazos de unin entre la clase dirigente nazi y los para hacerse cargo de todos estos proyectos no eran
fbrica alemana de
municiones en 1940).
grandes empresarios germanos fue estrechndo- simulaciones. Eran las empresas bien posicionadas
se de manera progresiva en los aos anteriores al polticamente, aquellas que abiertamente haban
estallido de la guerra. Poco a poco el partido na- mantenido una actitud de complicidad ideolgi-
cionalsocialista y los poderes econmicos fueron ca y poltica con los postulados del NSDAP, las que
transformndose en dos caras de un mismo proce- obtenan los preciados contratos. En la Alemania
so, dos pilares de un sistema que haba encontrado nazi no haba alternativa para estar en la cspide
su razn de ser en la economa de guerra. del modelo empresarial/industrial. O eras amigo
de los nazis o eras invisible. Fue en ese preciso
Va de escape para el xito industrial contexto cuando emergi esta nueva oligarqua
Para un pas en vas de colapso, como la Alemania industrial-empresarial al calor de los favores del
de los aos 30, con la renta nacional cayendo en rgimen, como recompensa por los servicios pres-
picada e ndices de desempleo catastrficos, supe- tados al partido. Muchos de esos nuevos magnates
riores al 40%, los gigantes de la industria, en una de partido lo eran por principio, por afinidad con
posicin extremadamente vulnerable, vieron en la el ideario nazi, pero otros se limitaban a seguir la
smosis con el partido de Hitler una va de escape y corriente, a hacer lo necesario para sobrevivir en
un movimiento tctico esencial para garantizar su un tiempo en el que hacer dinero y postrarse ante
supervivencia. Esa aproximacin al poder poltico Hitler y sus ideas eran una misma cosa.
era, adems, la nica carta de los grandes empresa- La industria automovilstica fue especialmente
rios alemanes para eludir la nacionalizacin masiva activa en este frente. A finales de los aos 30, el
continuo descenso de la tasa de desempleo y las
polticas destinadas a reactivar el consumo permi-
tieron a la vapuleada clase media recuperar buena
Acusado de
colaboracionista. El parte del poder adquisitivo perdido.Tener un coche
industrial francs Louis se convirti en una prioridad para el alemn pro-
Renault (1877-1944)
sigui las rdenes
medio y la industria floreci, con la consolidacin
alemanas, impuestas en de marcas como Porsche, Opel o BMW, entre otras,
el armisticio de 1940,
y mantuvo vnculos
que hicieron de Alemania una superpotencia en el
estrechos con el sector. Pero el mercado para estas compaas no
rgimen de Vichy. Tras
la liberacin de Pars
se limitaba, en absoluto, a los germanos de clase
media. Durante la segunda mitad de los aos 30, y
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

fue encarcelado, en una


poca de depuracin
que fue violenta con
mucho ms an tras el estallido de la guerra, el Es-
los colaboradores (o tado se convirti en el principal cliente, y prctica-
sospechosos de haberlo
sido) de los nazis. As,
mente el nico, de las grandes firmas del automvil
debido a los malos alemn. La poltica de rearme y los ambiciosos pla-
tratos recibidos, falleci
a las pocas semanas de
nes blicos del Fhrer, que se tradujeron en un au-
su detencin. mento del gasto en armamento del 2,300%, fueron

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En plena
Una bebida con sabor a orgullo nacional guerra naci
Fanta, la nueva

E
ntre las varias compaas estadounidenses que jugaron a dos bandas durante la bebida que
se produjo en
guerra destaca Coca-Cola, que aun siendo la bebida estadounidense por antono- las fbricas
masia no renunci a su privilegiada posicin en Alemania cuando se desataron las alemanas de
Coca-Cola.
hostilidades entre los dos pases. El universal refresco venda unos cinco millones de
botellas al ao en el pas teutn, donde existan hasta 43 fbricas, y gozaba de una popula-
ridad extraordinaria, hasta el punto de que muchos alemanes pensaban que se trataba de
una bebida local. Max Keith era el hombre a cargo de Coca-Cola GmbH, la filial germana de
la empresa, cuando a finales de 1941 se interrumpi definitivamente el suministro desde
Estados Unidos del jarabe con el que se elaboraba el refresco. Ante esa tesitura, sin posibili-
dad de seguir elaborando Coca-Cola, Keith decidi inventar un nuevo producto. As, a base
de excedentes e ingredientes de baja calidad, naci la bebida que deba ocupar el hueco de
la otra, la Fanta, abreviatura de la palabra Fantasie (fantasa en alemn).
La nueva bebida triunf. En un principio nadie pensaba que pudiera emular el xito de su
predecesora pero, al ser comercializada con el aval de Coca-Cola GmbH, el lanzamiento super
todas las expectativas, con tres millones de botellas vendidas en 1943, su primer ao de vida.

un autntico filn para los grandes magnates del Hitler se esmer en robustecer aquellas
coche que supieron adaptarse a las necesidades de industrias estratgicas que le permitan
esa nueva economa de guerra.
Especialmente significativo es el caso de Ferdinand
llevar a cabo sus megalmanos proyectos.
Porsche, uno de los gigantes del sector, a quien los en BMW y Daimler-Benz, a cargo de las cuales se
nazis haban confiado la produccin de un modelo convirti en uno de los nombres de referencia de
utilitario al alcance del bolsillo del alemn de clase la industria automovilstica alemana desde me-
media, un coche del pueblo: el Volkswagen, bueno, diados de los aos 20. En 1933 se afili al partido,
bonito y barato. El propio Hitler lleg a estrenar el y no tard en convertirse en uno de los magnates
suyo propio antes de que el estallido de la guerra predilectos del rgimen; tanto as, que en 1937
reorientara las prioridades del esfuerzo industrial. fue nombrado Wehrwirtschaftsfhrer (Lder de
De crear coches
Economa de Defensa). Quandt era un nazi con- a producir
Pasado oscuro en el mundo del motor vencido y entusiasta y no es de extraar que se bombarderos
En octubre de 1940
Porsche estaba, para entonces, magnficamente convirtiera en uno de los principales proveedores una directiva del
posicionado para convertirse en uno de los provee- del rgimen, para el que produjo los motores de los rgimen nazi paraliz
la produccin de
dores predilectos del Estado. En efecto, el proyecto aviones de la Luftwaffe o protomisiles V-2, entre coches de pasajeros
Volkswagen se cancel, pero las fbricas de Pors- otras piezas. En agradecimiento por los impaga- (abajo, el modelo
Opel Olympia, en
che siguieron echando humo en los aos sucesivos bles servicios prestados, Quandt consegua mano 1937). Las compaas
afanadas en la produccin masiva de Kbelwagen, de obra esclava en forma de prisioneros de guerra, automovilsticas se
dedicaron en los aos
tambin conocido como Volkswagen Tipo 82, un o procedente de los campos de concentracin. Las de contienda a elaborar
todoterreno militar del que se llegaron a fabricar relaciones de los Quandt con la alta jerarqua nazi material militar y areo:
equipos de aterrizaje,
hasta 50,000 unidades, incluyendo una versin eran, de hecho, ms que fluidas. Magda Behrend cabinas y depsitos
anfibia no demasiado exitosa. Porsche contribuy Rietschel, quien fuera esposa de Gnther y madre para aviones, etc.
al esfuerzo blico con el diseo y produccin de
vehculos militares como el Panzer VI o el Panzer
VIII o el Elephant, diseado para neutralizar ca-
rros armados enemigos. Ferdinand Porsche, como
tantos otros empresarios germanos durante este
periodo, no dud en utilizar mano de obra esclava
en sus plantas de produccin con el propsito de
reducir costos al mximo. Al acabar la guerra pas
FOTOS: DEUTSCHES BUNDESARCHIV; GETTY IMAGES

dos aos en prisin pero, a diferencia del fundador


de Renault, l s obtuvo clemencia y pudo,a conti-
nuacin, convertir su compaa en una de las ms
grandes y prestigiosas del sector.
Suerte parecida corri Gnther Quandt, pro-
pietario de BMW, quien hizo fortuna durante la
Primera Guerra Mundial con el suministro de uni-
formes para el ejrcito alemn, dinero que invirti

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

nazis, que no dud en utilizar mano de obra esclava


en sus plantas ubicadas en Renania, desde las que
contribua al esfuerzo blico de Hitler. Ford, quien
realizaba generosas donaciones a la causa desde
Estados Unidos, aparece incluso citado en un pasa-
je de Mi lucha, poniendo en evidencia la magnfica
sintona personal entre el empresario y el lder nazi.
Pero no slo en el sector del automvil encontr
Hitler socios y aliados de peso. Significativa tambin
fue la excelente predisposicin hacia la causa de dos
gigantes del sector textil como Hugo Boss y Adidas.
Boss congeniaba bien con los ideales nazis, y desde
1933, fue el encargado de confeccionar y suministrar
los uniformes militares al NSDAP, las SS, las SA e
Apoyo a magnates de Harald, su hijo mayor, se convertira, tras su di- incluso las juventudes hitlerianas. Lo ms escanda-
teutones. El plan vorcio de Quandt, en esposa del mismsimo Joseph loso no es tanto la coincidencia al fin y al cabo era
poltico de Hitler
inclua un proyecto Goebbels. Al terminar la guerra, los hijos del pol- miembro del partido con los jerarcas nazis sino el
econmico que
privilegiara la industria
mico empresario heredaron el imperio BMW y la empleo de mano de obra esclava en su fbrica de Ba-
nacional y evitara las vida sigui como si nada hubiera pasado. Quandt no den-Wrttemberg, donde trabajaron en condiciones
importaciones. Para
llevar a cabo estos
tuvo, de hecho, que rendir cuentas por sus ms que terribles hasta 180 prisioneros de guerra de origen
objetivos, uno de los cuestionables actividades antes y durante la guerra. francs y polaco. Un punto muy negro en su historial.
ministros del Tercer
Reich, Hermann Gring
Una vez ms, los aliados se hicieron los disimulados.
(arriba), militariz la Ms sorprendente es la conexin entre el rgimen Reciclaje en fbricas de armas
economa alemana.
nazi y Detroit, capital automovilstica estadouni- Al terminar la guerra, Boss fue procesado por un tri-
dense por antonomasia. Opel, otra de las grandes bunal y condenado al pago de una multa de 80,000
compaas germanas del motor, haba sido adqui- marcos, pero, al igual que en otros casos, la peniten-
rida por General Motors poco antes del estallido de cia fue muy poca habida cuenta de la magnitud del
la guerra, pero no por ello dej de proveer al ejrcito delito. Adidas, fundada en 1924 por los hermanos
alemn de vehculos como el clebre Opel Blitz, un Adolf y Rudolf Dassler, que tenan una notable sinto-
camin con traccin en las cuatro ruedas que se na con los proyectos de Hitler, se especializ desde
convirti en uno de los vehculos ms caractersti- sus inicios en la confeccin de calzado deportivo,
cos en los frentes europeo y norteafricano. pero la guerra le brind nuevas oportunidades y la
compaa no dud en reciclarse para convertirse en
Donaciones a la causa proveedora de la Wehrmacht, para la que fabricaba
Pese a que Estados Unidos y Alemania eran ene- sobre todo botas militares y, posteriormente, las fa-
migos, GM no dud en ningn momento en seguir mosas lanzagranadas Panzerschreck.
cuidando, desde la planta de Colonia, al que era uno Ms controvertida fue la posicin de IBM, empresa
de sus mejores clientes; bien es cierto que la lgica puntera en tecnologa, cuyo fundador,Thomas Wat-
de la compaa era meramente econmica. No se son (otro estadounidense que, como Ford, mantena
puede decir lo mismo de Henry Ford, un antisemita vnculos muy tangibles con los nazis), lleg a ser
convencido y declarado simpatizante de los ideales condecorado por el gobierno germano con la Gran
Cruz del guila, la mayor distincin que un extran-
jero poda recibir en la Alemania de Hitler. La clebre
compaa informtica export a Alemania, a travs
de una empresa subsidiaria, el sistema de tarjetas
perforadas con 80 columnas de 10 dgitos, una for-
midable herramienta de almacenamiento de datos
precursora de las modernas computadoras. Los na-
zis supieron sacar partido a la nueva herramienta
FOTOS: GETTY IMAGES; DEUTSCHES BUNDESARCHIV

emplendola para elaborar listas negras y para or-


ganizar y agilizar las diferentes fases del Holocausto
judo, las deportaciones, el internamiento en cam-
pos de exterminio, etc. Watson, al tener noticia del
uso que se estaba dando a las tarjetas perforadas,
Adidas, en sintona con Hitler. La empresa alemana no slo decidi devolver la condecoracin, y lo cierto es que
confeccion artculos textiles: durante la Segunda Guerra Mundial fue ningn directivo de IBM tuvo que rendir cuentas por
proveedora de la Wehrmacht y fabric los lanzagranadas Panzerschreck.
esta circunstancia despus de la guerra.

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Las amistades de Coco Chanel

E
ra una antisemita furibunda y Hans Gnther von Dincklage, y no dud
estaba convencida de que los en utilizar sus contactos para despojar
judos eran una amenaza a erra- a Pierre Wertheimer, de origen judo y
dicar. Pero, ms all de su escasa co-creador del perfume Chanel n 5, de
simpata por los hebreos, Coco Chanel los derechos sobre la explotacin de la
senta adems una singular atraccin marca. Coco Chanel fue, no cabe duda,
hacia los nazis. Durante los duros aos una superviviente y una oportunista El crculo de amigos de Coco (en el
de la ocupacin en Francia, se aloj per- nata, pero sera gracias a sus excelentes centro) inclua desde diplomticos alemanes
hasta al propio Churchill (a la derecha).
manentemente en una habitacin del relaciones con los nazis como lograra
Hotel Ritz en la que se codeaba a diario prosperar en los aos ms difciles de la supo salir ilesa debido a sus amistades:
con la lite militar germana. Mantuvo, guerra. En Francia, la represin contra los sus buenas relaciones con Churchill evi-
de hecho, un apasionado romance con colaboracionistas despus del conflicto taron que tuviera que rendir cuentas por
un oficial y diplomtico alemn llamado fue muy fuerte, pero una vez ms Chanel su coincidencia con el rgimen nazi.

Explotacin laboral No slo en el sector del automvil hall


Kodak, por su parte, tampoco tuvo un comporta- Hitler socios, sino tambin en dos de los
miento precisamente ejemplar durante la con-
tienda. Al igual que otras contadas empresas
gigantes del textil: Hugo Boss y Adidas.
estadounidenses, nunca dej de hacer negocios Tras dcadas de silencio e impunidad, finalmente
con el enemigo una vez que Estados Unidos entr en los 90 las vctimas, trabajadores forzados super-
en guerra con Alemania, muy especialmente des- vivientes, se unieron para presentar una demanda
de sus sedes europeas de Espaa y Portugal. Por si conjunta en Estados Unidos contra diversas em-
fuera poco, la empresa se benefici del empleo de presas germanas que no haban asumido an la
mano de obra esclava en sus plantas de Stuttgart y gravedad de sus crmenes y se haban negado sis-
Berln, explotando a 330 personas y aprovechando temticamente a indemnizar a los afectados.
su buena relacin con la cpula nazi. Ms sangran- Se estima que durante el conflicto hasta 12 millo-
te an fue la total falta de escrpulos de los dirigen- nes de desplazados fueron explotados como traba-
tes de la compaa qumica IG Farben, que tena en jadores forzados al servicio de las empresas afines
la Wehrmacht a su mejor cliente y que, dispuesta a al rgimen nazi; finalmente, en 1999 el gobierno
todo por abaratar costos y multiplicar beneficios, alemn, representantes de la industria alemana y
lleg a instalar una de sus fbricas de elaboracin asociaciones de vctimas del Holocausto llegaron
de caucho y caucho sinttico en el campo de ex- a un acuerdo, crendose la Fundacin Recuerdo,
terminio de Auschwitz, cuyos prisioneros traba- Responsabilidad y Futuro a la que se adhirieron
jaron en dursimas condiciones para la empresa. hasta 6,500 empresas, que han indemnizado hasta
Posteriormente la compaa pasara a la Historia la fecha a un total de un milln setecientas mil per-
con el dudoso honor de ser la nica que construy sonas. Un reconocimiento al fin, y un mea culpa
un campo de concentracin propio, en el que se demorado en exceso, que cierra uno de los captulos
estima que cerca de 83,000 personas perdieron la ms negros y peor conocidos de la larga lista de
vida. Al terminar la guerra, la empresa fue disuelta atrocidades perpetradas por los nazis y sus colabo-
a causa de la gravedad de sus crmenes, pero en radores durante la Segunda Guerra Mundial.
realidad sobrevivi repartida en diferentes com-
paas, siendo Agfa o Bayer las ms conocidas. Sus
La qumica del
atrocidades quedaron impunes, mxime teniendo horror. IG Farben fue
en cuenta que fue esta firma la responsable de la la compaa qumica
que suministr al
fabricacin del gas letal Zyklon B utilizado en las gobierno del Fhrer el
cmaras de gas de los campos de exterminio. Zyklon B, el letal gas
utilizado en las cmaras
de gas de los campos
Un tardo reconocimiento de culpa de concentracin y
exterminio.
El caso de Louis Renault, quien pag con su vida
la colaboracin con los nazis, fue la excepcin que
confirma la regla. La Alemania de posguerra era un
pas a reconstruir de cero, y ese titnico esfuerzo slo
FOTOS: GETTY IMAGES

era posible si el tejido econmico empresarial no era


totalmente desmantelado: de ah la permisividad
de los aliados con las compaas colaboracionistas.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

La batalla de propaganda

Mxico
guerra!
al grito de
La Segunda Guerra Mundial tambin se (vinculada con la legacin alemana en el pas) que
libr en suelo mexicano, donde los pases estuvo a cargo de Artur Dietrich, conocido como
aliados y las potencias del Eje pusieron a el Fhrer mexicano, pues haba sido colaborador
directo de Joseph Goebbels, el clebre ministro de
prueba no sus mquinas de destruccin propaganda de Adolf Hitler. En esas instalaciones
masiva, pero s sus aparatos ideolgicos. trabajaban, bajo las rdenes de Dietrich, una trein-
Por Luis Felipe Brice tena de personas que redactaban e impriman bo-
letines, folletos y volantes, adems de peridicos

A
unque durante la Segunda como el Diario Alemn (posteriormente denomina-
Guerra Mundial Mxico no do Diario de la Guerra) y revistas como Timn, de la
fue escenario de acciones cual fue director el connotado intelectual y escritor
armadas, s lo fue de accio- mexicano Jos Vasconcelos.
nes propagandsticas por A travs de estos medios se desarrollaba una
parte de los dos grandes blo- intensa actividad destinada a influir en la opinin
ques en pugna: las naciones pblica mexicana y en sectores especficos de la so-
aliadas, encabezadas por Estados Unidos, y las ciedad. Uno de ellos era el ejrcito, pieza clave para
potencias del Eje, lideradas por Alemania. Sus lograr mantener al pas en una actitud neutral en la
principales trincheras fueron oficinas especia- guerra. Parte de la estrategia consista en ganarse a
lizadas establecidas en el pas, y sus armas ms los oficiales del ejrcito y despertar en ellos temo-
eficaces, los medios de mayor difusin en aquel res y suspicacias hacia Estados Unidos, explica Jos
tiempo: prensa, radio y cine. Luis Ortiz Garza en su libro Mxico en guerra.
Es as como, desde la oficina de Dietrich, se com-
El Fhrer mexicano praban pginas completas de revistas, como El Ejr-
En 1939, ao del estallido del segundo conflicto cito, para alabar a los hroes militares mexicanos.
global, Mxico padeca las sanciones comerciales Asimismo se distribuan panfletos antiyanquis
impuestas por Estados Unidos y la suspensin de en los cuales se adverta que, en caso de que Es-
relaciones diplomticas con Gran Bretaa debido tados Unidos entrara en la guerra, utilizara a los
a la expropiacin petrolera decretada un ao an- mexicanos como carne de can, y se evocaba
tes por el presidente Lzaro Crdenas. Por tanto, el la invasin de este pas a Mxico en 1847. Aparte,
principal comprador de petrleo y otras materias se suministraba gratuitamente informacin de la
primas mexicanas era Alemania, que requera de agencia germana de noticias Transocean a peridi-
dichos insumos para la guerra. Adems, esta poten- cos considerados independientes como El Popular
cia del Eje pretenda si no el apoyo de Mxico, s por y La Voz de Mxico. Adicionalmente, con fines de
lo menos su neutralidad en el conflicto internacio- propaganda poltico-cultural, representantes na-
nal, dada su vecindad con el poderoso pas del norte zis impartan conferencias destinadas a sectores
que, inminentemente, entrara en la conflagracin. ilustrados, donaban libros a bibliotecas pblicas y
Para realizar la labor propagandstica en tal senti- organizaban banquetes en honor de influyentes
do se estableci en la Ciudad de Mxico una oficina personajes del poder civil y militar. Gran parte de

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FOTO: SECRETARIA DE GOVERNACIN/ DAVID ARREOLA

A la mexicana. Tras haber permanecido neutral, Mxico finalmente


declar la guerra a la Alemania nazi y sus aliados, en mayo de 1942,
luego de ser hundidos dos buques petroleros por submarinos alemanes.
Para alentar al pas, el gobierno divulg carteles como el de esta imagen.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Fondos nazis. El los fondos para llevar a cabo estas acciones prove-
agregado de prensa de
la embajada alemana na de aportaciones obligatorias de las empresas Pilotos. El presidente Manuel vila Camacho pasa
revista al contingente del Escuadrn 201 en la base
en Mxico en los aos alemanas en territorio mexicano, cuya publicidad area de Balbuena, el 20 de julio de 1944. Poco
40, Arthur Dietrich
(izquierda), posa, estaba bajo el control de dicha oficina. menos de un ao despus la fuerza expedicionaria
entrara en combate apoyando al bando aliado.
entre otros, con Jos De esta manera el Fhrer mexicano, amn de
Vasconcelos (segundo
a la derecha). El movilizar para la causa nazi a la colonia alemana
agente nazi de en Mxico, entr en contacto con numerosas per- cin con el Departamento de Estado. A partir de
propaganda sera el
enlace para financiar sonalidades de los medios polticos, intelectuales, la fundacin de este organismo, el dominio esta-
y promover los 17 comerciales y periodsticos del pas. La opinin p- dounidense sobre los medios de comunicacin y
nmeros de la revista
semanal de 48 pginas blica mexicana pareca totalmente dominada por la la publicidad en Mxico se ira extendiendo hasta
Timn, de la que el sorprendente organizacin alemana, expone Ortiz llegar a ser devastador, provocando incluso las
connotado escritor
mexicano era director. Garza, investigador de la Universidad Panamerica- quejas del Comit Interaliado de Propaganda []
na. En otras palabras, los radioescuchas y lectores de que no pudo competir con el dispendio de recur-
peridicos en Mxico se inclinaban presuntamente sos estadounidenses hacia los medios masivos,
a favor de los provocadores de la contienda mundial. puntualiza Elisa Servn, investigadora del Insti-
tuto Nacional de Antropologa e Historia.
Magnate de la propaganda La OCAIA estaba formada por Comits Coordina-
Para contrarrestar la creciente influencia propa- dores en cada pas latinoamericano. A su vez, los
DOCUMENTAL gandstica de los alemanes en Mxico, las legacio- comits estaban constituidos por un Consejo Supe-
Memoria nes francesa y britnica en el pas unieron fuerzas rior, integrado por representantes estadounidenses
recuperada
Luigi Lupone, 2012.
para crear, tambin en 1939, el Comit Interaliado de embajadas, comunidades, empresas y medios
A partir de testimonios, de Propaganda, con la participacin de represen- masivos en cada nacin, y por un Subcomit Cen-
el cineasta italo-mexi-
cano entrelaza dos
tantes de Polonia, Lbano, Noruega y Blgica. A fin tral, dividido en departamentos de Comunicacio-
episodios de la par- de recaudar fondos para la causa, el organismo re- nes (prensa, radio y cine), Relaciones Culturales y
ticipacin de Mxico
en la Segunda Guerra
curri a las aportaciones de colonos y empresarios Relaciones Econmicas. En Mxico, haba comits
Mundial: el envo del de esas naciones. Sin embargo, tal recaudacin en la capital de la Repblica (donde laboraban al-
Escuadrn 201 de la
Fuerza Area Mexicana
estaba muy lejos de la obtenida por la oficina de rededor de 60 personas) y otras ciudades del pas
a Filipinas y el confina- Dietrich. Entre los fundadores y miembros distin- donde existiera un consulado de Estados Unidos.
miento de marinos ex-
guidos de este comit figuraban el etnlogo francs
FOTOS: HEMEROTECA NACIONAL/ SINAFO; FUERZA AREA MEXICANA/ ARCHIVO

tranjeros en un campo
de concentracin en Jacques Soustelle, autor de El universo de los aztecas. Guerra de nervios
Veracruz.
Tambin sobresala el britnico Robert H. K. Marett, En medio de esta guerra de propaganda creca, so-
quien sera acusado de espa por el contenido de bre todo en la prensa de Estados Unidos, una acti-
su libro An Eye-Witness of Mexico, escrito con cierto tud antimexicana, ya no slo por la expropiacin
tono difamatorio contra el pas. petrolera; tambin debido a la presunta germanofi-
A este esfuerzo aliado se sum en 1940 un comi- lia y pronazismo del gobierno mexicano, atribuidos
t perteneciente a la Oficina del Coordinador de al intenso comercio exterior de Mxico con los ar-
Asuntos Inter-Americanos (OCAIA), dirigida por chienemigos de los aliados: Alemania, Italia y Ja-
Nelson Rockefeller (miembro de la familia de mag- pn, y a la presencia en el pas de quintacolumnas
nates petroleros), quien tendra entre sus prin- (agitadores annimos al servicio de una causa, en
cipales funciones la de organizar la propaganda este caso nazi) y supuestos complots tramados por
estadounidense en Amrica Latina, en colabora- grupos fascistas y comunistas, refiere Ortiz Garza.

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Los enemigos en casa

H
abindose decantado por los aliados en la Segunda Guerra
Mundial, Mxico, al igual que Estados Unidos, tom una
serie de medidas en contra de las personas originarias de las
potencias del Eje (Alemania, Italia y Japn) que habitaban en
el pas. En 1941 el gobierno mexicano, encabezado por Manuel vila
Camacho, decidi suspender relaciones diplomticas con esas naciones
y, al ao siguiente,
declararles la guerra.
Desde luego, inme-
diatamente orden
cerrar embajadas y
consulados de esos
tres pases en suelo
mexicano, as como
las representaciones
Contactos secretos. Tienda de cmaras
diplomticas de M- alemanas e instrumentos de precisin en Mxico,
xico en los mismos. en los aos 40. Este tipo de comercios servan como
escudo para las actividades subterrneas de los
Adems se mand agentes nazis durante la Segunda Guerra Mundial.
vigilar a funcionarios,
profesionistas, empresarios y dems residentes alemanes, italianos y
japoneses en territorio nacional, incluyendo a los naturalizados mexica-
A estas alturas, Estados Unidos se preparaba para nos y a sus hijos nacidos en el pas. Ms an, se limit el otorgamiento
entrar en la Segunda Guerra Mundial. El gobierno e incluso se rescindieron cartas de residencia y ciudadana.
de Franklin D. Roosevelt slo esperaba tener algn Por si fuera poco, se restringieron sus actividades polticas, sociales,
motivo.Y uno de ellos bien poda ser la ola de rumo- econmicas y culturales. Se sometieron a escrutinio sus bienes, capitales,
res acerca de una intervencin alemana desde te- propiedades y negocios, cuya administracin debieron ceder a nacionales;
rritorio mexicano, completamente en poder de los o les fueron congelados, intervenidos o confiscados. Para colmo se les
nazis y comunistas, para impedir su entrada en la hizo renunciar a su forma de vida, reubicndolos en donde pudieran ser
contienda. Otro poda ser el rumor de que en Mxi- vigilados. Algunos mexicanos incluso exigan que se le confinara en cam-
co se preparaba una revolucin por golpe de Estado, pos de concentracin. Pero eso no fue todo. A los reubicados se le haca
con el visto bueno estadounidense. No faltaban los reportarse ante la autoridad y solicitar permiso para viajar por el territorio
rumores desmentidos por las propias autoridades o cambiar de residencia. En no pocos casos se les prohiba trabajar, y si
mexicanas de que en el territorio nacional exis- se les permita, era bajo psimas condiciones laborales y por un exiguo
tan bases navales y aerdromos secretos de los salario. No faltaban las humillaciones, acosos, insultos, calumnias y difa-
nazis. De esta manera, la guerra de propaganda se maciones, as como las amenazas de arresto y expulsin del pas, con el
tornaba en una guerra de nervios yanqui contra argumento de que representaban un peligro para la seguridad nacional.
Mxico, segn lo destacaba El Popular. Fuentes: bbc.com; istor.cide.edu; redalyc.org; scielo.org.mx; schillerinstitute.org

Esta guerra desde la trinchera aliada gan una ba-


talla al conseguir que el gobierno mexicano diera
un giro a su poltica exterior ahora de simpata con importantes diarios como Exclsior, El Universal
hacia Estados Unidos y pidiera a la prensa, nacional y Novedades, y revistas como Todo, Ahora y Hoy. Se SABAS QUE
El fusil Mondragn,
y estadounidense, su colaboracin en el fomento trataba de publicaciones nacionales, otrora sim- patentado a finales del
de relaciones amistosas entre los dos pases. Una patizantes del nazismo, que pragmticamente siglo XIX por un general
mexicano de ese apelli-
vctima con nombre y apellido de esta victoria de viraron su afinidad hacia los aliados, al resultarle do, fue parte del arma-
los aliados fue Artur Dietrich, el jefe de la oficina ms provechoso a sus intereses econmicos. En mento utilizado tanto
por los aliados como
alemana de propaganda en Mxico. Habiendo sido consecuencia, la totalidad de sus contenidos des- por las potencias del
objeto de una campaa periodstica en su contra de las notas informativas y artculos de opinin Eje durante la Segunda
Guerra Mundial.
por segn acusaciones organizar operaciones hasta las fotografas, cartones y tiras cmicas, e
de sabotaje y disturbios, el Fhrer mexicano fue incluso los anuncios publicitarios formaban par-
declarado persona non grata y debi salir de terri- te de la propaganda aliada.
torio mexicano en junio de 1940. De acuerdo con
fuentes estadounidenses, a partir de su expulsin Casi 15,000 mexicanos residentes
disminuy la cantidad de impresos germanfilos. en Estados Unidos combatieron bajo
FOTO: GETTY IMAGES

Durante los siguientes aos de la guerra, la pos-


tura gubernamental fue cada vez ms claramen-
la bandera de ese pas en la Segunda
te proaliada y antigermnica. Asimismo sucedi Guerra Mundial.
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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

guilas aztecas Como parte de esa estrategia propagandstica, la Arma invisible


El 24 de julio de
1944 partieron de la
OCAIA alent las ediciones en espaol de revistas Siendo el medio masivo de difusin ms importante
Ciudad de Mxico, estadounidenses tan prestigiadas como Reader's de la poca, al llevar entretenimiento e informacin
para su entrenamiento
en Estados Unidos,
Digest, Time y Newsweek, as como del no menos hasta los rincones ms apartados, la radio tambin
290 elementos del acreditado peridico The New York Times. Adems, la fue una poderosa arma propagandstica. De hecho,
Escuadrn 201.
Llevaran a cabo 59
oficina comandada por Nelson Rockefeller public la la guerra que se oy en Mxico fue la versin esta-
misiones de combate. revista proaliada de distribucin gratuita En Guardia dounidense del conflicto. Por ello la historia de la
(Arriba derecha) Su
base en Filipinas.
y traducciones al castellano de libros con ttulos tan radio mexicana del primero de septiembre de 1939 a
sugerentes como The American Way of Life. Y precisa- finales de 1945 est ligada a los intereses de la propa-
mente para difundir el estilo de vida americano en ganda blica, sobre todo de Estados Unidos, expone
Mxico, se organizaban giras de reconocidos perio- Jos Luis Ortiz en su libro La guerra de las ondas.
distas mexicanos por ciudades de Estados Unidos A travs de la radio mexicana dependiente de
a fin de que dieran cuenta de la prosperidad yan- Estados Unidos en trminos de tecnologa, conte-
qui. Para no quedarse atrs, el Comit Interaliado nidos, publicidad y subsidios los aliados daban a
de Propaganda public el libro Hitler me ha dicho y el conocer las informaciones y puntos de vista conve-
panfleto As piensa Hitler, con el propsito de despres- nientes para su causa y desfavorables para la de sus
tigiar al Fhrer y exhibirlo ante el mundo como un acrrimas enemigas: las potencias del Eje. Para ello
monstruo de maldad y de barbarie. se transmitan oportunamente noticias acerca del
conflicto europeo, programas de comentarios en
torno al mismo y servicios noticiosos en castellano
de la radiodifusora BBC de Londres y las cadenas
estadounidenses NBC, CBS y MBS. Adems se re- FOTOS: NATIONAL MUSEUM OF THE U.S. AIR FORCE; FUERZA AREA MEXICANA/ ARCHIVO

curra a la difusin de expresiones musicales tan


populares como el corrido o a gneros radiofnicos
como el documental, el docudrama, el noticiario
dramatizado y el radioteatro de temas blicos.
Contraespionaje, El misterioso, Las ideas no
matan, Epopeya del nuevo mundo, La juventud
combatiente, Hacia un mundo mejor, Estamos
en guerra, Espritu de victoria, Interpretacin
mexicana de la guerra y La verdad es son algu-
nos de los ttulos veladamente propagandsticos
Expedicionarios. Galera que de emisiones producidas por la Divisin Radio de la
muestra la participacin de Mxico
en la Segunda Guerra Mundial, en
OCAIA, bajo el sello Amricas Unidas. Mencin apar-
el Museo Nacional de la Fuerza te merecen las extensas transmisiones especiales
Area de Estados Unidos.
con motivo del hundimiento de buques petroleros

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Una ciudad a la defensiva

S
i bien la Segunda Guerra Mun- Adems, tom medidas
dial se libr principalmente en de defensa pasiva para la
Europa, Asia y frica, se tema proteccin de los capitali-
que la conflagracin se extendie- nos en caso de un bombar-
ra hasta Mxico, ms cuando el pas se deo, destacando entre ellas
puso del lado de los aliados y le declar la creacin del Consejo de
la guerra a las potencias del Eje en 1942. Defensa Civil del Distrito
Es por eso que el gobierno mexicano Federal, integrado por au-
tom medidas ante un eventual ataque toridades y legisladores, as Conscripto clase 1946. La situacin de
areo a la capital del pas por parte del como por representantes guerra en Europa en 1939 llev a la aplicacin
en Mxico del Servicio Militar Obligatorio.
bloque Berln-Roma-Tokio. Entre ellas de los sectores campesino,
sobresalan disposiciones de defensa obrero, patronal, burocrtico, profesional, proteccin antiarea y antigs; asimismo
activa, como la profesionalizacin del femenil y popular. El organismo estaba para realizar maniobras contra incendios
ejrcito, el establecimiento del Servicio conformado por comisiones preparadas y actos de sabotaje dirigidos a instalacio-
Militar Obligatorio, la formacin de mili- para llevar a cabo acciones sanitarias y nes de abastecimiento de agua, suminis-
cias obreras, el entrenamiento militar de mdicas, de vigilancia y alerta, de disi- tro de energa y servicios de transporte
civiles voluntarios y la autorizacin para mulacin (camuflaje) y oscurecimiento ferroviario y telecomunicaciones.
fundar academias militares privadas. (apagones deliberados), as como de Fuente: redalyc.org

mexicanos por parte de submarinos alemanes y la


Ya somos los ms chichos/ de todo el
declaracin de guerra de Mxico a las potencias del escuadrn/ Nos llevan por machitos/
Eje por esta razn, en mayo de 1942, as como las en bien de la nacin. Cancin popular
dedicadas al envo a Filipinas del Escuadrn 201 de
la Fuerza Area Mexicana, hacia mediados de 1945.
dedicada al Escuadrn 201.
Fue de esta manera como los programas ms po- Sin embargo, en ese campo de batalla la victoria
pulares, las horas con mayor y mejor recepcin en tambin fue de Estados Unidos, que en 1940 exhi-
todo el pas, las inversiones ms fuertes, las expe- bi en Mxico 196 filmes; Alemania, tan slo dos.
rimentaciones ms novedosas y los resultados ms Incluso, superaba por mucho a pases aliados como
determinantes, estuvieron estrechamente vincu- Francia e Inglaterra, que ese mismo ao exhibieron
lados a los intereses marcados por la propaganda, en el pas 22 y 3 pelculas, respectivamente. Ade-
sobre todo la patrocinada por los vecinos del norte ms de El gran dictador, entre las cintas estadouni- LIBRO
del ro Bravo, considera Ortiz Garza. denses con contenidos propagandstico figuraron Perote y
Con respecto a la participacin alemana en el de- Rosa de abolengo, Casablanca, Una luz en las tinieblas, los nazis
Carlos Incln Fuentes,
nominado medio invisible, en la primera plana del El joven Sr. Pitt y El sargento York. A este auge contri- UNAM, 2013.
diario La Prensa del 15 de junio de 1941, destacaba buy la Divisin Cine de la OCAIA, que impuls la Basado en fuentes
documentales inditas,
a ocho columnas el siguiente encabezado: Espas produccin de noticiarios cinematogrficos, como el historiador revela
nazis en Mxico, con una radio clandestina. En Japn nazista y Mxico y la guerra, y pelculas de di- el trato que se dio a
ciudadanos alemanes
el texto de la nota se relata cmo haban sido lo- bujos animados como Saludos y El rostro de Hitler, en la Fortaleza de
calizados y aprehendidos cuando funcionaba su realizadas por Walt Disney. San Carlos (Perote,
Veracruz), convertida
estacin en la colonia Roma, en la capital del pas. Para lograr una mayor penetracin ideolgica en en la primera estacin
Mxico a travs del llamado sptimo arte, la oficina migratoria en Mxico
durante la Segunda
Disney, propagandista liderada por Rockefeller apoy decididamente a la Guerra Mundial.
En Mxico la guerra cinematogrfica entre los incipiente industria del cine mexicano. Al respecto,
aliados y el Eje estall en 1939, cuando la legacin el crtico e historiador Emilio Garca Riera escribi:
alemana pidi infructuosamente al gobierno mexi- Suele hablarse de una poca de oro del cine mexi-
cano que suspendiera la exhibicin de la pelcula cano con ms nostalgia que precisin cronolgica.
estadounidense El gran dictador, en la cual el le- Si esa poca existi fue la de los aos de la Segunda
gendario comediante Charles Chaplin parodiaba a Guerra Mundial: 1941-1945. A decir de este autor, el
Hitler. Ante el silencio de las autoridades, los par- apoyo de la OCAIA consisti en maquinaria, dinero,
tidarios y simpatizantes del nazismo en Mxico asesora y materia prima para una produccin que
decidieron hacer justicia por su cuenta. Acudieron pas, en ese periodo, de 38 a 82 filmes al ao. Pero
al cine Palacio Chino, donde se exhiba la insultante aclara que esto nada tuvo de casual. De los tres pa-
cinta, y arrojaron bombas pestilentes y polvos pi- ses de lengua castellana con industria de cine [los
FOTO: SINAFO

ca-pica [] logrando con ello alejar a la gente de otros dos eran Argentina y Espaa], slo Mxico fue
esa sala, relata Ortiz Garza. aliado de Estados Unidos contra el Eje.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Operacin Impensable

La URSS
en la

miraEn el eplogo de la Segunda Guerra


Mundial, el gobierno britnico
consideraba un posible plan de ataque
a la Unin Sovitica, que hubiera
provocado el estallido de una nueva
contienda. Por Juan Carlos Losada

E
n los ltimos aos, la desclasifica-
cin de los archivos britnicos ha
sacado a la luz que Winston Chur-
chill, el primer ministro britnico
durante la Segunda Guerra Mun-
dial, orden planificar un ataque
a la Unin Sovitica que deba lle-
varse a cabo a las pocas semanas de concluida la
contienda. Por lo sorprendente y arriesgado que
era, sus mismos autores lo bautizaron como Ope-
racin Impensable (Unthinkable), pues de haberse
consumado hubiera llevado al mundo, probable-
mente, a la Tercera Guerra Mundial.
El premier britnico estaba angustiado e indigna-
do ante las noticias que le llegaban sobre la poltica
represiva que Stalin ejerca en los pases a los que
haba liberado de los nazis. En la Conferencia de Europa a su antojo y sin que Estados Unidos opu-
Yalta de febrero de 1945, comprob cmo sin poder siera tampoco resistencia. Como l mismo dijo en
evitarlo la Unin Sovitica iba a dominar el este de esos das: Por un lado el gran oso ruso, por otro el
Europa. El dictador georgiano prometa respetar la gran elefante americano, y entre ellos el pobre burro
democracia, pero era evidente que no tena inten- britnico. Sin duda en Yalta se sinti engaado, y
cin de cumplir sus compromisos. A esas alturas, en los acontecimientos pronto le daran la razn.
Churchill profundamente anticomunista ya pe- En los das inmediatos al fin de la guerra tambin
saba ms la pesadumbre por las victorias soviticas supo de las graves tensiones que surgan en los
que la satisfaccin por las derrotas nazis. Para l era pases en donde se encontraban soviticos entre
evidente que el gran triunfador de la nueva situa- los aliados, como en Austria. Pero especialmente
cin era Stalin, mientras que Gran Bretaa haba dolorosa era para l la situacin de Polonia, pues
perdido su influencia de antao, sin poder oponerse Londres era sede del gobierno polaco en el exilio al
a cmo el dictador sovitico modificaba el mapa de que Mosc no reconoca. Es ms, en las semanas

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Entierro oficial del Tercer Reich. En la maana del 8 de
mayo de 1945 hubo una concentracin popular en Londres
para celebrar que la vspera, el 7, se haba firmado la rendicin
incondicional de Alemania que pona fin a la Segunda Guerra
Mundial en Europa. El primer ministro britnico, Winston
Churchill, dio un discurso improvisado en el balcn del Ministerio
de Salud en el que dijo a la multitud congregada: sta es su
victoria!. En la foto, Churchill rodeado por otros polticos (Ernest
Bevin, sir John Anderson, Lord Woolton y Herbert Morrison).

inmediatas a la liberacin de Polonia, y antes de Devolver la gloria a Gran Bretaa


que Alemania fuera vencida, los soviticos comen- En particular, Churchill estaba dolido con el pre-
zaron a detener a todos aquellos lderes polacos sidente de EUA, Franklin Delano Roosevelt, al que
que no eran comunistas, al tiempo que iban esbo- consideraba un ingenuo por su sumisin ante Sta-
zando un gobierno ttere. lin en la conferencia de Yalta y por anunciar que
Los polacos haban luchado codo con codo jun- retirara sus tropas de Europa una vez vencida Ale-
to a los britnicos formando unidades militares mania. Falleci el 12 de abril de 1945, pero Churchill
propias y le dola especialmente dejarlos abando- ni siquiera acudi a su funeral.Tena esperanzas de
nados. Adems, sospechaba que el lder sovitico, que su sucesor, Harry S. Truman, fuera ms firme
una vez vencidos los nazis, invadira Europa Occi- ante los soviticos, sin embargo quiso adelantar-
FOTO: GETTY IMAGES

dental, sobre todo Francia e Italia, pases donde los se a los acontecimientos. Por ello encarg al alto
partidos comunistas eran especialmente fuertes mando estudiar cmo obligar a la URSS a retirarse
en aquellos aos. para dar un trato justo a Polonia, implicando en la

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

poco, el Partido Comunista de Francia haba cobrado


un gran prestigio por su papel en la Resistencia, por
lo que cualquier implicacin del pas en cualquier
accin militar contra la URSS hubiera tenido una
fuerte respuesta social.
Pero los estudios del alto mando britnico, de-
jando aparte las consideraciones polticas, ense-
guida evidenciaron la desproporcin de fuerzas.
El Ejrcito Rojo contaba en aquel momento con
264 divisiones movilizadas en Europa, de las que
36 eran blindadas. En conjunto, y numricamente
hablando, sus efectivos terrestres casi triplicaban a
los de britnicos y estadounidenses y los doblaban
en unidades acorazadas que, por otra parte, eran de
mejor calidad. Mencin especial merece la enorme
desproporcin artillera, terreno en el que los so-
viticos tenan una terrible arma destructora (as
En el exilio accin tanto al ejrcito britnico como al estadou- lo haban comprobado los nazis) que multiplicaba
londinense. Tras la
invasin alemana de nidense; sera la Operacin Impensable, un ataque en casi por 10 a los caones aliados. En el aire europeo
Polonia en 1939, su toda regla a las fuerzas soviticas desplegadas en el tambin haba desproporcin: los aliados contaban
presidente form un
gobierno en el exilio este de Alemania y en Europa Oriental. No obstan- con 6,714 cazas y aparatos de ataque, as como con
encabezado por el te, el objetivo de Churchill iba ms all, pues en el 2,464 bombarderos, en contra de 9,380 y 3,380 por
general Wadysaw
Sikorski (en la foto, borrador de objetivos se contemplaba literalmente parte sovitica, respectivamente.
segundo de derecha a imponer a Rusia la voluntad de Estados Unidos y Adems, era de prever que, aunque la ofensiva
izquierda), y ste fue
reconocido durante del Imperio britnico. O, lo que es lo mismo, de- tuviera xito en un principio, las enormes reservas
toda la guerra por los volver a su pas la vieja gloria y el poder que ahora de hombres y material que haba acumulado Stalin
aliados. A comienzos
del verano de 1940 perciba que se haban esfumado. le sirvieran para un contraataque casi imposible de
dicho gobierno y sus La fecha en que deba lanzarse la ofensiva sobre la frenar. En el fondo, los generales le advertan que
tropas se trasladaron
a Gran Bretaa, donde zona ocupada por los soviticos era el 1 de julio de no cometiera el error de Napolen y de Hitler: aun-
encontraron el apoyo 1945, antes de que las fuerzas de EUA evacuaran Eu- que se lograra hacerlos retroceder hasta Ucrania,
del primer ministro
britnico, Churchill (al ropa, fuera con motivo de su repatriacin o porque su contraataque podra ser demoledor y de conse-
centro de la foto). se trasladaran al Pacfico para invadir Japn. El plan cuencias imprevisibles.

FOTOS: GETTY IMAGES; DEUTSCHES BUNDESARCHIV


consista en atacar por sorpresa desde Hamburgo
hasta Trieste, incluyendo desembarcos en el Bltico Atacar a compaeros de armas?
contra la zona de Alemania controlada por la URSS Pero la desventaja no era solamente material, sino
y Polonia. El objetivo era hacer retroceder a Stalin a moral. Las tropas britnicas haban recibido el fin de
las fronteras previas a la Segunda Guerra Mundial y la guerra con enorme alegra, pero ms que por la
liberar a Europa Oriental de la conquista del Ejrcito victoria por el simple hecho de poder regresar a casa.
Rojo. En la ofensiva deban participar las 64 divisio- Adems, durante aos los soldados de Gran Breta-
nes estadounidenses destacadas en Europa, junto a a y Estados Unidos haban estado escuchando las
las 35 britnicas. A ellas se sumaran cuatro polacas
y 10 alemanas equipadas con todo el armamento
que se les haba ido retirando a medida que se ren-
dan. En concreto, de armar y equipar a las divisio-
nes alemanas deba ocuparse el mariscal Bernard
Law Montgomery. En total eran 103 divisiones 113
si se contaban las alemanas, entre las que haba 23
blindadas. Churchill saba que con Francia no poda
contar. De Gaulle estaba furioso con britnicos, esta-
dounidenses y soviticos por dejarlo fuera de la con-
ferencia de Yalta y de la planificacin de Europa tras
la guerra, y haba decidido no colaborar con ellos en
casi nada. Adems, y para indignacin del primer
ministro ingls, el general galo haba resuelto enviar Partidario de la va diplomtica. El 12 de
abril de 1945 muri el presidente de Estados Unidos
las pocas unidades operativas de su ejrcito a Siria Franklin Delano Roosevelt, a las puertas del fin del
para tratar de restablecer el rgimen colonial fran- conflicto pero sin ver concluida la Segunda Guerra
Mundial y sin lograr un acuerdo con Stalin.
cs, que all encontraba seria resistencia. Por si fuera

36 muyinteresante.com.mx
La Cortina de Acero

S
e atribuye al primer ministro britnico la expresin Cortina de
Acero (Iron Curtain), que tuvo resonancia durante el periodo
de la Guerra Fra para describir a los pases de Europa Oriental
controlados por regmenes comunistas y sometidos a Mosc. Al
parecer, la primera vez que Churchill la utiliz fue el 12 de mayo de 1945
en una carta dirigida a Truman, para describir la represin a la que se
vean sometidas las poblaciones de la zona ocupada por el Ejrcito Rojo.
En los aos siguientes la sigui repitiendo en sus discursos y conferencias,
convirtindola as en un concepto habitual en la poltica de la poca.
En la prensa alemana. Sin embargo, fue el ministro de Propaganda
nazi, Joseph Goebbels, quien la escribi por vez primera en el peridico
Das Reich, el 25 de febrero de 1945, aunque con la variante de Cortina
de Acero (Eiserner Vorhang), en referencia a lo que pasara en Europa
cuando el Ejrcito Rojo la conquistara con el aplauso de la prensa juda.

atrocidades que los nazis haban cometido contra An estaban en plena guerra contra Japn y un ata- La ocupacin de
el pueblo ruso y la elevada contribucin de ste a que contra la URSS en el que los estadounidenses Austria se inici poco
despus de la derrota
la victoria. Era evidente que ahora no podan reci- estuvieran implicados podra provocar que, precisa- de Alemania y el pas
tirols se dividi entre
bir impasiblemente, ni entender, la orden de atacar mente, Stalin se aliara con los nipones, frustrndose
las potencias victoriosas
contra los que, hasta haca unas semanas, haban el final de la guerra en Extremo Oriente, que pareca (arriba): Estados Unidos
y la Unin Sovitica.
sido sus compaeros de armas. prximo. El nuevo presidente Truman y sus gene-
Posiblemente, las nicas fuerzas que participa- rales se opondran sin duda a correr este riesgo. Por
ran de modo entusiasta en la Operacin seran las todo ello, el 31 de mayo, el Estado Mayor britnico
polacas del general Wadysaw Anders y, parcial- desestim totalmente la Operacin alegando que,
mente, las alemanas, pero numricamente eran verdaderamente, era impensable, quedando des-
insignificantes. Todo ello hizo al mariscal ingls de entonces cancelada y olvidada en los archivos.
sir Alan Brooke escribir en su diario que las opor-
tunidades de xito eran prcticamente nulas, lla- Desconfiando del aliado sovitico
mando a reconocer que de ahora en adelante Rusia Viendo lo inviable de su plan y que ni su ejrcito ni
es todopoderosa en Europa. Por el contrario, los Truman lo apoyaban, Churchill pidi entonces a sus
soviticos estaban en plena euforia y su prepara- generales que disearan un plan para la defensa
cin militar, su material de guerra y su nmero de de Gran Bretaa, temiendo que los soviticos con-
efectivos haban mejorado enormemente desde el quistaran Francia y los Pases Bajos y que, a conti-
inicio de la guerra. Por si fuera poco, el alto mando nuacin, los atacaran aprovechando la retirada de
FOTOS: GETTY IMAGES

britnico observ que era casi imposible arrastrar a EUA. Le contestaron el 10 de junio, exponiendo que
EUA a la Operacin (lo que confirm semanas des- la mejor opcin implicaba renunciar a mantener
pus) por el riesgo de desestabilizar a toda Europa, ninguna cabeza de puente en el continente y apro-
y en especfico la regin de Venecia. vechar la insularidad, centrando la defensa en la
aviacin y la armada, pero advirtiendo que apenas
se podran impedir el corte de comunicaciones, los
ataques areos y hasta el mismo riesgo de invasin.
Adems, advirtieron del alto riesgo que supondra
un ataque masivo de cohetes, aprovechando la tec-
nologa de los V-2 alemanes, de efectos mucho ms
letales que los sufridos en la guerra. En resumen, los
informes militares advertan del negro panorama
que se avecinaba en caso de guerra con la URSS, por
lo que era mejor evitarla a toda costa. Churchill, por
tanto, tuvo que abandonar sus fantasas belicistas.

Los polacos haban luchado codo con


Dirigente anticomunista. Harry S. Truman
(aqu, en una foto de 1947), sucesor de Roosevelt
codo junto a los britnicos formando
en el cargo de presidente, tena un punto de vista
mucho ms duro sobre las relaciones que el mundo
unidades militares y a Churchill le
occidental deba mantener con la Unin Sovitica. incomodaba dejarlos abandonados.
muyinteresante.com.mx 37
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Conferencia de Y todo ello an sin saber que los servicios secretos desdecirse de las promesas territoriales que haban
Potsdam. En el
berlins Palacio
soviticos ya estaban al tanto del plan por sus es- hecho a Stalin en Oriente, por lo que no lo presiona-
Cecilienhof, Churchill, pas en Londres, lo que anulaba el factor sorpresa ron con la nueva arma para poder retocar el mapa
Truman y Stalin (arriba)
se reunieron para fijar el
con el que se contaba para iniciar el ataque. europeo. Truman an no haba virado hacia el an-
establecimiento de un El 17 de julio se abri la Conferencia de Potsdam, ticomunismo total (tardara seis meses en hacer-
orden de posguerra, los
asuntos relacionados
en las afueras de Berln, para estudiar cmo actuar lo) y pensaba que, con buenos gestos hacia Stalin,
con los tratados de con la vencida Alemania y acabar de reordenar aun a costa de sacrificar a toda Europa Oriental, se
paz y el estudio de los
efectos de la contienda.
entre los vencedores el mapa europeo. Das antes podran conseguir de l concesiones y estabilidad.
britnicos y estadounidenses reconocieron, a satis- En esta actitud complaciente estaba muy influen-
faccin de Stalin, al gobierno ttere comunista de ciado por Joseph Davis, antiguo embajador nortea-
Varsovia y, para contentarlo an ms, los britni- mericano en Mosc quien estaba fascinado por la
cos excluyeron humillantemente a los polacos del figura del dictador sovitico. Adems, su preocupa-
desfile de la victoria. Horas antes, Truman haba re- cin, en ese momento, estaba centrada nicamente
cibido el mensaje Los nios, nacidos satisfactoria- en vencer a Japn y an no haba valorado la ame-
Escenario blico
en Asia. En 1941 las mente, que le notificaba el xito de las pruebas con naza que la URSS poda representar para Europa
relaciones diplomticas la bomba atmica. Churchill, ante la noticia, estall Occidental; cosa que s haba hecho, y de modo
entre Japn y Estados
Unidos eran tensas; el
de alegra y dijo a sus generales: Podremos decir- obsesivo, Churchill. ste, lgicamente, ante la in-
presidente Roosevelt les a los rusos, si insisten en hacer esto o aquello: capacidad para convencer a EUA, an se desesper
haba bloqueado los
suministros petrolferos
bueno, podemos borrar Mosc, luego Stalingrado, y ms mientras comprobaba cmo Stalin continuaba
a Japn, que respondi luego. luego Sebastopol, comentarios que los de- rediseando el mapa europeo casi a su antojo.
con el ataque a Pearl
Harbor. Este embate
jaron estupefactos por su irresponsable belicismo. Por otra parte, ni l ni Truman saban que las
signific la declaracin habitaciones de ambos dignatarios estaban tapi-
de una guerra que
no vio el fin hasta
Conversaciones escuchadas zadas con micrfonos de la inteligencia soviti-
1945. Abajo, soldados Churchill consideraba que Estados Unidos poda ca, por lo que Stalin se enteraba puntualmente
estadounidenses
revisan a prisioneros
olvidarse del apoyo sovitico contra Japn, pero de todas las conversaciones de las delegaciones
japoneses. los estadounidenses no podan en ese momento britnica y estadounidense. Mientras tanto, y casi
al mismo tiempo que a Truman, los espas infor-
maban al dictador sovitico de la existencia de la
bomba, lo que salv a Europa occidental de una
probable invasin rusa y de que los acontecimien-
tos dieran la razn a Churchill.

Objetivo sovitico:
invasin de Francia e Italia
Cuando, en un momento de distensin, el diplom-
tico estadounidense Averell Harriman le coment
a Stalin en Potsdam que le deba ser muy satis-
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factorio estar en Berln despus de lo que haba


sufrido su pas con la guerra, el sovitico respondi:
El zar Alejandro fue hasta Pars. No era slo una

38 muyinteresante.com.mx
La inestabilidad mental de Churchill

S
on conocidas las constantes resultado de los comicios. Antes de la par-
depresiones a las que Churchill tida recibi un afectuoso saludo de Stalin
tuvo que enfrentarse en su desendole, y augurndole, la victoria
vida. Adems, estaba agotado sobre los laboristas. Sin embargo no fue
psicolgicamente por todo el peso de la as y, curiosamente y a pesar de reconocer
guerra y ahora, una vez finalizada sta, los mritos de Churchill como lder, la
se le sumaba el cansancio de la campa- mayor parte de los militares y sus familias
a electoral. Todo ello le hizo acentuar votaron por la izquierda. Los soldados y A pesar del reconocido
liderazgo de Churchill durante la
un pensamiento irracional y disparata- los suboficiales sufran las rdenes de los contienda, el Partido Laborista ven-
do que lo llev, por ejemplo, a alertar jefes y oficiales como algo anticuado y ci holgadamente en las elecciones
britnicas del 5 de julio de 1945.
la creacin de una especie de polica vejatorio, como un rasgo de clasismo inso-
poltica en caso de victoria laborista. Sin portable. El primer ministro, nicamente peligroso de gobierno: era consciente
duda, ese estado mental influy en su centrado en la guerra, no haba mostrado de que, de haber podido expresarse, el
proyecto de ataque a la URSS. seales de interesarse por las reformas pueblo sovitico lo hubiera expulsado
El 5 de julio de 1945 se realizaron las sociales, por lo que slo obtuvo rechazo a l del poder como castigo a la psima
elecciones, aunque los resultados no se de las clases humildes. gestin de la invasin alemana de 1941.
conocieron hasta tres semanas ms tarde, Stalin tom apuntes. Cuando Stalin Clement Attlee, el nuevo primer ministro,
pues deban recogerse los votos de los conoci su derrota qued anonadado; no viaj a Potsdam, pero no pudo influir en
militares repartidos por todo el mundo. El comprenda cmo unas elecciones libres nada. EUA ya haba aceptado el nuevo
26 de julio, el canciller britnico abandon podan haber arrojado aquel resultado. mapa de Polonia y l no tuvo ms reme-
Potsdam rumbo a Londres para conocer el Sin duda, la democracia era un sistema dio que asumirlo tambin.

ocurrencia graciosa; hoy se sabe (lo reconoci el Ni Churchill ni Truman saban que sus
general Sergei Shtemenko en conversaciones con habitaciones estaban tapizadas por
el hijo del jefe del espionaje sovitico, Lavrenti Be-
ria) que, en 1944, el Kremlin haba planeado invadir
micrfonos de la inteligencia sovitica.
Italia y Francia con la ayuda de los partidos comu- de 1945 enviado por Truman a los britnicos insista
nistas de estos pases, que deban tomar el poder. en mantener la estabilidad y las buenas relaciones
Complementariamente, se efectuara un desem- con los soviticos, evitando cualquier provocacin
barco en Noruega y se controlara el estrecho que que incitara a stos a desencadenar un conflicto.
una el Bltico con el mar del Norte. Se pensaba que Por su parte Stalin tom nota, pues aparte de pa-
ello sera factible debido a las casi 400 divisiones ralizar cualquier plan ofensivo dio instrucciones
Armamento de
soviticas movilizadas, a que Estados Unidos se a sus cientficos para que aceleraran su programa alto riesgo. Tras el
centrara en acabar la guerra con Japn y a que atmico, fruto del cual en 1949 tambin dispusieron fin de la contienda,
los vencedores
Gran Bretaa y Francia estaran centrados en so- de armamento nuclear. La Guerra Fra haba esta- emprendieron sus
lucionar sus problemas coloniales. llado y, con ella, la mutua disuasin nuclear ante planes armamentsticos
aprovechando la
Cuando Truman comunic a Stalin la existencia la conviccin de que la destruccin asegurada de ingeniera alemana; por
de la bomba, ste adopt una cara estudiadamente los dos bloques era lo que sobrevendra en caso de ejemplo, los cohetes
bombarderos V-2
inexpresiva, pues ya saba la noticia por sus espas, una nueva contienda. Curiosamente, el armamento (abajo), de efectos
y se limit a felicitar a los estadounidenses por el atmico evit la Tercera Guerra Mundial. letales en ataque.
invento. Pero, sin duda, la nueva arma abort por
completo los planes de Stalin y el Ejrcito Rojo
abandon su proyecto de avanzar hacia el oeste.
En su paranoia, Stalin crey que Roosevelt haba
sido asesinado y, al parecer, le dijo a Beria que, con
el presidente vivo en vez de Truman, su objetivo de
invasin de Francia e Italia hubiera sido posible.

EUA pide estabilidad a Churchill


FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

Al cabo de unas pocas semanas, las bombas lanza-


das sobre Japn demostraron a la Unin Sovitica
el terrible poder que los estadounidenses tenan
en sus manos. Pero, a pesar de la rendicin nipo-
na, EUA sigui sin centrarse en la posible amenaza
sovitica en Europa. Un telegrama del 30 de agosto

muyinteresante.com.mx 39
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Fuera del control nazi. A las rdenes del futuro presidente de la hoy
desaparecida Repblica de Yugoslavia, Josip Broz Tito (1892-1980), los
partisanos lucharon contra las tropas del Tercer Reich en septiembre de 1941 y
liberaron la ciudad de Uzice. En la foto, prisioneros alemanes abandonndola.

40 muyinteresante.com.mx
La Repblica de Uzice

El pas
efmero
En 1941 partisanos de Josip Broz
Tito liberaron un pequeo territorio
serbio de las manos del Tercer Reich
y fundaron el primer Estado rebelde
independiente de Europa Por Ignacio E. Hutin

U
no de los objetos ms extraos del Museo Nacio-
nal de Uzice es una cajetilla de cigarros: un rec-
tngulo blanco con una estrella roja en el centro,
que encierran un momento en el que se mate-
rializaron los sueos de un pueblo que todava
hoy intenta reconstruir su pasado a partir de sus
cenizas. Un momento efmero, pero que por un
instante logr iluminar muchos rostros.
La primera chispa se fragu a comienzos de 1941. En abril, Alemania
haba invadido y dividido Yugoslavia en varios territorios, y la mayor
parte de Serbia qued bajo control de un gobierno militar ligado al na-
zismo. Un mes despus comenzaron a organizarse los primeros grupos
de resistencia. El intento de Adolf Hitler de tomar la Unin Sovitica a
partir de junio signific la retirada de miles de soldados de los Balcanes
y la oportunidad para que se levantaran en armas las fuerzas de los
partisanos liderados por Josip Broz Tito: el Ejrcito de Liberacin Popular.
Los levantamientos se iniciaron en la montaosa y boscosa regin del
occidente serbio, que se mantuvo como base partisana aun luego de
que la revuelta se haba propagado a otros territorios.

Un sueo hecho realidad


En septiembre, casi todo el suroeste de Serbia estaba bajo control rebelde.
La llegada de Tito a mediados de mes signific la instalacin de la cpula
partisana en la regin y, pocos das despus, se fund la Repblica de
Uzice, un territorio independiente que lleg a ocupar entre 20,000 y 25,000
kilmetros cuadrados, con capital en la ciudad homnima. All vivan
ms de 300,000 personas. Aunque las fronteras cambiaban casi a diario
con cada ofensiva partisana o alemana, el territorio estaba limitado en
principio por el ro Drina al oeste, el Uvac al sur y el Morava occidental al
este. La frontera norte estaba vagamente definida por una lnea imagi-
naria entre Valjevo y Bajina Bashta.
FOTO: GETTY IMAGES

El breve periodo en el que la agrupacin partisana gobern el suroeste


de Serbia fue una suerte de preparacin de lo que llegara tras la guerra.
Los rebeldes instauraron un nuevo sistema en todas las esferas del Esta-
do. La antigua administracin gubernamental fue reemplazada por Co-

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

La estrella roja, insignia de la agrupacin, se hizo


omnipresente durante esos das: en las culatas de
los rifles, en la bandera de la Repblica, en los gorros
partisanos y sobre el techo de la sede del gobierno,
donde se coloc una versin del smbolo que se
iluminaba por la noche.
En Uzice, los partisanos contaban con una rele-
vante ventaja econmica: no slo haban hallado
muchas fbricas produciendo suficientes reservas
de tabaco como para crear su propia marca de ci-
garrillos, llamada por supuesto Estrella Roja, sino
que adems se haban encontrado con una impor-
tante reserva de efectivo y plata en las bvedas
de distintos bancos y oficinas gubernamentales.
Se trataba en total de alrededor de 60 millones de
dinares, unos 22 millones de dlares actuales. El
dinero confiscado signific no tener que reclamar
apoyo material a los civiles y la posibilidad de brin-
Llamada a la mits Populares conocidos como Odbor, elegidos darles distintos tipos de servicios en salud, educa-
resistencia democrticamente y que sentaran las bases de lo cin, transporte y cultura.
armada. Tras la
invasin de Yugoslavia que sera el gobierno socialista yugoslavo. Tambin Pero haba una segunda agrupacin rebelde que s
por las fuerzas
los organismos judiciales fueron sustituidos. Se in- tena por costumbre reclamar suministros a cam-
del Eje en abril de
1941, los partisanos tervinieron todas las fbricas y la produccin qued pesinos locales. A diferencia de los partisanos, que
(arriba) fueron los
en manos rebeldes, algo particularmente impor- buscaban la instauracin de un rgimen socialista,
primeros y de los ms
radicales en organizar tante en lo vinculado a las armas y los uniformes. los chetniks, comandados por Dragoljub Mijailovich,
un movimiento de
Oficialmente, el gobierno de la Repblica recaa en ms conocido como Drazha, apoyaban el sistema
resistencia en contra de
la ocupacin nazi. dos personas: Tito, como secretario general del Par- monrquico previo a la guerra. Su lder crea conve-
tido Comunista de Yugoslavia y comandante en jefe niente esperar una eventual llegada de las fuerzas
de los partisanos, y Dragoilo Dudich, presidente del aliadas en lugar de enfrentarse abiertamente a los
Comit General de Liberacin Popular de Serbia y alemanes. A pesar de esto, a finales de agosto sin-
presidente de la Repblica de Uzice, que morira en ti que los partisanos estaban ganando demasiado
batalla a finales de noviembre. poder y territorio en la resistencia, por lo que deci-
di unirse a los levantamientos y durante semanas
La omnipresente estrella roja chetniks y partisanos lucharon codo a codo.
En la prctica era Tito quien tomaba las decisiones. Tito se encontr con Mijailovich el 19 de sep-
Trabajaba y viva en las viejas oficinas del Banco Na- tiembre con la idea de discutir la unificacin de
cional, que se convirtieron durante 67 das en sede sus fuerzas, pero las diferencias ideolgicas eran
del gobierno. Lo acompaaban quienes seran im- difciles de sortear y no llegaron a ningn acuerdo.
portantes figuras de Yugoslavia tras la guerra: Alek- Las relaciones entre ambas agrupaciones se ten-
sandar Rankovich, futuro jefe del departamento de saron an ms durante octubre, despus de que
Seguridad Nacional, estaba a los alemanes asesinaran a 1,700 civiles en Kraljevo
cargo de la Polica Secreta; Ed- y al menos a 2,300 en Kragujevac como represalia
vard Kardelj, futuro ministro por las acciones rebeldes. Las matanzas lograron
de Relaciones Exteriores, se persuadir a Mijailovich de que enfrentarse a los
ocupaba del da a da polti- alemanes abiertamente era intil y que lo mejor
co y las relaciones pblicas; era esperar. Por el contrario, Tito vio esto como una
Milovan Djilas, futuro pre- oportunidad para reclutar hombres: sabiendo que
sidente del Parlamento Yu- nadie estaba a salvo, quiz ms civiles veran la
goslavo, era responsable del resistencia armada como nica alternativa.
peridico oficial del Partido En una segunda reunin celebrada el 27 de octu-
Comunista, Borba (Lucha, en bre, se acord que los partisanos aportaran rifles
espaol), que se publicaba y municiones de su fbrica en Uzice a cambio de
Mariscal Tito. As fue conocido uno de los tres veces por semana y era que los chetniks compartieran cualquier sumi-
distribuido gratuitamente nistro enviado a Mijailovich por los britnicos. Sin
FOTOS: GETTY IMAGES

polticos ms singulares del siglo XX, el croata


Josip Broz. Hroe de la Segunda Guerra Mundial,
fue el principal arquitecto y jefe de Estado de
tanto en los territorios libe- embargo, no se alcanz la unificacin de fuerzas
la llamada segunda Yugoslavia, una federacin rados como en aquellos que que pretenda Tito y pronto las diferencias se con-
socialista que acab desintegrndose en 1991.
seguan bajo control alemn. virtieron en enfrentamientos. El 1 de noviembre los

42 muyinteresante.com.mx
Armas y refugio bajo tierra

A
l tomar el control de Uzice, los partisanos encontraron intacta
la pequea fbrica de armas y municiones FOMU, fundada en
1928, y se hicieron cargo de la produccin a fin de proveer a
la resistencia. Los primeros bombardeos alemanes obligaron
a trasladar la maquinaria. El lugar elegido fueron los tneles subterrneos
construidos antes de la guerra para albergar el tesoro del Banco Nacional
del Reino de Yugoslavia, a pocos pasos de las oficinas desde donde go-
bern Josip Broz Tito durante 67 das. Para la adaptacin de este espacio,
el inmigrante ruso Vladimir Smirnov ide dos recintos comunicados por
Traidor monrquico. En noviembre de 1941, ante los
reveses sufridos en su lucha con los socialistas, Dragoljub
un pasillo formando una H. En el tnel derecho se establecieron mqui-
Drazha Mijailovich (en el centro, a la izq.) se reuni con nas para la produccin de municiones y herramientas; el tnel transversal
mandos alemanes, que le exigieron la rendicin inmediata.
era utilizado para almacenar materias primas y armamento en diversas
etapas de produccin o reparacin, y bombas de las que se extraa plvo-
chetniks atacaron Uzice, aunque fueron fcilmente ra de manera poco rigurosa.
repelidos y contraatacados al da siguiente. Entre El tnel izquierdo funcion
las dos batallas perdieron alrededor de 1,000 sol- como refugio civil antiareo.
dados y una buena cantidad de armamento. Para Fueron traicionados
Mijailovich, los partisanos eran ya un enemigo ms por espas? La demanda
importante que los alemanes. Diez das ms tarde era tal, que la produccin
se reuni con el ejrcito extranjero y solicit una debi organizarse en tres
tregua y apoyo para enfrentarse a Tito, pero el re- turnos y se incorporaron
clamo alemn de rendicin inmediata hizo que no trabajadores con poca o
En Uzice, para ponerse a salvo de los
se alcanzara un acuerdo. nula capacitacin. Aun as ataques alemanes se habilitaron los tneles
se fabricaron 21,000 rifles, subterrneos de la ciudad. Aqu, el tnel
izquierdo destinado a proteger a la poblacin.
Las tropas vencidas de Tito 30,000 granadas, 2,000
El final de noviembre marcara tambin el de la minas terrestres y casi 3,000,000 de balas (unas 35 por minuto), hasta
Repblica de Uzice. El sbado 22, una potente ex- que el 22 de noviembre una explosin termin con la vida de 120
plosin en la fbrica de armas termin con la vida personas. Pese a que posiblemente fuera un accidente causado por
de 120 personas, muchas de ellas civiles en el refu- la reutilizacin de plvora por manos inexpertas, el peridico Borba
gio antiareo. Hasta hoy no se ha determinado con inform a los pocos das de que se haba tratado de un sabotaje por
certeza si se trat de un accidente o de un sabotaje parte de traidores y espas fascistas.
por parte de infiltrados chetniks, que buscaban eli-
minar la provisin armamentstica de los partisa-
nos. Pocos das ms tarde, los alemanes avanzaron A diferencia de los partisanos, una
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

hacia Uzice en lo que los balcnicos denominaron segunda agrupacin rebelde apoyaba el
Primera Ofensiva Enemiga. Con un ejrcito de al
menos 60,000 hombres apoyados por aviones, ve-
sistema monrquico previo a la guerra.
hculos blindados y artillera, los nazis superaban derrota, Tito dio a sus tropas la orden de marchar
ampliamente a los rebeldes en nmero, equipa- hacia el sur llevando consigo una imprenta y parte
miento y preparacin. Vislumbrando la inevitable del dinero confiscado. La noche del 28, el ltimo
batalln partisano que quedaba en Uzice se vio obli-
Arquitectura de la memoria. En las dcadas gado a retroceder hasta Kadinjaca, 14 kilmetros
de los 60 y 70, el presidente de Yugoslavia mand
construir una serie de monumentos para conmemorar al noroeste, donde casi todos los soldados rebeldes
las batallas que se produjeron en el pas durante fueron masacrados la maana del 29 de noviembre.
la Segunda Guerra Mundial. En la foto, el complejo
monumental de Kadinjaca, actual Serbia. A la dura derrota partisana le seguiran meses de
invierno marchando a travs de las montaas de la
regin de Sandzhak, entre las actuales repblicas
de Serbia y de Montenegro, con las fuerzas diezma-
das y escasos recursos. Los chetniks, por su parte,
se retiraron hacia Ravna Gora, donde fueron perse-
guidos por el ejrcito alemn con el fin de destruir
definitivamente los cuarteles rebeldes. Para el 10 de
diciembre, Mijailovich haba logrado escapar y los
nazis ofrecan una recompensa de 200,000 dinares
por su cabeza. Al menos por ahora, Drazha se haba
esfumado, como los sueos de un pas rebelde.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS CURIOSIDADES

COSMTICA
La contribucin de
Elisabeth
Arden
a la guerra

Disney acept que se utilizara el rostro


de uno de sus ms famosos personajes para
fabricar las mscaras antigs para los nios.

GUERRA QUMICA

En 1944 Arden puso a la venta una


lnea cosmtica en versin civil
Mscara antigs
bajo el nombre Montezuma Red 5.
de Disney
E
n Estados Unidos el ramo de la cosm-

D
tica, al igual que los dems sectores de urante toda la Se-
la economa, tambin fue movilizado. gunda Guerra Mun-
Fue el caso de la pionera en el desarrollo y po- dial existi el miedo
pularizacin de esta industria, la canadiense a que alguno de los
Elizabeth Arden (1884-1966), encargada de contendientes recu-
producir la crema color negro destinada a rriera al uso de gases venenosos,
camuflar el rostro de los soldados estadouni- como haba sucedido durante la
denses en misiones nocturnas. En 1943 Arden Gran Guerra de 1914. Este temor
recibi tambin el encargo del Cuerpo de Ma- hizo que a los habitantes de las
rines de crear un lpiz de labios y un esmalte ciudades se les proporcionaran
de uas para su personal femenino, a fin de mscaras antigs para protegerse
mantener la uniformidad de la tropa tambin en caso de un ataque areo.
en ese aspecto. Para ello, Arden se desplaz a A pesar de encontrarse muy lejos
las instalaciones militares de Camp Lejeune, de sus enemigos, en Estados Uni-
en Carolina del Norte. Despus de examinar dos tambin se tomaron precau-
los uniformes que las auxiliares deban usar, ciones y se repartieron mscaras
de tono verde, y escuchar sus comentarios, es- entre los civiles. Pero el ejrcito pens que los nios pequeos podan
FOTOS: LIFE/ ARCHIVE; GETTY IMAGES; ELIZABETH ARDEN.COM

cogi un color que recibira el adecuado nom- mostrarse reticentes a colocarse la mscara, en un momento en el que
bre de Red Victory (rojo victoria). Los nuevos su vida estuviera corriendo peligro, por lo que haba que idear algo para
pintalabios y esmaltes de uas gozaran de evitar ese posible contratiempo. As, se present al jefe del Servicio de
una entusiasta aceptacin, no slo entre el Guerra Qumica, el general William Porter, un diseo infantil de una ms-
personal militar femenino de los marines, cara antigs inspirada en un personaje tan querido por los nios como
sino en todo el ejrcito. Las trabajadoras de Mickey Mouse. La mscara sera fabricada bajo licencia de Walt Disney y
la industria blica se sumaron tambin a la el ejrcito dio luz verde a la fase inicial del proyecto. La empresa fabric un
moda y acudieron a las fbricas luciendo la millar de mscaras que fueron obsequiadas a funcionarios del Ministerio
patritica lnea de cosmticos. de Defensa y a militares. Finalmente, ante el progresivo alejamiento de
la posibilidad de un ataque con gas, se abandon su fabricacin masiva.

44 muyinteresante.com.mx
EMPRESAS

Los coches Jaguar antes de ser


Jaguar
L
a prestigiosa marca de autom-
viles britnica Jaguar no siem-
pre se llam as. Hasta poco
despus de la Segunda Guerra Mun-
dial, la empresa tena el nombre de
SS Cars. Fundada en 1922, fabricaba
sidecars para motocicletas. En 1931 la
firma lanz un aviso publicitario que
deca: Atencin, ya viene el SS; las
siglas SS se referan al nombre de la
compaa Swallow Sidecar.
En aquel momento, esas letras no te- En 1948 se reanud la actividad
de Jaguar, nombre de la marca
nan las connotaciones negativas que y de su deportivo ms famoso.
adquiriran despus debido a la orga-
nizacin criminal nazi Schutz-Staffel. tom tras la Segunda Guerra Mundial,
En 1935 haban creado un coche a durante la cual su esfuerzo blico se
vencer en pruebas de carretera que centr en la fabricacin de piezas para
fue bautizado como Jaguar por su gran aviones y remolques, quedando para-
velocidad, nombre que la compaa lizada la produccin de vehculos.

SMBOLOS

El pueblo de Swastika
Este pueblo canadiense

E
n 1911, en Ontario, Canad, dos hermanos hallaron una mina de oro cerca del se opuso al cambio de nombre,
lago llamado Swastika y bautizaron con ese nombre, que era el de un ancestral aunque los nazis lo hubieran
escogido como smbolo.
FOTOS: P199; ARCHIVES OF ONTARIO/ CANADA; BRITISH ROYAL

smbolo de buena suerte en las culturas hind y budista, el lugar recin descu-
bierto. No podan saber entonces que unos aos despus Adolf Hitler lo escogera como
emblema de su infausto movimiento poltico. Alrededor de la mina creci un pequeo
pueblo que se llam tambin Swastika.
En 1940, en plena contienda, las autoridades de Ontario decidieron cambiarle ese
nombre con inequvocas connotaciones nazis por otro,Winston, en honor del primer mi-
nistro britnico. Pero los habitantes de Swastika no estuvieron de acuerdo y decidieron
mantener el nombre. As, a partir de entonces se pudo leer en un cartel a la entrada del
pueblo: Swastika. Poblacin: 545. Al infierno con Hitler, nosotros lo escogimos antes.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS CURIOSIDADES

LA PREGUNTA

La zanahoria
es buena para la vista?

E
sta aseveracin no es ms que
un mito, que tuvo su origen
precisamente en la Segunda
Guerra Mundial. A finales de
1940 la Luftwaffe vio cmo
sus bombardeos nocturnos sobre terri-
torio britnico reciban una respuesta
cada vez ms intensa por parte de los
aliados. Uno de los pilotos ingleses que
obtuvo resultados ms destacados fue
John Cunningham (1917-2002), apodado
Cats Eyes (Ojos de gato), quien se con-
virti en un famoso aviador. ste revel
que su secreto era comer
zanahorias, lo que le pro-
porcionaba una mejor vi-
sin por la vitamina A que
contiene esta hortaliza.
El truco de Cunningham
fue difundido por la prensa,
por lo que la poblacin bri-
tnica qued convencida
de que comer zanahorias
era bueno para la vista. Sin
embargo, esa afirmacin
era parte de un engao de
las autoridades militares
britnicas, destinado a
John Cunningham
ocultar a los alemanes la
autntica razn de esa re-
pentina mejora de las prestaciones de la
RAF en el combate nocturno. Los cient-
ficos britnicos haban desarrollado un
avanzado equipamiento de intercepta-
cin antiarea, que deba permanecer en
secreto para que los alemanes no inten-
taran contrarrestarlo. Tras la guerra, na-
die se encarg de desmentir a Cats Eyes.
FOTOS: IMPERIAL WAR MUSEUM/ LONDON

El Spitfire (arriba) fue el caza


monoplaza producido por los britnicos
durante la Segunda Guerra Mundial.

46 muyinteresante.com.mx
BOMBARDEOS

Un error
en el objetivo
E
l 10 de mayo de 1940
la ciudad alemana de
Friburgo fue bombar-
deada, muriendo 58 perso-
nas. La propaganda nazi se
encarg de difundir el hecho
asegurando que la accin
haba sido llevada a cabo
por la Fuerza Area francesa
para aterrorizar a la pobla-
cin germana. En realidad,
el ataque era resultado de un
error de la propia Luftwaffe.
Ese da tres aviones alemanes Heinkel He 111 tenan la mi-
sin de arrojar su cargamento de bombas sobre la base area
francesa de Dole-Tavaux, cercana a la ciudad de Dijon, pero
los pilotos quedaron desorientados por la falta de visibilidad
debida al mal tiempo. Ello provoc que se confundieran en el
objetivo y bombardearan la ciudad alemana.
Ni la aviacin francesa ni la RAF britnica reconocieron su En Friburgo (en la foto) cayeron unas
responsabilidad, de modo que Hitler, increblemente, se vio 40 bombas que acabaron con la vida
de 22 nios, 13 mujeres y 23 hombres.
acusado de haber ordenado el bombardeo sobre Friburgo.

ECONOMA
La alegra de pagar
impuestos
L
a entrada de Estados Unidos en
guerra tras el ataque japons a
Pearl Harbor, el 7 de diciembre
de 1941 azuz a la sociedad estadou-
nidense, que se concientiz de que la
victoria slo sera posible si cada uno
afrontaba su cuota de responsabilidad
en el frente o en la retaguardia. As se
entiende que, en los meses siguientes
a la entrada en el conflicto, el composi-
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIV/ GERMAN FEDERAL ARCHIVES

tor Irving Berlin alcanzara su cota ms


alta de popularidad con un tema: I Paid
my Income Tax Today (Hoy he pagado
mi Impuesto sobre la Renta). Durante
ese tiempo fueron pocos los estadou-
nidenses que no tararearon la pegadiza
cancin, cuya letra deca: Ves aque-
llos bombarderos en el cielo? Rockefe-
El judo Irving Berlin (en la foto, ller ayud a construirlos y yo tambin.
al piano) fue uno de los msicos Sin duda, eran otros tiempos...
ms prolficos de Estados Unidos.

muyinteresante.com.mx 47
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Crnica grfica de Mauthausen

Imgenes
de la crueldad nazi

FOTOS: FRANCISCO BOIX/ MHCAT. AMICAL DE MAUTHAUSEN

48 muyinteresante.com.mx
Con una de las tasas de mortalidad ms altas entre los campos de
concentracin del Tercer Reich, al horror austriaco de Mauthausen
llegaron miles de presos en 1940. Entre ellos se encontraba Francisco
Boix, un espaol que dio testimonio de cuanto all pas a travs de la
fotografa. Por Mara Fernndez Rei
Rompehuesos

A
s denominaban
los oficiales de
las Schutzstaffel
(SS) a Mauthau-
sen, el campo
matriz de todos
cuantos se insta-
laron en la Austria ocupada por Hitler.
En 1938 el jerarca del Tercer Reich
Heinrich Himmler decidi construir un
campo de concentracin junto al pe-
queo pueblo as llamado, en la Austria
recin anexionada. El dirigente nazi se
haba fijado en las productivas cante-
ras de granito de la zona y pretenda
explotar a los prisioneros haciendo que
trabajaran en ellas. Las piedras deban
servir para pavimentar las calles de
Viena y embellecer la cercana ciudad
de Linz, situada a menos de 100 kil-
metros de la localidad natal del Fhrer.
El campo fue erigido paso a paso du-
rante aos por los propios prisioneros,
por lo que la estampa que encontraron
los primeros de ellos, llegados en agos-
to de 1940, fue muy diferente a la que
vieron quienes arribaron en los albores
de 1942. La alambrada electrificada que
rodeaba Mauthausen fue siendo susti-
tuida, metro a metro, por muros de gra-
nito. Se alzaron nuevos edificios y se
habilitaron reas anexas. El campo no
dej de crecer hasta el mismo momen-
to en que fue liberado por las tropas
estadounidenses.
En la foto, los primeros prisioneros
soviticos que llegaron a este infierno
en octubre de 1941 aguardan en for-
macin frente a los barracones las ins-
trucciones de los temidos oficiales de
las SS, en la Apellplatz de Mauthausen.

muyinteresante.com.mx 49
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Funesto campo de exterminio

E
n abril de 1941, Heinrich Himmler (1) visit
Mauthausen y pas revista a los prisioneros,
que deban formar a su paso (2), jvenes ucra-
nianos obligados a formar y adems a hacer
ejercicios de gimnasia completamente des-
nudos. As lo narr uno de los supervivientes
confinados en el campo. El alto mando nazi
se haba trasladado all para pedir plaza, lo que significaba
eliminar a ms presos para que entraran otros. Segn los
datos, en un principio las instalaciones de Mauthausen es-
taban previstas para ser ocupadas por 3,000 reclusos, pero
llegaron a albergar hasta a 70,000. Y de las 206,000 personas
que pasaron por ellas, perecieron 122,000.
Construidos por los primeros prisioneros llegados a Mau-
thausen, los crematorios (3) no se daban abasto a esas altu-
ras de la contienda, as que se hicieron fosas comunes para
los prisioneros muertos, muchos a causa del fro (se conge-
laban porque no tenan ropa).
Sin embargo la mayora muri como consecuencia de su
explotacin como mano de obra (4), llevada a cabo sin nin-
gn escrpulo y acompaada de malos tratos, as como de
raciones alimentarias insuficientes, una vestimenta defi-
ciente y la carencia de atencin mdica.

FOTOS: FRANCISCO BOIX/ MHCAT. AMICAL DE MAUTHAUSEN

50 muyinteresante.com.mx
muyinteresante.com.mx 51
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

FOTOS: FRANCISCO BOIX/ MHCAT. AMICAL DE MAUTHAUSEN

52 muyinteresante.com.mx
Imgenes del horror

J
unto con otros 1,500 republicanos espaoles exilia-
dos en Francia, Francisco Boix (1, tras la liberacin
del campo, portando una mquina de fotos Leica)
fue conducido por las tropas del Reich a Mauthau-
sen el 27 de enero de 1941. All fue un privilegiado
al conseguir un puesto administrativo en la ofici-
na de identificacin de presos del campo, donde se
conservaban fotografas de los altos mandos y sus activida-
des, que tomaban los SS para su archivo.
En 1943, tras la rendicin alemana en Stalingrado, los ofi-
ciales nazis dieron la orden de destruir dichos archivos por-
que eran comprometedores, pero, segn declar Francisco
Boix en los juicios de Nremberg y Dachau, se lograron sal-
var unas 20,000 fotos de las 60,000 que se haban hecho. Y
esos miles de fotos sirvieron para mostrar al mundo el ho-
rror de Mauthausen.
Sobre cmo se logr sacar las fotos del campo hay distintas
versiones, pero todas coinciden en que un comando com-
puesto por prisioneros espaoles (2, de izq. a der., Miguel
Garca, Manuel San Martn, Jess Tello Gmez y Rafael Sivera),
incluido Boix, logr burlar la seguridad alemana para robar
un verdadero tesoro: copias que ellos mismos hacan de las
fotografas y que, aportadas por Boix, sirvieron en Nremberg
como pruebas de la crueldad nazi (3, prisioneros retratados
por el fotgrafo cataln, tras la liberacin del campo).

muyinteresante.com.mx 53
DE VENTA EXCLUSIVA EN
10
En esta relacin de nombres
que operaron en la sombra
durante la guerra hay de
todo: traidores con causa o
personajes
enigmticos
sin ella, redes de espionaje,
informadores involuntarios,
agentes dobles, hroes casi
annimos que descifraron
cdigos enemigos, adems
de personajes poderosos y 57 Richard
Sorge 58 Alan Turing
y Bill Tutte 59 LaRojaOrquesta
siniestros. Por Fernando Cohnen

56 Los Cinco de
Cambridge

60 Alexander
Demyanov 61 ElHiroshi
Barn
Oshima 62 Wilhelm Canaris
El almirante

63 Klaus
Fuchs 64 Lavrenti
Beria 65 Joseph J.
Rochefort

muyinteresante.com.mx 55
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS DOCUMENTO 10 PERSONAJES ENIGMTICOS

De izquierda a derecha, Anthony Blunt en 1979, tras ser destapado, y sus compaeros Donald Maclean, Guy Burgess y Kim Philby.
A la derecha, el quinto hombre del Crculo de Cambridge, John Cairncross, el ltimo en ser descubierto (lo delat un exmiembro del KGB).

Los Cinco de Cambridge un cierto odio hacia sus respectivas fa-


milias o hacia las comunidades donde
vivan. Hastings recuerda que Philby

E
l 15 de noviembre de 1975 pero finalmente se averigu que era realizaba cidas caricaturas de las cla-
salt el gran escndalo. La John Cairncross. En la Segunda Guerra ses dominantes britnicas y mostraba
primera ministra britnica Mundial, los tambin llamados Cinco un gran resentimiento hacia su padre.
Margaret Thatcher revel de Cambridge proporcionaron a Stalin Tenan cualidades intelectuales y un
que Sir Anthony Blunt, pres- valiosa informacin sobre los planes cierto encanto personal que los hacan
tigioso historiador del arte, caballero angloamericanos. Su labor de espio- irresistibles en algunos crculos, pero
desde 1956, era en realidad un agente naje inspir muchas pelculas y no- a m no me parecen nada atractivos,
doble al servicio de Mosc. Aquel hom- velas, como Un espa perfecto, de John afirma Hastings.
bre exquisito, experto en arte francs y le Carr, o El tercer hombre, de Graham Burgess se infiltr en el servicio de
pariente lejano de la reina, era el cuar- Greene, amigo de Philby. inteligencia britnico MI5 y transmi-
to hombre del denominado Crculo de ti a los soviticos secretos militares
Cambridge, un grupo de espas britni- Aristcratas resentidos occidentales. Maclean escap junto a
cos reclutados en la dcada de 1930 por En su biografa sobre Blunt, Miranda Burgess a la Unin Sovitica, donde la
el NKVD (agencia de inteligencia sovi- Carter revela la compleja personali- KGB lo condecor.

FOTOS: IMPERIAL WAR MUSEUM LONDON; THE GUARDIAN ARCHIVE; GETTY IMAGES
tica precursora del KGB). Todos ellos se dad de este britnico aristocrtico que El ms importante de los Cinco fue
infiltraron en distintos organismos p- vendi su alma al Kremlin, y las de sus Philby, que utiliz su trabajo como co-
blicos, como el Ministerio de Exteriores cuatro compaeros de viaje. Los cinco rresponsal en la Guerra Civil espao-
o los servicios de inteligencia del Reino agentes dobles pensaban que el avance la para espiar a favor de los soviticos.
Unido, de donde extrajeron un autnti- del fascismo y el nazismo, la actitud pu- Aunque sus reportajes fueron los ms
co caudal de informacin que pasaron silnime de las democracias europeas favorables para los militares franquis-
a los rusos durante dcadas. y el impacto de la Guerra Civil espaola tas de todos los escritos por los envia-
Sus miembros fueron Kim Philby, situaban a la Unin Sovitica como ni- dos extranjeros que cubrieron aquella
Donald Maclean, Guy Burgess, el pro- ca esperanza de contencin contra el contienda, un documento secreto des-
pio Blunt y un quinto desconocido. empuje fascista, subraya Carter. clasificado hace pocos aos mostr que
Durante mucho tiempo se acus al El historiador britnico Max Hastings Mosc le haba encomendado la misin
filsofo Ludwig Wittgenstein de ser opina que los Cinco de Cambridge eran de asesinar a Franco, un atentado que
ese integrante del grupo en la sombra, unos simples traidores que compartan Philby no pudo llevar a cabo.

Traidores o idealistas?

L
a entrada de la Unin Sovitica en la Segunda Guerra Mundial elev el nimo de los Cin-
co de Cambridge: pensaron que Gran Bretaa y Estados Unidos luchaban contra el mismo
enemigo fascista. Pasar informacin a los soviticos, pues, no constitua traicin, sino
un medio para colaborar en la causa comn contra los nazis. Por esa razn, no tuvieron
ningn reparo en proporcionar a los soviticos datos sobre la postura que iban a adoptar Churchill
y Roosevelt en las cumbres que se celebraron durante la guerra, de tal modo que Stalin saba de
antemano lo que pensaban los lderes aliados. Churchill y Roosevelt no pudieron jugar una par-
tida de pquer con Rusia, porque Stalin les haba visto las cartas, asegura Max Hastings. Cuando
finaliz la guerra, Philby facilit a Mosc amplia informacin sobre operaciones secretas del Reino
Unido en el Este, lo que caus muchas vctimas. l fue responsable de la muerte de agentes de
la inteligencia britnica en el Bltico y en otros lugares de Europa Oriental, sentencia Hastings. Winston Churchill y Stalin reuni-
dos en el Kremlin en agosto de 1942.

56 muyinteresante.com.mx
Richard Sorge

F
ue uno de los mejores agen- invasin nazi orden el traslado de la
tes dobles a las rdenes de mitad de las tropas que defendan la
Mosc. De padre alemn y frontera con Manchuria para tratar de
madre rusa, Richard Sorge frenar el empuje de los ejrcitos ale-
estudi en Alemania, donde manes en Mosc.
abraz el marxismo. En 1924 se tras-
lad a Mosc y comenz su carrera de Descubierto y ahorcado
espa. Ika, tal y como lo apodaban, Cuando Sorge fue descubierto y dete-
era un hombre atractivo que desperta- nido por los japoneses, sus informa-
ba la atencin de las mujeres, una ven- ciones ya haban llegado a la URSS. El
taja que utiliz a su favor en su carrera embajador alemn no crey las acu-
profesional. Tras una estancia en Chi- saciones contra su amigo e intercedi
na, los servicios de inteligencia militar por l, aunque no sirvi de nada. Ott
soviticos (GRU) lo destinaron a Japn. no poda imaginar que Sorge era un
Antes de partir, Sorge viaj a Berln y doble agente sovitico y que haba pro-
se afili al Partido Nazi en 1933. En la ca- porcionado a Tokio informacin sen-
pital alemana conoci a Karl Haushofer, sible que los alemanes ocultaban a sus
fundador de la revista Zeitschrift fr aliados. Evidentemente, Ika tambin
Geopolitik, que lo recomend al teniente enga a los japoneses, transmitiendo Richard Sorge (1895-1944)
coronel Eugen Ott, un oficial destina- a Berln los secretos que Tokio quera fue militar, periodista y agente
doble al servicio de la URSS.
do en Tokio que iba a servirle de enlace ocultar a los alemanes.
para enviar a los alemanes unos infor- Su red de agentes en Japn inclua
mes cargados de medias verdades. Con a un artista llamado Yotoku Miyagi, por los servicios secretos japoneses,
38 aos, Sorge estaba a punto de co- al corresponsal de la agencia france- Sorge fue ahorcado el 7 de septiembre
menzar una de las mayores carreras del sa Havas Branko Vukelic, a su opera- de 1944 en compaa de Ozaki. Segn
espionaje mundial. dor de radio Max Clausen y a Hotsumi consta en las actas de la ejecucin, el
Ozaki, un periodista japons de ideas espa sovitico muri dando vivas a la
Informes descartados por Stalin marxistas. Tras ser desenmascarado Revolucin de Octubre.
Una vez que se situ en Tokio, el agen-
te doble averigu que los japoneses no
tenan intencin de declarar la gue-
Un seductor en Tokio

E
rra a la Unin Sovitica, ya que prefe- n la capital japonesa, Richard Sorge utiliz el restaurante Alt-Heidelberg
ran centrar sus esfuerzos en China. como centro de operaciones. En aquel local de estilo alemn y dudosa
Tambin alert a Mosc del ataque reputacin, servido por camareras japonesas vestidas con blusas escotad-
japons a Pearl Harbor y del inicio del simas y faldas cortas, Sorge escriba los informes que distribua a alemanes
ataque de la Wehrmacht a Rusia (la y soviticos. Una vez redacta-
Operacin Barbarrroja) el 22 de junio de dos, el agente sala del local y
1941. Se sabe que Stalin rechaz sus se diriga a un bosque cercano,
advertencias y que lo ridiculiz en p- donde encenda un cigarrillo.
blico afirmando que no iba a creer a un Si alguien en la oscuridad
pervertido que malgastaba su vida en encenda otro, Sorge saba que
burdeles japoneses. no haba moros en la costa.
El dictador sovitico tambin desoy Tambin utiliz las recepciones
a otros agentes de inteligencia soviti- de la embajada alemana en
cos ubicados en Berln que advertan Tokio para entregar su informe Vista area de Tokio a finales de 1944, cuando
del inminente ataque de los alemanes peridico a Eugen Ott, que Sorge fue descubierto como agente de Mosc y
ejecutado. Muri gritando: Viva la Revolucin!.
a Rusia. La prepotencia y desconfian- haba sido ascendido a general
za enfermiza de Stalin puso en serios y nombrado embajador en Japn. En esas recepciones, Sorge se mostraba como
aprietos a la Unin Sovitica en los un voluble seductor al que slo le interesaba coquetear con las damas de la alta
primeros meses de la guerra. Los datos sociedad. Sorge tambin aprovechaba esas recepciones para proporcionar infor-
FOTOS: GETTY IMAGES;

que haba proporcionado Sorge sobre macin a su amante, una periodista sueca que era la encargada de hacer llegar los
las intenciones de Japn de no atacar mensajes a Mosc. Entre los tesoros que este agente doble proporcion a Rusia se
a la Unin Sovitica dieron un respi- encontraban las claves secretas de la Marina alemana.
ro a Stalin, que ante la evidencia de la

muyinteresante.com.mx 57
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS DOCUMENTO 10 PERSONAJES ENIGMTICOS

Alan Turing y Bill Tutte recre sobre el papel un posible mo-


delo de la Lorenz. Su trabajo de des-
ciframiento de la segunda mquina
Cuando estall la Segunda Guerra alemana lo hace merecedor de tanto
Mundial, los britnicos ya tenan en reconocimiento como Turing.
marcha las primeras instalaciones de En junio de 1943, los expertos bri-
Bletchley Park, un edificio victoriano tnicos en criptoanlisis descifraron
cercano a Londres que haba sido ad- 114 del total de 575 mensajes que el
quirido por los servicios de inteligen- Alto Mando alemn en Italia haba
cia. Pronto contrataron a un puado enviado a Berln a travs del cdi-
de jvenes y brillantes matemticos go secreto Lorenz. Aunque el flujo de
para configurar el primer equipo de informacin descifrado en el cdigo
descifradores de Enigma, cuyo lder era Enigma fue ms importante que el lo-
Alan Turing, quien ya entonces desco- grado en el segundo cdigo, los men-
llaba como pionero de la computacin. sajes alemanes captados a travs de
Su equipo encontr pautas en los este ltimo sistema fueron de gran
mensajes nazis, pero necesitaba al- valor, pues afectaban a las comunica-
gunos datos concretos o una mquina ciones de contenido ms reservado de
alemana para avanzar en su trabajo. los ejrcitos alemanes.
En abril de 1941, un marino ingls res-
Alan Turing (1912-1954), matemtico y pione- cat del agua una bolsa arrojada desde Informacin esencial
ro de la computacin que dirigi al equipo desci- un buque alemn que contena datos para la guerra
frador de Enigma, en una imagen de juventud.
fragmentarios que ayudaron a Turing El desciframiento de buena parte de
a imaginar cmo funcionaba Enigma. los cdigos encriptados de ambas ma-

L
a mquina de cifrado de Semanas despus, los aliados captu- quinarias alemanas contribuy a que
mensajes Enigma, inven- raron un submarino alemn que tena Londres supiera de antemano algunos
tada por el alemn Arthur su mquina operativa. Aunque se ha- de los movimientos estratgicos del
Scherbius en 1918 y mejo- ba dado un gran paso, pronto surgie- ejrcito alemn. A partir de entonces,
rada en 1930, funcionaba ron nuevas dificultades. los britnicos pudieron localizar las
con varios rotores que podan usarse posiciones de los submarinos germa-
indistintamente. Los operadores nazis Lorenz, la mquina alternativa nos, muchos de los cuales fueron hun-
llevaban con ellos las instrucciones de Los alemanes empezaron a trans- didos. Gracias al esfuerzo conjunto de
cmo deban colocarse esos rotores y mitir una porcin creciente de sus los descifradores de Bletchley Park, el
cmo cambiarlos peridicamente. Al mensajes ms sensibles a travs de Alto Mando britnico averigu los pro-
ser porttil, la mquina ofreca la po- otros medios, entre ellos, la mquina blemas de combustible que padeca
sibilidad de ser utilizada en el interior Lorenz, lo que dificult todava ms el el Afrika Korps en el norte de frica
de los carros de combate, los buques trabajo en Bletchley Park. En 1942, Bill y filtr a la Unin Sovitica los movi-
de guerra, los submarinos o los bom- Tutte, un estudiante de qumica del mientos de las divisiones blindadas
barderos. Toda la informacin pasaba Trinity College que posteriormente alemanas das antes de producirse la
al Alto Mando de Berln. se pas al campo de las matemticas, decisiva batalla de Kursk.

Bletchley Park, el lugar ms secreto de Inglaterra

A
l menos lo fue hasta 1974; ahora, esta mansin victoriana ubicada en
una finca a una hora de tren desde Londres se ha convertido en un
FOTOS: NATIONAL MUSEUM OF COMPUTING/ BLETCHLEY PARK; GETTY IMAGES

museo que recibe visitas los fines de semana. Adems de ser la cuna de
la informtica moderna, este lugar reuni a centenares de expertos en
criptografa. Su cometido era desvelar los mensajes cifrados con los que se comuni-
caba el ejrcito alemn durante la Segunda Guerra Mundial. Al finalizar la contienda,
todo el personal de esta base secreta volvi a casa con la obligacin jurada de no
decir dnde haban estado ni en qu haban trabajado. El servicio de inteligencia
britnico compr esta finca meses antes de que estallara la guerra para dar cobijo
al Cuartel General de Comunicaciones del Gobierno. Miles de jvenes que brillaban
en idiomas, matemticas o que mostraban algn talento especfico fueron recluta-
dos para descifrar los mensajes de la mquina Enigma. Una vez derrotado el Tercer Hoy da la base secreta de Bletchley Park
Reich, la base se abandon y parte de los archivos fueron destruidos. es un museo en el que puede verse la
maquinaria empleada por Alan Turing.

58 muyinteresante.com.mx
La Orquesta Roja

E
n 1929 un agente a las rde- ella haba muchos alemanes que odia-
nes de Mosc llamado Ernst ban a los nazis. Entre ellos figuraban
Kur reclut al primer m- artistas, escritores, estudiantes, mi-
sico de la Orquesta Roja, litares desafectos al Tercer Reich e
nombre genrico que se dio incluso algunos agentes de la propia
a distintas redes de espas del NKVD Abwehr. Los responsables de las dis-
y del servicio de inteligencia militar tintas redes de la Orquesta eran fer-
sovitico (GRU) en Alemania, Blgica, vientes comunistas que arriesgaban
Holanda, Francia, Suiza y Japn. Los sus vidas por la Unin Sovitica, pero
soviticos llamaban msicos a los muchos de los integrantes de base
operadores de radio que transmitan alemanes no saban que participaban
a Mosc los mensajes cifrados. Fue el en una organizacin de espionaje que
grupo de agentes de la Orquesta Roja trabajaba a favor de Stalin.
de Berln el que advirti del ataque La red berlinesa, controlada por
sorpresa que estaban a punto de lan- Harnack y Schulze-Boysen, enviaba a
zar los alemanes contra Rusia, un lo- Mosc ingentes cantidades de infor- Leopold Trepper,
gro que comparti con Richard Sorge, macin proporcionada por un crculo el organizador de la
Orquesta Roja.
el hombre de Mosc en Tokio. cada vez ms extenso de alemanes
En 1939, el agente sovitico Leopold hostiles a Hitler. El fin de la Orquesta
Trepper estableci las primeras redes Roja comenz das despus de que la La red, desmantelada
de la Orquesta Roja, cuyos tentcu- Wehrmacht invadiera Rusia, cuando En agosto de 1942, la Gestapo desman-
los facilitaron un gran caudal de in- una estacin de escucha de la Abwehr tel la Orquesta Roja y detuvo a 600
formacin a los soviticos. Los datos intercept uno de sus mensajes. personas en Berln, Bruselas y Pars, de
filtrados por los agentes dobles contri- Hans Kopp, teniente coronel de las cuales 58 fueron ejecutadas y otras
buyeron activamente a la victoria en el la Abwehr, orden que las estacio- muchas condenadas a cadena per-
Frente Oriental. El almirante Canaris, nes monitoras en Alemania y en los petua. Finalizada la Segunda Guerra
jefe el servicio de inteligencia alemn pases ocupados prestaran especial Mundial, los estadounidenses mostra-
(Abwehr), asegur que Trepper haba atencin a la frecuencia en la que sus ron gran inters por los agentes de las
sido de vital importancia para el Alto agentes haban captado ese mensa- SS, la Gestapo y la Abwehr que haban
Mando sovitico. Su actuacin cost je. Durante los dos meses siguientes, ayudado a acabar con los miembros
ms de 300,000 muertos a Alemania, las estaciones alemanas intercepta- de la Orquesta Roja; su objetivo era
reconoci el almirante. ron otros mensajes cifrados destina- aprovechar sus conocimientos sobre
dos a Mosc. De dnde provenan? los servicios de espionaje de la Unin
Alemanes antinazis Quines eran sus emisores? A media- Sovitica, una nacin que EUA consi-
Aunque la Abwehr pensaba que los dos de julio de 1941, Kopp fue informa- der aliada hasta el inicio de la Guerra
componentes de la Orquesta Roja eran do de que la fuente de emisin estaba Fra, momento en que se convirti en
agentes soviticos, lo cierto es que en en el mismo corazn de Berln. una amenaza para Occidente.

Stalin despreci la informacin de sus agentes dobles

E
l lder sovitico era un paranoico. En abril de 1941, cuando Churchill le dijo
que los alemanes estaban a punto de invadir su pas, Stalin no le crey. Se-
gn su lgica, los ingleses queran engaarlo puesto que el objetivo principal
del Reino Unido era acabar con los bolcheviques, y qu mejor manera de
lograrlo que empujar a la Unin Sovitica a declarar la guerra a Alemania. La infor-
macin ms fidedigna que lleg a Mosc anticipando la invasin alemana provena
del espa Richard Sorge, quien operaba en Tokio, y de la Orquesta Roja uno de los
agentes de esa red de inteligencia sovitica mand a Mosc un documento en el
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

que avisaba del inminente ataque de la Wehrmacht, y el jefe de informacin lo pas


al dictador sovitico, quien tras leerlo escribi al margen una frase ofensiva que alu-
da a la madre del agente. El georgiano despreciaba a todo aquel que no participa-
ra de su lgica desquiciada. Gente inteligente del entorno ms cercano a Stalin saba Soldados soviticos rindin-
que su mal juicio poda llevarlos al desastre, pero ninguno se atrevi a contradecirlo. dose a las tropas alemanas inva-
soras en septiembre de 1941.

muyinteresante.com.mx 59
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS DOCUMENTO 10 PERSONAJES ENIGMTICOS

Alexander Demyanov

L
a Operacin Monasterio fue festejaron su suerte de tener un topo
una de las historias secretas en el mismo corazn del Kremlin.
ms fascinantes de la Se- El 19 de noviembre de 1942, Stalin or-
gunda Guerra Mundial. Para den el inicio de la Operacin Urano, una
el historiador britnico Max maniobra que deba tomar despreveni-
Hastings se trat de una maniobra de da a la retaguardia del ejrcito alemn
engao ms completa que la Operacin que sitiaba la ciudad de Stalingrado.
Fortitude puesta en marcha por los alia- Para distraer al Alto Mando enemigo,
dos antes del desembarco en Norman- los soviticos iniciaron das despus la
da y que sembr la confusin entre Operacin Marte, una embestida de seis
los alemanes respecto a dnde se iba a ejrcitos a 150 kilmetros al noroeste
producir la invasin aliada en Francia. de Mosc que pretenda desconcer-
Durante muchos aos los historiadores tar a los alemanes. stos desviaron de
pensaban que la Operacin Monasterio no Stalingrado grandes contingentes de
era ms que una leyenda. Les costaba hombres y carros blindados para aca-
admitir que Stalin hubiera ordenado el bar con los soviticos, quienes perdie-
sacrificio de ms de 70,000 soldados ru- ron ms de 70,000 soldados.
sos para engaar a los alemanes. Cincuenta aos despus de aquel
En 1941, Mosc la puso en mar- desastre, el agente sovitico Pvel
cha con el objetivo de penetrar en Sudopltov admiti que Demyanov, eje
los servicios de inteligencia alema- central de la Operacin Monasterio, de- La intoxicacin informativa llevada
nes (Abwehr). El agente Alexander lat a los alemanes la Operacin Marte a cabo por Demyanov (en la foto) fue vital
para la victoria de la URSS en Stalingrado.
Demyanov consigui que stos lo fi- por orden directa de Stalin. La idea era
charan como agente con el nombre desviar la atencin de la Wehrmacht
en clave de Max. A finales de 1942, el de la Operacin Urano en Stalingrado, alemana por sus labores de espionaje
espa sovitico inform a Berln de su que era el principal objetivo de Mosc. a favor del Tercer Reich. Tras el hundi-
reciente nombramiento como oficial Aquel engao, que supuso el sacrifi- miento de Alemania, los jerarcas nazis
de comunicaciones adjunto al cuartel cio de miles de rusos, fue vital para que sobrevivieron a la guerra siguieron
general del Alto Mando en Mosc. la derrota alemana en Stalingrado. creyendo que Demyanov haba sido su
Tambin supuso el principio del fin de gran espa en Mosc. En la posguerra,
Tres operaciones en una la Wehrmacht en el Frente Oriental. volvi a ejercer su profesin como in-
En los meses siguientes, la informa- geniero elctrico hasta que el NKVD
cin que envi a los alemanes fue tan Doble condecoracin quiso volver a utilizarlo para que se in-
importante que los convenci de su va- Demyanov fue condecorado por el filtrara en la comunidad de emigrados
lor como agente infiltrado en la cade- NKVD sovitico con la Orden de la rusos en Pars. Pero en aquella ocasin
na de mando del Ejrcito Rojo. Ajenos Bandera Roja por los servicios presta- Demyanov fracas. Muri de un ataque
al riesgo que corran, los alemanes dos a la URSS, y con la Cruz de Hierro al corazn en 1975, a los 74 aos.

La cuestionada veracidad de la Operacin Monasterio

L
a nueva documentacin que ha aparecido en los archivos ingleses y alema-
nes aporta datos absolutamente relevantes sobre la Operacin Monasterio,
una maniobra de distraccin sovitica que fue puesta en entredicho por mu-
chos historiadores. Segn revelan informes de 1942, la inteligencia britnica
avis a los soviticos que tenan una brecha muy grande de seguridad en su Alto
Mando y de que Demyanov era el infiltrado. Al comprobar que los rusos no hacan
nada, los agentes britnicos supusieron que Demyanov era un agente doble que
trabajaba para Mosc. Pero poco despus detectaron que este agente haba propor-
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

cionado a los alemanes una informacin muy detallada de la Operacin Marte, con
la cual la Wehrmacht derrot a la URSS. Los britnicos supusieron que Demyanov
estaba traicionando a los suyos. Cmo se explica que los soviticos filtraran los mo-
vimientos de sus ejrcitos para que los alemanes los masacraran sin piedad? En reali- La batalla de Rzhev, en la Operacin
dad, los britnicos desconocan la maniobra de engao que haba ordenado Stalin. Marte, fue llamada la picadora de carne
por la masacre de soldados rusos.

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El barn Hiroshi Oshima

F
ue un espa de los angloes- Oshima realiz varias visitas a los
tadounidenses sin saberlo frentes de guerra y asisti a reunio-
y un traidor involuntario. El nes peridicas con Hitler, con el que
barn Hiroshi Oshima era el mantena conversaciones privadas
embajador japons en Ber- sobre sus planes militares. El embaja-
ln durante la Segunda Guerra Mundial dor japons transmiti a Japn aquel
y todos los mensajes que transmiti a continuo caudal de informacin que
Tokio fueron ledos por los servicios de provena directamente del Fhrer. Lo
inteligencia estadounidenses y brit- que no sospechaba Oshima era que
nicos. Nunca antes Washington y Lon- Estados Unidos haba logrado descifrar
dres haban tenido tanta informacin el cdigo secreto Prpura de los japo-
de un agente doble, y lo ms asombro- neses y que, por tanto, sus mensajes
so es que ese informador era un alto los lean en Washington casi al mismo
funcionario enemigo. El general esta- tiempo que en Tokio.
dounidense George C. Marshall afirm Todos los despachos que envi
que Oshima fue la principal fuente de Oshima a sus superiores fueron inter-
informacin de los aliados sobre las ceptados por los estadounidenses: 75
intenciones de Hitler en Europa. en 11 meses de 1941, cerca de 100 en Hiroshi Oshima, embajador nipn
En 1934, el entonces coronel Oshima 1942, 400 en 1943, 600 en 1944 y alrede- ante el gobierno de Hitler entre 1938
y 1945. Foto tomada hacia 1940.
fue asignado como asesor militar en dor de 300 en los ltimos meses de vida
la embajada japonesa. Hablaba ale- del Tercer Reich en 1945. A pesar de que
mn y tuvo amistad con Joachim von algunas de sus predicciones fueron torres de vigilancia y otros detalles que
Ribbentrop, ministro de Exteriores del errneas, la informacin que transmi- fueron de un valor incalculable para
Tercer Reich. Sus contactos con altos je- ti a Tokio sobre los planes militares y los aliados, que en aquel entonces es-
rarcas nazis y con el propio Adolf Hitler, polticos de los lderes nazis fue una taban organizando los pormenores del
con el que mantuvo tambin una rela- valiossima ayuda para los aliados. desembarco en Normanda.
cin muy estrecha, contribuyeron a su Asimismo, los despachos del emba-
vertiginosa carrera profesional. Detalles estratgicos jador japons reflejaron con gran mi-
Adems de alertar sobre el inminente nuciosidad los efectos devastadores
Conversaciones no tan privadas ataque de Alemania contra Rusia en ju- que haban tenido los bombardeos
En octubre de 1938, Oshima fue nom- nio de 1941, Oshima describi con todo angloestadounidenses sobre las ciu-
brado embajador de su pas ante tipo de detalle su viaje de cuatro das a dades alemanas, de tal manera que los
Alemania. Durante sus primeros me- la Muralla del Atlntico. Los datos que aliados pudieron saber qu objetivos
ses en el cargo acord con Heinrich proporcionaba incluan las posiciones se haban cumplido y cules haban
Himmler un pacto de colaboracin de las divisiones alemanas desplega- sobrevivido a los miles de toneladas
entre los dos pases en asuntos de das en las costas francesas, as como el de bombas que se arrojaban casi a dia-
inteligencia. tipo de artillera, las fortificaciones, las rio sobre el enemigo.

Hitler no saba dnde iba a ser el desembarco del Da D

E
l 27 de mayo de 1944, Hitler invit a su residencia de Berghof a Hiroshi
Oshima y le comunic las noticias que haban llegado de sus agentes en
Londres. Hiroshi redact un despacho con esos datos a sus jefes en Tokio,
que fue descodificado por los estadounidenses y transmitido a los britnicos.
El informe afirmaba que los aliados haban concentrado unas 80 divisiones en el
Reino Unido y que Hitler crea que el enemigo establecera cabezas de puente en
Bretaa y Normanda y luego avanzara con su segundo frente a travs del estrecho
de Dover hacia Calais, lo cual demostraba que los alemanes haban mordido el
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

anzuelo que propona la Operacin Fortitude. El objetivo de este plan de desinfor-


macin y engao urdido por los servicios de inteligencia britnicos y varios agentes
dobles, era convencer a Hitler y su Estado Mayor de que la invasin aliada se llevara
a cabo en el paso de Calais, a unos 250 kilmetros de las playas de Normanda en Las tropas estadounidenses
las que finalmente se produjo el desembarco, el Da D. a su llegada a las playas de Nor-
manda el 6 de junio de 1944.

muyinteresante.com.mx 61
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS DOCUMENTO 10 PERSONAJES ENIGMTICOS

El almirante Wilhelm Canaris

E
ste marino alemn, catlico millones de libras para que Franco si-
y de porte aristocrtico, es guiera manteniendo al pas al margen
uno de los personajes ms del conflicto armado.
controvertidos de la Segun-
da Guerra Mundial. Algunos Nazi arrepentido o slo lcido?
historiadores afirman que la agencia de Por lo que respecta a la ideologa de
inteligencia que puso en pie (Abwehr) Canaris, algunos historiadores creen
nunca estuvo a la altura de otras, como que desde el principio apoy a los nacio-
las britnicas MI5 o MI6. Entre los erro- nalsocialistas, aunque sus actos poste-
res que los nazis cometieron, el histo- riores demuestran un claro alejamiento
riador Max Hastings recuerda que se de los ideales nazis. Parece ser que su
creyeron la Operacin Mincemeat, por la cambio de actitud se produjo cuando
que se hizo llegar al litoral espaol el ca- contempl en persona las acciones bru-
dver de un supuesto oficial de la Arma- tales de los Einsatzgruppen de las SS en
da britnica portador de documentos suelo polaco y cuando le comunicaron
que revelaban los planes de los aliados poco despus las atrocidades cometi-
para invadir los Balcanes y Cerdea, das por las tropas alemanas en Rusia.
cuando el objetivo real de los mandos En el verano de 1943, el joven abo-
angloestadounidenses era Sicilia. gado Erich Vermehren y su mujer, la
Sin embargo, otros historiadores condesa Elisabeth Plettenberg, fueron
sostienen que las redes de inteligencia destinados a Estambul como agentes Canaris (1887-1945; aqu, en una fotografa
de Canaris contribuyeron a los xitos de la Abwehr, pero el matrimonio ya oficial) pas de dirigir la Abwehr a ser
ejecutado como traidor al Tercer Reich.
del ejrcito alemn en los primeros slo pensaba en la forma de huir de un
momentos de la contienda, en espe- barco que comenzaba a hundirse. Su
cial durante la blitzkrieg en Francia y la desercin result decisiva para el fu- en cuenta que Alemania estaba per-
posterior invasin a la Unin Sovitica turo de Canaris. Hitler le reproch que diendo la guerra. Aquel derrotismo
(Operacin Barbarroja). su servicio se estaba desintegrando y fue uno de los motivos por los que
el almirante le respondi con calma Hitler lo destituy fulminantemente
Desanimando a Franco que eso no era de extraar, teniendo meses ms tarde.
En 1940, Hitler envi a Canaris a Espaa
para intentar convencer a Franco de
que colaborara en el esfuerzo de gue-
La cada en desgracia de la Abwehr

E
rra del Eje, pero el responsable de la n septiembre de 1943, Hanna Solf, integrante del movimiento antinazi
Abwehr aconsej al dictador espaol Solf Kreis, organiz una recepcin en su domicilio a la que fue invitado
que se abstuviera de entrar en el con- un nuevo miembro llamado Paul Reckzeh, que en realidad era un agente
flicto. En su biografa sobre Canaris, el de la Gestapo. Todo lo que se dijo en aquella reunin fue transmitido a
investigador britnico Richard Bassett la sede berlinesa de la polica secreta, en Prinz Albrecht Strasse. Alertados por los
afirma que el almirante trat de esta- primeros arrestos, los integrantes de Solf Kreis trataron de huir, pero todos fueron
blecer negociaciones con los ingleses capturados y ejecutados salvo la responsable mxima del grupo, Hanna. Entre los
para llegar a un acuerdo de paz e hizo disidentes se hallaban tres miembros
todo lo posible para desanimar a Hitler de la Abwehr, razn por la que el 18 de
de muchas de las operaciones milita- febrero Hitler orden el cese de activi-
res que ste tena en mente. dades de los servicios de inteligencia.
Tanto Winston Churchill como Tras ser relegado a un puesto de segun-
FOTOS: DEUTSCHES HISTORISCHES MUSEUM; BUNDESARCHIVE

Canaris contribuyeron decisivamen- da fila en el Ministerio de Propaganda,


te a impedir que Franco se involucrara Wilhem Canaris fue relacionado con
en la guerra. Los dos perseguan la la Operacin Valquiria, cuyo objetivo
neutralidad de Espaa y ambos em- era matar al dictador nazi. El atentado
plearon todas las armas de su arse- fracas y Canaris fue detenido, juzgado
nal para alcanzar esa meta, recuerda y condenado a muerte. El 9 de abril de
Bassett. Entre el arsenal que utiliz 1945, das antes de que finalizara la
Churchill para lograr ese objetivo se Gring y Bormann visitan el cuartel guerra, sera ahorcado en el campo de
encontraba el soborno a algunos ge- general del Fhrer tras el atentado concentracin de Flossenbrg.
fallido de la Operacin Valquiria.
nerales franquistas, que recibieron

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Klaus Fuchs

I
ngres en el Partido Comunista impresionados y alarmados cuando
de Alemania en 1932 y slo un Fuchs y otros agentes les comunica-
ao despus, tras un altercado ron los enormes recursos econmicos
con los nazis, decidi exiliarse a que los estadounidenses estaban des-
Francia y posteriormente al Rei- tinando al Proyecto Manhattan. Stalin
no Unido, donde se doctor en Cien- entendi con rapidez el tremendo po-
cias en la Universidad de Edimburgo. der y la naturaleza transformadora de
Al estallar la Segunda Guerra Mundial, aquella arma prodigiosa.
Klaus Fuchs fue trasladado a Canad e Es probable que, en esos momentos
internado en un campo de seguridad finales de la Segunda Guerra Mundial,
por su ascendencia alemana. Gracias a el joven fsico alemn ya estuviera pa-
sus colegas britnicos, que intercedie- sando a los soviticos informacin sen-
ron por l para que lo dejaran en liber- sible del Proyecto Manhattan. Lo que
tad y pudiera regresar a Edimburgo, su es seguro es que, desde otoo de 1947
internamiento dur poco tiempo. hasta mayo de 1949, Fuchs proporcio-
Jrgen Kuczynski, agente del GRU n a Mosc el esbozo terico para crear
sovitico, reclut a Fuchs en agosto una bomba de hidrgeno y los dise-
de 1941. Una vez los alemanes inva- os preliminares para su desarrollo.
dieron Rusia, este brillante fsico ale- Asimismo, envi informacin sobre la Klaus Fuchs (1911-1988),
fsico y agente sovitico.
mn comenz a transmitir a Mosc produccin de uranio 235 y otros datos
secretos militares britnicos. A fi- que facilitaron a los soviticos calcular
nales de 1943 fue invitado a trabajar el nmero de bombas nucleares que Relevancia cuestionada
en la Universidad de Columbia, en podan tener los estadounidenses. Los investigadores todava discuten si
Nueva York, y en agosto de 1944 se- Cuando regres al Reino Unido, la informacin que proporcion con-
ra reclutado por la Divisin de Fsica Fuchs fue sometido a severos interro- tribuy de forma decisiva al desarrollo
Terica del Laboratorio Nacional de gatorios hasta que, en enero de 1950, de la bomba atmica sovitica. Dado
Los lamos, Nuevo Mxico, para tra- confes sus labores de espionaje a fa- que la mayor parte de su trabajo es
bajar en el Proyecto Manhattan, cuyo vor de la Unin Sovitica. Fue procesa- an confidencial en Estados Unidos,
objetivo secreto era fabricar la prime- do y condenado a 14 aos de prisin, no hay certeza absoluta de que los
ra bomba atmica. aunque lo excarcelaron nueve aos teoremas tcnicos que Fuchs envi a
despus. Una vez en libertad se tras- Mosc fueran realmente utilizados por
Stalin y la carrera nuclear lad a Dresde, en aquel entonces en la Igor Kurchatov, lder del proyecto de la
Aquel mismo ao, Fuchs patent junto Repblica Democrtica de Alemania, bomba atmica en la Unin Sovitica.
a John von Neumann un mtodo para donde se convirti en uno de los cien- Lo que s es seguro es que la informa-
iniciar el proceso de fusin en un arma tficos ms sobresalientes del Este. cin que proporcion Fuchs durante
termonuclear con un disparador de im- Tras recibir la Orden de Karl Marx, aos estimul sin duda la investiga-
plosin. Los soviticos quedaron muy Fuchs muri en Berln en 1988. cin sovitica en ese campo.

Otros espas atmicos

L
a confirmacin de casos de espionaje atmico lleg con el Proyecto Venona,
una colaboracin de las agencias de inteligencia de Estados Unidos y Reino
Unido para descubrir aspectos relevantes en los mensajes cifrados enviados por
los servicios secretos soviticos durante la Segunda Guerra Mundial y en la pos-
guerra. Esos informes proporcionaron indicios sobre la identidad de varios espas en
las instalaciones secretas de Los lamos donde se desarrollaba el Proyecto Manhattan.
Adems de Fuchs, hubo otros agentes que filtraron secretos nucleares a Mosc. Por
ejemplo, Morris Cohen, quien hizo llegar a los soviticos documentacin tcnica sobre
los laboratorios de Los lamos, o Harry Gold, quien confes haber trabajado como co-
rreo para Fuchs. Por su parte, David Greenglass fue acusado tambin de proporcionar
informacin secreta a los soviticos. En su juicio, Greenglass incrimin a su hermana
FOTOS: GETTY IMAGES

y a su cuado, Ethel y Julius Rosenberg. Este matrimonio neoyorquino de origen judo En la imagen, el alguacil Eugene
sera condenado a muerte por facilitar a Mosc los secretos del Proyecto Manhattan. Fitzgerald lleva a David Greenglass
ante el Tribunal Federal que lo juzg.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS DOCUMENTO 10 PERSONAJES ENIGMTICOS

Lavrenti Beria

E
ra georgiano, como Isif Beria, que desde haca meses saba
Stalin, y se le asocia con que haba perdido el favor del lder
detenciones y ejecuciones sovitico, no se dio prisa en procu-
masivas llevadas a cabo rarle asistencia mdica. Mientras el
durante la Gran Purga, aun- jefe agonizaba, l y otros miembros
que muchos historiadores afirman del Politbur medraron en el Kremlin
que la responsabilidad de aquellas para dejar atada la sucesin. A las 9:50
atrocidades recae en Nikoli Yezhov, de la maana del 5 de marzo de 1953,
al que Lavrenti Beria sucedi al frente el lder de acero dej escapar su l-
del NKVD (polica secreta bolchevique, timo aliento. Desde entonces, Beria
precursora del KGB). inici un sospechoso viraje ideolgico
En 1941, fue designado Comisario apoyando la liberacin de prisioneros
General de la Seguridad Estatal y, cuan- polticos, lo que no deja de ser sorpren-
do los alemanes invadieron Rusia en dente dado que l fue el primer res-
junio, result elegido miembro del ponsable de la represin en la Unin
Comit de Defensa Estatal. Desde ese Sovitica de Stalin.
puesto, el brazo ejecutor de Stalin re-
primi con especial dureza las mues- Ejecutado o liquidado
tras de desafeccin o derrotismo. El nuevo hombre fuerte del Kremlin,
Beria puso en pie redes de espionaje Nikita Kruschev, acus a Beria de ser un
en los pases del Eje, como la Orquesta espa britnico y orden encarcelarlo. El Lavrenti Beria, jefe de la polica
Roja en Alemania o la red de Richard diario Pravda anunci su cada el 10 de secreta bolchevique (el NKVD, precursor
del tristemente clebre KGB), en 1910.
Sorge en Japn. En 1944, mientras las junio de 1953. Das despus, Beria fue
tropas de la Wehrmacht retrocedan juzgado en un tribunal especial, senten-
en el Frente Oriental, Beria investig a ciado a muerte y ejecutado a las pocas asegurando que fue asesinado por uni-
las minoras tnicas que fueron acusa- horas. Sin embargo su hijo, Serg Beria, dades militares que irrumpieron en su
das de colaborar con los nazis y fue el neg el supuesto juicio de su padre, casa el 26 de junio de ese ao.
responsable de las deportaciones ma-
sivas en Chechenia, Crimea, Ingusetia
y otras regiones. A sus labores represi-
El organizador del asesinato de Trotski

U
vas aadi su contribucin al proyecto na vez en el poder absoluto, Stalin centr su atencin en acabar con su
sovitico de la bomba atmica, organi- enemigo mortal, Len Trotski, quien tuvo que escapar de la Unin So-
zando una eficiente red de espionaje vitica en 1929. Tras peregrinar por media Europa y Turqua, el disiden-
que logr valiossima informacin del te sovitico hall refugio en Coyoacn, Ciudad de Mxico. Nueve aos
Proyecto Manhattan estadounidense. ms tarde, Stalin encarg al siniestro Lavrenti Beria que buscara profesionales en-
tre los espas del NKVD para asesinar a Trotski. El elegido fue el espaol Ramn
Su viraje tras la Mercader, que logr enamorar a la trotskista estadounidense Sylvia Ageloff, cuya
muerte de Stalin hermana era una estrecha colaboradora de Trotski, lo que le permiti introducirse
Dos das antes de sufrir el ataque que en la casa refugio de Coyoacn
Un fotograma FOTOS: GETTY IMAGES; DINO DE LAURENTIIS CINEMATOGRAFICA/ CINEMATOGRAFICA CINTEL
lo llev a la tumba, el 28 de febrero de con una identidad falsa. El 20
del filme El
1953 Stalin invit a Beria, Malenkov, asesinato de de agosto de 1940, el brazo
Kruschev y Bulganin a ver una pel- Trotski (1972, ejecutor de Beria le pidi al
Joseph Losey),
cula en su residencia. Tras una no- con Richard revolucionario que le corrigiera
che de vodka y risas, los invitados lo Burton (Trotski) un artculo que iba a publicar
y Alain Delon
dejaron solo, muy borracho pero apa- (Mercader). en una revista extranjera.
rentemente bien. El 1 de marzo, al me- Cuando Trotski inici la lectu-
dioda, el lder sovitico segua en su ra, Mercader le abri la cabeza
dormitorio, pero no daba seales de con un violento golpe de
vida. Cerca de las 10 de la noche lle- piolet. El poltico muri unas
g un paquete para Stalin del Comit horas despus. Con el xito
Central en Mosc, lo que anim a uno de aquella operacin, Beria
de los guardias a entrar en el dormi- afianz an ms su poder en
torio prohibido, en el cual encontr al la cpula del Kremlin.
padre de la patria tirado en el suelo.

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Joseph J. Rochefort

E
l ataque a Pearl Harbor, el 7 atacar un punto del Pacfico que deno-
de diciembre de 1941, desa- minaban AF, y que Rochefort identi-
t un irrefrenable deseo de fic con las islas Midway.
venganza en la opinin p-
blica estadounidense, que Un truco muy eficaz
exigi a su gobierno una respuesta in- Este experto en criptoanlisis envi
mediata. A finales de ese mismo mes, un mensaje no cifrado en el que aler-
el almirante Chester W. Nimitz asumi taba de una supuesta falta de agua
el mando de la Flota del Pacfico, que potable en esas islas. Tal y como sos-
haba sufrido graves prdidas. Aunque pech, los japoneses se hicieron eco
saba que deba actuar con precaucin, de la noticia y alertaron a sus fuer-
comenz a trazar planes para devolver zas de esa supuesta carencia de agua
el golpe a los japoneses. Nimitz tena a potable en el punto AF. Aunque el
su favor una herramienta estratgica mensaje demostraba las intenciones
nada desdeable: el sistema naval de de la f lota nipona de atacar Midway,
cdigos japons haba sido descifrado los responsables del Estado Mayor de
meses antes por el comandante Joseph la Marina estadounidense rechaza-
J. Rochefort, jefe de los servicios de crip- ron el anlisis de Rochefort. Joseph J. Rochefort, exjefe
de criptoanlisis en Pearl Harbor.
toanlisis de la Armada.
Este oficial poco convencional, que Maniobra sorpresa de EUA
sola calzar pantuflas enfundado en Sin embargo, Nimitz tom en cuenta La batalla aeronaval le cost al almi-
una elegante bata de color rojo, no ha- la advertencia y orden reagrupar a la rante Yamamoto cuatro portaaviones
ba sido capaz de advertir del ataque a flota en la base de Pearl Harbor para y un crucero, adems de un acoraza-
Pearl Harbor debido al estricto silencio organizar un plan que sorprendiera a do gravemente daado y 250 aviones.
de las radios de la flota japonesa, re- los japoneses. El 26 de mayo, el grueso Por su parte, Nimitz sufri la prdida
cuerda el historiador britnico Antony de la flota nipona zarp de Saipn, en de un solo portaaviones. La batalla
Beevor en su libro La II Guerra Mundial. las islas Marianas, para dirigirse hacia de Midway fue una gran victoria para
Pero Rochefort se desquit poco des- Midway y caer por sorpresa sobre los Estados Unidos y marc un punto de
pus al lograr descodificar un men- estadounidenses, pero stos estaban inflexin en la guerra. Con ella se es-
saje que revelaba que los japoneses preparados debido a los esfuerzos de fum cualquier esperanza que pudie-
planeaban desembarcar en mayo en Rochefort y sus hombres. Un avin de ra abrigar Yamamoto de acabar con la
Nueva Guinea para hacerse del ae- reconocimiento Catalina divis la flota flota del Pacfico de Estados Unidos,
ropuerto de Port Moresby, lo que les de portaaviones japonesa e inform subraya Beevor. Sin embargo, el Estado
permitira atacar libremente el norte de su posicin, lo que posibilit que Mayor de la Marina estadounidense
de Australia. Su mayor logro fue in- los portaaviones estadounidenses se neg a Rochefort el reconocimiento
terceptar una serie de despachos ja- abalanzaran sobre un enemigo com- por su decisiva contribucin a esta de-
poneses que indicaban la intencin de pletamente desprevenido. rrota de los japoneses.

La gran injusticia de Washington

C
on el esfuerzo de Joseph J. Rochefort y de su equipo de descifradores de
mensajes japoneses, la flota del Pacfico logr una importantsima victoria
aeronaval en las islas Midway, la base estadounidense ms adelantada en
el Pacfico, a 1,931 km al noroeste de Hawi. Rochefort tambin supo con
anticipacin las intenciones de los japoneses de desembarcar en Guadalcanal, lo que
FOTOS: GETTY IMAGES; NATIONAL CRYPTOLOGIC MUSEUM

facilit la rpida respuesta y victoria de EUA. Pese a esos y otros logros, a Rochefort le
negaron la Medalla al Servicio Distinguido. Poco despus, el 14 de octubre de 1942,
fue relevado de su puesto. Pasaron dos aos hasta que lo nombraron responsable de
la Unidad de Inteligencia Estratgica del Pacfico. Al finalizar la contienda, su nombre
fue casi borrado de la historia militar de su pas, y Rochefort falleci sin honores en
1976. Tuvieron que pasar 10 aos para que la Administracin estadounidense se
acordara de aquel brillante descifrador de la Armada y le otorgara a ttulo pstumo la La batalla de Midway, el 4 de junio de
Medalla al Servicio Distinguido, aquella que le negaron en 1942. 1942, fue una gran victoria de EUA. En la foto,
bombarderos dispuestos para atacar Japn.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Objetivo conseguido. En 1961, en plena Guerra Fra, el presidente John


F. Kennedy se encaminaba hacia la meta de la carrera espacial. Para alzarse
con la victoria, cont con la inestimable ayuda del ingeniero aeroespacial
alemn Wernher von Braun, colaborador nazi que, tras la guerra, se puso al
servicio de las fuerzas aliadas. En la foto, JFK y Von Braun en Cabo Caaveral.

66 muyinteresante.com.mx
Cientficos nazis en Estados Unidos

Operacin
Paperclip
Al acabar la guerra, EUA reclut a 1,600 investigadores alemanes
pasando por alto sus servicios a Hitler. Para sacarlos de Alemania,
el servicio de inteligencia urdi un plan. Por Jess Hernndez

L
a glamurosa actriz Zsa Zsa Gabor la Lista Osenberg, por el nombre del ingeniero que
afirmaba: Nunca odi lo suficien- haba seleccionado a esos cientficos. La providen-
te a un hombre como para devol- cial lista facilitara el trabajo a los estadounidenses,
verle sus diamantes. Al acabar que ya saban a quin tenan que buscar, pudiendo
la Segunda Guerra Mundial, los adelantarse a los soviticos.
aliados bien pudieron decir, para- Comenzaba as la Operacin Overcast, por la que
fraseando a la artista, que nunca la Oficina de Servicios Estratgicos (OSS), la ante-
odiaron lo suficiente a los nazis como para pres- cesora de la CIA, se encargara de localizar a los
cindir de sus cientficos... cientficos. En un primer momento, el objetivo era
En efecto, la ciencia bajo el Tercer Reich se hallaba, slo interrogarlos, pero de inmediato se decidi
en algunos campos, muy adelantada a la desarro- trasladarlos a Estados Unidos para que siguieran
llada por los aliados. Con Alemania derrotada, es- desarrollando all su trabajo. As, centenares de
tadounidenses y soviticos pugnaron por llevarse cientficos de la Alemania nazi comenzaron a ser
lo mejor del plantel de cientficos germanos. El que enviados a Norteamrica con sus familias. LIBRO
esos hombres de ciencia pudieran tener o no un Haba llegado tambin el momento de apoderarse Wernher von
Braun: entre
pasado turbio al servicio de los nazis pas a ser in- de la tecnologa empleada en los cohetes V2. Poco el guila y la
trascendente para los vencedores de la contienda. antes de que la base de Peenemnde pasara a for- esvstica
En septiembre de 1943, los estadounidenses ya mar parte de la zona ocupada por los soviticos, Javier Casado,
Mesulina, 2009.
haban fijado su atencin en los avances cientficos los estadounidenses se llevaron 400 toneladas de Este libro se centra en
del enemigo. Para ello lanzaron la Operacin Alsos, material; pero el botn ms preciado era el jefe del una figura clave en
el desarrollo tecnolgi-
destinada a obtener informacin de estos progre- diseo de los V2, el ingeniero Wernher von Braun, co del siglo XX, colabo-
sos, especialmente de los destinados a conseguir quien se entreg a los norteamericanos junto a me- rador de los nazis para
conseguir la hegemo-
la bomba atmica, y tratar de que no cayeran en dio millar de sus colaboradores. na en Europa y luego
manos de los soviticos al acabar la guerra. En 1944, Tanto en el caso de Von Braun como en el de otros reclutado por EUA.

con los lanzamientos de las bombas volantes V1 y cientficos germanos, la OSS tuvo que enfrentarse
V2, los aliados comprendieron que en ese campo a un espinoso dilema. El presidente estadouniden-
se encontraban muy atrasados respecto a los ale- se, Harry Truman, cuando autoriz oficialmente la
manes, por lo que hacerse con esa tecnologa se Operacin Overcast en agosto de 1945, orden de ma-
convirti en una prioridad. nera expresa que se prescindiera de los cientficos
que haban pertenecido al Partido Nazi y apoyado
La Lista Osenberg el militarismo alemn. Eso reduca de modo con-
En abril de 1945, a los aliados occidentales les cay siderable la nmina de cientficos que podan ser
por suerte una lista con los nombres de los cientfi- reclutados. Con conocimiento o no del presidente,
cos ms destacados que trabajaban para el esfuerzo la OSS finalmente decidi dejar de lado la tica y
blico alemn. Ese papel, que fue descubierto de apostar por el pragmatismo, procediendo a disipar
FOTO: NASA

manera casual por un tcnico polaco en un lavabo a los cientficos de su pasado nazi limpiando para
de la Universidad de Bonn, sera conocido como ello sus expedientes.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Organizacin Gehlen, al servicio de la CIA

L
os estadounidenses no se confor- dolo en cilindros hermticos. Al acabar la
maron con reclutar a los cient- guerra, Gehlen se entreg a los estadou-
ficos nazis para establecer una nidenses y les ofreci sus conocimientos
ventaja en la Guerra Fra. Al no sobre la inteligencia sovitica y su pre-
disponer de una red de espionaje en la ciado material a cambio de permanecer
Unin Sovitica al contrario que Mosc, libre. Los norteamericanos aceptaron la
que tena una amplia nmina de espas componenda y Gehlen garantiz as su
en Estados Unidos, los norteamericanos libertad y la de sus colaboradores.
creyeron que la solucin era reutilizar en Agentes al servicio de EUA. Se cre
su favor la infraestructura de inteligencia de este modo la llamada Organizacin
utilizada por los alemanes durante la Gehlen, al servicio de la Agencia de
guerra en el Frente Oriental. Inteligencia estadounidense, que realiz
Reinhard Gehlen (en la fotografa) fue
El mximo responsable de esa red labores de espionaje, contraespionaje e reclutado por Estados Unidos mediante la
era el general Reinhard Gehlen, quien infiltracin tras la Cortina de Acero, lle- Operacin Paperclip para usar su red de
espas alemanes contra la Unin Sovitica.
en marzo de 1945, ante la inminente gando a contar con ms de 4,000 agen-
derrota alemana, decidi ocultar todo el tes, incluyendo a criminales de guerra. y su red es objeto de controversia, debi-
material recopilado durante su labor de En 1956 la organizacin fue reasignada al do a que los soviticos lograron, a su vez,
espionaje, microfilmndolo y enterrn- gobierno de Bonn. La eficacia de Gehlen infiltrarse en ella.

Cuando los estadounidenses liberaron acabara participando en el programa espacial de


Dachau, se llevaron la documentacin la NASA, pero en 1983 se le advirti de que iba a ser
juzgado por su responsabilidad al frente de las facto-
relacionada con el control mental. ras de trabajo esclavo si permaneca en suelo esta-
Por ejemplo, Von Braun era perfecto conocedor de dounidense, por lo que decidi regresar a Alemania.
las condiciones de esclavitud de los trabajadores que
construan las V2, ya que visit en varias ocasiones Reservas morales pasadas por alto
las factoras, en las que murieron 20,000 prisioneros. Pero hubo casos en los que los estadounidenses
Tambin realiz una visita a Buchenwald uno de tuvieron que taparse bien la nariz, como en el del
los ms grandes campos de concentracin de Ale- mdico y fisilogo Theodor Benzinger, quien haba
mania para escoger trabajadores entre los internos. experimentado con humanos en Dachau. Sus estu-
Primer satlite
artificial. El xito Aun as, EUA se hizo el disimulado tanto con l como dios, que acababan siempre provocando la muerte
sovitico en el con sus colaboradores directos, que tambin cono- de las vctimas, haban servido a la Luftwaffe para
lanzamiento del
Sputnik al espacio
can el trabajo esclavo. Alguno de ellos, como Walter conocer los efectos del fro o la altitud sobre sus
supuso un primer Dornberger, no tuvo tanta suerte y en agosto de 1945 pilotos. Fue detenido en septiembre de 1945 pero,
triunfo en la carrera
espacial contra
cay en manos de los britnicos, que lo tuvieron pre- antes de ser juzgado, fue repentinamente libera-
Estados Unidos. so dos aos, aunque luego pudo ir a Estados Unidos do y trasladado a Estados Unidos. Sigui investi-
Abajo, ilustracin que
conmemora el hito
para reunirse con sus compaeros. Otro de los inte- gando para la Marina y se anot la invencin del
del satlite ruso. grantes del equipo de Von Braun, Arthur Rudolph, termmetro de odo. Otro fisilogo implicado en
experimentos con cobayas humanas, Hubertus
Strughold, goz de proteccin ante las investiga-
ciones y acusaciones de que fue objeto; no sera
hasta despus de su fallecimiento, en 1988, cuando
se admiti su responsabilidad, sindole retirados
entonces los honores obtenidos en vida.
En noviembre de 1945, la Operacin Overcast se
convirti en el proyecto Paperclip; el nombre haca
referencia al nuevo expediente, limpio de polvo y
paja nazi, que se aada al original en el que figura-
ba ese turbio pasado. Aunque Paperclip era secreto,
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

en diciembre de 1946 la existencia del plan sali


a la luz pblica. Albert Einstein y otros hombres
de ciencia mostraron su rechazo al programa, pero
ste continu adelante, ignorando esas reservas
morales. La Guerra Fra obligaba a aprovechar todos
los recursos disponibles.

68 muyinteresante.com.mx
Armas de represalia. As llamaron a las bombas volantes V1 y V2 que,
con la guerra ya casi perdida, Alemania us entre junio de 1944 y marzo de
1945 contra sus enemigos, como fue el caso de Blgica (izquierda, Bruselas
tras la explosin de una V1). Arriba, una reproduccin del bombardero que
transportaba el misil de fabricacin nazi.

Reciclaje de tcnicas nazis Absolucin de un pasado oscuro


Los estadounidenses no mostraran slo atencin a Daba comienzo as la carrera espacial, en la que los
la ms avanzada tecnologa nazi: tambin se inte- soviticos se anotaran los xitos iniciales, como el
resaran por los progresos en el campo del control envo del primer hombre al espacio. Sin embargo,
mental. En el campo de Dachau, el doctor de las SS Von Braun y su equipo demostraran su extraordi-
Kurt Pltner haba estado experimentando mto- naria vala creando el cohete Saturno V de la NASA
dos qumicos para lavar el cerebro y controlar la que llevara al hombre a la Luna. Con ese xito, Von
conciencia en prisioneros. Para ello se utilizaban Braun, quien adquiri gran popularidad, acall las
diversas drogas, como barbitricos, morfina y mes- voces que todava lo atacaban por su implicacin
calina. La administracin de ese suero de la ver- en el trabajo esclavo.
Lanzamientos del
dad desataba la lengua del sujeto, precisamente lo El que los estadounidenses lograran imponerse a programa Apolo
que necesitaban los interrogadores de la Gestapo. los soviticos en la carrera espacial sera el fruto Desde Cabo Caaveral,
el Centro Espacial
Cuando los estadounidenses liberaron Dachau, ms espectacular de aquella operacin que llev a Kennedy ha sido
se llevaron toda la documentacin del programa. 1,600 cientficos nazis a Estados Unidos, absolvin- usado para todas las
misiones espaciales
Con ese material, los experimentos continuaran dolos de su oscuro pasado al servicio de Hitler. Las tripuladas desde 1968,
en un instituto de la Marina en Washington y se aportaciones de aquellos hombres a la industria ae- impulsadas por el
gran cohete Saturno
prolongaran durante la dcada de los 50; el objetivo ronutica y espacial, la guerra biolgica y qumica o V (abajo), el vehculo
era usar esas tcnicas para desenmascarar a espas la investigacin nuclear resultaran determinantes de lanzamiento
operacional ms
soviticos. Pltner no entr en la Operacin Paperclip, para que Estados Unidos mantuviera su liderazgo grande y poderoso
quiz porque su pasado nazi resultaba demasiado mundial en esos campos de la ciencia. del momento.
ftido, pero lo cierto es que, tras la guerra, el doctor
de las SS no sufri ninguna persecucin y pudo vivir
tranquilamente en Alemania, por lo que no se des-
carta que los norteamericanos hubieran obtenido
de l algn tipo de colaboracin.
La Unin Sovitica haba conseguido hacerse
tambin con una plantilla de cientficos germanos
en una operacin denominada Osoaviakhim. El 22
de octubre de 1946, 2,000 cientficos y tcnicos fue-
ron apresados en la zona de ocupacin sovitica
y, junto a sus familias y pertenencias, enviados a
Rusia en 92 trenes. Debido a su aportacin, ade-
FOTOS: GETTY IMAGES; NASA

ms de disputar a los estadounidenses el mono-


polio atmico, los soviticos tomaran ventaja en
la carrera espacial, con el lanzamiento en 1957 del
primer satlite, el Sputnik.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

La vida privada de los dirigentes

Secretos
de alcoba

FOTO: GETTY IMAGES

Matrimonio a dos bandas. La vida marital del presidente


estadounidense Franklin Delano Roosevelt y su mujer, Eleanor (en
la foto, en los aos 30), tuvo una doble cara: en pblico y para los
retratos polticos se mostraban como una pareja bien avenida, y de
puertas adentro cada uno vivi su historia de amor con otra persona.

70 muyinteresante.com.mx
A
l contemplar a los principales
El escritor Alejandro Dumas hombres que marcaron la histo-
deca que el matrimonio ria del conflicto de 1939-1945, co-
es una cadena pesada y rremos el peligro de idealizarlos,
de pensar que estaban a salvo de
para llevarla hace falta las pequeas o grandes flaque-
ser dos y, en ocasiones, zas que suelen afectar al comn
tres. Algunos grandes de los mortales. Sin embargo, tras la figura histrica
protagonistas de la se encuentra siempre el ser humano, y con l van sus
debilidades y defectos. En este artculo vamos a ocu-
Segunda Guerra Mundial parnos de esa cara oculta de tres de los principales
fueron acordes con esta artfices de la victoria aliada sobre el Eje.
afirmacin. Por Jess Hernndez El presidente estadounidense Franklin Delano Roose-
velt era muy popular entre sus compatriotas, pero una
parte de esa aceptacin general se la deba al carisma
de la primera dama, su esposa Eleanor, con la que se
haba casado en 1905. No obstante, lo que los norteame-
ricanos desconocan era que la relacin entre ambos se
mantena por conveniencia.

Dobles parejas en la Casa Blanca


A comienzos de 1918, Roosevelt inici una relacin
amorosa con una joven, Lucy Page Mercer (1891-1948),
la cual trabajaba como secretaria personal para Eleanor,
quien descubri el engao en septiembre de ese ao
cuando, al vaciar una maleta de su marido, encontr
dentro de sta unas cartas de Lucy.
Eleanor qued desolada despus de conocer la verdad
y, tras una separacin temporal, le plante el divorcio a
Franklin. Roosevelt lo rechaz para que sus ambiciones
polticas no se vieran afectadas y ella accedi a continuar
juntos, pero con la condicin de que l no volviera a verla.
En 1920 Lucy se cas con un millonario, Winthrop
Rutherfurd, de quien tomara el apellido. Aun as, el
contacto entre ella y Roosevelt no se rompi. De hecho,
Roosevelt la invit a su primera toma de posesin, en
1933, e incluso envi una limusina para recogerla. Para
entonces es probable que Eleanor contemplara con in-
diferencia los escarceos de su marido. Desde 1928 ella
misma mantena una relacin con una periodista, Lo-
rena Hickok, que iba ms all de la amistad, tal como
atestigua la correspondencia entre ambas, compuesta
de 3,000 cartas que salieron a la luz en 1978.
Durante todo el tiempo en el que Roosevelt fue presi-
dente, ste se sigui viendo con Lucy. Cuando Eleanor
se ausentaba de Washington, Lucy acuda a la Casa
Blanca. Otro dato sorprendente es que la propia hija de
Roosevelt y Eleanor, Anna, era la encargada de concer-
tar las citas entre su padre y su amante.
Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Roose-
velt y Lucy estrecharon an ms su relacin. El presi-
dente sola ir a una plantacin de Carolina del Sur para
hacer una pausa en sus obligaciones, manteniendo all
encuentros con Lucy. Ella tambin acuda a la casa de
descanso presidencial en Warm Springs, en Georgia,
donde pasaba varios das. Winthrop, el marido de Lucy
falleci en marzo de 1944.

muyinteresante.com.mx 71
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Entre el nuevo y Un largo idilio


el viejo continente
Durante la Segunda
El 12 de abril de ese ao, Roosevelt sufri un derra-
Guerra Mundial, el me cerebral que le ocasionara la muerte. Estaba
futuro presidente
estadounidense Dwight
pasando un da de asueto en su casa de recreo de Aventura amorosa en plena guerra
David Ike Eisenhower Georgia con su amante y su prima Laura Delano, Por su parte, el mximo responsable de las fuer-
(arriba a la derecha,
con su esposa Mamie)
que en ese momento se encontraba retratndolo zas aliadas en Europa, el general estadouniden-
fue el general al mando al leo, cuando de repente se desplom. Lucy fue se Dwight D. Eisenhower, encontr en una mujer
de las tropas de EUA en
Europa. All, la irlandesa
la encargada de dar la voz de alarma, pero nada se perteneciente al cuerpo auxiliar femenino, Ka-
Kay Summersby pudo hacer para salvar la vida del presidente. Con thleen Helen Mary Kay Summersby (1908-1975),
(arriba) fue su chofer,
secretaria personal,
prudencia, Lucy se march de Warm Springs antes el apoyo sentimental para soportar el peso de su
confidente y amante. de que apareciera por all Eleanor, que supo del fatal trascendental misin.
suceso por la radio mientras viajaba en coche. Kay Summersby, nacida en Irlanda de padre irlan-
Pese a la incmoda situacin, Eleanor Roosevelt ds y madre inglesa, se alist en 1939 en el Cuerpo
supo mantener la dignidad en todo momento, es- Mecanizado de Transportes britnico. Cuando EUA
pecialmente durante los funerales de Estado. Natu- entr en la guerra, Summersby fue asignada como
ralmente, en aquellos momentos no trascendieron chofer a los militares estadounidenses de alto ran-
los detalles de las circunstancias en las que se haba go. Segn los testimonios, Kay era atractiva e inte-
producido el fallecimiento del llorado mandatario. ligente y tena unas preciosas piernas. Eisenhower,
El largo romance entre Franklin Delano Roosevelt conocido como Ike, lleg a Londres en mayo de
y Lucy Page Mercer Rutherfurd no se conocera has- 1942. Se le asign un Cadillac y, como chofer, a la
ta 1966, tras la indiscreta revelacin de un antiguo sargento Summersby.Tras saltar la chispa del amor
ayudante del presidente. Una hija de Lucy y un en un viaje a Argel, ya no se separaran en todo lo
hijo de Roosevelt salieron a la palestra para negar que quedaba de guerra, excepto durante el tiempo
el affaire entre sus respectivos padres, pero los his- en el que Ike regresaba a Estados Unidos, donde se
toriadores certificaron la veracidad de la relacin. reencontraba con su mujer, Mamie.

Las amantes de los jerarcas nazis

A
lgunos dirigentes nazis tam- luego alcanzara cierta fama como actriz
bin buscaron fuera de casa en la Alemania Oriental.
el amor y la comprensin que El jefe de las SS, Heinrich Himmler, es-
no hallaban en su matrimo- taba casado con Margarete Boden desde
nio. Uno de ellos fue Martin Bormann, 1928, pero a partir de 1938 tuvo una
secretario particular de Hitler tras su relacin estable con su secretaria, Hedwig
La actriz alemana Manja Behrens (aqu,
nombramiento como Jefe de la Cancillera Potthast. La mujer de Himmler se enter en 1937) ocup el corazn del jerarca nazi
en 1941 y conocido como la eminencia de la infidelidad de su marido en febrero Martin Bormann. De sta y otras historias
amorosas tena conocimiento su esposa.
parda. Bormann estaba casado con Ger- de 1941. La familia de Potthast se opuso a
da Buch, con la que tuvo 10 hijos, pero esa relacin extramarital, pero ella sigui que queran abrirse paso en la industria
tena varias amantes, circunstancia que adelante, dndole a Himmler un hijo en del cine, controlada por l. Pero estuvo a
era conocida y admitida por su esposa. 1942 y una hija en 1944. punto de perder la cabeza por la checa
Aunque pueda resultar sorprendente, Bor- El Fhrer evita el escndalo. El mi- Lda Baarov. Goebbels quera marcharse
mann escriba cartas a su mujer relatando nistro de Propaganda, Joseph Goebbels, con ella como embajador a Japn, pero
FOTOS: GETTY IMAGES

sus conquistas. De entre ellas, la principal casado con Magda Ritschel, tuvo innume- Hitler, decidido a evitar ese escndalo, lo
fue Manja Behrens, una veinteaera que rables amantes, muchas de ellas actrices oblig a cortar la relacin.

72 muyinteresante.com.mx
La poltica, por encima del amor
Durante los agotadores preparativos del Da D (6
de junio de 1944), Kay estuvo siempre al lado del
general, quien agradeca poder conversar con ella
de temas que no fueran militares. Mientras tanto, el
general escriba a su mujer lamentando su solitaria
vida y asegurando que dedicaba todo el tiempo a
sus quehaceres blicos y que se mantena alejado
de cualquier tentacin.
Despus de la guerra, Ike regres a Estados Uni-
dos acompaado de Kay, quien obtuvo gracias a
l la nacionalidad estadounidense. La relacin en-
tre ambos era tan slida que Eisenhower tena por
Escndalo familiar. El general Patton (en la foto de la derecha, con su esposa)
entonces la firme intencin de divorciarse de su encontr en su sobrina Jean Gordon (a la izquierda) a su compaera y amante.
esposa para casarse con ella. Durante los aos de la contienda convivieron en Europa, hasta el fatal accidente
que acab con la vida de Patton en 1945. Ella se suicid poco despus.
Sin embargo, el militar comprendi que, si quera
emprender una carrera poltica y ganarse la con-
fianza de los votantes conservadores, su relacin Eisenhower comprendi que, si quera
con Kay deba terminar, por lo que decidi regresar emprender una carrera poltica, deba
a los brazos de Mamie. Nunca ms volvieron a verse
y el general se convirti en presidente de Estados
terminar su relacin con Summersby.
Unidos en 1952, siendo reelegido en 1956. la mujer de Patton, quien estaba al corriente del
La relacin no se destapara hasta 1976, un ao affaire. Aunque los historiadores no se ponen de
despus del fallecimiento de Summersby, cuando acuerdo sobre la naturaleza de este vnculo, la hija
se publicaron sus memorias, tal y como ella haba pequea de Patton, en sus memorias, no dej lugar
dejado estipulado. Su libro destilaba un comprensi- a dudas acerca de su carcter romntico.
ble halo de amargura, aunque no realizaba ningn Al acabar la Segunda Guerra Mundial, Patton le
reproche a su antiguo amor. De todos modos, Kay coment a un amigo ntimo, el coronel Everett Hu-
dej escrito en esas memorias que cuando trataron ghes, que se senta muy feliz en Europa y lejos de
de consumar su amor por primera vez en un hotel su mujer, comparando la vida que le esperaba a su
de Londres, el general no respondi a lo que se es- lado con un infierno.
peraba de l. En el segundo intento, Ike tampoco Una semana despus de la muerte de Patton en un
estuvo a la altura de lo que la misin exiga. accidente en Alemania, ocurrido el 21 de diciembre Relax. Para los das
Aunque esos chascarrillos de alcoba pueden ofre- de 1945, Jean regres a Estados Unidos. La viuda del de descanso, Franklin
D. Roosevelt siempre
cer una imagen frvola de Summersby, la realidad general se reuni con ella en un hotel de Boston para escoga su casa de
es que ella nunca hizo nada por perjudicar la carre- pedirle explicaciones. Ocho das despus de esa reu- Warm Springs, en
Georgia. All gozaba
ra poltica de Eisenhower, cuando eso estaba en su nin, que debi de ser bastante tensa, Jean se suici- de la compaa de
mano, por lo que no se puede poner en duda que el dara en el apartamento neoyorquino de un amigo, Lucy Page, antao su
secretaria, y fue en
amor y el aprecio que senta por l fueran autnticos. abriendo la llave del gas de la cocina y rodeada de esta mansin (abajo,
fotos de George S. Patton. Un final verdaderamente la sala) donde muri
antes de ver acabada
Romance con final dramtico trgico para una historia de amor entre to y sobrina la guerra, el 12 de abril
Tambin el inefable general estadounidense Geor- que, como era de prever, no habra de acabar bien. de 1945.
ge S. Patton mantuvo supuestamente una relacin
extramatrimonial con una joven, Jean Gordon
(1915-1946). Jean era sobrina de su mujer, Beatrice
Banning Ayer, concretamente hija de una herma-
nastra, Louise Raynor Ayer. Adems, tena la misma
edad que su hija pequea, Ruth Ellen.
Patton tena 50 aos cuando se inici el roman-
ce, en 1935. Apodado el general Sangre y Agallas,
estaba entonces destinado en Hawi, y all entabl
una breve relacin con su sobrina, que entonces
tena 21 aos de edad.
En 1944 Jean lleg a Europa como voluntaria de
FOTOS: GETTY IMAGES

la Cruz Roja y qued asignada al III Ejrcito nor-


teamericano. La relacin entre to y sobrina fue
retomada en julio de ese ao, para disgusto de

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Rosenbergs mueren esta noche. As reza el


encabezado el 19 de junio de 1953, da de la primera
ejecucin de civiles por espionaje en la historia de
FOTO: GETTY IMAGES

EUA. El matrimonio Rosenberg haba sido acusado


de filtrar a la Unin Sovitica secretos del centro de
investigacin de Los lamos durante el desarrollo
de la bomba atmica. Tras un juicio de dos aos,
moriran a las 8 de la noche en la silla elctrica.

74 muyinteresante.com.mx
El espionaje nuclear

Espas del Proyecto


Manhattan
La informacin sobre los avances en el
campo atmico tena un valor incalculable
para Stalin. Sus agentes trabajaron para
conseguirla... Y los occidentales, para
impedirlo. Por Jos ngel Martos

A
finales de 1941, un joven soldado sovitico espe-
raba acontecimientos en Vornezh, una ciudad de
la Rusia europea e importante nudo de comunica-
ciones ferroviarias. El recluta se llamaba Gueorgui
Flirov y se haba preparado como ingeniero ferro-
viario, aunque l en realidad era fsico. Y no uno
cualquiera. En la Escuela Politcnica de Leningrado
haba conocido los descubrimientos de Bohr y Wheeler sobre la fisin de
uranio y junto a otro compaero haba hecho verificaciones indirectas.
Luego prob l mismo la fisin espontnea en el istopo U-235.
La guerra y la invasin alemana lo haban alejado de sus laboratorios,
pero no le haban hecho olvidar su tema favorito y tena la suerte de
que Vorzneh, mucho ms al sur, contaba con una excelente biblioteca
universitaria. Quera seguir investigando sobre la fisin espontnea y
decidi buscar en las revistas especializadas de todo el mundo que all
se reciban artculos escritos por los fsicos occidentales, para ver hacia
dnde se encaminaban los estudios de estos cientficos de referencia.

Secretismo en el mundo de la fsica


Su sorpresa fue mayscula. Revis todas las publicaciones y no encontr
ni un solo artculo sobre la materia. Cmo poda ser que, despus de la
publicacin en Nature de la explicacin terica por Meitner y Fritsch de
la fisin nuclear en 1939, nadie en Alemania, Inglaterra o Estados Unidos
hubiera escrito ni una sola lnea ni se hubiera interesado por el asunto?
En la soledad de la biblioteca de aquella lejana ciudad sovitica, nica-
mente acompaado por revistas de fsica, Flirov lleg a una conclusin:
los gobiernos alemn, britnico y estadounidense deban haber declara-
do la investigacin sobre ese tema como secreta; la haban clasificado,
como se dice en la jerga del espionaje. Alarmado, decidi alertar a su pro-
pio gobierno. Escribi una carta a Igor Kurchatov, para quien haba traba-

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

jado en Leningrado y que era el principal cientfico


nuclear sovitico de la poca. No hubo respuesta.
Luego decidi llevar ms arriba su sospecha y es-
cribi a Sergey Kaftanov, el responsable guberna-
LIBRO mental de ciencia. Silencio de nuevo. Inasequible al
La bomba desaliento, Gueorgui Flirov escribi directamente
atmica
Natividad Carpintero, al mismsimo Stalin en abril de 1942.
Daz de Santos, 2012. Su carta sera leda por Stalin y tambin por Beria,
Este libro es un testi-
monio del complejo el temible jefe de la polica y el servicio secreto. ste
entramado sociopol- at cabos con las informaciones que le haban lle-
tico que condujo a la
fabricacin de la pri- gado ya el ao anterior de sus espas, y en particular
mera bomba nuclear de los Cinco de Cambridge, los intachables ingleses
en el marco del final
de la Segunda Guerra captados en la prestigiosa universidad para filtrar
Mundial y el comienzo secretos a la URSS. Dos de ellos, John Cairncross y Investigacin clasificada Administrado
de la Guerra Fra. por la Universidad de California, el Laboratorio
Donald Maclean, le haban enviado referencias el Nacional de Los lamos (en la foto, una vista
ao anterior sobre conversaciones angloamerica- de los aos cincuenta) se fund durante la
Segunda Guerra Mundial como una instalacin
nas a propsito del potencial que tendra una bomba secreta para coordinar el desarrollo cientfico
atmica. En un primer momento, Beria haba deses- del Proyecto Manhattan, el plan de los aliados
para conseguir las primeras armas nucleares.
timado la veracidad de estos rumores pensando que
pretendan hacer perder tiempo y recursos a la URSS
en una investigacin sin ninguna aplicacin valiosa. soviticos se pusieran en marcha, en octubre de
1941, el presidente Roosevelt haba decidido iniciar
El peligro ronda sobre la URSS el programa nuclear de EUA, dirigido por el Ejrci-
Adems de la carta de Flirov, Beria recibi la evalua- to de Tierra (tambin se consider a la Armada). El
cin de otro fsico sobre un documento filtrado por teniente general Leslie Groves y el coronel James
Cairncross: era el informe hecho para Churchill en C. Marshall establecieron el primer cuartel general
1941 por un comit llamado MAUD (Military Applica- de los cientficos participantes en un edificio de la
tion of Uranium Detonation), un dossier muy terico avenida Broadway, en el famoso distrito de Manha-
y completo en el que los expertos analizaban, por ttan, en Nueva York, motivo por el cual la iniciativa
Arresto del espa ejemplo, por qu sera sta una bomba de enorme acabara conocindose como Proyecto Manhattan.
atmico. Bajo potencial. Beria decidi entonces a empezar a es-
un interrogatorio
prolongado realizado
tudiar si ellos tambin podran hacer una bomba y, El recluta perfecto
por un oficial del MI-5, sobre todo, si exista el peligro de que los alemanes El equipo de hombres de ciencia que se reuni para
Klaus Fuchs confes su
actividad de espionaje
obtuvieran una y la lanzaran sobre territorio sovi- el proyecto congregaba a las mejores mentes de la
en enero de 1950. En la tico. El programa sovitico, aprobado en la llamada poca, no slo estadounidenses sino tambin pro-
foto, los responsables
de la Comisin de
Resolucin 2352, quedara a cargo de Kurchatov, el cedentes de Europa. Algunos de estos intelectua-
Energa Atmica de jefe del cientfico que haba dado la alarma. les haban tenido que emigrar por su militancia en
EUA, Brien McMahon
(izq.) y Carl T. Durham
El informe MAUD que los ingleses compartie- partidos comunistas y su simpata hacia las ideas
(der.), leen en la prensa ron con los estadounidenses fue de mucha ayuda de la lucha de clases, que por entonces gozaban
el titular de la detencin
del fsico alemn en
para que los esfuerzos nucleares de estos ltimos de gran popularidad y eran consideradas por mu-
Inglaterra. avanzaran con rapidez. Un ao antes de que los chos como la opcin poltica hacia la que el mundo
deba avanzar. Entre ellos, el espionaje sovitico
buscara a aquellos con ms afinidad para intentar
que les pasaran informacin.
El alemn Klaus Fuchs, quien haba militado en
el Partido Socialdemcrata Alemn y luego en el
Comunista, fue el principal espa que el KGB pudo
reclutar en el equipo del Proyecto Manhattan. Haba
huido de su pas natal en 1933 cuando, tras el incen-
dio del Reichstag, los comunistas fueron culpados
del suceso y perseguidos. Obtuvo su licenciatura en
Fsica ya en Inglaterra y all trabaj como asistente
del insigne Max Born, tambin un refugiado y que
dcadas despus obtendra el Nobel.
FOTOS: GETTY IMAGES

Con el estallido de la guerra, en un primer mo-


mento muchos alemanes fueron internados como
medida preventiva. Eso le ocurri a Fuchs, a pesar

76 muyinteresante.com.mx
Los ingleses compartieron con los
estadounidenses el informe MAUD, lo que
ayud al avance del esfuerzo nuclear.
Dentro de los lamos
Fuchs era un fsico terico brillante, altamente
valorado por sus jefes britnicos, de manera que
en 1943 decidieron trasladarlo a la Universidad de
Columbia, en Nueva York, para que colaborara con
los estadounidenses en el desarrollo de la tecno-
loga de difusin gaseosa, un mtodo para produ-
cir uranio enriquecido (el componente clave de la
futura bomba atmica). Pronto Fuchs sera llevado
directamente al Laboratorio de Los lamos, en el
desrtico estado de Nuevo Mxico. All se haba
trasladado el equipo del Proyecto Manhattan para
trabajar en la fase decisiva del desarrollo de la bom-
ba y l sera asignado a la divisin de Fsica Terica,
dirigida por el tambin alemn Hans Bethe, otro
futuro Premio Nobel. Bethe le encarg trabajar en
de que sus credenciales polticas no hicieran pen- uno de los temas crticos: la implosin del ncleo
sar que pudiera ser filonazi sino todo lo contra- fisionable de una bomba de plutonio.
rio. Primero fue llevado a la isla de Man y luego Con su traslado, Fuchs perdi el contacto con el
a Canad, donde entabl contacto con un grupo espionaje sovitico y no lo recuper hasta principios
de simpatizantes comunistas. En 1940, al volver a de 1944 cuando conoci a Harry Gold, un qumico
Inglaterra, entrara a trabajar en el programa nu- de Filadelfia que trabajaba secretamente como emi-
clear britnico pero de manera paralela a travs sario para el espionaje sovitico. Fuchs le pasara a
de las amistades forjadas en el alejamiento cana- l abundante informacin sobre sus trabajos en el
diense se puso en contacto con el profesor de la Proyecto Manhattan y sobre la evolucin de ste.
London School of Economics Jrgen Kuczynski, Tras conversar por primera vez con Fuchs, Gold
que a su vez lo llev hasta Alexander, alias de Si- escribi un informe en el que deca, entre otras co-
mon Davidovitch Kremer, el agregado militar de la sas: Es un fsico matemtico, probablemente un
embajada sovitica en Londres, tapadera para sus hombre muy brillante para haber conseguido este
Delatado por el
actividades como espa del GRU (la organizacin puesto a su edad: aparenta unos 30 aos [tena 33 hermano de Ethel, el
de inteligencia del Ejrcito Rojo). ste lo reclut y por entonces]; dimos un largo paseo despus de matrimonio Rosenberg
(abajo) fue condenado
lo puso a trabajar con Ruth Kuczynski, hermana cenar. En ese paseo Fuchs le explicara el calenda- a muerte por filtrar
del profesor universitario, que sera su mensajero. rio previsto para el desarrollo de los mtodos que secretos nucleares.

Caza de brujas a los Rosenberg

E
l 6 de marzo de 1951 comenz hermana, a pesar de que haba exculpado
uno de los juicios ms criticados a sta en un principio diciendo que no
de la Historia, el que se sigui con- haba participado en las actividades de su
tra el matrimonio de Julius y Ethel marido. David y su esposa Ruth cambiaron
Rosenberg por pasar secretos nucleares a en el ltimo momento su declaracin para
la URSS. Ambos lo negaron y se mantuvie- afirmar que Ethel haba transcrito las notas
ron desafiantes, pero en realidad lo tenan con las informaciones que l mismo haba
todo en contra. Con el fantasma de la proporcionado, fruto de su estancia en los
Guerra de Corea flotando en el ambiente, laboratorios de Oak Ridge y de Los lamos.
el juicio estuvo cargado de dramatismo, No hay clemencia para el enemigo.
sobre todo por las decisivas revelaciones El matrimonio fue condenado a muerte
del hermano de Ethel, David Greenglass, y el juez Irving Kaufman lleg a respon-
que lo convirtieron en el temible testigo sabilizar a los Rosenberg de las ms de
de cargo del caso. Como parte de su 50,000 muertes por la agresin comunista el ms mnimo efecto sobre las autorida-
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acuerdo con la acusacin, David inculp en Corea. Las peticiones de clemencia des estadounidenses, muy endurecidas y
tanto a su cuado Julius como a su propia llegadas de todo el mundo no tendran deseosas de dar una leccin.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Buscando espas: el Proyecto Venona

L
a obsesin por buscar espas esta- de la grabacin del FBI, que en muchos
ba muy presente en las autorida- tramos no se entenda, aument las
des de EUA durante la guerra. Por dudas. Pero a Kamen durante aos se le
ejemplo, al fsico Martin Kamen, neg el pasaporte, y la prensa se hizo eco
uno de los autores del descubrimiento del de su caso con bastante sensacionalismo.
Carbono 14, el FBI le grab una conver- Publicaban fotos mas con aspecto de
sacin durante una cena en un conocido gnster, dira el acusado, lo que lo llev a
restaurante de San Francisco con dos es- un intento de suicidio.
pas soviticos, en la que se mencionaron Plan de gran dimensin. Quiz el Una conversacin grabada por el FBI le
nombres y conceptos relacionados con el mayor esfuerzo de contrainteligencia cost al fsico Martin Kamen el escarnio pblico,
al verse relacionado con agentes rusos.
proyecto atmico. Eso fue suficiente para estadounidense fue el Proyecto Venona,
exigir el cese de sus responsabilidades en una iniciativa que comenz en 1943 cuadernos de claves de un solo uso. El
el Laboratorio de Radiacin de Berkeley. para descifrar los mensajes encriptados primer desciframiento del proyecto tard
Kamen siempre neg que hubiera pasado de los espas soviticos. El esfuerzo para tres aos en conseguirse, en 1946, y
informacin a los soviticos. Afirm que desvelar su significado result mprobo, permiti saber que haba informantes en
se le haban acercado para que ayudara ya que los agentes de la URSS utilizaban el Proyecto Manhattan. Pero Venona no
en el caso de un tratamiento radiolgico a una plantilla de letras y signos puestos termin ah, sino que continu durante
un enfermo de leucemia. La mala calidad al azar que se interpretaban mediante toda la Guerra Fra.

Los soviticos llegaron a puntos clave Su colaboracin no acab con la guerra. Los res-
de la investigacin atmica con la ponsables del Laboratorio de Los lamos solicitaron
informacin enviada por los espas. que Fuchs se quedara y trabaj tanto en las prime-
ras pruebas nucleares en el atoln de Bikini en el
llevaran a la separacin de los istopos de uranio verano de 1946, conocidas como Operacin Encruci-
enriquecido, que deban estar preparados para julio jada, como en el desarrollo de la bomba de hidr-
de 1945, aunque a l le pareca una estimacin op- geno. Sobre esto ltimo se sabe que pas cumplida
timista. Fuchs tambin le explic que mucha de la informacin, tanto de los fundamentos tericos de
informacin no se da a los britnicos y ni siquiera este tipo de arma como de los primeros borradores
se le dice todo a Niels Bohr, que est de incgnito para su desarrollo. En 1947 continu participando
en el pas con el alias de Nicholas Baker. de una manera importante en los trabajos del pro-
grama nuclear estadounidense y britnico, tanto
El Pacfico, zona de
pruebas. En el verano La informacin llega al Kremlin que incluso asista a reuniones de coordinacin de
de 1945, el gobierno Los soviticos bautizaron a Fuchs con dos alias alto nivel entre ambos pases y con Canad.
estadounidense llev
a cabo la Operacin
distintos, Charles y Rest. Las informaciones que
Encrucijada, que ira filtrando Fuchs fueron consideradas de gran Agentes con menos suerte que Fuchs
consisti en dos
pruebas con bombas
valor por sus corresponsales soviticos, que as lo La labor de Fuchs como espa fue descubierta en
atmicas en el atoln hicieron constar en mensajes cifrados enviados a 1949, cuando ya se encontraba en Inglaterra. Eso y
Bikini. En la foto de
abajo, el hongo creado
Mosc. Por ejemplo, les proporcion datos sobre la su colaboracin en los interrogatorios seguramente
por la explosin. masa atmica del explosivo nuclear. fueron los factores que salvaron su vida, pero los
nombres que dio tras acceder a colaborar llevaran
a que en territorio estadounidense cayera Harry
Gold, su emisario, y con l algunos otros implicados,
entre ellos unos que no iban a tener tanta suerte
como Fuchs: el matrimonio Rosenberg.
Julius Rosenberg era un ingeniero nacido en Nue-
va York de padres inmigrantes judos, que traba-
jaba en el ejrcito durante la guerra. Previamente
haba sido un destacado miembro de las Juven-
tudes Comunistas estadounidenses. Su labor de
espionaje era equiparable a la del responsable de
una clula, pues no slo consegua informacin
sino que captaba a otros espas que dependan de
FOTOS: GETTY IMAGES

l. En esta tarea era ayudado por su mujer, Ethel,


cuya participacin era bsicamente administrati-
va y de apoyo organizativo.

78 muyinteresante.com.mx
Aunque hoy parece demostrado que Julius Ro-
senberg pas multitud de informes secretos a sus
contactos de la Unin Sovitica sobre diversos
temas militares, su conocimiento del programa
nuclear estadounidense parece que era limitado.
Rosenberg reclut a dos especialistas que trabaja-
ron en el Proyecto Manhattan, uno de ellos su cu-
ado Edward, quien despus lo delatara, pero la
informacin que ambos aportaron no result muy
significativa y, segn algunos testimonios rusos,
apenas les sirvi para nada, en comparacin con el
material mucho ms detallado ofrecido por Fuchs.

Otro infiltrado en el proyecto


Sin embargo, los Rosenberg se convertiran en vc-
timas de la paranoia que, tras descubrirse las fil-
traciones, asalt a la opinin pblica de EUA. Se les
realiz un dramtico y polmico juicio que acabara
con su condena a muerte y posterior ejecucin (ver y, lo ms importante, sobre los principios de ciencia Explosin
devastadora. El 9
recuadro Caza de brujas a los Rosenberg). bsica sobre los que se fundamentaba el sistema de de agosto de 1945 se
Durante mucho tiempo despus, la opinin pbli- implosin caracterstico de la bomba. De hecho, a lanz sobre Nagasaki
la bomba atmica
ca crey que Fuchs era el nico cientfico de impor- l se le haba encargado en Los lamos realizar ex- Fat Man (arriba),
tancia que haba llevado a cabo espionaje dentro perimentos sobre el mecanismo de implosin de la la segunda en ser
detonada sobre Japn
del Proyecto Manhattan, pero en la dcada de los segunda bomba, la que se lanz sobre Nagasaki (co- y ms poderosa que la
90 la desclasificacin de documentos oficiales del nocida como Fat Man , hombre gordo). Sax viajara de Hiroshima. Aunque
la bomba fall por una
programa de contrainteligencia Venona (ver recua- en varias ocasiones hasta Nuevo Mxico para poder distancia considerable,
dro Buscando espas: el Proyecto Venona) permiti reunirse con Hall y recoger sus informes. al caer a un costado
del valle de Urakami,
conocer otro nombre ms: el de Theodore Hall. Un Los datos proporcionados por Klaus Fuchs eran donde se emplazaba
caso doblemente singular, porque Hall ni siquiera cotejados en Mosc con los que proporcionaba la ciudad, no perdon
y arras casi con la
haba cumplido los 19 aos cuando en 1944 se gra- Theodore Hall y juntos supusieron una decisiva mitad de sta.
du en Fsica en Harvard, despus de permitrsele informacin para los cientficos soviticos, que ya
saltar cursos a lo largo de su carrera escolar debido en 1949, tan slo cuatro aos despus de las prime-
a su brillantez. Era sin duda un nio prodigio. ras bombas atmicas estadounidenses, hicieron su
El joven Theodore, quien provena de una familia primer ensayo nuclear.
juda, estaba ya por entonces muy preocupado por
la posibilidad de que un gobierno fascista como el El rompecabezas nuclear
de los nazis pudiera llegar a tomar el poder en Es- Con la desclasificacin de informacin secreta so-
tados Unidos y obtuviera el monopolio de las bom- vitica tras la cada del rgimen comunista en los
bas atmicas, lo que en su opinin poda conducir aos 90, se ha analizado hasta qu punto ayud
al desastre. Parece que una influencia decisiva en el espionaje a su esfuerzo nuclear. La conclusin
estos puntos de vista result la de su compaero de es que su principal contribucin fue la de ahorrar
habitacin en Harvard, Saville Sax, a quien a su vez tiempo a la URSS, evitndole muchos trabajos que
haba influido su madre, una militante comunista. los estadounidenses s haban tenido que hacer.
El punto clave al que soviticos llegaron con la lec-
Tareas de inteligencia cin bien aprendida gracias a las filtraciones pro-
A travs de su colega, Hall entabl contacto con el porcionadas por sus espas fue el de determinar la
Partido Comunista de Estados Unidos durante unas masa crtica de uranio necesaria para el explosivo
vacaciones en Nueva York. Fue reclutado y se le dio nuclear, una de las partes ms difciles cientfica-
el nombre en clave de Mlad, palabra que en varias mente y tambin ms peligrosas (dos cientficos
lenguas eslavas significa joven, mientras que a haban muerto durante esas pruebas).
Sax, que era su mensajero, se le conocera como Posiblemente la ciencia sovitica habra resuelto
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Star, que en eslavo significa viejo. por s misma el rompecabezas nuclear, pero hubiera
Este espa casi adolescente demostrara igual apli- tardado varios aos ms y eso habra influido sobre
cacin para las tareas de la inteligencia que para su la decisin de Stalin de lanzarse a la Guerra de Co-
carrera como fsico. Su primer informe era un com- rea donde por primera vez ambas superpotencias
pleto texto sobre los cientficos que trabajaban en cruzaron amenazas de destruccin. La historia de
Los lamos, sobre las condiciones en que lo hacan la Guerra Fra se habra escrito de otra manera.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Greif: una operacin secreta de engao

La estrafalaria
brigada nazi
La fallida Operacin Grifo fue un encargo personal de Hitler a Otto
Skorzeny: deba infiltrar a sus soldados en la retaguardia aliada y sembrar
el caos. Pero al final lo ms catico fue la propia misin. Por Jos Antonio Peas

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80 muyinteresante.com.mx
E
n octubre de 1944, el teniente coro- Infiltrarse en el bando enemigo
nel Otto Skorzeny, jefe de las uni- El factor clave del xito de la ofensiva era la velocidad:
dades de operaciones especiales, si las puntas de avance se retrasaban, la ventana de
fue llamado a presencia de Hitler. oportunidad pasara y todo el esfuerzo habra sido en
ste, tras felicitarlo por solventar vano, y ah era donde entraba en juego Skorzeny.
el asunto hngaro (la neutraliza- Hitler quera que organizara una unidad de infiltra-
cin del almirante Horthy, jefe del cin, la 150 Panzer-Brigade, compuesta por soldados
gobierno en Budapest), le dijo que iba a confiarle alemanes angloparlantes y equipada con material y
la misin ms importante de su vida. uniformes capturados a la US Army. Su misin sera
El Fhrer le explic que Alemania iba a lanzar una atravesar el frente, aprovechando la confusin ge-
ofensiva en el Frente Occidental. Los panzer ata- nerada por el ataque alemn, y sumarse a las tropas
caran en diciembre a travs de las Ardenas para enemigas en fuga. Ya en la retaguardia, tomara los
retomar Amberes, Blgica, cortando en dos a los puentes y cruces del Mosa entre Lieja y Namur, asegu-
aliados y arrinconando a los ingleses contra el mar. rndolos hasta la llegada del 6 Ejrcito Panzer SS, de
La aviacin aliada intentara abortar el ataque ger- modo que ste pudiera proseguir su marcha sin dete-
mano, pero el clima dejara a los cazabombarderos nerse. Asimismo, procurara capturar los depsitos de
en tierra durante un par de semanas. combustible de los estadounidenses para garantizar
el abastecimiento. Como misin adicional, Skorzeny
enviara pequeas patrullas en jeeps, en misiones de
sabotaje y reconocimiento. El operativo deba estar lis-
to para el 1 de diciembre, as que el oficial puso manos
a la obra de inmediato.

Do you speak english? En la disparatada


misin de infiltracin y engao (en la imagen)
se apunt a todo aquel soldado alemn que
masticara el ingls. Lo peor fue la ropa: abrigos
estadounidenses, uniformes ingleses...

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

El desastre de El secreto era vital: todo deba prepararse con la En el apartado material, las cosas no fueron mu-
Malmedy. Ocho
de los comandos
mxima discrecin. Sin embargo, una semana des- cho mejor. Tras mucho suplicar, la brigada reci-
participantes en la pus, mientras preparaba la lista de suministros y bi dos sherman (averiados), cuatro greyhound,
Operacin Grifo fueron
capturados (arriba)
equipamiento necesarios para su misin, Skorzeny 15 camiones y 30 jeeps. El resto se solvent con
y sus integrantes se encontr con una orden cursada en abierto por vehculos alemanes pintados de caqui y algunos
fusilados (imagen de
la derecha). El xito
el Estado Mayor para que todas las unidades del carros panzer camuflados como cazacarros M-10.
de la misin fue sobre ejrcito pusieran a su disposicin a todo aquel que Las armas individuales slo cubrieron las necesi-
todo indirecto: cre una
psicosis colectiva en el
hablara ingls fluidamente. dades de los jeep teams.
bando aliado. La puntilla vino con la vestimenta. Llegaron uni-
La Operacin Grifo sigue su curso formes ingleses, abrigos estadounidenses (marca-
Tras semejante despropsito, el teniente coronel dos con signos de los campos de prisioneros), ropa
trat de convencer a sus superiores de que no te- suelta (suteres, pantalones de diferentes mode-
na sentido seguir adelante con la misin, puesto los), incluso algn uniforme polaco o francs. La
que los aliados podan haber ledo el comunicado Orden del Fhrer slo fue til para conseguir un
como de hecho as fue, pero nadie le hizo caso bocadillo en una cantina (un buen bocadillo, segn
y la Operacin Greif (Grifo) sigui su curso como si Skorzeny) y la nica esperanza de que la brigada
nada. Skorzeny calcul que necesitara unos 3,000 llegara hasta el Mosa era que nadie, absolutamente
combatientes equipados con 20 carros sherman, 30 nadie, se fijara en ellos ni les preguntara nada.
blindados greyhound, 150 camiones o semiorugas En realidad, Skorzeny se estaba preocupando sin
y 100 jeeps. A fin de que pudiera cubrir sus necesi- motivo. El 16 de diciembre dio comienzo la ofensiva
dades sin contratiempos, se le hizo entrega de una de las Ardenas y la Operacin Grifo se ator antes
Orden Especial del Fhrer para que sus peticiones de arrancar. Al lanzar dos ejrcitos acorazados por
tuvieran la ms absoluta prioridad. un frente de apenas 50 kilmetros y a travs de un
Pronto comprob que el sistema educativo ale- bosque, los alemanes formaron un fenomenal em-
mn fallaba clamorosamente en el apartado de los botellamiento en medio del cual las unidades de se-
Tanques idiomas. A mediados de noviembre slo tena a 10 gundo rango, como la 150 Panzer-Brigade, se vieron
camuflados. Ante soldados capaces de hablar slang, 40 que podan imposibilitadas de alcanzar el frente.
el escaso material
proporcionado para
mantener una conversacin razonable en ingls, 100 Aunque lo hubieran logrado, no habran podido
la misin, Skorzeny con algunos rudimentos del idioma y varios cientos infiltrarse entre las masas de tropas enemigas en
hizo pintar sus panzer
(abajo) para que
de voluntarios que slo saban decir yes y ok y se fuga, ya que no hubo fuga. Los alemanes slo lo-
parecieran americanos. haban alistado atrados en busca de algo de fama. graron una penetracin razonable al sur, en el sec-
tor del 5 Ejrcito Panzer. El 6 se encontr con una
defensa frrea y obstinada que aument an ms
el caos en las lneas germanas. Al final del da, tan
slo el grupo acorazado del coronel Peiper estaba
en condiciones de atravesar las lneas enemigas.
Skorzeny, comprendiendo que su misin careca ya
de sentido, ofreci su brigada como refuerzo.

De la teora estratgica
a la cruda realidad
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El 19 de diciembre, la 150 recibi nuevas rdenes. El


Kampfgruppe Peiper estaba atrapado tras las lneas
enemigas y era necesario despejar el paso para libe-

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Skorzeny, el hombre ms peligroso de Europa

T
he most dangerous man in Europe, segn Churchill, El resto de sus misiones
salt a la fama el 12 de septiembre de 1943 al aparecer (Greif, la captura de Tito,
ante el mundo como el liberador de Benito Mussolini, el asesinato de los Tres
prisionero en Italia desde su cada en desgracia. Grandes en Tehern,
Otto Skorzeny, un capitn de las Waffen-SS de origen austriaco armar a la resistencia en
que hasta entonces haba pasado inadvertido, se ocup de dirigir Irn, volar el puente de
entonces las tropas de operaciones especiales. Tras la guerra Remagen...) fracasaron, se Otto Skorzeny (1908-1975)
en una imagen de 1944.
residi en Espaa y public unas memorias que, segn l mismo, anularon durante la plani-
eran lectura obligada del Mossad, los Rangers y otros cuerpos ficacin o simplemente surgieron de la fantasa de sus enemigos.
de lite. La realidad resulta menos glamorosa. La operacin que Cortinas de humo. Sus memorias parecen una novela y es du-
liber al Duce era de la Luftwaffe y Skorzeny iba en ella slo de doso que tengan ninguna utilidad ms all del entretenimiento,
observador pero, como oficial de mayor graduacin, insisti en as que tras la figura del audaz jefe de comandos slo parece ha-
acompaar a Mussolini en la avioneta que lo llev a Alemania, ber oportunismo, suerte y cortinas de humo. Skorzeny demostr
proclamndose hroe del da y ganando de esta manera la su valor en muchas ocasiones pero, ms all de entregar algunos
confianza de Hitler. De todas sus operaciones slo tuvo xito la informes al Mossad en los 60, en lo que a la guerra secreta se
Panzerfaust, el secuestro del hijo del dictador hngaro Horthy. refiere nunca fue otra cosa ms que un desvergonzado.

rarlo. Los estadounidenses se haban hecho fuertes La Operacin Grifo logr algunos xitos
en Malmedy, en la retaguardia de Peiper, y Skorzeny
deba tomar el pueblo. El da 20, su estrafalaria uni-
saboteando, sembrando engaos...
dad se despleg en el sector, y el 21 empez el asalto. biertos por detalles nimios, como circular cuatro
Skorzeny esperaba que un ataque en pinza por hombres en un jeep lo que era reglamentario, pero
sorpresa forzara a los soldados estadounidenses a no se haca por la incomodidad o alabar la comida
refugiarse en el pueblo, permitindole despejar las en lata, y ocho comandos fueron fusilados. El mayor
alturas en torno al camino para asegurar el paso de xito, empero, sera indirecto: una marea de rumo-
suministros. El avance dio comienzo en la madruga- res sobre alemanes disfrazados corri por toda la
da, pero la sorpresa se la llevaron ellos: los defenso- retaguardia, ocasionando una fiebre de caza al es-
res estaban alerta y sus hombres, que apenas haban pa. Y as, numerosos soldados y oficiales aliados
podido adiestrarse de manera conjunta, se dieron de tuvieron que demostrar su nacionalidad ante centi-
bruces con un enemigo deseoso de luchar. nelas recelosos y cientos de ellos fueron arrestados
Durante la maana se sucedieron los combates. por no saber responder a preguntas sobre la liga de
Una compaa de granaderos logr alcanzar las beisbol o la vida de alguna actriz.
La hazaa de
lneas enemigas, apoyada por varios panzer ca- Currey. El 21 de
muflados, pero fue rechazada en solitario por el sar- Una mala comedia (con muertos reales) diciembre de 1944,
este valeroso sargento
gento Francis Currey, quien tras inutilizar los carros El propio Eisenhower se vio confinado en su cuartel estadounidense
con su bazuca dispers a los atacantes a fuerza de de Pars al difundirse el rumor de que los coman- (abajo) repeli l solo
a una compaa de
disparos, granadas y casi a patadas (ganndose con dos intentaban llegar hasta all para asesinarlo. La granaderos alemana en
ello la Medalla de Honor, la ms alta condecoracin psicosis durara hasta febrero del ao siguiente, las Ardenas usando su
bazuca, granadas, etc.
estadounidense). causando una serie de incomodidades a los aliados. La hazaa le vali la
Los alemanes tomaron posiciones en torno a Mal- De no ser porque los muertos fueron reales, la Medalla de Honor.
medy, incapaces de abrir la ruta, mientras su jefe aventura de la 150 Panzer-Brigade parecera el
solicitaba refuerzos y artillera. La maana del 24 guin de una mala comedia. Sin embargo, su his-
llegaron varias bateras de lanzacohetes para apo- toria tiene bastante fama entre los aficionados a las
yarlo... sin cohetes, pues se haban perdido en el conspiraciones. Se han publicado docenas de libros
embotellamiento. Entre tanto despropsito, lo ni- sobre la misin secreta que pudo cambiar la Histo-
co que caba hacer era mantenerse ah para recibir ria, y la pelcula La batalla de las Ardenas (1965, Ken
a los hombres de Peiper que, tras abandonar los Annakin) dedica buena cantidad de metraje a los
panzer, se retiraban a pie de regreso a sus lneas. sanguinarios nazis disfrazados de estadouniden-
El 28 de diciembre, la Operacin Grifo se dio por fi- ses. En realidad esta operacin, como la mayora
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nalizada: la brigada fue retirada del frente y disuel- de las de Skorzeny, fue un fracaso a causa del des-
ta. El esfuerzo no fue en balde del todo; los equipos conocimiento de los alemanes sobre sus enemigos
de infiltracin lograron algunos xitos saboteando, y el absurdo optimismo que albergaba la mente de
sembrando engaos, alterando postes de seali- Hitler, siempre a la bsqueda de un milagro que
zacin y enviando informes de la situacin tras el diera la vuelta a la situacin y le diera la victoria
frente. No obstante, varios equipos fueron descu- que el destino se empeaba en negarle.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

El retorno de los sobrevivientes

Despus de la

contienda
En 1945 se fij el reparto de Alemania
y la poltica de las 5 D (desarme,
desnazificacin...). Faltaba una: la del
dolor y la devastacin que sufrieron los
ciudadanos de a pie. Por Alberto Porlan

E
n 1945 Europa era un inmenso pramo de ruinas fsi-
cas, mentales y morales. Seis aos de guerra salvaje no
slo se haban llevado por delante millones de vidas,
sino tambin los medios de subsistencia de los sobre-
vivientes, que se enfrentaban a campos yermos, bos-
ques quemados, industrias arrasadas y universidades
desmanteladas. Todo era confusin y angustia. Ms de
la mitad de las familias se haban disgregado, y era rara aqulla que
no haba perdido a uno o varios de sus integrantes. Nadie saba dnde
encontrar a nadie ni dnde citarse con nadie; gran parte de las vivien-
das familiares haban quedado inutilizables o destruidas. Los clculos
globales indicaban que la guerra haba expulsado de sus hogares a 50
millones de personas, solamente en Europa. Para estos desplazados
comer cada da era una aventura, y el sueo de regresar a sus lugares
de origen, una pesadilla. Los ferrocarriles y las carreteras, bombardea-
dos sistemticamente durante aos, no podan encauzar la confusa y
enorme masa de militares y civiles que trataban de recuperar su vida
de antes de la guerra. La gente caminaba durante semanas con algunos
trozos de pan seco en la mochila, expuesta a todas las calamidades. Las
violaciones eran habituales, as como los asesinatos de quienes se ha-
ban atrevido a llevar encima algo de valor. Durante los primeros meses
de posguerra, el caos imperaba en Europa en todo su esplendor.
Dos meses despus de su victoria, en julio de 1945, los lderes aliados se
reunieron en Potsdam, cerca de Berln, para debatir el futuro de Alema-
nia bajo su ocupacin. El nico superviviente de las anteriores conferen-
cias era Stalin, porque Roosevelt haba muerto en abril y Churchill tuvo
que soportar la humillacin de dejar Potsdam tras haber perdido contra
todo pronstico las elecciones en su pas. El laborista britnico Clement
Atlee tom su puesto. De all salieron las decisiones que pondran las
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bases de la Guerra Fra: el reparto de Alemania y su gobernanza por los


vencedores bajo las llamadas 5 D, a saber: desarme, desnazificacin,
democratizacin, descentralizacin y desmontaje de los grupos finan-
cieros que haban hecho posible el nazismo.

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Libertad. Tras seis aos de guerra, en los pases
escenario de la contienda ms de la mitad de las
familias se haban disgregado, lo que cre una crisis
de desplazados sin precedentes. En la imagen,
mujeres rusas y polacas que fueron forzadas a
trabajar en fbricas alemanas, al momento de su
liberacin del campo de concentracin de Jchen
por parte de fuerzas estadounidenses.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Tiempo de nieves, Degradarse para sobrevivir sobrevivientes civiles convivan entre las ruinas
venta de bienes Lo que padecan los ciudadanos tambin poda defi- con los desplazados, con los miembros de los cua-
El crudsimo invierno
de 1946, que empez nirse con otra D, pero sta mayscula: Dolor. El efec- tro ejrcitos de ocupacin, con los liberados de los
a 20 bajo cero, se
to de la guerra sobre la moral individual y colectiva campos de exterminio, con cientos de miles de ex
sum al hambre de
los berlineses y oblig haba sido ms devastador que los proyectiles. El presos polticos, con millones de trabajadores for-
a muchos a olvidar
valor de la vida y la dignidad humana haba cado zosos extranjeros y con una ingente muchedumbre
su orgullo herido y
quemar lo que fuera hasta el fondo de la letrina, acosado por el dragn de de prisioneros de guerra capturados por los nazis
para calentarse y
las necesidades vitales. Muchos alemanes y muchas en todos los pases invadidos. Haba tan pocos ale-
vender lo que fuera
para comer. Arriba, una alemanas fueron empujados a sobrevivir degradn- manes libres que apenas se vea a varones por las
familia atraviesa una
dose. A cambio de una tableta de chocolate, un poco calles llenas de escombros. Faltaban los muertos,
calle nevada de Berln
cargando sacos. de tabaco o unas medias femeninas, poda conse- los desaparecidos, los exiliados y los 11 millones de
guirse cualquier cosa. Y se consegua. soldados tomados prisioneros por los vencedores,
Dejar atrs aquel infierno se antojaba una tarea ocho de los cuales lo fueron por los aliados occiden-
imposible, pero las circunstancias variaban nota- tales y el resto por los soviticos. Un milln y medio
blemente de unos lugares a otros. Como siempre, no volvera jams a pisar el suelo alemn debido a
las peores condiciones fueron para los vencidos. las atroces circunstancias que tuvieron que pade-
En el este de Europa, los avances del Ejrcito Rojo cer, sobre todo en el territorio sovitico, donde los
haban desplazado o expulsado sin contemplacio- nazis haban asesinado previamente a tres millones
nes a 11 millones de individuos de nacionalidad de prisioneros del Ejrcito Rojo de un modo fro y sis-
alemana, cientos de miles de los cuales perecieron temtico. Adems, el trato dispensado por el Reich
por el camino. En Alemania no caba un alfiler. Los a los prisioneros occidentales no tuvo nada que ver
con el que padecieron los cautivos soviticos, y esto
se hizo notar en las represalias de las dos partes.

Prisioneros nazis
usados como obreros forzosos
Con la victoria apareci una variante novedosa de
la condicin de prisionero de guerra: el preso cedi-
do. Los occidentales decidieron emplear a sus cau-
tivos en la reconstruccin de los pases ocupados
por el Reich, y de aquella mano de obra forzosa se
beneficiaron 20 pases. En Francia trabaj casi un
Aguzar el ingenio ante la precariedad. En la Europa arrasada por la milln de estos obreros, los cuales tuvieron ocasin
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guerra, el dinero dej de ser til y fue sustituido enseguida por el trueque,
el mercado negro, los timos y las argucias: haba que buscarse la vida
de comprobar la buena memoria de los franceses:
como fuera. En esta imagen de 1945, un hombre con una cesta recorre la mientras trabajaban en las carreteras solan recibir
desolada ciudad de Friburgo intentando conseguir un poco de comida.
botellazos y pedradas de los automovilistas, y en

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Testimonio de Grimm sobre el Tabor 28

L
os campos de concentracin so- de tisis fueron fusilados para preservar la
viticos eran duros, pero los que salud del campo. Al comandante a cargo
se establecieron en Checoslova- del Tabor 28, Karel Vlasak, le gustaba pa-
quia tras la liberacin se llevaron sear entre los barracones con un revlver
el rcord en cuanto a crueldad. El mdico y un ltigo de nueve colas. Sola empujar
alemn Carl Grimm, que salv la vida a los presos con el codo, y cuando caan al
gracias a su profesin, dej testimonio del suelo les pateaba el vientre y los genita-
Reconstruccin en 3D de un campo de
da a da en el Tabor 28, un campo peque- les ante los gritos de entusiasmo de sus concentracin sovitico en Checoslovaquia.
o, donde slo haba 1,000 prisioneros. subordinados. Disfrutaba matando con Puede verse en la pgina web gulag.cz, un
museo virtual sobre este asunto.
Segn Grimm, las palizas eran constantes. sus propias manos: asesin a un joven
Los presos tardaban dos horas en llegar al soldado mutilado, con su propia muleta. en la nuca. Fue destituido, pero no a causa
lugar de trabajo, en el que laboraban otras Y era amante del espectculo: en una de sus mtodos sino porque, adems, era
14 antes de emprender el agotador cami- ocasin hizo que cuatro presos prepararan un ladrn: se quedaba con las mejores
no de regreso para dormir unas horas y cuidadosamente sus propios atades de- pertenencias de los prisioneros, que debe-
volver a empezar. Quince presos enfermos lante de l antes de pegarles sendos tiros ra haber entregado a sus superiores.

alguna ocasin les lanzaron incluso granadas de entonces su verdadera utilidad. Los millones de
mano. A reconstruir Blgica fueron enviados 65,000, volmenes cuidadosamente publicados por las
y 10,000 a Pases Bajos. Por su parte, los soviticos prensas oficiales del Tercer Reich y depositados en
expidieron a 80,000 de sus presos para ayudar a la grandes almacenes sirvieron para calentar las salas
reconstruccin de Polonia, donde juzgaron y ahor- de las bibliotecas en las que durante unas horas po-
caron a los que reconocieron como culpables de da sentirse alguna tibieza, as como las viviendas
crmenes y estragos en su tierra. En 1947, dos aos y los refugios de los bibliotecarios y sus familias.
despus de la rendicin alemana, se celebr en El dinero no serva de gran cosa, se haba converti-
Mosc una conferencia internacional sobre el tema do en algo absurdo: el sueldo mximo permitido era
de los prisioneros y se resolvi con la excepcin de 1,000 marcos mensuales y una libra de chocolate
de Polonia y la URSS que todos ellos deban estar costaba 500. As que se practicaba mayoritariamen-
de vuelta en Alemania a finales del siguiente ao. te una economa de trueque, que desemboc en
Sin embargo, segn el historiador Alfred-Maurice el mercado negro. Su escenario habitual eran las
de Zayas, en 1979 an quedaban 72,000 prisioneros estaciones ferroviarias, muchas de ellas en ruinas,
de guerra alemanes en la Unin Sovitica. donde se intercambiaban joyas por sacos de papas;
aunque el valor de base eran los cigarrillos estadou-
El ms cruel invierno nidenses, que llegaron a cotizarse en el mercado
La guerra en Europa haba terminado en mayo de negro a 100 marcos por unidad, o su equivalente,
1945. Aquel verano fue demencial, y el otoo, te- 115 gramos de pan. De este modo, una cajetilla de
rrible. Pero todo empeor, y mucho, con la llegada Chesterfield o Lucky Strike equivala al sustento
del invierno. Solamente en Berln perecieron unos quincenal de una familia alemana, y un paquete,
60,000 ciudadanos, y hubo centenares de suicidios. al de cinco meses. Las cotizaciones, sin embargo
Los britnicos evacuaron a 50,000 nios de su zona, podan variar (y as suceda) de un da para otro.
muchos de ellos hurfanos, en un gesto que los
honr. Sin comida, sin techo, sin higiene, pero con Ingenio y engao contra la miseria
muchsima hambre y llenos de piojos, los berline- Durante el atroz invierno de 1946, en la ciudad de
ses moran de fro, consuncin, tifus y disentera. Baden, que estaba en zona francesa, tres piedras de
De acuerdo con los registros, el de 1945 no fue un mechero se cambiaban por cinco huevos, un reloj
invierno particularmente fro, pero las condiciones de pulsera de buena calidad y en funcionamiento
de vida lo convirtieron en letal. por dos kilos de mantequilla, una camisa de hom-
El que result fro de verdad fue el siguiente. El bre usada por dos litros de aguardiente y un cerdo
15 de diciembre de 1946, una semana antes de su por 200 litros de vino. Los engaos estaban a la or-
entrada meteorolgica oficial, la temperatura en den del da: se vendan latas de conservas llenas de
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

Berln ya oscilaba en torno a los 20 bajo cero. Las serrn, jabones con centro de madera y diamantes
caeras se congelaron y los pocos retretes tiles hechos con trozos de cristal de Bohemia.
reventaron, barnizando de marrn los cuartos de
bao. Todo lo que poda meterse en una estufa se
La Segunda Guerra Mundial expuls
meti, desde muebles de estilo y alfombras orien- de sus hogares y desplaz slo en Europa
tales hasta bastones. Los libros nazis encontraron a 50 millones de personas.
muyinteresante.com.mx 87
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

La compleja desnazificacin
En aquellos aos se puso a prueba la tosquedad del
juicio humano, que hace tabla rasa de la inmen-
sa variedad entre las personas y las condena por
igual sin aceptar que, en todas partes y en todos
los tiempos, ha habido personas decentes. El pro-
blema de la culpa colectiva se plante con crudeza
cuando se puso en marcha el programa aliado de
desnazificacin. Era preciso diferenciar a los nazis
fanticos de los conversos, y entre stos a los que
se haban inscrito en el partido por circunstancias
de lo ms variadas, pero sin conviccin, de los que
haban sido coaccionados de una u otra manera
y, en fin, reconocer a los que sin haber aceptado
aquellas ideas se las haban arreglado para capear
el temporal. Lo difcil era distinguirlos cuando los
documentos haban ardido, que era casi siempre.
Ruina fsica, La precariedad aguz el ingenio. Un modelo de Nadie se declaraba nazi ante un tribunal de ocupa-
mental y moral. La
ciudad de Dessau, joya
calzado que se hizo comn consista en una tablilla cin, aunque hubo alguno que otro que lo proclam
de Alemania que fue recortada con el perfil del pie y sujeta a la planta por con orgullo. Por otro lado, resultaba difcil encontrar
sede de la Bauhaus,
qued destruida por
medio de vendas, lo cual produjo numerosas ampu- a alguien completamente exento de compromiso
completo por los taciones porque no serva para la nieve. Cuando el con el rgimen anterior: Patton afirm que haba
bombardeos aliados el
7 de marzo de 1945,
fro arreci, mucha gente se instal bajo las ruinas dejado en su puesto a los nazis que estaban a car-
dejando imgenes o cav un agujero en el suelo o en un terrapln y se go de los servicios esenciales porque no encontr
terribles como sta en
la que una mujer llora
traslad all con su estufita y cualquier cosa que a nadie capaz de reemplazarlos, y Eisenhower lo
recostada sobre los se pudiera quemar. Los trabajadores forzosos ex- relev del mando unos das despus. Los resultados
escombros de su casa.
tranjeros, que haban sido trasladados por los nazis finales de la desnazificacin en las tres zonas occi-
a sus ahora arrasadas o desmanteladas fbricas, dentales de ocupacin arrojaron un balance total
trataban de salir de Alemania por todos los medios; de 800 penas de muerte, de las que se ejecut algo
algunos terminaron organizndose en bandas de ms de la mitad: lo que hubiera costado tomar una
salteadores que mataban por un abrigo o por una cota fortificada apenas un ao antes.
bicicleta, porque lo nico que abundaba eran las
armas de fuego. Una de aquellas bandas lleg a Cerebros enemigos en venta
ser tan poderosa que hasta se hizo de un territorio Las cifras del sector sovitico no se conocen, pero
Unos ms
culpables que propio en la regin de Fulda. Tuvo que intervenir s se sabe que hasta 1947 slo se haba liberado al
otros. Los tribunales el ejrcito estadounidense apoyado por tanques 12% de los prisioneros. En aquella zona, los jui-
de ocupacin debieron
establecer el grado
para vencerlos despus de 12 horas de combate. cios no empezaron hasta cuatro aos despus de la
de implicacin en el En cambio, los trabajadores forzosos soviticos no guerra, y la pena estndar despus de un cuarto de
nazismo de millones
de personas. Abajo,
participaban de aquel afn por volver a su patria. hora de audiencia eran 20 aos de trabajos forza-
Mathilde Ludendorff, la Temiendo lo que all pudiera sucederles, estaban dos. Los polacos y los yugoslavos tambin fueron
esposa del general Erich
Ludendorff, durante su
dispuestos a hacer lo indecible y a esperar lo que muy duros con sus prisioneros de guerra, aunque
juicio (1949). fuera para ser deportados a Amrica o Australia. las cifras oficiales que trascendieron son ridcu-
lamente bajas. Los yugoslavos admitieron 6,000
prisioneros muertos, pero los clculos posteriores
suben la cifra hasta 80,000.
La cosa era muy diferente cuando el prisionero te-
na algo verdaderamente interesante que aportar a
los vencedores. Los adelantos cientficos alemanes
que la guerra haba impulsado en materia civil y,
sobre todo, militar fueron absorbidos vidamente
por las potencias ocupantes. Matemticos, fsicos,
qumicos e ingenieros que haban trabajado ac-
tivamente para los nazis recibieron interesantes
propuestas para trabajar con los aliados. Los esta-
FOTOS: GETTY IMAGES

dounidenses desarrollaron su ya famosa Operacin


Paperclip, que consigui captar a 1,600 especialistas
alemanes, trasladarlos a Estados Unidos y ponerlos

88 muyinteresante.com.mx
al servicio de su maquinaria militar. Ellos fueron el No todos se volvieron locos

E
ncleo de los avances de EUA en balstica, energa l novelista estadounidense John Dos Passos public una entre-
nuclear e ingeniera espacial que pusieron a Esta- vista con un teniente encargado de la desnazificacin, la cual re-
dos Unidos en disposicin de afrontar la Guerra vela que an quedaba un poco de sentido comn y humanidad
Fra. Desde luego, los soviticos hicieron lo mismo en aquellas circunstancias. El
con los cientficos capturados en su zona, pero no teniente le dijo: Mire, soy judo y par-
los trasladaron a Rusia hasta que se construyeron tidario de fusilar a los criminales de
viviendas y laboratorios apropiados para sus inves- guerra cuando se demuestre que son
tigaciones. Cuando los colegas rusos exprimieron culpables, para terminar de una vez
y asimilaron todos sus conocimientos, muchos de con este maldito asunto; pero lo que
ellos fueron devueltos a la Alemania Democrtica estamos haciendo no es... Ver usted:
estrictamente vigilados para evitar contacto y su el odio es como el fuego. Hay que
captacin por los estadounidenses, que lo intenta- apagarlo lo antes posible. La brutali-
ron en varias ocasiones (en alguna de ellas con xi- dad es ms contagiosa que el tifus, y
to). Los franceses y los britnicos tambin captaron condenadamente ms difcil de curar.
a cientficos y tcnicos alemanes que haban traba- Todas estas directrices para no tratar
jado en los motores a reaccin, la prometida gran con miramientos a los alemanes han
arma nazi del futuro. Ellos pusieron las bases que dejado paso a las tendencias crimi- El novelista estadounidense
John Dos Passos (1896-1970).
conduciran a la construccin del primer Airbus. nales que todos llevamos dentro.
Cuando veo, muertos de hambre en esas jaulas, a los mismos oficiales
El aterrador plan Morgenthau alemanes a los que he interrogado y compruebo que se les trata como
El desmantelamiento de la industria alemana su- no se tratara a un perro, me empiezo a hacer demasiadas preguntas....
puso el traslado de gran parte de su maquinaria
pesada y de fbricas enteras a Gran Bretaa, si-
guiendo el ejemplo de lo que haba ordenado el ca- Nadie se declaraba nazi ante un tribunal
marada Stalin para su zona. Cuando an no haba de ocupacin, excepto alguno que otro
terminado la guerra, Estados Unidos propuso un
proyecto a sus aliados para la posguerra, el llamado
que lo proclam con orgullo.
Plan Morgenthau, elaborado por su secretario del De la desmoralizacin
Tesoro, Henry Morgenthau. En esencia, consista a la reconstruccin
en repartirse Alemania para convertirla en un te- Para acercarse a comprender ese tiempo, sirve la
rritorio rstico que viviera de su propia agricultura historia del soldado Mller. Mutilado y preso en el
y ganadera, negndole cualquier oportunidad de Frente Oriental, el bueno de Mller sobrevivi peno-
desarrollo industrial con el pretexto de que tal de- samente a tres aos horribles en un campo sovitico
sarrollo conducira fatalmente a su rearme. Entre hasta que, enfermo y en los huesos, consigui regre-
otras medidas, Morgenthau sugera la posibilidad sar a su ciudad natal, cuyas ruinas apenas reconoci.
FOTOS: GETTY IMAGES; BUNDESARCHIVE

de castrar a todos los alemanes menores de 40 Mller busc a su mujer y a sus hijos, pero su casa,
aos, lo que hubiera significado ni ms ni menos como el resto del barrio, haba desaparecido. Du-
que el genocidio del pueblo alemn. Afortunada- rante semanas sobrevivi como pudo en la ciudad
mente, este plan que Roosevelt present a Chur- sin encontrar a ninguno de sus viejos conocidos,
chill en la conferencia de Quebec (septiembre de hasta que una tarde crey ver a su mujer detrs de
1944) nunca lleg a ponerse en prctica. una ventana. En el momento en que oprimi el tim-
bre, entusiasmado, distingui que su mujer hablaba
muy sonriente con un teniente estadounidense de
color. Los dos acudieron a la puerta, ella con un beb
mestizo en los brazos. Su mujer lo mir con un gesto
primero alarmado y luego fro. Tras ella, el teniente
le pregunt en mal alemn: Qu quiere usted?. A
lo que Mller contest: Perdn, me he equivocado.
Aquel Mller desmoralizado y herido, acompaa-
do de otros millones como l, fue capaz de poner a
su pas en pie en una sola generacin y de asumir los
crmenes de un rgimen maldito. Tras la derrota, su
Berln recupera el color. El llamado milagro esfuerzo reconstructivo supuso una victoria en toda
alemn, que hizo pasar a la Repblica Federal de
la ruina a la prosperidad en una generacin, puede
regla. Como dijo hace poco un escritor chipriota de
apreciarse en esta fotografa, tomada a finales de los visita en Berln: Con los alemanes, nunca sabe uno
aos 50 frente a la fachada del lujoso Caf Kranzler.
muy bien si admirarlos o temerlos.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

V-2
El gran fracaso de las
armas secretas de Hitler 1 4 5

L
os misiles Vergeltungswaffe-2 (Armas de Represalia) nacieron
2 3
como parte de un sueo, viajar al espacio, pero en 1935 el
proyecto se centr en el desarrollo de un cohete de artillera
de largo alcance. En 1942 se iniciaron las pruebas de vuelo y
a mediados del 44 se puso en marcha su produccin en las
Los otros cohetes del Tercer Reich
factoras subterrneas de Peenemunde y Kohnstein, alimentadas con El V-2 (1) y su hermano pequeo el V-1 (2), un misil de
mano de obra esclava. El invento de Wernher von Braun entusiasm a crucero desarrollado por la Luftwaffe, no fueron los nicos
cohetes diseados por Alemania. El Rheinbote (3), un
Hitler. En la mente del Fhrer, los demoledores golpes de un arma im- cohete tctico de 160 km de alcance, tambin fue empleado
posible de detener pondran de rodillas a sus enemigos occidentales, contra Amberes, y los misiles antiareos Rheintochter (4) y
Wasserfall (5), este ltimo basado en el V-2, podran haber
que pediran la paz ante la amenaza de ver arrasadas sus ciudades. sido un alivio frente a la campaa de bombardeo aliada,
El costo del programa ascendi al equivalente de 40,000 millones de pero las espectaculares (e intiles) armas de represalia
consumieron tantos recursos que los sistemas de armas
dlares para producir unos 6,000 V-2. El primer ataque tuvo lugar el 8 antiareas nunca llegaron al campo de batalla.
de septiembre de 1944 y hasta el final de la guerra se lanzaron 3,172
V-2, ms de la mitad contra Londres y Amberes. En total murieron en
esos ataques 7,250 personas, luego cada vctima cost a los nazis ms
Deflectores de direccin
de 5 millones y medio de dlares. Es decir, Alemania invirti casi la mi- Un sistema de cuatro
tad de lo que cost el Proyecto Manhattan para fabricar un cohete que aletas deflectoras en la
salida de gases permita
transportaba 1,000 kilos de explosivo a 300 km de distancia y no poda controlar la direccin de
apuntar a blancos de un tamao inferior a una ciudad. vuelo del cohete.
Los diseos de Von Braun, tras la guerra, volveran a su propsito ini-
cial y ayudaran a dar los primeros pasos de la carrera espacial, pero la
fra realidad es que los V-2, siendo como eran un gran alarde tecnolgico,
carecan de utilidad militar o estratgica real, y la nica influencia que
tuvieron en la guerra fue la de acelerar la derrota de Alemania al des-
perdiciarse de forma absurda unos recursos que a esas alturas Hitler,
simplemente, no poda permitirse malgastar.

Aletas estabilizadoras
Globos bombarderos

J
apn, al contrario que Alemania, llev
Plataforma de disparo
la guerra a suelo estadounidense. En Cuatro soportes aseguraban
1920 el meteorlogo W. Oishi des- al V-2 en su posicin de tiro.
Un cono de dispersin evitaba
cubri la corriente en chorro que circula que el chorro de gases exca-
hacia el este en el hemisferio norte, y los vara haciendo caer la bomba
antes de que se elevara.
militares nipones decidieron usarla para
lanzar globos incendiarios hacia EUA. Los
Fusen Bakudan eran globos de hidrgeno
hechos de papel, capaces de cargar 25
kg de explosivo. Un ingenioso sistema de
lastres permita que el globo
soltara sus bombas tras
llegar a las costas de Estados
Unidos. De los 900 lanzados,
GRFICO: JOS ANTONIO PEAS

al menos 300 llegaron a su


objetivo, pero los aliados
mantuvieron una frrea
censura de prensa para evitar el pnico y Japn cerr el
proyecto, creyendo que no haba tenido xito.

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Sistema de control
Inclua varios giroscopios y acelermetros.
La Resistencia polaca logr enviar una unidad
completa a Inglaterra.

Tanque de combustible
El V-2 se propulsaba con unos 3,800 litros de etanol Espoleta
mezclado con agua. El proyecto consumi la mayor
parte de la produccin de etanol de Alemania.

Oxgeno lquido
El comburente se almacenaba
en un tanque que albergaba casi
5,000 kg de oxgeno lquido.

Turbocompresor
Esta bomba distribua y daba
presin a los diferentes flui-
dos de manera separada, para
evitar una deflagracin.
Ojiva explosiva
Contena una tone-
lada de amatol.

Un lanzamiento
complicado
Para evitar su localizacin
por parte de la aviacin
enemiga, los V-2 usaban
lanzadores mviles
remolcados. Una vez
llegado al punto de
disparo, la plataforma
deba poner al misil
Plataforma de transporte en vertical antes de la
El remolque Meillerwagen ignicin. No era necesario
serva para desplazar la apuntar, ya que el V-2
bomba al emplazamiento se guiaba de manera
de disparo. Una vez all, un programada.
sistema hidrulico permita
elevar el arma a su posicin
de ignicin sobre la platafor-
ma de tiro. El misil Rheinbote
usaba el mismo remolque.

Cmara de combustin
Aqu tena lugar la mezcla del etanol,
el oxgeno y un catalizador (perxido
de hidrgeno).

Logstica
El uso del V-2 era complejo y lento. Requera de un convoy
de disparo, aparte del remolque con el cohete y su tractor,
y hasta 36 vehculos adicionales, pues era necesario montar
varios elementos antes de poder lanzarlo.

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS GUA DE LUGARES

En torno de la guerra
La tragedia de un conflicto blico imprime carcter en los
territorios y en quienes se hallan cerca de los lugares de batalla.
Aqu mostramos algunos ejemplos.

FOTOS: ISTOCK / GETTY IMAGES; MARIO CARVAJAL


Ilha Anchieta, Brasil
1 Secta contra la victoria aliada

E
n tierras brasileas haba quienes estaban conven-
cidos de que la guerra haba acabado en la prima-
vera de 1945, pero con la victoria final del Imperio
japons. Por difcil que resulte de creer, una parte
de los inmigrantes nipones en Brasil no dudaba de que su
pas haba vencido a los aliados. Esta inslita situacin po-
dra haber sido una mera ancdota si no fuera porque surgi
una secta fantica llamada Shindo Renmei, que comenz
a amenazar y asesinar a sus compatriotas ms sensatos, los
que reconocan la realidad del triunfo aliado.
La mayor parte de los 200,000 inmigrantes no aceptaron la
derrota de 1945, de manera que la colonia japonesa en Brasil
se dividi entre derrotistas, menos del 20% de la poblacin,
y victoriosos. El terror se extendi por toda la colonia ja-
ponesa, con una cantera inagotable de fanticos dispuestos
a hacerse de un revlver y asesinar a cualquier derrotista.
El gobierno brasileo tom cartas en el asunto y tras varias
operaciones policiales logr que la secta dejara de ser un
peligro para la comunidad emigrante a costa de ms de 1,000
detenidos nipones. Parte de esos presos fueron enviados al
presidio de la Isla de Anchieta, parecida a la de Alcatraz (Ca- A 158 km de la capital brasilea, Anchieta est rodeada de
vegetacin tropical y una gran playa (arriba) que mira al continente.
lifornia), situada en la costa noreste del estado de So Paulo.

92 muyinteresante.com.mx
2 Normanda, Francia
En las playas del desembarco del Da D

L
a mayor fuerza aeronaval em- Juno y Sword son tranquilas y ms tantes en Francia despus del Louvre.
pleada en una operacin mi- bien solitarias, pero en ellas pervive el Este museo ocupa el emplazamiento del
litar aliada se despleg en el recuerdo del conflicto blico. bnker del general alemn W. Richter.
desembarco de Normanda, un En sus 80 kilmetros de frente marti-
episodio determinante de la Operacin mo, esta costa francesa mantiene en el
Overlord y, a la postre, desencadenante Museo Memorial de la playa de Omaha
del final de la Segunda Guerra Mun- la memoria todava viva de aquel da.
dial. Su primera fase el desembarco A poca distancia de l encontramos
anfibio y la creacin de una cabeza de el cementerio militar estadounidense
playa segura recibi el nombre en cla- de Colleville inaugurado en 1956, que
ve de Operacin Neptuno ocurri el 6 ocupa unas 40 hectreas por encima de
de junio de 1944, el famoso Da D, en Omaha Beach. All reposan 9,387 solda-
el que desembarcaron 156,000 soldados dos de EUA (entre ellos los dos hijos del
entre estadounidenses, britnicos, ca- presidente Roosevelt). La capital cultu-
nadienses y franceses bajo un diluvio ral y econmica de la Baja Normanda,
de fuego lanzado por 20,000 vehculos Caen, ocupada por el grueso de las tro-
blindados en la costa de Normanda, pas alemanas y bombardeada durante
norte de Francia. Hoy las cinco playas dos meses, acoge el Memorial por la Paz,
del desembarco Utah, Omaha, Gold, que registra el mayor nmero de visi-

La playa de Omaha (nombre en clave de


Les Braves), donde la escultora francesa Anilore
Banon rinde tributo a los soldados muertos en
batalla con una escultura que simula alas de
libertad brotando de las arenas y el agua (arriba).

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HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS GUA DE LUGARES

Islas del Canal, Jersey y Guernsey


3 Abandonadas a su suerte

C
on dos sedes de gobierno, a los padres la opcin de quedarse con Guernsey, incluyendo 5,000 nios y los
los archipilagos de Jersey sus hijos o evacuar con ellos. En Jersey maestros de las escuelas.
y Guernsey se mantuvieron la mayora de los pobladores decidieron La situacin empeor con la cada de
ocupados por tropas alema- quedarse en la isla. Cuando comenza- Saint Malo, Francia, en 1944, cuando la
nas desde 1940 hasta el final de la con- ron a llegar los primeros barcos para la comunicacin martima se cort de-
tienda. Cuando Gran Bretaa declar la evacuacin, todava muchos habitan- finitivamente, lo que provoc que los
guerra a Alemania, el 4 de septiembre tes no haban decidido si irse o quedar- habitantes de las islas anglonormandas
de 1939, el almirantazgo britnico haba se. Se marcharon 21,000 personas de quedaran abandonados.
considerado las islas como indefendi-
bles por encontrarse muy cerca de la
costa francesa y por tanto al alcance de
la aviacin alemana, adems de que su
defensa habra sido muy costosa para
Gran Bretaa e imposible de mantener-
la en el tiempo. A pesar de la oposicin
de la mayora de los altos oficiales, fue
tomada la decisin de no defenderlas,
aunque la desmilitarizacin fue man-
tenida en secreto. Se permiti decidir
a los pobladores si evacuaban o perma- El alto mando aliado decidi no invadir las Islas del Canal ocupadas por el
necan en las islas. Guernsey sac a to- ejrcito nazi, pero s cercarlas por mar para provocar su capitulacin por inanicin.
En la foto, Saint Peter Port, el principal puerto y centro financiero de Guernsey.
dos los nios en edad escolar, dndoles

Colditz, Alemania
4 Una fortaleza a prueba de fugas

E
n la regin sajona de Leipzig, a orillas del ro Mulde, se en-
cuentra Colditz, ciudad alemana cuya primera mencin
data de 1404. Destruida por un gran incendio en el siglo
XVI, Colditz es famosa por su castillo, que fue utilizado
como hospicio, hospital mental y campo de prisioneros durante la
Primera y Segunda Guerra. Cuando los nazis llegaron al poder en
1933, convirtieron el castillo en una prisin para comunistas, ho-
mosexuales, judos y otros in-
deseables. No fue hasta 1940
cuando llegaron los prisione-
ros aliados, que haban inten-
tado escapar repetidamente
de otros campos; adems de
los volksfeindlich (traidores al
pueblo). La particularidad de
esta prisin se encontraba en
El Castillo de Colditz (en la ser el nico campo alemn de
foto) fue una prisin nazi de alta
seguridad, la nica de su tipo dentro prisioneros de guerra con ms
de Alemania. Hoy en da se encuentra guardias que presos. Hermann
en proceso de restauracin.
Gring incluso afirm que Col-
ditz era a prueba de fugas, aunque esto no fue cierto porque in-
ternos de diversas nacionalidades lograron huir. En abril de 1945,
FOTOS: ISTOCK / GETTY IMAGES

las tropas de Estados Unidos entraron en Colditz y, tras dos das


de combate, tomaron el castillo. Un mes despus, comenz la
ocupacin sovitica y, tras la Conferencia de Yalta, se convirti en
parte de la RDA. Aos despus, durante la reparacin del castillo,
se encontraron tneles y lugares ocultos en la fortaleza.

94 muyinteresante.com.mx
Warm Springs, Georgia
La Pequea Casa Blanca

E
n 1926, el futuro presidente Franklin Delano Roosevelt
(1882-1945) compr un complejo hotelero en el condado de
Meriwether, en Georgia, donde fund un centro de hidrote-
rapia (Roosevelt Warm Springs Institute for Rehabilitation,
que hoy da contina en funcionamiento) para tratar a los pacientes
infectados por la polio como l. Convencido de los beneficios de
aquellas aguas y con la esperanza de encontrar una cura contra
la enfermedad, en 1932, en el pequeo pueblo de Warm Springs
cercano al centro de rehabilitacin, construy una casa para su uso
personal, hoy conocida como la Pequea Casa Blanca y convertida
en museo desde 1948, con un promedio de ms de 100,000 visitan-
tes al ao. Durante la semana del Da del Presidente se celebra el
tercer lunes de febrero, en honor a todos los presidentes pasados de
Estados Unidos, se pueden recorrer las instalaciones con la gua
de actores y actrices locales disfrazados de Franklin D. Roosevelt
y su esposa Eleanor.
El matrimonio presidencial haba disfrutado de Warm Springs
FOTOS: ISTOCK / GETTY IMAGES

como el retiro perfecto para descansar fuera de su residencia oficial


en Washington, y en su refugio de Georgia, Franklin pereci el 12 de
abril de 1945, a las puertas del fin del conflicto, sin ver concluida la Pocos meses antes de ocupar el cargo
Segunda Guerra Mundial y sin lograr un acuerdo con Stalin. de presidente de EUA, Franklin D. Roosevelt
inaugur su casa de Warm Springs (aqu).

muyinteresante.com.mx 95
MUY INTERESANTE
HISTORIA II GUERRA MUNDIAL: EPISODIOS OSCUROS

Das clave
La redada del Veldromo
de Invierno
A
las cuatro de la maana del jueves 16 de julio de
1942 unos 9,000 policas y gendarmes franceses Colaboracionismo francs. (Arriba) Familias judas
irrumpieron en los domicilios de Pars en busca en el veldromo de Pars antes de ser enviadas a las
cmaras de gas. Aqu, una placa recuerda aquel episodio.
de judos. Esa madrugada fueron arrestados 4,051
nios, 5,802 mujeres y 3,031 hombres, es decir, 12,884 ciuda-
danos. Aquellos que no tenan hijos fueron conducidos en nos incluso fueron llevados a campos de reclusin, en tanto
autobs a un campo en Drancy, al norte de la ciudad, y las fa- que en Pars los alemanes arrestaron entre 1940 y 1941 a unos
milias debido a la falta de espacio en los campos al estadio 10,000 judos una cantidad similar huira hacia la zona libre
de ciclismo Veldromo de Invierno, una estructura de hierro y en el sur del pas. En 1942 las fuerzas alemanas comenzaron

FOTOS: MMORIAL DE LA SHOAH/ MINISTRE DE LDUCATION NATIONALE, DE LA JEUNESSE ET DE LA VIE ASSOCIATIVE


madera ubicada muy cerca de la Torre Eiffel. En aquel sitio, de- deportaciones sistemticas de judos extranjeros de Pars a los
molido en 1959, casi 7,000 personas nios de entre 2 y 12 aos campos de trnsito de Drancy, Beaune-la-Rolande y Pithiviers,
de edad, y adultos pasaron hacinadas cinco das, bajo un ca- y la polica francesa ayudara en los arrestos.
lor asfixiante, con apenas unos cuantos lavabos, sin comida y A esas alturas de la guerra, el rgimen de Hitler haba de-
muy poca agua, antes de ser enviadas por separado, padres e cidido implementar la Solucin final: la aniquilacin sis-
hijos a las cmaras de gas de Auschwitz-Birkenau, el centro temtica y masiva de judos europeos a fin de reorganizar la
nazi ms grande de exterminio, en Polonia. composicin tnica de Europa. El 20 de enero de 1942 la c-
La Rafle du Vl d'Hiv fue parte de un episodio que haba co- pula nazi celebr la Conferencia de Wannsee para coordinar
menzado dos aos antes. Despus de que Alemania derrotara la deportacin y el asesinato de 11 millones de judos en los
a Francia en junio de 1940, sta firm un armisticio: el norte campos de exterminio que ya estaban en funcionamiento o en
del pas (incluyendo Pars) y su costa atlntica hasta la frontera construccin en Polonia. A ellos llegaban trenes provenientes
con Espaa sera ocupado por los alemanes, y un nuevo gobier- de casi todos los pases de Europa ocupados por Alemania o
no francs, al mando del mariscal Henri Petain, fue establecido aliados de ella. De los casi 75,000 deportados desde Francia,
con la ciudad de Vichy como capital, en la parte no ocupada ms de 65,000 pasaron por Drancy hacia Auschwitz-Birkenau.
de Francia. Pero de inmediato la Francia de Vichy colaborara Las fuerzas aliadas liberaron Pars el 25 de agosto de 1944, y al
con los nazis. En octubre de 1940 promulg una ley que exclua menos 50,000 judos parisinos, entre ellos 11,400 nios, haban
a los judos de la vida pblica y les prohiba el ejercicio pro- sido deportados y asesinados. Tuvieron que pasar 53 aos para
fesional, mientras en Pars los alemanes bombardeaban siete que Francia reconociera el colaboracionismo del gobierno de
sinagogas; en julio de 1941 confisc sus propiedades, y algu- Vichy al entregar compatriotas a sus verdugos.

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