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Adolescencia

La adolescencia es un periodo del


desarrollo biolgico, psicolgico, sexual y social inmediatamente posterior a
la niez y que comienza con la pubertad. Es
un periodo vital entre la pubertad y la edad
adulta, su rango de duracin vara segn las
diferentes fuentes y opiniones mdicas,
cientficas y psicolgicas, generalmente se
enmarca su inicio entre los 10 y 12 aos, y su
finalizacin a los 19 o 24.
Anteriormente, la Organizacin Mundial de la
Salud consideraba a adolescencia como el
perodo comprendido entre los 10 y 19 aos, comprendida dentro del perodo de
la juventud entre los 10 y los 24 aos.1 La pubertad o adolescencia inicial es la
primera fase, comienza normalmente a los 10 aos en las nias y a los 11 en los
nios y llega hasta los 14-15 aos. La adolescencia media y tarda se extiende,
hasta los 19 aos. A la adolescencia le sigue la juventud plena, desde los 20 hasta
los 24 aos.
Algunos psiclogos consideran que la adolescencia abarca hasta los 21 aos de
edad3 e incluso algunos autores han extendido en estudios recientes la
adolescencia a los 25 aos.

Definicin de la adolescencia y sus caractersticas principales

La adolescencia es principalmente una poca de cambios. Es la etapa que marca


el proceso de transformacin del nio en adulto, es un perodo de transicin que
tiene caractersticas peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas
son jvenes que an no son adultos pero que ya no son nios. Es una etapa de
descubrimiento de la propia identidad (identidad psicolgica, identidad sexual...) as
como la de autonoma individual.
En el aspecto emocional, la llegada de la adolescencia significa la eclosin de la
capacidad afectiva para sentir y desarrollar emociones que se identifican o tiene
relacin con el amor. El adolescente puede hacer uso de su autonoma y comenzar
a elegir a sus amigos y a las personas que va a querer. Hasta entonces no ha
escogido a sus seres queridos. Al nacer conoci a sus padres y tal vez a algunos
hermanos y el resto de sus familiares. Despus, de alguna manera, sus padres
fueron eligiendo sus compaeros de clase y amigos. Pero al llegar a la
adolescencia, puede hacer uso de cierta capacidad de eleccin para poner en
marcha uno de los mecanismos ms significativos de esta etapa. Llevando implcita
la capacidad para discriminar sus afectos: querer de diferente manera a cada
persona que le rodea y personalizar sus afectos. Esto debido a la llegada del
pensamiento abstracto que le permite desarrollar su capacidad para relativizar.
La discriminacin de afectos, a travs del establecimiento de diferencias en el tipo
y la profundidad de sentimientos, le permite la personalizacin de sus afectos. El
adolescente est en un camino medio entre la edad adulta y la infancia, en lo que
hace referencia a la vivencia de sus emociones, estando presente una mezcla
singular de sus comportamientos. Todava tiene una forma de manifestar sus
deseos mediante una emotividad exacerbada o con la espontaneidad propia de
la infancia, pero ya empieza a actuar de una manera sutil en las interacciones, o
con una cierta represin relativa de sus emociones, tal como hace el adulto.

Caractersticas

La adolescencia se caracteriza por el crecimiento fsico y desarrollo psicolgico, y


es la fase del desarrollo humano situada entre la infancia y la edad adulta. Esta
transicin debe considerarse un fenmeno biolgico, cultural y social.
Muchas culturas difieren respecto a cul es la edad en la que las personas llegan a
ser adultas. En diversas regiones, el paso de la adolescencia a la edad adulta va
unido a ceremonias y/o fiestas, como por ejemplo en el Benei Mitzv, que se
celebra a los 12 aos para las nias y 13 aos para los nios (12 Aos para los
nios ortodoxos).7 Aunque no existe un consenso sobre la edad en la que termina
la adolescencia, psiclogos como Erik Erikson consideran que la adolescencia
abarca desde los doce o trece aos hasta los veinte o veintin aos. 8 Segn Erik
Erikson, este perodo de los 13 a los 21 aos es la bsqueda de la identidad, define
al individuo para toda su vida adulta quedando plenamente consolidada
la personalidad a partir de los 21 aos.9 Sin embargo, no puede generalizarse, ya
que el final de la adolescencia depende del desarrollo psicolgico, la edad exacta
en que termina no es homognea y depender de cada individuo, etc.

Etapas de la adolescencia

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima que una de cada cinco personas
en el mundo es adolescente, 85 por ciento de ellos viven en pases pobres o de
ingresos medios, y alrededor de 1,7 millones de ellos mueren cada ao. 5
La OMS define la adolescencia como la etapa comprendida entre los 10 u 11 aos
hasta los 19 aos, y considera dos fases: la adolescencia temprana, de los 10 u 11
hasta los 14 o 15 aos, y la adolescencia tarda, de los 15 a los 19 aos.6 Sin
embargo, la condicin de juventud no es uniforme y vara segn el grupo social que
se considere apto.
La adolescencia, esos aos desde la pubertad hasta la edad adulta, se pueden
dividir a groso modo en tres etapas: adolescencia temprana, generalmente entre los
12 y 13 aos de edad; adolescencia media, entre los 14 y 16 aos de edad;
y adolescencia tarda, entre los 17 y 21 aos de edad. Adems del crecimiento
fisiolgico, de estos aos se pueden extraer siete tareas clave de
desarrollo intelectual, psicolgico y social. El propsito fundamental de estas tareas
es formar la propia identidad y prepararse para la edad adulta.

Desarrollo fsico

La pubertad se define como los cambios biolgic os de


la adolescencia. Aproximadamente en la adolescencia
media, si no antes, se completa la mayor parte del
crecimiento fisiolgico de los jvenes; ya tienen o casi
alcanzaron su estatura y peso de adultos y ahora
cuentan con la capacidad fsica de tener bebs.

Desarrollo intelectual

La mayora de los nios y nias entran a la adolescencia todava percibiendo el


mundo a su alrededor en trminos concretos: Las cosas son correctas o no,
maravillosas o terribles. Raras veces ven ms all del presente, lo que explica la
incapacidad de los adolescentes jvenes de
considerar las consecuencias que sus acciones
tendrn a largo plazo.
Al final de la adolescencia, muchos jvenes han
llegado a apreciar las sutilezas de las situaciones e
ideas y a proyectarse hacia el futuro. Su capacidad de
resolver problemas complejos y sentir lo que los
dems piensan se ha agudizado considerablemente. Pero debido a que todava no
tienen experiencia en la vida, hasta los adolescentes mayores aplican estas
destrezas que recin encontraron de manera errtica y por lo tanto, pueden actuar
sin pensar.

Desarrollo emocional

Si se puede decir que los adolescentes tienen un


motivo para e xistir (adems de dormir los fines de
semana y limpiar el refrigerador), sera afirmar su
independencia. Esto les exige distanciarse de
mam y pap. La marcha hacia la autonoma puede
tomar muchas formas: menos afecto expresivo,
ms tiempo con los amigos, comportamiento
polmico, desafiar los lmites; la lista puede continuar. Pero an los adolescentes
frecuentemente se sienten confundidos sobre abandonar la seguridad y proteccin
del hogar. Pueden estar indecisos anhelando su atencin, solo para regresar al
mismo punto.

Desarrollo social

Hasta ahora, la vida de un nio se ha desarrollado principalmente dentro de la


familia. La adolescencia tiene el efecto de una roca que c ae al agua, ya que su
crculo social repercute hacia afuera
para incluir amistades con los
miembros del mismo sexo, del sexo
opuesto, diferentes grupos sociales y
tnicos y otros adultos, como un
maestro o entrenador favorito.
Finalmente, los adolescentes
desarrollan la capacidad de
enamorarse y formar relaciones
amorosas.
No todos los adolescentes entran y
salen de la adolescencia a la misma
edad o muestran estas mismas conductas. Lo que es ms, durante gran parte de
su adolescencia, un joven puede ir ms all en algunas reas del desarrollo que en
otras. Por ejemplo, una chica de quince aos de edad puede parecer fsicamente
un adulto joven, pero todava puede actuar mucho como una nia ya que es hasta
el final de la adolescencia que el desarrollo intelectual, emocional y social empieza
a alcanzar al desarrollo fsico.
Sorprende de alguna manera que los adolescentes se sientan confundidos y en
conflicto algunas veces, especialmente considerando la expectativa que la sociedad
impone sobre ellos durante seis o diez aos o incluso ms? Antes de la Segunda
Guerra Mundial, solo un aproximado de uno de cuatro jvenes termin la
secundaria. Era normal que los jvenes en su adolescencia trabajaran a tiempo
completo, se casaran y tuvieran hijos. Actualmente casi tres de cuatro jvenes
reciben diplomas de secundaria, y dos de cinco graduados van a la universidad. A
medida que ms y ms adolescentes amplan su educacin, dice el Dr. Joseph
Rauh, un especialista en medicina para adolescentes desde 1950, el rango de
fechas de la adolescencia se ha ampliado a los veinte.
Recuerde sus aos de adolescencia y posiblemente venga a su mente la frustracin
por el anhelo de salir adelante por s mismo; pero todava depender
econmicamente de mam y pap. O bien, luchar por ser usted mismo, pero al
mismo tiempo, desear desesperadamente adaptarse a sus compaeros.
La adolescencia puede ser una poca confusa para los padres tambin. Por un lado,
deben lidiar a menudo con el comportamiento paradjico de sus hijos. Cmo es
posible que el mismo hijo que recibe elogios por salvar la selva tropical, sea
regaado constantemente para que clasifique el reciclaje? O bien, que en el
transcurso de una hora su hija pueda acusarlo de tratarla como una beb y luego,
actuar ofendida porque usted espera que limpie la mesa despus de la comida?
Pero ms all de aprender a prever las corrientes cambiantes de las emociones de
los adolescentes, los padres pueden luchar con algunas emociones conflictivas de
s mismos. El orgullo que siente cuando ve a su adolescente independizarse puede
disminuir con el sentimiento del desplazamiento. Por mucho que pueda aceptar
intelectualmente que alejarse de los padres es una parte integral del crecimiento,
es doloroso cuando el nio que suplicaba unirse a sus recorridos, ahora raras veces
acepta que lo vean en pblico con usted, y adems, solamente si el destino es un
mnimo de un cdigo de rea de distancia.
Es una tranquilidad saber que sentirse perdido es una reaccin normal; que
probablemente comparten la mitad de las mams y paps junto a usted en una
prctica de ftbol. Para los pediatras, ofrecer una gua y consejo a los padres es
una parte importante y gratificante del da.

Crecimiento y Desarrollo

Desde el punto de vista prctico, los cambios habituales del crecimiento tienen tres
grandes caractersticas:
1. Se realizan en forma secuencial, es decir, unas caractersticas aparecen
antes de que aparezcan otras, como es el caso del crecimiento de
las mamas antes de la aparicin de la menstruacin (o regla o periodo), el
vello pbico antes que el
axilar, lo s miembros
inferiores crecen primero
que el tronco, los testculos
se incrementan antes que el
pene, etc.
2. El tiempo de comienzo,
la magnitud y la velocidad de
cada evento es
considerablemente variable
entre las edades y los sexos.
3. Cada evento del
crecimiento sigue la ley de la
variabilidad individual del
desarrollo. Cada individuo
tiene una propia manera de ser y la conserva a travs de los aos de la
adolescencia, y en ella influyen diversos factores, como su origen tnico, su
constitucin gentica o familiar, nutricin, funcionamiento endocrino y
ambiente sociocultural. Basado en ello, la evaluacin de la maduracin
sexual suele ser ms valiosa desde el punto de vista clnico que la edad
cronolgica, que es la correlacin que por lo general preocupa a los padres
y al mismo adolescente.
Altura: el estirn de la adolescencia

Crecer es una caracterstica destacada de la pubertad, el brote o estirn de la


pubertad es una de las caractersticas fundamentales de la adolescencia. Tiene una
duracin de 3 a 4 aos, con un promedio de 24 a 36 meses. Est caracterizado por
un rpido crecimiento del esqueleto, llamado punto de velocidad mxima (PVM),
que se manifiesta por un aumento rpido de la talla o crecimiento lineal, de
aproximadamente 8 cm en la mujer y de unos 10 cm en el varn.10 Es seguida por
una desaceleracin o enlentecimiento progresivo del crecimiento lineal, hasta que
se detiene por la fusin de las epfisisde los huesos largos, como consecuencia de
los cambios hormonales.
Actualmente se considera que el incremento en la velocidad de crecimiento es el
primer signo de inicio de la pubertad en las nias, aunque es ms fcil de visualizar
dicho cambio en el botn mamario. El crecimiento corporal no es homogneo, por
lo general se aprecia una gradiente distal:proximal, es decir, los pies y
las manos crecen antes que las piernas y los antebrazos, y stos lo hacen antes
que los muslos y los brazos. La cadera crece antes que los hombros y el tronco, el
cual se acompaa de una epfisis vertebral transitoria. Todos los rganos participan
en el estirn del crecimiento, a excepcin de la cabeza, el timo, el tejido linftico y
la grasa subcutnea. El inicio del estirn es variable en edad, por lo que los padres
o el adolescente puede manifestar preocupacin por una supuesta precocidad o
retardo en el crecimiento. Las necesidades nutricionales se hacen ms intensas,
hay disimetra fisiolgica que causa cierta torpeza motora, aumenta el
metabolismo del calcio en el perodo de crecimiento rpido.

Otros cambios fsicos

Los cambios biolgicos y orgnicos durante la adolescencia marcan de modo casi


definitivo el dimorfismo sexual. Estos cambios dependen en gran medida del tipo
constitucional, factores genticos y otros ms circunstanciales como la nutricin o
la presencia o no de determinados desbalances hormonales que no necesariamente
tienen que ser patolgicos. En ocasiones los adolescentes se preguntan el por qu
de la diferencia en el desarrollo y la aparicin de los caracteres sexuales entre unos
y otros, y la respuesta puede encontrarse en cualquiera de los elementos sealados
anteriormente. No obstante hay caractersticas que deben aparecer en una edad
determinada, independientemente de las variables, por lo que se recomienda que
ante cualquier inquietud se consulten a los especialistas en la temtica.

Peso

En las mujeres, durante la pubertad temprana, la ganancia de peso contina siendo


de 2 kg por ao, pero luego experimenta una aceleracin que llega a un mximo
despus de alcanzar el punto de velocidad mxima de crecimiento. En los varones,
el peso coincide con la talla, es decir, de 100 a 200 gramos por ao. El aumento del
peso puberal viene a representar el 50% del peso ideal del individuo adulto.
Grasa corporal

La grasa corporal total aumenta en la pubertad temprana para ambos sexos. Ms


adelante, las mujeres depositan grasa de manera ms rpida y ms extensa que en
los varones, con predominio en miembros superiores, tronco y parte superior
del muslo. En condiciones no patolgicas, en ningn momento de la pubertad se
espera que las mujeres pierdan grasa, mientras que los varones en el crecimiento
rpido, pierden grasa en los miembros y el tronco.
La mujer y el varn prepuberales tienen igual proporcin entre masa magra (tejido
muscular, huesos y vsceras) y tejido adiposo. En el varn, el aumento de la masa
magra es paralelo al incremento de la talla y del estirn puberal en msculos y
huesos, los cuales coinciden con el punto de velocidad mxima (PVM) de
crecimiento. Por el contrario, en las mujeres se contina acumulando el tejido
adiposo en las extremidades y en el tronco. Este crecimiento divergente da como
resultado que los varones tengan hasta un 45 por ciento de su peso corporal
en msculos y que las mujeres hasta un 30 por ciento de su peso corporal en grasa.
Al final de la pubertad, los varones son ms pesados que las mujeres.
El dimorfismo es muy importante para considerar el sobrepeso en el adolescente,
ya que se debe determinar si es a expensas de tejido graso o de tejido magro. Los
hombros y el trax son ms anchos que las caderas en el varn y a la inversa en
las mujeres y, en relacin con el tronco, las piernas son ms largas en el varn.

Cabeza

La cabeza aumenta muy poco en tamao, pero la cara se diferencia tomando


aspecto de adulto, sobre todo por el reforzamiento mandibular, muy evidente en el
varn y por los cambios en la nariz. Bajo las influencias de los andrgenos se
establece tambin una diferencia en la parte anterior del cartlago tiroides y
las cuerdas vocales, que tienen el triple de longitud en los nios que en las nias.

Crecimiento muscular

El crecimiento muscular es un hecho sobresaliente, especialmente mientras dura el


estirn de la estatura, con predominio en el varn, sobre todo por la accin de
los andrgenos, que tambin influyen en la adquisicin de la fuerza muscular. Por
supuesto, el tamao, la fuerza y la habilidad pueden no ser diferentes en un varn
y una mujer, en funcin de la actividad fsica que desarrollen. El corazn y
los pulmones tambin participan en el estirn del adolescente, ms marcadamente
en los varones, en quienes aumenta la presin arterial, as como la capacidad
sistlica.

Denticin

Importa el diagnstico de las caries y alteraciones mecnicas. En general, se


completan 28 piezas durante la adolescencia.
De 9 a 11 aos: 4 premolares
De 10 a 12 aos: los segundos premolares
De 10 a 14 aos: los caninos
De 11 a 13 aos: los segundos molares
De 14 a 18 aos las llamadas muelas de juicio, con lo que se completa
la dentadura adulta.

Pubertad

La pubertad, adolescencia inicial o adolescencia temprana es la primera fase


de la adolescencia y de la juventud. Normalmente se inicia entre los 10 y los 16
aos de edad, y finaliza a los 19 o
20 aos. En la pubertad se lleva a
cabo el proceso de cambios
fsicos, en el cual el cuerpo
del nio o nia adquiere la
capacidad de la reproduccin
sexual, al convertirse
en adolescentes.
El crecimiento se acelera en la
primera mitad de la pubertad, y
alcanza su desarrollo al final. Las
diferencias corporales entre nios
varones y nias antes de la pubertad son casi nicamente sus genitales.4 Durante
la pubertad se notan diferencias ms grandes en cuanto a tamao, forma,
composicin y desarrollo funcional en muchas estructuras y sistemas del cuerpo.
Las ms obvias son las caractersticas sexuales secundarias. En sentido estricto, el
trmino pubertad se refiere a los cambios corporales en la maduracin sexual
ms que a los cambios psicosociales y culturales que esto conlleva.
La adolescencia es el perodo de transicin psicolgica y social entre la niez y la
vida adulta. La adolescencia abarca gran parte del perodo de la pubertad, pero sus
lmites estn menos definidos, y se refiere ms a las caractersticas psicosociales y
culturales mencionadas anteriormente.

Factores De Riesgo En Los Adolescentes

Las investigaciones realizadas durante las ltimas dos dcadas han tratado de
determinar cmo comienza y cmo progresa el abuso de las drogas. Hay muchos
factores que pueden aumentar el riesgo de una persona para el abuso de drogas.
Los factores de riesgo pueden aumentar las posibilidades de que una persona
abuse de las drogas mientras que los factores de proteccin pueden disminuir este
riesgo. Es importante notar, sin embargo, que la mayora de las personas que tienen
un riesgo para el abuso de las drogas no comienzan a usarlas ni se hacen adictos.
Adems, lo que constituye un factor de riesgo para una persona, puede no serlo
para otra.
Los factores de riesgo y de proteccin pueden afectar a los nios durante diferentes
etapas de sus vidas. En cada etapa, ocurren riesgos que se pueden cambiar a
travs de una intervencin preventiva. Se pueden cambiar o prevenir los riesgos de
los aos preescolares, tales como una conducta agresiva, con intervenciones
familiares, escolares, y comunitarias dirigidas a ayudar a que los nios desarrollen
conductas positivas apropiadas. Si no son tratados, los comportamientos negativos
pueden llevar a riesgos adicionales, tales como el fracaso acadmico y dificultades
sociales, que aumentan el riesgo de los nios para el abuso de drogas en el futuro.

Los programas de prevencin basados en la investigacin se enfocan en una


intervencin temprana en el desarrollo del nio para fortalecer los factores de
proteccin antes de que se desarrollen los problemas de conducta.
El cuadro a continuacin describe cmo los factores de riesgo y de proteccin
afectan a las personas en cinco dominios, o ambientes, donde se pueden realizar
las intervenciones.

Factores de Riesgo Dominio Factores de


Proteccin
Conducta agresiva Individual Auto-control
precoz

Falta de supervisin de Familia Monitoreo de los


los padres padres

Abuso de sustancias Compaeros Aptitud


acadmica

Disponibilidad de Escuela Polticas anti-


drogas drogas

Pobreza Comunidad Fuerte apego al


barrio

Los factores de riesgo pueden influenciar el abuso de drogas de varias maneras.


Mientras ms son los riesgos a los que est expuesto un nio, mayor es la
probabilidad de que el nio abuse de las drogas. Algunos de los factores de riesgo
pueden ser ms poderosos que otros durante ciertas etapas del desarrollo, como la
presin de los compaeros durante los aos de la adolescencia; al igual que algunos
factores de proteccin, como un fuerte vnculo entre padres e hijos, pueden tener
un impacto mayor en reducir los riesgos durante los primeros aos de la niez. Una
meta importante de la prevencin es cambiar el balance entre los factores de riesgo
y los de proteccin de manera que los factores de proteccin excedan a los de
riesgo.