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Sommario Tanto gentile e tanto onesta pare ------------------ 45

Guido, i vorrei che tu e Lapo ed io --------------- 46


Il Convivio, 1304-07 -------------------------------- 47
PREMESSA--------------------------------------- 8 Il De vulgari eloquentia, 1303-05------------------ 47
Il De monrchia, 1313-18 -------------------------- 47
La Divina commedia, 1306-21 --------------------- 48
LA NASCITA DELLE LINGUE NEO-
LATINE------------------------------------------- 10
FRANCESCO PETRARCA (1304-1374) 50
Il Canzoniere o Rerum vulgarium fragmenta ----- 51
LE ORIGINI DELLA LETTERATURA Voi chascoltate in rime sparse il suono, I -------- 51
ITALIANA --------------------------------------- 11 Era il giorno chal sol si scoloraro, III ------------ 52
Movesi il vecchierel canuto e bianco, XVI-------- 52
Nel dolce tempo de la prima etade, XXIII -------- 53
LA POESIA GOLIARDICA ----------------- 13 Solo e pensoso i pi deserti campi, XXXV ------- 54
In taberna quando sumus --------------------------- 13 Benedetto sia l giorno e l mese e lanno, LXI -- 55
Chume, chume, geselle min! ------------------------ 14 Padre del ciel, dopo i perduti giorni, LXXII ----- 55
Ich was ein chint so wolgetan ---------------------- 15 Erano i capei doro a laura sparsi, XC ---------- 56
Vinum dulce gloriosum ----------------------------- 16 Chiare, fresche e dolci acque, CXXVI ------------ 57
Italia mia, ben che l sperar sia indarno, CXXVIII59
Passa la nave mia colma doblio, CLXXXIX ---- 62
LE MAGGIORI CORRENTI DEL La vita fugge e non sarresta unora, CCLXXII - 63
DUECENTO------------------------------------- 18 I vo piangendo i miei passati tempi, CCCLVI --- 64
Canzone alla Vergine, CCCLXVI, 1367-72 ------ 65
LA LETTERATURA RELIGIOSA --------- 18
Francesco dAssisi, Laudes creaturarum, 1224 -- 18 JACOPO PASSAVANTI (1302CA.-1357)69
Tommaso da Celano, Dies irae -------------------- 20 Il conte di Matiscona-------------------------------- 69
Tommaso dAquino, Pange, lingua, 1264 -------- 21 Il carbonaio di Niversa ----------------------------- 70
Jacopone da Todi, Stabat Mater ------------------- 22 Serlo e lo scolaro dannato-------------------------- 72
Jacopone da Todi, O Segnor, per cortesia -------- 24 Il cavaliere che rinneg Dio------------------------ 73
Jacopone da Todi, Donna de paradiso ------------ 26

I FIORETTI DI SAN FRANCESCO ------- 74


LA SCUOLA SICILIANA (1230-1260) --- 31 Della perfetta letizia -------------------------------- 74
Giacomo da Lentini, Amor uno desio------------ 31
Lo viso mi fa andare -------------------------------- 31
Io maggio posto in core a Dio servire ------------ 32 GIOVANNI BOCCACCIO (1313-1375) -- 76
Ser Ciappelletto (I, 1) ------------------------------- 77
Andreuccio da Perugia (II, 5) ---------------------- 80
LA SCUOLA TOSCANA (1260-1280) --- 34 Introduzione alla quarta giornata ----------------- 82
Guittone dArezzo (1230-1294ca.), Tuttor cheo dir Nastagio degli Onesti (V, 8)------------------------ 83
gioi, gioiva cosa --------------------------------- 34 Federigo degli Alberighi (V, 9) -------------------- 86
Bonagiunta Orbicciani, Voi, chavete mutata la Cisti fornaio (VI, 2) --------------------------------- 87
mainera ---------------------------------------------- 35 Chichibo e la gru (VI, 4)--------------------------- 89
Frate Cipolla (VI, 10) ------------------------------ 90
LA CORRENTE COMICO-REALISTICA
(1260-1310) ------------------------------------- 37 MASUCCIO SALERNITANO (1410CA.-
Cecco Angiolieri, Tre cose solamente ------------- 37 1476) ---------------------------------------------- 93
La mia malinconia tanta e tale ------------------- 38 Maestro Diego, la cavalla e lo stallone (I, 1) ----- 94
Si fosse foco, arderei l mondo ------------------- 38 Un frate domenicano, madonna Barbara e il quinto
Becchinamor! Che vuo, falso tradito?--------- 39 evangelista (I, 2)------------------------------------- 96
Dante Alighier, si so begolardo ----------------- 40 Fra Nicol da Narni e le brache di san Griffone
(I, 3) -------------------------------------------------- 97
Fra Girolamo da Spoleto e il braccio di san Luca
IL DOLCE STIL NOVO (1274-1294) ----- 41
(I, 4) -------------------------------------------------- 98
Guido Guinizelli, Al cor gentil rempaira sempre
La Massimilla concupita da un prete e da un
amore ------------------------------------------------- 41
sarto, ai quali si era promessa (I, 5)--------------- 99
Guido Cavalcanti, Perchi no spero di tornar
giammai ---------------------------------------------- 43
UMANESIMO E RINASCIMENTO (1390-
DANTE ALIGHIERI (1265-1321) ---------- 45 1530) -------------------------------------------- 101
La Vita nova, 1292-93 ------------------------------ 45
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 1
Agnolo Ambrogini, I mi trovai, fanciulle, un bel Donna che si pettina ------------------------------ 153
mattino --------------------------------------------- 102 Per la sua donna, che avea spiegate le sue chiome al
Lorenzo de Medici, Canzona di Bacco e Arianna103 sole ------------------------------------------------- 154
Giovanni Pontano, Nenia quinta, per conciliare il LAdone, 1623 ------------------------------------- 154
sonno ----------------------------------------------- 105 Elogio della rosa (III, 155-160) ------------------ 154
Ninna nanna per Lucio --------------------------- 105 Il canto dellusignolo (VII, 32-37) --------------- 155
Nenia decima. ------------------------------------- 105
Il poeta presso il sepolcro della figlia ----------- 106
NON-SENSE, ANTIPETRARCHISMO E
POESIA BAROCCA ------------------------ 157
IL CINQUECENTO -------------------------- 107 Domenico di Giovanni, detto il Burchiello (1404-
1449), Nominativi fritti e mappamondi ---------- 157
Francesco Berni (1497-1535), Chiome dargento fine,
LUDOVICO ARIOSTO (1474-1533) ---- 108 irte e attorte---------------------------------------- 158
LOrlando furioso (1532) ------------------------ 108 Anton Maria Narducci, Sembran fere davorio in
Argomento e dedica (I, 1-4) ---------------------- 109
bosco doro ---------------------------------------- 158
La fuga di Angelica (I, 33-49)-------------------- 109 Giuseppe Artale (1628-1679), Pulce sulle poppe di
Il castello del mago Atlante (IV, 15-40) --------- 111 bella donna ---------------------------------------- 159
Ruggiero nellIsola della maga Alcina. La storia di
Astolfo (VI, 19-47) -------------------------------- 114
La pazzia dOrlando (XXIII, 102-136)---------- 116 GABRIELLO CHIABRERA (1552-1638)160
Astolfo sulla luna (XXXIV, 69-87) ------------- 120 Riso di bella donna-------------------------------- 160

NICCOL MACHIAVELLI (1469-1527) 123 LARCADIA (1690-1750) ------------------ 162


Il Principe (1512-13)------------------------------ 124
Cap. XV: Le azioni per le quali gli uomini e
soprattutto i principi sono lodati oppure PAOLO ROLLI (1687-1765) -------------- 163
biasimati ------------------------------------------- 124 Solitario bosco ombroso (1727)------------------ 163
Cap. XVII La crudelt e la piet; se meglio essere
amati o temuti, oppure il contrario -------------- 125
Cap. XVIII: In che modo la parola data debba PIETRO METASTASIO (1698-1782) --- 165
essere mantenuta dai principi -------------------- 126 La libert (1733) ---------------------------------- 165
Cap. XXV: Quanto pu la fortuna nelle azioni La partenza (1746) -------------------------------- 168
umane e in che modo possa essere affrontata -- 128
Cap. XXVI: Esortazione a conquistare lItalia
LILLUMINISMO (1730-1789) ------------ 170
e a ripristinarne la libert dagli stranieri ------- 129
La Mandragola (1518)---------------------------- 131
LILLUMINISMO IN ITALIA (1760-1790)171
TORQUATO TASSO (1544-1595) ------ 134
Aminta, atto I, coro -------------------------------- 134 CARLO GOLDONI (1707-1793) --------- 172
Le Rime -------------------------------------------- 134 La locandiera (1751)------------------------------ 173
Aminta, 1573, 1581 ------------------------------- 134
Al Metauro, 1578 ---------------------------------- 136
La Gerusalemme liberata (1575, 1581) --------- 138 GIUSEPPE PARINI (1729-1799) -------- 177
Argomento e dedica (I, 1-5) ---------------------- 138 Il Giorno ------------------------------------------- 178
Erminia tra i pastori (VII, 1-22) ----------------- 138 Mattino: Sorge il Mattino in compagnia dellAlba178
La morte di Clorinda (XII, 52-70) --------------- 140 Mezzogiorno: Forse vero non ------------------ 182
Il giardino della maga Armida (XVI, 9-19)----- 142 Mezzogiorno: Pra colui che primo os la mano184
Armida abbandonata da Rinaldo (XVI, 35-44 e 47-
60) -------------------------------------------------- 143
Qual rugiada o qual pianto----------------------- 146 IL NEOCLASSICISMO (1760-1830)---- 187

IL BAROCCO (FINE CINQUECENTO-FINE IL ROMANTICISMO (1790-1860) ------- 188


SEICENTO) ----------------------------------- 147
LA CULTURA ROMANTICA IN ITALIA
GALILEO GALILEI (1564-1642) -------- 148 (1795-1865) ----------------------------------- 190
Il Saggiatore, 1623 -------------------------------- 150 Giovanni Berchet, Lettera semiseria di Grisostomo al
suo figliolo, 1816 ---------------------------------- 190

GIAMBATTISTA MARINO (1569-1625)153


Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 2
UGO FOSCOLO (1778-1827) ------------ 192 Mercantini Luigi (1821-1872), Inno a Garibaldi,
Le ultime lettere di Jacopo Ortis, 1798---------- 192 1858 ------------------------------------------------ 258
Le Odi ---------------------------------------------- 193 Giorza Paolo, La bella Gigogin, 1858 ----------- 258
Alla sera, 1802 ------------------------------------ 193 La stella dei soldati, 1866 ------------------------ 259
A Zacinto, 1802-03 -------------------------------- 193 Genise Antonio, Laddio del bersagliere, 1915 260
In morte del fratello Giovanni, 1802-03--------- 195
Il carme De Sepolcri, 1807 ---------------------- 195
LET DEL REALISMO (1815-1895) -- 261

GIACOMO LEOPARDI (1798-1837) --- 201


I Canti, 1831 --------------------------------------- 202 LE CORRENTI LETTERARIE DELLA
Linfinito, 1819 ------------------------------------ 202 SECONDA MET DELLOTTOCENTO262
Alla luna, 1820 ------------------------------------ 203
La sera del d di festa, 1820 ---------------------- 204
Ultimo canto di Saffo, 1822 ---------------------- 206
IL VERISMO (1870-1890) ----------------- 262
Alla sua donna, 1823------------------------------ 209
A Silvia, 1828 -------------------------------------- 211 GIOVANNI VERGA (1840-1922) -------- 263
Il passero solitario, 1829 ------------------------- 213 Vita dei campi, 1880 ------------------------------ 263
Le ricordanze, 1829 ------------------------------- 215 Rosso Malpelo, 1878 ------------------------------ 263
La quiete dopo la tempesta, 1829 ---------------- 220 Fantasticheria, 1878-79 -------------------------- 265
Il sabato del villaggio, 1829---------------------- 222 Cavalleria rusticana, 1880 ----------------------- 266
Canto notturno di un pastore errante dellAsia, Novelle rusticane, 1883--------------------------- 267
1829-30 -------------------------------------------- 224 La roba, 1883 -------------------------------------- 267
Il tramonto della luna, 1936-37 ----------------- 228 Il Ciclo dei vinti ----------------------------------- 267
Le Operette morali, 1827 ------------------------- 231 I Malavoglia, 1881 -------------------------------- 268
Dialogo della Natura e di un Islandese, 1824 -- 231

GIOSUE CARDUCCI (1835-1907) ------ 270


ALESSANDRO MANZONI (1785-1873)233 Le Rime nuove, 1887 ------------------------------ 270
La Pentecoste, 1817-22 --------------------------- 235 Traversando la Maremma toscana, 1885 ------- 271
LAdelchi, 1819-22-------------------------------- 238 Pianto antico, 1871 ------------------------------- 272
Adelchi, atto III, coro ----------------------------- 239 Il bove, 1872 --------------------------------------- 273
Marzo 1821, 1821 --------------------------------- 241 Il comune rustico, 1885 --------------------------- 274
Cinque maggio, 1821 ----------------------------- 244 Le Odi barbare, 1877, 1889 ---------------------- 275
I promessi sposi, 1840-42 ------------------------ 247 Dinanzi alle terme di Caracalla, 1887 ---------- 275
Nevicata, 1881------------------------------------- 277
GIUSEPPE GIOACHINO BELLI (1791-
1863) -------------------------------------------- 249 DECADENTISMO E SIMBOLISMO (1885-
Li soprani der monno vecchio-------------------- 249 1920) -------------------------------------------- 278
Er caffettiere fisolofo------------------------------ 249
La golaccia ---------------------------------------- 250
Lanima -------------------------------------------- 250 IL DECADENTISMO ITALIANO (1890-
Er giorno der Giudizzio--------------------------- 250 1920) -------------------------------------------- 278
Chi cerca trova ------------------------------------ 251
S.P.Q.R. -------------------------------------------- 251
La vita da cane ------------------------------------ 251 GIOVANNI PASCOLI (1855-1912) ----- 279
Le risate der Papa--------------------------------- 252 Myricae, 1903 ------------------------------------- 280
Er Papa novo -------------------------------------- 252 Lavandare, 1894 ---------------------------------- 281
Novembre, 1891 ----------------------------------- 281
Arano, 1885 ---------------------------------------- 282
I CANTI RISORGIMENTALI (1838-1866) Orfano, 1891--------------------------------------- 282
--------------------------------------------------- 255 Patria, 1894---------------------------------------- 284
Berchet Giovanni (1783-1851), Allarmi! Lassiuolo, 1897 ----------------------------------- 285
Allarmi!, 1838 ------------------------------------ 255 X Agosto, 1896 ------------------------------------ 285
Verdi Giuseppe (1813-1901), Nabucco, coro, I Canti di Castelvecchio, 1912 ------------------- 287
1842 ------------------------------------------------ 256 Il gelsomino notturno, 1901 ---------------------- 287
Bosi Carlo Alberto (1813-1886), Addio, mia bella, Nebbia, 1899--------------------------------------- 288
addio, 1848 ---------------------------------------- 256 La mia sera, 1899 --------------------------------- 289
DallOngaro Francesco (1808-1873), La bandiera I Poemi conviviali, 1892-1905 ------------------- 291
tricolore, 1848 ------------------------------------- 257 Poemi di Ate, II. Letera, 1904 ------------------- 291
Mameli Goffredo (1827-1849), Fratelli dItalia, 1848 Alexandros, 1895 ---------------------------------- 296
------------------------------------------------------ 257

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 3


GABRIELE DANNUNZIO (1863-1938) 299 GIUSEPPE UNGARETTI (1888-1970) - 350
Canto novo, 1882---------------------------------- 300 Il porto sepolto, 1916 ----------------------------- 350
Canto dellOspite, 1882 -------------------------- 300 Sono una creatura, 1916-------------------------- 350
Epdo, IV, 1887 ----------------------------------- 300 San Martino del Carso, 1916--------------------- 351
Le Laudi, 1903------------------------------------- 301 I fiumi, 1916 --------------------------------------- 351
Lincontro con Ulisse, 1900 ---------------------- 301 Lallegria, 1919 ----------------------------------- 352
La sera fiesolana, 1899 --------------------------- 303 Mattina, 1917 -------------------------------------- 352
La pioggia nel pineto, 1902 ---------------------- 305 Allegria di naufrgi, 1917 ------------------------ 353
Stabat nuda Aestas, 1902 ------------------------- 307 Il Sentimento del tempo, 1933 -------------------- 353
I pastori, 1903 ------------------------------------- 308 La madre, 1929 ------------------------------------ 353
Nella belletta, 1902 ------------------------------- 308
Le stirpi canore, 1902----------------------------- 309
EUGENIO MONTALE (1896-1981) ----- 355
Ossi di seppia, 1925------------------------------- 355
LA LETTERATURA POPOLARE (1880- Forse un mattino andando in unaria di vetro,
1910) -------------------------------------------- 311 1923 ------------------------------------------------ 355
Carlo Lorenzini, detto Collodi, Le avventure di Gloria del disteso mezzogiorno, 1925 ----------- 356
Pinocchio, 1883 ----------------------------------- 311 Non chiederci la parola, 1923 ------------------- 357
Edmondo De Amicis, Cuore, 1886 -------------- 316 Meriggiare pallido e assorto, 1916 -------------- 358
Emilio Salgari, La perla nera, 1903 ------------- 320 Spesso il male di vivere ho incontrato, 1923---- 358
Le occasioni, 1939 -------------------------------- 359
Non recidere, forbice quel volto, 1937 ---------- 359
LE CORRENTI LETTERARIE DEL La casa dei doganieri, 1930 ---------------------- 360
NOVECENTO (1900-1960) --------------- 322
SALVATORE QUASIMODO (1901-1968)
GUIDO GOZZANO (1883-1916)--------- 324 ---------------------------------------------------- 362
La Signorina Felicita ----------------------------- 324 Ed subito sera, 1942 ---------------------------- 362
Ed subito sera, 1930 ---------------------------- 362
Alle fronde dei salici, 1946 ----------------------- 363
FILIPPO TOMMASO MARINETTI (1876- A me pare uguale agli dei ------------------------ 364
1944) -------------------------------------------- 328 Plenilunio ------------------------------------------ 364
Il Manifesto del Futurismo, 1909 ---------------- 328 Tramontata la luna ------------------------------ 365

LUIGI PIRANDELLO (1867-1936) ------ 330 UMBERTO SABA (1883-1957) ---------- 366
Novelle per un anno, 1937------------------------ 331 Il Canzoniere, 1961 ------------------------------- 366
La patente, 1918----------------------------------- 331 La capra, 1909-10--------------------------------- 366
Il treno ha fischiato, 1922 ------------------------ 333 A mia moglie, 1911-------------------------------- 367
Ma non una cosa seria, 1918------------------- 334 Mediterranee, 1948 ------------------------------- 368
Ulisse, 1947---------------------------------------- 368
Ritratto della mia bambina, 1920 ---------------- 369
LANTI-PATRIA------------------------------ 338
Gori Pietro (1865-1911), Stornelli desilio,
1895-98 -------------------------------------------- 338 INNI E CANTI DELLA CHIESA
Addio padre e madre, 1916 ----------------------- 339 CATTOLICA (1950-70) -------------------- 370
O Gorizia, tu sei maledetta, 1916 ---------------- 340 Adeste fideles -------------------------------------- 371
Fuoco e mitragliatrici, 1916 --------------------- 341 Ave, maris stella ----------------------------------- 371
Dimmi, bel giovane, 1920 ------------------------ 341 Christus vincit ------------------------------------- 372
Regina caeli---------------------------------------- 373
Te, Deum, laudamus ------------------------------ 374
LERMETISMO (1920-1950) ------------- 344 Veni, Creator Spiritus----------------------------- 375
Andr a vederla un d ----------------------------- 376
VINCENZO CARDARELLI (1887-1959)345 Il tredici maggio apparve Maria ----------------- 376
Poesie, 1942 --------------------------------------- 345 Maria di Nazaret, Lanima mia loda il Signore,
Autunno, 1931 ------------------------------------- 345 Lc 1 39-55 ----------------------------------------- 376
Gabbiani, 1932 ------------------------------------ 346 Mira il tuo popolo --------------------------------- 377
Adolescente, 1909 --------------------------------- 346 Noi vogliam Dio, Vergine Maria----------------- 377
Passato --------------------------------------------- 347 O Maria, quanto sei bella ------------------------ 377
Ottobre --------------------------------------------- 347 Quando nellombra cade la sera----------------- 378
Sera di Gavinana ---------------------------------- 348 DAria Francesco Saverio (1889-1976),
Dellaurora tu sorgi pi bella, 1959------------- 378
De Andr Fabrizio (1940-1999), Ave Maria, 1970379

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LE CANZONI POLITICHE DEL Tenco Luigi (1938-1967), Ieri, 1959 ------------ 414
NOVECENTO -------------------------------- 380 Celentano Adriano-Fulci Lucio-Vivarelli Piero,
Turati Filippo-Mattei Zenone, Inno dei lavoratori, 24.000 baci, 1961 --------------------------------- 415
1886 ------------------------------------------------ 382 Lafort Marie (1939), La vendemmia dellamore,
La lega, 1890-1914-------------------------------- 382 1963 ------------------------------------------------ 416
Gori Pietro (1865-1911), Inno del primo maggio, Paoli Gino (1934), Sapore di sale, 1963 -------- 416
1892 ------------------------------------------------ 383 Papes Enrico Maria-Di Martino Sergio, Mettete dei
Gori Pietro (1865-1911), Addio a Lugano, 1895 383 fiori nei vostri cannoni, 1964--------------------- 418
Gori Pietro (1865-1911), Stornelli desilio, Salerno Nicola-Panzer Mario, Non ho let (per
1895-98 -------------------------------------------- 384 amarti), 1964 -------------------------------------- 419
Sciur padrun da li beli braghi bianchi, 1900ca. 385 Calabrese Giorgio-Guarnieri Gianfrancesco,
Internazionale, 1871 ------------------------------ 386 Un bene grande cos, 1965 ----------------------- 419
Internazionale, 1901 ------------------------------ 387 Guccini Francesco (1940), Dio morto, 1965 -- 420
Molinari Luigi (1866-1918), Inno della rivolta, Celentano Adriano-Beretta Luciano-Del Prete Miki,
1904 ------------------------------------------------ 388 Il ragazzo della via Gluck, 1966 ----------------- 421
Se otto ore vi sembran poche, 1906-------------- 389 Pace-Panzeri-Beretta-Del Prete, Nessuno mi pu
Bella ciao (canto delle mondine), 1906 --------- 389 giudicare, 1966 ------------------------------------ 422
Quando muoio io, 1908 --------------------------- 390 Mogol-Soffici Piero, Perdono, 1966 ------------ 423
Tuzzi Carlo (1863-1912), Bandiera rossa, 1908 391 Endrigo Sergio (1933-2005), Il treno che viene
Nino Oxilia (1889-1917), Commiato, 1909 ----- 392 dal sud, 1966--------------------------------------- 423
Inno degli arditi, 1917 ---------------------------- 392 Ambrosino Armando-Savio Tot, Cuore matto,
Mario E.A. (1884-1961), La leggenda del Piave, 1967 ------------------------------------------------ 424
1918 ------------------------------------------------ 393 Tenco Luigi (1938-1967), Ciao amore, ciao,
Ferretti G., Allarmi! Allarmi! Allarmi siam 1967 ------------------------------------------------ 424
Fascisti!, 1920 ------------------------------------- 393 Migliacci Franco-Barbata-Kaylan-Nichol-Pons-
Dimmi, bel giovane, 1920 ------------------------ 394 Volman, Scende la pioggia, 1968 ---------------- 425
Me ne frego, 1920 --------------------------------- 395 Romano Franco-Calabrese Francesco, Ho scritto
Inno squadrista, 1921 ----------------------------- 396 tamo sulla sabbia, 1968-------------------------- 426
Giovinezza, inno ufficiale del Nazional-fascismo, Spagna Giorgio-Spagna Ivana, Se perdo te, 1968426
1922 ------------------------------------------------ 397 Argenio Gianni-Panzeri-Conti Corrado-Pace, La
Ruccione Mario (1908-1969), Faccetta nera, 1935 pioggia, 1969 -------------------------------------- 427
------------------------------------------------------ 397 Endrigo Sergio-Bardotti Sergio, Lontano dagli
Bella ciao (canto dei partigiani), 1943----------- 398 occhi, 1969----------------------------------------- 427
Felice Cascione (1918-1944), Fischia il vento e James Tommy-Rogers Nelson Prince-Lucia Peter,
infuria la bufera, 1944 ---------------------------- 399 Soli si muore, 1969 -------------------------------- 428
De Andr Fabrizio-Villaggio Paolo, Carlo Martello Pagani Herbert-Anelli Alberto, Lamicizia,
torna dalla battaglia di Poitiers, 1962 ---------- 399 1969 ------------------------------------------------ 428
De Andr Fabrizio (1940-1999), La guerra di Piero, Modugno Domenico-Bonaccorti Enrica, La
1964 ------------------------------------------------ 400 lontananza, 1970 ---------------------------------- 429
Endrigo Sergio (1933-2005), Il treno che viene Testa Alberto-Sciorilli Eros, Sono una donna, non
dal sud, 1966--------------------------------------- 401 sono una santa, 1971------------------------------ 430
Paolo Pietrangeli (1945), Contessa, 1966 ------- 402 Guccini Francesco (1940), Libera nos, Domine,
Barozzi-Lazzarini-Zavanella-Fallisi, La ballata 1978 ------------------------------------------------ 431
del Pinelli, 1969 ----------------------------------- 404 Migliacci Franco-Mattone Claudio-De Crescenzo
Della Mea Ivan (1940-2009), O cara moglie, Edoardo, Linfinit, 1982 ------------------------- 431
1969 ------------------------------------------------ 405
Marini Giovanna (1937), Monopoli, 1970 ------ 406 ROMANZI ITALIANI E STRANIERI DEL
Bandelli Alfredo (1945-1994), Non piangere oi bella,
1972 ------------------------------------------------ 407 NOVECENTO (1890-2010) --------------- 433
Oscar Wilde, Il ritratto di Dorian Gray, 1890 -- 433
Bentivoglio Giuseppe-Piovani Nicola-de Andr
L. Frank Baum, Il mago di Oz, 1900 ------------ 437
Fabrizio, Il bombarolo, 1973 --------------------- 409
Italo Svevo, La coscienza di Zeno, 1923, 1930 - 440
Eric Ambler, La maschera di Dimitrios, 1939-- 443
LE CANZONETTE ITALIANE DEGLI ANNI Dino Buzzati, Il Deserto dei Tartari, 1945------ 446
SESSANTA (1958-72) --------------------- 411 Douglas Preston & Lincoln Child, Mount Dragon.
Bixio Cesare Andrea-Cherubini Bixio-Concina Quando la scienza diventa terrore, 1996-------- 451
Claudio, Vola colomba, 1952 -------------------- 412 Valerio M. Manfredi, Limpero dei draghi, 2005455
Bertini Umberto-Falcocchio Eduardo, Tutte le Licia Troisi, Cronache del Mondo Emerso, III:
mamme, 1954 -------------------------------------- 412 Il talismano del potere, 2005 --------------------- 458
Migliacci Franco-Modugno Domenico, Nel blu, Umberto Eco, Il cimitero di Praga, 2010 ------- 464
dipinto di blu o Volare, 1958 --------------------- 413
Modugno Domenico-Verde Dino, Piove, 1959 - 413 FINIS CORONAT OPUS------------------- 468
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 5
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 6
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 7
Premessa degli appunti stato scelto e organizzato; e b) inse-
gnare come si impara a imparare.
Questi appunti di italiano contengono tre cose: 1) una Questultimo scopo forse quello pi importante da
storia sintetica della letteratura italiana; 2) i testi pi raggiungere in questa come in tutte le altre discipline.
significativi del passato, tradotti nellitaliano di oggi Lo richiede la rapidit dei mutamenti che stanno mo-
e poi riassunti; e 3) brevi commenti ai testi; e osser- dificando radicalmente la societ, leconomia e la vita
vazioni varie sui commenti, sulla scelta delle notizie, odierna. Tali mutamenti impongono di dare impor-
su come studiare e su come imparare ad imparare. tanza non pi ai contenuti, bens alla velocit di ap-
Non sono stati riportati i testi originali dei racconti prendere nuove tecniche e nuovi contenuti e alla ve-
per la loro eccessiva lunghezza locit di passare a nuove risistemazioni dei contenuti.
Ma vogliono anche e soprattutto interessare e propor- Lo studio e la conoscenza della letteratura non devo-
re una idea di cultura diversa da quella scolastica: la no portarci a una fuga imbelle nel passato, ma a capi-
cultura piacevole, interessante, utile. Ci costa re le nostre origini e la nostra storia, a incontrare i ri-
denaro e fatica ed perci stupido, stupidissimo stu- sultati pi grandi della nostra tradizione, ad assapo-
diare per soffrire e per riempirci il capo (se ci va be- rarne gli infiniti sapori e ad affrontare con tale ecce-
ne) di sola erudizione. Perci si rifiutata una storia zionale esperienza il nostro tempo.
della letteratura alta, e si sono considerate degne di
attenzione anche opere come i Carmina burana (in Gli appunti sono costantemente semplici e chiari,
latino o in tedesco), i canti religiosi in latino, le ninne perch soltanto cos il lettore li comprende subito e li
nanne di Giovanni Pontano, i sonetti in dialetto ro- pu assimilare e discutere immediatamente. Tutto ci
manesco di Giuseppe G. Belli, le canzoni di protesta favorisce la memorizzazione di lunga durata e un ap-
contro la guerra (si tratta della prima guerra mondia- proccio attivo ai testi. Peraltro essi servono per ridur-
le) e le canzoni di protesta contro la societ costituita re la fatica, non per eliminarla. Servono sempre la
e contro lo Stato. partecipazione attiva, limpegno personale e la fatica
Se chi usa gli appunti si diverte, sorride, urla e sbraita del lettore.
compiaciuto, lo scopo raggiunto. Ci non basta: chi studia deve imparare a studiare an-
che in modo efficiente ed efficace. Ci vuole dire tre
1. I cenni alla letteratura italiana sono schematici ma cose: a) capire il testo; b) memorizzarlo adeguata-
sufficienti; se necessario, si possono integrare con mente; c) divenire capaci di ripeterlo adeguatamente.
storie della letteratura pi consistenti. Essi per nella La comprensione facilita enormemente la memoriz-
loro semplicit hanno il pregio di mostrare subito zazione, e viceversa. La sola memorizzazione inuti-
quali sono le cose essenziali da ricordare e poi da ar- le, anche quando fatta bene. Per capire e per memo-
ricchire con ulteriori informazioni. Vogliono essere rizzare bene il testo, bisogna essere disponibili verso
insomma un esempio di come si scelgono le informa- il testo stesso. Ed essere anche attivi. Chi non di-
zioni e di come si organizzano, allo scopo di assimi- sponibile, si complica la vita, perch impiega molto
larle prima e di ricordarle meglio. pi tempo sia a comprendere, sia a memorizzare. I-
noltre lo comprende e lo assimila male e lo dimentica
2. I testi prescelti seguono un percorso storico che quasi subito. In tal modo la fatica aumenta e i risultati
non e non pu essere esaustivo (molti testi e molti diminuiscono. Invece, se si stimolati ed interessati a
argomenti significativi sono rimasti esclusi); e che si ci che si studia, la fatica ridotta al minimo, lap-
giustifica per due motivi: a) propone testi ormai dive- prendimento pi facile e la memorizzazione dei dati
nuti classici, capaci di rappresentare adeguatamente il dura pi a lungo.
passato letterario; b) nel corso dellanno scolastico Chi studia poi deve capire quali sono le caratteristi-
materialmente impossibile fare altri autori e altri testi; che della sua intelligenza e della sua memoria, per
c) i testi proposti permettono un confronto tra loro apprendere nel modo pi adatto alle sue capacit: chi
(come con il presente) che favorisce la loro compren- ha una buona memoria, pu contare di pi sulla me-
sione e la loro discussione. In tal modo tale percorso moria; chi non ce lha, deve contare di pi sulle sue
ci fa crescere culturalmente. capacit di ragionamento. E viceversa. Chi poi non ha
n luna n laltra, non deve perdersi danimo n im-
3. I commenti di vario tipo servono per comprendere precare contro la sorte; deve cercare di essere pi ef-
i testi, per indicarne i punti pi significativi, per ficiente e pi organizzato e deve anche cercare di la-
smontarli nelle loro componenti e per mostrare altre vorare di pi.
prospettive. Insomma per insegnare ad essere attivi La memoria in genere funziona cos: capisce ed assi-
nei confronti dei testi. Essi per non sono verit indi- mila poco agli inizi, assimila di pi e pi velocemente
scutibili da memorizzare e da ripetere acriticamente; in seguito, quindi ha un rallentamento. In sostanza
vogliono essere esempi di analisi e stimoli al lavoro agli inizi dello studio si lavora e non si vedono risul-
personale. I commenti ai testi sono talvolta seguiti da tati, poi sorprendentemente compaiono anche se si
osservazioni. Esse si propongono due scopi: a) mo- lavora poco, infine si riducono anche se si lavora
strare come si lavorato sui testi e come il materiale moltissimo.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 8
Un grafico chiarisce la situazione. volta. Ed ogni volta il testo ricompenser la nostra
dedizione con scoperte incredibili!
q
u Ci dobbiamo persuadere che le vittorie ed i successi
a non cadono dal cielo, n sono rari colpi di fortuna. Si
n preparano da lontano, con una applicazione costante,
t sistematica e ordinata al nostro ambito di studio e di
i lavoro.
t
A questo punto possiamo porci una domanda: che
senso ha studiare il passato, in particolare la produ-
zione letteraria che ha reso grande la nostra civilt. I
motivi possono essere due: a) conoscere ed apprezza-
re il meglio che il passato ha prodotto; e b) fare di
queste conoscenze la nostra esperienza per affrontare
i problemi del nostro tempo e della nostra vita. Pas-
0 tempo sano i secoli ma gli uomini, le donne e i problemi re-
stano sempre gli stessi. Occorre grande immaginazio-
Fig. 1. Curva dellapprendimento ne per affrontarli con successo. Noi possiamo ricorre-
re e confrontarci con il nostro grande passato. Cos la
La curva poi si rovescia, ed incomincia la dimenti- nostra fatica minore e le soluzioni che elaboriamo
canza dei dati appresi. La dimenticanza per pu es- sono migliori, pi adeguate pi utili per il nostro
sere ritardata riprendendo in mano il testo o, come si presente.
dice, rinfrescandosi la memoria.
Da ultimo non nascondiamo che questa fatica serve
anche a dare quella cultura che la scuola non d pi
q ormai dal 1968. La riforma della scuola del 1963 (e le
u successive modifiche) poteva essere loccasione per
a diffondere la cultura umanistica, scientifica e profes-
n sionale anche tra i giovani delle nuove generazioni.
t Ma la possibilit non stata mai considerata. Le ri-
i forme si proponevano metodicamente di promuovere
t gli studenti. E, per farlo, la via maestra stata ed
quella di rendere la scuola sempre pi facile e i pro-
c grammi sempre pi evanescenti. Cos i giovani fini-
vano sulla scena della vita e sul mercato del lavoro
b sempre pi indifesi, vera carne da macello. La rifor-
ma dellesame di maturit, ulteriormente facilitato
(gennaio 2017), corre alla grande in questa direzione.
a Lapertura finale al presente ha proprio questa fun-
0 tempo zione, conoscere la cultura effettiva del nostro tempo.

Fig. 2. Curva della dimenticanza Di qui lo spazio dato ai canti e agli inni della Chiesa
cattolica, ai canti e agli inni politici, alle canzonette di
La curva a indica la rapida dimenticanza dei dati; la Sanremo e infine a cinque romanzi di successo.
curva b indica quel che succede se i dati vengono
rinfrescati ogni tanto; la curva c indica che cosa Lignoranza non mai stata una virt, nemmeno se
succede se i dati vengono programmaticamente e si- difesa, patrocinata e imposta dallo Stato e dal gover-
stematicamente rinfrescati. Poich i dati sono i no- no italiano.
stri strumenti di lavoro e i servizi che noi vendiamo
sul mercato, conviene ripassarli e rivisitarli costan-
temente, finch non si sono incorporati chiaramente,
ordinatamente, stabilmente e definitivamente nel no-
stro tessuto cerebrale.
Lincorporazione stabile si ottiene in un unico modo:
ripassare, ritornare, ripetere e riflettere infinite volte
su un dato, su una questione, su un passo; e farlo ogni
volta con lo stesso interesse, con la stessa curiosit e
con la stessa partecipazione, come se fosse la prima

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 9


La nascita delle lingue neo-latine I due diversi nuclei letterari sono legati a situazioni
storiche e sociali profondamente diverse: le chansons
de geste, pi antiche, sinseriscono nella societ feu-
Intorno al Mille in Europa sorgono le lingue neolatine dale, che si sta consolidando militarmente e social-
dalla dissoluzione della lingua latina. Esse sono lita- mente, e cantano gli ideali di patria e di fede; i ro-
liano, il francese, lo spagnolo, il portoghese, il rume- manzi cavallereschi del ciclo bretone, pi recenti,
no. Accanto ad esse sorgono le lingue anglo-sassoni, sinseriscono in una societ feudale ormai stabile, che
che sono il tedesco e linglese. Le lingue neolatine va verso valori borghesi, e cantano lamore e lav-
derivano non dal latino dotto, cio quello scritto e ventura. Il ciclo bretone seguito da unampia produ-
parlato dagli intellettuali e dalle persone colte, ma dal zione lirica, che ha come tema dominante lamor
latino popolare. cortese, cio lamore verso la donna-castellana can-
Le prime prove letterarie delle nuove lingue sono ro- tato dai poeti che frequentano la corte del castello,
manzi o poemi di valore nazionale. che costituisce il centro della vita sociale ed econo-
mica (sec. XII e XIII).
In Spagna sorge il Cantar de mio Cid (met del sec. Infine il ciclo dei cavalieri antichi reinterpreta in
XII), che mescola realt storica e leggenda. Il prota- chiave cavalleresca e cristiana gli eroi ed i personaggi
gonista Rodrigo Diaz de Bivar, soprannominato el storici del mondo antico come Enea, Giulio Cesare ed
Cid Campeador (il Signore vincitore), che lotta con- Alessandro Magno.
tro i mori per liberare la Spagna e che ottiene risultati La produzione letteraria francese riesce a condiziona-
significativi come la conquista di Valenza (1086). La re profondamente le letterature dei paesi vicini, in
reconquista spagnola contro gli arabi inizia proprio in particolare la letteratura italiana.
questi anni e termina nel 1492 con la caduta del regno
di Granada. In Germania sorge la Canzone dei Nibelunghi, che
unifica due saghe precedenti (1200-1210). Essa
In Francia sorgono diversi cicli: ambientata intorno al 436 ed incentrata sulla figura
a) le chansons de geste, tra le quali emerge il ciclo di Sigfrido, re dei Nibelunghi, e sulle sue avventure;
carolingio, che hanno un carattere epico-religioso poi sulla figura della moglie Crimilde, che ne vendica
(sec. XI); ferocemente la morte. Nel poema compaiono figure
b) i romanzi cavallereschi del ciclo bretone, che can- storiche come Attila (395ca.-453), re degli unni, e
tano lamore e lavventura (sec. XI-XII); e, meno Teodosio II (401-450), imperatore dellimpero roma-
importante, no doriente. Gli ideali cantati sono un senso estremo
c) il ciclo dei cavalieri antichi. dellonore e delleroismo, e un desiderio insaziabile
di ricchezza e di potenza, che spinge i protagonisti a
Il primo canta Carlo Magno e i suoi paladini. Il poe- sfidare anche il destino, dal quale per vengono spie-
ma pi importante la Chanson de Roland (fine del tatamente travolti. La produzione tedesca presenta
sec. XI), che riprende un fatto storico: lagguato teso quindi motivi e contenuti molto diversi da quelli can-
dai baschi (non dai mori) tra i Pirenei alla retroguar- tati dalle letterature straniere del suo tempo.
dia dellesercito di Carlo Magno che rientrava in
Francia dalla Spagna (778). Per vendicarsi di Orlan- In Italia il poema nazionale appare con un notevole
do, Gano rivela a Marsilio, re moro di Saragozza, la ritardo rispetto alle altre nazioni europee. Esso la
strada che i franchi seguiranno per tornare in patria. Il Divina commedia di Dante Alighieri (1306-1321). Le
paladino Orlando, che guida la retroguardia, quindi cause di questo ritardo sono comprensibili: il latino,
assalito dai pagani a Roncisvalle e muore combatten- che la lingua parlata dalla Chiesa, molto pi radi-
do valorosamente con tutti i suoi compagni. Limpe- cato che altrove nella cultura ufficiale, perci gli in-
ratore torna indietro con lesercito per soccorrerlo, tellettuali si preoccupano con notevole ritardo di por-
ma pu soltanto vendicarlo facendo strage degli assa- re le basi ad una lingua nazionale. Essa racconta il
litori e punendo il traditore. lungo e drammatico viaggio del protagonista, lo stes-
Il secondo canta le avventure di re Art e dei cavalie- so autore, nei tre regni delloltretomba, per ritrovare
ri della tavola rotonda. Le storie pi note sono tre: la retta via, che aveva smarrito. Il viaggio si conclude
linfelice amore di Tristano verso Isotta la bionda, con la visione mistica di Dio. In questopera i motivi
che porta entrambi gli amanti alla morte; lamore cor- politici, filosofici, teologici e scientifici hanno la pre-
tese di Lancillotto verso la regina Ginevra, moglie di valenza su tutti gli altri motivi cantati nei poemi pre-
re Art, un amore che spinge il cavaliere a compiere cedenti.
nobili azioni per la sua donna; e la mistica ricerca del ------------------------------II-----------------------------
santo Graal (il vaso in cui Giuseppe dArimatea rac-
colse il sangue di Cristo) fatta da Perceval, un giova-
ne dallanimo nobile e puro.
In questo ciclo la donna svolge un ruolo di primo pi-
ano: essa spinge luomo ad elevarsi spiritualmente,
costringendolo ad ubbidirle e facendogli compiere
imprese eroiche.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 10
Le origini della letteratura italiana Il santo, ormai libero, cos apostrofa i suoi persecuto-
ri:
I primi documenti della lingua italiana compaiono Duritiam cordis vestri
poco prima del Mille e sono: saxa trahere meruistis.
1. Lindovinello veronese, scoperto nel 1924 e attri- Per la durezza del vostro cuore meritaste di trasci-
buibile con ogni probabilit al sec. XI, che presenta nare sassi.
un latino profondamente corrotto:
Questi sono i primi documenti in volgare. LItalia pe-
Se pareba boves raltro risente in modo particolare dellinflusso della
alba pratalia araba cultura francese, che a partire dal Mille si irradia in
albo versorio teneba tutta Europa e che si diffonde soprattutto nella peni-
negro semen seminaba. sola grazie alla facilit delle comunicazioni.
Gratias tibi agimus onnipotens sempiterne Deus. Commento
1. Il santo parla in latino, anche se non completamen-
Spingeva avanti i buoi (le dita della mano), te corretto, mentre il personaggio negativo parla in
arava bianchi prati (i fogli di pergamena), volgare. Peraltro il latino usato molto semplice e di
teneva un bianco aratro (la penna doca), derivazione popolare. La differenza linguistica e-
seminava un seme nero (linchiostro). sprime anche una gerarchia di valori: la lingua nobile
quella antica. Esprime anche una gerarchia sociale:
Ti ringraziamo, o Dio onnipotente ed eterno. il santo, cio la Chiesa, pi importante del popolo
minuto, che lavora. Il contrasto ripetuto dai nomi: i
2. I placiti cassinesi. Si tratta di testimonianze giura- nomi barbari del padrone e dei suoi servi; il nome la-
te che alcuni contadini fanno a favore del monastero tino del martire. Insomma il documento registra an-
di Montecassino che rivendica la propriet di alcuni che un contrasto di classe: la Chiesa e gli ecclesiastici
terreni contro chi se ne era abusivamente appropriato. sono insofferenti dei barbari invasori, che hanno di-
Essi sono scritti in un italiano latineggiante a met strutto la societ e la civilt romana.
strada tra la lingua del testimone e la lingua del nota- 1.1. Lespressione corretta era: propter cordis vestri
io che li stila; e sono inseriti in un documento intera- duritiam (accusativo retto da propter) o anche, sem-
mente scritto in latino, il linguaggio ufficiale degli plicemente, cordis vestri duriti (ablativo semplice).
atti giuridici. Essi sono una formula stereotipata che il Questa per soltanto la correttezza grammaticale. In
testimone deve ripetere e che si trova anche in altri realt un latino classico non avrebbe mai parlato di
documenti. Il pi antico il placito di Capua, che ri- durezza di cuore: il linguaggio latino, ma il conte-
sale al 960: nuto cristiano. La Chiesa opportunamente si era ap-
propriata della lingua dei persecutori, che era la lin-
Sao ko kelle terre per kelle fini che ki contene trenta gua parlata in tutto limpero. Uno strumento di co-
anni le possette parte sancti Benedicti. municazione gi pronto ed efficiente.
2. sorprendente notare che i poemi nazionali ri-
Affermo che questi terreni, per questi confini, che specchiano il carattere presente e futuro dei vari po-
sono contenuti in questa mappa, per trentanni furo- poli. La produzione letteraria successiva, compresa
no di propriet del monastero di san Benedetto. quella pi recente, ripropone i valori e gli ideali che
queste opere incorporano. Ma lo stesso discorso si
3. Liscrizione che si trova nella chiesa di san Cle- pu fare per le altre discipline.
mente in Roma, di poco posteriore al 1084: il pagano 3. La letteratura italiana si caratterizza, rispetto alle
Sisinnio incita i servi Gosmario, Albertello e Carbon- altre, per tre aspetti, tra loro legati: lestrema lentezza
cello a portare al martirio san Clemente, colpevole con cui la lingua cambia; il carattere eminentemente
della conversione della moglie. Avviene per il mira- letterario della lingua; la spaccatura tra lingua colta e
colo: i servi si trovano a trascinare una pesante co- lingua parlata (o popolare). In altre parole gli spagno-
lonna di marmo, mentre il santo libero. Sisinnio in- li, i francesi, i tedeschi di oggi non riescono a leggere
veisce contro di loro, per incitarli a trascinare il santo: e a comprendere i testi letterari scritti dopo il Mille,
gli italiani riescono a farlo con una certa facilit. La
Fili de le pute, traite lingua non cambiata. La Chiesa stata conservatri-
Gosmari, Albertel, traite ce del latino fino al Concilio Vaticano II (1962-65),
Falite dereto colo palo, Carvoncelle. gli intellettuali sono stati rigidi conservatori della sta-
bilit e dellunit della lingua. Le nuove parole si in-
Figli di puttana, tirate! Gosmario, Albertello, Tira- serivano facilmente nel ceppo precedente della lin-
te! Spingi da dietro con il palo, Carboncello! gua. Se ci non bastasse, ancora nellOttocento cera

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 11


chi voleva riportare in auge litaliano del Trecento, Non nemmeno detto poi che i documenti rimasti
quello di Dante, Petrarca e Boccaccio. siano i pi significativi per il loro tempo, come per
noi. Ad esempio:
Osservazioni a) lindovinello veronese pi importante per gli in-
1. Il testo fornisce in ordine cronologico i documenti teressati (si tratta di semplice letteratura dintratteni-
pi significativi. Le informazioni cio sono state scel- mento) che per lo storico, che si propone di ricostrui-
te e disposte in base a questi due criteri. Altri tipi di re il passato;
ordine sono possibili. Ad esempio lordine alfabetico b) i placiti sono i documenti pi abbondanti e pi im-
dei dizionari, delle enciclopedie ecc. Lordine in portanti, e tuttavia riguardano soltanto un ambito li-
tutti i casi necessario, perch soltanto se sono ordina- mitato, quello giuridico; e
te, le informazioni si possono rintracciare facilmente. c) liscrizione di san Clemente un documento acci-
Quando si mettono in ordine e si organizzano infor- dentale, che si usa in mancanza di altro.
mazioni, bisogna quindi scegliere un ordine, e sce- Della produzione orale o di altre espressioni culturali
gliere quello pi adatto. non rimasto (scritto) niente.
2. La messa in ordine delle informazioni peraltro non 7. Per essere capite, le informazioni presentate pre-
la prima operazione che si compie. Prima bisogna suppongono altre conoscenze: geografiche, storiche,
scegliere le informazioni e poi bisogna ordinarle. In letterarie ecc. Senza questa cultura di fondo, esse so-
genere il criterio di scelta dettato dallimportanza no pure frasi senza senso. E risultano difficili ed osti-
delle informazioni, in vista dello scopo che si deve che da assimilare. Ci che si studia va quindi collega-
raggiungere o del compito che si deve eseguire. Oltre to alla nostra esperienza personale e alle nostre cono-
a ci bisogna tenere presenti anche altre variabili: lo scenze di storia e di altre discipline.
spazio disponibile per fissare le informazioni (pi 8. Ogni epoca ha la sua cultura, ed ogni cultura ha
spazio significa pi informazioni, e viceversa), il molteplici scopi: divertire, intrattenere, far evadere,
tempo disponibili per eseguire il compito, i mezzi, il far riflettere, far comunicare. Il confronto della nostra
committente (se c), il destinatario (che c sempre) cultura con quelle precedenti permette di cogliere
ecc. Anche una raccolta semplice di informazioni si somiglianze e differenze. Ed particolarmente stimo-
rivela quindi un compito molto complesso da portare lante per noi, lettori di oggi. Non si deve dare per
a termine. scontato che il nostro modo di vedere la cultura e la
3. Il testo non esplicita tutte le informazioni: alcune realt sia lo stesso degli autori o del tempo che stu-
possono essere facilmente ricavate con un po di diamo. molto probabile che ci siano differenze si-
buona volont da parte del lettore:
gnificative. Noi dobbiamo evitare di commettere
a) la cultura popolare e la cultura ufficiale convivono
lerrore di anacronismo, cio di attribuire le nostre
ma si contrappongono;
b) la cultura dotta profondamente ostile verso la idee al passato, di proiettare le nostre convinzioni e i
cultura popolare; nostri valori sul passato, di usare le nostre verit co-
c) c quindi anche una contrapposizione di classe tra me sistema di misura per valutare (e, inevitabilmente,
chiesa-cultura latina tradizionale da una parte e popo- condannare) il passato. Dobbiamo evitare anche di
lo-cultura popolare cultura e classi emergenti pensare che quel che hanno detto, fatto, pensato le
dallaltra. epoche e le civilt precedenti sia sempre sbagliato e
4. Ogni testo quindi presenta due livelli: a) quello che che quello che diciamo e facciamo noi sia sempre
dice esplicitamente; e b) quello che dice implicita- giusto. La realt sempre pi complessa del previsto.
mente. Spesso il secondo livello pi importante del E dei nostri desideri.
primo. Il lettore perci deve prestare attenzione sia al ------------------------------II-----------------------------
primo sia al secondo. Non deve soltanto memorizzare
il contenuto di un testo, deve lavorare attivamente sul
testo.
5. I tre documenti si collocano in ambiti culturali tra
loro molto diversi in cui la lingua subisce cambia-
menti: a) la cultura dintrattenimento (lindovinello
veronese); b) il mondo ecclesiastico (liscrizione ro-
mana della chiesa di san Clemente); e c) lambito giu-
ridico (i placiti notarili). Anche lorigine geografica
dei documenti significativa: lItalia settentrionale,
centrale e meridionale.
6. Questi e pochi altri documenti sono tutto ci che
rimasto degli anni introno al Mille. Ci vuol dire
che, se non ci sono o se si perdono i documenti (ad
esempio perch vanno distrutti, per caso o volonta-
riamente), si perde la storia del passato, poich senza
documenti risulta impossibile ricostruire il passato.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 12
La poesia goliardica
Nei sec. XI e XII si diffonde in tutta Europa la poesia La raccolta, tutta in latino, divisa in tre parti: Canti
dei clerici vagantes (per la loro vita disordinata e va- satirici e morali; Canti damore; Canti bacchici e
gabonda) o goliardi (da Golia, il gigante filisteo di gioiosi. Essa presenta una ricchezza di motivi (i valo-
biblica memoria; ma il nome anche facile assonanza ri di onest e di cortesia ormai dimenticati, limpegno
con gola). Essi sono intellettuali e studenti che rifiu- morale e civile, la critica al concubinato e alla simo-
tano i valori tradizionali, cantano i piaceri della vita e nia degli ecclesiastici; la fortuna, la primavera,
propongono una cultura laica fortemente aggressiva lamore istintivo; la vita trasgressiva, lamore sensua-
verso le autorit civili e religiose. Alcuni canti, parti- le, la gioia, il cibo, losteria) quasi del tutto scono-
colarmente dissacratori, celebrano la vita gaudente sciuta alla poesia italiana.
sullaria degli inni religiosi. Il primo canto celebra il vino, che rende gli uomini
Una raccolta di questi canti si trova nei Carmina bu- tutti uguali.
rana, un codice duecentesco ora nella Biblioteca Na- Il secondo bilingue, tedesco e latino, e parla di una
zionale di Monaco di Baviera. Esso noto anche passeggiata nel bosco fatta da un giovane intrapren-
come codex buranus, poich proviene dallabbazia di dente e da una ragazza ingenua, con sorpresa finale.
Benediktenbeuren, lantica Bura Sancti Benedicti, Il terzo, ancora sul vino, di area italiana. scritto da
fondata da san Bonifazio fra il 730 e il 740 sulle Alpi Morando, maestro di grammatica di Padova (inizi del
Bavaresi. sec. XIII).
---II--- ---II---

In taberna quando sumus


Quando siamo allosteria
I 1.
In taberna quando sumus Quando siamo allosteria
non curamus quid sit humus non ci curiamo di dove essa sia,
sed ad ludum properamus ma al gioco ci affrettiamo,
cui semper insudamus. per il quale sempre noi sudiamo.
Quid agatur in taberna Quel che avviene allosteria,
ubi nummus est pincerna dove il denaro paga da bere,
hoc est opus ut queratur. lo dovete proprio sapere!
Si quid loquar, audiatur! Se parlo, ascoltatemi.
II 2.
Quidam ludunt, quidam bibunt C chi gioca, c chi beve,
quidam indiscrete vivunt c chi vive alla giornata.
sed in ludo qui morantur Ma fra quelli che si attardano al gioco,
ex his quidam denudantur alcuni sono denudati,
quidam ibi vestiuntur altri qui si rivestono,
quidam saccis induuntur. altri si riempiono i borsellini.
Ibi nullus timet mortem Qui nessuno teme la morte,
Sed pro Baccho mittunt sortem! ma brindando a Bacco tentano la sorte.
III Litania 3.
Primo pro nummata vini Prima bevono per chi paga il vino,
ex hac bibunt libertini cos bevono i dissoluti.
semel bibunt pro captivis Poi bevono per i prigionieri,
post hec bibunt ter pro vivis la terza volta bevono per i vivi,
quater pro christianis cunctis la quarta per tutti i cristiani,
quinquies pro fidelibus defunctis la quinta per i fedeli defunti,
sexies pro sororibus vanis la sesta per le sorelle leggere,
septies pro militibus silvanis, la settima per i cavalieri erranti;
IV 4.
octies pro fratribus perversis lottava per i frati perversi,
nonies pro monachis dispersis la nona per i monaci dispersi,
decies pro navigantibus la decima per i naviganti,
undecies pro discordaniibus lundicesima per i litiganti,

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 13


duodecies pro penitentibus la dodicesima per i penitenti,
tredecies pro iter agenti bus la tredicesima per i pellegrini.
Tam pro papa quam pro rege Tanto per il papa, tanto per il re
bibunt omnes sine lege! bevon tutti senza freno.

V 5.
Bibit hera, bibit herus Beve la padrona, beve il padrone,
bibit miles, bibit clerus beve il soldato, beve il clero,
bibit ille, bibit illa beve quello, beve quella,
bibit servis cum ancilla beve il servo con la serva,
bibit velox, bibit piger beve il veloce, beve il pigro,
bibit albus, bibit niger beve il bianco, beve il negro,
bibit constans, bibit vagus beve lindeciso e il costante,
bibit rudis, bibit magnus, beve il dotto e lignorante.

VI 6.
bibit pauper et egrotus Beve il povero e lammalato,
bibit exul et ignotus beve lesule e lo sconosciuto,
bibit puer, bibit canus beve il giovane e lanziano,
bibit presul et decanus beve il vescovo e il decano,
bibit soror, bibit frater beve la sorella con il fratello,
bibit anus, bibit mater beve la nonna con la madre,
bibit ista, bibit ille beve questo, beve quello,
bibunt centum, bibunt mille! bevon cento, bevon mille.

VII 7.
Parum sexcente nummate Durano poco seicento denari,
durant, cum immoderate suffice quando bevon tutti
bibunt omnes sine meta senza limiti,
quamvis bibant mente leta. anche se bevono con animo lieto.
Sic nos rodunt omnes gentes Cos tutti ci denigrano
et sic erimus egentes. e non ci offrono nulla.
Qui nos rodunt confundantur Chi ci disprezza sia castigato
et cum iustis non scribantur! e sia messo tra i disonesti.
---II--- ------------------------------II-----------------------------

Chume, chume, geselle min! Vieni, vieni, o mio amato

Chum, chum, geselle min, (Lei) Vieni, vieni, o amore mio,


ih enbite harte din, ti aspetto ardente di desiderio,
ih enbite harte din, ti aspetto ardente di desiderio,
chum, chum, geselle min. vieni, vieni, o amore mio.

Suzer rosenvarwer munt, (Lui) O dolce bocca color di rosa,


chum une mache mich gesunt, vieni e rendimi felice,
chum unde mache mich vieni e rendimi
gesunt, felice,
suzer rosenvarwer munt. o dolce bocca color di rosa,
----II--- ------------------------------II-----------------------------

Commento 3. Il linguaggio esplicito dei due amanti non ha equi-


1. Lei invita il suo amore a venire da lei, arde gi di valente nella letteratura italiana, o forse la maratona
desiderio. A sua volta egli la invita, chiamandola di 232 sonetti scritti da Dante, per conquistare il Fio-
Bocca di Rosa, e la prega di renderlo felice. Le due re (1283-87), cio la vagina, di una donna. Il vene-
cinquine sono complementari. Anche Fabrizio De ziano Giorgio Baffo (1694-1768), allanagrafe Zorzi
Andr recupera il nome Bocca di Rosa. A scanso di Alvise Baffo, scrive in dialetto e canta la mona, ma
equivoci, lespressione indica le grandi labbra della troppo ripetitivo. Lunico autore significativo Ma-
vagina. succio Salernitano, Novellino, Francesco del Tuppo,
2. la ragazza che prende liniziativa. Ma i due a- Napoli 1476; Sansoni, Firenze 1991. Una sua novella
manti desiderano la stessa cosa: lamore fisico. ispira Romeo e Giulietta di William Shakespeare.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 14
Ich was ein chint so wolgetan Ero una bambina innocente

Ich was ein chint so wolgetan, Ero una bambina innocente,


virgo dum florebam una vergine mentre fioriva,
do brist mich div werlt al, cos mi considerava la gente,
omnibus placebam. e piacevo a tutti.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Da wolde ih an die wisen gan, Volevo andare per i prati,


flores adunare, a raccogliere fiori,
do wolde mich ein ungetan allora mi volle un impudente
ibi deflorare. ivi deflorare.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Er nam mich bi der wizen hant, Mi prese per la bianca mano,


sed non indecenter, ma non in modo sconveniente,
er wist mich div wise lanch mi port lungo il bianco sentiero,
valde fraudulenter. in modo fraudolento.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Er grait mir an daz wize gewant Afferr la mia bianca veste


valde indecenter in modo molto sconveniente,
er frte mih bi der hant mi prese per mano
multum violenter. con molta violenza.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Er sprach: Vrowe, ge wir baz! Mi disse: Ragazza, andiamo,


nemus est remotum il boschetto lontano!
dirre wech der habe haz! Questo sentiero devessere maledetto!
planxi et hoc totum. Mi lamentai per tutta la strada.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Iz stat ein linde wolgetan C un bel tiglio


non procul a via non lontano dalla via,
da hab ich mine herphe lan, dove ho lasciato la mia arpa,
timpanum cum Iyra. il tamburo e la lira.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Do er zu der linden chom, Quando venuto sotto il tiglio,


dixit: Sedeamus, mi disse: Sediamoci!
div minne twanch sre den man il desiderio trasform luomo
ludum faciamus! Facciamo un gioco!
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 15


Er graif mir an den wizen lip, Mi prese per il bianco corpo,
non absque timore non senza paura da parte mia,
er sprah: ich mache dich ein wip, mi disse: Faccio di te una donna,
dulcis es cum ore! sei dolce con la bocca!
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Er warf mir uof daz hemdelin Mi strapp via la camicetta,


corpore detecta mi spogli completamente,
er rante mir in daz purgelin penetr nel mio castello
cuspide erecta. con la sua lancia innalzata.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!

Er nam den chocher unde den bogen Poi prese larco e la faretra,
bene venabatur cacciava molto bene!
der selbe hete mich betrogen Mi ha ingannato,
ludus compleatur. il gioco finito.
Hoy et oe Hoy et oe
Maledicantur thylie Maledetti siano i tigli,
iuxta viam posite. posti lungo la via!
----II--- ----II---

Commento 4. Il latino si sta trasformando: la forma corretta do-


1. Il carme si inserisce nel genere della pastorella: un veva essere: thyliae e positae. La pronuncia ha pre-
ragazzo o un uomo adocchia una pastorella, preoccu- valso sulla grammatica. Ma si capisce lo stesso. Fa
pandosi che sia vergine. La porta in mezzo al bosco, sorridere la battuta e la maledizione alla fine di ogni
le promette qualcosa e poi se la frulla. La ragazza ci strofetta: la colpa dei tigli, posti lungo la via. Lhan-
sta male ad essere ingannata (o forse lo voleva). no drogata con il loro profumo. Non sua.
Ma anche questo fa parte del gioco. 5. Quando arriva al bel tiglio e non vede gli strumenti
2. Lautore apporta al tpos una simpatica variante: il musicali, la ragazza doveva insospettirsi. E invece no.
bilinguismo. Parla alto-tedesco e latino. Le parti pi Ascolta ancora il ragazzo, che le dice di sedere, per-
intense ed erotiche sono semi-celate nel latino. ch avrebbero fatto un gioco. E subito dopo le strappa
3. La ragazza crede alle favole dello sfrontato che la i vestiti di dosso e lei non oppone alcuna resistenza.
vuole frullare. Le ragazze sono sempre credulone o Forse non voleva prendersi la responsabilit di dire di
fingono di esserlo? Cos si sottraggono a qualsiasi re- s
sponsabilit per quanto succede. E da parte sua non 6. Niente baci e niente carezze. Lamante la possiede
oppone resistenza quanto lui le strappa di dosso la subito. Lei dice che sapeva frullare bene, e le credia-
camicetta e tutto il resto. Non si mette neanche a stril- mo. Non si lamenta che le abbia fatto male o che ab-
lare. Riconosce anzi che cacciava/frullava bene. Co- bia fatto le cose in fretta. Forse non era proprio una
me possa esprimere questo giudizio (aveva inizial- ragazza per bene
mente detto che era vergine), non si sa.
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Vinum dulce gloriosum Vino dolce e glorioso

Vinum dulce gloriosum Il vino dolce e glorioso


pingue facit et carnosum rende pingui e carnosi,
atque pectus aperit. e apre il petto.

Et maturum, gustu plenum, Quando maturo e pieno di gusto,


valde nobis est amoenum, ci piace assai,
quia sensus acuit. perch acuisce i sensi.

Vinum forte, vinum purum Il vino forte, il vino puro


reddit hominem securum rende luomo sicuro,
et depellit frigora. e scaccia i brividi.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 16


Sed acerbum linguas mordet, Ma, se acerbo, pungente
intestina cuncta sordet e sporca gli intestini,
corrumpendo corpora. poi corrompe il corpo.

Vinum vero quod est glaucum Il vino chiaro per davvero


potatorem facit raucum rende rauco chi lo beve,
et frequenter mingere. e lo fa spesso mingere.

Vinum vero turbulentum Il vino torbido invece


solet dare corpus lentum solito rendere pigri
et colorem tingere. e tingere di colore [il corpo].

Vinum rubeum subtile Il vino rosso e sottile


non est reputandum vile, non da disprezzare,
nam calorem generat. poich d calore al corpo.

Auro simile citrinum Il vino bianco come loro


valde fovet intestinum favorisce lintestino,
et langores suffocat. e soffoca i languori [di stomaco].

Alba lympha maledicta Lacqua limpida maledetta


sit a nobis interdicta, sia per noi interdetta,
quia splenen provocat. perch provoca la bile.

Amen. Amen
---II--- ---II---

Commento vole, ora spiacevole, ora interessante, ora noiosa. An-


1. La qualit artistica di questa canzone come della che il canto goliardico fa parte della cultura; ed anche
pi famosa In taberna quando sumus modesta. Ma le canzonette dei cantanti e dei cantautori moderni
ci non importante. Allosteria non si bada a queste fanno parte della cultura. Anche se durano una sola
quisquiglie. Quel che conta che essi siano orecchia- stagione e sono del tipo usa e getta.
bili, spingano a bere, a cantare e ad aggregare la ------------------------------II-----------------------------
compagnia. Vinum dulce gloriosum ha poi lo stesso
ritmo e la stessa musica degli inni ecclesiastici, come
Pange, lingua, gloriosi corporis. una parodia e una
blasfemia Ma agli studenti si permetteva questo ed
altro: erano nobili, erano ricchi, portavano e spende-
vano denaro dove andavano. Venezia non li vuole a-
vere tra i piedi, cos luniversit sorge a Padova
(1222).
2. Essi sono scritti in latino, la lingua ufficiale della
cultura europea del tempo. Il latino resta la lingua uf-
ficiale della scienza fino a Settecento inoltrato. Carl
Nilsson Linnaeus (1707-1778), italianizzato in Lin-
neo, classifica piante e animali con la terminologia
latina, che tuttora usata.

Osservazioni
1. Il testo scritto in latino e appartiene allarea tede-
sca. ugualmente presentato perch mostra che si
pu fare cultura anche cantando i piaceri della vita; e
perch permette di cogliere la differenza tra la cultura
italiana ufficiale e quella straniera. Al tempo peraltro
esisteva una cultura europea che accomunava tutti gli
intellettuali.
2. Esso spinge a fare una riflessione su che cos la
cultura; e permette di dare una risposta: la cultura
tante cose (cultura economica, religiosa, letteraria,
scientifica, giuridica, scolastica ecc.); ed ora piace-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 17
Le maggiori correnti del Duecento contro la corruzione della Curia romana. Egli vuole
riformare restando dentro la Chiesa, perci chiede ed
ottiene il riconoscimento della Regola prima verbal-
Le maggiori correnti letterarie del Duecento sono: la mente da papa Innocenzo III nel 1209, poi ufficial-
Scuola siciliana (1230ca.-1260ca.), la Scuola toscana mente da papa Onorio III nei 1223. Muore nel 1226.
(1260ca.-1280ca.), la corrente comico-realistica
(1260ca.-1310ca.), il Dolce stil novo (1274-1294). Francesco scrive le due Regole, il Cantico di Frate
Sole (o Laudes creaturarum), e il Testamento. Il can-
Per tutto il secolo poi ha una grande diffusione la let- tico, scritto forse nel 1224, riprende due salmi della
teratura religiosa. Il termine religioso soltanto indi- Bibbia (Salmo 148; Daniele III, 52-90), che invitano
cativo perch inadeguato. La letteratura religiosa le creature a lodare Dio. Esso presenta una difficolt
quasi tutta la letteratura esistente e gli autori sono di interpretazione: il significato da dare alla preposi-
spesso ecclesiastici. zione per dei vv. 10, 12, 15, 17 ecc. Per pu signifi-
------------------------------II----------------------------- care da (e allora le creature sono invitate dallo scritto-
re a lodare Dio); o per lesistenza di (e allora luomo
La letteratura religiosa loda Dio perch gli ha donato le creature). Nessuna
delle due soluzioni per va bene per tutti i casi.
I maggiori esponenti della letteratura religiosa sono Lambiguit comprensibile: Francesco usa il lin-
Francesco dAssisi (1182-1226), Tommaso da Celano guaggio per comunicare, non si preoccupa di riflette-
(1190ca.-1260), Jacopone da Todi (1236ca.-1306). re sulla lingua come strumento rigoroso e formale di
comunicazione. La seconda interpretazione quella
Francesco dAssisi (1182-1226) figlio di un ricco tradizionale dellOrdine francescano, accolta anche
mercante, conduce una vita dissipata, quindi ha una dalla critica pi recente. Vale anche la pena di ricor-
crisi religiosa che lo porta a convertirsi. Fonda lordi- dare che al tempo la lingua si stava formando e i ter-
ne dei frati minori, i cui ideali sono lumilt, la pover- mini avevano un significato oscillante, ora legato al
t, la castit e una totale fiducia nella Provvidenza di- latino, ora legato al volgare. Ed ragionevole pensare
vina. Francesco propone questi valori in una societ che nel testo il significato si modifichi dai primi versi
dilaniata dai contrasti politici tra fazioni rivali e dalle agli ultimi.
polemiche religiose, che impegnano le sette eretiche ---II---

Francesco dAssisi, Laudes creaturarum, Lode delle creature o Cantico di Frate Sole
1224
1.
I O Altissimo, onnipotente e buon Signore,
Altissimu, onnipotente, bon Signore, tue sono le lodi, la gloria, lonore
tue so le laude, la gloria e honore e ogni benedizione.
et onne benedictione. A te solo, o Altissimo, esse spettano,
Ad te solo, Altissimo, se konfno e nessun uomo degno di nominare il tuo nome.
et nullu homo ne dignu te mentovare.
2.
II Che tu sia lodato, o mio Signore, con tutte le creature,
Laudato sie, mi Signore, cum tucte le tue creature, specialmente [per][averci dato] messer fratello Sole,
spetialmente messor lo frate sole, che luce del giorno, e tu cillumini per mezzo di lui.
lo qual iorno, et allumini noi per lui. Esso bello e irraggia grande splendore:
Et ellu bellu e radiante cum grande splendore, di te, o Altissimo, il simbolo.
de te, Altissimo, porta significatione. Che tu sia lodato, o mio Signore,
Laudato si, mi Signore, per sora luna e le stelle, per [averci dato] sorella luna e le stelle:
in celu li formate clarite et pretiose et belle. in cielo le hai create lucenti, preziose e belle.
Laudato si, mi Signore, per frate vento et per aere Che tu sia lodato, o mio Signore, per fratello vento,
et nubilo et sereno et onne tempo, il cielo nuvoloso e sereno e ogni tempo,
per lo quale a le tue creature di sustentamento. per mezzo del quale sostieni la vita delle tue creature.
Laudato si, mi Signore, per soraqua, Che tu sia lodato, o mio Signore, per sorella acqua,
la quale multo utile et humile et pretiosa et casta. che molto utile, umile, preziosa e casta.
Laudato si, mi Signore, per frate focu, Che tu sia lodato, o mio Signore, per fratello fuoco,
per lo quale ennallumini la nocte, per mezzo del quale tu illumini la notte:
et ello bello et iocundo et robustoso et forte. esso bello, gioioso, gagliardo e forte.
Laudato si, mi Signore, per sora nostra matre terra, Che tu sia lodato, o mio Signore, per nostra sorella
la quale ne sustenta et governa, madre terra, che ci nutre e ci governa,
et produce diversi fructi con coloriti flori et herba. e produce diversi frutti, fiori colorati ed erba.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 18


III 3.
Laudato si, mi Signore, per quelli ke perdonano Che tu sia lodato, o mio Signore, per coloro
per lo tuo amore, che perdonano per tuo amore
et sostengo infirmitate et tribulatione. e sopportano malattie e sofferenze.
Beati quelli ke l sosterrano in pace, Beati coloro che le sopporteranno in pace
ka da te, Altissimo, sirano incoronati. che da te, o Altissimo, saranno accolti in paradiso.
Laudato si mi Signore per sora nostra morte corpo- Che tu sia lodato, o mio Signore,
rale, per nostra sorella morte del corpo,
da la quale nullu homo vivente p skappare: dalla quale nessun uomo vivente pu fuggire:
guai a quelli ke morrano ne le peccata mortali; guai a coloro che morranno in peccato mortale;
beati quelli ke trovar ne le tue santissime voluntati, beati quelli che trover nella tua santissima volont,
ka la morte secunda no l farr male. perch la morte dellanima non far loro alcun male.

IV 4.
Laudate et benedicete mi Signore Lodate e benedite il mio Signore,
et ringratiate et serviateli cum grande humilitate. e ringraziatelo e riveritelo con grande umilt.
---II--- ---II---

Commento
1. Il testo pu essere diviso in quattro parti: a) lin- 6. La conclusione invita apparentemente a incentrare
troduzione che loda lAltissimo; poi b) la lode per le la vita su Dio e sulla salvezza eterna, quindi a una
creature date da Dio alluomo; c) la lode sia per quelli scelta radicalmente e solamente religiosa: il mondo
che perdonano e soffrono in nome di Dio, sia per co- terreno in funzione di quello ultraterreno; la vita
loro che muoiono in grazia di Dio; d) la conclusione sulla terra in funzione alla vita in cielo. In realt
che invita a lodare, riverire e servire il Signore. dando importanza allal di di l e svalutando lal di
2. Dio definito come altissimu, onnipotente, bon qua, Francesco ottiene il risultato di buttare acqua sul
Signore, al quale spettano tutte le lodi: luomo nul- fuoco, cio sui contrasti che provocavano gli scontri
la davanti a Lui e tuttavia Egli ama luomo, per il sociali e sugli stessi valori dominanti, che si possono
quale ha creato la Natura. Dio padre buono e bene- ignorare a favore di altri valori, pi adatti alla convi-
fico nei confronti delle creature, alle quali vicino. venza civile: un valore per essere tale deve essere ri-
Esse possono riporre in Lui tutta la fiducia. conosciuto come valore Nella Divina commedia di
3. Le creature, che sono al servizio e ad uso delluo- Dante agli inizi del Trecento, indubbiamente un testo
mo, sono indicate ordinatamente: il sole, simbolo di molto pi complesso, esiste un meccanismo simile,
Dio, la luna, le stelle, laria, il fuoco, lacqua, il ven- che tuttavia mostra in modo molto pi visibile il fatto
to, il bello ed il cattivo tempo, la terra, che madre e che lal di l in funzione dellal di qua.
nutrice per gli uomini. Nel cantico sono presenti tutte 7. Non deve stupire che la cultura del tempo sia (qua-
le creature che fanno parte della natura; sono assenti si) soltanto religiosa: la Chiesa aveva avuto 800 anni
gli animali, ma anche luomo e la societ umana, che (476-1225) per conquistare lintera societ europea e
sono dilaniati dai contrasti e che ignorano e rifiutano per plasmarla con i suoi valori. Oltre a ci nel mondo
la vita semplice a contatto con le altre creature. antico greco e romano la religione era sempre presen-
4. Subito dopo le creature sono nominate le malattie, te nelle cerimonie private come nelle pubbliche.
che hanno unorigine naturale, e le sofferenze, che ------------------------------II-----------------------------
invece hanno una origine sociale. Le une e le altre
vanno sopportate per amor di Dio. Linvito acquista Il frate francescano Tommaso da Celano (Abruzzo)
la sua importanza e mostra la sua utilit se si tiene (1190ca.-1260), che scrive la prima biografia di Fran-
presente che nel Medio Evo il dolore e le malattie so- cesco dAssisi, tradizionalmente considerato lau-
no i compagni inseparabili della vita quotidiana. tore del Dies irae, una delle espressioni pi alte ed
5. Quindi sono nominate la morte del corpo, da cui intense della religiosit medioevale. Dio appare come
luomo non pu fuggire, e la morte dellanima, che un giudice terribile, che non lascia nulla di impunito.
luomo deve fuggire morendo in grazia di Dio. La se- Perci il credente, temendo di finire tra le fiamme
renit del cantico interrotta allimprovviso e per un dellinferno, cerca un difensore e si rivolge a Ges
momento dalla minaccia Guai a coloro che muoiono Cristo, ricordandogli che morto sulla croce proprio
in peccato mortale!. Laccenno alle sofferenze di o- per salvarlo dalla dannazione eterna.
rigine sociale risulta lunico riferimento alla vita so-
ciale e terrena e agli scontri che caratterizzano la so- Il Dies irae non va letto, va cantato o ascoltato in
ciet del tempo. Francesco peraltro conosce tali con- chiesa e in coro in una fredda giornata invernale, ver-
trasti e, per disinnescarli, propone valori terreni e ul- so il tramonto, quando si accendono le torce per far
traterreni alternativi (la sopportazione per amore di luce.
Dio, lumilt, limportanza della salvezza eterna).

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 19


Tommaso da Celano, Dies irae Il giorno dellira divina

Dies irae, dies illa Il giorno dellira divina, il giorno supremo,


solvet saeclum in favilla: scioglier il mondo in una favilla,
teste David cum Sybilla. come testimonia Davide con la Sibilla.

Quantus tremor est futurus, Quanto tremore ci sar,


Quando judex est venturus, quando il giudice verr,
Cuncta stricte discussurus. per discutere tutto severamente.

Tuba, mirum spargens sonum La tromba, spargendo un suono meraviglioso


per sepulcra regionum, tra i sepolcri delle nazioni,
coget omnes ante thronum. sospinger tutti davanti al trono [di Dio].

Mors stupebit et natura, La morte si stupir e anche la natura,


cum resurget creatura, quando risorger la creatura (=gli uomini),
judicanti responsura. per rispondere al suo giudice.

Liber scriptus proferetur, Sar portato il libro scritto,


in quo totum continetur, nel quale contenuto tutto ci
unde mundus judicetur. di cui il mondo sar giudicato.

Judex ergo cum sedebit, Quando poi il giudice si seder,


quidquid latet, apparebit: tutto ci che nascosto apparir:
nil inultum remanebit. niente di invendicato rimarr.

Quid sum miser tunc dicturus? Che cosa io, misero, allora dir?
quem patronum rogaturus, quale avvocato chiamer?
cum vix justus sit securus? quando a stento il giusto sar sicuro?

Rex tremendae majestatis, O re di tremenda maest,


qui salvandos salvas gratis, che salvi per tua grazia coloro che salverai,
salva me, fons pietatis. salva anche me, o fonte di piet.

Recordare, Jesu pie, Ricrdati, o Ges pietoso,


quod sum causa tuae viae che sono la causa della tua passione:
ne me perdas illa die. non prdermi in quel giorno!

Quaerens me, sedisti lassus, Cercando me, ti sedesti affranto,


redemisti Crucem passus: mi hai redento patendo la croce:
tantus labor non sit cassus. tanta sofferenza non sia inutile.

Juste judex ultionis, O giusto giudice di vendetta,


donum fac remissionis fammi il dono della remissione,
ante diem rationis. prima del giorno dei conti.

Ingemisco, tamquam reus, Mi lamento come un reo,


culpa rubet vultus meus per la colpa arrossisce il volto mio:
supplicanti parce, Deus. a chi ti supplica perdona, o Dio.

Qui Mariam absolvisti, Tu che assolvesti Maria Maddalena


et latronem exaudisti, e che esaudisti il ladrone,
mihi quoque spem dedisti. anche a me desti la speranza.

Preces meae non sunt dignae, Le mie preghiere non sono degne,
sed tu bonus fac benigne, ma tu, o buono, fa benignamente
ne perenni cremer igne. che io non arda nel fuoco eterno.

Inter oves locum praesta, Fmmi un posto tra le pecore

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 20


et ab haedis me sequestra, e separami dai caproni,
statuens in parte dextra. ponendomi alla tua destra.

Confutatis maledictis, Confutati i maledetti


flammis acribus addictis, e condannati alle fiamme dolorose,
voca me cum benedictis. chiama me fra i benedetti.

Oro supplex et acclinis, Io ti supplico e chino il capo,


cor contritum quasi cinis: il mio cuore consumato come cenere,
gere curam mei finis. abbi cura della mia fine!

Lacrimosa dies illa, Sar un giorno di pianto quel giorno


qua resurget ex favilla. in cui risorger la creatura.

Judicandus homo reus. Se giudicherai luomo colpevole,


huic ergo parce, Deus: perdona a lui, o Dio.

Pie Jesu Domine, O pio Ges, o mio Signore,


dona eis requiem. dona loro la pace eterna.
Amen. Amen.
---II--- ---II---

Commento ricongiungimento con Dio nellaltra vita. La vita ter-


1. Il Dies irae una delle sequenze (=testi poetici che rena quindi vista e vissuta costantemente in funzio-
si adattassero al canto) pi note del latino medioeva- ne della vita ultraterrena. Il Giudizio Universale, a cui
le, e ancor oggi inserita nella liturgia dei defunti. tutta lumanit sar sottoposta, uno dei motivi pi
Esso mostra quanto la spiritualit medioevale sentisse diffusi nellimmaginario collettivo medioevale. Dal-
in termini drammatici il problema della salvezza eter- tra parte luomo medioevale, che non conosceva n
na ed il problema del rapporto delluomo con Dio, ligiene n la medicina n il controllo della natalit n
suo creatore. unalimentazione sufficiente, viveva in costante con-
2. Il testo scritto in latino, la lingua ufficiale della tatto con la morte nella vita quotidiana.
Chiesa (e della cultura del tempo). Se si esclude la 4. Il giusto teme di finire nel fuoco eterno. Per evitare
vasta produzione di Jacopone da Todi, la letteratura ci, non si rivolge alla Madonna, il cui culto si stava
religiosa in lingua italiana non presenta testi di uguale diffondendo e consolidando, ma ancora a Ges. Inve-
intensit e valore sino agli Inni sacri di Alessandro ce nella Divina commedia (Pd XXXIII, 1-54; 1317-
Manzoni (1785-1873). 21) Bernardo e tutti i santi si rivolgono alla Madonna.
3. La vita umana vista come un cammino verso il
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Il frate domenicano Tommaso dAquino (1225- nei decenni successivi. Si impegna per anche a scri-
1274) considerato lautore dellinno Pange, lingua. vere inni sacri che permettano di esprimere coralmen-
Il teologo si dedica alle questioni dottrinarie e filoso- te la fede. La fede non ha solamente una dimensione
fiche, alla diffusione delle sue tesi e alla costruzione razionale e filosofica, ma anche una pi semplice e
di un sistema di pensiero che la Chiesa far proprio immediata, che si esprime nel canto.

Tommaso dAquino, Pange, lingua, 1264 Canta, o mia lingua


Pange, lingua, glorisi
crporis mystrium, Canta, o mia lingua,
sanguinsque pretisi, il mistero del corpo glorioso
quem in mundi prtium e del sangue prezioso
fructus ventris genersi che il Re delle genti,
Rex effdit gntium. frutto del grembo generoso,
sparse per il riscatto del mondo.
Nobis datus, nobis natus
ex intcta Vrgine, Si dato a noi ed nato per noi
et in mundo converstus, da una Vergine rimasta intatta,
sparso verbi smine, discese nel mondo
sui moras incoltus per spargere il seme della sua parola
miro clausit rdine. e, finito lesilio sulla terra,
concluse in modo mirabile la vita.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 21
In suprm nocte coen Nella notte dellultima cena,
recmbens cum frtribus sedendo a mensa con i fratelli,
observta lege plene osservata pienamente la legge
cibis in leglibus, sui cibi rituali,
cibum turb duodn con le proprie mani
se dat suis mnibus. si d in cibo ai 12 apostoli.

Verbum caro, panem verum La Parola incarnata (=Ges Cristo) trasforma


verbo carnem fficit: con la parola il vero pane nella sua carne:
fitque sanguis Christi merum, e il puro [vino] diventa il sangue di Cristo,
et si sensus dficit, e, se i sensi vengono meno,
ad firmndum cor sincrum la sola fede basta per rassicurare
sola fides sfficit. un cuore sincero.

Tantum ergo sacramntum Un sacramento cos grande


venermur crnui: adoriamo dunque in ginocchio:
et antquum documntum le antiche prescrizioni
novo cedat rtui: cedano al nuovo rito (=la comunione),
prstet fides supplemntum e la fede supplisca
snsuum defctui. ai limiti dei nostri sensi.

Genitri, Genitque Al Padre e al Figlio


laus et jubiltio, sia lode e giubilo,
salus, honor, virtus quoque salute e onore,
sit et benedctio: potenza e benedizione:
procednti ab utrque pari lode sia allo Spirito Santo,
compar sit laudtio. che procede da entrambi.

Amen. Alleluja! Amen. Alleluja!


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Jacopone da Todi (1236ca.-1306) considerato tra- La sequenza fu musicata centinaia di volte nel corso
dizionalmente lautore della sequenza Stabat Mater. dei secoli.

Jacopone da Todi, Stabat Mater Stava la Madre addolorata

Stabat Mater dolorsa La Madre addolorata stava


iuxta crucem lacrimsa, in lacrime davanti alla croce,
dum pendbat Flius. dove era crocifisso suo Figlio.

Cuius nimam gemntem, Una spada aveva trafitto


contristtam et dolntem la sua anima gremente,
pertransvit gldius. rattristata e dolente.

O quam tristis et afflcta O quanto triste e afflitta


fuit illa benedcta fu quella benedetta Madre
Mater Unigniti! del suo unico Figlio.

Quae moerbat et dolbat, Quanto si rattristava e si doleva


Pia Mater dum videbat la pia Madre, mentre vedeva le pene
nati poenas nclyti. del suo glorioso nato.

Quis est homo, qui non fleret, Chi luomo che non piangesse,
Matrem Christi si vidret se vedesse la Madre di Cristo
in tanto supplcio? in tanto supplizio?

Quis non posset contristri, Chi non potrebbe contristarsi


Christi Matrem contemplri nel vedere la Madre di Cristo
dolntem cum Filio? soffrire con il Figlio?

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 22


Pro pecctis suae gentis Per i peccati della sua gente
vidit Jesum in tormntis ella vide Ges nei tormenti
et flagllis subditum. e sottoposto ai flagelli.

Vidit suum dulcem natum Vide il suo dolce nato


morintem desoltum, morire abbandonato,
dum emsit spritum. mentre esalava il suo spirito.

Eia, mater, fons amris, Ti prego, o Madre, fonte damore,


me sentre vim dolris fa che io senta il peso del dolore
fac, ut tecum lgeam. e che io pianga con te.

Fac, ut rdeat cor meum Fa che il mio cuore arda damore


in amndo Christum Deum, per Cristo Dio, affinch io sia contento
ut sibi complceam. dei sentimenti che provo.

Sancta Mater, istud agas, O Santa Madre, fa questo:


crucifxi fige plagas infliggi profondamente le piaghe
cordi meo vlide. del crocifisso nel mio cuore.

Tui Nati vulnerti, Dividi con me le pene di tuo figlio


tam dignti pro me pati, straziato dalle ferite, che ha voluto patire
poenas mecum dvide. tante sofferenze per me.

Fac me tecum pie flere, Fa che io pianga con te, o pia,


Crucifxo condolre e che io soffra insieme con il crocifisso,
donec ego vxero. finch io vivr.

Iuxta crucem tecum stare, Desidero stare con te


et me tibi socire davanti alla croce e unirmi
in planctu desdero. con te nel pianto.

Virgo vrginum praeclra, O Vergine gloriosa tra le vergini,


mihi iam non sis amra, non soffrire ormai pi per me:
fac me tecum plngere. fammi piangere con te.

Fac, ut portem Christi mortem, Fa che io porti la morte di Cristo,


passinis fac me sortem fa che io condivida la sua passione
et plagas reclere. e riviva le sue piaghe.

Fac me plagis vulnerri, Fa che io sia ferito dalle piaghe,


cruce hac inebriri fammi inebriare della croce
et crure Flii. e del sangue del Figlio.

Flammis urar ne succnsus, Per non essere bruciato dalle fiamme,


per te, Virgo, sim defnsus o Vergine, io ti chiedo che tu mi difenda
in die iudcii. nel giorno del giudizio.

Fac me cruce custodri O Cristo, fa che io sia custodito dalla croce,


morte Christi praemunri, che io sia protetto dalla tua morte,
confovri grtia. che sia favorito dalla grazia.

Quando corpus moritur, Quando il corpo morir,


fac, ut nimae dontur fa che alla mia anima sia data
paradsi glria. la gloria del paradiso.

Amen. Amen.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 23
Commento 3. Alla fine del Duecento Jacopone da Todi (1236
1. La passione e morte di Cristo vista con gli occhi ca.-1306) in una lauda propone ancora la passione e
della Madonna o, meglio, tutta la sequenza insiste sul la morte di Cristo in croce vista dagli occhi della Ma-
dolore della Madonna, che vede il Figlio straziato donna, ma punta maggiormente sul dramma della
dalle ferite, che muore sulla croce. Nella sequenza Madonna che diventa una madre qualsiasi, che perde
per compare anche il fedele, che chiede di soffrire il figlio. E insiste sul dolore e sullangoscia che la
insieme con la Vergine e con il Figlio. Alla fine chie- Madonna soffre da sola e sul rapporto drammatico tra
de alla Madonna di difenderlo nel giorno del giudizio la Madre ed il Figlio, che condotto a morire sulla
universale, ma si rivolge anche al Figlio, affinch at- croce. Non c la figura del credente. C per lo
traverso sua Madre lo accolga nella gloria del paradi- spettatore, che partecipa emotivamente al dramma dei
so. protagonisti.
2. La sequenza va confrontata con la visione della fi- 4. Il testo scritto in un latino semplice, chiaro e
gura femminile che le correnti laiche stavano propo- comprensibile. Ha qualche rima. Vuole presentare le
nendo. Giacomo da Lentini (1210ca.-1260ca.), il sofferenze della Madonna o, meglio, della Madre di
maggiore esponente della Scuola siciliana, dice che Cristo. Non vuole attardarsi a questioni dottrinali. La
vuole andare in paradiso, ma vuole andarci con la sua religiosit proposta quella che il popolo pu capire
donna, non per commettere peccato, ma per vederla e quella pi adeguata a un inno che si canta coral-
nella gloria del cielo. mente in chiesa.
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Jacopone da Todi (1236ca.-1306) studia diritto a Si scontra con papa Bonifacio VIII, che lo scomunica
Bologna, quindi ritorna a Todi, dove svolge la profes- e nel 1298 lo incarcera. liberato cinque anni dopo
sione di avvocato e di notaio. Nel 1268 durante una da papa Benedetto XlI, che succede a Bonifacio VIII
festa gli muore la moglie a causa del crollo del pavi- e che lo libera dalla scomunica. Muore nel 1306.
mento della sala. Scopre che, sotto le vesti, indossava Scrive numerose laudi, nelle quali riversa la sua in-
il cilicio, uno strumento di penitenza. Sconvolto dalla tensa religiosit e la sua polemica contro la corruzio-
scoperta, abbandona la vita mondana e fa dieci anni ne della Curia romana. La pi intensa di esse O Se-
di penitenza, quindi entra nellordine francescano. gnor, per cortesia, la laude dellamore mistico. La
Allinterno dellordine si schiera con gli Spirituali pi famosa Donna del paradiso, in cui la passione e
contro i Conventuali, che volevano mitigare lasprez- la morte di Ges Cristo vista con gli occhi della
za della regola francescana. Madonna.

Jacopone da Todi, O Segnor, per cortesia O Signore, per cortesia

O Segnor, per cortesia, O Signore, per cortesia,


manname la malsana! mandami la malattia (=la lebbra)!

A mme la freve quartana, Che mi venga la febbre quartana,


la contina e la terzana, la continua e la terzana,
la doppla cotidana la doppia quotidiana
co la granne ydropesia. con la grande idropisia (=ventre gonfio)!

A mme venga mal de dente, Che mi venga mal di dente,


mal de capo e mal de ventre; mal di capo e mal di ventre,
a lo stomaco dolur pognenti allo stomaco un dolore pungente,
e n canna la squinanzia. e in gola langina;

Mal dellocchi e doglia de flanco mal di occhi e dolore al fianco


e la postema al canto manco; e un ascesso sul lato sinistro,
tiseco me ionga enn alto mi giunga pure la tisi
e donne tempo fernosa. e ad ogni momento la frenesia!

Aia l fecato rescaldato, Che abbia il fegato riscaldato,


la melza grossa e l ventrenflato la milza grossa, il ventre gonfiato;
e llo polmone sia mplagato il polmone sia piagato
cun gran tssa e parlasia. con una gran tosse e la paralisi!

A mme venga le fistelle Che mi vengano le fistole


con migliaia de carvuncilli, con migliaia di pustole,

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 24


e li granci se sian quelli e i carcinomi siano quelli
che tutto replen ne sia. di cui io sia tutto pieno.

A mme venga la podraga, Che mi me venga la podagra (=la gota),


mal de cglia s me agrava, mi gravi anche il male di ciglia,
la bisinteria sia plaga poi la dissenteria ulcerosa
e le morroite a mme sse da. e le emorroidi mi si dia.

A mme venga l mal de lasmo, Che mi venga il male dellasma,


iongasecce quel del pasmo; vi si aggiunga quello dello spasimo;
como a can me venga el rasmo, come al cane il prurito rabbioso
entro n vocca la grancia. e in bocca lulcera.

A mme lo morbo caduco Che mi venga il mal caduco (=lepilessia)


de cadere enn acqua e n foco e mi faccia cadere nellacqua e nel fuoco
e i mai non trovi loco, e possa non trovare alcun luogo
che eo afflitto non ce sia. in cui io non sia afflitto.

A mme venga cechetate, Che mi venga la cecit,


mutezza e sordetate, la mutezza e la sordit;
la miseria e povertate la miseria e la povert
e donne tempo entrappara. e gli arti sempre rattrappiti.

Tanto sia l fetor fetente Tanto sia il fetore fetente


che non sia nullom vivente, che ogni uomo vivente
che non fuga da me dolente, fugga da me dolente,
posto en tanta enfermaria. colpito da una tale infermit.

En terrebele fossato, In quel terribile fossato


che Riguerci nomenato, che Riguerci (=un affluente del Tevere) chiamato,
loco sia abandonato che io sia abbandonato
da onne bona compagnia. da ogni buona compagnia.

Gelo, grando e tempestate, Che sia colpito da gelo, grandine, calamit,


fulgure, troni e oscuritate; folgori, tuoni, oscurit,
e non sia nulla aversitate, e non ci sia alcuna avversit
che me non aia en sua baila. che non mi abbia in sua balia.

Le demonia enfernali I demoni dellinferno


s mme sian dati a menestrali, mi sian dati come servitori,
che messrcino en li mali, che mi esercitino i tormenti
che ho guadagnati a mea follia. che ho guadagnato a mia follia (=con il peccato).

Enfin del mondo a la finita Fino alla fine del mondo (=fino alla morte)
s mme duri questa vita mi sia data questa vita,
e poi, a la scivirita, e poi alla partenza [per lal di l]
dura morte me sse da. mi sia data una dura morte.

Allegomen sseppultura Mi scelgo come sepoltura


un ventri lupo en voratura il ventre dun lupo che mi abbia divorato;
e larliquie en cacatura e i miei resti, ridotti a sterco,
en espineta e rogara. [siano dispersi] tra cespugli spinosi e rovi.

Li miracul po la morte, I miracoli dopo la morte:


chi cce vene aia le scorte chi ci (=sul mio sepolcro) viene abbia il compenso,
e le deversazioni forte sia perseguitato fortemente
con terrebel fantasia. da terribili visioni.

Onnom che mode mentovare Ogni uomo che mi sente nominare


s sse deia stupefare cos si debba spaventare
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 25
e co la croce s segnare, e con la croce [si debba] segnare,
che reo escuntro no i sia en via. come chi non vuol fare brutti incontri per strada.

Signor meo, non n vendetta O Signore, non vendetta


tutta la pena che aio ditta, tutta la pena che ho detto:
ch me creasti en tua diletta perch tu mi hai creato per amore
et eo tho morto a villania. ed io ti ho ucciso con lingratitudine.
---II--- ---II---

Commento 3. I tormenti che il poeta si augura non sono pura fin-


1. Jacopone un grande letterato: la laude ha rime zione letteraria: nel Medio Evo e sino in tempi recenti
difficili (i primi tre versi di ogni quartina hanno la luomo soffriva effettivamente, anche se non se lo au-
stessa rima; il quarto rima con i quarti versi di tutte le gurava, perch la medicina era impotente anche a cu-
altri quartine). rare le pi piccole malattie. Gli analgesici e la peni-
2. Il poeta si augura ogni sofferenza e ogni tormento, cillina compaiono a met Novecento. La sofferenza e
fino a giungere allautodistruzione, perch soltanto la morte erano le compagne quotidiane di ogni uomo.
liberandosi del corpo pu raggiungere la mistica u- 4. Jacopone vede in termini positivi la sofferenza, i
nione con Dio; e perch soltanto in questo modo pu tormenti e la distruzione del corpo, purch in funzio-
infliggersi unadeguata punizione per i suoi peccati: ne di uno scopo pi alto. Contemporaneamente i va-
Dio lo ha creato con un atto damore ed egli risponde lori dominanti sono completamente opposti: il potere,
con la pi totale ingratitudine. Proprio questa ingrati- la ricchezza, il piacere. Insomma i valori non sono n
tudine ha ucciso Cristo sulla croce. Il poeta si sente unici n assoluti. La scelta dipende dal luogo in cui si
responsabile della morte di Cristo: sono stati i suoi nasce e da tante altre circostanze.
peccati, i peccati degli uomini a ucciderlo sulla croce. ------------------------------II-----------------------------
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O Signora del paradiso
Jacopone da Todi, Donna de paradiso
Donna de Paradiso, NUNZIO O Signora del paradiso,
lo tuo figliolo preso tuo figlio preso,
Ies Cristo beato. Ges Cristo beato.

Accurre, donna e vide Accorri, o Signora, e guarda


che la gente lallide; che la gente lo percuote:
credo che lo soccide, credo che lo si uccida,
tanto l flagellato. 8 tanto lo han flagellato.

Come essere porria, VERGINE Come pu essere


che non fece follia, che sia stato catturato
Cristo, la spene mia, Cristo, la speranza mia,
om lavesse pigliato?. che non ha fatto alcun male?

Madonna, ello traduto, NUNZIO O madonna, egli tradito:


Iuda s ll venduto; Giuda cos lo ha venduto;
trenta denar n auto, trenta denari ne ha avuto,
fatto n gran mercato. 16 ne ha fatto un gran guadagno.

Soccurri, Madalena, VERGINE Soccorrimi, o Maddalena,


ionta m adosso piena! mi giunta addosso la piena del dolore,
Cristo figlio se mena, Cristo mio figlio si conduce,
como annunzato. come egli stesso ha annunciato.

Soccurre, donna, adiuta, NUNZIO Soccorrilo, o Signora,


c l tuo figlio se sputa aiutalo, perch a tuo figlio si sputa
e la gente lo muta; e la gente lo scambia con Barabba;
lo dato a Pilato. 24 lo hanno dato a Pilato.

O Pilato, non fare VERGINE O Pilato, non far


el figlio meo tormentare, mio figlio tormentare,
cheo te pzzo mustrare perch io ti posso mostrare
como a ttorto accusato. come a torto accusato.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 26
Crucifige, crucifige! POPOLO Crocifiggetelo! Crocifiggetelo!
Omo che se fa rege, Un uomo, che si fa re,
secondo la nostra lege secondo la nostra legge
contradice al senato. 32 si mette contro il senato [di Roma].

Prego che mmentennate, VERGINE Vi prego che mi ascoltiate,


nel meo dolor pensate! al mio dolore pensate:
Forsa mo vo mutate forse cos mutate
de que avete pensato. ci che avete pensato.

Train for li latruni, POPOLO Tiriamo fuori i ladroni,


che sian soi compagnuni; che siano suoi compagni:
de spine sencoroni, di spine si incoroni,
ch rege ss clamato!. 40 perch si chiamato re!

O figlio, figlio, figlio, VERGINE O figlio, figlio, figlio,


figlio, amoroso giglio! amoroso giglio!
Figlio, chi d consiglio Figlio, chi d consiglio
al cor me angustato? al mio cuore angustiato?

Figlio occhi iocundi, Figlio, occhi giocondi,


figlio, co non respundi? perch non rispondi?
Figlio, perch tascundi perch ti nascondi al petto
al petto o si lattato?. 48 che ti ha allattato?

Madonna, ecco la croce, NUNZIO O madonna, ecco la croce,


che la gente laduce, che la gente porta per lui,
ove la vera luce dove la vera luce
di essere levato. devessere alzata.

O croce, e que farai? VERGINE O croce, che farai?


El figlio meo torrai? Mio figlio accoglierai?
E que ci aponerai, Come punirai
che no n en s peccato?. 56 chi non ha in s alcun peccato?

Soccurri, plena de doglia, NUNZIO Soccorri, o piena di dolore,


c l tuo figliol se spoglia; che tuo figlio si spoglia,
la gente par che voglia la gente pare che voglia
che sia martirizzato. che sia martirizzato!

Se i tollitel vestire, VERGINE Se gli togliete i vestiti,


lassatelme vedere, lasciatemi vedere
comen crudel firire come le crudeli ferite
tutto l ensanguenato. 64 lo hanno tutto insanguinato!

Donna, la man li presa, NUNZIO O Signora, la mano gli presa,


ennella croc stesa; sulla croce stesa;
con un bollon l fesa, con un chiodo lhanno trafitta,
tanto lo n cci ficcato. tanto lo hanno conficcato.

Laltra mano se prende, Laltra mano si prende,


ennella croce se stende sulla croce si stende,
e lo dolor saccende, e il dolore si accende,
ch plu multiplicato. 72 ed aumenta sempre pi.

Donna, li p se prnno O Signora, i piedi si prendono


e clavellanse al lenno; e sinchiodano al legno:
onne ionturaprenno, rompono ogni giuntura,
tutto l sdenodato. lo hanno tutto slogato.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 27


Et eo comenzo el corrotto; VERGINE E io comincio il lamento funebre:
figlio, lo meo deporto, o figlio, mia gioia,
figlio, chi me tt morto, o figlio, chi ti ha ucciso,
figlio meo dilicato? 80 o figlio mio delicato?

Meglio aviriano fatto Avrebbero fatto meglio


chel cor mavesser tratto, a togliermi il cuore,
chennella croce tratto, che trascinato sulla croce
stace descilato!. e vi sta su straziato!

O mamma, o ni venuta? CRISTO O mamma, perch sei venuta?


Mortal me d feruta, Mi dai una ferita mortale,
c l tuo plagner me stuta, e il tuo pianto mi uccide,
chel veio s afferato. 88 perch lo vedo cos angosciato.

Figlio, cheo maio anvito, VERGINE O figlio, son venuta perch ne ho motivo,
figlio, pate mmarito! o figlio, padre e marito!
Figlio, chi tt firito? O figlio, chi ti ha ferito?
Figlio, chi tt spogliato?. O figlio, chi ti ha spogliato?

Mamma, perch te lagni? CRISTO O mamma, perch ti lamenti?


Voglio che tu remagni, Voglio che tu rimanga,
che serve mei compagni, che aiuti i miei discepoli
chl mondo aio aquistato. 96 che ho raccolto nel mondo.

Figlio, questo non dire! VERGINE O figlio, non dire questo:


Voglio teco morire, voglio morire con te,
non me voglio partire non mi voglio allontanare
fin che mo n mesc el fiato. finch mi esce il fiato.

Cuna ain sepultura, Che abbiamo una sola sepoltura,


figlio de mamma scura, o figlio di mamma dolente:
trovarse en afrantura e si ritrovino in un unico tormento,
mate figlio affocato!. 104 madre e figlio soffocato!

Mamma col core afflitto, CRISTO O mamma, con il cuore afflitto


entro n le man te metto tra le mani ti metto
de Ioanni, meo eletto; di Giovanni, il mio prediletto:
sia to figlio appellato. sia chiamato tuo figlio.

Ioanni, sto mea mate: O Giovanni, questa mia madre,


tollila en caritate, accglila con amore,
ginne pietate, bbine piet,
c l core si furato. 112 perch ha il cuore trafitto.

Figlio, lalma t scita, VERGINE O figlio, lanima ti uscita [dal corpo],


figlio de la smarrita, figlio della smarrita,
figlio de la sparita, figlio della sperduta,
figlio attossecato! figlio avvelenato!

Figlio bianco e vermiglio, Figlio bianco e vermiglio,


figlio senza simiglio, figlio senza simile, figlio,
figlio, e a ccui mapiglio? a chi mi appiglio?
Figlio, pur mi lassato! 120 O figlio, anche tu mi hai lasciato!

Figlio bianco e biondo, O figlio bianco e biondo,


figlio volto iocondo, figlio dal volto giocondo,
figlio, perch t el mondo, figlio, perch il mondo ti ha,
figlio, cus sprezzato? o figlio, cos disprezzato?

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 28


Figlio dolce placente, O figlio dolce e piacente,
figlio de la dolente, figlio della dolente,
figlio te la gente o figlio, il mondo
mala mente trattato. 124 ti ha trattato male!

Ioanni, figlio novello, O Giovanni, mio nuovo figlio,


morto s l tuo fratello. morto tuo fratello:
Ora sento l coltello ora sento la spada
che fo profitizzato. che fu profetizzata;

Che moga figlio e mate che muoiano insieme figlio e madre,


duna morte afferrate, presi da una morte tremenda:
trovarse abraccecate [per] trovarsi abbracciati,
mate figlio impiccato!. 132 madre e figlio, allo stesso tormento.
---II--- ---II---

Commento 5. Limmagine della Madonna della sequenza di


1. La laude ha rime difficili (i primi tre versi di ogni Tommaso dAquino e della laude di Jacopone si pu
quartina hanno la stessa rima; il quarto rima con i confrontare anche con quella delineata da Dante in
quarti versi di tutte le altri quartine); fa un ampio ed Pd XXXIII, 1-39, quando san Bernardo invoca la
efficace uso delle figure retoriche, in particolare del- Vergine affinch interceda per il poeta presso Dio.
lanafora (o ripetizione); e fa stare il dialogo di ogni 6. Un esempio di lettura letteraria ed erudita, ma di
protagonista in una o pi quartine intere. Il linguaggio buon livello:
sempre comprensibile ed intenso. I punti oscuri so- 6.1. Il testo ha la forma metrica di una ballata di versi
no pochissimi. Lo sforzo dellelaborazione letteraria settenari, con una ripresa di tre versi (rima YYX) e 33
non si sente mai. strofe di quattro versi ciascuna (rima AAAX). Sono
2. I protagonisti sono pochi ed essenziali, e ci ag- presenti rime siciliane ai vv. 1-2 (Paradiso / preso),
giunge ulteriore drammaticit alla laude: Vergine, vv. 28-29 (crucifige / rege), vv. 37-38 (compagnuni /
nunzio, popolo, Cristo. Pilato nominato e Giovanni encoroni), vv. 48-49 (croce / aduce), vv. 60-61 (vesti-
presente, ma non parlano. In tal modo il poeta in- re / vedere), vv. 104-105 (afflitto / metto). Una rima
centra la laude sulla Madonna e ne aumenta il caratte- imperfetta ai vv. 76-77, corrotto / deporto.
re drammatico 6.2. La passione di Cristo rappresentata nella sua
3. Il testo di Jacopone vuole essere aderente alla pas- crudezza e nella sua umanit, poich Ges mostrato
sione di Cristo raccontata dai primi tre Vangeli. Il po- come un uomo che soffre e il cui corpo flagellato e
eta per introduce due novit: vede la passione con sottoposto a crudeli ferite. Altrettanto umana la figura
gli occhi angosciati della Madonna; la Madonna si della Madonna, il cui dolore quello di una madre
comporta come una comune madre, straziata per la che soffre a vedere il figlio torturato senza colpa
perdita del figlio. (allinizio Maria tenta inutilmente di convincere la
4. Nel Duecento compaiono diverse concezioni della folla e Pilato dellinnocenza del figlio). Nelle prime
divinit e della religione: quella di un Dio sereno che strofe la sua voce si alterna a quella di un fedele (for-
ama e si preoccupa delle sue creature di Francesco se Giovanni, lapostolo prediletto, a cui Cristo affida
dAssisi, quella di un Dio giudice terribile ed impla- la madre alla fine del testo) che descrive i momenti
cabile di Tommaso da Celano, quella drammatica di pi strazianti del martirio e invita Maria a soccorrere
un Dio che si sacrifica per lumanit peccatrice di Ja- il figlio; interviene poi la voce della folla che incita
copone da Todi. Oltre a queste c quella di un Dio alla crocifissione, secondo la visione medievale del
razionale che aristotelicamente infonde il movimento popolo ebreo deicida, quindi animato dal desiderio di
allintero universo come fine a cui tutti gli esseri ten- martirio verso Cristo.
dono, proposta da Tommaso dAquino (1225-1274), Il testo si compone di 33 quartine (esclusa la ripresa)
che fatta propria da Dante nella Divina commedia e che corrispondono agli anni di Cristo quando venne
poi, nei secoli successivi, dalla Chiesa. La tradizione crocifisso, mentre la descrizione del suo corpo in-
cristiana per conosce ancora il Dio-Signore degli e- chiodato alla croce si concentra nei vv. 64-75, dunque
serciti dellAntico testamento e il Dio-Amore del nelle tre strofe centrali del componimento, con una
Nuovo testamento (i primi tre Vangeli e le lettere de- perfetta simmetria e nel rispetto della simbologia re-
gli apostoli); ma anche il Dio-, cio il Dio- ligiosa del numero tre.
Parola, del Vangelo secondo Giovanni, che risente 6.3. La prima parte della lauda contiene soprattutto la
della filosofia ellenistica, il Dio che sconvolge lani- descrizione della Via crucis con le urla della folla
mo e che si trova dentro il proprio cuore di Agostino allindirizzo di Ges e gli oltraggi al suo corpo, men-
di Tagaste (354-430), vescovo dIppona, poi il Dio tre nella seconda parte (dopo che Cristo stato in-
dei mistici medioevali e il Dio razionale di Tommaso chiodato alla croce) ha grande spazio il dolore di Ma-
dAquino (1225-1274). ria, che si abbandona a un corrotto (un lamento fu-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 29
nebre) commovente e straziante: la Vergine si rivolge
direttamente al figlio, sottolinea la sua innocenza e il
fatto che sia martirizzato senza colpa, ne fa lelogio
con una serie di epiteti esornativi (lanafora figlio
ripetuta per quattro quartine consecutive, vv. 112-
127, poi Maria lo chiama bianco e vermiglio,
bianco e biondo, volto iocondo). Il suo dolore
quello tutto umano di una donna che vede il figlio
morire e vorrebbe essere uccisa insieme con lui, men-
te alla fine rimane in lacrime ai piedi della croce.

Osservazioni
1. Il testo precedente stato cos costruito: a) si sono
indicate le maggiori correnti del Duecento; poi b) si
passa a parlare della letteratura religiosa (nel seguito
delle altre correnti poetiche); quindi c) si presentano
in ordine cronologico i maggiori autori della lettera-
tura religiosa (dei pi importanti c un cenno alla vi-
ta e allopera; per il Cantico delle creature poi si de-
ve chiarire il probabile significato di per).
2. I commenti servono a commentare i testi ed anche
ad allargare la prospettiva di analisi: Dio, nel corso
della storia, stato interpretato in molti modi, tra loro
diversi ed anche contraddittori.
3. I commenti servono anche per indicare la contrap-
posizione di valori tra la visione religiosa, che domi-
nava la cultura e limmaginario collettivo, e la visione
laica della vita, che si andava affermando con lo svi-
luppo dei commerci.
4. Il lettore, se vuole, pu prendere posizione a favore
o contro ognuna di tali visioni della vita: la cultura
non mai passivit davanti al testo n davanti al
mondo; scelta motivata delle proprie posizioni e dei
propri valori.
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Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 30


La Scuola siciliana (1230-1260) senza vedere la donna di cui innamorato;
ma quellamore che sconvolge con furore
nasce soltanto dalla vista degli occhi:
La Scuola siciliana sorge alla corte di Federico II di
Svevia (1194-1250) verso il 1230 con Giacomo da perch gli occhi rappresentano al cuore
Lentini e si conclude verso il 1260 con la fine della il buono e il cattivo di ogni cosa che vedono,
potenza sveva in Italia (1266, battaglia di Benevento), rappresentano cio come essa realmente;
ma gi dopo il 1250 d segni di stanchezza.
I poeti pi importanti sono Giacomo da Lentini e il cuore, che accoglie questa idea,
(1210ca.-1260ca.), Giacomino Pugliese (seconda me- si rappresenta ci, e gli piacere quel desiderio:
t del sec. XIII), Pier delle Vigne (1190ca.-1269), e questo lamore che regna tra la gente.
Guido delle Colonne (1210ca.-dopo il 1289) e lo stes-
so imperatore. Riassunto. Lamore dice il poeta un desiderio
Essa canta una donna stilizzata, che ha i capelli bion- che proviene dal cuore che prova grandissimo piace-
di, gli occhi azzurri, ama truccarsi, ma che non ha una re. In un primo momento lamore generato dagli
personalit specifica. Si riallaccia alla cultura proven- occhi. In un secondo momento nutrito dal cuore.
zale, da cui riprende il tema dellamore, e polemizza Qualcuno si innamora senza vedere la donna amata.
con il poeta provenzale Jaufr Rudel, che cantava Ma quellamore che sconvolge nasce soltanto attra-
lamore di terra lontana, cio lamore per una don- verso gli occhi, poich soltanto essi mostrano al cuore
na che non si era mai vista ma di cui si erano sentite gli aspetti belli e brutti di ogni cosa. Il cuore si rap-
lodare le virt. Lamore che essa canta un amore presenta limmagine che riceve, e prova piacere per
fisico, legato alla bellezza della donna. Questo moti- questo desiderio. E questo lamore che regna tra la
vo trattato in particolare da Giacomo da Lentini, gente.
che propone pure un altro motivo: la rivalutazione
della figura femminile, tradizionalmente considerata Commento
dalla Chiesa come causa del peccato e della perdizio- 1. Il poeta polemizza con la concezione provenzale
ne delluomo, sulla falsariga di Eva che tenta Adamo. dellamore cantata da Jaufr Rudel, e propone una
La Scuola siciliana condiziona profondamente la let- concezione che si basa sulla concretezza: egli vede la
teratura italiana successiva, la Scuola toscana come il donna; la visione entra per gli occhi e giunge fino al
Dolce stil novo. cuore; il cuore reagisce e prova piacere nel rappresen-
---II--- tarsi limmagine della donna. E questo lamore
normale, praticato dalla maggioranza delle persone.
Giacomo da Lentini, Amor uno desio Lamore passa da una visione aristocratica ed esclu-
Amor un desio che ven da core sivistica ad una visione pi vicina alla vita quotidia-
per abbondanza di gran piacimento; na.
e li occhi in prima generan lamore 2. Lamore fisico, e provocato dalla bellezza fisica
e lo core li d nutricamento. della donna. La donna caratterizzata fisicamente,
non in altro modo. Essa si presenta nella forma di una
Ben alcuna fiata om amatore bellezza stilizzata e stereotipata: bionda, ha i capelli
senza vedere so namoramento, lunghi, si trucca. Non ha alcuna identit psicologica.
ma quellamor che stringe con furore 3. Giacomo da Lentini considerato linventore del
da la vista de li occhi ha nascimento: sonetto, un breve componimento di 14 versi di ende-
casillabi (cio di 11 sillabe), organizzati in due quar-
che li occhi rappresentan a lo core tine seguite da due terzine, variamente rimati tra loro.
donni cosa veden bono e rio, ---II---
com formata naturalmente;
Lo viso mi fa andare
lo cor, che di zo concepitore,
imagina, e li piace quel desio: Lo viso mi fa andare alegramente,
e questo amore regna fra la gente. lo bello viso mi fa rinegare;
---II--- lo viso me conforta ispesamente,
ladorno viso che mi fa penare.
LAmore uno desidero che viene dal cuore
Lo chiaro viso de la pi avenente,
Lamore un desiderio che proviene dal cuore, ladorno viso, riso me fa fare:
quando esso prova un grandissimo piacere; di quello viso parlane la gente,
in un primo momento gli occhi generano lamore, che nullo viso [ a viso ] li po stare.
in un secondo momento il cuore lo nutre.
Chi vide mai cos begli ochi in viso,
Talvolta qualcuno sinnamora
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 31
n s amorosi fare li sembianti, Io maggio posto in core a Dio servire
n boca con cotanto dolce riso?
Io maggio posto in core a Dio servire,
Quandeo li parlo moroli davanti, comio potesse gire in paradiso,
e paremi ch vada in paradiso, al santo loco chaggio audito dire,
e tegnomi sovrano dognamante. u si manten sollazzo, gioco e riso.
---II---
Sanza mia donna non vi voria gire,
Il suo viso mi riempie di gioia quella cha blonda testa e claro viso,
ch sanza lei non poteria gaudere,
Il suo viso mi riempie di gioia, estando da la mia donna diviso.
il bel viso mi riempie di vita,
il viso mi conforta infinite volte, Ma non lo dico a tale intendimento,
il bel viso che mi fa soffrire. perchio peccato ci volesse fare;
se non veder lo suo bel portamento
Il viso luminoso della pi bella,
il bel viso mi fa sorridere di gioia. e lo bel viso e l morbido sguardare:
Di quel viso parla la gente, [che dice] ch lo mi teria in gran consolamento,
che nessun viso gli pu stare alla pari. veggendo la mia donna in ghiora stare.
---II---
Chi ha mai visto occhi cos belli da vedere
n occhi che rendano le sembianze cos belle Io mi sono proposto in cuore di servire Dio
n bocca che abbia un sorriso cos dolce?
Io mi sono proposto in cuore di servire Dio,
Quando io le parlo, le muoio davanti, per poter andare in paradiso,
e mi sembra di andare in paradiso, nel santo luogo, dove (ho sentito dire),
e mi ritengo il re degli innamorati. c sempre divertimento, gioco e risate.
---II---
Senza la mia donna non vi vorrei andare,
Riassunto. Il viso della mia donna dice il poeta mi quella che ha i capelli biondi e il viso luminoso,
riempie di gioia e di vita, ma mi fa anche soffrire. Il perch senza di lei non potrei essere felice,
viso della mia donna luminoso, e di esso parla la restando separato da lei.
gente. Chi ha mai visto un viso cos bello? Quando io
le parlo, mi sembra di andare in paradiso. E mi consi- Ma non lo dico con questa intenzione,
dero il pi fortunato degli innamorati. di voler peccare con lei;
ma per vedere il suo bel portamento,
Commento
1. Il poeta prova un sentimento di ebbrezza estatica il bel viso e il dolce sguardo,
davanti alla sua donna. Lintensit di questa emozio- perch riterrei una grande consolazione
ne resa ripetendo pi volte la parola viso (anafora). I vedere la mia donna stare in paradiso.
versi riescono a riprodurre efficacemente questa esta- ---II---
si terrena e laica. Essa va confrontata con lestasi mi-
stica di Jacopone da Todi (O Segnor, per cortesia) o Riassunto. Il poeta dice di aver fatto un proponimen-
di Dante (Pd XXXIII, 97-145). to: servire Dio per andare in paradiso. Per non ci
2. Il sonetto si propone di usare il maggior numero di vuole andare senza la sua donna, che bionda ed ha il
volte la parola-chiave viso: ben 10. Il poeta vuole di- viso luminoso. Egli la vuole in paradiso non per pec-
mostrare la sua abilit in questa sfida difficile. Anche care, ma per poter ammirare il suo bellaspetto: sa-
Dante, con le rime petrose, si cimenta in questo gene- rebbe una grande consolazione poterla vedere nella
re letterario. gloria dei cieli.
3. In questo sonetto, ma anche negli altri, il poeta po-
lemizza con unaltra concezione dellamore prove- Commento
niente dalla Francia, quella di Andrea, cappellano del 1. Il poeta trova il modo per rendere compatibili
re di Francia. Nel De amore questi propone la tesi che lamore per la sua donna e la salvezza ultraterrena.
lamore pena ed tormento, che la natura ha voluto Tradizionalmente la donna era considerata la tentatri-
infliggere alluomo. Questa concezione si diffonde in ce, che conduceva luomo alla dannazione eterna
Europa alla fine del sec. XII. (nella Bibbia essa, istigata dal serpente, tenta luomo
---II--- con la mela, e porta il genere umano a una vita di fa-
tiche e di sofferenze). Ora essa diventa lintermedia-
ria tra luomo e Dio: se luomo si salva, si salva per
merito della donna, che una creatura celeste. Inco-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 32
mincia cos lopera di recupero della figura femmini-
le. Contemporaneamente sorge e si diffonde il culto
della Madonna, la Madre di Dio, alla quale il fedele si
rivolge di preferenza per piegare la volont del Figlio
ed ottenere le grazie.
2. La cultura laica deve fare i conti con la Chiesa, che
da secoli ha il completo dominio della cultura tradi-
zionale. Essa perci deve trovare il suo spazio pren-
dendo e reinterpretando un motivo del campo avver-
sario: la figura della donna. Per la Chiesa la donna era
sia Eva, la tentatrice, che induceva luomo al peccato,
sia la Vergine Maria, che accettava di diventare Ma-
dre di Dio, per salvare lumanit interra. Per la nuova
cultura la donna colei con cui si va insieme in para-
diso o colei che si ammira in paradiso. Una volta sot-
tratto allambito della cultura ecclesiastica, questo
tema pu conoscere numerose variazioni allinterno
della successiva produzione letteraria in campo laico.
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Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 33


La Scuola toscana (1260-1280) e gioia di ogni gioioso movimento.

Perci io, o mia gioia gioiosa, mi ritrovo


La Scuola toscana diffonde in Toscana la problemati- cos desideroso di voi, che mai gioia non sento
ca della Scuola siciliana nella seconda met del Due- se nella vostra gioia non ripongo in pace il mio cuore.
cento. I poeti pi importanti sono Guittone dArezzo ---II---
(1230-1294ca.) e il lucchese Bonagiunta Orbicciani
(met del Duecento), che propongono temi di forte Riassunto. Il poeta vuole parlare della sua donna co-
impegno morale e civile. me della gioia che fonte di gioia e di piacere per lui.
La produzione poetica di Guittone, come la sua vita, Egli prova gioia nel guardare il suo aspetto gioioso e
divisa in due parti: la prima, in cui prevale la poesia il suo corpo snello. Prova gioia nel pensare a lei e
amorosa, sul modello della poesia siciliana e soprat- nellammirarla. Egli potr provare gioia e trovare pa-
tutto provenzale; la seconda, dominata dallesperien- ce soltanto se il suo cuore potr riposare in lei. Il rias-
za religiosa, che lo spinge a lasciare la moglie e i fi- sunto, che riferisce semplicemente la trama o il con-
gli, per entrare nellordine dei Cavalieri di S.ta Maria, tenuto, inadeguato: per il poeta ci che conta la
detto anche dei Frati Godenti, che si proponeva di pa- capacit di usare il maggior numero possibile di volte
cificare le opposte fazioni politiche, difendere le don- la parola gioia e la capacit di rendere il sentimento
ne e i bambini, proteggere i poveri in nome della di estasi amorosa che egli prova davanti alla sua
Vergine Maria. donna, la sua gioia.
Bonagiunta ricordato da Dante, che polemizza gar-
batamente con lui e difende il nuovo modo stilnovi- Commento
stico di fare poesia (Pg XXIV, 49-63). 1. Il poeta ripropone lestasi mistica che Giacomo da
---II--- Lentini (1210ca.-1260ca.) provava davanti al volto
della sua donna nel sonetto Lo viso mi fa andare ale-
Guittone dArezzo (1230-1294ca.), Tuttor gramente. Il poeta siciliano ripeteva allinfinito la pa-
cheo dir gioi, gioiva cosa rola viso. Guittone invece ripete la parola gioia o
laggettivo derivato ben 25 volte. La figura retorica
Tuttor cheo dir gioi, gioiva cosa, adoperata la ripetizione (o anafora), accompagnata
intenderete che di voi favello, per da una gradazione ascendente (o climax ascen-
che gioia sete di belt gioiosa dente).
de gioia di piacer gioioso e bello; 1.1. Lanafora ed il climax estatico nascondono larea
in cui si sviluppa il sonetto: si tratta semplicemente di
e gioia in cui gioioso avenir posa, una lode che il poeta rivolge alla sua donna, una lode
gioi dadornezze e gioi di cor asnello; che risulta per un certo verso povera, perch il poeta
gioia in cui viso gioi tantamorosa deve preoccuparsi di usare il numero pi elevato pos-
ched gioiosa gioi mirare in ello. sibile di volte la parola gioia. Egli ha due possibilit:
o articola il complimento e la lode o sacrifica larti-
Gioi di volere e gioi di pensamento colazione della lode per usare una volta in pi la pa-
e gioi di dire e gioi di far gioioso rola chiave. Il climax riesce a controbilanciare ade-
e gioi donni gioioso movimento. guatamente lanafora. Il sonetto va perci valutato
come espressione di abilit, non da altri punti di vista.
Per cheo, gioiosa gioi, s disioso Da altri punti di vista esso potrebbe perdere il suo fa-
di voi mi trovo, che mai gioi non sento scino e il suo impatto sul lettore.
se n vostra gioi il meo cor non riposo. 2. Guittone si riallaccia alla poesia provenzale del
---II--- trobar clus (fine sec. XII), che era la poesia chiusa,
difficile e per pochi eletti. Egli per abbandona i pro-
Ogni volta che io dir la parola gioia positi provenzali di una poesia enigmatica, per dare
prova di bravura e di estrema perizia retorica. Il so-
Ogni volta che dir gioia, o cosa gioiosa netto per anche tutto pervaso da un profondo sen-
intenderete che parlo di voi (=la donna del poeta), timento di gioia, alla cui origine sta la donna, la sua
che siete gioia piena di gioiosa bellezza bellezza e il piacere che essa riesce a dare e a far pro-
e gioia (=fonte) di piacere gioioso e bello; vare al poeta con il suo bellaspetto fisico e con il fa-
scino che emana.
E gioia in cui riposa un gioioso avvenire; gioia 2.1. Negli stessi decenni di Guittone Jacopone da To-
che nasce dal bel portamento e dal corpo snello; di (1236ca.-1306) scrive la laude drammatica Donna
gioia, in cui il viso gioia tanto piena damore, de paradiso, nella quale usa lanafora ed il climax.
che gioia gioiosa fissare gli occhi in esso. Egli canta per lamore mistico o, meglio, il dolore
della Madonna davanti al Figlio crocifisso. La parola
Gioia di volere e gioia di pensare pi volte ripetuta figlio. E la Madonna presentata
e gioia di dire e gioia di ogni atto gioioso come una madre comune, che perde il figlio. Il coin-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 34
volgimento non sognante ed estatico, violento, avete fatto come la luce,
angoscioso e drammatico. che illumina le parti oscure, ma non qui,
2.2. Sempre negli stessi anni Dante (1265-1321) af- dove riluce la grande sfera (=Guittone dArezzo?),
fronta il motivo della lode e delleffetto che la donna che [vi] supera e oltrepassa per luce e chiarezza.
provoca nel sonetto Tanto gentile e tanto onesta pare
la donna mia, che ha un livello artistico senzaltro pi Cos voi oltrepassate ogni uomo per sottigliezza
elevato. Il poeta ha scelto di costruire il sonetto sul e non si trova alcuno, che sia capace di spiegarvi,
saluto che riceve dalla sua donna, sulleffetto che essa tanto oscuro il vostro modo di parlare.
fa su chi incontra (gli occhi non hanno il coraggio di
guardarla) e sulleffetto che la donna ha sullanimo di E [da tutti] considerata una grande stranezza,
chi saluta. Egli sceglie un ritmo lento, che sottolinea per quanto il senno venga da Bologna,
la dolcezza che la donna infonde negli animi di chi la far canzoni a forza di studio.
ammira. E sceglie anche una struttura pi complessa, ---II---
le vie della citt, il saluto atteso, leffetto sugli occhi
e gli animi, laspetto angelicato, linvito a sospirare. Riassunto. Il poeta se la prende con i poeti stilnovi-
2.3. Dopo Guittone Petrarca (1304-1374) si cimenta sti, che hanno cambiato il modo di poetare tradiziona-
nel riprodurre questa ascesi mistica mediante anafora le, impersonato dalla grande poesia di Guittone
e climax. Nel sonetto Benedetto sia l giorno e l me- dArezzo. Essi sono talmente sottili ed oscuri, che
se e lanno (LXI) parla del suo innamoramento per nessuno riesce a capirli ed a spiegarli. Tutte le perso-
Laura, la donna dei suoi pensieri. Egli benedice tutto ne di buon senso considerano una stranezza (eppure
ci che riguarda il suo incontro con la donna (lanno, Bologna, la patria di Guinizelli, ha luniversit) voler
il mese, il giorno e lora in cui lha incontrata ed an- fare poesia piena di sapere filosofico come essi fanno.
che le pene damore), quindi conclude dicendo che
pensa soltanto a lei e che nel suo cuore non c posto Commento
per nessunaltra. 1. Per quanto il senno venga da Bologna: Bologna
2.4. I diversi poeti quindi costituiscono delle varianti patria di Guinizelli e sede delluniversit. A forza
sullo stesso motivo letterario. Ci si pu presentare di studio, cio piene di sapere tratto dai libri.
anche a proposito di molti altri motivi: la donna, il 2. Bonagiunta critica i poeti stilnovisti, che accusa di
dolore, la sera, i valori, lattesa, la felicit ecc. aver abbandonato la poesia tradizionale in nome di
---II--- una poesia difficile e riservata a pochi. Fa anche
dellironia: a Bologna c luniversit, c la cultura,
Bonagiunta Orbicciani, Voi, chavete mu- ed essi fanno poesia sottile ed incomprensibile, che
tata la mainera va contro la ragione, contro il buon senso, contro ogni
tentativo di spiegarla.
3. Il poeta toscano muove critiche che in tutto o in
Voi chavete mutata la mainera parte si potrebbero anche accogliere. La cosa impor-
de li piagenti ditti de lamore tante per non questa, un altra: egli non riesce a
de la forma dellesser l dovera, capire che cosa spinge, anzi costringe i poeti stilnovi-
per avansare ognaltro trovatore, stici ad abbandonare e a respingere la poesia tradizio-
nale in nome della nuova poesia. Eppure Guido Gui-
avete fatto como la lumera, nizelli, quando nella canzone-manifesto (1274) pro-
cha le scure partite d sprendore, pone il suo nuovo concetto di nobilt, assolutamen-
ma non quine ove luce lalta spera, te chiaro: la nobilt non nobilt di sangue che si e-
la quale avansa e passa di chiarore. redita, nobilt di spirito, che si acquista con i propri
meriti personali. Dietro a questo nuovo concetto di
Cos passate voi di sottigliansa, nobilt proprio questo sfugge a Bonagiunta c un
e non si pu trovar chi ben ispogna,
durissimo conflitto di classe: la borghesia cittadina, di
cotant iscura vostra parlatura. cui gli stilnovisti fanno parte, propone una sua cultu-
ra una nuova cultura contro le forze sociali tradi-
Ed tenuta grave nsomilliansa, zionali (la nobilt e la Chiesa), a cui il poeta appartie-
ancor che l senno vegna da Bologna, ne. La borghesia non ha titoli, non ha sangue, non ha
traier canson per forsa di scritura. niente di cui vantarsi e da opporre alla controparte.
---II--- La ricchezza da sola non sufficiente. Come classe
sorta da poco. Deve pensare a qualcosa che essa ab-
O voi, che avete mutato la maniera bia e che la controparte non abbia. Lidea escogitata
semplice e geniale: il merito della mia nobilt dani-
O voi, che avete mutato la maniera mo e della mia ricchezza mio cos essa rinfaccia
d[esprimere] i piacevoli detti dellamore la controparte ; tu invece ti puoi vantare soltanto di
[abbandonando] la forma e il contenuto tradizionali, ci che hanno fatto i tuoi avi. Tu sei un inetto, un im-
per superare ogni altro poeta, belle!
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 35
4. Molti secoli dopo (1730-90) la borghesia francese
per bocca e con la penna degli illuministi fa la stessa
cosa contro clero e nobili: usa la ragione per valutare
il passato ed il presente e per chiedere riforme. In tal
modo scalza i privilegi presenti che le altre due classi
giustificavano richiamandosi ai loro titoli, conquistati
nel lontano passato. In altre parole la cultura unar-
ma di offesa e di difesa, proprio come un esercito.
Lambito della cultura insomma non cos inoffensi-
vo e neutrale come sembrerebbe a prima vista.
5. Dante ha buon gioco di Bonagiunta, quando lo in-
contra in purgatorio dove con simpatia lha messo (un
poeta che scrive un sonetto cos modesto non cer-
tamente capace di commettere crimini da meritargli
linferno...). Lo imbroglia dandogli una definizione
post factum postuma di quasi 30 anni! di stilnovi-
smo: Io sono uno che, quando il dio Amore mispira,
scrivo; e nel modo in cui mi detta dentro [il cuore],
esprimo in versi (Pg XXIV, 52-54). Ha ragione Bo-
nagiunta: la poesia stilnovistica non immediata e
spontanea come qui Dante, ingannando, viene a dire
(gi la canzone di Guinizelli piena di riferimenti na-
turalistici). Eppure soltanto con una grande forsa di
scrittura il lavoro sul nuovo contenuto e sulla veste
linguistica dei testi era possibile per gli stilnovisti
fare una poesia cos (apparentemente) spontanea, ca-
pace di aggredire con successo la cultura e le forze
sociali tradizionali.
6. Dante per lo imbroglia anche per un altro verso:
ora si presenta come lo scrittore sacro, che aspetta
lispirazione dal dio Amore. Nella giovinezza invece
aveva interpretato la corrente in funzione antinobilia-
re e filoborghese, poich sosteneva che la nobilt non
nobilt di sangue che si eredita, ma nobilt di spiri-
to, che si conquista con i propri meriti personali. Al-
lora per era giovane e pieno di speranze per il futu-
ro, ora in esilio.
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Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 36


La corrente comico-realistica Tre cose solamente mi sono gradite
(1260-1310) Tre cose solamente mi sono gradite,
che non posso avere nella misura che vorrei,
La corrente comico-realistica sorge in Toscana nella cio la donna, losteria e il gioco dazzardo:
seconda met del Duecento e si conclude agli inizi soltanto esse mi riempiono il cuore di gioia.
del Trecento. Si chiama cos, perch tratta argomenti
bassi, che riguardano la vita quotidiana, popolari. In Tuttavia sono costretto ad usarle raramente,
ogni caso le poesie dimostrano grandi capacit lette- perch il mio borsellino non me lo permette;
rarie. I poeti pi importanti sono il fiorentino Rustico e, quando me ne ricordo, mi metto tutto a sbraitare,
Filippi (1230ca.-1300ca.) e il senese Cecco Angiolie- perch per il denaro non soddisfo i miei desideri.
ri (1260ca.-1312ca.). Per anche Guido Guinizelli e
Guido Cavalcanti si cimentano in questo genere lette- E dico: Che si prenda un colpo di lancia!;
rario. Lo stesso Dante scambia tre velenosi sonetti lo auguro a mio padre, che mi tiene cos a corto,
con il cognato Forese Donati, che ricambia. che tornerei senza dimagrire dalla Francia.
---II---
Togliergli un soldo di tasca, la mattina di Pasqua,
Cecco Angiolieri nasce a Siena poco dopo il 1260 e quando si d la mancia, sarebbe pi difficile
muore tra il 1311 e il 1313. Conduce una vita sciope- che far pigliare una gru a una piccola poiana.
rata e insofferente verso lordine costituito: multato
due volte per diserzione durante lassedio del castello Riassunto. Il poeta dice di gradire soltanto tre cose:
di Turi in Maremma, quindi per aver girato con il co- la donna, la vita scioperata allosteria e il gioco daz-
prifuoco, infine per aver partecipato ad una rissa. Alla zardo. Ma non pu averle quanto vorrebbe, perch il
sua morte i figli devono rinunciare alleredit, perch suo borsellino non gliele permette. Perci se la pren-
gravata dai debiti. Nei sonetti che scrive canta la de con suo padre, che non allarga i cordoni della bor-
donna, la vita allosteria ed il gioco dazzardo. Sareb- sa: lo tiene cos a corto di denaro, che egli ritornereb-
be sbagliato cercare, per questi ideali, riferimenti be dalla Francia senza dimagrire ulteriormente. Suo
precisi alla sua vita dissipata, perch Cecco vuole padre talmente avaro, che scucirgli qualche moneta
porsi su un piano eminentemente letterario e contrap- la mattina di Pasqua, quando si fa lelemosina, sareb-
porre i suoi ideali di vita a quelli tradizionali cantati be pi difficile che far prendere una grossa gru a una
dalla Scuola siciliana e a quelli cantati al suo tempo piccola poiana.
dal Dolce stil novo. La sua donna, Becchina (diminu-
tivo di Domenica), una popolana, dalla lingua sciol- Commento
ta e intraprendente, che egli oppone consapevolmente 1. Il poeta ha le idee chiare su quel che vuole dalla
alla donna stilizzata siciliana e alla donna-angelo stil- vita: donne, vita scioperata allosteria e gioco daz-
novistica. Cecco dedica a Dante due sonetti velenosi, zardo, perch soltanto esse lo rendono lieto. Egli per
nei quali si chiede chi dei due possa considerarsi mi- si lamenta che le pu usare soltanto raramente, perch
gliore dellaltro. suo padre non gli passa denaro. Perci egli, preso
dallesasperazione, gli ugura di farsi ammazzare.
Cecco Angiolieri, Tre cose solamente Infine precisa lavarizia del padre: a) egli, Cecco, tor-
nerebbe di Francia senza dimagrire ulteriormente; b)
Tre cose solamente mnno in grado, il padre non allarga i cordoni della borsa nemmeno la
le quali posso non ben ben fornire, mattina di Pasqua, quando si d in elemosina qualche
cio la donna, la taverna e l dado: moneta di poco valore.
queste mi fanno l cuor lieto sentire. 4. Lamore cantato dal poeta un amore fisico, ses-
suale. Non lamore verso la bellezza fisica della
Ma smme le convene usar di rado, donna, cantato dalla Scuola siciliana; n lamore ver-
ch la mie borsa mi mett al mentire; so la donna-angelo, cantato dal Dolce stil novo.
e quando mi sovien, tutto mi sbrado, 5. Nella poesia il poeta si appropria e rielabora motivi
chi perdo per moneta l mie disire. di trasgressione sociale che appartenevano gi alla
cultura tradizionale e che perci sono motivi in primo
E dico: Dato li sia duna lancia!, luogo letterari e soltanto in secondo luogo realistici.
ci a mi padre, chemmi tien s magro, 6. Lodio per il padre e, in genere, per i genitori un
che tornare senza logro di Francia. motivo letterario come la celebrazione della bellezza
femminile, la misantropia, la misoginia, il cuore gen-
Ch fora a trli un dinar[o] pi agro, tile, la donna angelicata ecc. Tutto ci fa parte del-
la man di Pasqua chessi d la mancia, limmaginario sociale, letterario e collettivo, che ca-
che far pigliar la gru ad un bozzagro. ratterizza ogni epoca. In vecchiaia Giovanni Boccac-
---II--- cio scrive il Corbaccio (1354-55 o 1365-66), un vio-
lentissimo pamphlet contro le donne, che aveva ama-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 37
to per tutta la vita ma che non lo avevano ricambiato che lo ha fatto innamorare. Il sonetto riesce a comu-
con altrettanta disponibilit. nicare con immediatezza e spontaneit la tristezza e
---II--- la solitudine del poeta, che si sente respinto dalla
donna che ama. Il riferimento al dio Amore per in-
La mia malinconia tanta e tale dica il livello letterario non di pura cronaca realisti-
ca in cui il sonetto si pone: esso il risultato di una
La mia malinconia tanta e tale, straordinaria abilit retorica.
chi non discredo che, segli l sapesse 2. Nel sonetto la donna ed il poeta sono sullo stesso
un che mi fosse nemico mortale, piano: si amano, litigano, non si amano pi, esprimo-
che di me di pietade non piangesse. no i loro desideri ed i loro umori. Alla fine del sonet-
to questo realismo letterario fa il verso ai coevi poeti-
Quella, per cu mavven, poco ne cale; letterati, e si trasforma in ironica e beffarda personifi-
che mi potrebbe, sed ella volesse, cazione del dio Amore, contro cui il poeta se la pren-
guarir n un punto di tutto l mie male, de.
sed ella pur: I todio mi dicesse. 3. Il sonetto sviluppa il motivo contrario di Bec-
chinamor!, dove la donna arrabbiata per essere
Ma quest la risposta cho da lei: stata tradita dal poeta. Qui invece il poeta si lamenta
ched ella non mi vol n mal n bene, perch si sente ignorato dalla donna che ama.
e ched i vada far li fatti mei; 4. Conviene confrontare Cecco, che dialoga e litiga
con la sua donna, con Dante, che loda e si sottomette
chella non cura si ho gioi o pene, a Beatrice, con Petrarca, che fa girare la sua donna
men chuna paglia che le va tra piei: intorno a se stesso.
mal grado nabbi Amor, cha le mi dine ---II---
---II---
Si fosse foco, arderei l mondo
La mia malinconia tanta e tale
Si fosse foco, arderei l mondo;
La mia malinconia (=umor nero) tanta e tale, si fosse vento, lo tempesterei;
che io non dubito che, se lo sapesse si fosse acqua, i lannegherei;
uno, che mi fosse nemico mortale, si fosse Dio, mandereilen profondo;
piangerebbe su di me per la compassione.
si fosse papa, sare allor giocondo,
La donna, che amo, poco si cura di me: ch tutti cristani imbrigherei;
ella, se lo volesse, mi potrebbe si fosse mperator, sa che farei?
guarire in un momento da tutti i miei mali; A tutti mozzarei lo capo a tondo.
basterebbe che mi dicesse soltanto: Io ti odio!.
Si fosse morte, andarei da mio padre;
Ma questa la risposta che ho da lei: si fosse vita, fuggirei da lui:
che ella non mi vuole n male n bene similemente fara da mi madre.
e che io vada a fare i fatti miei,
Si fosse Cecco, comi sono e fui,
che ella non si preoccupa se sono felice o infelice, torrei le donne giovani e leggiadre:
meno di una paglia che le va tra i piedi. e vecchie e laide lasserei altrui.
Maledetto sia il dio Amore, che mi diede a lei! ---II---

Riassunto. Il poeta tanto triste, che anche un suo Se io fossi fuoco, brucerei il mondo
nemico mortale avrebbe piet di lui: la donna che
ama non sinteressa di lui. Potrebbe guarirlo da ogni Se io fossi fuoco, brucerei il mondo,
male anche soltanto dicendogli che lo odia. Invece gli se io fossi vento, lo tempesterei,
risponde che non gli vuol n male n bene, e che vada se io fossi acqua, io lannegherei,
a farsi i fatti suoi. Non si preoccupa se egli felice o se io fossi Dio, lo sprofonderei,
infelice, meno di una paglia che le vada tra i piedi.
Cos il poeta se la prende con il dio Amore che lo ha se io fossi papa, allora sarei giocondo,
fatto innamorare. perch metterei nei guai tutti i cristiani,
se io fossi imperatore, farei volentieri questo:
Commento a tutti taglierei il capo con un colpo di scure.
1. Il poeta si lamenta perch Becchina non lo vuole
pi. Si accontenterebbe che la donna gli dicesse an- Se io fossi morte, andrei da mio padre,
che che lo odia. Gli dice invece che vada a farsi gli se io fossi vita, fuggirei da lui,
affari suoi. Cos Cecco impreca contro il dio Amore la stessa cosa farei con mia madre.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 38
Se io fossi Cecco, come sono e fui, E verr sempre. Che cosa mi dai come pegno?
prenderei per me le donne giovani e belle,
e le vecchie e sporche lascerei a voi! La mia buona fede. Tu ne hai molto poca.
Non verso di te. Non ingannarmi, ne ho la prova.
Riassunto. Il poeta dice che, se fosse fuoco, ardereb- Dove ho sbagliato? Tu sai che lo so.
be il mondo. Se fosse vento lo tempesterebbe. Se fos- Dimmelo, amore. Va, che ti venga un accidente!
se papa maltratterebbe i cristiani, se fosse imperatore
ucciderebbe i suoi sudditi. Se fosse morte andrebbe Vuoi che io muoia? Me lo auguro da mille anni!
da suo padre, se fosse vita fuggirebbe da sua madre. Tu non lo dici sul serio. Ah, parli seriamente tu!
Se fosse Cecco, come ed stato, terrebbe per s le Io morir. Magari fosse vero!
donne giovani e belle, e lascerebbe ai presenti quelle
vecchie e sporche. Che Dio ti perdoni. Perch non te ne vai?
Potessi io farlo! Ti tengo forse per i vestiti?
Commento Tu tieni il mio cuore. E lo terr facendoti penare!
1. Il poeta fa minacce terribili e... impossibili davanti
ai suoi amici allosteria, che lo ascoltano intimoriti da Riassunto. Il riassunto impossibile, perch il sonet-
tanta violenza: se io fossi..., farei... Ma alla fine, con to si sviluppa sul dialogo tra Cecco e Becchina, non
un improvviso e beffardo cambiamento di scena, egli sul contenuto. Cecco ha tradito Becchina con unaltra
dice che cosa farebbe se fosse Cecco, come ed donna. Becchina venuta a saperlo ed arrabbiatis-
stato: tiene le donne giovani e belle per s, e lascia sima. Il poeta se la gode a provocarla. La donna rea-
quelle vecchie e sporche agli altri, cio ai presenti. gisce augurandogli un accidente e mandandolo via.
2. Il sonetto non va letto in un rapporto privato e soli- Ma tutto ci non sufficiente, perch Cecco ha il
tario con il testo, va declamato davanti ad un uditorio controllo della situazione. Alla fine sulla battuta di
che ascolta attento ed interessato e condivide gli stes- Cecco la donna si prende una mezza vittoria: far pe-
si valori del poeta. Anche in questo caso Cecco si nare il poeta.
vuole contrapporre ai poeti stilnovisti, che cercavano
un pubblico pi acculturato e raffinato e intendevano Commento
produrre letteratura per pochi iniziati. 1. Il poeta dialoga e litiga con la sua donna: Becchina
3. Dante e gli stilnovisti scrivono per se stessi e per i non lontana, spirituale, passiva ed irraggiungibile
loro amici. Cecco invece si preoccupa di scrivere per come le altre donne della tradizione letteraria. Ri-
il suo pubblico e di declamare i suoi sonetti in pub- sponde, riempiendo le parole dei suoi sentimenti e, in
blico. questo caso, del suo risentimento verso Cecco, che
---II--- lha tradita con unaltra donna.
2. Il poeta contento di averla fatta arrabbiare, e fin-
Becchinamor! Che vuo, falso tradito? ge di chiederle perdono. Egli per se la gode. Becchi-
na invece proprio arrabbiata. N il dialogo n, tanto
Becchinamor! Che vuo, falso tradito? meno, il tradimento hanno grande spazio nella tradi-
Che mi perdoni. Tu non ne se degno. zione letteraria italiana. Dante ha un momento di crisi
Merz, per Deo! Tu vien molto gecchito. morale che lascia indeterminato e che trasfigura in
E verr sempre. Che sarammi pegno? termini letterari (Pg XXX, 22-145). Per il resto fe-
delissimo alla moglie, Gemma Donati, che non nomi-
La buona f. Tu ne se mal fornito. na mai e che lo accompagna pazientemente nelle-
No inver di te. Non calmar, chi ne vegno. silio.
In che fallai? Tu sa chi labbo udito. 3. Il nome della donna, Becchina, consapevolmente
Dimmel, amor. Va, che ti vegnun segno! antiletterario come tutto il resto. Esso il diminutivo
popolare di Domenica. Forse contiene anche una cer-
Vuo pur chi muoia? Anzi mi par millanni. ta irriverenza verso la Domenica, il giorno del Domi-
Tu non di ben. Tu minsegnerai. nus, cio del Signore.
Ed i morr. Om che tu minganni! 4. Il sonetto costruito come un contrasto, cio un
componimento a botta e risposta tra un uomo e una
Die tel perdoni. E che, non te ne vai? donna. La spontaneit delle battute soltanto appa-
Or potessio! Tgnoti per li panni? rente: il poeta riuscito con grande abilit a tenere la
Tu tieni l cuore. E terr co tuo guai! sua battuta e la risposta di Becchina nello stesso ver-
---II--- so, per tutto i 14 versi del sonetto.
5. Il lettore pu confrontare la vivace figura di Bec-
Becchina, amore!Che vuoi, bugiardo traditore? china con le donne finora incontrate e con quelle che
incontrer.
Becchina, amore! Che vuoi, bugiardo traditore? 6. La difficolt di fare un riassunto che sintetizzasse
Che mi perdoni. Tu non ne sei degno. il contenuto il sonetto invece costruito sul dialogo
Piet, in nome di Dio! Tu vieni molto umile.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 39
tra Cecco e Becchina mostra lelaborazione e lin- 3. Il sonetto in genere censurato, perch fa fare
ventiva letteraria che gli sta dietro. brutta figura a Dante: lo abbassa ai piccoli, vili e dif-
---II--- ficili problemi della vita quotidiana, quelli di sbarcare
il lunario. E comunque neanche qui, davanti a questo
Dante Alighier, si so begolardo sonetto abilmente o ingannevolmente sincero, si deve
dimenticare che il sonetto offensivo un genere lette-
Dante Alighier, si son bon begolardo, rario, nel quale lo stesso Dante si cimenta, scambian-
tu mi tien bene la lancia a le reni; do tre sonetti velenosi con il cognato Forese Donati.
seo desno con laltrui, e tu vi ceni;
seo mordo il grasso, e tu ne suggi il lardo; Osservazioni
1. Anche in questo caso, come nei precedenti, si ri-
seo cimo il panno, e tu vi freghi il cardo; spetta lo stesso schema nel presentare una corrente: a)
seo so discorso, e tu poco taffreni; il luogo in cui sorge; b) il tempo in cui si sviluppa; c)
seo gentileggio, e tu messer tavveni; gli autori pi importanti, la loro vita (se importan-
seo so fatto romano, e tu lombardo. te); d) la loro opera; ed e) la loro poetica. Eventual-
mente anche il loro pubblico ed ogni altra informa-
S che, laudato Deo, rimproverare zione che possa essere considerata importante e carat-
poco p luno laltro di noi due: terizzante. Ad esempio i poeti precedenti da cui la
sventura o poco senno cel fa fare. corrente prende idee e motivi, i poeti successivi che
essa ha influenzato, lo specifico pubblico a cui essa si
E se di questo voi dicere piue, rivolge.
Dante Alighier, i tavar a stancare, 2. Si dato uno spazio particolarmente ampio a Cec-
cheo so lo pungiglione e tu se l bue. co Angiolieri, perch un letterato forbito che vuole
---II--- fare lantiletterato e perch in tutta la letteratura ita-
liana ci sono rarissimi esempi di antiletteratura. I cri-
O Dante Alighieri, se io parlo a vanvera tici in genere non lo apprezzano e lo mettono da par-
te, preferendogli Dante, Boccaccio e Petrarca. La
O Dante Alighieri, se io parlo a vanvera, stessa denominazione della corrente implica un giu-
tu mi tiene la lancia sulla schiena (=tu mi tieni die- dizio limitativo e riduttivo su questa produzione con-
tro); sapevolmente antiletteraria.
se io desino con altri, tu vi ceni; 3. Si pu concludere quindi che la scelta di unopera
se io mordo il grasso, tu succhi il lardo; anzich di unaltra non dipende dal valore dellopera
stessa, valutato oggettivamente. Dipende dalle con-
se io cimo il panno, tu vi freghi il cardo (=il pettine); vinzioni, dai valori, dai criteri adottati da chi opera la
se io parlo senza tregua, tu poco ti freni; scelta. Dante, Petrarca e Boccaccio sono senzaltro
se io faccio il gentiluomo, tu vuoi fare il signore; grandi e resteranno grandi. Ma anche in questo caso
se io scrocco a Roma, tu scrocchi in Lombardia. esiste la discrezione: ad esempio si deve privilegiare
la Vita nova o il De monrchia? La corrente comico-
Cos che, sia lodato Dio, ben poco realistica perci merita pi spazio di quello che tradi-
pu rimproverare luno allaltro di noi due: zionalmente le riservato. Tanto vero che lo stesso
la sventura o il poco senno ce lo fa fare. Dante non si vergogna affatto di scrivere sonetti sala-
ci. Per Dante, Petrarca e Boccaccio la letteratura non
E, se di tale materia vuoi dire di pi, separata dalla vita, non richiusa nelle biblioteche,
o Dante Alighieri, io rispondo che ti potr stancare, come i critici credono e dove i critici la relegano! La
perch io sono il pungolo e tu sei il bue. letteratura vita.
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Commento
1. Questo sonetto mostra un altro aspetto di Cecco
letterato: il confronto che fa tra la sua vita e quella di
Dante. La conclusione malinconica: Tu ti puoi at-
teggiare a grande intellettuale, ma nella realt nessu-
no di noi due migliore dellaltro; la sventura o il po-
co cervello ci fa litigare. Cecco per si prende una
piccola rivincita (sarebbe stato un errore voler strafa-
re): Dante, ricordati che, se mi vuoi rispondere per le
rime, ti posso stancare, perch io sono il pungolo del
boaro, tu sei il bue.
2. Il sonetto scritto quando Dante gi in esilio, o-
spite forse di Bartolomeo della Scala, il gran lom-
bardo.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 40
Il Dolce stil novo (1274-1294) colei che conduce luomo a Dio.
Questa corrente ha una chiara marcatura sociale: i
Il Dolce stil novo sorge a Bologna con Guido Guini- protagonisti risentono delle trasformazioni politiche
zelli (1235ca.-1276), che nel 1274 scrive la canzone- ed economiche che caratterizzano il loro tempo; e
manifesto Al cor gentil rempaira sempre amore. Da fanno parte della nuova classe emergente, la borghe-
Bologna si diffonde in Toscana, in particolare a Fi- sia cittadina, che si affermata o si sta affermando
renze, nel decennio successivo, per esaurirsi poco do- contro la nobilt tradizionale. Perci essi propongono
po. I maggiori poeti sono Guido Guinizelli, Dante A- un nuovo concetto di nobilt, basato non pi sul san-
lighieri (1265-1321), Guido Cavalcanti (1255-1300), gue ma sui meriti personali. Dante Alighieri, che ap-
Lapo Gianni (1260ca.-1328), Cino da Pistoia (1270- partiene alla piccola nobilt, costretto a iscriversi
1336) e Gianni Alfani. formalmente ad unarte per poter partecipare alla vita
I temi che esso canta sono tre: 1) amore e cuore genti- politica, dopo il successo della borghesia conseguito
le si identificano; 2) la nobilt non nobilt di sangue con gli Ordinamenti di giustizia di Giano della Bella
che si eredita, gentilezza (o nobilt) danimo che si (1294).
conquista con il proprio ingegno; 3) la donna un Il nome alla corrente dato soltanto molti decenni
angelo venuto dal cielo per portare luomo a Dio. dopo, verso il 1314, da Dante, quando nel purgatorio
Lo Stil novo prosegue lopera di recupero della don- polemizza garbatamente con Bonagiunta Orbicciani,
na, iniziata dalla Scuola siciliana (alla quale si rial- uno dei maggiori esponenti della Scuola toscana (Pg
laccia anche per altri motivi): essa non pi la tenta- XXIV, 49-63). In quella circostanza per il poeta im-
trice, che porta luomo alla dannazione eterna; anzi broglia Bonagiunta, i critici e noi
---II--- ---II---

Guido Guinizelli, Al cor gentil rempaira


sempre amore Nel cuore gentile lamore trova sempre riparo
I
Al cor gentil rempaira sempre amore 1.
come lausello in selva a la verdura; Nel cuore gentile lamore trova sempre riparo
n fe amor anti che gentil core, come luccello trova rifugio nella selva tra le fronde,
n gentil core anti chamor, natura: n la natura fece amore prima del cuore gentile,
chadesso con fu l sole, n fece il cuore gentile prima di amore:
s tosto lo splendore fu lucente, non appena ci fu il sole, subito rifulse la luce,
n fu davanti l sole; N la luce brill prima del sole.
e prende amore in gentilezza loco e amore trova dimora in un animo gentile
cos propiamente cos naturalmente
come calore in clarit di foco. come il calore trova dimora nella fiamma splendente.

II 2.
Foco damore in gentil cor saprende Il fuoco damore si accende nel cuore gentile
come vertute in petra preziosa, come la virt attiva nella pietra preziosa,
che da la stella valor no i discende e dalla stella non discende in essa tale virt
anti che l sol la faccia gentil cosa; prima che il sole non labbia resa gentile:
poi che nha tratto fre dopo che il sole con la sua energia ha tolto
per sua forza lo sol ci che li vile, via da essa tutto ci che vile,
stella li d valore: la stella infonde la sua virt:
cos lo cor ch fatto da natura allo stesso modo il cuore, che la natura ha fatto eletto,
asletto, pur, gentile, puro e gentile,
donna a guisa di stella lo nnamora. dalla donna come da stella fatto innamorare.

III 3.
Amor per tal ragion sta n cor gentile Amore sta nel cuore gentile per lo stesso motivo
per qual lo foco in cima del doplero: per il quale il fuoco risplende liberamente
splendeli al su diletto, clar, sottile; chiaro e sottile in cima alla torcia:
no li stari altra guisa, tant fero. non gli converrebbe altro modo, tanto fiero.
Cos prava natura Allo stesso modo un animo vile oppone resistenza
recontra amor come fa laigua il foco ad amore come fa lacqua, per la sua natura fredda,
caldo, per la freddura. con il fuoco che emana calore.
Amore in gentil cor prende rivera Amore prende dimora in un cuore gentile
per suo consimel loco come in luogo affine a s,
comadams del ferro in la minera. come il diamante nella miniera di ferro.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 41
IV 4.
Fere lo sol lo fango tutto l giorno: Il sole colpisce il fango tutto il giorno: il fango
vile reman, n l sol perde calore; resta vile, il sole invece non perde il suo calore.
disomo alter: Gentil per sclatta torno; Luomo altezzoso dice: Sono gentile per nascita;
lui semblo al fango, al sol gentil valore: io paragono costui al fango, paragono il cuore gentile
ch non d dar om f al sole: non si deve credere
che gentilezza sia fr di coraggio che la gentilezza prescinda dai meriti personali
in degnit dere e consista in una dignit che si eredita,
sed a vertute non ha gentil core, se non si ha un cuore gentile incline alla virt:
comaigua porta raggio lacqua attraversata dal raggio di luce,
e l ciel riten le stelle e lo splendore. ma il cielo conserva inalterati le stelle e lo splendore.

V 5.
Splende n la ntelligenzia del cielo Dio creatore risplende nellintelligenza motrice
Deo criator pi che n nostrocchi l sole: del cielo pi del sole risplenda ai nostri occhi:
ella intende suo fattor oltra l cielo, essa intende il suo creatore, oltre al suo cielo,
e l ciel volgiando, a Lui obedir tole; e, prende ad ubbidirgli, facendo girare il cielo,
e con segue, al primero, e consegue subito un felice risultato
del giusto Deo beato compimento, conforme alla giustizia divina:
cos dar dovria, al vero, allo stesso modo la donna, che splende negli occhi
la bella donna, poi che n gli occhi splende del suo gentile amante, dovrebbe veramente
del suo gentil, talento infondere in costui il desiderio
che mai di lei obedir non si disprende. di non cessare mai dubbidirle.

VI 6.
Donna, Deo mi dir: Che presomisti?, O donna, Dio mi dir, quando la mia anima sar
siando lalma mia a lui davanti. davanti a lui: Quale presunzione hai avuto?
Lo ciel passasti e nfin a Me venisti Hai oltrepassato il cielo e sei giunto sino a me
e desti in vano amor Me per semblanti: e mi hai paragonato ad un amore effimero,
cha Me conven le laude perch a me e alla Regina del cielo
e a la reina del regname degno, spetta la lode,
per cui cessa onne fraude. perci lascia frode (=ogni realt ingannevole)!
Dir Li por: Tenne dangel sembianza Io gli potr dire: La mia donna aveva laspetto
che fosse del Tuo regno; di un angelo venuto dal tuo regno:
non me fu fallo, sin lei posi amanza. non commisi peccato, se riposi in lei il mio amore.
---II--- ---II---

Riassunto. 1. Lamore dice il poeta trova sempre Gli potr dire che la mia donna assomigliava ad un
dimora nel cuore gentile come luccello trova rifugio angelo disceso dal cielo. Perci non commisi peccato,
nel bosco: la natura ha fatto sorgere contemporanea- se riposi in lei il mio amore.
mente amore e cuore gentile. 2. Il fuoco dellamore si
accende nel cuore gentile come la virt attiva si ac- Riassunto. Il poeta afferma che lamore e il cuore
cende nella pietra preziosa. Dal cielo discende in es- gentile sono la stessa cosa. E fa numerosi esempi trat-
sa la virt attiva soltanto dopo che il sole lha purifi- ti dalla natura (1-3). Quindi critica luomo che si van-
cata. Allo stesso modo il cuore prima reso puro e ta per la sua nobilt di sangue. Ed afferma che la gen-
gentile dalla natura, poi fatto innamorare dalla don- tilezza gentilezza danimo, non di sangue, e che es-
na. 3. Lamore dimora nel cuore gentile per lo stesso sa non pu mai prescindere dai meriti personali (4-5).
motivo per cui il fuoco risplende in cima alla torcia: Infine immagina di esser giunto davanti a Dio e che
questa la sua natura. 4. Il sole colpisce il fango tutto Dio lo rimproveri per aver cantato un amore destinato
il giorno, ma il fango resta senza valore. Luomo su- a durare poco. Gli risponder che la sua donna sem-
perbo dice: Io sono nobile per nascita. Io paragono brava un angelo disceso dal cielo, perci non ha com-
lui al fango, perch la nobilt non pu prescindere dai messo peccato se ha riposto in lei il suo amore (6).
meriti personali. 5. Dio illumina le intelligenze ange-
liche, che muovono i cieli. Esse gli ubbidiscono e Commento
perci portano a termine felicemente i loro compiti. 1. Il testo non sempre chiaro, le tesi che caratteriz-
Allo stesso modo la donna illumina il suo amante, e zano il movimento sono per espresse pi volte con
infonde in lui il desiderio di ubbidirle sempre. 6. O chiarezza e con determinazione. La prima tesi (amore
donna, Dio mi dir, quando giunger davanti a Lui: e cuore gentile si identificano) trattata nelle prime
Come hai osato paragonare lamore verso una donna tre strofe. La seconda (la nobilt non di sangue n si
allamore che devi a me e alla Regina del cielo?. Io eredita, di spirito e si conquista con i propri meriti)
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 42
trattata nelle successive due strofe. La terza tesi (la importanza a Guido Guinizelli, non tanto perch il
donna un angelo disceso dal cielo per portare caposcuola, quanto perch nella canzone-manifesto
luomo a Dio) trattata nellultima strofa. ha proposto le tesi che caratterizzano la scuola; e a
2. Lautore vuole contrapporsi con forza e con deci- Dante Alighieri, perch il poeta pi grande del
sione alla cultura aristocratica tradizionale, perci gruppo. Di questultimo si d anche estesamente la
contrappone una nuova forma di nobilt, quella per- vita e lopera, perch ha unimportanza ben pi gran-
sonale e spirituale, contro quella antica, che nobilt de: la produzione stilnovistica soltanto una parte
di famiglia, di sangue e di titoli. Dietro a questa pro- quella giovanile della sua vasta produzione artisti-
posta culturale sta anche la consapevolezza di appar- ca. Lo schema quindi stato aggiustato sullargo-
tenere ad una classe diversa la borghesia , che in mento che doveva esporre.
ascesa, deve affermarsi ed ha bisogno di una sua spe- 2. Anche il Dolce stil novo, come le altre correnti o
cifica cultura per farlo. La lotta di classe insomma scuole poetiche, ha una specifica matrice sociale: gli
avviene sia sul piano economico sia sul piano ideolo- stilnovisti hanno alle spalle la borghesia cittadina, che
gico-culturale. ha il potere economico e che deve acquistare spazio
3. Lultima tesi (la donna un angelo disceso dal cie- politico e prestigio sociale a spese delle forze tradi-
lo), per quanto espressa in una sola strofa, partico- zionali, la nobilt e la chiesa. In genere le classi e-
larmente suggestiva. Almeno in questa strofa il poeta mergenti non riescono mai ad imporsi completamente
si pone su un piano ben superiore a quello espresso sulle classi tradizionali: si giunge ad ampi compro-
da Giacomo da Lentini, che vuole andare in paradiso messi, alla coesistenza, a parziali alleanze o a parziali
con la sua donna. fusioni.
4. Per spiegare il suo pensiero, il poeta ricorre pi 3. I due riassunti mostrano che non c un unico mo-
volte ad immagini naturalistiche. Lintera canzone do per riassumere un testo: si pu riassumere strofa
per condensa una vasta cultura scientifica, filosofi- per strofa (primo riassunto) o si pu fare un riassunto
ca, astronomica e religiosa, che Bonagiunta Orbiccia- concettuale (secondo riassunto). Si pu fare un rias-
ni criticava aspramente. Il Dolce stil novo si apre al sunto aderente al testo o si pu fare un riassunto che
sapere, alla filosofia e alla scienza o, meglio, alla fi- porti alla luce il filo conduttore del testo. Le possibili-
losofia della natura. t sono molteplici. Ben inteso, si possono fare rias-
sunti pi lunghi o meno lunghi. E si possono fare
Osservazioni riassunti in funzione dello scopo o allutente a cui so-
1. Anche con il Dolce stil novo si seguito lo schema no destinati.
di esposizione usato per le altre correnti: a) il luogo di
nascita; b) la durata; c) gli autori; d) i motivi poetici.
Ogni punto stato trattato a seconda della sua impor-
tanza. Ad esempio nel punto b) si data particolare
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Guido Cavalcanti, Perchi no spero di Perch io non spero di tornare mai pi, o piccola
tornar giammai ballata

Perchi no spero di tornar giammai, Perch io non spero di ritornare mai pi,
ballatetta, in Toscana, o piccola ballata, in Toscana,
va tu, leggera e piana, va tu, leggera e piana,
dritt a la donna mia, diritta alla donna mia,
che per sua cortesia che per sua cortesia
ti far molto onore. ti far molto onore.

Tu porterai novelle di sospiri Tu porterai notizie di sospiri


piene di doglia e di molta paura; piene di dolore e di grande paura;
ma guarda che persona non ti miri ma guarda che non ti veda alcuno
che sia nemica di gentil natura: che sia nemico dellanimo gentile:
ch certo per la mia disaventura perch certamente per mia sventura
tu saresti contesa, tu saresti ostacolata [nel cammino]
tanto da lei ripresa e tanto disprezzata da lui
che mi sarebbe angoscia; che io sarei preso dallangoscia;
dopo la morte, poscia, e poi, dopo la morte,
pianto e novel dolore. verserei lacrime e proverei nuovo dolore.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 43


Tu senti, ballatetta, che la morte Tu senti, o mia piccola ballata, che la morte
mi stringe s, che vita mabandona; mi sta alle spalle cos, che la vita mi abbandona;
e senti come l cor si sbatte forte e senti come il mio cuore batte forte
per quel che ciascun spirito ragiona. a causa di ci che ogni mio spirito vitale dice.
Tanto distrutta gi la mia persona, Tanto gi distrutta la mia persona,
ch i non posso soffrire: che io non posso soffrire [di pi]:
se tu mi vuoi servire, se tu mi vuoi servire,
mena lanima teco conduci la mia anima con te
(molto di ci ti preco) (ti prego molto di farlo!)
quando uscir del core. quando uscir dal cuore (=corpo).

Deh, ballatetta, a la tu amistate Deh, o mia piccola ballata, alla tua amicizia
questanima che trema raccomando: raccomando la mia anima che trema:
menala teco, nella sua pietate, conducila con te, nella sua piet,
a quella bella donna a cu ti mando. a quella bella donna a cui ti mando.
Deh, ballatetta, dille sospirando, Deh, o mia piccola ballata, dille sospirando,
quando le se presente: quando sarai alla sua presenza:
Questa vostra servente Questa vostra serva
vien per istar con vui, viene per restare con voi
partita da colui ed partita da colui
che fu servo dAmore. che fu vostro servo dAmore!.

Tu, voce sbigottita e deboletta Tu, o voce sbigottita e ormai fioca,


chesci piangendo de lo cor dolente, che esci piangendo dal cuore addolorato,
collanima e con questa ballatetta con lanima e con questa ballatetta
va ragionando della strutta mente. va a parlarle della mia mente desolata.
Voi troverete una donna piacente Voi troverete una donna piacevole
di s dolce intelletto, di cos dolce intelletto,
che vi sar diletto che vi sar molto gradito
starle davanti ognora. starle sempre davanti.
Anima, e tu ladora O anima mia (=la ballata), tu la devi adorare
sempre, nel su valore. sempre, per il suo valore (=virt).
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Commento 3. Il tema che percorre la ballata non quello delle-


1. Guido Cavalcanti (Firenze, 1258-Firenze, 1300), silio in terra straniera n quello della lontananza alla
un guelfo bianco molto rissoso, scrive la ballata nel patria o dalla donna amata, ma quello davvero in-
1300, mentre sente avvicinarsi la morte. in esilio a consueto della morte, che il poeta sente ormai im-
Sarzana, ma la condanna revocata per motivi di sa- minente. In questa situazione difficile ed angosciosa
lute. Muore ad agosto dello stesso anno. Egli personi- Guido pensa alla sua donna. E la ballata deve fargli
fica la ballata e la invita ad andare dalla sua donna, a da messaggera e portarle la notizia della sua salute
portarle tristi notizie, perch le sue condizioni di salu- ormai minata. Deve andare da lei, restare sempre da
te sono ormai precarie. Essa per deve evitare chi di- lei e adorarla sempre per il suo grande valore (o per le
sprezza lanimo gentile (=animo nobile non per nasci- sue grandi virt). Lultimo pensiero di Guido per la
ta, ma per sentimenti) e andare direttamente da lei, sua donna.
che la accoglier con molto onore. La ballata deve 4. La ballata propone i consueti temi stilnovistici: 1)
portare un messaggio alla donna del poeta, deve pre- la nobilt non nobilt di sangue che si eredita, no-
sentarsi come serva, viene a restare per sempre con bilt danimo, che si conquista con i propri meriti
lei, ed stata inviata a lei da chi lha sempre amata. personali; 2) la donna non un semplice oggetto di
La ballata (il poeta nel penultimo verso la chiama a- desiderio o una semplice figura da contemplare, come
nima mia) deve adorare la donna per sempre, per il per la Scuola siciliana; essa anzi innalza lanimo del
suo valore, cio per le sue virt. suo amante e lo rende gentile, lo fa uscire dalla massa
2. La ballata apparentemente semplice, ha una strut- amorfa della moltitudine. La ballata perci deve re-
tura metrica assai complessa ed piena di figure reto- stare lontana da chi non ha lanimo gentile, cio da
riche. costituita da cinque stanze di 10 versi ciascu- chi non spiritualmente nobile, che non capisce ed
na (la prima di sei versi), composti da endecasillabi anzi disprezza.
e settenari, secondo lo schema ab, ab; bccddx. La ------------------------------II-----------------------------
prima figura retorica la personificazione: il poeta si
rivolge alla ballata come fosse una persona con cui
parlare e le chiede di svolgere un compito per lui.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 44
Dante Alighieri (1265-1321) termine la terza cantica della Divina commedia
(1316-21). Nel 1318 si trasferisce a Ravenna, ospite
di Guido Novello da Polenta. Qui muore nel 1321.
La vita. Dante Alighieri nasce a Firenze nel 1265 da
una famiglia della piccola nobilt. Ha una formazione Le opere. Le opere pi importanti sono la Vita nova
letteraria accurata e si mette in luce come il maggiore (1292-93); il Convivio (1304-07) e il De vulgari elo-
esponente del Dolce stil novo. Sono stilnovistiche le quentia (1303-05), che rimangono incompiuti; il De
rime, che il poeta in seguito riordina, reinterpreta e in monrchia (1313-18); e la Divina commedia (1306-
buona parte inserisce nella Vita nova (1292-93), de- 21), che la sua opera maggiore.
dicata a Beatrice (Bice di Folco Portinari), la donna ---II---
ideale di cui si innamora. Nel 1285 sposa Gemma
Donati, da cui ha tre figli. Nel 1290 passa un periodo
La Vita nova, 1292-93
di traviamento spirituale, quando Beatrice muore. Nel
1295, ormai trentenne, entra nella vita politica. Per
far ci, si iscrive allArte degli Speziali, come impo- La Vita nova (1292-93) un diario spirituale in cui il
nevano gli Ordinamenti di giustizia antinobiliari di poeta parla del suo incontro con Beatrice (Bice di
Giano della Bella (1294). Nel 1266 i guelfi, partigiani Folco Portinari, 1265-1294) nel 1274, quando il poeta
del papa, avevano cacciato dalla citt i ghibellini, par- aveva nove anni, e del rinnovamento spirituale pro-
tigiani dellimperatore. I vincitori si erano poi divisi dotto in lui dallamore per essa. Nel cap. XXVI av-
in due fazioni politiche, i Bianchi e i Neri, in conti- viene lincontro con Beatrice. Il luogo dellincontro
nua lotta tra loro. Egli si schiera con i Bianchi, e rico- non pi il cortile del castello, ma le vie di Firenze.
pre numerosi incarichi. Nel 1300 diventa priore se-
mestrale della citt e proprio mentre in carica pre- Tanto gentile e tanto onesta pare
so il provvedimento di allontanare dalla citt gli ele-
menti pi rissosi delle due parti, tra i quali il cognato Tanto gentile e tanto onesta pare
Corso Donati e lamico Guido Cavalcanti. Nel 1301 la donna mia quandella altrui saluta,
uno dei tre ambasciatori inviati a Roma per persuade- chogne lingua deven tremando muta,
re il papa Bonifacio VIII a non inviare Carlo di Va- e li occhi no lardiscon di guardare.
lois e le sue truppe francesi con il compito di pacifi-
care la Toscana, in realt con lo scopo di favorire i Ella si va, sentendosi laudare,
Neri. Il tentativo fallisce: Carlo di Valois entra in Fi- benignamente dumilt vestuta;
renze, cos i Neri si possono impadronire della citt. e par che sia una cosa venuta
Dante accusato di baratteria e condannato allesilio. da cielo in terra a miracol mostrare.
Se non ritornava a Firenze a discolparsi, sarebbe stato
condannato a morte. Il poeta non ritorna. Inizia cos il Mostrasi s piacente a chi la mira,
periodo dellesilio. Nel 1304 i Bianchi cercano di ri- che d per li occhi una dolcezza al core,
tornare a Firenze con le armi, ma sono duramente che ntender no la pu chi non la prova:
sconfitti. Dante non partecipa allo scontro, perch
non condivide la loro strategia, basata sul ricorso alle e par che de la sua labbia si mova
armi. Da questo momento si allontana definitivamen- un spirito soave pien damore,
te da loro. Nel 1305 gli rinnovata la condanna a che va dicendo a lanima: Sospira!.
morte, che estesa ai figli al raggiungimento dei ---II---
quattordici anni. Incomincia cos a vagare per lItalia
centrale e settentrionale. ospitato in diverse corti: in Tanto gentile e tanto degna di rispetto appare
Lunigiana presso i Malaspina (1305-06), nel castello
di Poppi presso Guido di Battifolle (1307-11). In que- Tanto gentile e tanto degna di rispetto appare
sti anni compone il De vulgari eloquentia (1303-05) e la donna mia quando ella saluta qualcuno,
il Convivio (1304-07), che restano incompiuti; e ini- che ogni lingua diviene tremando muta
zia la prima cantica della Divina commedia (1306- e gli occhi non hanno il coraggio di guardare.
14). Nel 1311 escluso dallamnistia promulgata a
favore dei Bianchi esiliati. Cos lascia per sempre la Ella se ne va, sentendosi lodare,
Toscana. ospite con i figli presso Cangrande della benignamente vestita di umilt,
Scala, signore di Verona (1312-18). In questi anni i- e pare che sia una creatura venuta
nizia e porta a termine la seconda cantica della Divina dal cielo in terra a mostrare un miracolo (=lei stessa).
commedia (1312-15) e compone il De monrchia
(1313-18). A Verona raggiunto dalla proposta di Si mostra cos piacevole a chi la guarda,
amnistia a condizione che pagasse una multa e si ri- che d attraverso gli occhi una dolcezza al cuore,
conoscesse colpevole (1315). Egli rifiuta, perci ri- che la pu intendere soltanto chi la prova:
badita la pena di morte, che estesa anche ai figli. In-
tanto cresce e si diffonde la sua fama di poeta grazie E pare che dal suo volto si muova
al successo delle prime due cantiche. Inizia e porta a uno spirito soave, pieno damore,
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 45
che va dicendo allanima: Sospira!. E monna Vanna e monna Lagia poi
con quella ch sul numer de le trenta
Riassunto. La donna del poeta appare tanto gentile con noi ponesse il buono incantatore:
quando saluta qualcuno, che non si ha il coraggio di
risponderle n di guardarla. Ella si sente lodata, ma e quivi ragionar sempre damore,
non insuperbisce: sembra una creatura discesa dal e ciascuna di lor fosse contenta,
cielo. E a chi la guarda d, attraverso gli occhi, una s come i credo che saremmo noi.
tale dolcezza al cuore, che la pu intendere soltanto ---II---
chi la prova. E pare che dal suo volto si muova uno
spirito soave, pieno damore, che invita lanima a so- O Guido, io vorrei che tu e Lapo ed io
spirare.
O Guido, io vorrei che tu, Lapo ed io
Commento fossimo presi da un incantesimo,
1. Il poeta incontra la sua donna non pi nel cortile e messi in un vascello, che con ogni vento
del castello, secondo i moduli della poesia cortese, andasse per mare secondo la vostra e la mia volont,
ma per le vie della citt, dove si sono spostate la vita
economica e la vita culturale. E, come gli altri spetta- cos che la tempesta o altro cattivo tempo
tori, affascinato dalla sua bellezza e dal suo com- non ci potesse dare impedimento,
portamento. Essa pare un angelo disceso dal cielo, anzi, vivendo sempre daccordo, crescesse
per stupire gli uomini. Egli tanto affascinato da ri- il desiderio di stare insieme.
manere, come tutti i presenti, senza la forza di parla-
re. E madonna Vanna e madonna Lagia,
2. Inseriti in un contesto diverso, ci sono motivi sici- con quella che porta il numero trenta,
liani: lamore che entra attraverso gli occhi e giunge il buon mago ponesse insieme con noi,
fino al cuore. Ora per lamore non pi provocato
dalla bellezza fisica della donna ma dalla bellezza e qui potessimo parlare sempre damore
spirituale: la donna perde la sua dimensione fisica per e ciascuna di loro fosse contenta,
essere trasformata in angelo, che appartiene soltanto cos come io credo che saremmo anche noi.
al regno dei cieli. ---II---
3. Il poeta vive una doppia vita spirituale ed affettiva:
quella con lideale (Beatrice e il mondo dellimma- Riassunto. Il poeta sente il bisogno di un momento di
ginario che essa rappresenta), e quella con la realt evasione dagli impegni politici e personali: esprime il
(Gemma Donati, giudiziosa e pratica, che lo accom- desiderio che un mago ponga i suoi due amici e lui su
pagna nellesilio senza mai lamentarsi e che costitui- un vascello che andasse per mare secondo la loro vo-
sce il mondo concreto della vita quotidiana). lont. Ma non si accontenta di ci: desidera anche la
4. Beatrice, ulteriormente idealizzata (diviene il sim- presenza delle loro tre donne. Sul vascello parlereb-
bolo della fede e della teologia), guida il poeta nella bero sempre damore, ed egli sicuro che tutti e sei
parte finale della Divina commedia: dal paradiso ter- sarebbero contenti.
restre, che si trova in cima alla montagna del purgato-
rio, sino alla conclusione del viaggio in paradiso, che Riassunto. Guido dice il poeta , io vorrei che tu,
avviene con la visione mistica di Dio. Anche qui la Lapo ed io fossimo messi da un mago su un vascello
moglie assente. che andasse per mare secondo il nostro volere e con
---II--- qualsiasi tempo. Egli per vorrebbe che il mago po-
nesse con loro anche le loro donne. Insieme essi pas-
Le Rime sono i componimenti che il poeta non ha in- serebbero il tempo a parlare sempre damore. Il poeta
serito nella Vita nova. Uno di essi dedicato alla- si dice sicuro che sarebbero contenti loro tre come le
mico Guido Cavalcanti. loro donne.

Guido, i vorrei che tu e Lapo ed io Commento


1. Il sonetto mette in primo piano lamicizia che lega
Guido, i vorrei che tu e Lapo ed io il poeta a Guido, in secondo piano le figure femmini-
fossimo presi per incantamento li e i discorsi damore. Poco dopo a sua volta Guido
e messi in un vasel, chad ogni vento rivolge a Dante un sonetto di amichevole sollecitudi-
per mare andasse al voler vostro e mio; ne, per invitarlo ad uscire dalla crisi spirituale che sta
attraversando: I vegno il giorno a te infinite volte E
s che fortuna od altro tempo rio trovote pensar troppo vilmente.
non ci potesse dare impedimento, 2. Egli indica le donne dei suoi due amici. Per s vor-
anzi, vivendo sempre in un talento, rebbe quella che al trentesimo posto nella lista delle
di stare insieme crescesse l disio. donne pi belle di Firenze. Beatrice per un momen-
to dimenticata.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 46
3. I due riassunti sono sostanzialmente uguali. Il pri- 2. Gli strumenti di oggi derivano dalla tradizione cul-
mo inserisce il sonetto in un contesto pi vasto, che turale iniziata con lUmanesimo quattrocentesco, che
ne indica il significato. Il secondo si limita a riassu- privilegiava un approccio filologico ai testi. Gli uma-
merlo in modo chiaro e aderente al testo. Il linguag- nisti, strenui cultori della cultura classica, erano pro-
gio del primo pi curato ed elegante. Quello del se- fondamente ostili al Medio Evo, alla cultura e alla
condo pi semplice e piano. Essi vogliono concre- mentalit medioevale: al volgare essi preferivano il
tamente mostrare che un testo si pu riassumere o latino. Oltre a ci, e a parte ci, essi usano la filologia
sintetizzare in modi diversi, tutti ugualmente validi, non come strumento fuori della storia, capace di sco-
che dipendono dal fine che ci si propone di raggiun- prire verit eterne; ma come strumento estremamente
gere con il riassunto. efficace per attuare uno straordinario rinnovamento
---II--- culturale. Questo uso la giustificava ampiamente.
3. Oggi luso della filologia ha un significato comple-
Il Convivio, 1304-07 tamente diverso. Pu costituire lo strumento privile-
giato per restaurare e per far (ri)vivere unopera cor-
Il Convivio (1304-07), incompiuto, scritto in italia- rotta dai secoli. Pu ancora costituire lo strumento
no, poich si rivolge ad un pubblico laico e borghese. accessorio, che permette di inserire unopera in una-
Lopera vuole essere il banchetto che il poeta im- nalisi e in un contesto pi vasti. Ma pu anche costi-
bandisce per distribuire il pane della saggezza. Essa tuire lo strumento pi efficace per uccidere unopera,
contiene un proemio e tre canzoni, con il loro com- per trasformarla in un campo sterminato di esercita-
mento. In essa Dante spiega quali sono i quattro sensi zioni filologiche e per renderla appetibile ai necrofili.
delle scritture: 4. In conclusione lo stesso strumento pu essere pre-
a) il senso letterale quello che non va oltre le parole sente o assente, senza che ci si debba felicitare per la
del testo della finzione poetica; ad esempio le inven- sua presenza o lamentare per la sua assenza. Inoltre,
zioni dei poeti; quando presente, pu acquistare un significato e
b) il senso allegorico quello che va oltre il testo ed unimportanza completamente diversi secondo i con-
nascosto nelle parole della finzione; ad esempio O- testi in cui usato. Insomma non c una sola verit,
vidio, quando dice che Orfeo con la musica rendeva valida per sempre: ogni volta bisogna rifare lanalisi.
mansuete le fiere e muoveva verso di lui gli alberi e ---II---
le pietre, vuole dire che il saggio con la sua parola
rende mansueti ed umili i cuori duri, poich coloro Il De vulgari eloquentia, 1303-05
che non hanno una vita guidata dalla ragione quasi
come una pietra; Il De vulgari eloquentia (1303-05), incompiuto, si ri-
c) il senso morale quello che si deve ricavare dal volge probabilmente al pubblico ristretto degli ad-
testo per il proprio vantaggio; ad esempio, quando il detti ai lavori. Di qui luso del latino. Dante difende
Vangelo dice che Cristo and sul monte, per trasfigu- il volgare contro i suoi detrattori ed indica le caratte-
rarsi, soltanto con tre dei dodici apostoli, si deve in- ristiche che deve avere per essere una vera lingua,
tendere che le cose segretissime vanno condivise sol- modellata sul latino e parlata da tutta la penisola. Es-
tanto con pochi intimi; so deve essere illustre, perch reso nobile dalluso
d) il senso anagogico (o sovrasenso) quello che ca- che ne fanno gli scrittori e perch capace di nobili-
ratterizza le Sacre scritture, che non sono parole fitti- tare le opere che lo usano; cardinale, perch deve co-
zie, ma sono vere anche in senso letterale; esse attra- stituire il punto di riferimento obbligatorio, intorno al
verso le cose espresse nel senso letterale intendono quale ruotano tutti gli altri volgari; aulico, perch de-
parlare della realt spirituale della vita celeste; ad e- ve essere degno di essere usato per le attivit che si
sempio, quando il salmo dice che nelluscita del po- svolgono in unaula, cio in una reggia; e curiale,
polo dIsraele dallEgitto la Giudea fatta santa e li- perch deve avere quellequilibrio pratico che caratte-
bera, si deve intendere che nelluscita dal peccato rizza la vita di corte.
lanima fatta santa e libera secondo le sue capacit. ---II---

Commento Il De monrchia, 1313-18


1. Cercando questi quattro sensi Dante, e con lui ogni
lettore medioevale, si avvicinava alla Bibbia e ai testi Il De monrchia (1313-18) propone lutopia dellim-
antichi. La Divina commedia va letta in questo modo pero universale in un momento in cui le due maggiori
complesso. Questi strumenti di lettura non vanno istituzioni medioevali, lImpero e la Chiesa, sono in
considerati n corretti n scorretti: sono semplice- crisi e sulla scena politica compaiono con la loro ag-
mente gli strumenti interpretativi che i pensatori me- gressivit gli Stati nazionali. Lopera sostiene che
dioevali ritenevano validi. Oggi in genere gli stru- soltanto limpero garantisce la giustizia e la pace uni-
menti di analisi sono molto diversi. Ci non vuole di- versale. Il potere dellimperatore indipendente da
re che siano migliori, pi efficaci, pi produttivi, pi quello del papa, perch il potere politico e quello re-
corretti. Vuol dire soltanto che essi sono quelli che ligioso hanno due scopi diversi, che si completano a
noi riteniamo validi. vicenda: la salvezza del corpo e quella dellanima.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 47
Ambedue sono autonomi, poich provengono diret- LInferno. Dante si perde in una selva oscura, simbo-
tamente da Dio. Tuttavia limperatore, come creden- lo del peccato. Cerca di uscirne da solo, ma senza
te, deve riverenza filiale al papa. In seguito al pec- successo. Chiede aiuto ad unombra che gli appare.
cato originale gli uomini non sono pi capaci di rag- il poeta latino Virgilio (simbolo della ragione uma-
giungere con le loro forze i due fini supremi che Dio na), mandato in suo aiuto da tre donne: la Vergine
ha stabilito: quello temporale e quello spirituale. Per- Maria, Lucia e Beatrice. I due poeti iniziano il viag-
ci Dio ha voluto per essi due guide: limperatore, gio nellinferno, unampia voragine che si apre sotto
per condurli alla felicit terrena; il papa, per portarli Gerusalemme. Durante il viaggio incontrano anime
a quella ultraterrena. La difesa dellautonomia politi- che hanno commesso peccati sempre pi gravi, dalla
ca e le critiche alla donazione di Costantino rendono lussuria (primo girone) al tradimento (lago gelato di
lopera malvista alla gerarchia ecclesiastica. Cocto). Nel fondo dellinferno vedono Lucifero, che
---II--- ha tre teste e sei ali, con cui gela il lago, e che nella
bocca centrale mastica Giuda, traditore di Cristo, nel-
La Divina commedia, 1306-21 le bocche laterali mastica Bruto e Cassio, traditori
dellimpero. Quindi per un budello escono a rivedere
La Divina commedia (1306-21) sintetizza in termini le stelle.
poetici lesperienza umana, culturale, religiosa, filo-
sofica e politica di Dante. Essa composta di 3 canti- Il Purgatorio. Dante e Virgilio continuano il loro vi-
che di 33 canti ciascuna, la prima ne ha uno introdut- aggio nel purgatorio, dove le anime espiano la colpa,
tivo, per un totale di 100 canti. I versi sono endecasil- prima di andare in paradiso. Il purgatorio una mon-
labi a rima incatenata ABA, BCB, CDC... Ogni canti- tagna altissima, che si trova agli antipodi di Gerusa-
ca termina con la parola stelle. lemme. I due poeti incontrano le anime che sulla
Linferno un imbuto vuoto, dominato dal buio, che spiaggia del purgatorio aspettano il momento in cui
si discende. Il purgatorio una montagna altissima, possono salire alle cornici loro destinate dalla giusti-
immersa in una luce primaverile, che si sale. Il para- zia divina. Qui espiano i loro peccati. Via via che si
diso fuori dello spazio, immerso in un mare di luce. sale il monte, il peccato, dalla superbia alla lussuria,
Tutti e tre i regni risultano poi divisi in dieci parti diventa sempre pi leggero. Infine in cima al purgato-
(antinferno e nove gironi; poi spiaggia, antipurgato- rio, nel paradiso terrestre, Virgilio scompare e Dante
rio, sette cornici e paradiso terrestre; ed infine nove incontra Beatrice (simbolo della fede), che gli far da
cieli e lempireo). guida per tutto il paradiso. Qui il poeta si purifica
Nel corso del viaggio il poeta incontra personaggi del immergendosi nellEuno, e diventa pronto a salire
mondo antico (ebraico, greco, romano); e del suo alle stelle.
tempo. Tra questi ultimi prevalgono i personaggi fio-
rentini. Egli ricorre anche a personaggi mitologici, Il Paradiso. Dante e Beatrice lasciano la terra e pas-
che trasforma in custodi dei vari gironi dellinferno: sano di cielo in cielo, dove il poeta incontra i beati,
Minosse, Cerbero, Pluto ecc. che hanno lasciato la loro sede la candida rosa
La visione delluniverso che il poeta propone deriva per venire da lui. Il poeta incontra limperatore Giu-
dallastronomia aristotelico-tolemaica e dalla filoso- stiniano, che condanna i guelfi come i ghibellini, il
fia di Tommaso dAquino (1225-1274): la terra al trisavolo Cacciaguida, che scioglie le profezie che e-
centro delluniverso e tutti i corpi celesti, compreso il rano state fatte al poeta nel corso del viaggio e che
sole, girano intorno ad essa; e Dio il Motore Immo- indica il senso del suo viaggio ultraterreno. Infine in-
bile, che move il sole e laltre stelle (Pd XXX, contra san Bernardo (simbolo della fede mistica).
145). Questi invoca la Vergine Maria che interceda presso
Anche i criteri per valutare le colpe derivano da Ari- Dio affinch il poeta possa vedere il fine di tutti i suoi
stotele e da Tommaso: i peccati sono sempre peccati desideri. Dante, ormai giunto alla fine del viaggio, si
sociali. Le due sole eccezioni sono costituite dagli e- sprofonda nellessenza divina, quellAmore che muo-
retici (If X) e dai bestemmiatori (If XIV). Per Dante ve il sole e le altre stelle.
quindi il valore fondamentale costituito dalla sal-
vezza dellanima, che si raggiunge nellaltra vita. La La Divina commedia in versione italiana si trova in
nostra collocazione ultraterrena condizionata per
dalle nostre azioni terrene. http://www.letteratura-italiana.com/commedia.htm
Il contenuto e lo scopo dellopera sono questi: il poe-
ta immagina di fare un viaggio nelloltretomba per Commento
volere di Dio, che attraverso di lui vuole richiamare 1. Con la Divina commedia Dante attua le tesi formu-
gli uomini erranti alla via del bene. Il poeta inizia il late nel De vulgari eloquentia (1303-05), arricchisce
viaggio il venerd santo del 1300 (8 aprile o 25 mar- il linguaggio e la terminologia, forgiando nuove paro-
zo), e lo conclude il mercoled successivo, quindi set- le e facendo dellopera un vocabolario di ben 27.734
te giorni dopo. parole. Nelle sue opere lamico Guido Cavalcanti ne
usa poco pi di 800. In questo modo egli trasforma il
dialetto fiorentino nella lingua nazionale e pone le
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 48
basi per la lingua italiana. Poco dopo altri notevoli
apporti arrivano da Francesco Petrarca (1304-1374) e
Giovanni Boccaccio (1313-1375).
2. Lopera compare con notevole ritardo rispetto ai
poemi nazionali che appaiono nelle altre lingue neo-
latine, poich in Italia il latino pi radicato nella
cultura e nella realt sociale: la lingua degli intellet-
tuali e la lingua ufficiale della Chiesa. Il Quattrocento
lo ripropone come lingua ufficiale per gli intellettuali,
che abbandonano il volgare. E resta lingua ufficiale
della scienza fino a tutto il Settecento: il naturalista
svedese Carl von Linn (1707-1778), latinizzato in
Linneus, classifica gli esseri viventi in base a due
termini latini, indicanti il genere e la specie (1751).
La sua classificazione ancora oggi in vigore.
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Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 49


Francesco Petrarca (1304-1374) nel 1358), un dialogo tra il poeta e santAgostino, in
presenza della verit; i Psalmi poenitentiales (1343 o
1347), una raccolta di inni sacri in latino; il De vita
La vita. Francesco Petrarca nasce ad Arezzo nel solitaria (1346-47), che celebra la vita in solitudine e
1304. Nel 1311 la famiglia si trasferisce a Carpentras, coloro che vissero in solitudine; il De otio religioso
vicino ad Avignone, in quanto il padre svolge un in- (1347, ma completato nel 1357), che esalta la vita
carico presso la corte papale di Clemente V. Nel 1316 monastica, lascetismo e la contemplazione di Dio; la
Francesco va alluniversit di Montpellier a studiare raccolta di dialoghi De remediis utriusque fortunae
diritto. Nel 1320 con il fratello Gherardo, un precetto- (1354-60); lopera antiaristotelica De sui ipsius et
re e lamico Guido Sette, si sposta a Bologna per con- multorum ignorantia (1367); diverse raccolte episto-
tinuare gli studi giuridici. Ritorna ad Avignone nel lari; il Canzoniere (1338, redazione definitiva 1373-
1326, forse in seguito alla notizia della morte del pa- 74), a cui si deve la sua immensa fortuna letteraria
dre. Qui il 6 aprile 1327, di venerd santo, vede per la presso i posteri; e i Trionfi (1356-74, incompiuti).
prima volta Laura (forse Laura de Noves, sposata de
Sade), di cui si innamora. Per tutta la vita essa costi- La poetica. Petrarca scrive pi in latino che in italia-
tuir il suo amore ideale. Nel 1330, costretto ad intra- no, anche se la fama gli deriva dal Canzoniere, una
prendere una professione, non sceglie di mettere a raccolta di sonetti e di canzoni scritta per diletto, nei
frutto i suoi studi giuridici, e preferisce la carriera ec- momenti liberi da occupazioni ben pi importanti.
clesiastica. Prende gli ordini minori, obbligandosi al Dalla sua produzione emerge chiaramente limpor-
celibato, e diventa cappellano del cardinale Giovanni tanza della letteratura e della filosofia classica, ma
Colonna, tenendo lincarico fino al 1337. Durante anche limportanza della cultura e della problematica
questi anni fa molti viaggi a Parigi, Gand, Liegi, Co- cristiana. Emerge anche limportanza della vita priva-
lonia e Lione. Nel 1336 va per la prima volta a Roma, ta e intima del poeta, che passa i decenni ad esamina-
chiamato da Giacomo Colonna, fratello di Giovanni. re il suo amore per Laura e che non sa decidersi tra
Il poeta colpito dalle condizioni di abbandono della amore sacro ed amore profano. Proprio questo dissi-
citt e dalle testimonianze classiche che essa offriva. dio interiore costituisce la fonte costante della sua
Al ritorno da Roma Francesco, ormai famoso, va ad poesia. Emerge ancora la centralit della figura del
abitare a Valchiusa, sulle rive del fiume Sorga. Qui letterato, che tratta da un rapporto di forza con i prin-
incomincia il De viribus illustribus e il poema cipi che lo invitano alla loro corte. La politica non ha
lAfrica. Nel 1337 gli nasce il primo figlio, Giovanni. pi quella preminenza poetica che aveva in Dante.
Lanno seguente incomincia a dar forma al Canzonie- Ora ci che conta il mondo ideale della letteratura,
re. Nel 1340 riceve lofferta di laurea poetica dallu- che collega il poeta alla repubblica altrettanto ideale
niversit di Parigi e dal senato di Roma. Sceglie dei grandi scrittori e dei grandi pensatori del passato,
questultima, perch pi prestigiosa. Nel 1341 inco- da Cicerone a Seneca, dai Padri della Chiesa a
ronato con lalloro poetico in Campidoglio. Prima di santAgostino. Mondo classico e mondo cristiano e,
tornare a Valchiusa soggiorna a Parma. Nel 1343 gli ugualmente, amore profano e amore sacro, sono fatti
nasce la figlia Francesca. Nel 1343 a Napoli, poi coesistere, nonostante la loro eterogeneit. La loro
ancora a Parma, quindi a Verona. A Valchiusa nel coesistenza peraltro a vantaggio del mondo e dei
1342 incomincia il Secretum. Sempre a Valchiusa tra valori classici insomma dei valori terreni , non a
il 1345 e il 1347 scrive il De vita solitaria e il De otio vantaggio del mondo e dei valori cristiani. Per Dante
religioso. Nel 1348, lanno della peste, di nuovo a la vita terrena era proiettata verso quella ultraterrena;
Parma, dove forse lo raggiunge la notizia della morte per Petrarca invece la vita terrena ha un valore in se
di Laura. Si reca quindi a Padova e poi a Roma. Pas- stessa, ed autonoma da quella ultraterrena. Petrarca
sando per Firenze, incontra Giovanni Boccaccio, con quindi si pu considerare il primo umanista. Questo
il quale stringe una profonda amicizia. Tra il 1353 e il rifugio o questa fuga in un passato ideale o idealizza-
1361 accetta di fermarsi a Milano sotto la protezione to non deve per ingannare, perch soltanto appa-
dei Visconti, partigiani dellimperatore, per i quali rente. Petrarca un letterato professionista, che vende
svolge numerosi incarichi diplomatici in diverse citt i suoi servizi, che sa raggiungere la fama e la gloria e
italiane e straniere. Nel 1361 a Padova, lanno suc- che si fa pagare molto bene. Pochissimi letterati riu-
cessivo a Venezia, dove rimane fino al 1370. Nel scirono a fare altrettanto, prima e dopo di lui. Il poeta
1363 fa uscire Boccaccio da una profonda crisi reli- non un debole ed un incerto, come sembrerebbe ad
giosa. Nel 1370 si trasferisce ad Arqu, sui colli Eu- una prima lettura del Canzoniere. Canta Laura e
ganei, dove si era fatto costruire una casa su un terre- lamore per Laura; ma pi concretamente, nonostante
no ricevuto in dono da Francesco da Carrara, signore abbia preso gli ordini minori, ha unamante stabile,
di Padova. Qui riordina il Canzoniere ed altre sue o- che gli d due figli. Anche il suo conflitto interiore, la
pere. Muore nel 1374. sua difficolt di scegliere tra cielo e terra, tra amor
sacro e amor profano, soltanto una finzione poeti-
Le opere. Petrarca scrive il De viribus illustribus ca, che gli serve come stimolo letterario a scrivere.
(1338, incompiuto), che nellimpianto iniziale com- Egli ha scelto i piaceri terreni e le prebende legate
prendeva 23 biografie; lAfrica, un poema epico in allincarico ecclesiastico. Non per nulla lui che nel
latino (1338-42); il Secretum (1342-43, completato
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 50
1363 fa uscire da una crisi religiosa Boccaccio, appa- del vario stile in chio piango et ragiono
rentemente cos concreto e realistico. Il Canzoniere, fra le vane speranze e l van dolore,
la sua invenzione letteraria di maggiore successo, sa- ove sia chi per prova intenda amore,
r imitato per secoli e dar vita alla corrente letteraria spero trovar piet, nonch perdono.
che prender il nome di petrarchismo.
---II--- Ma ben veggio or s come al popol tutto
favola fui gran tempo, onde sovente10
Il Canzoniere o Rerum vulgarium frag- di me medesmo meco mi vergogno;
menta
et del mio vaneggiar vergogna l frutto,
Il Canzoniere (il titolo latino stabilito dallautore e l pentersi, e l conoscer chiaramente
Rerum vulgarium fragmenta) (1338-74) costituisce che quanto piace al mondo breve sogno.
lopera di maggiore successo di Petrarca. Soltanto es- ---II---
sa gli ha dato la fama presso i posteri. Il testo racco-
glie 365 componimenti (moltissimi sonetti e qualche O voi che ascoltate in rime sparse il suono
canzone), tanti quanti sono i giorni dellanno. rivi-
sto per tutta la vita e conosce ben nove edizioni: do- O voi che ascoltate in queste rime il suono
veva costituire lopera perfetta e fuori del tempo, che di quei sospiri (con i quali io nutrivo il cuore
il poeta affidava ai posteri. Esso incentrato sul- al tempo del mio errore giovanile,
lamore del poeta per Laura. Non mancano per alcu- quando ero in parte diverso da quel che ora sono),
ni componimenti a carattere religioso e politico con-
tro la corruzione della Curia papale di Avignone per le diverse poesie (nelle quali io piango e ragiono)
(CXXXVI-CXXXVIII) e contro i continui conflitti fra le vane speranze e il vano dolore,
dei principi italiani (CXXVIII), di cui si era lamenta- io spero di trovare piet, nonch perdono, se tra voi
to gi Dante (If XXVII; Pg VI). Si divide in due parti: qualcuno conosce lamore per esperienza diretta.
In vita e In morte di madonna Laura. Petrarca raccon-
ta la sua esperienza amorosa dal momento del suo in- Ma io ora vedo bene come io fui per tutto
contro con Laura fino alla morte della donna. Si tratta il popolo oggetto di derisione per lungo tempo,
per di un amore ideale e letterario, costantemente perci io spesso mi vergogno di me stesso,
incentrato su due motivi: a) lanalisi continua ed esa-
sperata che il poeta fa del suo animo; e b) il dissidio e il frutto de mio vaneggiamento la vergogna,
che tale amore provoca nellanimo del poeta, che non il pentimento e la chiara coscienza
sa (n vuole) decidersi tra amore sacro ed amore pro- che ci che piace al mondo dura poco.
fano. Petrarca insomma preoccupato di esaminare il
suo animo, ed usa Laura per attuare questo scopo. Riassunto. Il poeta cerca compassione presso il letto-
Laura quindi gira intorno a lui, proprio come i princi- re per il suo amore giovanile, che stato un errore.
pi e lintera realt. Egli al centro dellattenzione di Perci si vergogna di essere stato a lungo deriso dal
se stesso ed anche degli altri. Da qui deriva la man- popolo per tale amore. E conclude dicendosi convin-
canza di qualsiasi azione che lo avvicini a Laura e la to che ci che piace al mondo dura poco.
scelta di un amore concreto per una donna reale. Ad-
dirittura gi ai tempi del poeta qualcuno mise in dub- Commento
bio lesistenza di Laura. A questi Petrarca rispose che 1. Questo primo sonetto introduttivo contiene tutti i
una donna irreale non poteva farlo soffrire in quel motivi del Canzoniere: i sospiri, lamore, lerrore
modo. Comunque sia, lesistenza o linesistenza di giovanile, le vane speranze, il vano dolore, la vergo-
Laura di secondaria importanza, perch in ogni caso gna, il pentimento, la consapevolezza filosofica, reli-
al poeta interessa esaminare il suo animo, con quel- giosa e letteraria che ci che piace dura poco. Con-
latteggiamento che aveva caratterizzato sia i filosofi tiene anche tutte le caratteristiche esteriori della poe-
stoici sia santAgostino, che egli considera suoi mae- sia petrarchesca: una estrema cura verso la scelta del-
stri di vita e di sapienza. Questo amore per la donna le parole, verso la grammatica, verso la sintassi, verso
un amore che si realizza nei pensieri e nella memoria la punteggiatura (spesso il sonetto costituito da un
e che fa continui riferimenti alla letteratura preceden- unico e lunghissimo periodo) e verso i suoni dei versi
te. (fino al Quattrocento la lettura dei testi veniva fatta a
voce alta). La poesia petrarchesca risulta infine reto-
Voi chascoltate in rime sparse il suono, I ricamente elaborata ed intessuta di citazioni filosofi-
che e gnomiche di autori antichi greci, latini e cri-
stiani e di scrittori italiani e stranieri posteriori al
Voi chascoltate in rime sparse il suono Mille. Sono frequenti anche riferimenti alla Bibbia.
di quei sospiri ondio nudriva l core 2. Il sonetto lento, meditativo, triste e sconsolato. Il
in sul mio primo giovenile errore poeta sempre attento al rapporto tra il suono delle
quandera in parte altruom da quel chi sono, parole ed il contenuto emotivo che esse esprimono.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 51
La lentezza e la tristezza del suono dei versi tradu- Riassunto. Petrarca va in chiesa il Venerd Santo. Qui
cono fonicamente la tristezza espressa dalle parole e vede Laura e se ne innamora. Questo amore per a
la tristezza interiore che domina lanimo del poeta. senso unico, perch non corrisposto. Il poeta perci
3. Il testo pieno di citazioni letterarie: il poeta usa rimprovera il dio Amore che non ha fatto innamorare
figure retoriche della Scuola siciliana: del mio va- Laura di lui.
neggiar, vergogna il frutto, et il pentirsi (allittera-
zione); di me medesmo meco ragiono (allitterazio- Commento
ne); piango e ragiono, trovar piet, non che per- 1. Il sonetto intessuto di citazioni letterarie, e ri-
dono (antitesi). In questo come negli altri testi dif- manda a gli occhi vedono e generan lamore con
fusissima la coordinazione tra due termini, verbi, so- cui Giacomo da Lentini aveva caratterizzato la Scuola
stantivi o aggettivi che siano. siciliana.
4. La conclusione sentenziosa riprende la tesi dellEc- 2. Il poeta fa coincidere la nascita del suo amore con
clesiaste (I, 1): Vanitas vanitatum, omnia vanitas. la morte di Ges Cristo; e i suoi pianti e lamenti per
Le fonti della poesia petrarchesca sono sempre lette- questo amore si confondono con quelli dei fedeli nel
rarie, e provengono indifferentemente dalla cultura venerd santo. Qualcuno ha giustamente considerato
religiosa come dalla cultura laica. irriverente questo confronto. Il poeta per interes-
---II--- sato unicamente a costruire un sonetto letterariamente
accurato; ed completamente insensibile al carattere
Era il giorno chal sol si scoloraro, III irriverente di questo paragone. Un altro paragone ir-
riverente si trova in Movesi l vecchierel canuto e
Era l giorno chal sol si scoloraro bianco (XVI).
per la piet del suo Factore i rai, 3. Il dissidio interiore e le continue oscillazioni tra
quando i fui preso, et non me ne guardai, sacro e profano, cielo e terra, costituiscono il motivo
ch i be vostrocchi, Donna, mi legaro. conduttore di tutto il Canzoniere. Il dissidio per
soltanto poetico, perch nella vita quotidiana il poeta
Tempo non mi parea da far riparo ha sempre dimostrato un grande senso pratico: fa pa-
contra colpi dAmor; per nandai gare bene i suoi servizi e il prestigio che con la sua
secur, senza sospetto: onde i mei guai presenza d alle varie corti; si fa ospitare indifferen-
nel comune dolor sincominciaro. temente da guelfi e ghibellini (con grande scandalo
per gli amici guelfi); fa uscire da una crisi religiosa
Trovommi Amor del tutto disarmato, lamico Boccaccio; ottiene in dono il terreno sui colli
et aperta la via per gli occhi al core, Euganei, dove si fa costruire la villa.
che di lagrime son fatti uscio et varco. ---II---

Per, al mio parer, non li fu honore Movesi il vecchierel canuto e bianco, XVI
ferir me de saetta in quello stato,
a voi armata non mostrar pur larco. Movesi il vecchierel canuto et biancho
---II--- del dolce loco ov sua et fornita
et da la famigliuola sbigottita
Era Venerd Santo, il giorno in cui il sole si offusc che vede il caro padre venir manco;

Era Venerd Santo, il giorno in cui il sole si offusc indi trahendo poi lantiquo fianco
per la compassione verso il suo creatore, per lextreme giornate di sua vita,
quando io fui catturato (io non stavo in guardia), quanto pi p, col buon voler saita,
perch, o donna, fui incatenato dai vostri begli occhi. rotto dagli anni, et dal camino stanco;

Non mi sembrava il tempo di dovermi riparare et viene a Roma, seguendo l desio,


contro gli assalti del dio Amore; perci me ne andai per mirar la sembianza di colui
sicuro, senza sospetti, cos nel comune dolore chancor lass nel ciel vedere spera:
[per la morte di Cristo] incominciarono i miei guai.
cos, lasso, talor vo cerchandio,
Il dio Amore mi trov completamente disarmato, donna, quanto possibile, in altrui
e aperta la strada che va dagli occhi al cuore, la disata vostra forma vera.
che sono divenuti uscio e varco per le lacrime. ---II---

Perci, secondo me, non gli fede onore Il vecchietto con i capelli bianchi e pallido
colpirmi con la freccia [mentre ero] in quello stato;
e non mostrare a voi armata nemmeno larco. Il vecchietto con i capelli bianchi e pallido lascia
il dolce luogo in cui ha trascorso la giovinezza
e la famiglia smarrita,
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 52
che vede lamato padre venir meno; lacqua nel viso co le man mi sparse. 155
Vero dir (forse e parr menzogna)
quindi, trascinando il vecchio corpo chi sent trarmi de la propria imago,
negli ultimi giorni della sua vita, et in un cervo solitario et vago
quanto pi pu con la buona volont si aiuta, di selva in selva ratto mi trasformo:
sfinito dagli anni e dal cammino; et anchor de miei can fuggo lo stormo. 160

e viene a Roma, seguendo lantico desiderio Canzon, i non fu mai quel nuvol doro
di ammirare il volto di Colui (=Cristo) che poi discese in pretosa pioggia,
che spera di vedere lass in cielo. s che l foco di Giove in parte spense;
ma fui ben fiamma chun bel guardo accense,
Allo stesso modo, ahim, talvolta io cerco, et fui luccel che pi per laere poggia, 165
o donna, quant possibile, nel viso dunaltra donna alzando lei che ne miei detti honoro:
il vostro desiderato e vero volto. n per nova figura il primo alloro
seppi lassar, ch pur la sua dolce ombra
Riassunto. Come il vecchietto abbandona la casa e la ogni men bel piacer del cor mi sgombra.
famiglia per andare a Roma a vedere il volto di Cristo
impresso nella Veronica, cos il poeta cerca di vedere Nel dolce tempo della giovinezza
nel volto delle altre donne quello di Laura. []
Fui uno spirito dolente, che vagava (mi ricordo)
Commento per spelonche deserte e pellegrine,
1. Il poeta fa un paragone la cui prima parte lunga e piansi per molti anni la mia sfrenata audacia.
ben 11 versi, la seconda soltanto 3: lelaborazione let- Poi conobbi la fine di quel male
teraria del testo fuori di ogni ragionevole dubbio. e ritornai nel mio corpo terreno, 145
2. Egli si paragona ad un vecchietto che mosso da credo per sentire con esso pi dolore.
un grande desiderio, se disposto ad abbandonare ca- Io seguii tanto avanti il mio desiderio
sa e famiglia, nonostante let avanzata. che un giorno mincamminai (come di solito facevo)
3. Egli paragona il volto di Laura al volto di Cristo, per incontrarla; e quella fiera bella e crudele
cio mescola profano e sacro; il paragone per suona se ne stava tutta nuda in una fonte dacqua, 150
irriverente verso la religione e anche sproporzionato. quando il sole ardeva pi forte.
4. Il sonetto ha un ritmo estremamente lento ed co- Io, che non maccontento di alcunaltra vista,
stituito da una sola e lunghissima proposizione. stetti a mirarla, perci ella prov vergogna.
5. Il poeta, anzich andare alla ricerca concreta di E, per vendicarsi o per nascondersi,
Laura, si limita a cercare nelle altre donne il volto di con le mani mi spruzz lacqua sul viso. 155
Laura. Insomma pi che di Laura egli innamorato Dir la verit (forse essa sembrer una menzogna):
dellamore per Laura, e prova piacere ed interesse io sentii di perdere il mio aspetto umano
soltanto nellesaminare esasperatamente le manife- e mi trasformai in un cervo solitario e bello
stazioni di questo amore dentro di lui, non ad avere che corre veloce di selva in selva,
concretamente, davanti agli occhi, la figura di Laura. per fuggire allo stuolo dei miei cani. 160
6. Lopera riprende il continuo dialogo con se stesso
che santAgostino (354-430) fa nelle sue Confessioni. O canzone, io non fui mai quella nuvola doro
---II--- che poi discese sotto forma di pioggia preziosa,
cos che spense in parte il fuoco di Giove;
Nel dolce tempo de la prima etade, XXIII ma fui ben la fiamma che un bello sguardo accese,
e fui luccello che pi vola per laria, 165
[] inalzando lei che onoro nelle mie poesie.
Spirto doglioso errante (mi rimembra) N seppi lasciare il primo alloro per il nuovo aspetto,
per spelunche deserte et pellegrine, perch basta soltanto la sua dolce ombra
piansi moltanni il mio sfrenato ardire: per sgombrarmi dal cuore ogni piacere meno bello.
et anchor poi trovai di quel mal fine,
et ritornai ne le terrene membra, 145 Riassunto. Il poeta ricorda che da giovane frequenta-
credo per pi dolore ivi sentire. va posti isolati, ma poi cambi stile di vita e si ab-
I segu tanto avanti il mio desire bandon a un desiderio temerario, lamore per Laura.
chun d cacciando s comio solea Un giorno cerc la donna lungo il fiume Sorga, come
mi mossi; e quella fera bella et cruda soleva fare. Ella se ne stava tutta nuda in una pozza
in una fonte ignuda 150 dacqua a causa della calura. Egli si ferm per ammi-
si stava, quando l sol pi forte ardea. rarla, lei prov vergogna e, per vendicarsi o per na-
Io, perch daltra vista non mappago, scondere il suo corpo, con le mani lo spruzz dacqua
stetti a mirarla: ondella ebbe vergogna; sul viso. Egli si sent trasformare in un cervo, che
et per farne vendetta, o per celarse, correva veloce per fuggire i suoi cani che lo insegui-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 53
vano. Quindi nel congedo si rivolge alla canzone e le s chio mi credo omai che monti et piagge
dice che non fu mai la pioggia doro con cui Giove et fiumi et selve sappian di che tempre
spense in parte la sua passione amorosa. Fu invece sia la mia vita, ch celata altrui.
una fiamma, accesa dallo sguardo di Laura, e fu luc-
cello che passa il tempo in volo, per innalzare lei con Ma pur s aspre vie n s selvagge
le sue poesie. N seppe abbandonare lalloro poetico cercar non so chAmor non venga sempre
per acquisire il nuovo aspetto, perch basta soltanto ragionando con meco, et io collui.
lombra di Laura, per liberare il suo cuore da ogni ---II---
piacere disonesto (o turpe o vergognoso o ignobile).
Solo e pensoso i pi deserti campi
Commento
1. La poesia di Petrarca vive del passato e dei ricordi Solo e pensoso i campi pi deserti
del passato. In questa canzone egli va indietro nel misuro con i miei passi tardi e lenti,
tempo e ricorda che da giovane si rifugiava nei boschi e rivolgo gli occhi (pronti a fuggire)
a piangere le sue inclinazioni amorose. Un giorno, dove il terreno mostri qualche orma umana.
comera solito fare, cerc Laura. La trov che se ne
stava tutta nuda in una pozza dacqua, poich il sole Non trovo altra difesa che impedisca alla gente
bruciava forte. Egli si ferm a guardarla. La donna, di vedere chiaramente [quanto io sia innamorato],
presa da vergogna, con le mani gli spruzz acqua sul perch nei miei atti privi di allegria
viso, per impedirgli di vedere. Egli allora si sent tra- di fuori si vede quanto io dentro bruci di passione:
sformato in un cervo, inseguito (come Atteone) dalla
torma dei suoi cani. E poi commenta: egli non fu mai cos che io credo ormai che i monti, le pianure,
la nuvola che poi si trasform in pioggia doro, come i fiumi e i boschi sappiano come
fece Giove, per calmare in parte il fuoco della passio- sia la mia vita, che nascosta agli altri.
ne amorosa. Egli fu invece la fiamma, accesa da uno
sguardo della sua donna, fu luccello, che pass il Ma non so cercare vie cos aspre n cos selvagge,
tempo a volare per cantarla nelle sue poesie. N di- che il dio Amore non venga sempre
mentic lalloro poetico perch laveva vista nuda: a discutere con me ed io con lui.
bastava lombra della sua donna per cacciargli dal
cuore ogni desiderio indegno. Riassunto. Petrarca cerca luoghi deserti per non mo-
2. Il lettore, se pensa che almeno una volta Petrarca si strare alla gente quanto innamorato. Tuttavia, do-
comporti umanamente e faccia il guardone, subito vunque egli vada, il dio Amore viene sempre a discu-
deluso. Il poeta va subito a immagini letterarie: Atte- tere con il poeta, ed il poeta con lui.
one trasformato in cervo e inseguito dai suoi cani,
perch aveva sbirciato Artemide nuda; Giove che si Commento
trasforma in pioggia doro per possedere Danae, che 1. Anche qui Petrarca pensa che la gente si preoccupi
il padre aveva richiuso in una torre. E a questi riferi- che egli innamorato. Questo per ci che egli pen-
menti mitologici seguono due paragoni: egli la sa; da parte sua non si preoccupa affatto di sapere se
fiamma di fuoco, accesa dallo sguardo di Laura, ed la gente innamorata o meno. In altre parole il poeta
luccello che vola, per cantare Laura. A parte i riferi- fa girare il mondo compresa Laura intorno a se
menti mitologici, Petrarca guardone rimanda alla pit- stesso e intorno al fatto che egli innamorato.
tura, al tpos di Susanna nuda al bagno, concupita e 2. Da una parte sembra che egli voglia fuggire dal dio
importunata da due vecchioni. Ad ogni modo un Pe- Amore, dallaltra dice che egli gli risponde. Ci vuol
trarca, vero o falso guardone che sia, fornisce unidea dire che prova piacere a parlare con lui. Il suo atteg-
diversa del poeta. giamento quindi contraddittorio, ma proprio questa
---II--- contraddizione sta alla base dellispirazione poetica
di tutto il Canzoniere.
Solo e pensoso i pi deserti campi, XXXV 3. Il poeta non si accontenta di dire che la gente, se lo
incontrasse, vedrebbe subito quanto egli innamora-
Solo et pensoso i pi deserti campi to. Giunge ad affermare anche che tutta la natura co-
vo mesurando a passi tardi et lenti, nosce questa sua passione amorosa (e questo fatto
et gli occhi porto per fuggire intenti ancora pi incredibile del primo). Ma egli ritiene che
ove vestigio human larena stampi. tutto il mondo giri intorno a lui, al suo amore e al suo
dissidio interiore.
Altro schermo non trovo che mi scampi 4. In questo sonetto non citata Laura, ma il dio A-
dal manifesto accorger de le genti, more: lamore esiste soltanto dentro lanimo del poe-
perch negli atti dalegrezza spenti ta, che in proposito strumentalizza anche Laura: la
di fuor si legge comio dentro avampi: donna esiste in quanto egli la pensa e la ricorda. Non
ha unesistenza propria.
---II---
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 54
letteraria: la concezione drammatica dellamore come
Benedetto sia l giorno e l mese e tormento di Andrea, cappellano del re di Francia (se-
lanno, LXI conda met del sec. XII).
3. Lamore continua ad essere psicologico ed interio-
Benedetto sial giorno el mese e lanno re, sacro e profano: il poeta esamina se stesso e le sue
e la stagione el tempo e lora e l punto reazioni psicologiche davanti al fatto di essere inna-
el bel paese el loco ovio fui giunto morato.
daduo begli occhi che legato mnno; 4. Il poeta ricorre alla figura retorica dellanafora (o
ripetizione) (Che sia benedetto...), per esprimere in
E benedetto il primo dolce affanno modo letterariamente efficace, quasi tangibile, la sua
ch ebbi ad esser con Amor congiunto, estasi.
e larco e le saette ond fui punto, 5. Anche in questo sonetto il poeta parla con se stes-
e le piaghe chenfin al cor mi vanno. so: in nessun componimento dialoga con Laura, no-
nostante che la letteratura tradizionale fornisse nume-
Benedette le voci tante chio rosi esempi in proposito, dal contrasto di Cielo dAl-
chiamando il nome de mia donna sparte, camo (prima met del Duecento) a Becchinamor!
e i sospiri e le lagrime e l desio; di Cecco Angiolieri (1260ca.-1312ca.).
6. Lamore di Petrarca per Laura quindi un amore
e benedette sian tutte le carte letterario, che si compiace di essere tale, che si preoc-
ovio fama lacquisto, e l pensier mio, cupa di essere intessuto di citazioni letterarie (Scuola
ch sol di lei; si chaltra non v parte. siciliana, Dolce stil novo, Bibbia ecc.), che soddi-
---II--- sfatto di rispecchiarsi in se stesso. Angiolieri voleva
fare unantiletteratura, Petrarca vuole fare una iperlet-
Benedetto sia il giorno, il mese e lanno teratura: la realt trasformata in unabile, raffinata e
preziosa (ri)elaborazione letteraria.
Benedetto sia il giorno, il mese, lanno, ---II---
la stagione, il tempo, lora, il momento,
il bel paese e il luogo dove io fui raggiunto Padre del ciel, dopo i perduti giorni, LXXII
dai due begli occhi [di Laura], che mi legarono;
Padre del ciel, dopo i perduti giorni,
e benedetto sia il mio primo dolce affanno, dopo le notti vaneggiando spese
che io ebbi congiungendomi con il dio Amore; con quel fero desir che al cor saccese
larco, le frecce che mi colpirono, mirando gli atti per mio mal si adorni;
e le ferite che giunsero fino al cuore.
piacciati omai, col tuo lume, chio torni
Benedette siano le parole che io ho sparso ad altra vita et a pi belle imprese;
chiamando il nome della donna, s chavendo le reti indarno tese
i sospiri, le lacrime e il mio desiderio [di lei]; il mio duro adversario se ne scorni.

e benedetti siano tutti gli scritti Or volge, signor mio, lundecimo anno
(con cui io le procuro fama) e il mio pensiero, chifui sommesso al dispietato giogo,
che pensa solo a lei e non ha posto per nessunaltra. che sopra i pi soggetti pi feroce.

Riassunto. Il poeta benedice tutto ci che riguarda il Miserere del mio non degno affanno;
suo incontro con Laura (lanno, il mese, il giorno e reduci i pensier vaghi a miglior luogo;
lora in cui lha incontrata), quindi conclude dicendo rammenta lor comoggi fosti in croce.
che pensa soltanto a lei e che nel suo cuore non c ---II---
posto per nessunaltra.
O Padre del ciel, dopo i giorni di perdizione
Commento
1. Il poeta esalta il momento in cui ha visto e si in- O Padre del cielo, dopo i giorni di perdizione,
namorato di Laura. Lesaltazione mistica cede ora il dopo le notti consumate in pensieri vani
posta allesaltazione amorosa profana. I precedenti con quel crudele desiderio che si accese al cuore,
letterari di questa esaltazione davanti alla figura guardando gli atti [di Laura] per mio male cos belli,
femminile si possono rintracciare in Lo viso mi fa an-
dare alegramente di Giacomo da Lentini o in Gioio- ti piaccia ormai con la tua grazia che io ritorni
samente canto di Guido delle Colonne, ambedue del- a unaltra vita e a pi belle imprese,
la Scuola siciliana. cos che il mio crudele avversario (=il demonio),
2. Questo amore fatto nello stesso tempo di gioia e avendo teso invano le reti, rimanga scornato;
di affanni. Anche qui Petrarca recupera la tradizione
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 55
ora, o mio signore, sta passando lundicesimo anno uno spirto celeste, un vivo sole
da quando io fui sottoposto allo spietato giogo fu quel chi vidi, e se non fosse or tale,
(=lamore per Laura), che pi crudele sui pi debo- piaga per allentar darco non sana.
li. ---II---

Abbi piet del mio indegno affanno; I capelli biondi erano sparsi allaria
ricondci i miei i pensieri erranti verso il cielo;
ricorda loro come oggi tu fosti crocefisso. I capelli biondi [di Laura] erano sparsi allaria,
che li faceva ondeggiare in mille dolci nodi,
Riassunto. Il poeta si rivolge a Dio, riconoscendo di e oltre ogni misura ardeva la luce
aver consumato il suo tempo in un amore terreno. Gli di quei begli occhi, che ora sono meno luminosi;
chiede di poter intraprendere una vita pi degna con
laiuto della sua grazia, in modo da sconfiggere il e mi pareva (non so se era vero o falso)
demonio. Ricorda ancora che da 11 anni sottoposto che il viso assumesse un aspetto di compassione;
alla schiavit amorosa, perci gli chiede di aver piet io, che nel petto avevo lesca amorosa,
per il suo indegno affanno e di ricondurre i suoi pen- che meraviglia c se mi innamorai subito?
sieri verso il cielo.
Il suo camminare non era da essere mortale,
Commento era quello di un angelo, e le sue parole
1. Petrarca conduce da 11 anni questa vita oscillante suonavano oltre la voce umana;
fra la terra ed il cielo, fra amor sacro ed amor profa-
no. A quanto pare la situazione non completamente uno spirito celeste, un sole vivente fu ci che io vidi;
spiacevole, se egli insiste nel rimanervi irretito. E, e, se anche essa ora non fosse pi cos,
comunque, non intende impegnarsi seriamente ad u- la ferita amorosa non guarisce per larco allentato
scirne: chiede a Dio di ricondurre i suoi pensieri er- (=perch non pi bella come un tempo).
ranti verso il cielo, ma da parte sua non dimostra mol-
ta buona volont a dimenticare la terra. Riassunto. I capelli biondi di Laura erano sparsi alla-
2. Il poeta ripiega sempre su se stesso. Si tratta per ria, i suoi occhi erano splendenti. Perci non c da
di un atteggiamento letterario, che non ha alcun ri- meravigliarsi se il poeta si innamorato subito di lei.
scontro nella sua vita pratica, dove egli coglie onori e La donna camminava come un angelo, aveva una vo-
denaro. Ma anche cos testimonia le tensioni reali e- ce sovrumana, era uno spirito celeste, un sole vivente.
sistenti nella cultura del tempo. Ed anche se ora non pi bella come un tempo, egli
3. Al di l delle scelte letterarie, Petrarca e, con lui, il ne ancora innamorato.
Canzoniere, testimonia la frattura delluniverso di va-
lori medioevale: Chiesa ed Impero, vita terrena in Commento
funzione della vita ultraterrena, salvezza dellanima e 1. Il poeta gioca sul termine laura (=laria e Laura):
dannazione eterna, cultura religiosa e cultura laica. lattenzione, quasi esasperata, verso le possibilit e-
Boccaccio, di solo dieci anni pi giovane, appartiene spressive date dalle parole una caratteristica costan-
gi ad una cultura che si aperta ai valori terreni e li te del Canzoniere. Il gioco di parole costruito su
ricerca. Essa non si sente affatto in colpa per aver ab- laura e liperbole un sole vivo anticipano il concetti-
bandonato i valori ultraterreni tradizionali. smo della poesia barocca (prima met del Seicento).
---II--- 2. Come altrove, egli riprende motivi stilnovistici da
Guinizelli (la donna-angelo) e da Dante (la donna-
Erano i capei doro a laura sparsi, XC angelo, il modo di camminare sovrumano). Le imma-
gini per risultano rozze e approssimative rispetto al
Erano i capei doro a laura sparsi sonetto dantesco Tanto gentile e tanto onesta pare.
che n mille dolci nodi gli avolgea, 3. Il poeta ricorre anche ad un calibrato anacoluto
e l vago lume oltra misura ardea (Io... che meraviglia c, se...), per mantenersi al
di quei begli occhi chor ne son s scarsi; centro dellattenzione e per esprimere il sopraggiun-
gere improvviso ed inevitabile dellamore per Laura.
e l viso di pietosi color farsi, 5. Lamore per Laura un amore della memoria: il
non so se vero o falso, mi parea: poeta ricorda il suo amore giovanile e ribadisce che
i che lesca amorosa al petto avea, ancora innamorato. La duplicit temporale (il passato
qual meraviglia se di subito arsi? ed il presente) lo spinge a riconoscere e a sottolineare
che ora Laura meno bella di allora, perch ormai
Non era landar suo cosa mortale invecchiata. Altrove, citando lEcclesiaste, aveva
ma dangelica forma, e le parole concluso che ci che piace al mondo dura poco (I).
sonavan altro che pur voce umana;

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 56


Chiare, fresche e dolci acque, CXXVI O chiare, fresche e dolci acque
I 1.
Chiare, fresche et dolci acque, O chiare, fresche e dolci acque (=fiume Sorga)
ove le belle membra (nelle quali immerse il bel corpo
pose colei che sola a me par donna; la sola che a me par donna),
gentil ramo ove piacque o ramo gentile (al quale
(con sospir mi rimembra) mi ricordo e sospiro
a lei di fare al bel fianco colonna; ella appoggi il bel fianco),
erba e fior che la gonna o erba e fiori (che ricopr
leggiadra ricoverse con la bella veste
co langelico seno; e con langelico seno),
aere sacro, sereno, o aria sacra e serena
ove Amor co begli occhi il cor maperse: (dove Amore mi apr il cuore mostrandomi
date udienza insieme i suoi occhi belli), ascoltate
a le dolenti mie parole estreme. le mie ultime e dolenti parole.

II 2.
Segli pur mio destino, Se mio destino
e l cielo in ci sadopra, (e il cielo opera in questa direzione)
chAmor questocchi lagrimando chiuda, che Amore mi faccia morire piangente,
qualche grazia il meschino spero che per qualche sorte benigna
corpo fra voi ricopra, il mio povero corpo sia sepolto in mezzo a voi
e torni lalma al proprio albergo ignuda. e che lanima, separata dal corpo, torni al cielo.
La morte fia men cruda La morte sar meno dura,
se questa spene porto se porter con me questa speranza
a quel dubbioso passo; al momento dellincerto trapasso:
ch lo spirito lasso il mio spirito affaticato
non poria mai in pi riposato porto non potrebbe fuggire dal corpo travagliato
n in pi tranquilla fossa per trovare riparo in un porto pi sicuro
fuggir la carne travagliata e lossa. o in un sepolcro pi tranquillo.

III 3.
Tempo verr ancor forse Forse in un tempo futuro
cha lusato soggiorno la crudele bella e mite,
torni la fera bella e mansueta, intenerendosi per me,
et l ov ella mi scorse ritorner in questo luogo abituale,
nel benedetto giorno e l, dove mi vide in quel giorno fortunato,
volga la vista disiosa et lieta, volger gli occhi desiderosi
cercandomi: et, o pieta!, e lieti di vedermi, volendomi cercare. E, ahim!,
gi terra infra le pietre vedendomi divenuto polvere fra le pietre
vedendo, Amor linspiri del sepolcro, il dio Amore le ispirer
in guisa che sospiri tali dolci sospiri
s dolcemente che merc mimpetre, che ella mi far ottenere
et faccia forza al cielo, la misericordia divina,
asciugandosi gli occhi col bel velo. asciugandosi gli occhi con il suo velo.

IV 4.
Da be rami scendea Dai bei rami scendeva
(dolce ne la memoria) (mi dolce il ricordo)
una pioggia di fior sovra l suo grembo; una pioggia di fiori sopra il suo grembo,
et ella si sedea ed ella sedeva
umile in tanta gloria, umilmente in tanta gloria,
coverta gi de lamoroso nembo. ormai ricoperta da una nuvola amorosa.
Qual fior cadea sul lembo, Un fiore le cadeva sulla veste,
qual su le trecce bionde, un altro sulle trecce bionde (quel giorno
choro forbito et perle sembravano oro lucente e perle),
eran quel d, a vederle; un altro si posava per terra,
qual si posava in terra, e qual su londe; un altro sulle onde del fiume,
qual, con un vago errore un altro vagava dolcemente nellaria
girando, parea dir: Qui regna Amore. e sembrava dire: Qui regna il dio Amore!.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 57
V 5.
Quante volte dissio Quante volte io,
allor pien di spavento: pieno di stupore, dissi:
Costei per fermo nacque in paradiso. Certamente costei nata in paradiso!.
Cos carco doblio A tal punto la divina bellezza,
il divin portamento il volto, le parole e il dolce sorriso
e l volto e le parole e l dolce riso mi avevano fatto
maveano, et s diviso dimenticare e separato
da limagine vera, dalla realt,
chi dicea sospirando: che io dicevo sospirando:
Qui come vennio, o quando?; Come sono venuto qui? E quando?,
credendo esser in ciel, non l dovera. poich credevo dessere in cielo, non l dovero.
Da indi in qua mi piace Da allora in poi mi piace tanto quellerba,
questa erba s, chaltrove non ho pace. quel luogo, che non so trovar pace altrove.

VI 6.
Se tu avessi ornamenti quant hai voglia, O canzone, se tu fossi bella come vorresti,
poresti arditamente potresti avere il coraggio
uscir del bosco e gir in fra la gente. di uscire dal bosco e andare tra la gente.
---II--- ---II---

Riassunto. 1. O dolci acque del fiume dice il poeta 3. Il testo , come di consueto, assai ricercato e assai
, o ramo gentile, o erba e fiori, o aria serena [dove elaborato sul piano letterario. Agli inizi si rivolge a
Laura vissuta], ascoltate le mie ultime parole. 2. Se parlare alle acque del fiume Sorga, al ramo, allerba e
dovr morire piangendo, spero di essere sepolto in ai fiori. Alla fine personifica anche la canzone, che il
mezzo a voi, che per me siete il luogo pi sicuro e poeta invita ad andare tra la gente. Il lettore non deve
tranquillo. 3. Forse in futuro ella torner qui e mi cer- preoccuparsi del contenuto, piuttosto semplice, ma
cher e, vedendomi morto e sepolto, implorer il cie- delle immagini che il poeta cerca di evocare. Quel
lo ed otterr per me la grazia divina. 4. Ricordo con che conta sono soltanto le immagini letterarie: il poe-
dolcezza quando sopra di lei e intorno a lei cadevano ta ha perci saccheggiato la letteratura prima di lui.
fiori, che sembravan dire: Qui regna il dio Amore. 4. Petrarca descrive un locus amoenus e vi immerge
5. Quante volte io, stupito, dissi che era nata in para- Laura, lunica che a lui par donna, cio domina, si-
diso! La sua bellezza mi faceva dimenticare a tal pun- gnora e padrona. La scenografia coinvolgente e
to la realt, che io mi chiedevo comero giunto l, straordinaria.
perch pensavo di essere in cielo. Perci non riesco a 5. Anche qui tutta la realt, compresa Laura, gira in-
vivere altrove. 6. O canzone, se tu fossi bella come torno al poeta, che vive dei ricordi del passato, ma
vorresti, lasceresti questo luogo per andare tra la gen- che immagina anche di essere morto nel futuro. Per la
te. prima ed ultima volta si preoccupa di quel che prova
Laura: alla vista della sua tomba la donna verser
Commento qualche lacrima, che sar sufficiente per fare andare il
1. Il riassunto, che si limita ad eliminare gli aggettivi poeta in cielo.
e le proposizioni dipendenti superflui, mostra chiara- 6. Questo testo, come tutti i precedenti, mostra quanto
mente quanto (poco) il poeta sia interessato al conte- la poesia di Petrarca sia intessuta di citazioni lettera-
nuto, e quanto (molto) sia interessato alla forma lette- rie precedenti, di riflessioni e di sentenze tratte dalla
raria in cui il contenuto espresso. Bibbia, dagli stoici, dai Padri della Chiesa, da santA-
2. La canzone riprende e rielabora immagini e motivi gostino. Essa e vuole essere una poesia in cui la di-
della tradizione letteraria siciliana e stilnovistica, a mensione letteraria (fusa con legocentrismo del poe-
cui si aggiunge il mai sopito dissidio interiore tra ter- ta) si impone completamente sui contenuti. Il riassun-
ra e cielo. Langelico seno la piega del vestito o to pi sopra lo dimostra.
anche i seni (al singolare). E ad ogni modo un rife- ---II---
rimento alla donna angelicata del Dolce stil novo.
Quello che conta non se il discorso ha un senso, ma
il riferimento letterario, con cui il poeta pensa ed e-
sprime i suoi sentimenti. Letteralmente sembra che la
donna si sia spogliata per prendere il sole, abbia mes-
so da una parte il vestito e si sia distesa supina
sullerba l vicino. Limmagine rimanda alle figure
femminili a seno nudo in particolare le statue , che
riempiono le chiese. Gli angeli sono asessuati o erma-
froditi. Hanno un aspetto effeminato.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 58
Italia mia, ben che l sperar sia indarno, O Italia mia, bench la speranza sia vana
CXXVIII
I 1.
Italia mia, bench l parlar sia indarno O Italia mia, bench le mie parole non possano
a le piaghe mortali guarire le tue piaghe mortali,
che nel bel corpo tuo s spesse veggio, che cos numerose vedo sul tuo bel corpo,
piacemi almen che miei sospir sian quali desidero almeno che i miei sospiri siano
spera l Tevero et lArno, come li spera il Tevere, lArno ed il Po,
e l Po, dove doglioso et grave or seggio. dove ora, addolorato e pensoso, io mi trovo.
Rettor del cielo, io cheggio O Dio del cielo, io ti chiedo che la compassione,
che la piet che Ti condusse in terra che ti fece venire sulla terra, ti faccia ora
Ti volga al Tuo dilecto almo paese. guardare il tuo amato paese.
Vedi, Segnor cortese, Vedi, o Signore cortese, come futili motivi
di che lievi cagion che crudel guerra; siano causa di guerre crudeli!
e i cor, che ndura et serra Apri, o Padre, intenerisci e sciogli i cuori,
Marte superbo et fero, che ora Marte (=il dio della guerra),
apri Tu, Padre, e ntenerisci et snoda; superbo e feroce, ha indurito e richiuso.
ivi fa che l Tuo vero, Fa che qui la tua verit, anche se io valgo poco,
qual io mi sia, per la mia lingua soda. sia detta dalla mia bocca.

2.
II
O voi, che dalla sorte avete avuto il governo
Voi cui Fortuna posto in mano il freno
de le belle contrade, delle nostre belle contrade, per le quali
non mostrate di avere alcuna compassione,
di che nulla piet par che vi stringa,
che cosa fanno qui tante armi straniere? Pensate
che fan qui tante pellegrine spade?
davvero che la nostra terra verdeggiante si tinga
perch l verde terreno
del sangue dei barbari? Vi fa piacere sbagliare!
del barbarico sangue si depinga?
Vedete poco e vi sembra di vedere molto,
Vano error vi lusinga:
poich cercate lamore e la fedelt
poco vedete, et parvi veder molto,
in cuori che si vendono.
ch n cor venale amor cercate o fede.
Perci chi ha pi mercenari anche colui
Qual pi gente possede,
che ha pi nemici intorno.
colui pi da suoi nemici avolto.
Questo diluvio stato raccolto
O diluvio raccolto
in paesi selvaggi e spaventosi,
di che deserti strani
per inondare i nostri campi fertili!
per inondar i nostri dolci campi!
Se prepariamo con le nostre mani la nostra rovina,
Se da le proprie mani
chi ci potr salvare?
questo navene, or chi fia che ne scampi?
3.
III
La natura si preoccup della nostra sicurezza,
Ben provide Natura al nostro stato,
quando pose le Alpi come barriera
quando de lAlpi schermo
tra noi e la rabbia tedesca.
pose fra noi et la tedesca rabbia;
Ma il desiderio cieco, ostinato
ma l desir cieco, e ncontral suo ben fermo,
contro il proprio bene, si poi tanto impegnato,
s poi tanto ingegnato,
che ha procurato la scabbia al corpo sano dellItalia.
chal corpo sano procurato scabbia.
Ora dentro ad una stessa gabbia si trovano
Or dentro ad una gabbia
belve feroci e greggi mansuete,
fiere selvagge et mansete gregge
cos che il migliore geme sempre.
sannidan s che sempre il miglior geme:
E, per nostro maggior dolore,
et questo del seme,
queste belve discendono dal popolo senza legge,
per pi dolor, del popol senza legge,
al quale, come dice la storia,
al qual, come si legge,
Caio Mario inflisse una tale sconfitta,
Mario aperse s l fianco,
che ancor vivo il ricordo dellimpresa,
che memoria de lopra ancho non langue,
quando lesercito romano, assetato e stanco,
quando assetato et stanco
trov nel fiume pi sangue che acqua.
non pi bevve del fiume acqua che sangue.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 59


IV 4.
Cesare taccio che per ogni piaggia Non parlo di Giulio Cesare, che su ogni pianura
fece lerbe sanguigne fece lerba rossa con il sangue delle loro vene,
di lor vene, ove l nostro ferro mise. nelle quali intinse le nostre spade.
Or par, non so per che stelle maligne, Ora sembra, non so per quale influsso maligno
che l cielo in odio naggia: delle stelle, che il cielo ci odii: ci merito vostro,
vostra merc, cui tanto si commise. o principi, a cui stato affidato un compito
Vostre voglie divise cos grande, quello di governare lItalia!
guastan del mondo la pi bella parte. Le vostre ambizioni contrastanti guastano
la pi bella parte del mondo.
Qual colpa, qual giudicio o qual destino
Quale colpa degli uomini, quale giudizio di Dio
fastidire il vicino
o quale fatalit vi spingono ad importunare
povero, et le fortune afflicte et sparte il vicino meno potente, a insidiare i suoi beni
perseguire, e n disparte danneggiati e dispersi, a cercare soldati in paesi
cercar gente et gradire, lontani, e a gradire che spargano il sangue altrui
che sparga l sangue et venda lalma a prezzo? e che vendano la vita per denaro?
Io parlo per ver dire, Io parlo per dire la verit,
non per odio daltrui, n per disprezzo. non perch odio o disprezzo qualcuno.

V 5.
N vaccorgete anchor per tante prove Non vi siete ancora accorti, dopo tante
del bavarico inganno prove, dellinganno dei mercenari bavaresi,
chalzando il dito colla morte scherza? i quali, alzando un dito in segno di resa,
Peggio lo strazio, al mio parer, che l danno; si prendono gioco della morte?
ma l vostro sangue piove La beffa , secondo me, peggiore del danno.
pi largamente, chaltrira vi sferza. Il vostro sangue per versato largamente:
siete spinti gli uni verso gli altri da ben altro odio!
Da la matina a terza
Riflettete un momento sulla vostra situazione,
di voi pensate, et vederete come e capirete che non pu avere caro alcuno colui
tien caro altrui che tien s cos vile. che ritiene se stesso cos vile, da vendersi per denaro.
Latin sangue gentile, O nobile stirpe latina, allontana da te il peso dannoso
sgombra da te queste dannose some; di questi mercenari, e non trasformare in idolo
non far idolo un nome la loro vuota fama, che non ha riscontro nella realt!
vano senza soggetto: colpa nostra, non della natura,
ch l furor de lass, gente ritrosa, se il furore settentrionale,
vincerne dintellecto, restio a ogni incivilimento,
peccato nostro, et non natural cosa. ci supera nelle capacit intellettuali.

VI 6.
Non questo l terren chi toccai pria? Non questa la terra ove nacqui?
Non questo il mio nido Non questo il mio nido
ove nudrito fui s dolcemente? ove fui nutrito cos dolcemente?
Non questa la patria in chio mi fido, Non questa la patria in cui ho riposto
la mia fiducia, la madre benigna e pietosa,
madre benigna et pia,
che ricopre ambedue i miei genitori?
che copre lun et laltro mio parente?
In nome di Dio, o principi, questo pensiero
Perdio, questo la mente
penetri qualche volta nella vostra mente,
talor vi mova, et con piet guardate e, pieni di compassione, guardate le lacrime
le lagrime del popol doloroso, del popolo sofferente, il quale, dopo Dio,
che sol da voi riposo soltanto da voi pu sperare protezione.
dopo Dio spera; et pur che voi mostriate E, purch mostriate qualche segno
segno alcun di pietate, di compassione, il coraggio [militare]
vert contra furore contro la furia [straniera] impugner le armi,
prender larme, et fia l combatter corto: e il combattimento sar breve,
ch lantiquo valore perch lantico valore non ancora
ne gli italici cor non anchor morto. scomparso dai cuori degli italiani.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 60


VII 7.
Signor, mirate come l tempo vola, O signori, considerate come il tempo vola,
et s come la vita come la vita se ne va, e come la morte ci sovrasta.
fugge, et la morte n sovra le spalle. Voi ora siete qui su questa terra,
Voi siete or qui; pensate a la partita: ma pensate alla partenza da questa vita,
ch lalma ignuda et sola quando lanima, senza corpo e da sola,
conven charrive a quel dubbioso calle. deve giungere a quellincerto passaggio.
Al passar questa valle Attraversando questa valle terrena,
piacciavi porre gi lodio et lo sdegno, deponete gi lodio e lo sdegno,
vnti contrari a la vita serena; che sono venti contrari alla vita serena.
et quel che n altrui pena E quel tempo, che ora consumate ad angustiare
tempo si spende, in qualche acto pi degno gli altri, impiegate in qualche azione pi degna,
o di mano o dingegno, compiuta con la mano o con lingegno,
in qualche bella lode, in qualche opera bella e lodevole,
in qualche honesto studio si converta: in qualche proposito onorevole.
cos qua gi si gode, Cos su questa terra si felici,
et la strada del ciel si trova aperta. e ci si prepara la strada del cielo.

VIII. Congedo 8. Congedo


Canzone, io tammonisco O canzone, io ti esorto
che tua ragion cortesemente dica, a dire cortesemente le tue ragioni,
perch fra gente altera ir ti convene, perch devi andare fra la gente,
et le voglie son piene e gli animi si sono ormai abituati
gi de lusanza pessima et antica, ad ascoltare ladulazione, che porta rovina
del ver sempre nemica. e che sempre nemica della verit.
Proverai tua ventura Sarai accolta soltanto dai pochi animi generosi,
fra magnanimi pochi a chi l ben piace. che amano il bene pubblico.
Di lor: Chi massicura? Di loro: Chi di voi mi protegge?
I vo gridando: Pace, pace, pace!. Io vado a gridare: Pace, pace, pace!.
---II--- ---II---

Riassunto. (1) O Italia mia dice il poeta , anche se la natura. (6) Non lItalia la terra dove sono nato e
le mie parole non ti possono guarire, parlo ugualmen- cresciuto e dove sono sepolti i miei genitori? O signo-
te come ti piacerebbe sentirmi parlare. O Dio, volgi lo ri, abbiate compassione del nostro popolo, che soffre.
sguardo al tuo amato paese, sciogli i cuori induriti, e Basterebbe un po di compassione a fargli prendere le
fa che la tua verit esca dalla mia bocca. (2) O signo- armi e a fargli cacciare gli stranieri. Il coraggio dei
ri, che governate lItalia, perch ci sono qui tanti sol- romani non ancora scomparso dal suo cuore. (7) O
dati stranieri? Pensate forse che costoro si ammazzino signori, il tempo vola e la morte si avvicina: quando
per voi? Vi illudete! Essi sono venuti per distruggere arriva, bisogna lasciare tutto. Perci, mentre vivete,
i nostri campi, e noi, chiamandoli, ci stiamo distrug- lasciate ogni odio, che impedisce di vivere serena-
gendo con le nostre mani. (3) La natura ha innalzato mente. E dedicate il tempo, che ora perdete ad angu-
le Alpi, per separarci dai tedeschi. Voi invece li avete stiare gli altri, per imprese pi degne. Cos vivete fe-
chiamati qui, ed ora lupi feroci e pecore mansuete vi- lici sulla terra, e vi preparate la salvezza del cielo. (8)
vono insieme, e chi ci rimette sempre il migliore. O canzone, esponi con prudenza i tuoi argomenti: de-
Eppure questi soldati discendono da quelli che sono vi andare tra gente abituata alladulazione, non alla
stati cos duramente sconfitti da Caio Mario, che verit. Poche persone ti ascolteranno. Chiedi la loro
dellimpresa ancor vivo il ricordo. (4) Non parlo poi protezione, ne hai bisogno, perch vai a predicare la
di Giulio Cesare, che li sconfisse pi volte. Ora, se pace.
abbiamo perso la protezione del cielo, per colpa vo- ---II---
stra! Le vostre ambizioni stanno rovinando lItalia.
Perch importunate il vicino? Perch cercate soldati Riassunto. Il poeta si rivolge ai signori dItalia e
stranieri? Perch provate piacere a veder spargere il chiede perch hanno invitato soldati stranieri (1). Essi
sangue? Io parlo per dire la verit, non per odio verso non sono venuti qui per ammazzarsi tra loro, ma per
qualcuno. (5) Non vedete che questi soldati, arren- depredare il nostro paese. (2). La natura ha innalzato
dendosi, evitano lo scontro, e si prendono gioco di le Alpi per dividerci dai tedeschi, ed ora lupi feroci e
voi? Riflettete un po: come pu avere caro qualcuno pecore mansuete vivono insieme, e chi ci rimette
chi ritiene di valere tanto poco, da vendersi? O nobile sempre il popolo italiano. Eppure essi sono i discen-
sangue latino, non ammirare la loro fama, che im- denti di quei popoli che sono stati cos duramente
meritata. E, se ci superano, la colpa nostra, non del- sconfitti da Caio Mario (3) e da Giulio Cesare. Per-
ch i signori dItalia vogliono far guerra ai loro vicini
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 61
(4)? I soldati stranieri fingono di combattere e si contro il re di Napoli: le conseguenze, disastrose per
prendono gioco dei loro datori di lavoro. Non posso- tutti, di l a poco si fanno vedere. Con due secoli di
no essere fedeli a nessuno coloro che si mettono in anticipo il poeta invita i signori dItalia a non com-
vendita per poco prezzo. La loro fama militare del mettere errori e a cacciare fuori dItalia gli stranieri!
tutto infondata (5). Quindi il poeta fa due riflessioni. Il potere politico, ignorante e beota, non lo ascolta nel
a) LItalia la terra dove egli nato, perci invita i presente n nel futuro. Contemporaneamente ad Ario-
signori ad avere compassione del popolo italiano e a sto Machiavelli nel Principe (1512-13) si affanna a
fargli prendere le armi contro gli stranieri invasori convincere Lorenzino de Medici a impugnare una
(6). b) E poi il tempo vola, e si avvicina la morte: nel bandiera e a mettersi a capo del popolo italiano per
poco tempo che ci rimane meglio pensare alla sal- cacciare i barbari fuori dItalia... Insomma la valuta-
vezza ultraterrena che a farsi guerra (7). Infine il poe- zione che Petrarca d sulla classe politica italiana del
ta invita la canzone ad andare tra la gente a predicare suo tempo non quella di uno sprovveduto intellettu-
la pace. ale, che apolitico e rinchiuso nella sua grettezza e
---II--- nel suo egoismo. quella di un intellettuale che non
pu capacitarsi che si possa vivere a livelli cos bassi,
Commento cos contingenti, cos banali.
1. La canzone latteggiamento pi politico che Pe- ---II---
trarca riesce ad esprimere in tutta la sua vita. In realt
egli non interessato alla politica ed lontano dalle Passa la nave mia colma doblio,
beghe politiche tra fazioni o tra citt e citt o tra state- CLXXXIX
rello e staterello che caratterizzano lItalia del Due-
cento e poi del Trecento. Proiettato com nel mondo Passa la nave mia colma doblio
dei classici, nella repubblica ideale che lo fa incontra- per aspro mare, a mezza notte il verno,
re con i grandi dellantichit, egli non capisce n pu enfra Scilla et Caribdi; et al governo
capire come si possa perdere tempo in conflitti conti- siede l signore, anzi l nimico mio.
nui, inutili ed estenuanti. La guerra o le piccole guer-
re dei signori non sono i suoi valori. Egli ne ha altri. I
suoi valori non sono effimeri, n contingenti, perci A ciascun remo un penser pronto et rio
guarda con fatica e con poco interesse ai signori che che la tempesta e l fin par chabbi a scherno;
sono incapaci di uscire da un momento storico soffo- la vela rompe un vento humido eterno
cante e senza alternative, per attingere a quella vita di sospir, di speranze, et di desio.
fuori del tempo che unisce i grandi del passato, del
presente e del futuro. Pioggia di lagrimar, nebbia di sdegni
2. Petrarca radicalmente diverso da Dante, che nella bagna et rallenta le gi stanche sarte,
Divina commedia (1306-21) esprime le sue idee poli- che son derror con ignorantia attorto.
tiche, sociali, religiose, scientifiche, che dedica i canti
VI delle tre cantiche ai problemi politici, che si sca- Celansi i duo mei dolci usati segni;
glia duramente contro i principi locali, contro i papi, morta fra londe la ragion et larte,
contro gli imperatori, quasi contro Dio, contro i fio-
tal chincomincio a desperar del porto.
rentini (Pg VI), che hanno dimenticato il loro ruolo,
---II---
la loro missione, il loro ambito, che hanno dimentica-
to lItalia e la funzione delle due grandi istituzioni, il
Passa la nave mia colma doblio
papato e limpero. Che vede la conflittualit persi-
stente tra i signorotti locali (If XXVII). Non si pu
Passa la mia nave (=la mia vita) piena doblio
dire chi, tra i due poeti, ha pi ragione (o pi torto),
per un mare aspro, a mezza notte, dinverno,
poich hanno valori diversi e vivono in due dimen-
fra gli scogli di Scilla e di Cariddi; e alla guida
sioni diverse. Dante attaccato alla sua Firenze. Pe-
siede il signore, anzi il mio nemico (=il dio Amore).
trarca un personaggio che ha vita, interessi interna-
zionali, e vive ospite di chiunque lo inviti, paghi i
A ciascun remo siede un pensiero sfrenato e reo,
suoi servizi e gli permetta di dedicarsi ai suoi amati
che pare non curarsi della tempesta n della salvezza;
autori latini. In cambio egli d lustro con la sua pre-
la vela battuta da un vento umido, continuo,
senza e svolge incarichi diplomatici. Giustamente gli
fatto di sospiri, di speranze e di desideri [vani].
umanisti si ricollegano a lui: hanno gli stessi valori,
gli stessi interessi, la stessa cultura e la stessa menta-
La pioggia delle lacrime e la nebbia degli sdegni
lit.
bagna e rallenta le srtie ormai stanche (=logore),
3. Qui Petrarca si chiede perch i signori dItalia han-
che sono fatte di errore intrecciato con ignoranza.
no invitato milizie straniere per combattere per essi.
Nel Cinquecento Ariosto si chiede meravigliato come
Si celano i miei due dolci e consueti segni (=gli occhi
sia possibile che Ludovico il Moro, signore di Mila-
di Laura); morta fra le onde la scienza e larte
no, abbia potuto chiamare in Italia il re di Francia
di navigare, tanto che comincio a disperare del porto.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 62
Riassunto. Il poeta paragona la sua vita a una nave, veggio fortuna in porto, et stanco omai
che con il mare in tempesta e in una notte dinverno il mio nocchier, et rotte arbore et sarte,
attraversa uno stretto pericoloso. Al timone siede il e i lumi bei che mirar soglio, spenti.
dio Amore, che il suo signore, ma anche il suo ne- ---II---
mico. Ai remi stanno pensieri sfrenati e colpevoli. E
la vela spinta dal vento irresponsabile delle passio- La vita fugge e non si ferma un momento
ni. Non ci sono pi gli occhi di Laura a guidarlo.
scomparsa fra le onde la scienza e larte di navigare, La vita fugge e non si ferma un momento
tanto che ormai egli dispera di raggiungere il porto. e la morte le vien dietro a grandi passi;
e le cose presenti e le passate
Commento mi tormentano, e anche le future;
1. Il sonetto potrebbe risalire al 1343, quando il poeta
attraversa una profonda crisi spirituale: gli nasce e il ricordo e lattesa mi angosciano
Francesca, la seconda figlia naturale, e il fratello da una parte e dallaltra, cos che in verit,
Gherardo si fa monaco, nonostante che egli fosse se non avessi piet di me stesso,
contrario. Laura poi lontana da lui, perch egli si sarei gi fuori di questi pensieri (=mi sarei suicidato).
reca a Napoli.
2. Il sonetto fatto con la consueta abilit letteraria e Mi torna in mente se il mio cuore infelice ebbe mai
con il consueto uso di figure retoriche: il paragone tra qualche dolcezza; e poi, dallaltra parte (=al futuro),
la nave e la vita, laccumulo di situazioni negative nei vedo i venti scatenati contro la mia navigazione:
primi 11 versi, la lentezza dei versi che con la loro
gravit accentuano il carattere drammatico della si- vedo tempesta nel porto (=alla morte), ormai stanco
tuazione, luso di termini pregnanti gi indicati nel il timoniere, sono rotti lalbero e le srtie, e spenti
sonetto iniziale (lacrimar, sdegni, error, ignorantia, i begli occhi (=di Laura), che solevo ammirare.
desperar), lantitesi (signore-nemico), i consueti due
termini congiunti (Scilla et Caribdi, pronto e rio, Riassunto. Il poeta vede la vita passare in gran fretta e
bagna et rallenta, la ragion et larte). la morte avvicinarsi. Il presente ed il passato lo tor-
3. La presenza massiccia, qui come altrove, della re- mentano ed ugualmente il futuro, tanto che egli, se
torica anche in questo sonetto che sembrerebbe pi non avesse piet di se stesso, si sarebbe gi suicidato.
sincero di altri pone il problema se il Canzoniere sia Il passato non gli ha dato gioie, il futuro si presenta
sincero o sia una semplice finzione letteraria. Una ri- minaccioso. Vede la sua vecchiaia sconvolta ancora
sposta potrebbe essere questa: il poeta ritiene che sol- dalle passioni, egli ormai stanco e gli occhi di Laura
tanto luso estesissimo della retorica sia capace di e- si sono spenti.
sprimere adeguatamente i suoi sentimenti. La retorica
quindi labito letterario con cui egli vuole e deve Commento
necessariamente rivestire e travestire i suoi pensieri 1. Il sonetto sembra avere un contenuto maggiore di
ed i suoi sentimenti. E noi siamo costretti a rispettare altri (il riassunto pi lungo della media). In realt il
questa sua concezione della retorica e tenerla presente poeta dimostra di aver raggiunto un controllo ancora
quando leggiamo il Canzoniere. pi raffinato del linguaggio, che ora controbilancia
---II--- con il contenuto. Le figure retoriche sono numerose,
ma non si avvertono, in tal modo il contenuto acqui-
La vita fugge e non sarresta unora, sta pi spazio e appare in primo piano.
CCLXXII 2. Il sonetto pieno di figure retoriche: antitesi (fug-
ge/sarresta, vita/morte, cose presenti/passate, ri-
membrar/aspettar, or quinci/or quindi ecc.); litote
La vita fugge, et non sarresta una hora, (Non sarresta); ripetizioni (il secondo verso ripete il
et la morte vien dietro a gran giornate, concetto espresso nel primo); metafore (i lumi, cio
et le cose presenti et le passate gli occhi di Laura) ecc. Ricompare la metafora della
mi dnno guerra, et le future anchora; vita come di una nave e, di conseguenza, del vivere
come di un navigare, e della morte come del porto.
e l rimembrare et laspettar maccora, Addirittura il poeta medita una cosa reale come il sui-
or quinci or quindi, s che n veritate, cidio. Si tratta, come di consueto, di un atteggiamento
se non chi di me stesso pietate, letterario.
i sarei gi di questi penser fra. 3. I motivi del sonetto sono i consueti della poesia pe-
trarchesca: il passato angoscioso, il ricordo del passa-
Tornami avanti, salcun dolce mai to, il presente doloroso; il futuro incerto e sconvolto
ebbe l cor tristo; et poi da laltra parte dalle passioni; lamore per Laura che non conosce
veggio al mio navigar turbati i vnti; momenti di debolezza; la vita che passa, che come
una nave, che si dirige verso il porto della morte.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 63


4. Il poeta recupera il motivo classico della vita o del Commento
tempo che fugge. A gran giornate un calco di ma- 1. Il sonetto sembra avere un contenuto maggiore di
gnis itineribus, espressione militare che significa a altri, perch fa un uso misurato di aggettivi. Ma una
marce forzate. Sulle meridiane medioevali era scritto lettura un po attenta mostra il lavoro letterario alle
tempus fugit o tempus semper fugit. spalle: mali indegni et empi, a lalma disvata et
5. Il verso finale riservato abilmente a Laura, che frale, in guerra et in tempesta, in pace et in por-
in cima a tutti i pensieri del poeta. Il sonetto sembra to e le diverse e facili contrapposizioni.
pi sincero di altri proprio perch lars dicendi me- 2. Il sonetto va confrontato con la canzone di Guido
no visibile, e perci pi efficace. Ed anche perch, Guinizelli Al cor gentil rempaira sempre amore. Nel-
diversamente dal solito, gli aggettivi adoperati sono la strofa finale il poeta immagina di esser davanti a
pochissimi. Dio che gli rimprovera di aver amato un esser eterre-
---II--- no ed effimero, la sua donna, e non Lui e la Regina
del Cielo. Ed egli risponde che la sua donna aveva
I vo piangendo i miei passati tempi, laspetto di un angelo disceso dal cielo, perci non
CCCLVI commise peccato, se lha amata. La donna stilnovisti-
ca porta luomo a Dio, la donna di Petrarca lo porta
invece al dissidio interiore (la terra e i beni terreni o il
I vo piangendo i miei passati tempi cielo) e al peccato. La salvezza pu venire soltanto
i quai posi in amar cosa mortale,
dalla grazia divina.
senza levarmi a volo, abbiendio lale, ---II---
per dar forse di me non bassi exempi.

Tu che vedi i miei mali indegni et empi,


Re del cielo invisibile immortale,
soccorri a lalma disvata et frale,
e l suo defecto di tua gratia adempi:

s che, sio vissi in guerra et in tempesta,


mora in pace et in porto; et se la stanza
fu vana, almen sia la partita honesta.
---II---

Io rimpiango la mia vita passata,

Io rimpiango la mia vita passata,


che spesi nellamare qualcosa di mortale
senza alzarmi in volo, pur avendo le ali,
per dare forse di me esempi elevati.

Tu, che vedi i miei mali indegni e malvagi,


o Re del cielo invisibile e immortale,
soccorri la mia anima deviata e fragile,
e colma i suoi difetti con la tua grazia:

cosicch, se io vissi in guerra e in tempesta,


possa morire in pace e in porto; e se la mia vita
terrena fu vana, almen la partenza sia onorevole.

La tua mano si degni di essere sollecita


a quel poco di vita che mi resta:
tu sai bene che non ho speranza in nessun altro.

Riassunto. Il poeta rimpiange la sua vita passata, per-


ch ha amato qualcosa di mortale e non si alzato in
volo, pur avendone le capacit. Perci si rivolge a
Dio e gli chiede di soccorrere la sua anima, attratta
dai beni terreni e fragile. In tal modo, se visse lottan-
do contro le tentazioni, possa morire in pace e sal-
vando lanima. E, se la vita terrena fu mal spesa, al-
meno la partenza sia onorevole.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 64


Canzone alla Vergine, CCCLXVI, 1367-72 Canzone alla Vergine

I 1.
Vergine bella, che di sol vestita, O Vergine bella (che splendente come il sole
coronata di stelle, al sommo Sole e coronata di stelle, piacesti al sommo Sole (=Dio)
piacesti s, che n te Sua luce ascose, a tal punto, che racchiuse in te la sua luce),
amor mi spinge a dir di te parole: lamore mi spinge a parlare di te:
ma non so ncominciar senza tu aita, ma non so iniziare senza il tuo aiuto e quello
et di Colui chamando in te si pose. di Colui che per amore sincarn nel tuo ventre.
Invoco lei che ben sempre rispose, Invoco colei che sempre rispose
chi la chiam con fede: a chi la chiam con fiducia;
Vergine, sa mercede o Vergine, se mai a piet
miseria extrema de lhumane cose ti mosse la misera condizione
gi mai ti volse, al mio prego tinchina, della vita umana, ascolta la mia preghiera,
soccorri a la mia guerra, soccorri ai miei affanni,
benchi sia terra, et tu del ciel regina. bench io sia fango e tu regina del cielo.

II 2.
Vergine saggia, et del bel numero una O Vergine saggia, che fai parte del bel numero
de le beate vergini prudenti, delle beate vergini prudenti,
anzi la prima, et con pi chiara lampa; anzi sei la prima, e con luce pi luminosa;
o saldo scudo de lafflicte genti o forte scudo delle genti afflitte
contra colpi di Morte et di Fortuna, contro i colpi della Morte e della Fortuna,
sotto l qual si trumpha, non pur scampa; sotto il quale non solo ci si salva, ma si trionfa;
o refrigerio al cieco ardor chavampa o refrigerio al cieco desiderio che brucia
qui fra i mortali sciocchi: qui tra gli sciocchi mortali;
Vergine, que belli occhi o Vergine, quei begli occhi
che vider tristi la spietata stampa che videro sofferenti limpronta crudele delle ferite
ne dolci membri del tuo caro figlio, sul corpo del tuo amato figlio,
volgi al mio dubbio stato, volgi al mio incerto stato, che smarrito
che sconsigliato a te vn per consiglio. viene a te per aver consiglio.

III 3.
Vergine pura, dogni parte intera, O Vergine pura, immacolata in ogni tua parte,
del tuo parto gentil figliola et madre, figlia e madre del tuo nobile parto,
challumi questa vita, et laltra adorni, che illumini questa vita e abbellisci laltra,
per te il tuo figlio, et quel del sommo Padre, per mezzo di te e del sommo Padre, tuo figlio,
o fenestra del ciel lucente altera, o finestra del cielo luminosa e superba,
venne a salvarne in su li extremi giorni; venne a salvarci negli ultimi giorni del mondo;
et fra tutti terreni altri soggiorni e fra tutte le altre donne
sola tu fosti electa, tu sola fosti prescelta,
Vergine benedetta, o Vergine benedetta,
che l pianto dEva in allegrezza torni. che tramuti in allegria il pianto dEva.
Fammi, ch puoi, de la Sua gratia degno, Rendimi, poich tu puoi, degno della sua grazia,
senza fine o beata, o infinitamente beata,
gi coronata nel superno regno. gi coronata in paradiso.

IV 4.
Vergine santa dogni gratia piena, O Vergine santa, piena di ogni grazia,
che per vera et altissima humiltate che grazie alla tua sincera e nobilissima umilt
salisti al ciel onde miei preghi ascolti, salisti al cielo, da dove ascolti le mie preghiere,
tu partoristi il fonte di pietate, tu partoristi la fonte di piet
et di giustitia il sol, che rasserena e il sole di giustizia, che rasserena
il secol pien derrori oscuri et folti; il secolo pieno derrori, oscuri e numerosi;
tre dolci et cari nomi i in te raccolti, tre dolci e cari nomi unisci in te,
madre, figliuola et sposa: madre, figlia e sposa;

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 65


Vergina glorosa, o Vergine gloriosa,
donna del Re che nostri lacci sciolti signora del Re che ha sciolto i nostri vincoli
et fatto l mondo libero et felice, e fatto il mondo libero e felice,
ne le cui sante piaghe ti prego, o vera beatrice, di appagare
prego chappaghe il cor, vera beatrice. il mio cuore nelle sue (= di Cristo) sante ferite.

V 5.
Vergine sola al mondo senza exempio, O Vergine unica al mondo e senza uguali,
che l ciel di tue bellezze innamorasti, che facesti innamorare il cielo della tua bellezza,
cui n prima fu simil n seconda, a cui fu uguale n prima n seconda,
santi penseri, atti pietosi et casti santi pensieri, atti pietosi e casti
al vero Dio sacrato et vivo tempio fecero nella tua verginit feconda
fecero in tua verginit feconda. un tempio vivente consacrato al vero Dio.
Per te p la mia vita esser ioconda, La mia vita pu essere gioconda, o Maria,
sa tuoi preghi, o Maria, o Vergine dolce e pietosa,
Vergine dolce et pia, se grazie alle tue preghiere,
ove l fallo abond, la gratia abonda. dove lerrore abbond, la grazia abbonda.
Con le ginocchia de la mente inchine, Con le ginocchia della mente inchinate
prego che sia mia scorta, ti prego di essere la mia scorta
et la mia torta via drizzi a buon fine. e si rivolgere la mia vita a buon fine.

VI 6.
Vergine chiara et stabile in eterno, O Vergine luminosa e stabile in eterno,
di questo tempestoso mare stella, stella per questo mare tempestoso,
dogni fedel nocchier fidata guida, guida fidata di ogni navigatore,
pon mente in che terribile procella rivolgi il pensiero alla terribile tempesta
i mi ritrovo sol, senza governo, in cui io mi ritrovo solo, senza timoniere,
et gi da vicin lultime strida. e ho gi vicine le ultime parole [della mia vita].
Ma pur in te lanima mia si fida Ma la mia anima peccatrice
peccatrice, i no l nego, si affida a te, io non lo nego,
Vergine; ma ti prego o Vergine; ma ti prego
che l tuo nemico del mio mal non rida: che il tuo nemico non rida della mia dannazione:
ricorditi che fece il peccar nostro, ricordati che i nostri peccati
prender Dio, per scamparne, fecero che Dio sincarnasse
humana carne al tuo virginal chiostro. nel tuo grembo virginale, per salvarci.

VII 7.
Vergine, quante lagrime gi sparte, O Vergine, quante lacrime ho gi versato invano,
quante lusinghe et quanti preghi indarno, quante lodi e quante preghiere, solamente
pur per mia pena et per mio grave danno! per accrescere la mia pena e il mio grave tormento!
Da poi chi nacqui in su la riva dArno, Da quando io nacqui sulla riva dellArno,
cercando or questa et or quelaltra parte, percorrendo ora questa, ora quellaltro paese,
non stata mia vita altro chaffanno. la mia vita non stata altro che affanno.
Mortal bellezza, atti et parole mnno Bellezza, atti e parole mortali mi hanno
tutta ingombrata lalma. ingombrato lanimo completamente.
Vergine sacra et alma, O Vergine sacra e vivificante, non tardare,
non tardar, chi son forse a lultimo anno. poich io forse sono alla fine della mia vita.
I d miei pi correnti che saetta I giorni se ne sono andati pi velocemente
fra miserie et peccati che una freccia, tra miserie e peccati,
sonsen andati, et sol Morte naspetta. e mi aspetta soltanto la Morte.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 66


VIII 8.
Vergine, tale terra, et posto in doglia O Vergine, una donna terrena pose
lo mio cor, che vivendo in pianto il tenne il mio cuore nel dolore e in vita lo tenne nel pianto
et de mille miei mali un non sapea: e non sapeva affatto dei miei mille affanni:
et per saperlo, pur quel che navenne e, se lo avesse saputo, sarebbe accaduto
fra avenuto, chogni altra sua voglia quel che poi avvenuto, perch ogni suo desiderio
era a me morte, et a lei fama rea. era per me mortale, per lei dinfamia.
Or tu donna del ciel, tu nostra dea Ora tu, che sei signora del cielo, tu nostra dea
(se dir lice, e convensi), (se lecito e conveniente parlare cos),
Vergine dalti sensi, o Vergine di doti eccelse, tu vedi
tu vedi il tutto; e quel che non potea tutto; e quel che [Laura] non poteva
far altri, nulla a la tua gran vertute, fare, [cio] porre fine al mio dolore [terreno],
por fine al mio dolore; nulla per le tue grandi capacit,
cha te honore, et a me fia salute. e per te sar motivo donore, per me di salvezza.

IX 9.
Vergine, in cui tutta mia speranza O Vergine, in cui io ripongo tutta la mia speranza,
che possi et vogli al gran bisogno aitarme, ti prego, aiutami nel momento del grande bisogno,
non mi lasciare in su lextremo passo. non abbandonarmi nel passaggio estremo!
Non guardar me, ma Chi degn crearme; Non guardare me, ma Chi si degn di crearmi;
no l mio valor, ma lalta Sua sembianza, non il mio valore, ma la Sua infinita sembianza
ch in me, ti mova a curar duom s basso. che in me, ti spinga a curare un uomo cos misero.
Medusa et lerror mio mn fatto un sasso Un amore insano e i miei errori mi hanno trasformato
dumor vano stillante: in sasso che versa un inutile pianto:
Vergine, tu di sante o Vergine, riempi il mio cuore stanco
lagrime et pe adempi l meo cor lasso, di lacrime sante e pietose,
chalmen lultimo pianto sia devoto, cos che almeno lultimo piano sia devoto,
senza terrestro limo, libero da inquietudini,
come fu l primo non dinsania vto. come il primo non fu privo di follia.!

X 10.
Vergine humana, et nemica dorgoglio, O Vergine benevola e nemica dellorgoglio,
del comune principio amor tinduca: ti convinca lamore per la comune origine:
miserere dun cor contrito humile. abbi piet di un cuore pentito e umile.
Che se poca mortal terra caduca Che se son solito amare con cos mirabile fedelt
amar con s mirabil fede soglio, un po di terra mortale di breve durata (=Laura),
che devr far di te, cosa gentile? che cosa dovr fare verso di te,
Se dal mio stato assai misero et vile che sei creatur cos nobile?
per le tue man resurgo, O Vergine, se mi risollevo dalla mia condizione
Vergine, i sacro et purgo assai misera e vile grazie al tuo aiuto,
al tuo nome et penseri e ngegno et stile, io consacrer al tuo nome e purificher pensieri,
la lingua e l cor, le lagrime e i sospiri. ingegno e stile, lingua, cuore, lacrime e sospiri.
Scorgimi al miglior guado, Guidami al passaggio migliore
et prendi in grado i cangiati desiri. e gradisci i miei desideri ormai cambiati.

XI 11.
Il d sappressa, et non pte esser lunge, Il giorno si avvicina e non pu essere lontano,
s corre il tempo et vola, perch il tempo corre e vola,
Vergine unica et sola, o Vergine unica e sola, ora il rimorso,
e l cor or coscentia or morte punge. ora il pensiero della morte tormentano il mio cuore.
Raccomandami al tuo figliuol, verace Raccomandami a tuo figlio, vero
homo et verace Dio, uomo e vero Dio,
chaccolga l mo spirto ultimo in pace. affinch accolga il mio spirito nella pace del cielo.
---II--- ---II---

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 67


Riassunto. 7. Neanche in questo drammatico frangente egli rie-
Il poeta ha dimenticato i bene terreni e ha cambiato i sce a dimenticare la letteratura: compare la Medusa
suoi desideri, cos si rivolge alla Vergine e la prega di (strofa IX), un mostro della mitologia greca, che pie-
intercedere a suo favore presso suo Figlio, in modo trifica chi la guarda. Egli stato pietrificato dagli oc-
che egli possa salvare lanima. chi e dalla bellezza di Laura.
8. Ogni strofa riepte due volte la parola Vergine, il
Commento congedo una volta. Oltre a una aggettivazione esaspe-
1. La canzone va letta con riferimento al sonetto ini- rata, la canzone presenta infinite invocazioni alla
ziale del Canzoniere: Voi chascoltate in rime sparse Vergine.
il suono. Il poeta si rivolge alla Madonna, per avere la 9. Corre il tempo et vola e Vergine unica et sola
grazia, in modo da salvarsi e salire in cielo. (strofa XI): due versi e due verbi/aggettivi coordinati.
2. Poi va letta con riferimento alla Preghiera alla Ma lintera canzone piena di queste soluzioni.
Vergine rivolta da san Bernardo (Pd XXXIII, 1-39), ------------------------------II-----------------------------
che intercede a favore di Dante: 137 versi lunghi di
Petrarca contro 39 densi versi di Dante. I contesti so-
no del tutto diversi. San Bernardo si rivolge alla Ver-
gine affinch Lei si rivolga a Dio a favore di Dante,
che vuole avere la visione mistica di Dio. Lo fa alla
presenza di tutti i beati del paradiso. Petrarca invece
in un rapporto solidario con la Vergine, a cui chiede
di intervenire in suo aiuto e fargli avere la salvezza
eterna. Dante vuole conoscere le verit di fede, tor-
narsene a casa e raccontare il suo viaggio oltremon-
dano. Petrarca non ha alcuna di queste pretese.
3. Ma anche con riferimento al Dies irae. La sequen-
za propone una religiosit del tutto diversa. Dio
rex trenendae majestatis (Re di tremenda maest)
e un giudice terribile, che non lascer niente dimpu-
nito.
4. E ancora con riferimento a una predica di Jacopo
Passavanti, Il cavaliere che rinneg Dio (1354). Un
cavaliere dissipa le sue ricchezze e diventa povero.
Stanco della sua vita miserabile, vuole ritornare ricco.
Cos accetta il consiglio del suo fattore e una notte si
reca nel bosco per fare un patto con il diavolo. Rin-
nega Dio, ma non ha il coraggio di rinnegare la Ma-
donna e si pente di quel che stava facendo. Si reca in
una chiesetta, dove c la statua della Madonna e
chiede perdono. Le sue lacrime di pentimento spin-
gono la Madonna a chiedere a suo Figlio di perdonar-
lo. E suo figlio lo perdona. La devozione alla Madon-
na ha anche un sguito positivo: un cavaliere che as-
siste per caso alla scena decide di restituirgli le ric-
chezze che aveva comperato da lui e in pi di dargli
sua figlia in moglie. Indubbiamente tutti i salmi fini-
scono in gloria. E le coincidenze sono del tutto fortui-
te.
5. Laggettivazione esasperata e retorica della canzo-
ne petrarchesca non ha spazio nella canzone dedicata
alla Madonna di Francesco Saverio DAria (1889-
1976), Dellaurora tu sorgi pi bella (1959).
6. C un abisso tra il testo lunghissimo e il riassunto
cortissimo. Il poeta si ripete ad oltranza: ancora la vi-
ta peccaminosa e lerrore giovanile, ancora lamore
terreno verso una donna destinata a trasformarsi in
polvere. Ma ora, vicino alla morte, ha cambiato pen-
sieri e desideri, o almeno lo dice. Cos si rivolge alla
Vergine e la implora di intercedere presso suo Figlio,
in modo che egli possa salvarsi.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 68


Jacopo Passavanti (1302ca.-1357) tarselo via proprio quando pi felice e si sente pi al
sicuro.
3.2. La sorte del conte cambia allimprovviso: il de-
Jacopo Passavanti nasce a Firenze nel 1302ca. da una monio viene a prenderselo quando egli meno se
famiglia nobile. Entra ancora adolescente nellOrdine laspetta perch pi si sente al sicuro: gode di ottima
domenicano nel convento di S.ta Maria Novella, dove salute ed circondato dai pi importanti cittadini. Il
inizia gli studi teologici, che poi completa a Parigi frate sa costruire e sa introdurre con abilit il colpo di
(1330-33). priore in numerosi conventi toscani. Dal scena, che sia capace di colpire il suo pubblico.
1345 torna a Firenze come priore di S.ta Maria No- 3.3. Prima di portarlo allinferno, il demonio mostra il
vella. Nella Quaresima del 1354 tiene una serie di conte a tutti i cittadini per ricordare che la morte
prediche, che poi raccoglie nello Specchio di vera pe- sempre in agguato, che la giustizia divina punisce
nitenza. Lopera fa di lui il pi grande predicatore del sempre i peccatori; e soprattutto per invitare i presenti
Trecento. Essa scritta in uno stile conciso ed effica- a non comportarsi cos e per mostrare che fine fanno
ce, attento alla psicologia degli ascoltatori. E diviene coloro che peccano. Qui c per una contraddizione:
uno dei testi medioevali pi letti e diffusi, tanto che cos facendo, il demonio si fa cattiva pubblicit, per-
ben presto se ne traggono antologie di exempla. Muo- ch mostrando che fine fa il conte spinge i cittadini a
re nel 1357. comportarsi diversamente, e quindi a salvarsi lani-
---II--- ma. Ma questo proprio lo scopo che il predicatore
vuole raggiungere. La contraddizione cos sanata.
Il conte di Matiscona Peraltro essa invisibile: emerge soltanto con una at-
tenta riflessione a posteriori sul testo.
Riassunto. A Matiscona racconta Elinando cera 3.4. La contraddizione presente nel comportamento
un conte ricco, superbo e peccatore. Bestemmiava del demonio si spiega in questo modo: il frate vuole
Dio e non voleva morire. Il giorno di Pasqua, mentre indicare ai presenti come non si devono comportare:
sta festeggiando con le persone pi importanti della essi non si devono comportare in modo arrogante e
citt, entra un cavaliere, che gli ordina di salire sul superbo come il conte; non devono essere ricchi co-
cavallo. Quindi lo fa volare sopra la citt, e la gente me il conte, perch la ricchezza porta allinferno. In
lo vede. Egli chiede aiuto, ma invano. Poi il demonio altre parole non devono lamentarsi se sono poveri,
lo porta allinferno. perch cos sono sicuri di andare in paradiso. Indi-
cando come non si devono comportare, Passavanti
Commento indica e converso come essi si devono comportare. Il
1. La predica breve, perch deve colpire subito comportamento e la strategia del frate a prima vista
limmaginazione del pubblico. Non presenta aggettivi possono sembrare contorti. Non lo sono: la strategia
superflui, non ha fronzoli, essenziale, chiara, sche- indiretta risulta pi efficace dellindicazione diretta e
matica, ad effetto. Il pubblico il popolo, che non sa immediata del comportamento corretto da tenere per
leggere n scrivere n ascoltare con spirito critico. salvare lanima. Lindicazione diretta sarebbe stata
Daltra parte il frate si dimostra abilissimo a costruire poco interessante, non coinvolgente e banale; quella
una storia avvincente, credibile e persuasiva, capace indiretta invece fa provare un brivido di emozione e
di superare qualsiasi resistenza e qualsiasi dubbio da di eccitazione, perch gli ascoltatori come spettatori
parte degli ascoltatori. Per raggiungere il suo scopo, partecipano a fatti e ad eventi dai quali sono quoti-
egli usa con estrema sapienza le conoscenze psicolo- dianamente esclusi ed incontrano personaggi superio-
giche che ha del suo pubblico e dellanimo umano. ri alla loro modesta o modestissima condizione socia-
2. I personaggi sono pochi, messi ben in rilievo, de- le.
scritti in modo essenziale, stilizzati, senza caratteri- 4. La morale della predica che bisogna essere buoni.
stiche fisiche o psicologiche. Proprio per questo sono Essa espressa con un esempio concreto che incor-
immediatamente riconoscibili. pora un ragionamento: se non si buoni, quando si
3. Il conte potente e ricco e gode di buona salute, muore il demonio viene a prenderci per portarci
perci ignora Dio, dimentica la morte ed spietato allinferno; dunque conviene esser buoni.
con i sudditi. Per il frate quindi chi ricco per forza 5. Il frate raggiunge i risultati voluti con una sceno-
cattivo, malvagio, superbo, irreligioso, peccatore, grafia attenta (Matiscona, il cavaliere misterioso, i ca-
quindi destinato allinferno. In questo modo d una valli che volano), con un imparabile richiamo allau-
sensazione di rivincita sui ricchi ai suoi ascoltatori, torit della fonte e con la paura della morte.
che nella maggior parte dei casi appartengono al po- 5.1. Matiscona (Maon) una citt della Francia che
polo. Ma contemporaneamente spinge il popolo a non effettivamente esiste. La sua esistenza con un salto
protestare, a non rivendicare diritti, ad accontentarsi logico diventa anche garanzia della veridicit del
della misera vita che conduce. Essa lo porta per alla fatto raccontato. Peraltro chiunque volesse andarvi
salvezza eterna. potrebbe farlo. E quindi potrebbe andare a controllare
3.1. Il conte cattivo e indifferente verso i suoi sud- che la citt esiste. Di conseguenza (ma un errore di
diti, quindi pronto per il demonio, che viene a por- ragionamento) anche il fatto raccontato, ivi ambienta-
to, veramente accaduto. Questa possibilit teorica di
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 69
controllo si trasforma in convinzione dellinutilit del so il marito. Poi, in punto di morte, prima la donna e
controllo stesso. Oltre a ci i luoghi lontani hanno un poi lui si pentono e confessano il loro peccato. Evita-
particolare fascino sulla fantasia e sullanimo della- no cos linferno e vanno in purgatorio. Tuttavia, per
scoltatore, ieri come oggi. Passavanti sa tutto questo, espiare il loro peccato, devono infliggersi sofferenze
e su queste raffinate conoscenze psicologiche costrui- lun laltra, come in vita si sono dati reciproco piace-
sce molti dei suoi exempla. Egli un persuasore oc- re. Prima di andarsene il cavaliere invita a pregare, a
culto ante litteram! fare lelemosina e a far dire messe in loro suffragio,
5.2. Nella predica ci sono elementi irreali (i cavalli cos Dio avrebbe alleggerito le loro pene.
che volano), che tuttavia il frate fa passare per veri,
citando lautorit della fonte, Elinando. Essi per so- Commento
no di secondaria importanza, sono cio solamente co- 1. I personaggi della predica sono poco numerosi e
reografici, rispetto alleffettivo messaggio che il frate facili da riconoscere: il carbonaio, il conte, il cavalie-
vuole trasmettere: si limitano a rafforzare leffetto re e la donna. Cos possono essere subito identificati
persuasivo dello stile e delle immagini retoriche e a e memorizzati. Sono poi individuati per classe socia-
soddisfare la sete di immaginario e di meraviglioso, le: il popolo e la bassa nobilt. Non ci sono altre clas-
che presente in ogni individuo, soprattutto delle si perch nella visione che il popolo ha della societ
classi inferiori. non ci sono altre classi o, meglio, le altre classi sono
5.3. Lepisodio riferisce fatti realmente accaduti: ci troppo lontane, inattingibili, perci inesistenti. Il car-
garantito dallautorit della fonte, Elinando, croni- bonaio non ha nome (che importanza ha il nome di un
sta francese del sec. XII, quindi di due secoli prima. Il carbonaio?). Neanche il conte ha un nome (in questo
predicatore sfrutta abilmente lautorit della fonte caso per il nome non importante: il titolo e il ruolo
(Lha detto Elinando) ed anche il fatto che il popo- sociale sono pi che sufficienti a identificarlo e a far
lo ignorante ed analfabeta e ascolta il religioso (co- s che incuta rispetto). Il cavaliere ed anche la donna
me luomo di lettere o di scienza) da una situazione hanno un nome, cos attraggono subito lattenzione e
di inferiorit intellettuale e psicologica: il pulpito con sono subito identificati e memorizzati. Il frate, perfe-
il predicatore in alto, il popolo seduto in basso. zionista alleccesso, attento anche a questi minusco-
5.4. Il frate usa la morte per spaventare il suo pubbli- li particolari: fa in modo che gli ascoltatori prestino
co e indirizzarlo sulla retta via, cio a salvarsi lani- attenzione soltanto a ci che egli ha deciso e nella
ma. Egli quindi spinge sulla via del bene non sottoli- misura in cui egli ha deciso che essi prestino atten-
neando il valore del bene, ma spaventando con le pe- zione.
ne che si provano allinferno in conseguenza del pec- 1.1. Il frate descrive con precisione ci che lo interes-
cato. sa e su cui vuole che si concentri lattenzione del suo
6. A questo punto, davanti a queste estesissime cono- pubblico: la dolorosa punizione a cui sottoposta la
scenze di retorica, di psicologia e di sociologia, fa- donna. sommario e ricorre a stilizzazioni quando
cile capire che gli ascoltatori erano del tutto indifesi descrive laspetto fisico dei personaggi, che nelleco-
di fronte alla predica, alla intelligenza e alla capacit nomia della predica ha poca o nessuna importanza.
persuasiva del predicatore. Per, quasi per consolarci Ci comprensibile: laspetto diventerebbe un inutile
davanti a questo implacabile persuasore occulto, non diversivo, e non avrebbe alcuna funzione allinterno
si deve dimenticare che nel Trecento cera anche un della predica. Egli poi mette in secondo piano e fa
uso della retorica, una religiosit ed una sensibilit scomparire i personaggi e gli elementi, via via che
politica e sociale ben diverse e articolate: quelle e- questi non servono pi, via via che essi hanno esauri-
spresse da Dante nella Divina commedia (1306-21). to la loro funzione: il carbonaio occupa la prima parte
---II--- della predica ( causa del racconto e introduce il con-
te), poi cede lo spazio al conte ( la figura sociale che
Il carbonaio di Niversa pu prendere in mano la situazione), il conte a sua
volta interroga il cavaliere, quindi cede il posto al ca-
Riassunto. A Niversa viveva un carbonaio povero, valiere ( colui che parla, che spiega e che invita a
buono e timorato di Dio. Una notte sta facendo il car- non peccare e a fare le elemosine). Con il discorso del
bone, quando sente delle grida. Vede una donna nuda cavaliere la predica raggiunge la catarsi e la conclu-
inseguita da un cavaliere che la raggiunge, la colpisce sione.
al petto con un pugnale e la getta nella fossa dei car- 2. Il carbonaio di umili condizioni sociali, buono e
boni ardenti. Quindi la afferra, la getta sul cavallo e timorato di Dio. Lavora anche di notte e senza lamen-
corre via. La stessa cosa avviene la seconda e la terza tarsi. Ed totalmente passivo davanti alla visione in-
notte. Il carbonaio allora racconta la visione al conte fernale: non pensa, non agisce, non prende decisioni.
del luogo, con cui aveva buoni rapporti. Il conte va e Si limita ad assistere alla visione. Poi, dopo tre notti,
assiste con il carbonaio alla stessa visione delle tre pensa che sia giunto il momento di rivolgersi al con-
notti precedenti. Il cavaliere sta per andarsene, quan- te: soltanto il conte sapeva prendere delle decisioni,
do il conte lo ferma e gli chiede di spiegare la visio- sapeva come comportarsi, sapeva che cosa dire e che
ne. Il cavaliere dice che in vita era divenuto lamante cosa fare. Egli povero e inevitabilmente rimarr po-
della donna, la quale, per peccare meglio, aveva ucci- vero... Nel corso della visione non interviene in al-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 70
cun modo. Egli non rivolge la parola al cavaliere, affatto accorgersene. Non si capisce nemmeno se gli
perch era impensabile che un inferiore rivolgesse la ha fatto piacere divenire lamante della donna! Con
parola ad un superiore. N, tanto meno, si rivolge alla lei ha avuto rapporti sessuali freddi, non accompa-
donna, che socialmente ancor pi inaccessibile. Egli gnati da adeguato piacere e da adeguata soddisfazio-
anzi, semplicemente, scompare... Il dialogo avviene ne: il frate non ha esperienza diretta in proposito, i-
sempre e soltanto tra il conte e il cavaliere. Il conte ha noltre vuole assolutamente evitare di dire che i rap-
ormai dimenticato il suo suddito, il cavaliere non lo porti sessuali sono piacevoli, altrimenti i suoi ascolta-
vede nemmeno. Per lui non esiste. Ugualmente il po- toti potrebbero essere tentati di provare.
polo, che si identifica nel carbonaio, non esiste. Non 5. La donna sempre silenziosa, come il carbonaio,
esiste, perch non attribuisce a se stesso alcuna esi- perch come il carbonaio non ha alcun prestigio so-
stenza. Ha paura di esistere, ha paura di fare ombra ciale. Essa presentata come tentatrice e luomo co-
allerba che calpesta. Il frate ribadisce al popolo che me debole di volont ed anche piuttosto stupido, per-
non esiste. Cos il popolo continua a non esistere e a ch subisce passivamente liniziativa di lei, dallini-
restare sottomesso nella gerarchia sociale. E conti- zio alla fine del rapporto, cio fino al momento della
nuer ad avere bisogno del conte. Il frate per lo con- morte. La donna costantemente attiva ed accorta:
sola dicendo che, vivendo passivamente come vi- prende lei liniziativa verso di lui, uccide lei il marito
ve, avr nellaltro mondo la ricompensa eterna, men- per peccare meglio, usa lei lamante come un oggetto
tre i nobili, che sono ricchi, superbi, presuntuosi e sessuale. In fin di vita si dimostra accorta: si pente dei
peccatori, vanno spesso allinferno. La salvezza ol- peccati commessi e si salva lanima. Non dice alla-
tremondana dellanima si accompagna quindi alla mante di imitarla. Cos luomo si salva perch imita
completa sottomissione e passivit sociale. la donna, non per merito proprio.
3. Il conte disponibile nei confronti del carbonaio, 5.1. presentata poi come affamata di sesso: il mari-
perch ha deciso di avere un atteggiamento paternali- to pigro nei doveri coniugali, allora lei cerca un
sta verso dei suoi sudditi. Cos accetta di seguire di uomo che soddisfi i suoi appetiti sessuali. O meglio
notte e a mezzanotte il suo suddito, che gli dice di a- cerca un rapporto fisico che la sazi: laffetto recipro-
vere visto una visione infernale. Un comportamento co del tutto assente nel rapporto. Per il frate vale il
psicologicamente credibile nella predica, impossibile binomio: sesso uguale a peccato. Nella cultura del
nella realt. (Ma lautore ha ormai fatto entrare i pre- predicatore peraltro sono presenti paure maschili an-
senti anima e corpo nella predica, nel mondo del- cestrali (lincapacit di soddisfare gli insaziabili ap-
limmaginario: la realt stata ormai abbandonata.) petiti femminili, il timore della vagina dentata, che
Davanti alla scena infernale egli attivo, anche se a- minaccia fisicamente lorgano maschile). Queste pau-
spetta lultimo momento per chiedere spiegazioni al re per non sono completamente ingiustificate: per
cavaliere (Il frate ha proiettato su di lui le incertezze, individui che avevano una scarsa nutrizione latto
la passivit e la paura di agire del suo pubblico). sessuale doveva essere pi un onere che un piacere.
Chiede ed ottiene spiegazioni: ha il ruolo sociale e 6. La predica vuole proporre un insegnamento mora-
lautorit per farlo. ricco e attivo, e continuer ad le: spingere il fedele a vivere in grazia di Dio con la
esserlo. Per il frate queste sono le differenze sociali minaccia che, se pecca, condannato alle pene del-
che esistono per natura o per volont di Dio. Esse linferno o del purgatorio. Il predicatore per, attra-
perci sono immutabili e non possono essere infrante. verso le parole del cavaliere, invita i presenti a prega-
3.1. In questa predica il conte buono ed ha un atteg- re per le anime purganti del purgatorio, ma invita an-
giamento paternalistico verso il carbonaio, a differen- che a fare le elemosine (probabilmente alla Chiesa) e
za della predica precedente in cui il conte era ricco, a far dire messe. In tal modo ottiene anche un torna-
superbo e cattivo. Il frate si preoccupa di mostrare conto personale e di classe (il denaro va al convento).
che la classe dominante non fatta soltanto di gente Come il santo frate di Ser Ciappelletto (I, 1).
peccatrice, ma anche di gente buona. Egli vuole asso- 6.1. La predica facile, perch si rivolge a popolani,
lutamente evitare che sorgano odii e invidie contro i poco istruiti e per lo pi analfabeti. Con intelligenza,
nobili e i ricchi, che normalmente coincidevano. In- intuito ed abilit il predicatore adatta il linguaggio, il
somma egli attentissimo che le sue parole non ab- contenuto, il profilo fisico e psicologico dei vari per-
biano effetti collaterali indesiderati. sonaggi in base alle caratteristiche psicologiche, intel-
4. Il cavaliere racconta la sua storia, che provoca la lettuali e sociali del suo pubblico. Soltanto se fa cos
catarsi nei presenti. Essa riproduce la mentalit degli coinvolge gli ascoltatori e riesce a convincerli ad ese-
ascoltatori. Diventa lamante della donna, non per sua guire le richieste che concludono la predica.
scelta, ma perch la donna ha preso liniziativa verso 7. Il predicatore presenta il fatto come vero: cita an-
di lui (non sta incolpando la donna, sta riconoscendo che qui lautorit di Elinando. Indica realisticamente
la sua passivit e la sua incapacit di gestire gli even- anche la citt in cui avviene. Insomma sottolinea ogni
ti). Poi, in punto di morte, ha fatto quel che la donna elemento che pu contribuire a rendere credibile e
ha fatto: si pentito ed ha evitato linferno (anche qui concreto il racconto. Il peccato commesso quello di
sta riconoscendo la sua passivit e la sua incapacit di lussuria, che , con il desiderio di ricchezza e con la
capire, di prevedere e di gestire gli eventi). un og- ricerca del sapere, uno dei tre peccati contro i quali
getto sessuale nelle mani della donna, ma non sembra pi si scaglia il predicatore. Ben diversi sono il nume-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 71
ro e la tipologia dei peccati puniti da Dante nel- 11. Petrarca gonfia di parole i suoi versi e riempie le
lInferno. Per di pi il peccato di lussuria sembra una sue poesie di frasi ai nostri occhi superflue. Passavan-
prerogativa delle classi nobili, quindi un peccato che ti invece stringato sino allosso: quasi impossibile
non commesso dagli ascoltatori, che si identificano riassumere le sue prediche, perch risultano gi brevi
nel carbonaio, buono e timorato di Dio. Insomma il come un riassunto. Esse sono essenziali ed efficaci
frate dice ai presenti: guardate che vita peccaminosa come uno spot televisivo.
fanno i nobili; voi non siete come loro, voi siete timo- 12. La caccia infernale un motivo molto diffuso nel
rati di Dio, voi non peccate, voi siete superiori ai no- Medio Evo. Boccaccio la inserisce in un contesto
bili, voi eviterete le pene dellinferno e del purgatorio amoroso e nobiliare e la piega verso una direzione
e salverete lanima (i presenti allora tirano un sospiro laica ed edonistica (Decameron, V, 8).
di sollievo e di contentezza). E, comunque, lascia un ---II---
filo di speranza di salvezza anche ai nobili, purch si
pentano. Serlo e lo scolaro dannato
8. La prerogativa di peccare sembra che appartenga
soltanto alla nobilt (anche se non a tutta). Il popolo Riassunto. A Parigi fu un maestro di nome Serlo, che
non pecca, nonostante il cattivo esempio dei nobili. Il insegnava logica e filosofia ed aveva molti scolari.
frate indica i cattivi, che nellaltra vita avranno la Uno di essi, abile nelle discussioni ma vizioso, mor.
meritata punizione. Ed invita il popolo a non compor- Una notte gli apparve. Il maestro gli chiese se era sal-
tarsi cos, anzi elogia il popolo che continua a non vo o dannato. Lo scolaro gli rispose che era dannato.
peccare. I nobili peccano, e vanno allinferno. Il po- Allora il maestro gli chiese se era vero che le pene
polo invece buono e timorato di Dio. povero, ma dellinferno fossero cos dolorose come si diceva. Lo
sicuro di andare in paradiso. scolaro rispose che lo erano molto di pi: la cappa,
9. La situazione di Francesca da Polenta e Paolo Ma- che aveva addosso, pesava pi della maggiore torre di
latesta, descritta da Dante (If V), completamente di- Parigi ed era foderata di fuoco ardente. Quindi, per
versa: i due amanti, anche se sono finiti allinferno, dargli una prova concreta delle sue parole, fece cade-
sono ancora legati dal loro intenso amore. Il cavaliere re una goccia di sudore sulla mano del maestro, che
e la donna invece hanno soltanto rapporti sessuali e in venne forata. Poi scomparve. Il giorno dopo il mae-
purgatorio si infliggono sofferenze. Ma anche il pub- stro raccont lapparizione ai suoi scolari e mostr la
blico diverso: Dante si rivolge alle classi sociali mano bucata, che non guar pi. Quindi, per non ri-
medio-alte, che hanno e che apprezzano la cultura. Il schiare di finire tra le fiamme dellinferno, decise,
frate si rivolge al popolo che non sa n leggere n davanti a loro, di abbandonare la vita mondana e di
scrivere. Oltre a ci Francesca e Paolo si innamorano farsi religioso. Cos visse santamente fino alla morte.
per la loro bellezza fisica, spinti dalla lettura di un li-
bro dintrattenimento. Qui invece i due personaggi si Commento
innamorano per semplice attrazione fisica, si innamo- 1. I protagonisti della predica sono pochi, come in
rano di un amore carnale, quasi animalesco. Peraltro tutte le altre prediche: il maestro, lo scolaro che fini-
soltanto se descritto in questi termini, il popolo pu sce allinferno, il pubblico degli ascoltatori (gli altri
capire che tipo di amore lega il cavaliere e la donna. studenti).
10. Dante e Passavanti sono due credenti. Tuttavia 2. Il frate dice che lo scolaro intelligentissimo e vi-
vedono lamore in due modi opposti. Passavanti ridu- ziosissimo; in tal modo gli ascoltatori capiscono che
ce lamore ad un amore fisico, che solamente atto anche lintelligenza e la pratica dellintelligenza sono
sessuale: la donna non ha alcuna moralit ed usa la un vizio che porta alla dannazione eterna. Lo scolaro
ragione per soddisfare le sue voglie sessuali. Dante poi impiega la sua intelligenza per scardinare le idee
invece insiste sul fatto che Francesca e Paolo si sono degli altri e per dimostrarsi superiore agli altri. E que-
innamorati perch sono belli e sul fatto che il loro sti sono altri peccati, contro lumilt e di superbia. E
amore pi forte delle pene dellinferno. Lamore dei anche contro la stabilit sociale.
due dannati molto pi ricco dellamore puramente 2. Il maestro doveva amare molto la cultura e lin-
fisico-sessuale che lega la donna ed il cavaliere. Tale segnamento, se va nello studio anche di notte. Tutta-
amore un amore psicologico che sorge dalla lettura via egli non si distingue certamente per coraggio, se
di un romanzo del tempo (e quindi, se non ci fosse lascia linsegnamento e i suoi scolari per timore di
stata la cultura il libro , essi non si sarebbero in- finire allinferno. Pur di conseguire virtute e cano-
namorati). Il popolo per poteva capire soltanto scenza, lUlisse dantesco disposto ad abbandonare
lamore della bassa nobilt, a lui socialmente vicina e la famiglia e a compiere il folle volo oltre le colonne
perci conosciuta; non poteva capire lamore intessu- dErcole, per esplorare il mondo senza gente (If
to di cultura e complesso, fisico e soprattutto psicolo- XXVI, 85-142). Subito dopo Dante caustico verso
gico ed estetico, praticato dallalta nobilt. Da parte Francesco dAssisi, santo ma ignorante, che si fa sot-
sua il frate ricostruisce lamore del cavaliere e della trarre lanima di Guido da Montefeltro da un diavolo
dama sul tipo di amore conosciuto e praticato dal po- logico (If XXVII).
polo: tale amore una proiezione sulla bassa nobilt 3. Il frate conclude implicitamente che meglio esse-
dellamore fisico e carnale praticato dal popolo. re ignoranti e andare in paradiso, piuttosto che essere
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 72
sapienti e andare allinferno: la cultura rende perico- fretta ricorrendo al demonio, ma poi si pente. Si ri-
losamente superbi, e la superbia porta inevitabilmente volge alla Madonna, che intercede per lui presso il
alla dannazione. Oltre a ci la cultura provoca cam- figlio. Con il pentimento ritorna anche la ricchezza,
biamenti sociali, che danneggiano le forze sociali tra- con gli interessi: il cavaliere che ha acquistato i suoi
dizionali, la Chiesa come il potere feudale o signorile beni glieli restituisce e gli d anche in moglie la fi-
costituito. glia. La morale della predica che conviene rivolger-
4. A met Trecento Passavanti propone una visione si alla Madonna, e che conviene economicamente es-
del mondo ancora medioevale, mentre Boccaccio e sere credenti: il cavaliere recupera la ricchezza perdu-
Petrarca sentono gi lapprossimarsi dellUmanesimo ta e, in pi, si trova anche una moglie. Dedicandosi
quattrocentesco. alla famiglia, non ha pi tempo di fare spese pazze...
5. Anche in questa predica il frate insiste sul peccato 2. Per il popolo Ges Cristo e la Madonna sono due
di lussuria, sulle pene infernali, costituite dal fuoco, statue viventi, dediti a tempo pieno a fare grazie ai
sul fatto che il paradiso non un bene da ricercare per fedeli. Ma contemporaneamente vale anche il detto:
s: ci si va perch meglio evitare le terribili pene Aiutati, che Dio ti aiuta!.
dellinferno. 3. La suspense impedisce di porsi due domande: a)
6. Il Dio del frate vicino al Deus tremendae maje- che cosa faceva il secondo cavaliere fuori di casa a
statis, che giudice implacabile, di Tommaso da Ce- mezzanotte? Le persone per bene a quellora sono con
lano piuttosto che allAltissimu, onnipotente, bon Si- la moglie ed i figli...; e b) doveva avere una vista par-
gnore di Francesco dAssisi, che crea e che governa ticolarmente acuta, se riusciva a vedere di notte, anzi
con amore le sue creature. di mezzanotte... Qui il frate dimostra tutta la sua abili-
---II--- t nel plasmare secondo i suoi scopi il mondo imma-
ginario dellascoltatore.
Il cavaliere che rinneg Dio 4. La predica pu essere confrontata con la novella
Federigo degli Alberighi del Decameron (V, 9). An-
Riassunto. Un cavaliere sperpera il suo patrimonio in che Federigo sperpera la sua ricchezza in tornei,
tornei e in molte spese inutili. Poich non poteva pranzi e cene, per corteggiare, ma senza successo,
comparire davanti agli altri cavalieri, diventa triste e madonna Giovanna. Ritorna ricco non per merito suo,
disperato. Un suo fattore gli dice che poteva ritornare ma per un caso fortunato: i fratelli costringono la
nuovamente ricco, se lavesse ascoltato. Una notte lo donna a risposarsi e lei sceglie Federigo, colpita dalla
conduce in una selva oscura. Qui invoca il demonio, sua generosit.
che compare. Il demonio si dice disposto a restituirgli ------------------------------II-----------------------------
le ricchezze, se avesse rinnegato Dio. Il cavaliere si
rifiuta, ma alla fine cede. Il demonio quindi chiede
che rinneghi anche la Madre di Dio. A questo punto il
cavaliere, aiutato dalla Vergine Maria, si rifiuta e
fugge. Pentitosi del peccato commesso, entra in chie-
sa, dove era una statua della Vergine Maria con il fi-
glio in braccio, e chiede perdono per il suo peccato.
Contemporaneamente un altro cavaliere, che aveva
comperato le ricchezze del primo, entra in chiesa e si
mette dietro una colonna ad ascoltare. La Vergine
Maria si rivolge al figlio e lo prega di perdonarlo. Il
figlio per si rifiuta. Allora la Vergine mette il figlio
sullaltare e si inginocchia davanti a lui. Alla fine il
figlio cede alle preghiere della Madre e perdona il ca-
valiere, che esce contento di chiesa. Laltro cavaliere
lo segue e gli rivela che ha visto e udito tutto. Quindi
gli dice di volerlo aiutare: ha una figlia, gliela vuole
dare in sposa; gli vuole rendere ci che ha comperato
da lui e farlo suo erede. Il cavaliere ringrazia Dio e la
Vergine Maria, quindi accetta. Da quel momento fu
sempre devoto della Vergine Maria e mor santamen-
te. La Vergine quindi va sempre ringraziata, poich
prega sempre suo figlio per i peccatori, e non lascia
perire chi ha devozione in lei.

Commento
1. Il protagonista nobile, ed appartiene ai ranghi pi
bassi della nobilt, quella di cui il popolo ha espe-
rienza. Sperpera le ricchezze, vuole recuperarle in
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 73
I Fioretti di san Francesco la retorica e sa piegarla abilmente per catturare le
simpatie del suo pubblico: il fioretto ha una struttura
simmetrica, consistente in cinque definizioni negati-
I Fioretti di san Francesco sono unanonima tradu- ve, che suscitano la curiosit di frate Leone e, con il
zione degli Actus beati Francisci et sociorum ejus, frate, degli ascoltatori; seguono tre definizioni che si
che appare verso la fine del Trecento. Il traduttore capiscono subito perch costituite da tre esempi con-
un abile letterato, che riesce a tradurre in un toscano creti, disposti in crescendo; alla fine, e soltanto alla
semplice ed efficace lo spirito di Francesco e dei suoi fine, c una definizione teorica generale, che non
primi compagni. perde mai di vista la concretezza e che si inserisce in
---II--- un contesto pi ampio e pi significativo, quello del
rapporto delluomo con Dio.
Della perfetta letizia 3. Le cinque definizioni negative hanno lo scopo di
stimolare la curiosit di frate Leone e contemporane-
Riassunto. San Francesco e frate Leone stanno an- amente dellascoltatore. Lascoltatore, se non capisce
dando verso Santa Maria degli Angeli, quando san da solo, si trova davanti alla reazione di frate Leone,
Francesco dice: Se i frati minori dessero esempio di deve soltanto imitarla, ed esprimere la sua curiosit.
santit, ebbene non ivi la perfetta letizia. Poco do- Le tre definizioni positive, che si contrappongono a
po il santo riprende: Se il frate minore facesse mira- quelle negative, riescono cos a colpire meglio lim-
coli, ebbene non ivi la perfetta letizia. Poco dopo il maginazione, lintelligenza e la memoria dellascol-
santo riprende ancora: Se il frate minore sapesse tut- tatore. Lo scrittore non avrebbe colpito in maniera
te le lingue e tutte le scienze, ebbene non ivi la per- cos efficace, se avesse dato subito la definizione teo-
fetta letizia. Poco dopo il santo riprende ancora: Se rica di perfetta letizia, anzi si sarebbe perso in una de-
il frate minore convertisse tutti gli infedeli, ebbene finizione astratta, senza collegamenti con la vita rea-
non ivi la perfetta letizia. le, incomprensibile e indigesta per lascoltatore. Per
A questo punto, incuriosito, frate Leone chiede al lo stesso motivo ricorre agli esempi sia nelle defini-
santo in che cosa consista allora la perfetta letizia. zioni negative sia in quelle positive.
Il santo risponde: Quando noi arriviamo a Santa Ma- 4. La perfetta letizia, di cui parla lo scrittore, la
ria degli Angeli tutti bagnati e infreddoliti, se il frate forma di felicit pi completa di cui si possa godere
guardiano, non riconoscendoci, ci caccer, ebbene ivi qui sulla terra. Essa ben diversa della felicit ultima
perfetta letizia. Se noi insisteremo ed egli ci caccer che si raggiunge in cielo e che consiste nella visione
in malo modo e noi sopporteremo tutto ci paziente- di Dio. Lo scrittore sa che questa felicit la visione
mente e con gioia, ebbene ivi perfetta letizia. Se noi mistica di Dio come immaginata ad esempio da
insisteremo ancora, ed egli ci bastoner, e noi soppor- Dante (Pd XXXIII, 67-145) lontana e per i suoi
teremo tutto ci pazientemente e con gioia, pensando ascoltatori incomprensibile. Perci, pieno di buon
alle sofferenze di Cristo, ebbene ivi perfetta letizia. senso, delinea una felicit che terrena, che facil-
Insomma, perfetta letizia vincere se stessi e per a- mente, anzi quotidianamente raggiungibile, che d un
more di Cristo sopportare volentieri pene, ingiurie, senso alle sofferenze, alle malattie e alle offese rice-
obbrobri e disagi. Noi non ci possiamo gloriare di tut- vute. Insomma san Francesco si apre allaltro mondo,
ti gli altri doni di Dio, perch provengono da Lui, non ma senza nessuna fretta teologica. E con fraterno
da noi. Ma delle sofferenze noi ci possiamo gloriare, buon senso indica il modo per affrontare positiva-
perch sono nostre. mente i dolori e le sofferenze della vita quotidiana,
senza che essi ci travolgano. E senza trasformare la
Commento propria vita terrena in un inferno di odi, di frustrazio-
1. Ci sono cinque definizioni negative di ci che non ni e di insoddisfazioni.
la perfetta letizia; poi c la reazione di frate Leone, 5. Francesco dAssisi e, sulle sue orme, lordine fran-
che, finalmente incuriosito, chiede una definizione cescano rifiuta i valori della societ del tempo, incen-
positiva di perfetta letizia. Segue la risposta: Se noi trati sul benessere, sul potere e sulla ricchezza. Ma
fossimo respinti, se noi fossimo offesi, se noi fossimo contemporaneamente riesce a dare un senso e una
picchiati dal frate guardiano, questa perfetta leti- giustificazione agli aspetti negativi e pi penosi, che
zia. E la conclusione finale: La perfetta letizia con- caratterizzavano costantemente la vita quotidiana
siste nel piegare la nostra volont e la nostra superbia dellascoltatore.
alla volont di Dio, e per amore di Lui sopportare do- 6. Il Duecento e il Trecento sono ancora secoli im-
lori, offese e disagi. La perfetta letizia perci consi- pregnati di cultura religiosa perch gli scrittori sono
ste nellimitazione di Cristo e della sua passione: co- religiosi o perch parlano di argomenti religiosi. Tale
me Egli ha sofferto sulla croce per la nostra salvezza, cultura il frutto di una accuratissima assimilazione
cos noi accettiamo le sofferenze della vita per amore della retorica antica. A sua volta essa sar assimilata
verso di Lui e per amore verso il prossimo. dalla cultura laica del Trecento e del Quattrocento.
2. Il fioretto semplice, facile, lineare, essenziale. Lassimilazione avviene senza traumi perch molti
Sotto lapparente semplicit e ingenuit, rivela per ecclesiastici sono letterati e molti letterati hanno pre-
la mano di un grande letterato, che conosce larte del- so i voti minori, per poter godere di prebende, in
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 74
cambio di una sottomissione formale alla Chiesa. Per passano il tempo in cielo a banchettare; un male in-
il Trecento lesempio pi tipico F. Petrarca (1304- tenso di breve durata; un male lungo facilmente
1374). sopportabile; la felicit facile da raggiungere. Gli
7. Il ricorso ad esempi facili e immediati caratterizza stoici (sec. III-II a.C.) avevano parlato di indifferenza,
la retorica religiosa sia del volgarizzatore dei Fioretti di imperturbabilit e di insensibilit come tecniche
sia di Passavanti. Ambedue gli autori avevano lo stes- efficaci per combattere il male. Da parte sua santA-
so pubblico popolare. Eppure la semplicit e limme- gostino (354-430) aveva sostenuto che il male era pu-
diatezza sono soltanto apparenti: alle spalle esse han- ra assenza di bene, era semplice non essere. Ci non
no una lunga tradizione culturale, costantemente ar- lo rendeva per pi piacevole.
ricchita e messa alla prova dei fatti, che rivela espe- 12. Dopo Francesco dAssisi il santo pi importante
rienza, capacit di persuadere, conoscenza dellanimo dellordine santAntonio (1195-1231) da Padova
umano e dei suoi meccanismi. Le tecniche della per- (ma nato a Lisbona).
suasione o i persuasori occulti esistevano gi nel ------------------------------II-----------------------------
mondo antico e nel Medio Evo: ai nostri giorni sono
stati soltanto riscoperti e banalizzati da studiosi im-
provvisati e da pubblicitari senza fantasia.
8. Il fioretto costituisce anche uno straordinario e-
sempio di come si possa insegnare coinvolgendo e
interessando lascoltatore. Ma costituisce anche uno
splendido esempio di farmacopea: la logoterapia. Il
mondo antico costretto a sviluppare quel sistema di
lenimento del dolore costituito dalle parole di confor-
to, dalle parole incoraggianti, dalle parole che mini-
mizzano il male e richiamano i pensieri al bene. In
attesa della morte a cui era stato condannato, Anicio
Manlio Severino Boezio (481ca.-526) scrive il De
consolatione philosophiae.
9. I Fioretti si rivolgono al popolo, parlano con la
semplicit che il popolo capisce e offrono al popolo
la visione dellal di qua e dellal di l che il popolo
capisce. Non c niente del titanico e del sublime
mondo terreno e ultraterreno tratteggiato da Dante
nella Divina commedia. Lal di l non nemmeno
accennato. La visione mistica di Dio impensabile.
Tutti gli Itineraria mentis in Deum escogitati dai mi-
stici medioevali sono completamente assenti. C in-
vece una semplice, chiara e utile fede in Dio, con la
quale luomo comune rende pi tollerabile la sua esi-
stenza quotidiana, immersa nei dolori, nelle sofferen-
ze e nella carenza di tutto.
10. La proposta, espressa nel fioretto, di accettare tut-
to ci che proviene da Dio si trova gi nel Cantico di
Frate Sole di Francesco dAssisi (1182-1226) e nella
laude O Segnor, per cortesia di Jacopone da Todi
(1236ca.-1306). Francesco invita ad accettare da Dio
infirmitate et tribulatione. Jacopone si augura ogni
male perch ha corrisposto con ingratitudine allamo-
re che Dio gli ha rivolto: O Signore non una puni-
zione adeguata tutta la sofferenza che io mi sono au-
gurato, perch tu mi creasti per tuo amore, ed io ti ho
ucciso per ingratitudine.
11. Il Fioretto riesce a tradurre tutti i discorsi fatti sul
male e sul dolore dalla filosofia antica e cristiana in
una semplice e chiara ricetta, facile da applicarsi ogni
giorno: sopportare in silenzio, pensando alle soffe-
renze di Cristo sulla croce, ritenere che la sofferenza
ci accomuni a Cristo e che sia uno speciale segno di
distinzione riservato da Dio per noi. Nel mondo anti-
co gli epicurei (sec. III-II a.C.) avevano elaborato il
tetrafarmaco: gli dei non si occupano degli uomini e
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 75
Giovanni Boccaccio (1313-1375) in prima persona la sua storia; il Ninfale fiesolano
(1344-46), un poemetto che spiega lorigine dei due
fiumi Africo e Mensola; il Decameron (1349-51), una
La vita. Giovanni Boccaccio nasce a Certaldo nel raccolta di 100 novelle; il Corbaccio (1354-55 o
1313. Nel 1327 segue a Napoli il padre, che lavora 1365-66), una durissima invettiva contro le donne; il
alle dipendenze della Compagnia dei Bardi. Qui con- Trattatello in lode di Dante (1357), una biografia e-
tro la volont paterna trascura la pratica della merca- logiativa di Dante, a cui si aggiunge il commento dei
tura e si dedica allo studio del diritto canonico. Fre- primi 17 canti dellInferno.
quenta lo Studio napoletano, dove tra il 1330 e il
1331 insegna Cino da Pistoia, il poeta amico di Dan- La poetica. Lopera di Boccaccio si inserisce nel con-
te. Le opere di questo periodo sovrappongono temi testo politico, culturale ed economico di met Trecen-
classici a motivi cortesi. Cerca di inserirsi, ma senza to: la borghesia finanziaria e commerciale italiana ed
successo, tra la nobilt della corte angioina. Resta a europea vede arrestarsi quello sviluppo economico
Napoli fino al 1341, quando il fallimento della Com- iniziato dopo il Mille; le epidemie sfociano nella pe-
pagnia lo costringe a ritornare a Firenze. Qui svolge ste nera del 1348-51; la cultura e la politica conosco-
qualche incarico diplomatico per la citt. I tentativi di no una involuzione e ritornano a posizioni conserva-
trovare una sistemazione economica prima a Ravenna trici. Boccaccio si forma alla corte angioina una
(1345-46), poi a Forl (1347) ed infine a Napoli corte legata a valori tradizionali, costantemente in po-
(1348), dove vorrebbe ritornare, falliscono. Nel 1349- lemica con la Chiesa e fa suoi gli ideali nobiliari,
51 scrive il Decameron, la sua opera maggiore. Nel che poi propone nelle sue opere. Egli si schiera reci-
1350 conosce Petrarca, che gli fa visita, mentre sta samente con la nobilt e con la monarchia angioina,
andando a Roma. Tra i due scrittori sorge una viva che esprimono valori economici e sociali arretrati;
amicizia. Sotto il suo influsso Boccaccio inizia a stu- non si schiera con la borghesia fiorentina, di cui egli
diare le opere classiche, e diventa un punto di riferi- fa pure parte, con i suoi valori di intraprendenza e di
mento per tutti quegli intellettuali che in quegli anni rinnovamento. Nello stesso tempo inizia studi lettera-
si orientano verso interessi di carattere filologico- ri, che soddisfano i suoi interessi intellettuali ma che
erudito. Porta alla luce gli Annali di Tacito, le Meta- lo fanno rimanere in condizioni economiche sempre
morfosi di Apuleio e diversi codici di Cicerone e di precarie. Nelle sue opere, in particolare nel Decame-
Varrone. Promuove lintroduzione dello studio della ron, emergono alcuni motivi precisi:
lingua greca nelluniversit di Firenze. Negli ultimi a) lo studio ed il recupero del mondo classico, che
10 anni di vita lo scrittore assume atteggiamenti mo- fanno dellautore un anticipatore dellUmanesimo
ralistici ed ha scrupoli religiosi, che lo spingono a quattrocentesco;
condannare il Decameron. Le opere di questo periodo b) il proposito di costruire una prosa volgare model-
mostrano una profonda evoluzione nellautore: si riti- lata sul latino classico;
ra nei suoi studi eruditi e preferisce luso del latino al c) la produzione di una letteratura che propone valori
volgare. Questo nuovo atteggiamento fa di Boccaccio nobiliari, come la cortesia, la liberalit, la prodezza, e
un anticipatore dellUmanesimo quattrocentesco. Nel che ha nella nobilt il suo pubblico privilegiato;
1363 Petrarca lo fa uscire da una crisi religiosa pro- d) il rifiuto di qualsiasi valutazione morale della real-
vocata da un frate che gli aveva preannunziato la t e del comportamento degli individui.
dannazione eterna per le sue opere licenziose. Negli
ultimi anni svolge ancora qualche incarico per il co- Boccaccio abbandona quindi lidea dantesca di una
mune di Firenze; e cerca ancora, sempre inutilmente, letteratura impegnata sul piano politico e religioso, e
di ritornare a Napoli. Per risolvere le sue difficolt la sostituisce con quella di una letteratura dintratte-
economiche prende gli ordini minori. Nel 1373 per il nimento e che celebra i valori tradizionali della nobil-
comune inizia la lettura ed il commento della Com- t. I temi dominanti quindi non sono pi il rapporto
media dantesca, che porta avanti per circa due mesi. tra uomo e Dio, la salvezza dellanima, e una visione
Muore nel 1375. trascendente delluomo. Sono invece quelli relativi al
variegato mondo terreno e a quanto vi succede: i per-
Le opere. Boccaccio scrive il Filocolo (1336-39), che sonaggi sono uomini e donne di tutte le classi sociali,
rielabora la leggenda di Florio e di Biancofiore, due presentati realisticamente come sono, mentre cercano
giovani che dopo varie peripezie coronano il loro so- di soddisfare i loro desideri naturali o sociali e mentre
gno damore; il Filostrato (1336), ambientato durante vivono i loro valori di classe. Lautore scopre la vita
la guerra di Troia, che narra linfelice storia di Troilo, terrena nella sua autonomia, e tale vita ai suoi occhi
innamorato di Criseida; il Teseida (1339-40), che risulta completamente separata da ogni tensione ultra-
racconta la guerra di Teseo contro le amazzoni, con- terrena. Egli racconta la vita terrena e la variegata
clusasi con il matrimonio con Ippolita, la loro regina; umanit che presenta: i nobili, verso cui vanno co-
la Commedia delle Ninfe o Ameto (1341-42), un dia- stantemente le sue simpatie, il clero, criticato non per
rio spirituale costruito sul modello della Vita nova di i suoi comportamenti immorali ma come concorrente
Dante; lAmorosa visione, che cerca di imitare la Di- della nobilt, il popolo, ignorante ed assetato di mira-
vina commedia; lElegia di madonna Fiammetta coli. Oltre alle classi sociali, che gi caratterizzano gli
(1343-44), un romanzo in cui la protagonista racconta
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 76
individui, ci sono gli individui nella loro concreta re- NellIntroduzione alla quarta giornata lo scrittore
alt: quello che si formato a contatto con lespe- giustifica la sua opera e il suo amore per le donne. Si
rienza e quello che si formato a contatto con i libri, dimentica per di dire che con le donne gli andava
lo stupido e lintelligente, il paziente e lirascibile, il sempre male e che persino una vedova lo ha respinto.
giovane ed il vecchio, le donne, verso le quali vanno
costantemente ed inevitabilmente i desideri maschili. Ser Ciappelletto (I, 1)
Lideologia filonobiliare dellautore si stempera
quindi nellattenzione disincantata che egli dimostra Riassunto. Musciatto Franzesi, un ricchissimo mer-
verso la realt. In sintonia con la scoperta della realt, cante, deve lasciare la Francia e ritornare in Toscana
il linguaggio diventa linguaggio realistico, capace di per desiderio di papa Bonifacio VIII. Prima della par-
individuare e presentare la realt del mondo terreno. tenza pensa perci di sistemare i suoi affari. A tutti
---II--- trova una persona a cui affidarli, tranne che per uno:
la riscossione di crediti fatti a dei borgognoni, gente
Il Decameron. Boccaccio scrive il Decameron nel litigiosa e sleale. Alla fine si ricorda di ser Ciappellet-
1349-51, quando a Firenze infuria la peste. Egli im- to, un uomo che poteva essere allaltezza della mal-
magina che dieci giovani (3 uomini e 7 donne) si riti- vagit dei debitori. Lo fa venire e prende accordi con
rino in una villa fuori della citt e si raccontino 10 lui. Ser Ciappelletto era da Prato e faceva il notaio. Si
novelle ogni giorno per 10 giorni. Le novelle quindi preoccupava con la massima cura di fare atti notarili
sono cento. Ogni giorno eletto un re o una regina, falsi e di farli scoprire. Se richiesto, faceva giura-
che stabilisce largomento delle novelle. Lultima no- menti falsi. Si applicava per far sorgere inimicizie tra
vella di ogni giornata di argomento libero; sono pu- parenti ed amici. Partecipava volentieri ad omicidi, e
re di argomento libero le novelle della prima e della senza chieder compensi. Bestemmiava Iddio e i santi
nona giornata. Le novelle sono collegate fra loro dalla per qualsiasi motivo e non andava mai in Chiesa, pre-
cornice costituita dai 10 giorni durante i quali i gio- ferendo le osterie e gli altri luoghi disonesti. Amava
vani si intrattengono piacevolmente per sfuggire e per le donne come i cani amano il bastone. Avrebbe ruba-
dimenticare la peste, per vivere nobilmente nonostan- to con quella coscienza con cui un santo avrebbe fatto
te la presenza della peste. Gli argomenti delle novelle le elemosine. Era golosissimo, grande bevitore ed an-
sono vari: la beffa, la battuta di spirito, lintelligenza, che baro. Insomma era il peggiore individuo che mai
lavventura, lamore a lieto fine, lamore tragico, fosse al mondo. Egli va in Borgogna, ospite di due
lastuzia ecc. Il pubblico a cui lo scrittore si rivolge usurai fiorentini. Qui incomincia a riscuotere i crediti
quello borghese di Firenze, ma idealmente un pub- con le buone maniere, quasi si riservasse in seguito il
blico nobile, che profondamente legato ai valori no- ricorso alle cattive. Allimprovviso per si ammala. A
biliari del passato e allo stile di vita praticato alla cor- nulla valgono gli interventi dei medici fatti venire dai
te. Lo scrittore di estrazione borghese; tuttavia fa due fratelli, perch ormai vecchio ed ha il fisico mi-
interamente sua lideologia nobiliare e abbraccia nato da una vita dissoluta. I due usurai perci si pre-
senza incertezze questa classe sociale. Egli usa un occupano: non possono allontanarlo di casa dopo a-
linguaggio concreto e realistico, e pone le basi per la verlo fatto curare con sollecitudine, perch i borgo-
prosa italiana. Oltre allideologia nobiliare nellopera gnoni li avrebbero biasimati. Tuttavia, se restava, era
compaiono anche un grande amore per le donne e la vissuto cos malvagiamente che non si sarebbe voluto
polemica contro i costumi corrotti del clero. Per il re- confessare; e, anche se si fosse confessato, per i suoi
sto lautore non d mai alcuna valutazione morale, n gravissimi peccati nessuno lavrebbe assolto. Cos sa-
positiva n negativa, dei suoi personaggi. Ser Ciap- rebbe stato sepolto in terra sconsacrata. I borgognoni
pelletto, luomo pi malvagio che forse mai esistito, li avrebbero accusati di ospitare gente non di chiesa e
apprezzato perch in uno scontro dintelligenza vin- ne avrebbero approfittato per derubarli e forse anche
ce un santo ma poco intelligente frate (la novella la per ucciderli. Ser Ciappelletto sente i loro discorsi e li
prima che si incontra, perci deve dare la chiave di fa venire, riconoscendo che sarebbe successo come
lettura dellintera opera). Frate Cipolla apprezzato essi avevano immaginato. Egli per ha fatto tante in-
perch riesce a parare una beffa che poteva conclu- giurie a Dio che fargliene ora una in punto di morte
dersi con suo danno ed anzi la rovescia a suo vantag- non avrebbe fatto differenza. Li prega perci di far
gio; contemporaneamente sono derisi i certaldesi cre- venire il frate pi santo e valente che potevano, ed e-
duloni. gli avrebbe sistemato le cose con reciproca soddisfa-
zione. Viene un vecchio frate, di santa e buona vita,
Boccaccio scrive alcune novelle erotiche, che merita- maestro nelle Scritture, venerato in tutta la regione. Il
no uno spazio a s. Vale la pena di leggerle, almeno frate, appena giunto, consola ser Ciappelletto, quindi
in riassunto, e meditarle: gli chiede se vuole essere confessato. Ser Ciappelletto
risponde affermativamente. Il frate allora gli chiede
http://www.letteratura- da quanto non si confessa. Il notaio, che non si era
italia- mai confessato in vita, risponde che ha labitudine di
na.com/pdf/letteratura%20italiana/19%20Boccaccio confessarsi una volta alla settimana, ma che a causa
%20erotico.pdf della malattia non si confessava da otto giorni. Per
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ogni volta che si confessa ha labitudine di confessare cui era sempre vissuto. Ma, avendo risolto il loro
tutti i peccati che ha commesso fin da piccolo. Il fra- problema, non si curano di altro. Ser Ciappelletto di l
te, contento della risposta, incomincia a confessarlo, a poco si comunica, riceve lestrema unzione e muo-
partendo dai peccati meno gravi e proseguendo con re. Il giorno dopo il frate confessore viene in proces-
quelli pi gravi. Chiede perci se ha commesso pec- sione con tutti i frati del convento a prendere il corpo
cati di lussuria. Ser Ciappelletto si pu veramente del morto per portarlo in chiesa, seguiti da quasi tutto
vantare, perch vergine come quando uscito dal il popolo. E, salito sul pulpito, racconta la confessio-
grembo materno. Il frate si entusiasma della risposta e ne del moribondo, parla dei suoi digiuni, della sua pu-
lo elogia; quindi chiede se ha commesso peccati di rezza, della sua santit, e sottolinea il timore di non
gola. Ser Ciappelletto risponde che solito digiunare venire perdonato da Dio per il suo peccato pi grave,
tre giorni alla settimana, oltre i digiuni comandati, ma loffesa alla mamma. Quindi rimprovera la folla che
che alcune volte, dopo un digiuno, ha mangiato con per un niente bestemmia Iddio e tutta la Corte del pa-
troppo gusto certe insalatuzze. Il frate contento del- radiso. Dopo la cerimonia funebre i presenti fanno
la risposta; quindi chiede se ha peccato in avarizia. calca per baciare le mani ed i piedi al morto, e gli
Ser Ciappelletto gli risponde che ha diviso con i po- strappano le vesti di dosso per farne reliquie. Prima di
veri la ricca eredit paterna, che gli affari, grazie a notte il corpo di ser Ciappelletto sepolto in unarca
Dio, gli sono sempre andati bene e che ha sempre di- di marmo. Il giorno dopo la gente comincia ad andare
viso con i poveri i suoi guadagni di mercante. Il frate ad adorarlo e a votarsi a lui. Ser Ciappelletto, ormai
lo elogia ancora; quindi gli chiede se si adirato. Ser da tutti considerato santo, incomincia a fare miracoli.
Ciappelletto gli risponde di s, e molto spesso anche, Forse commenta il narratore egli si pentito
contro gli uomini che tutto il giorno fanno cose scon- allultimo istante e quindi andato in paradiso. O for-
ce, non osservano i comandamenti di Dio e seguono se, molto pi probabilmente, morto comera vissuto
le vanit del mondo. Il frate gli risponde invece che ed finito allinferno. E tuttavia non ci dobbiamo
questa buona ira; quindi gli chiede se ha offeso, in- meravigliare se Dio fa miracoli anche se ci si rivolge
giuriato o ucciso qualcuno. Ser Ciappelletto protesta ad un suo avversario, perch guarda la sincerit di chi
vivamente: come pu porgli una tale domanda? se prega, non a chi la preghiera rivolta.
avesse fatto cos, poteva pensare che Iddio lavrebbe
aiutato? Quindi il frate gli chiede se ha testimoniato il Riassunto minore. Musciatto Franzesi, un ricco mer-
falso o se ha sparlato di qualcuno. Ser Ciappelletto cante, deve lasciare la Francia e tornare in Italia. Af-
riconosce daverlo fatto: ha riferito ai parenti che un fida il compito di recuperare i crediti che ha con i
suo vicino batteva la moglie. Il frate gli chiede quindi borgognoni a ser Ciappelletto, un individuo che pote-
se, come mercante, ha imbrogliato. Ancora una volta va stare alla pari con la malvagit dei debitori. Ser
lammalato risponde affermativamente: per sbaglio Ciappelletto il peggiore individuo che mai fosse e-
ha trattenuto alcuni spiccioli e, poich non ha potuto sistito: era notaio e faceva documenti falsi, amava
restituirli, li ha dati in elemosina ai poveri. Ser Ciap- provocare discordie, partecipava volentieri ad omici-
pelletto quindi si accusa di aver sputato in chiesa. Il di, era goloso, baro e omosessuale. In Borgogna o-
frate lo scusa: essi, che sono religiosi, lo fanno tutto il spite di due usurai fiorentini. Qui allimprovviso si
giorno. Ser Ciappelletto allora rimprovera il frate: ammala. I due usurai temono di avere guai dai borgo-
non ci si deve comportare cos nel tempio in cui si gnoni, se lospite muore in casa loro. Ser Ciappelletto
rende il sacrificio a Dio. Poi si mette a sospirare. Il li rassicura: devono fare venire il frate pi santo della
frate chiede che cosha. Ser Ciappelletto continua a regione, ed al resto pensa lui. Il frate giunge ed inco-
sospirare. Il frate insiste. Egli infine cede alle insi- mincia la confessione. Il moribondo d risposte false
stenze. Ha un peccato che non ha mai confessato: ha alle domande del frate e descrive la propria vita come
bestemmiato contro sua madre quandera piccolino. Il quella di un santo: non ha mai avvicinato le donne,
frate gli risponde che non un gran peccato: gli uo- digiuna almeno tre volte la settimana, divide i suoi
mini bestemmiano Iddio tutto il giorno, ma Egli per- guadagni con i poveri. Il frate crede a tutto ci che il
dona sempre volentieri; e, anche se fosse uno di quel- moribondo dice, tanto che dopo lassoluzione gli
li che lavessero crocifisso, Egli lo avrebbe perdona- chiede se vuole essere sepolto nel loro convento. Ser
to. Non restando nientaltro da confessare, il santo Ciappelletto accetta. Durante la cerimonia funebre il
frate gli d lassoluzione, convinto di trovarsi davanti frate tesse lelogio di ser Ciappelletto, che nellopi-
ad un santo; quindi gli augura di guarire. Gli chiede nione di tutti diventa un santo e incomincia a fare mi-
per, qualora Iddio lo chiamasse a Lui, se vuole esse- racoli.
re sepolto nel convento. Ser Ciappelletto risponde af-
fermativamente. I due fratelli, temendo che lospite li Riassunto minimo. Ser Ciappelletto forse luomo
ingannasse, si erano posti in una stanza vicina ad ori- pi malvagio che sia mai vissuto. Con una falsa con-
gliare. Essi non sapevano quasi trattenere le risate, fessione inganna un pio frate, e muore in fama di
sentendo la confessione, ed esprimono ammirazione santit. Dopo la morte incomincia a fare miracoli.
verso il moribondo, che n la vecchiaia n la malattia
n la paura della morte n limminente giudizio di
Dio erano riusciti a distoglierlo dalla malvagit con
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Commento fargli cambiare gli ultimi istanti di vita e a fargli rin-
1. Il tema della novella tipicamente medioevale, ma negare la vita passata. Fare denaro non lo interessa,
la conclusione rovesciata: grazie a una confessione poich troppo e radicalmente preso da questo ideale
blasfema il protagonista con la sua intelligenza laica e di malvagit: dona atti notarili falsi e partecipa gratui-
terrena inganna il frate credulone, toglie dagli impicci tamente ad omicidi. In fin di vita egli gioca la sua
i due usurai che lo ospitano e si fa seppellire in chie- beffa suprema: non pi agli uomini, ma a Dio stesso,
sa. Non si prende gioco per soltanto del frate, ma attraverso il suo intermediario, il frate credulone. Tra
attraverso il frate sembra che voglia prendersi gioco ser Ciappelletto ed il ministro di Dio non c per
anche di Dio, di cui il frate modesto ministro. La possibilit di confronto, perch troppo grande la lo-
scelta dellargomento e la conclusione della prima ro distanza intellettuale e luso che essi fanno delle
novella forniscono probabilmente la chiave di lettura loro capacit intellettuali: il notaio si formato a con-
per lintero Decameron: elogio della nobilt mercan- tatto con lesperienza e la vita; il frate si formato a
tile produttrice di ricchezza, elogio dellintelligenza contatto con i libri, che ha capito poco e che si diletta
laica, per quanto proveniente da un losco individuo, a citare a memoria. Perci ser Ciappelletto pu rim-
critica durissima al clero e al popolo superstiziosi, proverare a pi riprese il frate per questa superficiale
amoralit sia religiosa sia politica per quanto riguarda religiosit.
il giudizio sulle azioni e sui comportamenti dei per- 5. Il frate crede a tutto ci che il moribondo dice, par-
sonaggi. Manca soltanto il tema dellamore e del ses- tendo dal presupposto che in punto di morte nessuno
so, che tuttavia appaiono marginalmente (il protago- pu avere il coraggio di mentire. Ma, oltre a ci, il
nista omosessuale). Lautore non mette pi laltro frate vuole credere a quello che gli si dice, e il notaio
mondo e la condanna dantesca dei peccati al centro gli dice proprio ci che il religioso vuole sentirsi dire.
dei suoi interessi: non scrive per indicare la via del Egli intellettualmente cieco: non cerca mai di con-
bene, ma per intrattenere lallegra brigata aristocrati- trollare se quanto gli dice il moribondo vero. Eppu-
co-borghese. re poteva farlo, esaminando il viso, lespressione del
2. I personaggi sono pochi ed essenziali, come in tutte viso e degli occhi, lo stato del corpo, i vestiti ed il
le novelle: a) Musciatto Franzesi il deus ex ma- profumo usati, le mani, i gesti, il modo di pensare e di
china, che, assolto il suo incarico nelleconomia della parlare del moribondo. Egli non lo fa, non lo vuole
novella, scompare; b) ser Ciappelletto, il protagoni- fare, non lo sa fare, perch si fida, abituato a fidarsi
sta, giganteggia con la sua malvagit fredda e funzio- e a credere a quanto gli detto. abituato ad una vita
nale e con la sua grande esperienza di vita; c) il frate quieta e regolare, in cui fa i suoi piccoli interessi: usa
vive superficialmente la sua fede, credulone e si fa una scaletta con i peccati dai pi leggeri ai pi gravi;
ingannare, ma pensa anche ai vantaggi materiali del e si preoccupa del prestigio che otterr il convento se
convento; d) i due usurai sono intelligenti a met: ve- potr seppellirvi la salma di un santo. La sua religio-
dono il guaio che sta loro capitando, ma non riescono sit superficiale e da individuo mediocre: sputa in
a trovare una soluzione; e, quando ser Ciappelletto li chiesa, non vive con intima convinzione le sue scelte
ha tolti dai guai, sono soddisfatti e non ci pensano religiose, non sa affrontare da solo la vita e perci si
pi; e) il popolo di Borgogna, che credulone, super- appoggia alla forza del convento.
stizioso, facile da ingannare e assetato di miracoli. 6. I due fratelli sono a livelli umani ed intellettuali
3. Musciatto Franzesi nobile e ricco e vuole recu- ben pi bassi rispetto a Musciatto Franzesi e a ser
perare i suoi crediti, prima di ritirarsi dagli affari. E- Ciappelletto: vedono il guaio in cui stanno precipi-
gli conosce molti individui e sa scegliere opportuna- tando, ma non sanno trovarvi rimedio; ascoltano, dif-
mente quello pi adatto ad affrontare le circostanze. fidenti, la confessione blasfema del loro ospite, e alla
Egli onesto, almeno finch pu esserlo; quando non fine si sganasciano dalle risate; ma, quando vedono di
pu pi esserlo, amorale: usa gente per bene, quan- essere usciti dai guai, non ci pensano pi. Invece frate
do pu risolvere i suoi affari ricorrendo a gente per Cipolla (VI, 10) si preoccupa di parare la beffa che
bene; usa gente malvagia come ser Ciappelletto, gli stata giocata; ma contemporaneamente si preoc-
quando non pu fare altrimenti. Insomma gli affari cupa anche di piegarla a suo vantaggio. E vi riesce.
sono sacri, e il denaro deve assolutamente ritornare La funzione dei due usurai quella di sottolineare, in
indietro: se, per ottenere ci, servono persone oneste, vece del lettore, la grandezza del malvagio, davanti
va bene; ma, se servono persone disoneste, va ugual- alla quale ci si deve sbalordire. A condizione per
mente bene. Limportante che laffare abbia il rien- che si sia intelligenti e che la si capisca.
tro economico. I mezzi, onesti o disonesti che siano, 7. Il popolo, qui come nelle altre novelle, presenta-
sono semplicemente strumentali, ed hanno valore nel- to come credulone, superstizioso, stupido, ignorante
la misura in cui servono a raggiungere lo scopo. ed assetato di miracoli. Oltre a ci capisce quello che
4. Ser Ciappelletto si dedica a fare il male come altri vuole capire e non crede nemmeno a ci che vede con
si dedicano a fare il bene, sceglie la trasgressione i suoi occhi. Crede invece a tutto ci che il frate dice
come altri scelgono lordine, la legge. Egli mo- e si getta irrazionalmente sul corpo di ser Ciappelletto
struosamente malvagio e nello stesso tempo mo- per strapparne le vesti e farne reliquie. Sembra pro-
struosamente intelligente: nemmeno la paura della prio che voglia farsi ingannare. A pi riprese lautore
morte e dellimminente giudizio divino riescono a condanna le classi inferiori, che per natura sembrano
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incapaci sia di pensare sia di comportarsi in modo so- lume. Per la paura si rifugia in un casolare. I due si
cialmente decoroso: i servi sembrano individui infe- dirigono proprio in quel luogo e a causa della puzza
riori sia perch si trovano nel gradino pi basso della lo scoprono. Egli racconta ci che gli capitato. Essi
gerarchia sociale sia perch poco dotati di capacit ridono e gli dicono che stato fortunato, perch con
dalla natura. In unaltra novella, quella di frate Cipol- la borsa poteva perdere anche la vita. Quindi gli pro-
la, lautore deride anche i suoi compaesani (VI, 10). pongono un affare: derubare il vescovo sepolto la
8. Boccaccio introduce la novella con la figura di mattina stessa con un anello preziosissimo. Andreuc-
Musciatto Franzesi, perch rappresenta la classe so- cio, consigliato pi dal desiderio di recuperare il de-
ciale che egli ammira; quindi fa fare una brevissima naro che dal buon senso, accetta. Strada facendo i due
entrata ed una altrettanto breve uscita ai fratelli usu- ladri lo calano in un pozzo per togliergli la puzza di
rai, per non togliere spazio a ser Ciappelletto, che con dosso. Andreuccio in fondo al pozzo quando arriva-
la confessione occupa la maggior parte della novella. no due guardie assetate per aver inseguito due malan-
Egli passa quindi al gran finale in cui il frate impreca drini. Alla loro vista i due ladri fuggono. Esse deposi-
contro il popolo peccatore, che ascolta in silenzio, e tano larmatura e tirano la corda, per far salire il sec-
lo spinge a baciare i piedi del morto e a strappargli i chio. Quando vedono apparire due mani, si spaventa-
vestiti per farne reliquie. Alla fine interviene vivace- no e fuggono. Andreuccio esce dal pozzo e si mera-
mente per bocca del narratore: spiega perch Dio fa viglia di non trovare nessuno. Di l a poco per ritro-
miracoli anche se noi preghiamo un suo avversario. va i due ladri e insieme ricostruiscono laccaduto. I
9. Nella novella c il piacere di raccontare ed il pia- tre entrano in chiesa e aprono il sepolcro. Nessuno
cere di ascoltare. Chi ascolta appartiene alla classe dei due ladri per vi vuole entrare, non fidandosi
borghese e nobiliare, che ama intrattenersi con questi luno dellaltro; perci costringono Andreuccio a far-
racconti che celebrano lintelligenza di vecchia data lo. Il giovane, temendo di essere ingannato, prende
(Musciatto Franzesi, nobile e ricco) e lintelligenza lanello per s, quindi porge gli altri paramenti. Non
pi recente (i due usurai, ser Ciappelletto). Boccaccio vedendo arrivare lanello, i due ladri, maliziosi, lo
per non nasconde lorigine delittuosa della ricchez- rinchiudono nel sepolcro. Andreuccio si dispera, per-
za, soprattutto della ricchezza pi recente. In questa ch o muore di fame con il cadavere del vescovo o,
celebrazione sono esclusi gli ecclesiastici (il frate e il scoperto, giustiziato. Ad un certo punto sente un
suo convento), ed il popolo credulone, che hanno po- tramestio in chiesa. Sono altri ladri venuti a derubare
ca o nessuna intelligenza. La novella quindi fornisce il morto. Essi aprono il sepolcro, ma nessuno vuole
uno spaccato realistico della societ italiana e delle entrarvi. Allora un prete li rimprovera: i morti non
classi sociali di met Trecento. hanno mai mangiato nessuno. E sale sul sepolcro.
---II--- Quando entra, Andreuccio finge di afferrarlo per i
piedi. Il prete preso dallo spavento, lancia un urlo e
Andreuccio da Perugia (II, 5) fugge di chiesa con gli altri ladri. Andreuccio pu co-
s uscire di chiesa e raggiungere la locanda, dove gli
Riassunto. Andreuccio da Perugia un giovane ine- altri commercianti lo stavano aspettando preoccupati.
sperto, figlio di un sensale di cavalli. Va a Napoli con Qui racconta la sua storia e mostra lanello. Loste gli
altri mercanti per fare acquisti. Qui gira il mercato consiglia di abbandonare al pi presto la citt. An-
mostrando una borsa di 500 fiorini, ma senza compe- dreuccio parte. Ritorna cos a Perugia con un anello
rare niente, per non farsi vedere inesperto. Una gio- che vale pi dei 500 fiorini perduti, e soprattutto la-
vane prostituta siciliana lo vede e pensa a come im- scia intendere il narratore con unesperienza di vita
possessarsi della borsa. Vede per caso la sua serva che non ha prezzo: una sola notte passata a Napoli
incontrare il giovane e fargli grande festa. Ella la in- bastata a fargliela avere.
terroga, nascondendo per il motivo del suo interesse.
Scopre che la donna ha servito in casa del giovane. Si Commento
fa perci raccontare tutto di lui e della sua famiglia. 1. I personaggi sono molto pi numerosi di altre no-
Manda quindi una giovane serva che inviti Andreuc- velle: Andreuccio, la prostituta siciliana, la vecchia
cio a casa sua. Quando il giovane giunge, si fa passa- serva, la giovane serva, i vicini della prostituta, i due
re per sua sorella, raccontando una storia verosimile, ladri, i due gendarmi, il prete e i suoi compagni,
basata sulle notizie raccolte. Quindi lo invita a cena e loste e i compagni di Andreuccio. Tutti i personaggi
lo intrattiene fino a notte tarda per costringerlo a ri- sono descritti con grande precisione psicologica.
manere. Dopo cena Andreuccio va nella sua stanza e 2. Andreuccio si mette subito nei guai a causa della
si spoglia per andare a dormire. La cena abbondante sua inesperienza, ma un po alla volta si sveglia, tanto
lo costringe ad andare ai servizi: due assi appoggiate che la novella ha un lieto fine: ha perso una borsa di
su due travi a mezzaria sul vicolo. Unasse per 500 fiorini, ma ha guadagnato un anello che vale di
schiodata ed egli precipita nel liquame, salvandosi la pi e soprattutto ha fatto esperienza. Una notte passa-
vita. Esce dal vicolo e bussa alla porta di casa della ta a Napoli stata sufficiente a maturarlo. Andreuccio
presunta sorella, ma nessuno gli apre, anzi intimidi- per giovane, ma non stupido: sa imparare dalle-
to dai vicini di casa ed egli, nudo e sporco, costretto sperienza. Non capisce che non pu avere fatto inna-
ad andarsene. Per strada vede due individui con un morare di s una giovane sconosciuta; non capisce
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 80
che Fiordaliso il nome darte che la giovane prosti- no mai mangiato nessuno!. La sua fede in Dio e
tuta si messa. Non capisce che non deve avere fidu- nellaltro mondo lascia molto a desiderare. Qui, come
cia nei due ladri n accettare la loro proposta di deru- altrove, Boccaccio rivela la sua antipatia verso la
bare il vescovo. Si accorge per, una volta costretto Chiesa e gli ecclesiastici in genere. La vita per si
ad entrare nel sepolcro del vescovo, che deve prende- prende gioco di lui: la corte napoletana lo respinge a
re le sue precauzioni, se non vuole essere ingannato pi riprese; ed egli in vecchiaia ha una crisi religiosa
dai due ladri. Ed quello che fa. La novella sottolinea ed pure costretto a prendere gli ordini minori per
la sua maturazione psicologica. I cambiamenti sono avere delle entrate.
lenti, perci sono verosimili e credibili. 6. I mercanti che sono stati compagni di viaggio di
3. La prostituta siciliana intelligente ed esperta della Andreuccio si dimostrano giustamente preoccupati e
vita, perci ha subito la meglio sullinesperto An- passano la notte in bianco, in attesa che ritorni. Ma
dreuccio. Vede la borsa con i 500 fiorini e pensa subi- soltanto loste oltre alla preoccupazione ha una im-
to a come impossessarsene. Elabora un piano artico- pennata dintelligenza, che condensa in pochissime
lato, che richiede a) la ricerca di informazioni su An- parole: consiglia Andreuccio a lasciare immediata-
dreuccio (linterrogatorio fatto alla serva); b) lelabo- mente Napoli. I motivi del consiglio sono lasciati im-
razione teorica del piano in funzione delle informa- pliciti sia dalloste sia dal narratore sia da Boccaccio,
zioni raccolte (Sono tua sorella, tuo padre e mio e devono essere scoperti dallascoltatore (o dal letto-
venuto a Palermo ed ha amato mia madre...); c) re), se intelligente. Essi sono questi: il prete, una
linvestimento economico per lesecuzione del piano volta passato lo spavento, sarebbe ritornato in chiesa,
(lacquisto di fiori e di cibo abbondante e costoso per poich, come aveva detto, i morti non mangiano i vi-
rendere credibile quanto racconta); d) lesecuzione vi. Avrebbe scoperto che il vescovo era stato deruba-
fredda e magistrale del piano (il racconto che sua to e avrebbe immaginato ci che era successo: dentro
sorella, le domande su tutti i componenti della fami- la tomba cera qualcuno che aveva derubato il vesco-
glia, la costrizione a rimanere a cena, la costrizione a vo o che sapeva chi laveva derubato. Perci si sareb-
rimanere per la notte); quindi e) il furto finale. Ad be messo alla caccia, chiedendo informazioni alla
ogni momento potevano sorgere imprevisti, che do- malavita napoletana. Contemporaneamente si sarebbe
vevano essere risolti subito, senza incertezze, con diffusa tra la malavita la voce del colpo fatto da ma-
immediata capacit dinventare la soluzione giusta, donna Fiordaliso a spese di un giovane, che girava
altrimenti il piano sarebbe fallito. La donna ha grandi nudo per la citt, e il colpo fatto dai due malandrini a
capacit intellettuali ed ha fiducia estrema in esse: spese del vescovo e lasciando il giovane collaboratore
abituata a vivere cos, sullimprovvisazione e sullin- rinchiuso nella tomba del vescovo. Perci qualcuno
venzione. Poteva ricorrere anche a piani pi semplici (il gruppo di madonna Fiordaliso, i due malandrini
e meno elaborati (attirare Andreuccio nel quartiere o che hanno proposto laffare ad Andreuccio, il gruppo
in casa sua e farlo uccidere; attirarlo in casa sua e fin- del prete) sarebbe riuscito in qualche modo, o prima o
gersi innamorata di lui; ecc.). Ricorre invece ad un poi (ma era questione di pochissimo tempo: mezzo-
piano che richiede grandissima attenzione fino alla ra, unora al massimo), a ricostruire laccaduto, e a
conclusione. Fino alla fine esso incerto: forse ha mettersi in caccia di Andreuccio e del suo anello da
pensato di uccidere o di fare uccidere Andreuccio nel 500 fiorini: la preda era facile, perch tutti capiscono
sonno, come pensano i due ladri, o forse ha schiodato che giovane, inesperto e perci indifeso. E per di
intenzionalmente lasse del gabinetto. Sta di fatto che pi si muove su un terreno Napoli a lui sconosciu-
Andreuccio perde la borsa, ma, cadendo nel liquame, to. Cos Andreuccio, senza saperlo, si trovava tre
sfugge fortuitamente alle sue mani e salva la vita: la gruppi di malavitosi che gli davano la caccia. E il pi
fortuna, lincertezza, le circostanze, limprevisto stan- pericoloso quello della prostituta siciliana, che sa
no sempre in agguato nella vita umana. dove alloggia. Loste, napoletano ma amico dei mer-
4. I due ladri scoprono Andreuccio per la puzza, si canti che hanno labitudine di pernottare da lui, vede
fanno raccontare la storia, ridono e gli dicono che in un attimo tutte queste cose, e comunica ad An-
stato anche fortunato: ha perso 500 fiorini ma ha sal- dreuccio la conclusione: deve andarsene da Napoli,
vato la vita. Escludono che egli possa recuperare ci perch prima lo fa, meglio .
che ha perso e, cinicamente, gli propongono un affa- 7. Andreuccio da Perugia uno dei giovani che si in-
re, in apparenza per generosit verso il giovane, in contrano nel Decameron. Altri giovani sono Nastagio
realt per il loro tornaconto: pensano gi di costringe- degli Onesti (V, 8) e Federigo degli Alberighi (V, 9).
re Andreuccio ad entrare nella tomba del vescovo, Rispetto agli altri giovani Andreuccio risulta essere
poich non si fidano luno dellaltro. Essi non si fan- figlio di un sensale di cavalli, di estrazione sociale
no problemi ad ingannare chi era stato appena ingan- piuttosto bassa (non ha alcun nome di famiglia, da
nato: vedono la possibilit di trarre un vantaggio dal- Perugia), anche se ricco o in via di arricchimento (ha
lo spontaneo ma poco sensato desiderio di Andreuc- un giro daffari che da Perugia giunge sino a Napoli).
cio di recuperare quanto ha perso, e cercano di appro- Egli non ha avuto alcuna formazione dal padre n
fittare delloccasione. dalla madre n dalla scuola; ed mandato in compa-
5. Il prete non si fa problemi a derubare il vescovo, gnia di mercanti amici a Napoli a fare un po di espe-
anzi deride chi ha paura del morto: I morti non han- rienza. Il padre non sa fare altro per educare il figlio.
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Lo manda allo sbaraglio ad affrontare il mondo. I padre di poter portare nella loro celletta una di quelle
mercanti a cui affida il figlio sono fidati, ma si lascia- papere, che egli le dar da beccare. Il padre si rifiuta,
no sfuggire il ragazzo. Che la colpa sia loro o di An- dicendo che egli non sa dove si imbeccano. E in quel
dreuccio secondario: cos il giovane abbandonato momento sente che la forza della natura era pi forte
a se stesso contro un mondo pericoloso com Napoli. delleducazione che egli aveva impartito al figlio; e si
Se in qualche modo sopravvive allo scontro, ed anzi pente di averlo condotto a Firenze.
guadagna un anello, vuol dire che ha capacit e che A questo punto Boccaccio interrompe la novelletta
ha intelligenza, seppure ancora da affinare. Daltra affermando che proprio la natura lo spinge verso le
parte giovane e non ha avuto una educazione ade- donne e verso la loro bellezza; e alla natura non si
guata; ed figlio di una famiglia e di una classe so- pu resistere. Daltra parte anche Guido Cavalcanti e
ciale la borghesia che sta emergendo. Dante Alighieri, gi vecchi, si sono preoccupati di
8. Con questa novella Boccaccio vuol dire che soltan- compiacere le donne. Oltre tutto vero che si deve
to a Napoli possono succedere certe cose. Lo dice a restare con le Muse in Parnaso; ma anche vero che
ragion veduta e per esperienza diretta, perch vissu- non possiamo restare sempre con le Muse, n esse
to per 14 anni in quella citt (1327-41). con noi. E poi le Muse sono donne e le donne asso-
9. Qui come altrove fin dalla novella iniziale Ser migliano alle Muse. Quindi non si dimenticano le
Ciappelletto (I, 1) lautore alla formazione dellin- Muse se talvolta ci si diletta un po con le donne.
dividuo fatta sui modelli astratti ed immutabili propo- ---II---
sti dai libri contrappone la formazione continua nel
contatto quotidiano dellintelligenza con lesperienza. Commento
---II--- 1. Boccaccio afferma che la cultura, cio leducazio-
ne, non pu modificare n reprimere la natura e le
Introduzione alla quarta giornata inclinazioni naturali. Quarantanni prima Dante aveva
sostenuto la tesi opposta in If V: grazie a un libro
Riassunto. Boccaccio vuole difendersi da quei critici alla cultura Paolo e Francesca scoprono lamore, il
che lo hanno accusato di pensare troppo alle donne e piacere che si possono dare lun laltra, la bellezza
troppo poco alle sue entrate economiche. Vista let dei loro corpi e la loro sessualit. La donna riconosce
che ha, farebbe bene a pensare a cose pi concrete e a che Galeotto fu l libro, e chi lo scrisse. Soltanto la
seguire le Muse. A sua difesa egli racconta una favo- cultura riesce a dare una forma precisa ai desideri
letta. confusi ed inespressi, che turbavano i loro cuori. A
Un tempo a Firenze viveva Filippo Balducci, di mo- questo punto si pu discutere quale dei due autori ab-
desta estrazione sociale, ma ricco e bene avviato. A- bia ragione o se il problema vada posto in altro modo:
veva una moglie, che amava e da cui era ricambiato. ogni individuo ha le sue reazioni particolare e perci
Un giorno per la moglie muore, lasciandogli il figlio non si pu generalizzare. In tal modo nella societ ci
di circa due anni. Sconsolato dalla perdita, Filippo sono individui come Paolo e Francesca e individui
decide di lasciare il mondo e di dedicarsi al servizio come Filippo Balducci e il figlio. E la variet fa gli
di Dio. Perci con il figlio si ritira a vivere in una cel- interessi di tutti.
letta sul monte Asinaio. Qui vive di elemosine, pre- 2. I personaggi della novelletta sono, come di consue-
gando e digiunando. Al figlio non parla mai di cose to, pochi: Filippo Balducci, la moglie, il figlio e le
terrene, affinch esse non lo distraessero dal servizio papere.
divino. Ogni tanto scendeva a Firenze per essere aiu- 3. Filippo Balducci impernia la vita sullamore e
tato da persone pie. Un giorno avviene che il figlio, sullaffetto verso la moglie. Quando essa muore, egli
ormai diciottenne, chieda al padre, ormai vecchio, entra in crisi, perch non ha altri valori a cui attaccar-
dove va. Il padre glielo dice. Allora il figlio lo prega si. Non si proietta nemmeno nel figlio, che ha una vi-
di prenderlo con s, di fargli conoscere gli amici che ta davanti e che potrebbe dargli delle soddisfazioni.
lo aiutavano, cos poi sarebbe sceso soltanto lui in cit- Perci abbandona la vita sociale e si ritira in un ere-
t. Il padre acconsente. I due scendono in citt. Il gio- mo, per dedicarsi al servizio di Dio. La reazione al
vane vede palazzi, case, chiese e le altre cose che si lutto familiare irrazionale: il dolore accompagna i-
vedono nelle citt; si meraviglia, e chiede al padre nevitabilmente la vita di ogni individuo; quindi egli
come si chiamano. Il padre glielo dice. Per caso in- non poteva pensare di vivere per sempre con la mo-
contrano una brigata di donne, che tornavano da un glie n sperare di morire contemporaneamente ad es-
matrimonio. Il giovane chiede che sono. Il padre gli sa. Oltre a ci coinvolge anche il bambino nelle sue
dice di abbassare gli occhi, perch sono mala cosa. Il scelte: lo sottrae alla vita comunitaria e non gli parla
figlio insiste. Allora il padre dice che si chiamano pa- mai di cose terrene, affinch non lo distraessero dal
pere. Il figlio, che non le aveva mai viste, dimentica i servizio divino. Non si dimostra capace di prevedere
palazzi, il bue, il cavallo e lasino; e prega il padre di quello che sarebbe successo con il passare degli anni:
fargliene avere una. Il padre insiste nel dire che sono suo figlio sarebbe cresciuto ed egli sarebbe invecchia-
mala cosa. Il figlio ribatte che egli non ha mai viste to. Di qui linsuccesso delleducazione che impartisce
cose cos belle e che esse per lui sono pi belle degli al figlio: essa non era in grado di rispondere alla si-
angeli dipinti che il padre gli ha mostrato. E prega il tuazione che si sarebbe presentata in futuro. Il termi-
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ne con cui indica le donne, cio papere, non risolve il na nuda inseguita da due mastini e da un cavaliere
problema di distogliere linteresse del figlio per loro armato di spada. Afferra subito un bastone per difen-
(ci che conta non il nome usato, ma se una cosa derla. Il cavaliere lo chiama per nome e gli ordina di
attrae o non attrae), e lo spinge su un terreno ambiguo non intervenire. Ma il giovane intende difendere la
e involontariamente osceno. donna. Il cavaliere allora gli racconta la sua storia:
4. La moglie del tutto simile al marito e non sembra Guido degli Anastagi; ed era innamorato della donna
capace dimporsi o dimporre al coniuge altri valori pi di quanto egli non lo sia della figlia dei Traversa-
oltre allamore reciproco. Marito e moglie sembrano ri. La donna provava piacere a respingerlo, cos egli
pi occupati ad amarsi lun laltra, che a dedicarsi ad un giorno si uccise. Essa ne fu contenta, e non si pent
educare e a far crescere il figlio. Nessuno dei due della sua crudelt. Perci ambedue furono condannati
interessato alla vita sociale ed ai valori che essa pro- allinferno, e la loro punizione questa: ella fugge,
pone. La donna ricorda la dantesca Pia de Tolomei egli la insegue, la raggiunge, la uccide con la spada
(Pg V, 130-136). con cui si ucciso, d il suo cuore e le sue viscere in
5. Il figlio non certamente n viziato n soffocato pasto ai cani, quindi essa si rialza, e da capo inizia il
dalleccessivo amore dei genitori verso di lui. ri- doloroso inseguimento. Ogni venerd in quel luogo,
spettoso del padre, ne assimila i valori, e si preoccupa e ne fa lo strazio che vedr; gli altri giorni fa la stessa
di aiutarlo, vedendolo ormai vecchio. Leducazione cosa in altri luoghi. La punizione divina dura tanti
per non riuscita a sopire la sua intelligenza e le sue anni quanti sono stati i mesi in cui la donna lo ha re-
inclinazioni naturali: curioso verso la realt scono- spinto. inutile perci che Nastagio cerchi di opporsi
sciuta e prova uninclinazione naturale verso le don- alla volont divina. Quindi il cavaliere raggiunge la
ne. Il suo cervello non stato rovinato dalleduca- donna, la uccide e ne d le viscere ai cani. Poco dopo
zione: era contento della vita nelleremo (non cono- la donna si rialza ed il cavaliere riprende linsegui-
sceva per altre possibilit); ma, quando si presenta mento. Nastagio resta a lungo spaventato da ci che
loccasione, non fa fatica a spostare i suoi interessi su ha visto, ma alla fine pensa al modo in cui gli possa
altri valori, senza dover superare resistenze morali. tornare utile. Prega gli amici di un ultimo favore, e
6. Le papere suscitano interesse pi dei palazzi, pi poi avrebbe dimenticato la ragazza: per il venerd se-
del bue e pi dellasino. Esse attirano immediatamen- guente devono invitare a pranzo da lui Paolo Traver-
te con la loro bellezza naturale e sociale: sono giova- sari, la moglie e la figlia, e tutte le donne di Ravenna
ni, belle, allegre, eleganti, accaldate, perch vengono che vogliono. Gli amici acconsentono. Il venerd suc-
da un matrimonio. Il giovane, come lo scrittore quasi cessivo gli invitati fanno un pranzo magnifico proprio
quarantenne, non pu resistere al loro fascino, n pu nel luogo in cui il cavaliere fa strazio della donna,
evitare di sentirsi spinto dalla natura a cercarle. Per- dove Nastagio aveva fatto preparare le tavole. Ormai
ci ne vuole una da portare nelleremo. Qui come al- alla fine del pranzo si sentono le grida, ed appare la
trove Boccaccio proietta luomo non verso il cielo, ragazza inseguita dai cani e dal cavaliere. I presenti
ma verso i valori ed i piaceri terreni. cercano di intervenire a difesa della ragazza, ma il
---II--- cavaliere li ferma, e ripete ci che aveva gi detto a
Nastagio. Tutti i presenti sono molto colpiti, anche
Nastagio degli Onesti (V, 8) perch molti di loro avevano conosciuto la donna e
linfelice amore del cavaliere. Quindi il cavaliere uc-
Riassunto. Nastagio degli Onesti un giovane nobile, cide la donna, come aveva fatto davanti a Nastagio, e
che vive a Ravenna. Diviene ricchissimo per la morte ne d le viscere ai cani. Poi riparte. I presenti, spaven-
del padre e di uno zio. innamorato della figlia di tati, si mettono a parlare del fatto. Si spaventa moltis-
Paolo Traversaro, una ragazza di straordinaria bel- simo anche la donna amata da Nastagio, che capisce
lezza, pi nobile di lui. Egli la corteggia, spendendo che il fatto riguardava lei pi che le altre donne. Per-
molto e facendo grandi feste, ma senza successo. ci la sera stessa invia da Nastagio una serva, a dirgli
Sembrava che tutto ci che a lui piaceva, a lei non che disposta a fare tutto ci che egli vuole. Nastagio
piacesse. Perci egli pensa talvolta al suicidio o al- le dice che la vuole sposare. La ragazza porta lei stes-
meno a doverla odiare. Ma senza risultato, perch la sa la notizia ai genitori, che ne sono contenti. Le noz-
ama pi di prima. Vedendo le spese eccessive, gli ze sono fatte la domenica seguente. I due giovani vi-
amici ed i parenti gli consigliano di lasciare la citt, vono per lunghissimo tempo felici. Il fatto per ha
cos grazie alla lontananza poteva dimenticare la ra- anche unaltra conseguenza positiva: da quel momen-
gazza. Nastagio rifiuta pi volte, ma alla fine accetta to le donne di Ravenna, per timore di fare la stessa
il consiglio. Fa grandi preparativi, come se dovesse fine, diventano pi arrendevoli alle richieste degli
recarsi in Francia. Invece si ferma un po fuori di Ra- uomini di quanto non lo erano prima.
venna, a Chiassi, dove continua a fare la vita consue-
ta, invitando gli amici e dando grandi feste. Un ve- Commento
nerd agli inizi di maggio sta pensando alla ragazza e, 1. I personaggi della novella sono relativamente po-
per pensare meglio, ordina alla servit di lasciarlo so- chi: Nastagio degli Onesti e la bellissima figlia di Pa-
lo. Senza accorgersene si addentra nella pineta. Ad un olo Traversaro; quindi gli amici ed i parenti di Nasta-
certo punto sente delle grida. Vede una giovane don- gio; Guido degli Anastagi, la donna da lui amata ed
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i mastini; infine le donne di Ravenna, dove la novella gio, o almeno dice di odiarlo. In realt non lo odia,
ambientata. come dopo forse non lo ama. giovanissima e deve
2. Nastagio degli Onesti giovane, nobile di antica ancora crescere: non pu ancora sapere che cosa ve-
nobilt, ricchissimo ed innamorato. anche bello o ramente sia lodio e lamore. E per ora ama contrad-
almeno simpatico, se pure benvoluto da amici e da dire tutto e tutti. Non ha ancora raggiunto let in cui
parenti. Egli quindi un buon partito. Ci per non provare sentimenti veri. Per ora pratica la strategia di
sufficiente per fare innamorare la figlia di Paolo Tra- contraddire ad oltranza la controparte. Lunico senti-
versaro. Ed anche lui deve affaticarsi come una ma- mento sincero di cui capace sembra essere la grande
schio normale che corteggia una donna. Gli amici e i paura che prova quando assiste alluccisione della
parenti si preoccupano nel vedere che sta spendendo donna che aveva respinto Guido degli Anastagi. Poi,
(e invano) il suo patrimonio; perci lo invitano a di- una volta sposata, grazie anche al marito, poteva di-
menticare la ragazza che lo respinge abbandonando ventare una moglie contenta e vivere un rapporto a-
per qualche tempo Ravenna. Egli alla fine ascolta il moroso felice.
consiglio, ma non lo mette in pratica alla lettera: si 4. Gli amici ed i parenti di Nastagio vogliono bene a
allontana soltanto un po dalla citt e continua a fare Nastagio, gli danno buoni consigli e si preoccupano
la bella vita, circondato dagli amici. A Chiassi un ve- quando vedono che spende troppo per la donna di cui
nerd, immerso nei suoi pensieri, cio pensando alla innamorato. A quanto pare gli vogliono bene o per-
ragazza che ama, entra nella pineta ed assiste allin- ch Nastagio suscita simpatia e benevolenza o perch
seguimento infernale. Egli nobile e coraggioso, si sentono un po i suoi protettori o perch si identifi-
quindi la sua prima e spontanea reazione quella di cano nelle sue doti e nella sua posizione sociale di
difendere la donna. Perci afferra un bastone per far- nobile e ricco. Il rapporto per non univoco: se essi
lo, anche se si trova davanti un avversario armato di danno, anche Nastagio d, e si dimostra generoso nei
spada. Non attacca in modo impulsivo, ma ascolta le loro confronti. Le feste ed i banchetti lo dimostrano.
parole del cavaliere (prima si discute; poi, se necessa- Il rapporto tra loro e Nastagio non quindi un sem-
rio, si passa ad altre e pi convincenti argomentazio- plice e brutale rapporto di dare e di avere economico.
ni), che lo persuadono a desistere dal suo proposito qualcosa di diverso: ci sono di mezzo laffetto reci-
(un nobile potrebbe ingannare forse un altro nobile?). proco, la generosit e gli ideali nobiliari di liberalit e
Assiste poi allo scempio della donna e resta a lungo di prodezza, che caratterizzano idealmente la cultura
spaventato, dopo che il cavaliere se ne va. Non resta e la mentalit degli uni come del giovane. Insomma,
per a lungo inattivo: la sua formazione lo spinge ad di mezzo c uno stile di vita e dei valori che acco-
agire e a sfruttare per i suoi fini quanto ha visto. E or- munano gli amici, i parenti e Nastagio.
ganizza il piano per far cedere la donna: se la strate- 5. Guido degli Anastagi si innamorato e si ucciso,
gia del corteggiamento dolce mediante pranzi e feste perch respinto. Non ha usato mezzi coercitivi contro
non ha funzionato, si pu, anzi si deve cambiare stra- la donna, per persuaderla del suo amore. Ha fatto in-
tegia, e ricorrere ad una strategia dura, quella di spa- vece violenza su di s, e si ucciso per amore. Ades-
ventare la ragazza. La cosa importante non fossiliz- so, nellaltro mondo e per volere di Dio, la insegue e
zarsi su una strategia che si dimostrata perdente. La la punisce per il modo crudele con cui lo ha respinto.
nuova strategia risulta efficace: la ragazza si spaventa Poteva s respingerlo, ma non doveva provare piacere
e cede senza condizioni. Egli per non ne approfitta: di respingerlo. Non era un atteggiamento consono al
non per niente della famiglia degli Onesti. E le dice suo stato. La novella non fa capire se egli prova pia-
per lennesima volta che la vuole sposare. Daltra cere a punire la donna. La risposta per dovrebbe es-
parte perch approfittare della donna? bellissima, sere negativa: un cavaliere non pu usare violenza a
nobilissima, ricchissima. Anche viziata dalla fami- una donna. Nastagio lo dimostra chiaramente, poich
glia. Ed giovanissima, perci impulsiva e con poco non usa violenza verso la donna che ama e perch
cervello. Egli si dimostra responsabile a pensare an- cerca di difendere laltra donna dalla violenza del ca-
che per lei. Tocca a lui fare il marito ed il padrone di valiere. In altre novelle per, come quelle tragiche
casa. Lodio della donna verso di lui soltanto appa- della quarta giornata, Boccaccio mostra che anche i
rente. Forse apparente anche lamore successivo. nobili sono capaci di usare violenza sulle donne. La
Ma non questo il problema: la ragazza troppo gio- realt egli riconosce spesso diversa da quello
vane per capire sia lamore sia la vita sia il mondo. E che dovrebbe essere o da come vorremmo che fosse.
comunque la sua bellezza straordinaria da una parte 6. La donna amata da Guido degli Anastagi ha poco
lha resa superba, dallaltra spinge allindulgenza. Es- cervello: si accontenta di respingere Guido e di gode-
sa quindi non ha proprio tutte le colpe. Per vivere per- re per la sua morte. Non si accorge nemmeno che ci
fettamente la sua nobilt Nastagio aveva bisogno sol- peccato. Cos senza volere finisce allinferno. Lei si
tanto di una donna bellissima. E riesce a conquistarla. comporta come si sta comportando la figlia di Paolo
3. La figlia di Paolo Traversaro bellissima e si sente Traversaro, ma non fortunata come questultima,
pi nobile di Nastagio. Ci la rende anche superba. perch Guido non riesce ad aggirare le sue resistenze
Probabilmente figlia unica e perci stata anche vi- ed anzi si uccide. Eppure le due donne sono uguali:
ziata. stata abituata a fare tutto quello che voleva e giovanissime, bellissime e perci viziatissime. La so-
a vedere soddisfatti tutti i suoi capricci. Odia Nasta- ciet le spinge a curare la bellezza e a mostrarla; non
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si preoccupa invece di dare loro una educazione affet- centro del racconto e d gli insegnamenti morali). Il
tiva e sentimentale. Poi per le condanna, le colpevo- carbonaio passivo; il conte discretamente attivo; il
lizza o le punisce. Dovrebbero cedere al pi presto ai cavaliere in vita passivo e subisce liniziativa della
desideri maschili e mettere in secondo piano le loro donna; in morte soffre insieme con la donna. La don-
esigenze, la loro immaturit e la loro sessualit. La na, e soltanto la donna sembra attiva: prende il cava-
prima finisce allinferno e poi deve espiare unor- liere come amante, uccide il marito per peccare me-
ribile punizione. La seconda pi fortunata, perch glio, si pente a tempo debito per evitare linferno. Il
incontra Nastagio, che le vuole bene e che si rifiuta di cavaliere si fa strumentalizzare per soddisfare i desi-
trattarla come una donna-oggetto. Ci la sottrae deri della donna, e non se ne accorge nemmeno. Nella
allideologia ed ai valori dominanti, che vogliono la novella la donna bella, passiva ed oggetto di deside-
donna succuba alluomo. rio e di piacere maschile. Nella predica essa invece
7. Dopo aver visto la caccia infernale, le donne di la tentatrice, che pu portare luomo alla perdizione
Ravenna cedono pi facilmente alle richieste maschili eterna, ed affamata di sesso. Essa per anche si-
nel timore di finire allinferno. Ci potrebbe essere lenziosa le regole sociale la costringono a tacere e a
unaltra possibilit: con il pretesto del timore di finire subire , ma pi intelligente delluomo, che piega ai
allinferno, esse soddisfano le loro esigenze femmini- suoi desideri e alla sua volont. Boccaccio pone
li e strumentalizzano luomo. Questa seconda ipotesi allinferno i due amanti, perch non interessato al
assai remota: la conclusione della novella troppo problema della salvezza dellanima; Passavanti inve-
rapida per capire come stanno le cose; ed anche per ce li pone in purgatorio, perch vuol dire al suo pub-
capire se soltanto ironica e maliziosa. Tutto il rac- blico che la salvezza dellanima difficile ma possi-
conto per evita il termine violenza e tutto ci che es- bile, anche se non al primo tentativo. Lamore della
sa implica: le donne non sono costrette con la forza a novella un amore-piacere, il gioco in cui si cimen-
cedere ai desideri maschili. Guido punisce la donna, tano i giovani; quello della predica una semplice
ma perch lo vuole la giustizia divina; Nastagio spa- soddisfazione sessuale.
venta la ragazza, ma non usa altre armi per fare pres- 10. Nastagio uno dei giovani del Decameron. Altri
sioni su di lei. Boccaccio non si preoccupa mai delle sono Andreuccio da Perugia (II, 5) e Federigo degli
specifiche esigenze affettive e psicologiche delle Alberighi (V, 9). Rispetto agli altri egli rappresenta
donne. lideale perfetto di nobilt di lunga data e di ricchezza
8. Boccaccio rovescia le conclusioni di un motivo ti- sovrabbondante, di vita dedita ai pranzi, alle feste ed
picamente medioevale, la caccia infernale: la paura al culto della bellezza femminile. Egli anche corag-
dellinferno utilizzata non per spingere lascoltatore gioso, pronto di mente e capace di sfruttare locca-
verso una vita senza peccato, ma a rendere pi dispo- sione favorevole. Andreuccio invece proviene da una
nibili le donne alle richieste maschili. Il timore famiglia non nobile, senza tradizioni educative, che
dellinferno non spinge luomo verso il paradiso, co- ha raggiunto da poco la ricchezza. Non stupido,
me succede contemporaneamente nelle prediche di soltanto inesperto; e promette di imparare dallespe-
Jacopo Passavanti (1302ca.-1357); lo spinge con pi rienza della vita. Federigo invece il nobile di misu-
forza verso i piaceri ed i valori terreni. Daltra parte rata ricchezza, senza amici e senza parenti che si pre-
proprio la caccia infernale largomento di una pre- occupino per lui. Si innamora della persona sbagliata,
dica del frate: Il carbonaio di Niversa. Il contesto una donna sposata, che corteggia senza successo e
diverso: religioso e trascendente nella predica; laico e sempre allo stesso modo, senza cambiare la strategia
terreno nella novella. E la conclusione ugualmente che si dimostrata incapace di dare risultati. Per que-
diversa: la predica esorta lascoltatore a pregare, a fa- sta donna si rovina. Ritorna in possesso della ricchez-
re le elemosine e a far dire messe; la novella invece za per motivi indipendenti dalle sue capacit e dalla
esorta ad una vita pi lussuriosa. Anche il pubblico sua intelligenza. Oltre a questi giovani nel Decame-
diverso: il popolo minuto da una parte; la nobilt e la ron ci sono personaggi di mezza et, come Geri Spi-
borghesia emergente, che presta denaro e che si de- na e Cisti fornaio (VI, 2), Currado Gianfigliazzi (VI,
dica con successo ai commerci dallaltra. 4) e frate Cipolla (VI, 10); e vecchi come ser Ciappel-
9. Il confronto tra la novella di Boccaccio e la predica letto e il santo frate (I, 1). Tutte le et umane sono
di Passavanti anzi molto istruttivo, perch mostra rappresentate.
sia come i due autori vedono la realt (ma anche con 11. Questa, come le altre novelle che parlano dei rap-
quali valori e con quali scopi la vedono e la valuta- porti tra uomini e donne, pone una serie di problemi,
no), sia come si svolge la dinamica della trama. Nel che si possono cos indicare: a) comera la condizione
laico e filonobiliare Boccaccio il protagonista il reale della donna nella societ italiana del Trecento?
giovane, nobile e ricchissimo Nastagio, che attiva- b) comera la condizione della donna nellimma-
mente sfrutta la caccia infernale per piegare la volon- ginario collettivo o, almeno, nellimmaginario dei let-
t della donna che ama. Nel religioso Passavanti il terati e dei poeti? c) comera il rapporto di Boccaccio
protagonista il carbonaio (che per primo assiste alla con le donne? Alla prima domanda si pu rispondere
caccia infernale e con cui si identifica il pubblico), cos: la donna era subalterna alluomo e poteva rag-
ma anche il conte (che rappresenta la regola, la legge giungere una qualche libert e avere una qualche e-
e lautorit), ma anche il cavaliere (che si pone al ducazione soltanto se apparteneva a classi sociali ele-
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vate. Alla seconda si pu rispondere cos: limmagi- bia bisogno di denaro, piuttosto che denaro che abbia
nario collettivo presentava una donna bellissima ed bisogno di un uomo. Essi riconoscono la generosit
angelicata, che contrastava completamente con la danimo di Federigo e accettano. Federigo sposa cos
donna reale. Allultima si pu rispondere cos: i rap- la donna che amava e che ora divenuta anche ric-
porti di Boccaccio con le donne non devono essere chissima, diviene accorto amministratore delle ric-
stati facili, perch nel Decameron fa loro fare quasi chezze acquisite e con la donna termina felicemente
sempre brutta figura; egli le ama e le cerca, ma poi gli anni della sua vita.
scrive il Corbaccio, che una durissima invettiva
contro le donne che lhanno respinto . Commento
12. Anche Dante 50 anni prima aveva affrontato il 1. I personaggi della novella sono anche qui pochi:
tema dellamore nellepisodio di Paolo e Francesca Federigo degli Alberighi, madonna Giovanna, il ma-
(If V). La sua analisi molto articolata: come creden- rito e il figlio, i due fratelli di Giovanna, infine il fal-
te e, ugualmente, come cittadino condanna i due a- cone.
manti (i tradimenti minano i rapporti dentro la fami- 2. Federigo giovane, ricco, innamorato, spendac-
glia e nella societ), ma come uomo li capisce e forse cione. Sinnamora di una donna sposata, che ha un
li assolve, perch essi non potevano resistere alla for- marito ed un figlio. Per essa spende senza risultati
za della passione, fatta emergere dalla lettura di un tutta la sua ricchezza sino a diventare povero. Ma,
libro, uno dei poemi cavallereschi che giravano per le una volta divenuto povero, non sente la povert, n si
case dei nobili. La passione talmente forte, che i pente di ci che ha fatto. Non dimostra per n gran-
due cognati saranno uniti per leternit. de ricchezza (la spende in breve tempo), n particola-
---II--- re intelligenza, poich sceglie una donna sposata (la
riteneva forse una facile preda, dal momento che ave-
Federigo degli Alberighi (V, 9) va un marito vecchio? ma non aveva paura del marito
e di chi il marito poteva pagare per tenerlo lontano?)
Riassunto. Federigo degli Alberighi un giovane e e soprattutto perch corteggia una donna che non
nobile fiorentino. Ama madonna Giovanna e per essa interessata n alla vita sociale n ai corteggiamenti.
spende tutto il suo patrimonio, ma senza alcun risulta- Se ci non bastasse, insiste nel corteggiarla sempre
to. Cos costretto a ritirarsi in un suo piccolo podere allo stesso modo, anche se vede che la donna non re-
fuori di Firenze. Qui si procura da vivere cacciando agisce e continua a non reagire alle spese che fa per
con un falcone, e sopporta pazientemente la sua po- lei. Poteva cambiare tecnica, corteggiarla scrivendo
vert. Il marito della donna si ammala e, vedendo la poesie per lei; poteva fare come aveva fatto Dante:
morte vicina, fa testamento a favore del figlio e quin- sposare una donna buona massaia e cantare per tutta
di a favore della moglie che egli aveva molto amato, la vita unaltra donna. Non fa niente di tutto questo,
se questi fosse venuto meno. Di l a poco muore. Ri- perch ha un modo di pensare rigido. Poteva cercare
masta vedova, Giovanna porta il figlio fuori di Firen- di scoprire qual era il punto debole della donna, e at-
ze in una propriet vicina a quella di Federigo, del traverso di esso arrivare al suo cuore. Non si pone la
quale anzi diventa amico. Un giorno il ragazzo si domanda e non cerca la risposta. Eppure la donna ha
ammala. La donna gli dice che disposta a dargli un punto debole: il figlio, che ama teneramente e
qualsiasi cosa, pur di farlo guarire. Il ragazzo allora per il quale disposta a tutto. Federigo non se ne ac-
dice che vuole il falcone di Federigo. La donna resta corge n quando la corteggia n quando la sorte gli
incerta, sapendo che il falcone era lunico sostenta- getta il bambino tra le braccia: il bambino si affe-
mento di Federigo, ma alla fine lamore di madre ha ziona al falcone e per esso va a trovare il giovane. In
la meglio. Va da Federigo e si fa invitare a pranzo. questo caso le circostanze sono favorevoli: attraverso
Federigo solo allora si accorge di quanto era divenuto il ragazzo poteva tentare di arrivare al cuore della
povero, non avendo nulla da offrirle; cos, per onora- donna. Non lo fa: egli non Nastagio che, passata la
re lospite, fa uccidere il falcone. Dopo il pranzo la paura, si preoccupa subito di sfruttare la visione in-
donna gli dice il motivo della visita. Federigo si di- fernale. Non nemmeno Andreuccio da Perugia, che
spera di non poter accontentarla, e mostra le penne e alla fine guadagna un anello che vale pi di 500 fiori-
le ossa del falcone, che hanno appena mangiato. La ni e lesperienza. Alla fine ottiene la donna e, con la
donna lo rimprovera perch ha sacrificato per lei un donna, anche una nuova ricchezza, che lo restituisce
falcone cos bello, e tuttavia dentro di s ammira la al suo antico stato sociale. Ma non per merito suo.
generosit delluomo, che nemmeno la pi estrema Per merito della sorte, che talvolta favorevole anche
povert era riuscita a incrinare. Quindi se ne va delu- verso chi non lo merita. Federigo lesponente di una
sa. Pochi giorni dopo il figlio muore. Lei diventa cos societ nobiliare legata agli antichi valori, che tutta-
ricchissima. I fratelli insistono che si risposi, poich via non ha saputo trovare nuove fonti economiche nel
ancora giovane e bella. Giovanna dice che starebbe passaggio da uneconomia curtense ad uneconomia
bene anche cos, ma che, se vogliono vederla rispo- mercantile. Egli socialmente ed economicamente
sarsi, accetterebbe soltanto Federigo. Essi la derido- uno sconfitto e, consumando il suo patrimonio cor-
no, facendole notare che completamente povero. La teggiando Giovanna, cerca la bella morte nel suici-
donna allora risponde che preferisce un uomo che ab- dio sociale. Soltanto un tale suicidio morire per la
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propria donna come si usava un tempo degna se pi anziano di lei e forse contento che resti a
conclusione dei suoi ideali, della sua classe sociale, casa con il figlio. Forse vede la corte di Federigo e
della sua vita e della sua morte. Egli legato al passa- lascia fare: sua moglie giovane ed egli vecchio. O
to anche in questa scelta: la sua intelligenza non sta- forse, conoscendo la moglie, sa che Federigo perde il
ta capace di rettificare vita e valori, trovare un impie- suo tempo e il suo denaro. Oppure vede che Federigo
go presso il comune o presso le forze tradizionali (le inoffensivo e che anzi si sta distruggendo con le sue
numerose corti, la Chiesa), per continuare con altre mani. Non ci sono elementi per capirlo. Comunque
entrate economiche la vita di un tempo. Contempora- sia, non si lamenta mai del comportamento della don-
neamente altri nobili e non nobili sciamavano e si ar- na. Quando muore, non risulta che la donna abbia
ricchivano in Europa: Musciatto Franzesi, Geri Spina, sparso lacrime per lui.
ser Ciappelletto, Cisti fornaio, frate Cipolla. Il suo 5. I fratelli sono brutalmente concreti, e disprezzano
vicino di casa, Currado Gianfigliazzi, dimostra in- la povert di Federico, anche se poi, per intervento
vece ben altra tempra, ben altra volont e ben altro della donna, riconoscono in lui una estrema coerenza
spirito. di vita e di valori, che nemmeno la povert riuscita
3. Madonna Giovanna bella, sposata, con un marito a piegare. Insistono perch Giovanna si risposi, ma
e un figlio. corteggiata ma respinge il corteggiatore. non hanno n forza di volont n autorit tali, da riu-
Anzi non lo degna di uno sguardo. Il motivo di questo scire ad imporsi alla donna, che alla fine si sposa, ma
rifiuto non un atteggiamento di onest o la fedelt al con chi ha deciso lei. In un mondo dominato dalluo-
marito, bens il fatto che non interessata n alla vita mo Giovanna si dimostra indifferente ed insensibile
di societ n ai corteggiamenti. Peraltro pi che il ai valori proposti dalluomo: ricchezza, corteggia-
marito ama il figlio. Nonostante ci il marito la ama mento, amore, prestigio sociale ecc. Non appartiene e
molto e lha scelta per continuare la sua famiglia. A non vuole appartenere a questo mondo. Appartiene
parte lamore per il figlio, la donna non sembra capa- soltanto al proprio mondo, dove esiste solamente
ce di provare altri sentimenti. Quando il figlio si am- lamore per il figlio e, per un attimo, un sentimento di
mala, disposta a fare qualsiasi cosa per lui, anche ammirazione verso la coerenza di vita e di valori di
andare a chiedere il falcone a Federico. La donna sa Federigo.
di non avergli mai dato nulla, neanche uno sguardo; 6. Il falcone lunico disgraziato che ci perde in que-
ha presente anche il fatto che ha assistito con indiffe- sta storia. Non ha nessuna colpa, anzi il migliore
renza alla sua rovina; e che il falcone lunica fonte falcone che esisteva. Ci per non gli vale a salvarlo.
di sussistenza e lunico divertimento rimasto a Fede- La sorte ingiusta con lui. E, comunque, con il suo
rigo. Ma il suo amore di madre ancora pi forte. sacrificio il padrone ritorna ricco ed ottiene la mano
Perci va da Federigo e si autoinvita a pranzo. Dopo di Giovanna. Il lettore, impietosito, pu almeno con-
il pranzo esprime il motivo della sua visita e, davanti solarsi dicendo che Federigo non sapeva fare la corte
alle penne del falcone, rimprovera il giovane per aver ad una donna, ma almeno sapeva addestrare ottima-
sacrificato il suo bel falcone per una femminetta in- mente un falcone.
degna come lei. Dentro di s per lo ammira per esse- 7. Il motivo della ricchezza recuperata si trova anche
re rimasto fedele ai suoi ideali di generosit anche nellexemplum Il cavaliere che rinneg Dio di J. Pas-
nellestrema povert. Questo il primo sentimento savanti (1302ca.-1357). Un cavaliere sperpera il suo
diverso dallamore di madre che essa prova. Poi se ne patrimonio. disposto a vendere lanima al diavolo
va delusa. Avrebbe dimenticato Federigo se i fratelli per ritornare ricco. Poi si pente. Un altro cavaliere as-
non lavessero invitata a risposarsi: giovane, bella e siste di nascosto al pentimento, e decide di dargli in
ricca. Ella sta bene anche cos: a quanto pare, il ma- moglie la figlia e di restituirgli le ricchezze che ave-
trimonio, lamore, la presenza di un uomo non la inte- va comperato da lui. I due contesti sono per diversi:
ressano. Per non sentirsi annoiata dai fratelli, accetta terreno in Boccaccio, religioso nel frate.
di risposarsi; per decide lei chi sposare. una donna ---II---
volitiva. E sceglie Federigo, ricordando la sua nobilt
danimo e il suo disinteresse per il denaro. Non si Cisti fornaio (VI, 2)
sposa per amore, ma neanche per obbedire ai fratelli.
Si sposa perch nella societ medioevale luomo co- Riassunto. Geri Spina ospita alcuni ambasciatori
manda la donna, il fratello comanda la sorella. Gio- mandati a Firenze da papa Bonifacio VIII. Ogni mat-
vanna obbedisce, senza sentire troppo grave questa tina egli, con i suoi ospiti, passa davanti a Santa Ma-
obbedienza, ed obbedisce come vuole lei: i fratelli ria Ughi, dove Cisti fornaio ha il suo forno ed eserci-
non sarebbero certamente riusciti a piegare la sua vo- tava personalmente la professione. A Cisti la fortuna
lont. Non cera riuscito neanche Federigo con tutte aveva dato una condizione umile, ma laveva anche
le sue spese. Giovanna vive nel suo mondo ed ha un fatto molto arricchire, perci egli poteva vivere
atteggiamento di indifferenza verso chi la circonda. splendidamente. Era famoso per avere i migliori vini
4. Il marito ama Giovanna, ma non sembra che sia bianchi e rossi che si trovavano a Firenze o nel con-
altrettanto riamato. Per non pu lamentarsi per alcun tado. Cisti, vedendo Geri Spina e gli ambasciatori
motivo del comportamento della moglie. Forse la vo- passare ogni giorno davanti al suo forno, pensa che
leva pi interessata alla vita mondana o forse no. For- sarebbe stata una grande cortesia offrir loro del suo
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buon vino bianco. Poich non gli sembra opportuno gerarchia sociale. Geri pensa di concludere degna-
invitarli direttamente a causa della sua umile condi- mente il pranzo di addio con un bicchiere del buon
zione, cerca il modo di spingere Geri stesso ad invi- vino di Cisti, e manda un servo. Egli per viene meno
tarsi. Perci ogni mattina, quando Geri Spina passa, si alla sua classe e alla sua educazione (cio alla corte-
fa trovare sulluscio ad assaporare con gusto un bic- sia che deve improntare ogni azione della classe nobi-
chiere del suo vino. Dopo averlo visto due o tre mat- le), quando non controlla il comportamento del servo.
tine, Geri chiede a Cisti se il vino buono. Cisti ri- E di tale comportamento egli e si sente responsabi-
sponde di s, ma soltanto assaggiandolo si poteva ca- le. Ugualmente Cisti lo sente responsabile. Cos il
pire quanto lo era. Allora Geri e, con lui, gli amba- servo si presenta da Cisti con un fiasco spropositato
sciatori accettano di assaggiare il vino. Cos ogni Cisti non pu non rimproverare il servo e quindi, at-
mattina, prima di andare a trattare i loro affari, Geri traverso il servo, il padrone. Geri non stupido ed
Spina e gli ambasciatori si fermano da Cisti a bere un allaltezza della sua classe: non pensa che Cisti si ri-
bicchiere di vino. Finite le trattative, Geri Spina d fiuti di dargli il vino, indaga, e scopre il comporta-
una festa, ed invita anche Cisti. Cisti per non accetta mento scortese del servo. Lo rimprovera e corre ai
linvito per nessun motivo. Allora Geri invia da Cisti ripari, facendogli prendere una bottiglia di grandezza
un servo a prendere un fiasco di vino. Il servo, forse conveniente. Il nobile non pu che ammirare il com-
indispettito per non aver mai potuto assaggiare quel portamento cortese del fornaio, e a questo punto va
vino, va da Cisti, portando un gran fiasco. Quando lo oltre il comportamento tenuto fino a quel momento.
vede, Cisti gli dice che il suo padrone non lo manda Ringrazia Cisti nel modo dovuto, lo tiene in grande
da lui. Il servo allora torna da Geri, che lo rimanda da considerazione e lo ha per amico. Ben inteso il no-
Cisti: se Cisti gli d la stessa risposta, deve chiedergli bile che prende liniziativa di rompere le barriere di
da chi lo manda. Cisti risponde ancora che il suo pa- classe, non il fornaio. Cisti non ci avrebbe nemmeno
drone non lo manda da lui. Il servo allora gli chiede pensato n lo avrebbe nemmeno voluto. Indubbia-
da chi lo manda. Cisti gli risponde che lo manda ad mente con cittadini come Cisti quanti conflitti sociali
Arno. Allora Geri, insospettito, chiede al servo di si potevano evitare!
mostrargli il fiasco. Vedendolo, Geri rimprovera il 4. Cisti cerca un sotterfugio per superare la barriera
servo e lo rimanda da Cisti con un fiasco pi piccolo. di classe che lo divide dalla nobilt. A suo avviso la
Cisti glielo riempie volentieri. Quindi fa riempire una diversa condizione sociale non gli permetteva di ri-
botticella dello stesso vino e la porta personalmente a volgersi direttamente a Geri Spina. Egli quindi rispet-
Geri, dicendogli che non aveva avuto paura del gran ta e non vuole infrangere questa barriera: sta al suo
fiasco, ma che, come in tutti quei giorni gli aveva di- posto, e come inferiore ammira colui che gli supe-
mostrato bevendo piccoli orcioletti, quel vino non era riore. Neanche la ricchezza che ha giustifica ai suoi
vino per servi. Egli quel giorno glielo aveva voluto occhi linfrazione delle regole sociali. Con la strate-
ricordare. Ora glielo regala tutto. Geri gradisce mol- gia dellinvito a gustare un bicchiere di buon vino, il
tissimo il dono, ringrazia Cisti nel modo dovuto, e da fornaio si mette in contatto ed entra nel mondo della
quel momento lo tiene in grande considerazione e lo nobilt. Fa assaggiare alla nobilt un po della sua
ha per amico. ricchezza, e mostra il valore e le capacit della nuova
classe sociale. Ma non va oltre. Il comportamento
Commento maldestro del servo gli permette di mostrare chiara-
1. Per Boccaccio esistono i nobili di antica data, che mente che la nuova classe non ha soltanto ricchezza,
sono la classe principale della societ, e, vicino ad es- ha anche cortesia, la stessa cortesia che caratterizza la
si, coloro che sono usciti dal popolo diventando ric- nobilt. Cos egli d una lezione di buon comporta-
chi. Insomma esiste Geri Spina da una parte, Cisti mento al nobile proprio nellambito che deve caratte-
fornaio dallaltra. Le due classi sono chiuse e non rizzare la nobilt: la cortesia. Tuttavia non diventa ar-
permettono a chi appartiene alla classe inferiore di rogante n presuntuoso, perch fa a gara con il nobile
passare alla classe superiore. Oltre ad esse c il clero in quanto a cortesia: riempie la bottiglia al servo e
(alto e basso) ed il popolo minuto dei servi. subito dopo porta personalmente una botticella di vi-
2. I personaggi sono, come al solito, pochi e ben deli- no. Oltre che cortese egli si dimostra quindi anche
neati: Geri Spina, Cisti fornaio, il servo sfrontato, gli generoso e liberale. Insomma Cisti riesce ad imper-
ambasciatori. Come per altre novelle Boccaccio inizia sonare il modello tradizionale di generosit e di libe-
parlando di un nobile, anche se questi non il perso- ralit molto meglio di Geri, che fin dalla nascita era
naggio principale. Gli ambasciatori sono silenziosi e stato educato ad impersonare questo modello. La cor-
fanno da sfondo. Con la loro presenza per nobilitano tesia e la nobilt danimo di Cisti rompono le barriere
latmosfera. di classe e i due, pur nelle rispettive posizioni sociali,
3. Geri Spina una persona importante, e non pu diventano amici. Per Cisti la nobilt la classe socia-
che svolgere incarichi importanti. Il nobile accetta le pi elevata e costituisce per tutte le altre classi il
linvito di bere un bicchiere di vino che gli viene dal punto di riferimento ed il modello di comportamento.
ricco borghese. E, a tempo debito, cerca di sdebitarsi Comunque sia, qualcosa ha cambiato lantica opposi-
invitando Cisti al pranzo con gli ambasciatori. Cisti zione tra nobili e borghesi, se Geri Spina accetta di
per rifiuta linvito: vuole rimanere al suo posto nella bere insieme con il ricco fornaio: la classe borghese
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emergente non ha tradizioni di sangue alle spalle, ma alt per favorire il colpo di Stato dei Neri, che sareb-
ha il denaro ed il potere connesso al denaro. Il denaro be costato lesilio a Dante.
accumulato e la libert che ad esso collegata per- 10. Nella societ medioevale, come in tutte le altre
mettono a Cisti di avvicinarsi alla nobilt. societ, un valore e una distinzione sociale poter
6. Il servo, come tutti gli altri servi del Decameron, avere ospiti, soprattutto ospiti importanti, a pranzo.
non partecipa n del mondo della ricchezza, n del Limportanza intellettuale (il prestigio dato dallo-
mondo della cortesia, n del mondo dellintelligenza: spite importante, le novit portate dallospite, i di-
va da Cisti con una bottiglia troppo grande, non capi- scorsi e lo scambio di esperienze), ma anche sociale
sce il comportamento n la battuta di Cisti, giusta- (la disponibilit di cibo e la possibilit di offrirlo in
mente rimproverato dal padrone. Ed costantemente abbondanza e di qualit).
stizzito perch non ha potuto gustare il vino del for- ---II---
naio, uno dei tanti beni materiali da cui escluso e
che suscitano i suoi desideri. Cisti non ha alcuna con- Chichibo e la gru (VI, 4)
siderazione di lui. Dice esplicitamente che il suo vino
non vino da servi. Riassunto. Currado Gianfigliazzi ama andare a cac-
7. Gli ambasciatori esistono, ma stanno sullo sfondo, cia. Un giorno cattura una giovane e grossa gru. La
per non turbare e per non togliere spazio alle azioni di d al suo cuoco, Chichibo, per cucinarla. Chichibo,
Cisti e agli affari importanti che Geri Spina tratta con un veneziano sciocco ma molto bravo come cuoco, la
loro. Essi sono invisibili come gli ospiti di Currado prepara. Il profumo si spande per tutta la via. Una ra-
Gianfigliazzi (VI, 4). gazza di nome Brunetta, che piaceva al cuoco, entra
8. Un personaggio a parte il papa Bonifacio VIII, il in cucina e gli chiede una coscia. Chichibo non vuole
deus ex machina della novella. Il papa appare con la dargliela, ma la ragazza insiste e ricorre alle minacce:
stessa funzione anche in Ser Ciappelletto (I, 1), dove se non gliela d, neanche lei gli avrebbe pi dato quel
richiama in Italia Musciatto Franzesi. Boccaccio lo che a lui piaceva. Chichibo allora cede. Quando por-
presenta non come il rappresentante di Dio in terra, ta in tavola la gru, Currado si accorge che manca una
ma come un grande principe, che ha molti affari da zampa. Chichibo risponde che le gru hanno una
sbrigare o da far sbrigare: non sta bene che un nobile gamba sola. Il padrone, per rispetto verso gli ospiti,
sbrighi certe faccende in prima persona. Ben diverso non insiste; ma, frenando lira, gli dice che il giorno
il giudizio positivo che egli ne d, rispetto al dopo avrebbero controllato se le gru hanno una gam-
giudizio molto negativo espresso da Dante, che accu- ba sola. Il giorno dopo il padrone, a cui non era pas-
sa il papa di simonia e lo condanna alle pene sata lira, e il cuoco, spaventato a morte, vanno a ca-
dellinferno prima ancora di essere morto (If XIX, 52- vallo verso un lago l vicino, solitamente frequentato
57). dalle gru. Quando arrivano vedono numerose gru che
9. La novella breve e gira intorno al concetto di no- stavano dormendo appoggiandosi ad una sola gamba,
bilt: alla nobilt di sangue tradizionale si affianca un come sono solite fare. Il cuoco, tutto contento, lo fa
nuovo tipo di nobilt: la nobilt danimo. Peraltro notare al padrone, pensando di cavarsela. Il padrone
lapertura di Boccaccio non va oltre: Cisti pu dare allora fa un verso, che spaventa le gru, le quali abbas-
una lezione di cortesia ad un nobile, ma soltanto per- sano la zampa e spiccano il volo. Currado in questo
ch dietro di s non ha il vuoto, ha il potere che deri- modo pensa di aver sconfitto il cuoco. Ma Chichibo,
va dal denaro. In tal modo pu diventare legittimo ed con un colpo di genio che neanche lui sa da dove vie-
accettabile che un ricco fornaio si avvicini alla nobil- ne, risponde che Currado ha ragione, ma la sera pre-
t. In ogni caso il popolo di servi e resta escluso da cedente non aveva spaventato la gru; se lavesse fatto,
questi nobili di sangue o danimo, forti di prestigio o essa avrebbe abbassato la gamba. Currado scoppia a
di denaro. Anche in questo caso Boccaccio si schiera ridere e si rappacifica con il cuoco.
con i nobili. Ci dipende sia dalla sua esperienza alla
corte di Napoli, dove dominava la nobilt legata al Commento
sovrano o la nobilt latifondista, sia dal fatto che nel 1. I protagonisti della novella, come al solito, sono
Trecento la societ e leconomia italiane perdono poco numerosi: Currado Gianfigliazzi, il cuoco Chi-
slancio e ritornano a modelli del passato: la rifeuda- chibo, la serva Brunetta, la gru.
lizzazione. In tal modo egli fa un passo indietro ri- 2. Currado lideale perfetto della nobilt: ama la
spetto a Dante, che con i poeti del Dolce stil novo 60 caccia, ama la buona cucina, ama avere ospiti, edu-
anni prima aveva contrapposto la nobilt danimo alla cato e rispettoso verso gli ospiti (non litiga con il ser-
nobilt di sangue ed aveva disprezzato questultima. vo davanti ad essi), ha un preciso ideale di giustizia e
Comunque sia, per Boccaccio tra la vecchia nobilt di una idea precisa di come si devono comportare coloro
sangue e la nuova nobilt di denaro non ci sono con- che non sono nobili, cio i servi; ma anche litigioso,
flitti sociali. La cosa curiosa, perch la novella collerico ed irascibile. E tuttavia non vive n applica
ambientata nel 1300, quando Dante era uno dei priori, meccanicamente i suoi ideali nobiliari e i canoni che
Geri un Nero e gli ambasciatori del papa erano an- informano la sua vita. Egli garante della legge o,
dati a Firenze per rappacificare Bianchi e Neri. In re- meglio, delle norme sociali che stabiliscono la supe-
riorit dei nobili sulle altre classi. Ma talmente sicu-
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ro di questa superiorit che pu permettersi di essere di mantenerla, ma perch sa di poter pagare il cuoco
indulgente e di ascoltare anche le ragioni della con- soltanto con le parole. Essa ricorda, ad un livello di
troparte. Cos d una possibilit al servo, riservandosi normalit, lincredibile serva del cuoco, che corteg-
di arrabbiarsi in seguito. Un ulteriore motivo di que- giata da Guccio Imbratta (VI, 10); e, pi in generale,
sta disponibilit pu essere la consapevolezza, detta- ricorda molte altre donne del Decameron dalla gio-
tagli dalla sua esperienza, che nel mondo ci sono pi vane dei Traversari alle donne di Ravenna , a cui
ragioni di quanto possa prevedere la mente umana; e Boccaccio fa fare brutta figura ed accusa di non pen-
che conveniente fare professione di flessibilit intel- sare con il cervello (V, 8). Ad ogni modo anche qui
lettuale e di curiosit. In questo modo si potevano lautore fa delle eccezioni: la giovane siciliana, che
scoprire cose interessanti. E poi che vale una coscia con un piano abilissimo deruba Andreuccio da Peru-
di gru davanti alla possibilit di scoprire qualche altro gia (per una prostituta...) (II, 5); e la Giovanna, che
aspetto del mondo reale? Il prezzo da pagare mini- restituisce al suo antico lignaggio il povero e balordo
mo; la possibilit di guadagnare massima. In nome Federigo degli Alberighi (ma frigida...)(V, 9). Boc-
di questa flessibilit intellettuale Currado accetta an- caccio ama le donne, e si vendica come pu quando
che la non-risposta: egli chiede al servo una dimo- esse non lo ricambiano con lo stesso trasporto...
strazione scientifica che le gru hanno una gamba sola. 7. La gru svolge una funzione di primaria importanza
Il servo gli risponde prendendolo invece in contro- nelleconomia della novella. Altrove la stessa funzio-
piede, con una risposta che una battuta di spirito. ne era stata svolta dal falcone di Federigo. Su un ba-
Currado sa che il mondo come luomo non fatto nale comportamento di un animale, quello di dormire
soltanto di dimostrazioni e di verit astratte, e si met- con una gamba alzata, Boccaccio sviluppa una storia
te a ridere. Fa la pace con il servo che sa molto bravo garbata ed interessante.
(il profumo che esce di cucina attira Brunetta), ma ---II---
anche di poco cervello. E poi, se avesse cacciato Chi-
chibo, era sicuro di trovare un altro cuoco cos bra- Frate Cipolla (VI, 10)
vo?
3. Lintelligenza, la versatilit e lirascibilit di Cur- Riassunto. Frate Cipolla era piccolo, buontempone e
rado ben si contrappongono con limmagine fallita abile parlatore. Ogni anno era solito andare a Certal-
della nobilt impersonata da Federigo degli Alberighi do a raccogliere le elemosine fatte dagli sciocchi. Una
(V, 9), il quale deve contare sulla fortuna, per ritorna- volta, dopo la messa promette ai presenti che il pome-
re a quella ricchezza che la sua intelligenza con il pa- riggio avrebbe mostrato la penna che langelo Gabrie-
raocchi e meccanica gli aveva fatto perdere. Ma Boc- le aveva perso quando era andato nella camera della
caccio mostra anche altri nobili, e ben diversi: Madonna a Nazareth. In chiesa tra i presenti ci sono
lesperto Musciatto Franzesi (I, 1), che ricorre a cri- due suoi amici, Giovanni del Bragoniera e Biagio
minali per recuperare dei crediti, e il giovane e inna- Pizzini, che pensano di giocargli una beffa: sottrargli
morato Nastagio degli Onesti (V, 8). la penna. Decidono di sottrargliela mentre occupato
4. Gli ospiti di Currado sono pure ombre, come altro- a pranzare. Devono per superare lostacolo del servo
ve gli ambasciatori di Geri Spina (VI, 2). del frate, il quale era variamente chiamato: Guccio
5. Chichibo un cuoco bravo, ma ha poco cervello: Balena, Guccio Imbratta, Guccio Porco, che era brut-
d una coscia in cambio di una promessa di paga- tissimo, sempre pronto a dare consigli non richiesti e
mento e dimenticando di avere un padrone irascibile che corteggiava tutte le donne che incontrava. Il pia-
e capace di controllare con occhio vigile il compor- no semplice: uno intratteneva il fante, laltro rubava
tamento e le malefatte dei servi. Cede al presente e la penna. Essi per non devono preoccuparsi del fan-
dimentica quel che gli pu capitare in futuro. Anche te, perch occupato in cucina a corteggiare una
quando il padrone lo interroga, ricorre alla stessa stra- donna grassa e grossa, piccola e mal fatta, con un pa-
tegia: uscire dalle difficolt presenti. Non si accorge io di poppe che parevano due cestoni da letame, tutta
che, cos facendo, non risolve il problema, lo sposta sudata, unta ed affumicata. Entrano nella stanza del
soltanto nel futuro ed anzi lo aggrava. Per caso gli e- frate, trovano la cassetta che contiene la penna, pren-
sce di bocca quella battuta che lo fa uscire dai guai. dono la penna e, per non lasciar la cassetta vuota, la
Probabilmente quella stata lunica battuta che in tut- riempiono con i carboni che erano in un angolo della
ta la vita gli uscita dal cervello. Tale mancanza stanza. Il pomeriggio la chiesa piena di gente, ac-
dintelligenza caratterizza, secondo Boccaccio, quasi corsa anche dai paesi vicini, per vedere la penna
tutti gli esponenti delle classi inferiori. Chichibo si dellangelo Gabriele. Dopo una lunga predica prepa-
trovato un padrone ben diverso da Geri Spina, che ratoria, frate Cipolla apre la cassetta e vede i carboni.
manda a prendere il vino da Cisti fornaio e non si Non pensa che sia stato Guccio Imbratta, n se la
preoccupa di controllare il fiasco del servo! prende con il servo inaffidabile. Maledice se stesso
6. La Brunetta va da Chichibo non perch innamora- per aver affidato le sue cose al servo che sapeva esse-
ta, ma perch sente il profumo di arrosto. guidata re inaffidabile. Sul suo viso per non compare alcuna
dai desideri del ventre, non da un qualche barlume emozione e, dopo aver lodato Dio, richiude la casset-
dintelligenza. Quindi minaccia Chichibo, che poi ta e incomincia a raccontare dei suoi viaggi in mezza
paga con una promessa, non perch non fosse capace Europa (in realt attraverso i quartieri di Firenze), in
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 90
India, dove aveva visto volare i pennuti, a Gerusa- popolo, che ha fame di miracoli, contento, e lo rin-
lemme, dove Maso del Saggio gli aveva mostrato le grazia concretamente abbondando in elemosine. Il
sue reliquie (il dito dello Spirito Santo, il ciuffetto del frate non si preoccupa di non riuscire a trovare una
serafino che era apparso a san Francesco, lunghia di soluzione: ha davanti a s un popolo credulone e ha
un cherubino, una costa del Verbun-caro-fatti-alle- una fiducia totale nel potere persuasivo della parola.
finestre). Con costui egli scambia alcune reliquie. In Ed egli sa parlare e sa dire ci che linterlocutore
cambio riceve la penna dellangelo Gabriele e i car- vuol sentirsi dire. Se linterlocutore stupido egli si
boni con cui fu arrostito san Lorenzo. Egli solito pu sempre giustificare non certamente colpa sua.
portare le due reliquie con s in due cassette uguali, e Boccaccio aveva tratteggiato unaltra figura di frate
molto spesso successo che le ha confuse. Questa in Ser Ciappelletto (I, 1): un santo frate, che si era
volta per non stato un errore, stata la volont di formato sui libri, che crede a quello che vuole sentirsi
Dio a fargli prendere la cassetta sbagliata, visto che di dire da ser Ciappelletto moribondo, e che pensa anche
l a qualche giorno era la festa di san Lorenzo. Prima agli interessi economici del convento. La polemica
di mostrare i carboni frate Cipolla ricorda ai fedeli contro i religiosi un motivo conduttore del Decame-
che essi sono miracolosi: chi segnato da un segno di ron.
croce fatto con quei carboni, pu stare sicuro che per 3. Il servo Guccio Imbratta o Guccio Porco o Guccio
tutto lanno il fuoco non lo brucer che non si senta. Balena degno compare del frate. Di religioso non ha
La gente li guarda con riverenza; quindi, facendo of- nemmeno lapparenza. pura materia. Si crede anco-
ferte molto maggiori del solito, prega il frate di se- ra pi saccente del padrone, ed una copia ancora
gnarla con quei carboni. Il frate allora fa grandi croci peggiore del padrone, perch non illuminato nem-
sui vestiti degli uomini e delle donne, affermando che meno dal pi piccolo barlume di intelligenza. Usa la
i carboni pi si consumavano, pi ricrescevano nella ragione e la parola per soddisfare i suoi appetiti fisici.
cassetta. Cos segna tutti i certaldesi, con grande tor- E corteggia indiscriminatamente tutte le donne che
naconto personale, e beffa coloro che, prendendogli incontra, a cui fa promesse sconclusionate di matri-
la penna, pensavano di schernirlo. I due amici, ve- monio. Corteggia con grandi discorsi la serva, che
dendo il modo in cui il frate aveva parato la loro bef- un mostro di bruttezza. Eppure il suo degrado morale
fa, ridono tanto che temono di smascellarsi. Quando e la sua vita soltanto istintuale colpiscono il suo dato-
la gente se ne va, vanno da lui e gli restituiscono la re di lavoro, che ne elenca con puntiglio e quasi con
penna, che lanno seguente al frate rende non meno di orgoglio tutti i difetti. Per poco la sua figura non
quanto avevano reso quel giorno i carboni. sfugge di mano allo stesso autore, che ne affascina-
to e che gli sta dando pi spazio del dovuto.
Commento 4. La serva una donna bruttissima, grassa e grossa,
1. I protagonisti della novella sono, come al solito, piccola e mal fatta, con un paio di poppe che pareva-
pochi e ben delineati: frate Cipolla, il servo Guccio no due cestoni da letame, tutta sudata, unta ed affu-
Imbratta (o Guccio Porco o Guccio Balena), i due micata. Sembra sprovvista anche di parola, quindi
amici burloni, la serva delloste, i certaldesi credulo- non ha la minima scintilla di intelligenza. Essa ma-
ni. teria vivente e fascio di istinti animaleschi. domina-
2. Il frate basso, grosso, dai capelli rossicci, gran ta dalla cieca necessit di soddisfare i suoi istinti an-
parlatore e dalla mente sveglia. Considera la religione cor pi del servo Guccio Imbratta, che la corteggia.
come una merce da piazzare presso il popolo credu- un corpo che vive, uno stomaco che divora. Guccio
lone, che ama e che vuole essere stupito. Quando si invece un corpo dominato dai sensi e dagli istinti,
trova in difficolt (apre la borsa e trova carboni anzi- ed usa la ragione e la parola per ottenere tutto ci che
ch la penna dellangelo Gabriele), non si perde pu soddisfare i suoi appetiti animaleschi. Essa fa
danimo e non se la prende con il servo, che sa irre- parte dei livelli pi bassi dei servi e del popolo. Boc-
sponsabile e pieno di cattive qualit. Prima se la caccio aveva gi descritto altri servi, come Chichibo
prende con s, perch si fidato di Guccio, che sa i- e Brunetta (VI, 4) e come il servo senza nome che va
naffidabile. Poi cerca una soluzione. Per poterla tro- da Cisti fornaio con un grande fiasco (VI, 2). Egli li
vare ha bisogno di tempo, perci incomincia a fare un colloca sempre nei gradini pi bassi della societ, at-
lungo discorso senza capo n coda. Contemporanea- tribuisce loro scarse capacit intellettuali e li fa do-
mente pensa per trovare la soluzione, e la trova: i car- minare dagli istinti. Insomma sembra dire che, se si
boni sono quelli serviti ad arrostire san Lorenzo, e lo trovano nelle parti pi basse della gerarchia sociale,
scambio di cassette stato voluto da Dio, poich di l c un motivo: la loro poca intelligenza e il fatto che
a qualche giorno la festa del santo... Il frate non si sono dominati dal puro istinto. Ben altra cosa sono gli
accontenta di parare la beffa che gli stata giocata. aristocratici dallo spregiudicato Musciatto Franze-
Cerca anche di volgerla a suo vantaggio. E, raccon- si (I, 1) al giovane Nastagio degli Onesti (V, 8),
tando la storia di san Lorenzo, vi riesce. Probabil- dallambasciatore Geri Spina (VI, 2) allirascibile
mente la soluzione non gli costata grande fatica: Currado Gianfigliazzi (VI, 4) , il cui potere legato
limbroglio quotidiano costituisce il suo modo di vi- proprio al fatto che sono i migliori.
vere normale. Non si sente nemmeno colpevole di 5. I due amici giocano spensieratamente uno scherzo
ci: egli d al popolo quel che il popolo chiede. Ed il al frate, senza preoccuparsi delle conseguenze che es-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 91
so poteva avere. Ad esempio i certaldesi si potevano con cui la corte papale rivendicava il possesso di
sentire imbrogliati o presi in giro, e trattare il frate di Roma e dei territori circostanti. Quindi nella seconda
conseguenza. Essi giocano la beffa, perch a quel met del secolo con Masuccio Salernitano (1410-
tempo e in quella societ la beffa era uno dei pochi 1475), che ne Il novellino (1476), una raccolta di 50
divertimenti possibili. Essi costituiscono la spalla o novelle, attacca sia limmoralit e lavidit di denaro
i deuteragonisti del personaggio principale, come in del clero, sia la concorrenza che esso fa alla classe
altre novelle (i due usurai fiorentini che ospitano ser nobiliare nellintascare denaro. Per il suo carattere
Ciappelletto, i due malandrini che incontrano An- osceno e blasfemo lopera data alle fiamme subito
dreuccio da Perugia ecc.). Ma non hanno, n possono dopo la morte dellautore. Insomma la corte napole-
avere, uno sviluppo artistico autonomo. tana schiera gli intellettuali per difendersi e per con-
6. I certaldesi sono creduloni, ignoranti, superstiziosi, trattaccare il clero locale e le pretese di Roma.
hanno fame di religione e di miracoli. Boccaccio di- 9. Lopera di Masuccio Salernitano permette peraltro
sprezza anche in questa novella il popolo in quanto di confrontare il mondo nobiliare di cui parla Boc-
tale: egli vuole cantare lintelligenza, non la stupidit. caccio con il mondo nobiliare di cui parla lo scrittore
In questa occasione egli si prende pure gioco dei suoi napoletano. Il mondo di Boccaccio gi un mondo
compaesani, sui quali riversa la sua lingua velenosa: umanistico, un mondo umanistico fiorentino e roma-
il frate ritorna un anno dopo, ed essi continuano a no. Un mondo sia laico sia religioso che ha una
fargli abbondanti elemosine. Il tempo non era servito fiducia estrema nella forza e nel successo della ragio-
ad insegnare loro qualcosa. ne. Il mondo nobiliare di Masuccio risente invece del-
7. La polemica contro il popolo credulone che si fa le forti tensioni che esistevano tra i baroni e il sovra-
imbrogliare dai religiosi presente fin dalla prima no ed anche del rapporto di sudditanza che esisteva
novella, quella di Ser Ciappelletto (I, 1). In essa un tra il regno e la Curia romana. Gli attacchi al clero
santo frate pensa agli interessi del convento e rim- napoletano vanno intesi in genere come attacchi di-
provera la folla, che non rispetta i comandamenti e fensivi nei confronti di Roma, che chiede tributi che
che, contemporaneamente, ha sete di religione e di non si possono negare e che pu contare su una quin-
reliquie. Anche qui Boccaccio polemizza con i reli- ta colonna, il clero napoletano. Il regno di Napoli era
giosi, ma non con i personaggi delle sue novelle, ben- costantemente sulla difensiva rispetto allo strapotere
s con i religiosi concreti che vivono nella societ e di Roma, che era totale: sia politico, sia economico,
che sfruttano la credulit popolare. La polemica per sia culturale. E, in questa lotta, la monarchia napole-
non del tutto disinteressata: i denari che il popolo tana (iniziata nel 1266 quando la casa dAngi accet-
versa alla Chiesa non vanno ad arricchire la classe ta lincoronazione al regno in cambio di tributi alla
nobiliare, che egli ha scelto come classe putativa. Gli Chiesa e riesce a sconfiggere prima Manfredi di Sve-
scontri fra nobilt e clero sono molto pi violenti nel via e poi Corradino) riesce ad alienarsi prima le sim-
napoletano, che ha uneconomia agricola ed arretrata, patie dei nobili a causa delle pressioni fiscali a cui li
piuttosto che a Firenze, dove domina la borghesia fi- sottopone, poi le simpatie della cerchia nobiliare pi
nanziaria e commerciale, ed maggiore la ricchezza ristretta, quella di cui fa parte lo stesso Masuccio, che
da dividere tra le varie classi sociali. alla fine si schiera con lopposizione. Cos nel 1282
8. Boccaccio non esprime alcuna valutazione morale la Sicilia si stacca e finisce nelle mani della monar-
su frate Cipolla, come non la esprime sugli altri per- chia aragonese. Nel 1458-62 scoppia la prima rivolta
sonaggi. Ben inteso, sa anche usare una lingua ta- dei baroni, soffocata nel sangue, e 20 anni dopo la se-
gliente, quando necessario. Ma in questo caso e- conda (1485-86). Nel 1494 il regno invaso dalle
quanime, ugualmente critico verso nobili, ecclesia- truppe francesi, chiamate contro di esso da Ludovico
stici e borghesi. Neanche il popolo valutato con cri- il Moro, signore di Milano.
teri morali. Tuttavia sempre presentato in termini ------------------------------II-----------------------------
negativi. Nel testo spunta la polemica, costante nel
Decameron, contro il commercio e il culto delle reli-
quie, gi criticati fin dalla novella iniziale di Ser
Ciappelletto (I, 1). Ma essa non acquista troppo spa-
zio: alla fine i due giovani consegnano al frate la
penna rubata e ridono alle spalle del popolo credulo-
ne. Lo scrittore sensibile alla polemica antieccle-
siastica, perch la nobilt trova nella Chiesa una te-
mibile concorrente nelle attivit che portano a mettere
le mani sulla ricchezza prodotta dalleconomia. A
Napoli la polemica antiecclesiastica pi vivace che
altrove a causa delle pretese della Curia romana sul
regno, giuridicamente vassallo della Chiesa. Tale po-
lemica conosce livelli di estrema durezza nel Quat-
trocento con Lorenzo Valla (1405-1457), che dimo-
stra la falsit della Donazione di Costantino (1440),
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 92
Masuccio Salernitano (1410ca.- viene anche sul piano ideologico e culturale: la Chie-
sa usa le prediche, Masuccio le novelle.
1476)
La poetica. Leconomia arretrata, i conseguenti con-
La vita. Tommaso Guardati, detto Masuccio Saler- flitti tra monarchia e nobili, tra nobili ed ecclesiastici,
nitano (Salerno, 1410ca.-Salerno, 1476) imbevuto tra monarchia e Chiesa romana permettono di capire
di cultura religiosa ed una figura solitaria dellUma- meglio i suoi attacchi polemici e le sue ossessioni.
nesimo napoletano, poich non un letterato di pro- Tuttavia nelle novelle egli fa sentire la sua formazio-
fessione. Lavora come funzionario alla corte di Al- ne sia religiosa sia teatrale. Daltra parte la Chiesa
fonso dAragona a Napoli, dal 1463 entra al servizio aveva il monopolio della cultura e del teatro che era
del principe di Salerno Roberto Sanseverino. Ha cin- nato con le sacre rappresentazioni In una societ
que figli, tre dei quali prendono gli ordini religiosi. povera i premi in palio sono pochi: un po di ricchez-
za e un po di sesso, rappresentato dal corpo di una
Lopera. Masuccio Salernitano scrive il Novellino, donna, che appaiono ossessivamente e in modo ripeti-
una raccolta di 50 novelle che dissacrano il mondo tivo da una novella allaltra. Lamore poi povero,
ecclesiastico e celebrano la nobilt. La stesura len- soltanto fisico, soltanto sesso: il maschio possiede e
tissima, inizia nei primi anni Cinquanta e termina nei usa la femmina per soddisfare i suoi appetiti sessuali
primi anni Settanta. Subito dopo la morte il mano- che culminano nellorgasmo. Lamore sessuale non
scritto bruciato dallinquisitore. La prima edizione sinnalza mai al livello letterario, emotivo, sentimen-
critica dellopera opera del patriota napoletano Do- tale, ideale, come proponevano la Scuola siciliana
menico Settembrini, che si propone di recuperare la (1230-60) e il Dolce stil novo fiorentino (1275-95),
letteratura meridionale del passato. Masuccio divide che avevano inventato la donna-angelo, che porta
le novelle in dieci gruppi, introdotti da un Prologo, luomo a Dio. E oltre al sesso con c altro, non ci
che trattano uno specifico argomento. Alla fine sono altri valori. Il sesso che travolge il lettore non
dellopera pone un Parlamento, insomma una Post- quindi una ricerca del piacere che soddisfa e realizzi i
fazione. A sua volta ogni novella ha lArgomento, personaggi. la fuga in un mondo turpe e degradato,
cio il riassunto in 5-6 righe, il nome dellautore a un auto-stordimento, per protestare contro il mondo
cui dedicata, lesordio, che una specie di premes- reale in cui si vive.
sa, la Narrazione, cio il testo della novella, infine il Basta confrontare le cinque novelle erotiche di Ma-
commento finale intitolato Masuccio e fatto dallo succio con le sei novelle erotiche di Boccaccio e si
stesso autore. Ogni decade di novelle tratta poi lo coglie la diversa prospettiva dei due autori. Boccac-
stesso argomento. Lo scrittore cerca in qualche modo cio apprezza lironia, la battuta di spirito, lamore
di ripetere lorganizzazione del Decameron di Boc- sentimentale, lamore romantico, lamore tragico. A
caccio: per allontanarsi dalla peste, 10 giovani si riti- tutto questo lo scrittore salernitano contrappone la ri-
rano in una villa fuori di Firenze e si raccontano una cerca continua e ossessiva di amplessi, ricercati dai
novella al giorno per 10 giorni con argomento indica- nobili cavalieri e da tutte le donne, presentate come
to dal re o dalla regina. Lultima novella della giorna- voraci vagine affamate di membri maschili. Il popolo
ta e alcune giornate hanno argomento libero. In tal invece sessualmente anoressico (gli uomini) o ter-
modo i due autori salvano unit e variet, ed evitano reno di caccia per nobili e clero (le donne) o altri es-
la noia e la ripetizione. I due mondi, quello di Boc- seri mostruosi affamati di sesso (i nani). Lo scrittore
caccio e quello di Masuccio, sono per molto diversi, propone insomma, e consapevolmente, unestetica del
perci i risultati sono completamente diversi. Anche brutto, unestetica pre-barocca, incentrata sulla cele-
gli scopi sono diversi: Boccaccio vuole serenamente brazione dellosceno, del deforme e di una umanit
divertire, anche quando racconta novelle licenziose. degradata.
Masuccio non dimentica mai lo scopo pubblicitario e Lopera molto apprezzata dalla nobilt del tempo,
politico delle sue novelle: la difesa della classe nobi- ma osteggiata dalle autorit ecclesiastiche ed pre-
liare contro il clero e i vari ordini frateschi, che insi- sto dimenticata, poich propone un mondo deforme e
diano le donne e la ricchezza alla nobilt. Il popolo grottesco che si contrappone sia al mondo ideale e al-
per lui semplice carne da macello, che si fa imbro- la nobilt di Boccaccio sia ai valori classicheggianti
gliare dai frati, e le sue donne sono territorio di caccia dellUmanesimo e perch ferocemente antiecclesia-
per i nobili lombi. I disprezzo per il clero non gli im- stica. Masucccio, blasfemo e pornografico, risco-
pedisce di piazzare i suoi figli e le sue figlie proprio perto soltanto da Domenico Settembrini (1813-1876),
nella gerarchia ecclesiastica. Leventuale contraddi- un patriota napoletano, che ripubblica il Novellino nel
zione passa per in secondo piano se si tiene presente 1874. Il Salernitano per subisce la condanna morali-
che egli si schiera con i principi napoletani contro stica dei critici di ispirazione crociana, che propone-
lesosa fiscalit del sovrano, che ne deve domare le vano unestetica del bello. E la sua cattiva fama
due rivolte. Firenze era ricca e produceva ricchezza, permane anche con le edizioni critiche di Alfredo
il Regno di Napoli no. Di qui la lotta di tutte le parti Mauro (1940) e di Giorgio Petrocchi (1957) e, a par-
sociali per strappare ricchezza alle altre. La lotta av- te qualche rara eccezione, anche con la critica succes-
siva.
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Commento ta per lui. Egli diventa invece importuno e la segue
1. Masuccio mostra un aspetto della cultura meridio- ovunque. Caterina pensa di avvisare il marito prima
nale ben diverso da quello normalmente conosciuto, che altri lo avvisino. Il marito le dice di farlo venire
prima la Scuola siciliana e poi allUmanesimo napo- di notte, al resto avrebbe pensato lui. Diego entra, una
letano. Vale la pena di leggerlo proprio per questo serva lo conduce in una stanza buia. Qui il marito e
motivo. uno scrittore anomalo, che non cerca clas- un servo lo strangolano. Il marito si pente subito
sici greci e latini da pubblicare, e che porta la cultura dellomicidio (teme il re e il convento). Con il servo
in ambiti originali, del tutto sconosciuti. Conviene lo porta in convento e lo mette a sedere in una stanza
confrontarlo con il Decameron (1349-51) di Giovanni su una sedia ( la latrina del convento). Quindi ritorna
Boccaccio, a cui si ispira, e anche con lo Specchio di a palazzo. Un giovane frate va nella stessa stanza per
vera penitenza (1354) di Jacopo Passavanti, scrittore sgravarsi di corpo. Riconosce Diego seduto e si mette
di prediche, che scopre le atmosfere notturne. La cosa ad aspettare. Tra i due non correva buon sangue. Ma
curiosa che il suo moralismo (ma filonobiliare) su- Diego non si muove. Allora il frate, pensando che lo
pera di gran lunga quello del frate domenicano. voglia prendere in giro, afferra una pietra e lo colpi-
1.1. La corte napoletana peraltro offre anche unaltra sce sul capo. Diego cade. Egli pensa di averlo ucciso
e ben diversa visione dellUmanesimo: quello di Lo- e, temendo dessere incolpato a causa della loro ini-
renzo Valla (1407-1457), di Giovanni Pontano (1422- micizia, lo prende e lo trascina davanti alla porta del
1503) e di Iacopo Sannazaro (1455-1530), tre gran- palazzo di Roderigo, poich sapeva che il frate ne
dissimi umanisti. Valla, un professionista della cultu- corteggiava la moglie. Non contento, va dal padre
ra, fa la spola tra Napoli e Roma e dimostra che la do- guardiano e gli chiede di poter andare a Medina con
nazione di Costantino un falso del sec. VII (1440). una cavalla a prendere le elemosine che aveva raccol-
Pontano e Sannazaro scrivono splendide opere in la- to. Il padre lo loda e gli d il permesso. Roderigo pas-
tino. sa la notte in bianco, finch decide di mandare un
2. Masuccio pu essere confrontato proficuamente servo ad ascoltare se i frati hanno scoperto il morto. Il
con Jacopo Passavanti per diversi motivi: Passavanti servo esce e trova subito il cadavere. Ritorna dal pa-
proietta luomo sullal di l dove i peccati sono du- drone, che non si arrabbia affatto. Manda il servo a
ramente puniti; Guardati lascia interamente luomo prendere uno stallone, sul quale legano il morto, gli
sulla terra, un infermo non meno peggiore. I due au- mettono una lancia in mano e lo portano davanti al
tori puntano sullorrido, su atmosfere cupe e maligne convento. In quel momento dal convento esce il frate
in cui i personaggi sono immersi. Per il frate la ric- con la cavalla. Sentendo lodore della femmina, lo
chezza un dis-valore e fa perdere lanima. Per stallone cerca di montarla. Il frate le spinge gli spero-
Guardati una dei due valori, laltro lamore fisico ni nei fianchi, la cavalla si mette a correre, inseguita
con una donna. Per il frate la cultura fa andare dallo stallone. Il frate chiede aiuto. Ormai primo
allinferno (Serlo e lo scolaro dannato), per il Saler- mattino, la gente guarda dalla finestra, vede i due frati
nitano un valore, ma lontanissimo e non si accorge che si inseguono e ride. Alla fine i due sono fermati
che grazie ad essa i frati predicatori riescono a tessere ad una porta della citt. Gli abitanti volevano sapere
con successo i loro imbrogli. Peraltro egli pi vici- che cosa era successo. Il morto sepolto, il vivo
no a Passavanti (1354) che a Boccaccio (1349-51). portato in convento, poi sarebbe stato portato in car-
Ma Guardati non riesce mai a staccarsi dal suo mon- cere con laccusa di omicidio. Il podest lo avrebbe
do tra Napoli e Salerno e da una visione grossolana- giudicato e impiccato. Intanto era giunto il sovrano, il
mente materialistica della realt. Il passato pesa sulle quale, sentendo la storia, da una parte ride, dallaltra
sue idee. Non capisce che luomo e la donna hanno dispiaciuto di aver perso un frate cos stimato. Ma
bisogno di sogni e di illusioni per vivere. Lo dir poi la giustizia doveva seguire il suo corso. Allora Rode-
Ugo Foscolo, un altro materialista, in un romanzo rigo, per evitare che il frate fosse ingiustamente im-
(1798). In quegli stessi anni Firenze, Roma e Venezia piccato ed essendo in buoni rapporti con il sovrano,
conoscono i fulgori dellUmanesimo e poi del Rina- decide di confessare in pubblico quanto era successo.
scimento. E la lingua ufficiale il latino. Per disposto a raccontare la storia soltanto se il so-
---II--- vrano perdona preventivamente colui che ha giusta-
mente ucciso il frate. Il sovrano concede il perdono e
Maestro Diego, la cavalla e lo stallone (I, il nobile racconta la storia. Il frate insidiava e impor-
1) tunava sua moglie, cos egli ha pensato di farlo venire
di notte e di strangolarlo. Poi laveva portato in con-
Riassunto. A Salamanca viveva un frate minore con- vento, ma se lera ritrovato davanti alla porta il matti-
ventuale di nome Diego de Revalo. Era esperto in san no dopo. Allora laveva messo sullo stallone e ripor-
Tommaso come in Duns Scoto. Teneva lezione allu- tato al convento. Il re aveva gi sentito qualche voce
niversit. Era bello e leggiadro e sentiva il fuoco sullintraprendenza di Diego verso le donne. Perci fa
dellamore. Si innamora di Caterina, moglie di Rode- venire il frate guardiano, il frate incriminato e gli altri
rigo dAngiaja, un notabile della citt. Le scrive una confratelli, che ascoltano il racconto di Roderigo e
lettera, che fa portare da un chierichetto. La donna confermano il comportamento riprovevole di Diego.
lusingata, ma gli risponde che suo marito la vuole tut- Cos il sovrano fa liberare il frate, ingiustamente ac-
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cusato, e oltre al perdono loda il cavaliere per quanto 6. Masuccio non dimentica mai lo scopo pubblicitario
ha fatto. e politico delle sue novelle: la difesa della classe no-
biliare contro il clero e i vari ordini frateschi, che in-
Commento sidiano le donne e la ricchezza alla nobilt. Il popolo
1. Il punto forte del racconto la cavalcata infernale per lui semplice carne da macello, che si fa imbro-
che avviene sul far dellalba. Il punto debole che gliare dai frati, e le sue donne sono territorio di caccia
non si spreca uno stallone cos, per scopi poi non per i nobili lombi. Il disprezzo per il clero non gli im-
molto chiari. Che dovevano dire o fare i frati davanti pedisce di piazzare i suoi figli e le sue figlie proprio
al morto legato allo stallone? Sicuramente non si era nella gerarchia ecclesiastica. Leventuale contraddi-
legato da solo Comunque sia, la storia movimen- zione passa per in secondo piano se si tiene presente
tata e piena di colpi di scena. Arriva anche il sovrano, che egli si schiera con i principi napoletani contro
senza farsi annunciare, che serve come e diventa il lesosa fiscalit del sovrano, che ne deve domare le
deus ex machina, che risolve la situazione, con soddi- due rivolte.
sfazione di tutte le parti in causa. La morale della fa- 7. La novella va paragonata alle novelle di Boccaccio
vola c anche una morale! , espressa dal sovrano, incentrate sui giovani (Andreuccio da Perugia, Na-
che non si va a pascolare impunemente lerba altrui stagio degli Onesti, Federigo degli Alberighi) e sul-
e che il nobile ha fatto bene a strangolare il frate. Il lerotismo (Masetto da Lamporecchio, Re Agilulfo e
sovrano d un perdono preventivo e oltre al perdono il palafreniere, Madonna Filippa). La conclusione
loda il cavaliere che si fatto giustizia da solo. I frati immediata: i due mondi sono lontanissimi. Un con-
del convento davano per il loro consenso: Diego de fronto efficace anche con un altro scrittore del terro-
Revalo esagerava nellessere intraprendente verso le re: Jacopo Passavanti, che spaventa i fedeli per por-
donne. E non capiva che doveva restare a pascolare le tarli a vivere in grazia di Dio.
sue popolane e non insidiare mogli di nobili. 8. La novella iniziale d una idea soddisfacente del
2. I personaggi sono poveri di tratti. I frati o i preten- Novellino. un mondo degradato, che pensa unica-
denti sono giovani, belli e innamorati. Tutto qui. Le mente al sesso e alle soddisfazioni sessuali. Ma le
donne sono belle o bellissime e concupibili o nor- novelle successive aggravano (se cos si pu dire)
malmente vogliose di rapporti sessuali. E, almeno in questo degrado: compaiono le donne dalla vagina ar-
questo caso, sono oneste soltanto per timore delle dente, sempre affamate di sesso, i mariti anoressici e
conseguenze. Normalmente non si preoccupavano tanti nani dal pene sovradimensionato, che esistono
neanche di esserlo: farsi possedere era il loro unico unicamente per soddisfare le voglie femminili.
ideale di vita. Avevano una particolare predilezione 9. Una degli aspetti che pi colpiscono di questa co-
per i nani a causa della fama che essi avevano di ave- me delle altre novelle la sua costruzione teatrale:
re un pene sovra-dimensionato. Concedersi a un altro non scritta per essere letta, scritta per essere rap-
nobile si poteva anche capire, ma concedersi a un fra- presentata. Lautore pensa e scrive in termini di rap-
te no: i frati avevano gi la loro pastura tra le popola- presentazione teatrale ed sempre attento allam-
ne che andavano in chiesa. Quindi risulta del tutto biente in cui lazione si svolge. In questa fa compari-
giustificata lirritazione del nobile. re in scena anche gli spettatori: la gente che si sveglia
3. Non deve sfuggire il modo sbrigativo di farsi giu- allalba e assiste alla cavalcata infernale. Seicento
stizia: il frate scocciato che Diego de Revalo resti anni prima della comparsa del cinema Un esempio
troppo a lungo a sgravarsi le budella e gli tira un sas- pu essere istruttivo: Il mondo perduto Jurassic
so. Non si accorge della testa a penzoloni del morto Park (1995) di Michael Crichton (1942-2008) non
(era stato strangolato) e lo porta davanti alla porta di un romanzo da leggere, gi la sceneggiatu-
casa del potenziale assassino. Nessuno poi nota il col- ra/montaggio di un film, che poi si far (1997).
lo spezzato del frate o, almeno, leffetto dello stran- 10. La novella della cavalcata infernale sul far
golamento. Il collo doveva ritornare al suo posto, per dellalba d inizio alla lettera tura nera, alle atmosfere
la sceneggiata successiva. piene di paura, ai morti viventi, agli zombie, al rac-
4. Lo strangolamento del frate non d luogo ad alcuna conto e al romanzo gotico o del terrore, che esplode-
catena di vendette. Tutte le parti riconoscono che fra ranno nellOttocento. Le penne pi illustri sono lo
Diego de Revalo meritava di essere punito per aver statunitense Edgard Allan Poe (1809-1949), lo statu-
corteggiato una donna, una donna sposata, e sposata nitense Howard Phillips Lovercraft (1890-1937) e lo
a un nobile. Il nobile insomma ha per tutti il diritto di statunitense Stephen King (1947). La produzione ita-
strangolare linvasore, lintruso. Oggi la legge italia- liana ed europea insignificante. E lItalia vive di
na punisce il padrone di casa o il gioielliere che spara cultura americana e inglese importata. Basta scorrere
al ladro per legittima difesa e/o per difendere la sua gli autori delle collane della Mondadori.
propriet! Paese che vai, diritto che trovi. ---II---
5. Il re di Spagna svolge la funzione di deus ex ma-
china della tragedia antica: incanala la novella verso
la soluzione che accontenta tutte le parti. chiaro poi
che le decisioni di un re sono non si possono discute-
re e sono sempre giuste
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 95
Un frate domenicano, madonna Barbara e madre, la quale le dice che stata ingannata. Adirato,
il quinto evangelista (I, 2) il duca manda soldati per tutta la regione ad ammaz-
zare frati. Infine d la figlia in moglie a un piccolo
Riassunto. In Germania viveva un ricco signore, il barone. Egli e la moglie terminano amareggiati i loro
duca di Lanzhueta, che aveva ununica figlia, molto giorni.
bella, di nome Barbara. La ragazza si fissa di fare vo-
to di castit e nulla le pu far cambiare idea, tanto che Commento
alla fine i genitori si rassegnano. Essa pregava e face- 1. Per entrare nel mondo dello scrittore napoletano
va digiuni tanto che la sua fama si diffuse in tutta la bisogna tener presente che nel Basso Medio Evo la
Germania e poi anche in Italia. Cos, per vederla, ini- Chiesa attirava i giovani di tutte le classi sociali, for-
ziano i pellegrinaggi, non sempre ispirati da buone niva loro cultura, chiedeva loro soltanto di esserle fe-
intenzioni. Un frate domenicano, bravo predicatore, deli. In cambio concedeva prestigio, denaro e la mas-
girava il paese con false reliquie e faceva spessissimo sima libert sessuale. I giovani, soprattutto delle clas-
miracoli. La sua fama giunge alle orecchie della ra- si pi povere, trovavano quindi nella Chiesa una ec-
gazza, che lo vuole vedere per chiedergli consiglio e cezionale occasione per abbandonare la loro povert,
lo invita. Il frate era giovane e robusto e, quando vide per avere cultura, prestigio, denaro, cibo in abbon-
la ragazza, se ne innamora. Fa fatica a controllare i danza, soddisfazioni sessuali con maschi come con
suoi desideri, ma loda la scelta di Barbara di restare femmine. Soltanto la Chiesa garantiva una vita eco-
vergine. Anzi persuade la famiglia a costruire un mo- nomica soddisfacente. E gli ordini religiosi hanno
nastero per la figlia e le altre donne che volevano vi- uno sviluppo esponenziale: francescani e domenicani
vere come lei. In breve il monastero costruito. ecc., che sottraggono ricchezza alla classe nobiliare.
dedicato a santa Caterina da Siena. In poco tempo si Di qui gli attriti fra mobilit (o Stati) e Chiesa di Ro-
riempie di giovani figlie dei nobili della regione. Egli ma. Francesco Petrarca, il maggior poeta del Trecen-
le convince che il modo migliore di lottare contro il to, prende gli ordini minori per convenienza e per la
maligno quello di confessarsi. Cos diventa il loro sua parrocchia di Santa Giustina (Padova) passa sol-
padre spirituale. A questo punto mette in atto la se- tanto per intascare le decime. Convive con una donna
conda parte del piano. Una sera prende il messale di che gli d due figli. Nessuno gli rimprovera questa
Barbara e vi infila un biglietto scritto a lettere doro: vita. Soltanto il concilio di Trento (1545-63) pone or-
Tu concepirai il quinto evangelista e rimarrai vergi- dine alla vita sessuale dei parroci: in giro per la cano-
ne. Poi lo rimette al suo posto. Quando lo prende e nica potevano andare soltanto donne che avevano
legge la frase, la ragazza si preoccupa non poco e va compiuto 40 anni, che erano un vero orrore.
a chiedergli consiglio. Il frate dice che non deve cre- 2. Lo scrittore racconta una storia dolente: anzich
dere a quelle tentazioni del maligno. Lei se ne va con- pensare al matrimonio, la ragazza si intestardisce a
tenta. Allora egli d al suo chierichetto altri santini voler restare vergine e a passare la vita tra preghiere e
simili da lanciare nella stanza della ragazza. Essa al- digiuni. E poi arriva un giovane e santo frate e si fa
lora ritorna dal frate, il quale risponde che potevano ingannare. Una vergogna per la famiglia. Anche i no-
provenire da Dio come no. Ma doveva restare nella bili risultano creduloni: una vergogna doppia
decisione precedente. Sarebbe venuto per nella sua 3. Ovviamente la costruzione del monastero troppo
cella a celebrare una messa. Il giorno dopo va. Per rapida. Ma quel che conta la storia, non le difficolt
tutta la messa il chierichetto continua a lanciare san- tecniche o i punti inverosimili della storia, che non
tini. Alla fine la donna chiede come potr obbedire a interessano al lettore. Il lettore si pu porre anche
Dio se non conosce uomo. Quindi pensa che il frate, unaltra domanda: valeva la pena di fare tutta quella
uomo buono e pio, sia la persona giusta. Egli rispon- fatica per conquistare la ragazza? Non era troppa?
de che ha fatto voto di castit, ma, per non permettere Non conveniva pensare a un altro modo per conqui-
che le carni della ragazza siano contaminate da altre starla, ad esempio rapirla e violentarla? O, addirittura,
mani, disposto a sacrificarsi. Si sarebbero preparati non era meglio lasciar perdere? O semplicemente an-
pregando fino a sera. Giunta lora, entra nella cella dare in un bordello o, al limite, consolarsi con un al-
della ragazza. Ma non ha fretta, anche se il desiderio tro frate? Molto spesso neanche i grandi romanzieri
lo prende. La vuole prima vedere nuda. Mette due di massa si pongono queste semplici domande.
torce ai lati e le dice di spogliarsi. bellissima. Per 4. La formazione teatrale di Masuccio si vede nella
poco egli non sviene dallemozione. Quindi inizia a scena in cui fa spogliare Barbara tra due fiaccole. I
baciarla. La possiede per tutta la notte tante volte movimenti delle fiamme creano e ricreano ombre
quanti i doni dello Spirito Santo. Barbara ci prende sensuali sul corpo della donna e sulle pareti della
gusto, anche se lo faceva per obbedienza. Alla fine stanza, e aumentano a dismisura leffetto erotico.
rimane incinta. Il frate allora si preoccupa. Le dice 5. Si pu confrontare il meccanismo di questa novella
che sarebbe andato dal Santo Padre e sarebbe ritorna- con il meccanismo ben pi elaborato di Andreuccio
to a prenderla con i cardinali. La ragazza gli crede. Il da Perugia (II, 5), che ha per deuteragonista una pro-
frate ritorna in Italia e si perde in Toscana, dove con- stituta siciliana. La novella ambientata nei quartieri
tinua a imbrogliare chiunque incontrava. Poich i di Napoli. Il meccanismo della novella di Boccaccio
cardinali non arrivano, Barbara confessa tutto alla pi scorrevole e credibile.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 96
6. Un confronto si pu fare anche tra il voto di castit te daccordo. Aggiunge che avrebbe portato un suo
di Lucia Mondella (Promessi sposi) e quello di Bar- confratello, che si sarebbe fatta la serva. Agatha rife-
bara. I due contesti sono radicalmente diversi. I con- risce tutto alla serva, che contenta della notizia. Il
fronti si possono allargare ad altri personaggi del ro- giorno dopo il marito deve uscire di casa. Agatha si
manzo e dei racconti. Possono riguardare le figure finge ammalata e manda la serva a chiamare il frate.
degli ecclesiastici nel Novellino e nei Promessi sposi, Come daccordo, il frate viene con il confratello.
ad esempio la figura di don Abbondio, di fra Galdino Giunto a casa della donna, dice che le reliquie fanno
(quello delle noci), di fra Cristoforo, del padre pro- pi effetto se precedute dalla confessione. Cos nella
vinciale, di Federigo Borromeo ecc. Un altro confron- stanza rimangono le due donne e i due frati. Per cac-
to pu riguardare i nobili di Manzoni e i nobili di Ma- ciarla meglio, fra Nicol si toglie le mutande e le
succio. possibile tirare fuori anche un terzo inco- getta in capo al letto. Era gi arrivato alla terza lepre,
modo: fra Timoteo, il cinico frate della Mandragola quando sente arrivare maestro Ruggero. Si risistema
(1518), che pensa a fare i suoi interessi e gli interessi in fretta e furia, fa entrare i servi, ma dimentica le
del convento, e che non resiste alla tentazione di sa- brache. Il marito non contento di vedere i frati.
pere come la storia andr a finire. I confronti servono Agatha gli dice che lavevano guarita con le reliquie
per vedere come un argomento, un tema, una figura di san Griffone. Allora il marito, credulone, ringrazia
sono visti in modi diversi e magari contrapposti da Dio, san Griffone ed anche il frate. Andandosene, il
scrittori diversi e di societ diverse. Per derubare la frate si accorge che il suo cane sbatte ora di qua, ora
Chiesa e gli ordini religiosi prima la Rivoluzione di l. Gli viene in mente che ha dimenticato le brache.
francese (1789), poi Napoleone (1805) sciolgono i Il compagno lo rassicura: le avrebbe trovate la serva,
monasteri e ne incamerano i beni. Erano arrivati i che poi le avrebbe nascoste. Fra Nicol si augura che
predoni e i bottegai, nati dalle idee e dalla penna cau- non ne seguisse uno scandalo. Laltro aggiunge che i
stica degli illuministi, che dicevano che tuti gli uomi- frati domenicani vanno in giro a cacciare senza mu-
ni erano uguali e che anche la borghesia aveva il di- tande. Poi si confidano: fra Nicol era alla terza
ritto, come nobili e clero, di arraffare.. starna, laltro al secondo chiodo. Invece maestro Rug-
---II--- gero si accorge delle brache, le riconosce del frate e
chiede spiegazione. La donna risponde prontamente
Fra Nicol da Narni e le brache di san che il frate aveva lasciato da lei la reliquia, per pro-
Griffone (I, 3) lungarne leffetto benefico. Aveva chiesto lei di la-
sciargliela. Il marito si rasserena. Le crede o finge di
Riassunto. Tempo addietro a Catania viveva Ruggero crederle. Conoscendo il marito, Agatha pensa bene di
Campisciano, dottore in medicina. Da vecchio prende togliergli ogni sospetto mandando la serva al conven-
moglie. Si chiamava Agatha. Era molto bella. E di- to. Doveva dire di tornare a prendersi la reliquia. La
viene geloso anche degli amici. Le impone di guar- serva corre e trova subito fra Nicol. Il frate va dal
darsi sia dai laici sia dai religiosi, anche se egli era padre guardiano, racconta la storia e chiede aiuto. Il
tesoriere dei frati minori. Un giorno in citt viene un padre guardiano si rabbuia, gli chiede perch non
frate, ipocrita e imbroglione come tutti gli altri, ma stato pi attento. Facendo cos portava discredito
giovane e bello. Si chiamava fra Nicol da Narni. sullordine e poi toccava a lui aggiustare gli errori.
Aveva studiato a Perugia, era bravo predicatore ed Poi chiama a raccolta i frati e dice del miracolo fatto
era stato compagno di san Bernardino. Un giorno, da san Griffone. Li mette in ordine per due, poi in
mentre predica, la vede e comincia a fissarla. La don- processione, preceduti dalla croce, vanno alla casa del
na lo guarda, gli pare bello, e pensa di andare a con- loro tesoriere. A Ruggero il padre guardiano dice che
fessarsi da lui. Finita la predica, gli si fa incontro. i frati portavano di nascosto le loro reliquie a casa di
Lui, per nascondere il suo desiderio di possederla, di- chi ne aveva bisogno e poi di nascosto le riportavano
ce che non poteva confessarla. Ma poich la moglie al convento, per non far venir meno la fede nei mira-
del loro procuratore, lavrebbe fatto. Alla fine della coli, se non avevano fatto effetto. Ma ora, davanti al
confessione la donna chiede al frate se c un modo miracolo, aveva pensato bene di venire a riprenderle
per eliminare la gelosia del marito. Magari con im- con una grande processione pubblica. Il marito, ve-
piastri derbe. Il frate contento: si vede aperta la dendo davanti a s tutto il capitolo dei frati, pensa che
porta di casa. Ma risponde che la causa di tutto era la mai essi avrebbero coperto unazione poco pulita. Si
bellezza della donna e un uomo saggio doveva essere persuade delle parole del padre guardiano, prende per
per forza geloso. Lei chiede lassoluzione. Il frate le mano lui e il predicatore e li porta in camera della
risponde che non poteva dargliela senza laiuto di lei. moglie. Il padre guardiano bacia le brache, le fa ba-
La donna, sicura che il frate fosse gallo e non cappo- ciare al marito, alla moglie e a tutti i presenti, quindi
ne, dice che voleva concedergli il suo amore. Il frate le depone nel tabernacolo che aveva portato con s.
risponde che insieme avrebbero gustato la loro giovi- Poi, cantando il Veni Creator Spiritus, se ne ritorna in
nezza. Lei dice che ogni mese ha un momento di de- processione al convento tra due ali di folla. Qui le de-
bolezza ed ha bisogno del medico. Un giorno in cui il pone in chiesa sullaltar maggiore. Dovunque andas-
marito assente si finge ammalata, cos il frate pote- se, maestro Ruggero parla del miracolo che aveva fat-
va andare da lei con la reliquia di san Griffone. Il fra- to guarire la moglie e aumenta la devozione popolare
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 97
verso lordine francescano. Mentre egli incrementa la no e cerca un passaggio su una nave. Fra Girolamo
fama del convento, fra Nicol e laltro frate conti- con alcuni suoi compagni prende invece una barca di
nuano la caccia. Citando il medico arabo Avicenna, la Amantea. Sulla barca fingono di non conoscersi, co-
donna dice con saggezza che un rimedio saltuario me fanno gli imbroglioni nelle fiere. Una tempesta
giova, ma un rimedio continuo guarisce. E il rimedio per manda tutti su una spiaggia vicino a Sorrento. Il
del santo frate lavrebbe fatta guarire. brutto tempo li avrebbe trattenuti per qualche giorno
in quei luoghi. Perci fra Girolamo pensa di mettere
Commento subito alla prova la falsa reliquia del cavaliere. In-
1. Lo scrittore descrive uomini e donne, nobili e reli- forma del suo piano frate Mariano, chiede al vescovo
giosi, tutti affamati di sesso e sempre a caccia di pre- di poter fare una predica il giorno dopo che era do-
de. I frati di tutti gli ordini insidiano anche le tasche menica. Durante la predica avrebbe mostrato una re-
dei nobili e del popolo. Lo scrittore dileggia la credu- liquia. Il vescovo fa diffondere la notizia per il conta-
lit del pubblico, il culto dei miracoli e delle reliquie. do. Il frate fa una lunga predica preparatoria: sicura-
La polemica contro le reliquie si trova ampiamente mente per volont divina erano finiti sulle loro spiag-
anche nel Decameron di Boccaccio e in altri scrittori. ge. Come premio della loro devozione Dio aveva vo-
2. In greco t agath significa le cose buone, A- luto che mostrasse loro una reliquia miracolosa: il
gatha quindi la bona. Gli scrittori stanno sempre braccio e la mano destra di san Luca. Essi avrebbero
attenti ai nomi e ai suoni dei nomi. Alberto Pincherle ottenuto indulgenze, se facevano offerte alla reliquia
non avrebbe mai avuto successo, neanche se scriveva secondo le loro capacit. Poi bacia la cassetta e mo-
un Decameron bis. Ma, divenuto Alberto Moravia stra il santo braccio ai presenti. Dal fondo della chie-
(prende il cognome della madre), entra nel paradiso sa fra Mariano, fattosi domenicano, si mette a urlare
degli scrittori laici ed adorato e santificato. La stes- che la reliquia era falsa ed egli un bugiardo. Il vesco-
sa cosa vale per Italo Svevo, che allanagrafe non si vo e gli altri prelati gli dicono di tacere. Invece egli
chiamava cos. Molti scrittori professionisti si firma- urla ancora pi forte. A questo punto fra Girolamo
no con uno pseudonimo, che addirittura possono chiede silenzio, si rivolge a Dio e gli chiede di fare un
cambiare a seconda del genere di romanzi che scrivo- miracolo. Allora fra Mariano comincia ad urlare e a
no. contorcersi, diviene balbuziente e poi muto del tutto,
3. La novella pu essere confrontata con la novella di fino a cadere a terra morto. Il popolo inizia a mormo-
Boccaccio in cui compaiono le brache: La badessa e rare di stupore. Il frate allora lo fa deporre davanti
le brache del prete (IX, 2). La badessa per errore si allaltar maggiore. Lavrebbe resuscitato e gli avreb-
mette in testa le brache del prete con cui stava forni- be ridato la parola, affinch la sua anima non finisse
cando. Una novizia, colta in fragrante con il suo ra- allinferno. Con un coltellino gratta in un bicchiere
gazzo, glielo fa notare. La badessa smette di rimpro- pieno dacqua un po dunghia della mano del santo,
verarla e se ne ritorna dallamante. Il tempo della- fa bere lacqua al morto che subito si rialza e si rimet-
more prezioso e non va sprecato. La giovinezza te a parlare e a invocare Ges. Fra Girolamo fa poi
bella, ma si fugge tuttavia, fugge via rapidamente, mettere la cassetta sullaltare in modo che la gente
parola di Lorenzo de Medici. passasse e lasciasse lelemosina. Alcune donne dona-
---II--- no i gioielli che hanno addosso. Per tutta la giornata
la reliquia rimane esposta. A sera il frate fa raccoglie-
Fra Girolamo da Spoleto e il braccio di re tutto e con gli altri frati se ne va. Fa anche certifi-
san Luca (I, 4) care i miracoli che la reliquia ha fatto. Il giorno dopo
i frati partono per la Calabria, dove con i loro imbro-
Riassunto. Al tempo di Giacomo di Borbone (1415) a gli raccolgono molto altro denaro. Fanno la stessa co-
Napoli giunge fra Girolamo da Spoleto, un abile sa in altre citt dItalia e allestero, tanto che diven-
predicatore, che acquista ben presto una vasta fama. gono ricchissimi. Infine ritornano a Spoleto. Qui fra
Un giorno ad Aversa in un convento di frati predica- Girolamo con la mediazione di un cardinale compera
tori gli mostrato il corpo, ancora intatto, di un nobi- un vescovado, non per simonia, come si faceva un
le cavaliere. Egli immagina subito come far denari tempo, ma per procura, come si diceva al presente. E
con qualche reliquia del morto. Cos poi si sarebbe con fra Mariano vive nellabbondanza e nellozio per
dato alla bella vita e forse avrebbe anche comperato il resto della vita.
qualche carica ecclesiastica. Molti religiosi vivevano
imbrogliando i creduloni: vendevano assoluzioni in Commento
cambio di denaro e si riempivano le budella di quat- 1. Nel Medio Evo esiste la libert di pensiero e di pa-
trini, anche se la regola dellordine lo vietava. Fra rola. Le porno-novelle di Masuccio lo dimostrano.
Girolamo corrompe il sacrestano del convento ed ot- Neanche lonnipotenza della Chiesa cattolica riesce
tiene il braccio e la mano del cavaliere. Poi ritorna a ad imporre un pensiero unico. Tommaso dAquino
Napoli. Ritrova il suo compagno fra Mariano da Sa- accusato di eresia dal concilio di Parigi (1274), poi
vona, abile artista quanto lui, e insieme vanno in Ca- diventa il maggiore teologo della Chiesa. Oggi un
labria, una provincia abitata da gente ignorante. Per Novellino o la stessa Divina commedia manderebbero
prudenza fra Mariano si traveste da frate domenica- allergastolo per leternit i loro autori. Dante mette
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 98
allinferno i sodomiti, cio i culatoni (If XV). Essi dice che, non appena il marito fosse uscito di casa, si
sono tutti ecclesiastici e grandi letterati. Invece mette sarebbe concessa a lui. Anche un altro vicino di casa
in paradiso, nel cielo degli spiriti amanti, Cunizza da si innamora della ragazza. Si chiama Marco, fa il sar-
Romano (un paese presso Treviso), che era una nin- to ed giovane e bello. Corteggia con garbo e intelli-
fomane, e Raab, che era una prostituta democratica, genza la ragazza che a un certo punto gli promette di
che si vendeva ad amici e a nemici, e che era pure sua spontanea volont che si sarebbe concessa a lui.
una traditrice, perch consegna i suoi concittadini agli Alcuni giorni dopo il marito della donna deve partire
ebrei, che li sterminano (Pd IX). per Palermo. Marco incontra Massimilla ad una festa
2. Per lo scrittore i religiosi di tutti gli ordini usano la e ne molto contento. I due si divertono. Alla fine
religione per fare i loro interessi economici e per sod- della festa le chiede di mantenere la promessa. La ra-
disfare i loro istinti sessuali, che dovrebbero control- gazza gli dice di seguirla con discrezione. Il marito
lare. Cos il mondo risulta vuoto, squallido e senza della donna aveva una casetta dove lavorava o ripo-
ideali. I nobili dovrebbero riempirlo con i loro ideali, neva gli attrezzi. Massimilla pensa che sia un luogo
ma anchessi risultano di poco conto. Con le critiche discreto per passare tutta la notte insieme. Sapendo
ai religiosi Masuccio tocca sul vivo una classe socia- che il marito partito, il prete va a casa della donna e,
le, che allora era potentissima. Oggi non provoche- non trovandola, va a vedere se era nella casetta del
rebbe le stesse reazioni, perch il clero ha perso sia marito. Appena arrivato, si mette a bussare, pensan-
importanza sia prestigio. Lo scrittore potrebbe allora do che sia sola. Il sarto invece ha appena iniziato a
parlare dei politici? pericoloso. I politici italiani ri- baciarla. Egli le ricorda la promessa, ma la donna non
tengono calunniose e offensive anche le vignette sati- gli vuole aprire. Allora egli passa alle minacce. La
riche. Essi fanno intervenire subito laccusa di vili- donna, sapendo che il prete non sentiva ragione, dice
pendio. Invece incassare tangenti fino al 15% (insom- al sarto di nascondersi in soffitta e di tirare su la sca-
ma pi del pizzo della mafia) per loro naturale, il la. Avrebbe risolto il problema in poco tempo. Marco
loro stauts symbol. Bettino Craxi (1934-2000), segre- accetta, anche perch non aveva il cuore di leone. La
tario del PSI, inventa il socialismo delle tangenti. E, donna fa entrare il prete, che senza ritegno si mette
scoperto, scappa in Tunisia per evitare la galera. Gli subito a baciarla e a nitrire come un cavallo. Sapendo
altri partiti prendono esempio da lui. di essere guardata dal sarto, la donna cerca di difen-
3. La novella pu essere confrontata con la novella di dersi, ma debolmente. Il prete per vuole concludere
Boccaccio in cui compaiono reliquie: Frate Cipolla e grida che vuole mettere il Papa a Roma. E la scara-
(VI, 10). Il frate vuole mostrare la penna dellangelo venta sul letto. Marco soffre a vedere la scena, ma
Gabriele e poi per uno scherzo che subisce mostra i non ha pi paura, perch le battute di spirito sono il
carboni di san Lorenzo Un errore voluto dal cielo, suo pane quotidiano. Perci pensa che a Roma il Papa
perch di l a poco era la festa di san Lorenzo, marti- non poteva andare senza un accompagnamento di
rizzato sui carboni accesi! Le due prediche preparato- musica. E, tirata fuori la piva dalla cintura, si mette a
rie sono simili. Oggi i laici deridono la creduloneria suonare una entrata in porto, facendo con i piedi un
del popolino medioevale. E dimenticano che i laici gran rumore. Il prete, pensando che sia il marito o i
sono assidui frequentatori di cartomanti, maghi e im- parenti della donna, prende le sue cose e si d precipi-
broglioni di ogni tipo. Gli economisti di fama che nel tosamente alla fuga per la porta rimasta aperta. Marco
1929 giocavano in borsa a New York non erano di- scende con pi coraggio di quanto era salito e trova la
versi da Pinocchio che si era fatto convincere di se- Massimilla che si stava sbellicando dalle risate. Ri-
minare le sue monete nel Campo dei Miracoli, perch prende il bacio interrotto, aggiungendo che, se il Papa
si sarebbero moltiplicate senza che lui dovesse lavo- non poteva entrare in Roma senza musica, il Turco
rare e far fatica non pu entrare senza balli a Costantinopoli.
4. Il lettore, se ha voglia, pu confrontare il clero dei
Promessi sposi con il clero descritto da Masuccio. E Commento
chiedersi chi ha ragione 1. Lo scrittore anticlericale e filonobiliare. Ma, al di
---II--- l di queste scelte, non ci sono in nessuna classe so-
ciale figure idealizzate. La sua visione del mondo e
La Massimilla concupita da un prete e della cultura troppo limitata. E le sue storie oscene
da un sarto, ai quali si era promessa (I, 5) sono troppo povere e troppo ripetitive. Il sesso non
mai liberatorio n lesplosione degli istinti vitali.
Riassunto. In passato, quando la citt era ricca, vicino soltanto la droga pi efficace per ubriacarsi e dimen-
ad Amalfi viveva un prete, don Battimo, che era gio- ticare una realt economica e sociale del tutto insod-
vane e bello e si era dato al servizio delle donne pi disfacente, che porta la nobilt a ribellarsi due volte
che a quello di Dio, tanto che a molti compaesani a- contro la monarchia napoletana.
veva posto in capo la corona con le corna. Una sua 2. La novella di Massimilla, bella, sposata, ma dispo-
vicina di casa, Massimilla, moglie di un falegname, nibile con i vicini di casa, pu essere confrontata con
era orgogliosa della sua bellezza, ma proprio per que- la Mandragola (1518) di Niccol Machiavelli. Lo-
sto non si era mai degnata di guardarlo. Allora egli nestissima Lucrezia, moglie di Nicia, un avvocato
inizi a importunarla, tanto che alla fine la donna gli fiorentino, ingannata e persuasa o costretta a conce-
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dersi a Callimaco, un bello e ricco trentenne, che si gna, una delle attrazioni artistiche della citt ed l
innamorato di lei e della sua bellezza (in altre parole, da 450 anni. I laici bacchettoni ridevano quando il
la vuole semplicemente possedere), e lascia Parigi, papa fece coprire gli enormi membri maschili dipinti
per realizzare il suo proposito. Lo scrittore, che non da Michelangiolo Buonarroti a casa sua, nella Cap-
era del tutto privo di cervello, alla fine scopre che tut- pella Sistina. Nel 2016 Facebook aveva censurato la
ti sono contenti (Nicia ha un figlio, Callimaco ha foto della bambina vietnamita che corre nuda in se-
unamante, Sostrata ha un nipotino, fra Timoteo un guito a un attacco al napalm, scattata dal fotografo
po di denaro). Ma che il prezzo da pagare troppo Nick Ut nel 1972 e divenuta unicona dei crimini sta-
elevato: lo scardinamento dei valori che stanno alla tunitensi in Vietnam, ed costretto a cambiare idea in
base della societ. E tutto per frullare una donna spo- seguito alle proteste ricevute.
sata, che era bella e onesta, e che parola del marito 6. Dovrebbe essere chiaro che ogni societ e ogni cul-
aveva pure i piedi freddi. Ne valeva la pena? Gli tura sono chiuse in se stesse e che storicamente non
errori si scoprono sempre dopo. Oltre a ci Lucrezia, fanno i conti con le altre societ, fino allavvento di
sentendosi raggirata da marito, madre, confessore, Internet e della globalizzazione (1990-2000). E che i
scopre il potere della vagina sugli uomini, impara a valori di ogni societ sono conflittuali in modo irri-
usarlo e ne approfitta per dominarli. mediabile con quelli delle altre societ e civilt. La
3. La battuta finale fa parte della cultura del tempo. Si Chiesa cattolica e la pittura italiana ed europea non
trova anche nella Mandragola (1518) di Niccol Ma- hanno paura del nudo. La cultura araba invece vieta
chiavelli: Io so che la Pasquina entrer in Arezzo sia il nudo, sia la figura vestita e privilegia gli arabe-
(IV, 8). La Pasquina il pene, Arezzo la vagina. La schi. La soluzione dei conflitti pu essere la censura
battuta oscena ha alle spalle una macchina da guerra del cosiddetto politically correct e leliminazione
prima romana e poi medioevale, lariete, usato per preventiva di tutto ci che potrebbe offendere qualche
sfondare le porte delle citt assediate. fascia sociale (lipotesi considerata da Ray Bra-
4. Ovviamente la novella e lopera si possono con- dbury in Fahrenheit 451, 1953), ma pu essere anche
frontare con i personaggi nobili del Decameron ed una semplicissima e banalissima avvertenza, hic sunt
anche con i giovani nobili (i servi non fanno testo) di leones (Qui ci sono i leoni), da mettere ai margini
Romeo e Giulietta (1597) di William Shakespehare. della propria cultura, quando ci si allontana. Insom-
Per chi osa, anche con i personaggi veneziani di ma, se vai a vedere, se metti il naso fuori della porta o
Bilra (1530). Venezia era il Meridione del nord, i della finestra o della tua cultura, la responsabilit
canali una fogna allaria aperta, perci i veneziani tua, perch puoi trovare cose per te offensive e scan-
vanno in villa nel retroterra, lungo la Brenta. O di dalose. In India si lasciano andare le mucche per le
Stephen King. strade, nel resto del mondo no. La censura dovrebbe
5. Dopo aver incontrato Masuccio il lettore pu ri- risultare subito eliminerebbe dalla circolazione qua-
scontrare pi che mai lenorme variet di prospettive si tutta la produzione pittorica e buona parte della
culturali finora incontrate e arricchite da quelle che scultura antica, greca e romana, e moderna, italiana e
seguiranno. Noter il loro radicale e inconciliabile europea. Un costo e uno spreco insostenibile.
contrasto. E dovr riflettere sui rapporti tra cultura e ------------------------------II-----------------------------
amore, cultura e sesso, letteratura e amore, letteratura
e sesso, letteratura-amore-sesso-passione-morale pub-
blica-e-privata. Si divertir anche con un nuovo ar-
gomento: la pornografia. E si chieder in che cosa
consiste la pornografia In un corpo nudo di donna
(ma ce ne sono tanti nelle chiese!) o di uomo (ugual-
mente ce ne sono tanti nelle chiese, piselli compresi,
e nelle piazze italiane, piselloni compresi!) o negli
occhi impuri di chi guarda. Paolo di Tarso o, se si
preferisce, san Paolo scrisse che omnia munda mun-
dis (Tutto puro per i puri!) (Lettera a Tito, I, 15).
Il comune di Londra costringe gli organizzatori della
mostra a ritirare i manifesti con una Venere nuda
(1529) di Lucas Cranach il Vecchio dalla metropoli-
tana di Londra (2008). Facebook censura la statua di
Nettuno a Bologna (2017), laccusa per contenuti
sessualmente espliciti. Da parte sua Google censura
Lorigine del mondo (1866) di Gustave Courbet
(2016) per gli stessi motivi: una mano con il pollice
in gi esprime il suo giudizio sul quadro incriminato.
La fontana di Nettuno, che si trova nella piazza omo-
nima, stata realizzata nel 1566 dallo scultore fiam-
mingo Jean de Boulogne, italianizzato in Giambolo-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 100
UMANESIMO E RINASCIMENTO prima della caduta di Costantinopoli in mano ai turchi
(1453). A Roma sono portate alla luce e studiate sta-
(1390-1530) tue romane o dinflusso greco, che provocano una ri-
presa originale della statuaria antica. Il latino diventa
Tra la fine del Trecento e gli inizi del Quattrocento in la lingua ufficiale degli umanisti; e leloquenza di-
Italia inizia un ampio processo di rinnovamento, che venta il fine ultimo della cultura e della pedagogia
investe tutta la cultura. Esso ha le sue radici in quegli umanistiche.
intellettuali che ammirano il mondo latino e che per-
ci cercano sistematicamente codici antichi, li raccol- 2. Una nuova visione delluomo e dei suoi rapporti
gono, li copiano e li diffondono. A inaugurare questa con la natura e con Dio. Luomo, come nel mondo
pratica Francesco Petrarca (1304-1374), seguito da antico, diventa il centro di attenzione sia per la lette-
Giovanni Boccaccio (1313-1375). In ambito letterario ratura sia per le altre arti. Ed celebrato per le sue
questa rinascenza prende il nome di Umanesimo; in capacit intellettuali e civili, grazie alle quali pu co-
ambito artistico prende il nome di Rinascimento. struire la citt ideale qui sulla terra ed essere lartefice
LUmanesimo si conclude alla fine del Quattrocento; del suo destino. Gli studia humanitatis, cio lo studio
il Rinascimento invece prosegue fin oltre il 1530. della letteratura e soprattutto degli autori classici, ol-
Le citt pi importanti in cui questo rinnovamento si trepassano i limiti dellerudizione e della conoscenza
sviluppa sono Firenze, Roma, Venezia, Milano e fine a se stessa, come pure del semplice godimento
Napoli, ma anche altri centri come Urbino, Ferrara e estetico. E diventano gli strumenti e il modello di un
Modena. Gli umanisti della prima met del secolo so- processo di educazione totale delluomo, il cui fine
no Coluccio Salutati (1331-1406), Giannozzo Manetti non tanto quello di fornire abilit specialistiche,
(1369-1459), Leonardo Bruni (1370-1444), Poggio quanto quello di formare un uomo equilibrato, capace
Bracciolini (1380-1459), Leon Battista Alberti (1404 di confrontarsi con se stesso, ed aperto al mondo e-
-1472) e Lorenzo Valla (1405-1457). sterno e alla vita sociale con gli altri. Le humanae lit-
Gli umanisti della seconda met del secolo sono terae, cio la letteratura, la parola scritta ed il discor-
Giovanni Pontano (1422-1503), Luigi Pulci (1432- so eloquente, parlano delluomo nella sua totalit; e
1484), Matteo Maria Boiardo (1441-1494), Lorenzo tendono a mettere in luce e a celebrare la nobilt
de Medici (1449-1494), Agnolo Poliziano (1454- delluomo, che stato messo da Dio al centro dellu-
1494), Iacopo Sannazaro (1455-1530) e Giovanni Pi- niverso, e la sua eccellenza, sia intellettuale sia prati-
co della Mirandola (1463-1494). ca. La vita terrena non pi in funzione della vita ul-
Il Rinascimento delle arti si sviluppa per tutto il Quat- traterrena. Essa acquista una sua totale autonomia,
trocento, e raggiunge il suo massimo sviluppo alla fi- anche se il fine della vita continua ad essere la sal-
ne del Quattrocento e nel primo trentennio del Cin- vezza dellanima. Luomo per non ha fretta di anda-
quecento. Esso coinvolge tutte le arti: la pittura, la re in paradiso: ritiene di dover prima esprimere le ca-
scultura, larchitettura, lurbanistica. Gli artisti pi pacit che Dio ha messo in lui. Perci gli umanisti
importanti sono Filippo Brunelleschi (1377-1476), danno grande importanza alla pedagogia, che serve a
Lorenzo Ghiberti (1378-1455), Donatello (1386- educare e a potenziare le capacit intellettuali e mora-
1466), Leon Battista Alberti (1404-1472), Piero della li dellindividuo, e propongono una formazione inter-
Francesca (1410ca.-1492), Sandro Botticelli (1445- disciplinare. Allo stesso modo acquista una totale au-
1510), Leonardo da Vinci (1452-1519), Michelangio- tonomia la natura, che riscoperta e studiata non in
lo Buonarroti (1475-1564) e Raffaello Sanzio (1483- quanto simbolo della divinit, come succedeva nel
1520). Medio Evo, ma come espressione di bellezza e di per-
Molti artisti, come Brunelleschi, Alberti, Leonardo e fezione e come luogo in cui luomo attua la sua vita
Michelangiolo, danno contributi significativi in due o terrena.
pi discipline. La maggior parte di essi opera a Roma,
alla corte di papi mecenati e umanisti, e a Firenze alla 3. La nascita della filologia. Gli umanisti si avvicina-
corte della famiglia de Medici. no in modo nuovo anche ai testi antichi. Vogliono e-
I temi dellUmanesimo e del primo Rinascimento liminare gli errori dei copisti ed anche le interpola-
spesso coincidono. Essi sono: zioni introdotte nel Medio Evo. Essi vogliono leggere
i testi come sono usciti dalle mani dei loro autori (o
1. La riscoperta della letteratura e dellarte antica. almeno il pi possibile secondo la loro stesura origi-
La lingua e la letteratura latina erano sufficientemente nale) e nel preciso senso che i loro autori davano ad
conosciute anche nel Medio Evo. Ora per la cono- essi. La filologia, le cui basi sono poste da Valla, Er-
scenza della cultura classica migliora sia in termini molao Barbaro (1453-1493) e Poliziano, serve per ri-
qualitativi sia in termini quantitativi grazie alla sco- pristinare i testi che si sono corrotti nel corso del
perta di nuovi manoscritti. Si diffonde anche la cono- tempo. Applicando la filologia Valla mostra che la
scenza della lingua e della cultura greca con larrivo cos detta Donazione di Costantino, con cui la Chiesa
in Italia di numerosi intellettuali greci in occasione rivendicava il potere su Roma e sui territori limitrofi,
del concilio di Ferrara (1439-1442), che doveva riuni- un falso, che risale al VII sec. circa, perch usa il
ficare la Chiesa romana e quella bizantina, e poco latino che si parlava in tale periodo. Oltre a ci i testi
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 101
vengono storicizzati: sono letti ed interpretati dal dominio delluomo sulla natura e di continuare in tal
punto di vista della cultura e dellambiente in cui so- modo lopera di Dio. La magia diviene una scienza
no stati composti, non in base alle aspettative del let- operativa, capace di modificare la realt; ed con-
tore. Il mondo classico quindi non pi visto come trapposta alla fisica insegnata nelle universit, che
precursore del mondo cristiano e completato dalla ri- capace soltanto di descrivere la realt.
velazione; visto in modo autonomo, dal suo punto 6. La stampa. Un aiuto straordinario alla diffusione
di vista. Anzi un po alla volta si diffonde una valuta- delle idee e delle opere degli umanisti proviene dalla
zione negativa dei secoli precedenti: il Medio Evo di- stampa a caratteri mobili, inventata in Germania da
venta let di mezzo che separa il presente dalla gran- Johann Gutenberg (1394/99-1468) verso il 1445 (i
dezza del mondo antico. testi apparsi prima dellanno 1500 si chiamano incu-
naboli). In tal modo la diffusione dei libri aumenta
4. La riscoperta della natura e lelaborazione della per quantit e migliora per qualit. Diminuiscono gli
prospettiva. La natura acquisisce una sua autonomia e errori: ogni edizione pi corretta delle precedenti.
una sua dignit. Non pi il simbolo della divinit o Diminuiscono notevolmente anche i costi tipografici
una fonte di tentazioni per luomo. Essa colta per la e i prezzi di vendita, perci nuove classi sociali si
sua bellezza e per il suo splendore. Alcuni autori la possono aprire alla cultura. Nasce leditio princeps,
considerano come il luogo in cui si esprime la poten- cio ledizione di un testo approntata con criteri filo-
za creatrice di Dio. Essa quindi studiata in modo logici e derivata dal confronto dei migliori mano-
nuovo: non pi con la logica, di origine aristotelica, scritti di un testo, al fine di emendare errori e interpo-
ma con la matematica, di cui Platone (427-347 a.C.) lazioni e ripristinare il testo comera uscito dalle mani
aveva indicato le capacit conoscitive. Gli Elementi del suo autore. LItalia, con lOlanda, diventa il paese
di Euclide appaiono in traduzione nel 1475. Insomma che ha il maggior numero di stamperie. A Venezia, il
non pi luomo che si proietta verso Dio; Dio che centro pi importante, opera Aldo Manuzio (1450-
si manifesta alluomo sulla terra e attraverso lo 1515), che introduce un formato pi maneggevole per
splendore della natura. La riscoperta della natura e i libri (lin-8, cio cm 20-28 di altezza), e caratteri in
della realt avviene anche in ambito artistico con tondo e in corsivo, la cui eleganza decreta il successo
lelaborazione della prospettiva: lo spazio della pittu- della stampa italiana nel resto dellEuropa.
ra non pi uno spazio schematico, idealizzato, gros- ------------------------------II-----------------------------
solanamente empirico, costruito in funzione della fi-
gura umana. uno spazio autonomo, che il pittore Agnolo Ambrogini (1454-1494), che prende il nome
conosce, apprezza e ricostruisce con cura grazie di Poliziano, da Mons Politianus, cio Montepulcia-
alluso della geometria. Nasce cos la prospettiva, no, dove era nato, si trasferisce a Firenze nel 1464.
cio la visione geometrica dello spazio, che permette Qui si dedica agli studi letterari. Nel 1470 entra nella
allartista di vedere lo spazio, le cose, le figure, non cerchia dei letterati che frequentano la corte di Lo-
esteriormente ed approssimativamente, ma dal loro renzo de Medici, il quale nel 1475 gli affida leduca-
interno, a partire dalla loro struttura, e nella loro con- zione di Piero, il figlio maggiore. Nel 1478 si allonta-
creta corporeit. Lo spazio diventa tridimensionale e na da Firenze, per andare a Venezia, quindi a Manto-
caratterizzato dal punto di vista prescelto dallosser- va. Nel 1480 rientra a Firenze e nominato lettore
vatore; ugualmente diventano tridimensionali i corpi nello studio fiorentino. Muore nel 1494. Scrive le
che in esso appaiono. Luomo e le cose stabiliscono Stanze (1475-78, incompiute), in onore di Giuliano
un nuovo rapporto con lo spazio in cui vivono: prima de Medici, le Rime e numerose canzoni. Nella sua
lo spazio era povero e in funzione delle figure e della canzone pi famosa, I mi trovai, fanciulle, un bel
storia raccontata; ora diventa lambito in cui le cose e mattino, canta la giovinezza e la bellezza, che fuggo-
le figure inseriscono la loro concretezza e la loro esi- no e che perci vanno colte prima che sfioriscano.
stenza. Latmosfera della canzone magica ed evanescente,
come la rosa e la giovinezza che canta.
5. La magia. LUmanesimo non si sviluppa nelle uni-
versit, dominate dalla logica e dalle dottrine aristote- Agnolo Ambrogini, I mi trovai, fanciulle,
liche. I motivi sono molteplici: gli umanisti predili- un bel mattino
gono gli incarichi politico-amministrativi; ritengono
che la cultura sia incompatibile con un incarico sti-
I mi trovai, fanciulle, un bel mattino
pendiato, e soprattutto sentono la forte attrazione del-
di mezzo maggio in un verde giardino.
le corti. Ci non vuole dire che lUmanesimo sia osti-
le o indifferente alla scienza, poich propone unidea
Eran dintorno violette e gigli
di natura e di scienza assai diversa da quella professa-
fra lerba verde, e vaghi fior novelli
ta nelle universit. Esso si riallaccia alle correnti pla-
azzurri gialli candidi e vermigli:
toniche e neoplatoniche, e d grande importanza alla
ondio porsi la mano a cr di quelli
magia, allastrologia, allalchimia. La natura vista
per adornar e mie biondi capelli
come un grande organismo, retto da forze spirituali e
e cinger di grillanda el vago crino.
provvisto di anima. La magia permette di realizzare il
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 102
I mi trovai, fanciulle, un bel mattino Io mi trovai, o fanciulle, un bel mattino...

Ma poi chi ebbi pien di fiori un lembo, Quando la rosa ha aperto tutti i suoi petali,
vidi le rose e non pur dun colore: quando pi bella, quando pi gradita,
io colsi allor per empir tutto el grembo, allora il momento per metterla nelle ghirlande,
perchera s soave il loro odore prima che la sua bellezza possa fuggir via.
che tutto mi senti destar el core Cos, o fanciulle, mentre pi fiorita,
di dolce voglia e dun piacer divino. dobbiamo cogliere la bella rosa del giardino.

I mi trovai, fanciulle, un bel mattino... Io mi trovai, o fanciulle, un bel mattino

I posi mente: quelle rose allora Riassunto. Una fanciulla si rivolge ad altre fanciulle,
mai non vi potre dir quanteran belle; e racconta di essersi trovata un mattino di maggio in
quale scoppiava della boccia ancora; un bel giardino pieno di fiori. Essa incomincia a rac-
qualeron un po passe e qual novelle. coglierli, ma quando vede le rose affascinata dal lo-
Amor mi disse allor: Va, co di quelle ro profumo e nel cuore prova il dolce desiderio ed il
che pi vedi fiorite in sullo spino. divino piacere dellamore. E, mentre le guarda, il dio
Amore sembra che la inviti a cogliere le rose pi bel-
I mi trovai, fanciulle, un bel mattino... le. Ed essa le coglie, prima che la loro bellezza sfiori-
sca. E, come si coglie la rosa, cos si deve cogliere il
Quando la rosa ogni suo foglia spande, fiore della propria giovinezza, prima che passi.
quando pi bella, quando pi gradita, ------------------------------II-----------------------------
allora buona a metter in ghirlande,
prima che la sua bellezza sia fuggita: Lorenzo de Medici, detto il Magnifico (1449-
sicch fanciulle, mentre pi fiorita, 1492), deve assumere il governo della signoria di Fi-
coglin la bella rosa del giardino. renze nel 1469, dopo la morte prematura del padre.
Nel 1478 sfugge fortunosamente ad una congiura or-
I mi trovai, fanciulle, un bel mattino ganizzata dalla famiglia de Pazzi, mentre il fratello
---II--- Giuliano rimane ucciso. Fa giustiziare sommaria-
mente i congiurati, tra cui il vescovo della citt. Il pa-
Io mi trovai, o fanciulle, un bel mattino pa reagisce lanciando linterdetto su Firenze e prepa-
randosi a marciare sulla Toscana con il re di Napoli.
Io mi trovai, o fanciulle, un bel mattino Lorenzo ottiene lappoggio degli Sforza, signori di
di met maggio in un verde giardino. Milano, e del re di Francia, quindi con un audace vi-
aggio a Napoli riesce a convincere il re Ferdinando
Intorno vi erano violette e gigli dAragona ad abbandonare le ostilit contro Firenze.
in mezzo allerba, bei fiori novelli, Da quel momento diventa lago della bilancia della
di colore azzurro, giallo, bianco e rosso. politica italiana, e riesce a impedire lesplosione dei
Perci io allungai la mano a coglierli, conflitti esistenti tra i numerosi staterelli italiani.
per adornare i miei capelli biondi e cingere Muore nel 1492. Dopo la sua morte lequilibrio ita-
con una ghirlanda i miei lunghi capelli. liano spezzato e le tensioni esplodono: gli Sforza di
Milano invitano in Italia il re di Francia contro il re-
Io mi trovai, o fanciulle, un bel mattino... gno di Napoli (1494). Con la spedizione di Carlo
VIII, re di Francia, iniziano le invasioni dellItalia,
Ma dopo che io ebbi riempito un lembo della veste, che perde rapidamente le libert comunali. Lorenzo
vidi le rose e non soltanto di un colore: scrive numerose opere, tra cui le Rime, la Nencia da
io allora corsi per riempire tutto il grembo, Barberino e alcuni Canti carnascialeschi per il car-
perch il loro profumo era cos soave, nevale del 1490. Ad essi appartiene la Canzona di
che mi sentii risvegliare tutto il cuore Bacco e Arianna, una ballata che si caratterizza per
da un dolce desiderio e da un piacere divino. una ripresa malinconica, disperata e suggestiva.

Io mi trovai, o fanciulle, un bel mattino... Lorenzo de Medici, Canzona di Bacco e


Arianna
Io le osservai: non vi potrei mai dire
quanto erano belle allora quelle rose:
Quant bella giovinezza,
una stava per sbocciare, altre erano un po
che si fugge tuttavia!
appassite, altre appena fiorite.
Chi vuol esser lieto, sia:
Il dio Amore allora mi disse: Va, cogli di quelle
di doman non c certezza.
che pi vedi fiorire sul loro gambo spinoso.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 103


Quest Bacco e Arianna, Chi vuol esser lieto, sia:
belli, e lun dellaltro ardenti: di doman non c certezza.
perch l tempo fugge e inganna,
sempre insieme stan contenti. Canzona di Bacco e Arianna
Queste ninfe ed altre genti
sono allegre tuttavia. 1. Quant bella la giovinezza,
Chi vuol esser lieto, sia: che fugge continuamente.
di doman non c certezza. Chi vuol essere lieto, lo sia,
perch del futuro non vi certezza.
Questi lieti satiretti,
delle ninfe innamorati, 2. Questi sono Bacco ed Arianna,
per caverne e per boschetti sono belli e innamorati luno dellaltra.
han lor posto cento agguati; Poich il tempo fugge ed inganna,
or da Bacco riscaldati, stanno contenti sempre insieme.
ballon, salton tuttavia. Queste ninfe e queste altre genti
Chi vuol esser lieto sia: sono continuamente allegre.
di doman non c certezza. Chi vuol essere lieto, lo sia,
perch del futuro non vi certezza.
Queste ninfe anche hanno caro
da lor essere ingannate: 3. Questi lieti satiretti,
non puon fare a Amor riparo, innamorati delle ninfe,
se non genti rozze e ingrate: per caverne e per boschetti
ora insieme mescolate tendono ad esse mille agguati.
suonon, canton tuttavia. Ora, riscaldati da vino,
Chi vuol esser lieto, sia: ballano e saltano continuamente.
di doman non c certezza. Chi vuol essere lieto, lo sia,
perch del futuro non vi certezza.
Questa soma, che vien drieto
sopra lasino, Sileno: 4. Queste ninfe amano essere
cos vecchio ebbro e lieto, da essi ingannate: non pu
gi di carne e danni pieno; ripararsi dallAmore
se non pu star ritto, almeno se non gente rozza ed insensibile.
ride e gode tuttavia. Ora, mescolate con essi,
Chi vuol esser lieto, sia: ballano e cantano continuamente.
di doman non c certezza. Chi vuol essere lieto, lo sia,
perch del futuro non vi certezza.
Mida vien drieto a costoro:
ci che tocca, oro diventa. 5. Questo peso, che vien dietro
E che giova aver tesoro, sopra lasino, Sileno:
saltri poi non si contenta? vecchio, ubriaco e contento,
Che dolcezza vuoi che senta ed ormai pieno di carne (=grasso) e di anni.
chi ha sete tuttavia? Se non pu star dritto, almeno
Chi vuol esser lieto, sia: ride e gode continuamente.
di doman non c certezza. Chi vuol essere lieto, lo sia,
perch del futuro non vi certezza.
Ciascun apra ben gli orecchi,
di doman nessun si paschi; 6. Il re Mida viene dietro a costoro:
oggi siam, giovani e vecchi, ci che tocca diventa oro.
lieti ognun, femmine e maschi; E che giova avere la ricchezza
ogni tristo pensier caschi: se poi uno non si accontenta?
facciam festa tuttavia. Che piacere vuoi che senta
Chi vuol esser lieto, sia: chi ha sete continuamente?
di doman non c certezza. Chi vuol essere lieto, lo sia,
perch del futuro non vi certezza.
Donne e giovnetti amanti,
viva Bacco e viva Amore! 7. Ciascuno apra bene le orecchie (=mi ascolti bene),
Ciascun suoni, balli e canti! nessuno si pascoli di speranze future.
Arda di dolcezza il core! Oggi devono essere, giovani e vecchi,
Non fatica, non dolore! tutti contenti, femmine e maschi.
Ci cha a esser, convien sia. Ogni pensiero triste devessere allontanato.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 104
Facciamo festa continuamente. ruenta contro tutti gli ostacoli che si frappongono alla
Chi vuol essere lieto, lo sia, volont del principe.
perch del futuro non vi certezza. ------------------------------II-----------------------------

8. O donne e giovani innamorati, Giovanni Pontano (1422-1503) scrive in latino liri-


viva il dio del vino e viva il dio dellamore! che damore e di affetti familiari, ma anche liriche
Ciascuno suoni, balli e canti! che cantano la bellezza di Napoli. Nel De amore co-
Arda di dolcezza ogni cuore! niugali scrive numerose ninne nanne per il figlio Lu-
Non pensiamo alla fatica, n al dolore! cio e lepicedio per la figlia Lucia, morta prematura-
Ci che deve succedere, dovr succedere. mente. La prima ninna nanna data in due versioni,
Chi vuol essere lieto, lo sia, una letterale, laltra poetica.
perch del futuro non vi certezza.
Giovanni Pontano, Nenia quinta, per con-
Riassunto. Il riassunto della ballata impossibile. O ciliare il sonno
meglio esso gi sintetizzato nella ripresa: La gio-
vinezza bella, ma fugge via. meglio coglierla nel
La mamma canticchia
presente, perch il futuro incerto. Tutto il resto del
contenuto accessorio, ha valore soltanto come ulte-
O grazioso fanciullo, o dolce bambino,
riore e coinvolgente ripetizione e dimostrazione della
o figlio mio unico, dormi; chiudi, o tenerello,
ripresa, che altrimenti risulterebbe una semplice ed
gli occhi, nascondi, o tenerello, le guance.
astratta enunciazione. Oltre alla ripresa e al resto del-
Il sonno stesso: Non chiudi, ti dice, non
la canzone (Bacco, Arianna, le ninfe ed i satiri), che
chiudi gli occhietti?. Ecco anche Luscula
la illustra, la canzone costituita dal senso di malin-
stanca dorme ai tuoi piedi. Bravo! bravo!
conia e di disperazione che i versi riescono ad emana-
gli occhietti languidi chiude e nasconde
re e ad infondere nel lettore (o nellascoltatore). Il
Lucio, e il sopore sul roseo viso si diffuso.
contenuto vero della ballata proprio questo senso
Vieni, o venticello, e placido accarezza il mio
disperato di malinconia. La ripetizione della ripresa
figlioletto. Non odo forse un fruscio
lo rende ossessivo ed esasperato: diventa un ango-
di fronde? S, ecco, il venticello viene lieve
scioso (e non liberatorio) invito a godere finch c
lieve. O grazioso fanciullo, o dolce
tempo, prima del diluvio imminente. Questo un ef-
bambino, o figlio mio unico, dormi;
fetto inconsueto della figura retorica dellanafora (o
ti accarezza il venticello con il suo soffio,
ripetizione).
ti accarezza la mamma nel suo seno.
Commento
1. Lorenzo de Medici invita a cogliere la giovinezza, Ninna nanna per Lucio
poich non si pu riporre alcuna speranza nel futuro.
Il poeta sembra presagire le nubi che si stanno adden- Dormi, mio bene, figlio unico, dormi!
sando sullItalia, che di l a poco (1494) sar invasa Chiudi, piccino, gli occhi, posa il viso
dagli eserciti stranieri. Il fatto paradossale e assurdo sul cuscino. Ecco il sonno che ti dice:
che sono gli stessi italiani (gli Sforza di Milano) a Non celi ancora, non chiudi gli occhietti?
chiamare in Italia gli stranieri contro altri italiani (il Vedi Luscula stanca, la cagnetta,
regno di Napoli). dorme ai tuoi piedi. Gli occhi languidetti
2. Il tema della giovinezza collegato a quello va bene cos! Lucio nasconde e chiude,
dellamore e a quello della felicit. Lorenzo si appro- sul roseo viso gi il sopore si effonde.
pria di un motivo stilnovistico: soltanto chi ha il cuo- Vieni, su, venticello, ed accarezza
re insensibile pu resistere allamore. lieve il piccino mio. Fruscian le fronde?
3. La canzone, che pure invita alla gioia e allamore, Si alza cos soave il vento! Bimbo
attraversata da una profonda vena di tristezza: sem- mio bello, mio tesoro, mio unico bene,
bra che inviti a godere, perch domani non pi pos- dormi! Ti culla il vento con il suo soffio.
sibile farlo e non si pu prevedere n dominare ci Dormi! Ti culla mamma stretto al seno.
che ci aspetta. Il futuro incombe minaccioso sulla vita ---II---
delluomo. Con Lorenzo quindi finisce la fiducia ot-
timistica che gli umanisti avevano nelle capacit u- Nenia decima.
mane di costruire e di dominare il futuro. Il tema del La mamma accarezza la cagnolina e invoca il sonno
destino o, meglio, della fortuna affrontato di l a po-
co da Ludovico Ariosto (1474-1533) nellOrlando Non abbaiare, non cacciar via il buon
furioso (1503-32), che parla del carattere imprevedi- sonno, sta buona, o Luscula! Anche a te,
bile e paradossale della vita umana, e da Niccol Ma- o Luscula, ormai ti sar gradito il sonno.
chiavelli (1469-1527) nel Principe (1512-13), che ri- Entra, o buon sonno: Luscula, buona, non
fiuta ogni fatalismo e invita allazione virile ed ir- latra pi. Luscula ama Lucietto, ed anche a te,
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o Sonno, Luscula vuol bene. Luscula stessa privata come il Canzoniere. LUmanesimo quindi
tinvita con gli occhi. Lucio pure tinvita, presenta questi aspetti contraddittori: da una parte
e dicono: Vieni, o dolce sonnellino!. rinnova la cultura, la arricchisce di nuove problemati-
Luscula gi dorme, anzi gi russa la bella che e la porta ad interessarsi delluomo, della sua di-
cagnolina, e a Lucietto gli occhi ormai stanchi gnit e della sua eccellenza, della natura e della socie-
si chiudono. Dormi, o Lucietto, mio caro t. Dallaltra vuole recuperare una lingua il latino
Lucietto, riposa. Ecco, canta per te vicino che esclude la maggior parte della popolazione. Sche-
alla culla la garrula Lisa (=la nutrice). matizzando, esso insieme progressista e rivolto ver-
Il sonno accarezza gli occhietti languidi, so il presente, e reazionario e rivolto verso il passato.
ed anche li colma di s. Il sonno ristora Forse questo il prezzo che gli umanisti hanno voluto
il sangue, il sonno ristora il corpo pagare e che la societ del loro tempo ha dovuto pa-
e placa gli affanni e d riposo ai dolori, gare, per avere nel presente e nel futuro quellincre-
odia la tristezza, ama sempre la gioia. dibile e mai pi ripetuta fioritura delle lettere, delle
O buon sonno, o sonno a tutti caro, vieni a me, scienze e delle arti che ha caratterizzato lItalia dal
o candido sonno, o buon sonno, gradito 1400 al 1530 e oltre.
ai bambini e gradito anche ai vecchi. ------------------------------II-----------------------------
Tu stesso riempi a me, o buon sonno,
i seni di latte s che colmi fluiscano
per il mio Lucietto. Lucietto se ne accorge,
e dorme e sorride e li chiede e con i ditini
cerca di stringere i seni di mamma.
Suvvia, o mio piccolo mai sazio, dormi,
sei stanco. Per te, non appena sarai sveglio,
sar pronto un ruscello di latte!
---II---

Il poeta presso il sepolcro della figlia

O mia Lucia, lasciasti il padre tuo


nelle tenebre, quando nelle tenebre
discendesti dal regno della luce,
a me rapita. Ma non gi nel buio
fosti rapita: il buio della vita
abbandonasti ed ora in pieno sole
luminosa risplendi. Su nel cielo
ti cerco, o figlia, e gli occhi in alto volgo.
E tu il padre non guardi? O il padre finge
vani fantasmi a consolare il cuore?
Questo sepolcro che ti copre il solo
segno che mi solleva dal pensiero
di tua misera fine, o figlia, e il freddo
tuo corpo non pi scalda alcun affetto.
Se qualche parte di te viva ancora,
confessi esser felice, perch la prima
giovinezza sottrasse te dal mondo,
mentre noi nelle tenebre e nel pianto
trasciniamo la vita. questo il premio,
per me padre, daverti generata.

Commento
1. Le ninne nanne sono scritte in latino perch esso
era divenuto la lingua ufficiale per gli umanisti. Essi
ritengono che soltanto il latino sia capace di esprime-
re adeguatamente i sentimenti dellanimo umano e le
molteplici espressioni, letterarie e civili, di una socie-
t. In tal modo dimenticano gli sforzi per costruire un
italiano letterario e interclassista compiuti nel Trecen-
to da Dante, Boccaccio e Petrarca. Daltra parte an-
che Petrarca scriveva in latino le opere che riteneva
importanti e usava litaliano soltanto per unopera
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 106
Il Cinquecento di riferimento per tutti gli scrittori. Il latino umanisti-
co continua ad essere usato, ma ritorna ad avere mag-
giore importanza la lingua volgare.
Il Cinquecento continua e sviluppa i motivi dellU-
manesimo e del Rinascimento del Quattrocento. Il se- Nella prima met del Cinquecento la produzione di
colo si apre con il Rinascimento maturo (1490-1530), commedie raggiunge livelli artistici straordinari. Gli
si sviluppa e si conclude con il Manierismo. Alla fine autori si ispirano alla produzione classica ed am-
del secolo sono gi visibili i primi elementi della po- piamente praticata la contaminazione, cio la fusione
etica della meraviglia del Barocco, che avranno la di motivi e di parti delle trame di due o pi comme-
loro massima diffusione nella prima met del Seicen- die. Ma anche il Decameron offre continui suggeri-
to. Tutte le arti sono coinvolte nel rinnovamento del menti.
linguaggio e dei motivi; e risentono dei grandi muta- Gli autori pi significativi sono i maggiori letterati
menti politici e religiosi che caratterizzano tutto il se- del tempo. Il cardinale Bernardo Dovizi da Bibbiena
colo. (1470-1520) scrive La Calandria (1513). Niccol
La letteratura continua il filone del poema cavallere- Machiavelli (1469-1527) scrive la Mandragola
sco e della lirica petrarchesca; e i temi umanistici del- (1518) e la Clizia (1524-25). Ludovico Ariosto
la dignit e delleccellenza delluomo si presentano (1474-1533) scrive la Cassaria (1508), i Suppositi
ormai acquisiti. Essa per si apre anche a nuovi ar- (1508), il Negromante (1519-20, 1528), la Lena
gomenti legati ai vistosi mutamenti politici, sociali e (1528) e gli Studenti (incompiuta). Angelo Beolco,
religiosi del tempo. Essa condizionata da alcuni av- detto Ruzante (1496ca.-1542), scrive in dialetto pa-
venimenti: le invasioni dellItalia da parte di eserciti vano la Prima orazione (1521), lAnconitana (1522),
stranieri, che si concludono con legemonia spagnola la Beta (1524-25), la Seconda orazione (1528), il
sulla penisola; la Riforma protestante (1517), che Dialogo facetissimo, La Moscheta e il Primo dialogo
rompe lunit religiosa dellEuropa e pone fine allu- (Parlamento de Ruzante che iera vegn de campo)
niversalismo medioevale; laffermarsi degli Stati na- (1529), il Secondo dialogo (Blora) (1530), La Pio-
zionali, che rompono luniversalismo politico medio- vana (1532) e la Vaccaria (1533).
evale; la lotta tra Spagna-Impero e la Francia per il
predominio in Italia e in Europa (1521-59); il malgo- Le commedie peraltro non svolgono una semplice
verno e loppressione politica spagnola, che continua funzione di intrattenimento e di evasione. Esse costi-
anche nel Seicento; il Concilio di Trento (1545-63) e tuiscono una complessa riflessione sulla realt.
la Controriforma, con cui la Chiesa cattolica ricon- Machiavelli va oltre le conclusioni a cui era pervenu-
quista legemonia culturale e religiosa che era stata to nel Principe. Ora lintelligenza fraudolenta ha la
messa in crisi dalla Riforma protestante. meglio sullonest e sui valori di Lucrezia, ma ha an-
La cultura si produce nelle corti e per le corti. Spesso che la meglio sullimpeto irrazionale e passionale con
per ha risvolti politici: essa d prestigio, perci rice- cui si doveva sbloccare la ragione in stallo.
ve unattenzione particolare. I maggiori centri cultu- Ariosto abbandona lironia e il disincanto dellOr-
rali sono, come nel Quattrocento, Roma e la corte pa- lando furioso, recupera il mondo delle commedie la-
pale, Firenze, Venezia, Ferrara, Urbino, Milano, Na- tine ed offre un brutale spaccato della realt del suo
poli. tempo: nemmeno la corte immune dalla degrada-
I maggiori autori del Cinquecento sono Ludovico A- zione, anche se il principe assolto; e i protagonisti
riosto (1474-1533) e Torquato Tasso (1544-1593), cercano di soddisfare i loro istinti e i loro desideri, e
che continuano il filone del poema cavalleresco che di barcamenarsi sul mare accidentato della vita.
aveva avuto un grande sviluppo nel Quattrocento; Ruzante porta sulle scene il mondo contadino, da
Niccol Machiavelli (1469-1527) e Francesco Guic- sempre sfruttato, e usa il dialetto stretto delle classi
ciardini (1483-1540), quindi il gesuita Giovanni Bo- popolari, il pavano (il dialetto parlato nella campagna
tero (1544-1617), che affrontano temi politici e di alla periferia di Padova) come il bergamasco. Egli
scienza della politica. Per tutto il secolo molto dif- vede la realt rovesciata, dal punto di vista, con i va-
fuso il petrarchismo: sono innumerevoli i canzonieri lori e gli istinti delle classi meno abbienti.
modellati su quello petrarchesco.
Si pu leggere la Bilra (1530), una sua opera, in dia-
Nella prima met del secolo compaiono alcune opere letto e in versione italiana:
significative: Il cortegiano (1528) di Baldassar Casti-
glione (1478-1529) e il Galateo (1555) del monsigno- http://www.letteratura-
re Giovanni della Casa (1503-1556), che indicano il italia-
corretto modo di comportarsi alluomo di corte al na.com/pdf/letteratura%20italiana/06%20BEOLCO%
servizio del signore. Le numerose corti italiane diven- 20Bilora%20in%20italiano.pdf
tano il luogo privilegiato in cui la cultura si produce e ------------------------------II-----------------------------
si consuma.
La riflessione sulla lingua continua con le Prose della
volgar lingua (1525) del cardinale Pietro Bembo
(1470-1547). Il fiorentino continua ad essere la lingua
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 107
Ludovico Ariosto (1474-1533) fragile: impazzisce perch una donna Angelica lo
ha respinto. E, mentre in preda alla pazzia, incontra
la donna senza riconoscerla; e con un pugno le am-
La vita. Ludovico Ariosto nasce nel 1474 a Reggio mazza il cavallo. Astolfo, il pi saggio dei guerrieri
Emilia da una famiglia nobile. Nel 1489 il padre lo cristiani, va sulla luna a recuperare il senno di Orlan-
avvia agli studi giuridici nellUniversit di Ferrara, do, perch soltanto se ritorna assennato il paladino
anche se il figlio preferisce quelli letterari. Dopo cin- pu riprendere a combattere e portare alla vittoria
que anni improduttivi, costretto a lasciargli seguire lesercito cristiano che sta subendo numerose sconfit-
le sue inclinazioni. Nel 1500 il padre muore, e Ario- te...
sto costretto a mantenere la madre e i numerosi fra- Ariosto non condanna gli uomini, li giudica con in-
telli. Nel 1503 entra al servizio del cardinale Ippolito dulgenza, perch essi sono tutti ugualmente dominati
dEste, per il quale svolge numerose missioni diplo- da forze irrazionali: chi perde il senno per le opere
matiche. Nello stesso anno prende gli ordini minori darte, chi per conquistare la fama, chi per arricchirsi
per ottenere un beneficio e forse inizia a comporre con i commerci, chi per ingraziarsi con adulazioni i
lOrlando furioso. Nel 1513 conosce Alessandra Be- potenti. Insomma tutto il senno degli uomini finito
nucci, che sposa segretamente nel 1527, per non ri- sulla luna, anche se essi pensano di averlo. La follia
nunciare al beneficio ecclesiastico di cui godeva. Lo non risparmia nessuna classe sociale, n i potenti, n
stesso anno si reca a Roma, con la speranza di ottene- gli intellettuali, n i filosofi, n lo stesso poeta.
re dal nuovo papa, Leone X (Giovanni de Medici) un Questa visione disincantata della vita spiega la strut-
incarico presso la corte pontificia. Ma senza risultati. tura del poema: un susseguirsi di avventure, in cui i
Nel 1516 fa stampare a Venezia lOrlando furioso, in personaggi si incontrano, si lasciano e si incontrano
40 canti. Lopera ha successo, e il poeta appronta nel nuovamente, allinfinito. Il disincanto porta alla com-
1521 unedizione in cui elimina le voci dialettali, per prensione indulgente dei comportamenti degli uomi-
avvicinarsi ai grandi modelli del Trecento fiorentino: ni, che lautore per denuncia senza mezzi termini.
Dante, Petrarca, Boccaccio. Nel 1517 il cardinale de-
ve recarsi a Buda, in Ungheria, dove stato nominato
LOrlando furioso (1532)
vescovo. Ariosto si rifiuta di seguirlo, ed licenziato.
Lanno dopo per passa al servizio del fratello Alfon-
so dEste. Tra il 1522 e il 1525 svolge lincarico di LOrlando furioso (1503-16, 1521 e 1532) lopera a
governatore della Garfagnana, una zona dellAppen- cui il poeta dedica tutta la vita e che contiene in modo
nino tosco-emiliano infestata dalla malaria e dai bri- pi articolato la sua visione della vita umana, degli
ganti. Riesce a migliorare la situazione ricorrendo pi uomini e della corte. Esso si inserisce nella letteratura
allastuzia che alla forza. Al ritorno a Ferrara nomi- epico-cavalleresca, che nel Quattrocento aveva dato il
nato savio del comune: partecipa attivamente alle Morgante maggiore di Luigi Pulci (1432-1484) e
delibere comunali, ma pu dedicarsi anche quasi to- lOrlando innamorato di Matteo Maria Boiardo
talmente allattivit poetica, considerata ugualmente (1441-1494). Di questultimo, iniziato nel 1469 e in-
utile alla politica estense. Tra il 1508 e il 1528/29 terrotto nel 1471 al canto XIX, vorrebbe anzi essere
scrive cinque commedie, che rientravano negli obbli- una semplice aggiunta. I risultati vanno per ben oltre
ghi imposti al letterato di allietare la corte nelle gran- il mondo poetico e immaginario di Boiardo. Il poema
di occasioni. Nel 1532 pronta ledizione definitiva contiene la visione che Ariosto ha della vita, una vi-
dellOrlando furioso, in 46 canti. Muore nel 1533. sione che risente anche dellincertezza dei tempi che
era seguita alla rottura dellequilibrio politico italiano
Le opere. Ariosto scrive alcune satire, cinque com- dopo la morte di Lorenzo de Medici (1492) e alle
medie di ispirazione classica e il poema cavalleresco successive invasioni straniere. Il poeta non ha pi la
lOrlando furioso, la sua opera maggiore. fiducia umanistica, secondo cui luomo artefice del
suo destino; non ha nemmeno la fiducia di Niccol
La poetica. Per Ariosto la vita umana dominata dal Machiavelli (1469-1527) nelle capacit umane (o al-
caso, dalle circostanze, dallimprevisto, dal paradosso meno nella virt del principe) di contrastare la fortu-
e dalle contraddizioni; e, se ci non bastasse, dalla na. Non pensa per neanche a rifugiarsi nellutile
pazzia umana. Franchi e mori si fanno la guerra, an- particulare (=personale), come propone pessimisti-
zich cercare di convivere in pace. Ma tutti i maggio- camente Francesco Guicciardini (1483-1540).
ri guerrieri delle due parti sono pronti a dimenticare La trama aggrega i destini incrociati dei personag-
la patria e la fede, per inseguire Angelica, che con la gi intorno a tre grandi temi: a) la guerra che i cristiani
sua bellezza li affascina e che li respinge. A sua volta ed i saraceni combattono sotto le mura di Parigi; b) la
Angelica, che regina del Catai, potrebbe scegliere pazzia di Orlando, quando scopre che Angelica, che
chi vuole; ma preferisce farsi desiderare, farsi inse- egli ama, gli ha preferito un oscuro fante, Medoro; ed
guire e rifiutarsi. Alla fine, dimenticando i suoi dove- infine c) il motivo encomiastico del matrimonio tra
ri di regina per i suoi desideri di donna, sceglie un o- Bradamante e Ruggiero, da cui sarebbe derivata la
scuro fante, Medoro, che trova ferito e che guarisce, casa dEste.
perch soltanto con lui riesce a trovare la felicit. Or- ---II---
lando, il pi valoroso dei paladini, emotivamente
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 108
Argomento e dedica (I, 1-4) 2. Fin dalle prime ottave sono presenti i protagonisti
del poema. Essi sono sia quelli immaginari Orlan-
1. Io canto le donne, i cavalieri, le battaglie, gli amo- do, Angelica, Rinaldo... , sia quelli reali gli ascol-
ri, le azioni cortesi, le imprese audaci, che si fecero al tatori, la casa dEste, i cortigiani . Ma la divisione
tempo in cui i Mori attraversarono lo stretto di Gibil- tra gli uni e gli altri, tra realt e finzione, co-
terra, e in Francia fecero molti danni, seguendo lira e stantemente impercettibile, perch per il poeta tra il
la furia giovanile del loro re Agramante, che si vant reale e limmaginario non c contrapposizione: la
di vendicare la morte del padre Troiano sopra re Car- finzione la rete concettuale con cui il lettore pu
lo, imperatore romano. cogliere ed interpretare la realt. Senza tale rete egli
si trova disarmato ed impotente. Chi accusa Ariosto
2. Nello stesso tempo su Orlando dir cose che non di parlare di inesistenti cavalli che volano usa un con-
sono mai state dette prima, n in prosa n in versi: per cetto estremamente rozzo e materiale di realt, che lo
amore egli perse il senno e divenne matto, eppure scrittore non pu condividere: quale potrebbe essere
prima era stimato un uomo molto saggio. [Le dir] se per esempio il corrispondente empirico e materiale
dalla mia donna (che mi ha reso pazzo quasi come dellironia ariostesca?
Orlando e che continuamente mi consuma il mio po- 3. Lironia del poeta serve a rendere meno amara la
co ingegno) me ne sar lasciato quel tanto che basti a sconfitta della ragione umanistica secondo cui luomo
terminare quanto ho promesso. artefice del suo destino. E quale difesa si poteva in-
nalzare contro le forze irrazionali e gli eserciti stra-
3. O generosa discendenza di Ercole, o splendore ed nieri che stavano trasformando lItalia in un campo di
ornamento del nostro secolo, vi piaccia, o Ippolito battaglia ed in una terra di conquista? Ariosto rispon-
dEste, gradire ci che vuole e che soltanto pu darvi de con lironia, Machiavelli proponendo lintelli-
il vostro umile servitore. Posso pagare il mio debito genza, la scienza politica e la virt del principe,
con voi soltanto in parte, con le parole e con gli scrit- Guicciardini invitando pessimisticamente e scettica-
ti. N mi si pu accusare che io vi dia poco, perch vi mente a rifugiarsi nellutile particulare. Ma nessuna
do tutto quello che vi posso dare. di queste risposte risulta capace di modificare la si-
tuazione.
4. Fra i pi grandi eroi che io mi preparo a nominare ---II---
con lode, voi sentirete ricordare quel Ruggiero che fu
capostipite di voi e dei vostri antenati. Vi far ascol- La fuga di Angelica (I, 33-49)
tare il suo grande valore e le sue famose imprese, se
voi mi ascoltate e se i vostri grandi impegni lasciano 33. Angelica fugge tra selve spaventose e oscure, per
un po di spazio, cos che i miei versi trovino posto luoghi disabitati, solitari e selvaggi. Il fruscio del fo-
tra loro. gliame di cerri, olmi e faggi, che sentiva, le aveva fat-
to provare improvvise paure e laveva spinta a cerca-
Commento re di qua e di l sentieri insoliti, perch ogni ombra
1. Ariosto con la sua ironia investe sia la trama, sia i che vedeva sia sui monti sia nelle valli le faceva te-
personaggi, sia tutti gli ascoltatori (il cardinale Ippoli- mere di avere Rinaldo alle spalle.
to dEste, la propria compagna Alessandra Benucci,
la casa dEste), sia se stesso. Il tono per voluta- 34. Come una piccola daina o capriola, che tra le
mente leggero e non gli fa ignorare n nascondere fronde del boschetto in cui nata vede la madre az-
quegli aspetti drammatici della realt che impongono zannata alla gola dal leopardo, che poi le apre il fian-
la loro presenza contro i propri desideri, e che n co o il petto, di selva in selva fugge lontana dal nemi-
lironia, n la volont, n lintelligenza riescono a co crudele, e trema di paura e di sospetto; ad ogni ce-
rintuzzare, a piegare o a mascherare. Ci vale in par- spuglio che sfiora crede di essere in bocca alla fiera
ticolare per la follia, sia nelle sue forme inoffensive, immonda.
sia nelle sue forme pi pericolose. E luomo circon-
dato dalla pazzia, compie azioni sconsiderate e trova 35. Quel d, tutta la notte e met del giorno dopo essa
la pazzia anche dentro di s. La corte e soltanto la continu la fuga, e non sapeva dovera: alla fine si
corte sembra unisola, per quanto precaria, che forni- trov in un bel bosco, mosso lievemente dalla brezza;
sca un po di sicurezza in un mondo dominato dalle due ruscelli trasparenti mormorano l vicino, e fanno
forze irrazionali della pazzia e della violenza. Uno sempre crescere erbe tenere e novelle; il loro scorrere
spettro si aggira per il mondo... Qualche anno prima lento, interrotto da piccoli sassi, produceva una musi-
Erasmo da Rotterdam (1467-1536) scrive Lelogio ca dolce.
della pazzia (1509), in cui celebra platonicamente lo
spirito creatore della pazzia, che spezza i vincoli della 36. Pensando di essere qui sicura e lontana mille mi-
tradizione e della ragione; e critica sia la stoltezza, glia da Rinaldo, decide di riposare un po, stanca per
cio il conformismo e la mancanza di spirito critico, il cammino e per larsura estiva. Scende in mezzo a
sia la sapienza, cio la ragione sicura e presuntuosa di fiori, e lascia il cavallo andare a pascolare senza bri-
s degli stoici e la ragione intollerante dei teologi.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 109
glia; esso vaga intorno alle acque limpide, che aveva- 44. Sia vile per gli altri e sia amata soltanto da colui
no le rive ricoperte di erba fresca. al quale fece cos largo dono di s. Ah, o Fortuna
crudele, o Fortuna ingrata! gli altri trionfano ed io
37. Non lontano vede un bel cespuglio di biancospino muoio dinedia. Dunque, pu essere che non mi piac-
fiorito e di rose rosse, che si specchia nelle onde, cia pi? Dunque io posso lasciare la mia propria vita?
chiuso dal sole in mezzo a querce alte e frondose; Ah, meglio che vengano meno i miei giorni, me-
tanto vuoto nel centro, da concedere un fresco riparo glio che io non viva pi, se non debbo amare lei!
fra le ombre pi nascoste; e le foglie sono tanto in-
trecciate con i rami, che non vi entra il sole e neppure 45. Se qualcuno mi domanda chi sia costui, che versa
uno sguardo umano. tante lacrime sopra il ruscello, io dir che il re di
Circassia, il povero Sacripante, travagliato dallamo-
38. Dentro ad esso fanno un giaciglio le tenere erbet- re; io dir ancora che la prima e la sola causa della
te, che invitano a riposare chi si avvicina. La bella sua pena era quella di essere innamorato, uno dei tan-
donna vi entra dentro, si distende e si addormenta. ti innamorati di costei: e lei lo riconobbe subito.
Ma non rest cos a lungo, perch crede di sentire un
calpesto. Si alza in silenzio, e vede che un cavaliere 46. Per amore di lei era venuto dallestremo Oriente,
armato era giunto in riva al fiume. l dove sorge il sole, quando in India seppe, con suo
grande dolore, che essa aveva seguito Orlando in Oc-
39. Non comprende se egli un amico oppure un ne- cidente; poi in Francia seppe che Carlo Magno lave-
mico; il timore e la speranza le scuotono il cuore va sequestrata, per darla a chi dei due guerrieri (=Or-
dubbioso; e aspetta levolversi della situazione, trat- lando e Rinaldo) quel giorno avesse maggiormente
tenendosi anche di respirare. Il cavaliere scende in aiutato i Gigli doro di Francia contro i Mori.
riva al fiume, per riposare il capo sopra un braccio, e
si sprofonda a tal punto nei suoi pensieri, che sembra 47. Era stato sul campo di battaglia e aveva sentito
cambiato in una pietra insensibile. parlare di quella sconfitta crudele che limperatore
Carlo aveva subito: cerc una traccia della bella An-
40. O Signore (=Ippolito), il cavaliere, addolorato, gelica, ma non ne aveva ancora ritrovata alcuna. Que-
rimase pensieroso pi di unora a capo basso; poi, sta dunque la triste e crudele storia che lo fa penare
con un suono afflitto ed angosciato, cominci a la- damore, che lo affligge e lo fa lamentare e dire paro-
mentarsi cos soavemente, che per la compassione a- le che per la compassione potrebbero fermare il sole.
vrebbe spezzato anche un sasso, avrebbe reso man-
sueta una tigre; piangeva sospirando, tanto che le 48. Mentre Sacripante si affligge e si addolora e tra-
guance parevano ruscelli e il petto un vulcano. sforma i suoi occhi in una tiepida fontana e dice que-
ste e molte altre parole, che non mi pare opportuno
41. O pensiero egli diceva che mi agghiacci e mi raccontare, il suo destino avventuroso vuole che
ardi il cuore e provochi il dolore che sempre lo rode e giungano alle orecchie di Angelica; e cos gli succede
lo lima, che cosa debbo fare, dal momento che sono in unora, in un momento quello che in mille anni o
giunto tardi e qualcun altro andato, prima di me, a mai gli poteva succedere.
cogliere il frutto? Io ho avuto appena parole e sguar-
di, e un altro ha avuto la ricca spoglia. Se non me ne 49. La bella donna con molta attenzione ascolta il
tocca n frutto, n fiore, perch per lei mi voglio af- pianto, le parole, [e osserva] il modo (=il comporta-
fliggere il cuore? mento) di colui che non cessa di amarla; n questa
la prima volta che lo sente lamentarsi; ma, dura e
42. La verginella simile alla rosa, che in un bel fredda come una colonna, non si abbassa ad averne
giardino sopra il nativo gambo spinoso, mentre sola e piet; come colei che ha tutto il mondo a sdegno e
sicura si riposa, non avvicinata n da alcun gregge non le pare che alcuno sia degno di lei.
n da alcun pastore; laria dolce e lalba piena di ru-
giada, lacqua, la terra si inchinano alla sua bellezza: i [La donna cerca di approfittare dellinsperato incon-
giovani belli e le donne innamorate amano adornarsi tro: esce dal cespuglio e chiede aiuto. Sacripante
mettendola sul seno o tra i capelli. ben disposto ad aiutarla. Cerca per di cogliere loc-
casione favorevole per violentarla. Il suo proposito
3. Ma non appena rimossa dal gambo materno e per vanificato dallarrivo di un cavaliere ( Brada-
dalla sua radice, essa perde tutto ci che aveva dagli mante) che lo sbalza da cavallo e poi prosegue per la
uomini e dal cielo: favore, grazia, bellezza. La vergi- sua strada. Dopo la brutta figura il guerriero pagano
ne, che ad alcuno lascia cogliere il fiore, che deve a- non ha pi il coraggio di riprendere lo stupro interrot-
vere pi caro dei begli occhi e della vita, nel cuore di to...]
tutti gli altri innamorati perde il pregio che aveva in-
nanzi. Commento
1. Ariosto racconta una storia favolosa, che avviene
in luoghi lontani, e verosimile, perch i protagonisti
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hanno la stessa psicologia, la stessa mentalit, le stes- soltanto una preda da concupire e da possedere.
se debolezze e le stesse reazioni degli ascoltatori. Gli Daltra parte la donna accetta il gioco, e cerca di ap-
uomini reali o immaginari che siano sono sempre profittare di Sacripante. In ambito femminile il com-
gli stessi e si comportano sempre allo stesso modo. Il portamento equivalente a quello maschile espresso
velo della finzione oltre tutto costantemente strap- dalla maga Alcina, che non perde tempo in preamboli
pato dallironia e dalle intrusioni che lo scrittore fa e sistematicamente abusa degli uomini di cui si inna-
nel corso del racconto. Tanto vale allora divertirsi, mora. La normalit e la ragionevolezza sono invece
essere indulgenti e accettare gli uomini come sono: i espresse da Bradamante, la donna guerriera e mono-
moralisti non servono a nulla, perch non cambiano gama, tenace e paziente, che insegue il suo bel Rug-
nulla. Fra Gerolamo Savonarola travolto dalle for- giero per tutto il poema e alla fine lo sposa.
ze che fustiga e muore bruciato vivo sul rogo (1498). 5. Per quanto riguarda la dialettica tra i sessi Ariosto
2. Angelica una delle figure centrali del poema: per riserva nel corso del poema infinite altre sorpre-
bella, bionda, figlia del re del Catai, fa innamorare di se, come la storia boccaccesca raccontata da un oste
s tutti i guerrieri, sia cristiani sia pagani, ma non si al guerriero pagano Rodomonte (XXVIII, 1-74): tra-
concede a nessuno, poich preferisce farsi desiderare diti dalle loro mogli, il re longobardo Astolfo e lami-
da tutti. Per essa tutti i guerrieri sono disposti a di- co romano Fausto Latini vanno in giro per il mondo
menticare la patria, la guerra, lonore, e ad inseguirla. alla ricerca di una donna fedele; ma non la trovano; e
Non si preoccupa delle responsabilit legate al fatto alla fine decidono di ritornare dalle loro mogli e di
di essere lerede al trono; si lascia invece trascinare non preoccuparsi pi dei loro tradimenti.
dai suoi desideri femminili, per dedicarsi alleterno 6. La riscoperta della donna e della bellezza femmini-
gioco dellamore, che lega luomo e la donna. Essa le, iniziata dopo il Mille con la Scuola siciliana, con-
rifiuta lamore di Orlando, il pi forte paladino tinuata dal Dolce stil novo alla fine del Duecento, da
dellesercito cristiano; tale rifiuto provoca la pazzia Petrarca e da Boccaccio nel Trecento, quindi dagli
del paladino. Fugge, senza pensarci e senza preoccu- umanisti nel Quattrocento, svolta con nuove e
parsi, in mezzo alla foresta, perch sa di poter domi- splendide immagini dalle parole che il poeta mette in
nare sempre gli avvenimenti con la sua femminilit. bocca a Sacripante: la donna come una rosa, che
La vita le riserva per un destino paradossale: si in- mostra la sua bellezza sopra il suo stelo; tutti la am-
namora non del guerriero forte e virile, ma di uno mirano e tutti si innamorano di lei, finch non si dona
sconosciuto fante, che essa trova ferito e che non fa al suo unico innamorato.
niente per farla innamorare. Eppure con questo oscu- ---II---
ro fante si sente felice e realizzata: egli non chiede e
non pu chiedere nulla, perch ferito a morte; lei Il castello del mago Atlante (IV, 15-40)
che pu dare, che pu concedersi, che pu rendersi
utile, che pu riportare alla vita e che pu donare a- 15. Il mago non impieg molto tempo ad uscire dal
more affettivo (ed anche fisico). Nessun guerriero a- castello, non appena sent il suono del corno e la voce
veva capito n poteva capire la sua psicologia o, al- di Bradamante. Il cavallo alato per laria lo porta con-
trimenti, il suo punto debole. tro costei, che sembra un uomo feroce. La donna
3. Sacripante uno dei tanti guerrieri innamorati di allinizio si fa coraggio, poich vede che colui poco
Angelica. Per essa ha lasciato il suo regno ed venu- le pu nuocere: non porta lancia, n spada, n mazza,
to in Francia. Ha ununica ossessione: amare per pri- che possa forare o rompere la sua corazza.
mo la donna. E, credendo che qualcun altro sia arriva-
to per primo, si affligge (ma poi si chiede perch si 16. Nella mano sinistra aveva soltanto lo scudo, tutto
deve affliggere), medita il suicidio (che per non ha coperto con un drappo rosso; nella destra aveva un
alcuna intenzione di attuare), si augura di morire e si libro, leggendo il quale faceva nascere grandi prodigi,
chiede se non lama pi. Il guerriero pagano un po perch talvolta la lancia sembrava correre, e a pi di
patetico e un po troppo riflessivo: agire non il suo un guerriero aveva fatto batter le ciglia di meraviglia,
forte. Di l a poco gli succede un occasione che talvolta sembravano ferire la mazza o la spada; inve-
come lo stesso Ariosto sottolinea con forza non gli ce egli era lontano e non aveva toccato alcuno.
poteva capitare in mille anni: incontra da solo, in un
bosco, la donna che ama, la quale gli chiede pure aiu- 17. Il destriero invece non finto, ma vero; nato
to. il colpo di fortuna (egli cerca di approfittarne e da una giumenta e da un grifone: come il padre aveva
si prepara a violentare la donna), che per immedia- le piume e le ali, i piedi anteriori, il capo e il becco; in
tamente seguito da un colpo di sfortuna (i suoi propo- tutte le altre membra assomigliava alla madre, e si
siti di violenza sono resi vani dallarrivo di Brada- chiamava Ippogrifo. Questi animali nascono nei
mante, che lo sbalza da cavallo e gli fa fare brutta fi- Monti Rifei, che sorgono molto pi in l dei mari
gura davanti ad Angelica). ghiacciati, e sono rari.
4. Sacripante e la sua superficialit affettiva sono
limmagine costante che in tutto il poema Ariosto d 18. Il mago lo tir nel castello sui Pirenei con la forza
delluomo. Agli occhi del pagano, ma anche di tutti dellincantesimo; e, dopo che lebbe, non si dedic ad
gli altri guerrieri che inseguono Angelica, la donna altro, e con impegno e con fatica oper tanto, che in
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 111
un mese riusc a mettergli la sella e la briglia; cos 26. Pensando di tagliargli la testa, alza in fretta la
che in terra, in aria ed in ogni luogo lo fa volteggiare mano vittoriosa; ma, quando guarda il viso, arresta il
senza difficolt. colpo, quasi rifiutando una cos bassa vendetta. Un
venerabile vecchio dal viso triste vede essere colui
19. Del mago ogni altra cosa era finzione, perch fa- che ha messo alle strette.
ceva comparire rosso il giallo; ma con la donna non
vi riusc, perch grazie allanello incantato essa non 27. Dal viso rugoso e dai capelli bianchi mostra di
poteva essere ingannata. Pi colpi tuttavia essa sferra avere settantanni o poco meno. Tglimi la vita, o
al vento, ed ora qui ora l spinge il cavallo; e si dibat- giovane, in nome di Dio diceva il vecchio adirato ed
te e si travaglia tutta, come era stata istruita di fare indispettito; ma la donna aveva il cuore cos resto a
dalla maga Melissa prima di giungere al castello. prendergliela, come quello aveva desiderio di lasciar-
la.
20. Dopo essersi impegnata per un po di tempo sopra
il destriero, decide di combattere anche a piedi, per 28. Bradamante volle sapere chi fosse il negromante e
poter portare meglio ad effetto il piano che la cauta per quale scopo avesse costruito la rocca in quel luo-
maga le aveva suggerito. Il mago si prepara a fare go selvaggio e per quale motivo recasse oltraggio a
lultimo incantesimo, perch non sa n crede che vi tutto il mondo. N per maligna intenzione, ahim
possa essere difesa dalle sue arti: scopre lo scudo, e disse piangendo il vecchio incantatore, feci la bella
certamente presume di farla cadere con la sua luce rocca in cima alla rupe, n per avidit di denaro sono
abbagliante. un rapinatore;

21. Poteva scoprirlo fin dal primo momento, senza 29. ma, per allontanare un gentile cavaliere dalla
scontrarsi con i cavalieri; ma gli piaceva vedere sfer- morte, mi mosse amore, perch, come il cielo mi mo-
rare da loro qualche bel colpo di lancia o di spada: stra, in breve tempo, fattosi cristiano, deve morire a
come si vede che talvolta allastuto gatto piace scher- tradimento. Il sole tra questo polo ed il polo australe
zare con il topo e, quando questo piacere gli viene a non vede un giovane cos bello e cos prestante: si
noia, gli d un morso e lo fa morire. chiama Ruggiero.

22. Dico che il mago al gatto e gli altri al topo asso- 30. Io lho nutrito da piccolino; io sono Atlante. Il de-
migliavano nelle battaglie precedenti, ma non succes- siderio di onore ed il suo crudele destino lo hanno
se pi cos, quando la donna si fece avanti. Essa stava condotto in Francia dietro al re Agramante; ed io, che
attenta e fissa su ci che era opportuno, affinch il lo amai sempre pi che un figlio, cerco di allontanar-
mago non prendesse alcun vantaggio; e, come vide lo dalla Francia e dal pericolo. Ho costruito la bella
che scopriva lo scudo, chiuse gli occhi e si lasci ca- rocca soltanto per tenervi Ruggiero al sicuro.
dere a terra.
31. Io lo catturai come oggi speravo di fare con te: vi
23. Non che lo splendore del lucido metallo le potes- ho condotto poi donne e cavalieri, come tu vedrai, af-
se nuocere, come succedeva agli altri cavalieri; ma finch, non potendo uscire, avendo compagnia meno
fece cos, affinch il vano incantatore scendesse da gli rincresca. Purch non mi chiedano di uscire di las-
cavallo e venisse vicino a lei: nessuna parte del suo s, mi prendo cura di ogni loro soddisfazione; e quan-
piano fall, poich, non appena essa cade per terra, il ta se ne pu avere da ogni parte del mondo, tutta
cavallo alato accelera il volo e con larghe ruote scen- racchiusa in quella rocca: suoni, canti, vestiti, vivan-
de a terra. de, tutto ci che il cuore umano pu desiderare, pu
chiedere la bocca.
24. Il mago lascia appeso alla sella lo scudo, che ave-
va gi riposto nella coperta, e a piedi si avvicina alla 32. Io avevo ben seminato e stavo raccogliendo i ri-
donna, che lo attende, proprio come il lupo nascosto sultati, ma sei giunto tu a rovinarmi tutto. Deh, se non
nella macchia fa con il capriolo. Senza perder altro hai il cuore meno bello del viso, non ostacolare il mio
tempo essa si alza di scatto quando lha vicino, e lo onesto proposito! Prendi lo scudo (io te lo dono) e
afferra ben strettamente. questo destriero che va cos veloce per laria; e non
impicciarti oltre del castello; o prendi uno o due ami-
25. Quel misero aveva lasciato per terra il libro magi- ci e lascia gli altri; o prendili pure tutti.
co con cui combatteva chi lo sfidava a duello; e si av-
vicinava con una catena, che era solito portare per 33. Di pi non ti chiedo se non che tu mi lasci il mio
questo uso, perch credeva di legare costei, come per Ruggiero. E, se proprio me lo vuoi togliere, ti prego,
laddietro era abituato a legare gli altri. La donna prima che tu lo riconduca in Francia, di sciogliere
laveva gi rovesciato a terra, e, se il mago non si di- questanima afflitta dalla sua scorza ormai putrida e
fese, io lo scuso senza difficolt, perch cera troppa rancida! Risponde la donna: Io voglio porre in li-
differenza tra un vecchio debole e lei tanto forte. bert proprio lui; tu, se vuoi, gracchia e ciancia.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 112


34. E non offrirmi di dare lo scudo in dono, n quel dimentica Bradamante e i suoi doveri, si lascia affa-
destriero, perch essi sono miei, non pi tuoi. E, se scinare dalla bellezza di Alcina (che incarna la lussu-
anche tu avessi il potere di prenderli e di darli, non mi ria) e si abbandona ai piaceri e ai divertimenti, finch
sembrerebbe che lo scambio convenisse. Tu dici che la maga Melissa (simbolo della ragione) su sollecita-
tieni Ruggiero nel castello per evitargli il nefasto in- zione di Bradamante non lo libera dagli incantesimi
flusso delle stelle. della sorella viziosa.]

35. Ma, o tu non puoi conoscere o, pur conoscendolo, Commento


non puoi schivargli ci che il cielo ha prescritto per 1. Il mago Atlante un vecchio che ha riversato tutto
lui, perch, se non vedi il tuo male, che cos vicino, il suo affetto su Ruggiero, che ama come un figlio.
ancor peggio puoi prevedere il male altrui, che deve Per il paladino egli stravede: lo considera il pi bel
ancora giungere. giovane che vive tra luno e laltro polo. Per sottrarre
Ruggiero al destino di morte che lo attendeva, se si
36. Non pregare che io ti uccida, le tue preghiere sa- fosse sposato, egli costruisce un primo e poi un se-
rebbero vane; e, se proprio vuoi la morte, anche se condo castello incantato, dove lo tiene prigioniero.
tutto il mondo te la negasse, dalle proprie mani la pu Per rendergli la vita pi gradita e per alleviargli il pe-
sempre avere lanimo forte. Ma, prima che io separi so della mancata libert, imprigiona con lui anche al-
la tua anima dal corpo, apri le porte a tutti i tuoi pri- tre donne e cavalieri. Egli pensa di catturare il nuovo
gionieri. Cos dice la donna, ed intanto spinge il ma- sfidante, come aveva fatto con tutti i guerrieri prece-
go verso la rocca. Atlante se ne andava legato con la denti. Ma non vuole ricorrere subito alle sue arti ma-
sua catena e, dietro di lui, veniva la donna, che era giche. Prima vuole tirare qualche bel colpo di lancia e
ancora diffidente, bench allapparenza paresse tutto di spada. Labitudine a vincere per lo rende impru-
sottomesso. dente: scende da cavallo e si avvicina al guerriero ca-
duto, convinto daverlo tramortito con lo scudo. Ma
37. Egli soltanto pochi passi dietro di lei, quando si sbaglia, ed reso inoffensivo e legato con la sua
ritrovano lapertura e i ripidi scalini, con cui si sale stessa catena. Egli stizzito per essere stato sconfitto:
intorno alla rupe, finch giungono alla porta del ca- aveva escogitato un piano cos perfetto per sottrarre
stello. Sulla soglia Atlante toglie un sasso, scolpito Ruggiero al suo destino, ed ora giunge Bradamante a
con strani caratteri e con strani segni. Sotto si trovano rovinargli tutto! Egli per non si d per vinto; e osti-
dei vasi, che sono chiamati pentole, che fumano natamente prima con le parole, poi con linganno cer-
sempre e che dentro hanno un fuoco nascosto. ca di rendere vana la vittoria della donna. Alla fine
riesce a spingere Ruggiero a salire sullippogrifo, che
38. Lincantatore le spezza; e ad un tratto il colle ri- fa andare nellisola della maga Alcina, a 3.000 miglia
mane deserto, inospitale e selvaggio. Non vi appare di distanza. La maga pratica a tempo pieno la lussu-
muro n torre da nessuna parte, come se il castello ria. Qui almeno il suo protetto per qualche tempo non
non vi fosse mai stato. Allora il mago si liber della avrebbe corso rischi...
donna, come fa il tordo con la rete del cacciatore; 2. Bradamante si prepara accuratamente allo scontro
contemporaneamente scomparve il castello e fu ri- con il mago: non vuole lasciare niente al caso o
messo in libert il folto gruppo dei prigionieri. allimprovvisazione. Inoltre si procurata la prote-
zione e i consigli della maga Logistilla, simbolo della
39. Le donne ed i cavalieri si trovarono fuori delle ragione, sorella della maga Alcina e della maga Me-
superbe stanze, in mezzo alla campagna: molti di loro lissa. La donna si era dimostrata abile guerriera gi
furono profondamente addolorati, perch riacquistan- nello scontro con Sacripante, davanti agli occhi di
do la libert persero una vita davvero piacevole. Angelica; ora si dimostra anche astuta, logica e con
la lingua tagliente: il mago non pu promettere di da-
[Appena liberato, Ruggiero prova il desiderio di sali- re ci che non pi suo; e, se vuole la morte, pu
re sul cavallo alato. Allimprovviso esso prende il vo- darsela con le sue mani. La donna mostra di professa-
lo e porta via il guerriero. Questo un nuovo inganno re una concezione pragmatica della violenza: se serve
escogitato dal mago Atlante per sottrarre Ruggiero al si usa, altrimenti non si usa. Sta tagliando il collo al
suo destino. Lanimale lo porta in unisola meravi- mago; ma, quando vede che un vecchio, si ferma; e,
gliosa, dove abita la maga Alcina. Il paladino discen- spinta da una curiosit tipicamente femminile, chiede
de sullisola, lega lanimale ad un cespuglio e si rin- perch ha costruito il castello e sfida i guerrieri. Men-
fresca ad un ruscello. Il destriero si spaventa e strappa tre agisce, dimentica i dubbi che hanno preceduto la-
alcune foglie allalbero, che incomincia a lamentarsi. zione, e si dimostra totalmente efficiente e funziona-
Rivela di essere Astolfo, cugino di Orlando e di Ri- le.
naldo, quindi narra la sua storia: Alcina si era inna- 3. Bradamante il personaggio pi positivo del poe-
morata di lui, ma ben presto si era stancata e laveva ma. la donna guerriera, che sa affrontare e vincere
trasformato in albero, come aveva fatto con tutti gli fatti naturali e sovrannaturali. forte, coraggiosa, a-
altri suoi amanti. Astolfo mette in guardia Ruggiero stuta, intelligente, logica, prudente, capace di ironia e
dalle arti della maga, ma Ruggiero non lo ascolta: di sarcasmo. anche femminilmente curiosa e giu-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 113
stamente insicura e titubante davanti a circostanze di dallaltra), i due autori affrontano gli stessi problemi
cui non ha il completo controllo, nonostante le sue e sono accomunati da un pessimismo di fondo verso
precauzioni e il suo coraggio. capace di abbinare la realt e verso gli uomini, anche se nel poeta ad-
forza, intelligenza, astuzia, dialettica, a seconda delle dolcito dallironia e dallindulgenza, nelluomo poli-
circostanze. La prima volta che compare nel poema, tico dalla fiducia nella virt e nellimpeto con cui si
disarciona Sacripante, che sta pensando di violentare devono affrontare e superare gli ostacoli.
Angelica. E, comunque, anche lei ha le sue debolez- ---II---
ze e le sue follie: innamorata di Ruggiero, il
farfallino del poema, bello, desiderato e concupito Ruggiero nellIsola della maga Alcina. La
da tutte le donne. E lei ha deciso di portarlo ad ogni storia di Astolfo (VI, 19-47)
costo allaltare, costi quel che costi. Lei non ama il
saggio Astolfo, preferisce luomo pi bello, grazioso,
19. Dopo che lippogrifo ha percorso una grande di-
irresponsabile e leggero del poema... Dunque, nean-
stanza in linea retta e senza mai piegarsi, con larghe
che lei perfetta! O forse Ruggiero il male minore
ruote, ormai stanco di correre, incomincia a calarsi
tra un Orlando, che fortissimo ma psicologicamente
sopra unisola [...].
fragile, e un Astolfo che noiosamente saggio e dedi-
to a fare azioni sagge? Limperfezione e la pazzia per
20. Non vide paese n pi bello n pi felice dal cielo
Ariosto sono quindi laccompagnamento costante del-
dove aveva volato; n, se avesse cercato in tutto il
la vita umana. Ed anche voler essere troppo saggi
mondo, avrebbe visto un paese pi ameno di questo,
una pazzia.
dove, dopo aver fatto un largo giro, luccello discese
4. Con lepisodio del mago Atlante il poeta continua
portando con s Ruggiero: cerano pianure coltivate e
la sua riflessione sul destino: il mago non si rassegna
colli delicati, acque limpide, rive ombreggiate e prati
alla sorte di Ruggiero e combatte per sottrarlo alla
molli.
morte. Bradamante per, giudiziosamente e con un
ragionamento impeccabile, gli fa notare che egli non
21. Boschi meravigliosi di soavi allori, di palme e di
pu prevedere il destino lontano di Ruggiero, quando
mirti profumati, cedri ed aranci che avevano frutti in-
non riuscito a prevedere il suo destino vicino. I ten-
trecciati in varie forme e tutte belle, facevano riparo
tativi del mago non hanno successo, ma alla fine del
alla calura estiva con le loro spesse chiome. Tra quei
poema Ruggiero salvo.
rami con voli sicuri se ne andavano cantando gli usi-
5. Con ironia, indulgenza, ma anche disincantato pes-
gnoli.
simismo il poeta mostra gli uomini cos come sono:
molte dame e cavalieri avrebbero preferito rimanere
22. Tra le rose rosse ed i gigli bianchi, che laria tie-
nel castello, dove vivevano in mezzo agli agi e alle
pida conserva sempre freschi, si vedevano sicuri lepri
soddisfazioni, e rinunciare alla libert. Lironia e
e conigli. I cervi, con la fronte alta e superba, pasco-
lindulgenza sono anche lultima spiaggia del poeta di
lavano o ruminavano, senza temere dessere uccisi o
fronte alla realt del suo tempo: la situazione politica
catturati. Saltano i daini ed i capri snelli ed agili, che
era dominata dalle forze irrazionali della violenza e
sono in gran numero in quei luoghi campestri.
della guerra; e la vita di corte era caratterizzata dal
servilismo, dalladulazione e dallinganno.
23. Quando lippogrifo cos vicino a terra, che il
6. Lepisodio pieno di colpi di scena, che ne rendo-
salto meno pericoloso, Ruggiero in fretta si lancia
no pi coinvolgente lascolto. La cosa pi importante
dalla sella, e si ritrova sul manto erboso. Tuttavia ser-
per la tesi che sta dietro alle ottave: gli imprevisti
ra le redini in mano, perch non vuole che il destriero
sono la norma, le precauzioni si rivelano inutili, e ci
riprenda il volo. Poi lo lega in riva al mare ad un mir-
che si dimostrato utile in una circostanza pu rive-
to, che sorge tra un alloro ed un pino.
larsi dannoso in unaltra. Sacripante ha un colpo di
fortuna, solo con Angelica in mezzo alla foresta, si
24. Pone lo scudo l vicino, dove sorgeva una fontana
prepara a violentarla, ma sbalzato da cavallo e non
circondata da cedri e da palme feconde. Si toglie
ha pi il coraggio di riprendere lo stupro interrotto. Il
lelmo dalla fronte e i guanti di ferro dalle mani. Ed
mago Atlante ama vedere qualche bel colpo di spada:
ora verso il mare, ora verso il monte volge la faccia
una piccola debolezza senile. abituato a vincere e
allaria fresca e ristoratrice, che con un lieto mormo-
diventa imprudente. Bradamante lo imprigiona. Pi
rio fa tremolare le alte cime dei faggi e degli abeti.
avanti (canto XXIII) Orlando paga a caro prezzo la
sua conoscenza dellarabo, che in molte altre occa-
25. Bagna le labbra asciutte nellonda chiara e fresca,
sioni gli aveva salvato la vita. LOrlando furioso si
e con la mano agita lacqua, affinch dalle vene gli
rivela un trattato politico molto pi complesso e mol-
esca il calore che gli ha acceso la corazza che indos-
to pi raffinato del Principe di Machiavelli.
sava. N c da meravigliarsi se essa gli d noia, per-
7. Ariosto in contatto con Machiavelli, di cui medita
ch non aveva fatto una sfilata in un torneo, ma, sen-
ed applica il pensiero negli anni difficili in cui go-
za mai fermarsi e con le armi addosso, aveva fatto di
vernatore in Garfagnana (1522-25). Al di l delle
corsa tremila miglia.
forme letterarie (poema da una parte, trattato politico
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 114
26. Mentre si ristora con lacqua, il destriero, che a- 34. Io ritornavo dalle Isole Lontane, che lOceano
veva lasciato allombra tra le frasche, cerca di fuggi- bagna da Levante al mare delle Indie, dove Rinaldo e
re, spaventato da qualcosa che dentro al bosco gli fa- alcuni altri cavalieri erano stati richiusi con me in un
ceva paura. E scuote tanto violentemente il mirto, a carcere oscuro e profondo e da cui fummo liberati
cui legato, che strappa numerose fronde. Scuote il dalle supreme forze del cavaliere di Brava (=Orlan-
mirto e strappa le foglie, ma non riesce a slegarsi da do), e venivo verso Ponente, seguendo il litorale sab-
esso. bioso, che spazzato dai venti settentrionali.

27. Come talvolta un ceppo, che abbia linterno rado 35. E come ci trasse la nostra strada e il nostro duro e
e vuoto, e che sia messo a bruciare, dopo che il calore traditore destino, una mattina giungemmo sopra una
ha consumato laria umida che contiene, risuona bella spiaggia, dove un castello della potente maga
allinterno, e con strepito bolle tanto, che lumore in- Alcina sorge sul mare. Noi la trovammo che era usci-
fuocato trova la via per uscire; cos mormora, stride e ta dal castello e che stava sulla riva del mare tutta so-
si lamenta quel mirto offeso, e alla fine spezza la cor- la. Senza reti e senza ami essa trascinava sulla spiag-
teccia. gia tutti i pesci che voleva.

28. Con il suono mesto e flebile usc un discorso 36. I delfini vi correvano veloci; il grosso tonno vi
sciolto e chiaro, che dice: Se tu sei cortese e pietoso veniva a bocca aperta; i capidogli con i vecchi pesci
come dimostri dal bellaspetto, leva questo animale marini vengono turbati dal loro pigro sonno. Muli,
dal mio alloro. La mia sventura mi flagella abbastan- salpe, salmoni e coracini nuotano a schiere pi in
za, e non c bisogno che unaltra pena, un altro dolo- fretta che possono; pistici, fisiteri, orche e balene e-
re venga a tormentarmi da fuori. scono dal mare con le loro schiene mostruose.

29. Al primo suono di quella voce Ruggiero volge il 37. Vediamo una balena, la pi grande che si fosse
viso e si alza subito. E, poich si accorge che usciva mai vista per i mari: undici passi e pi mostra le sue
dallalloro, resta stupefatto pi di quanto non sia mai spalle fuori delle onde salate. Tutti insieme cadiamo
stato. Subito corre a levare il destriero, e con le guan- nello stesso errore, perch era ferma e perch non si
ce rosse dalla vergogna dice: Chiunque tu sia, o spi- era mai mossa: credemmo che essa fosse unisoletta,
rito umano, o dea dei boschi, perdonami! cos distanti tra loro erano testa e coda.

30. Il non aver saputo che sotto le ruvide scorze si na- 38. La maga Alcina faceva uscire i pesci dallacqua
scondeva uno spirito umano mi ha spinto a danneg- con semplici parole e con puri incantesimi. Ella era
giare le tue fronde e a ingiuriare il mirto in cui vivi. nata con la fata Morgana, non so dire se contempora-
Ma non trattenerti, per questo, di dirmi chi sei tu, che neamente, o prima, o dopo. La maga Alcina mi guar-
con la voce e con lanima razionale vivi dentro un d, e subito le piacque il mio aspetto, come mostr
corpo orrido ed irto. Ti auguro che il cielo tenga la subito. E pens di separarmi dai compagni con
grandine sempre lontana da te! lastuzia e con lingegno. E il piano le riusc.

31. E, se ora o mai potr riparare questa offesa con 39. Ci venne incontro con il viso lieto e con modi
qualche beneficio, ti prometto, in nome di quella graziosi e riverenti, e disse: O cavalieri, se vi fa pia-
donna (=Bradamante) che tiene la miglior parte di cere di restare oggi con me, vi far vedere, mentre
me, che io far, con le parole e con le azioni, che tu pesco, specie differenti di tutti i pesci: quello che ha
abbia un buon motivo per lodarti di me. Come Rug- le scaglie, quello che molle, quello che ha il pelo.
giero smette di parlare, il mirto trema dalla cima al Essi saranno pi numerosi delle stelle che sono nel
piede del tronco. cielo.

32. Poi si mette a sudare sulla corteccia, come tronco 40. E, se volete vedere una sirena, che con il suo dol-
appena trascinato fuori del bosco, che sente venire la ce canto accheta il mare, passiamo da questa allaltra
forza del fuoco, poich ogni riparo risultato inutile. spiaggia, dove a questora sempre solita tornare. E
E comincia: La tua cortesia mi spinge a scoprirti nel- ci mostr quella balena grandissima, che, come dissi,
lo stesso tempo chi io ero prima e chi mi abbia tramu- pareva unisoletta. Io, che fui sempre avventato nelle
tato in mirto su questa spiaggia amara. decisioni (e me ne rincresce), salii sopra quel pesce.

33. Il mio nome fu Astolfo. Ero paladino di Francia 41. Rinaldo mi accennava, come Dudone, di non an-
assai temuto in guerra. Ero cugino di Orlando e di dare; ma non serv a niente. La maga Alcina, con il
Rinaldo, la cui fama non ha limiti, ed avrei ereditato viso sorridente, lascia gli altri due e sale dietro di me.
il trono inglese dopo mio padre Ottone. Fui bello e La balena, pronta a partire, se ne and a nuoto per le
leggiadro, tanto che feci innamorare di me pi di onde salate. Mi pentii subito della mia sciocchezza,
qualche donna. E alla fine offesi me soltanto. ma ormai mi trovavo troppo lontano dalla spiaggia.

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 115


42. Rinaldo si cacci nellacqua a nuoto per aiutarmi more. Essa ha le idee chiare su ci che vuole dalla vi-
e quasi anneg, perch si alz un vento furioso, che ta: soddisfazioni fisiche procurate da una processione
copr di nuvole il cielo ed il mare. Non so che cosa interminabile di amanti, che licenzia e trasforma in
poi gli successe. Alcina venne a confortarmi, e tutto alberi, non appena la stancano. In tal modo, giudizio-
quel giorno e la notte successiva mi tenne sopra quel samente, unisce il dilettevole gli amanti allutile
mostro. 43. Finch venimmo a questa isola bella [...]. il possesso di un bel giardino : gli amanti, una volta
usati, vengono trasformati in piante e vanno ad arric-
46. [...] La maga Alcina mi teneva in grande delizia, e chire il vasto giardino dellisola... La donna per in
ardeva tutta quanta del mio amore; n si accese una tal modo ottiene anche un altro risultato: evita che es-
fiamma pi piccola nel mio cuore, alla vista di lei, si, per il fatto di essere stati licenziati, si vendichino e
cos bella e cortese. sparlino di lei. Il proprio buon nome va sempre dife-
so...
47. Io mi godevo le sue membra delicate: mi sembra- 3. Davanti ad Astolfo le reazioni della maga sono ve-
va che in essa si fosse raccolto tutto il bene che di- locissime: lo vede, se ne innamora subito, escogita e
viso in pi parti fra gli uomini, a chi ne tocca in misu- attua il piano di isolarlo dai suoi compagni e di rapir-
ra maggiore, a chi in misura minore e a chi niente del lo, quindi dichiara il suo amore. Dopo tre mesi, men-
tutto. Non mi ricordavo n della Francia n di tre il paladino ancora innamorato, lei gi stanca
nientaltro. Stavo sempre a contemplare quel volto: e lo trasforma in un bel cespuglio. La donna indub-
ogni mio pensiero, ogni mio proposito finiva in lei, n biamente lussuriosa, ma Astolfo ha linnamoramento
si allontanava da lei. facile e di poche pretese, poich cerca soltanto la
soddisfazione dei sensi.
[Astolfo felice dellamore che la maga prova per 4. La maga Alcina si inserisce nella galleria di perso-
lui. Questo amore per finisce con la stessa rapidit naggi femminili creati dal poeta: Angelica, lideale
con cui era incominciato: dopo tre mesi la maga si concreto di femminilit; Bradamante, la donna astuta
stanca di lui e lo trasforma in mirto. Cos il paladino e guerriera; la maga Alcina, la donna lussuriosa e
non pu andare in giro a sparlare di lei; e lei arricchi- sensuale. Il poema presenta per numerosi altri per-
sce il suo giardino.] sonaggi femminili, ognuno dei quali si distingue e si
caratterizza rispetto a tutti gli altri.
Commento 5. Con la figura di Alcina Ariosto rovescia la figura
1. Astolfo il pi saggio, il pi razionale e il pi re- sociale della donna, che in genere sempre passiva.
sponsabile dei paladini... Orlando, il pi forte dei pa- Con la figura di Astolfo riversa la sua ironia sulla fi-
ladini, diventa pazzo soltanto perch una donna lo ha gura maschile: il paladino luomo pi saggio del
respinto. Ruggiero non ha n tempo, n voglia, n ca- poema, ma senza opporre alcuna resistenza perde la
pacit per preoccuparsi di se stesso: ci pensa il mago testa per la prima donna che incontra e che si dice
Atlante o Bradamante e, comunque, sempre gradito innamorata di lui. Egli prima subisce lamore, poi
e desiderato per la sua bellezza, e, finch non si spo- subisce la trasformazione in mirto. Nellipotesi mi-
sa, pu stare sicuro. Anche Astolfo per ha le sue de- gliore quindi gli uomini sono passivi e succubi delle
bolezze: si vanta perch ha fatto innamorare pi di donne...
qualche donna di s (non dice per come abbia fatto). 6. I poemi tradizionali erano opere devasione oppure
E non si dimostra troppo rapido di mente, perch non che celebravano il lettore-committente. Ariosto riesce
capisce lintenzione che la maga ha su di lui. Rinaldo a trasformare la sua opera in uno strumento di cono-
almeno cerca di sottrarlo alle grinfie della donna. Poi scenza e di valutazione della realt del suo tempo. La
per, dopo i primi momenti di timore, contento dei ragione si dimostrava incapace di interpretare e ancor
propositi e della disponibilit amorosa della maga. pi di dominare gli avvenimenti politici che dramma-
Non ha molte pretese per essere contento: basta che ticamente si susseguivano. Occorreva una rete con-
una donna sinnamori di lui (o almeno lo dica). Non cettuale pi vasta, occorreva la rete del mondo
si accorge nemmeno di essere un uomo-oggetto: la dellimmaginazione, da lanciare sulla realt. Lo stru-
donna lo usa (e lui contento), si stanca e lo butta. O, mento era allaltezza della situazione: erano pi in-
meglio, poich non vuole sprecare niente dei suoi credibili i fatti che accadevano nella realt o i fatti
amanti, lo trasforma in mirto per il suo giardino. immaginati nel poema? Era pi incredibile linva-
vero per che non se la prende troppo della sua sven- sione dellItalia oppure un cavallo che vola o un dia-
tura di essere stato trasformato in mirto: il ricordo dei logo tra un uomo e un mirto?
piacevoli momenti passati con la maga ha il soprav- ---II---
vento. E, fedele alla sua saggezza, d a Ruggiero
buoni consigli che il paladino non ascolta. In seguito La pazzia dOrlando (XXIII, 102-136)
riacquista le sembianze umane e va sulla luna per ri-
prendere il senno di Orlando. Qui scopre che non a- 102. Guardandosi intorno, Orlando vide incisi molti
veva tutto il suo senno, come credeva... arbusti sulla riva ombreggiata. Non appena vi ferm e
2. La maga Alcina rappresenta la donna lussuriosa, vi fiss gli occhi, fu certo che [le incisioni] erano sta-
che ha e che pratica una concezione sensuale della- te fatte dalla sua donna. Questo era uno di quei luo-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 116
ghi, gi descritti, dove spesso la bella donna, regina tutti gli altri! Il mento gli era caduto sopra il petto, la
del Catai, veniva con Medoro dalla casa, l vicina, del fronte era senza baldanza ed abbassata; n pot dare
pastore. voce ai lamenti n lacrime al pianto, perch il dolore
lo riemp tutto.
103. Egli vede [i nomi di] Angelica e Medoro legati
insieme con cento nodi. Quante sono le lettere, tanti 113. Langoscia violentissima rimase dentro di lui,
sono i chiodi, con i quali il dio Amore gli trafigge e perch voleva uscire tutta troppo in fretta. Cos ve-
gli ferisce il cuore. Con il pensiero cerca in mille mo- diamo lacqua restare nel vaso, che ha il ventre largo
di di non credere quel che, a suo dispetto, crede: si e la bocca stretta, perch, nel rovesciarlo sul suo so-
sforza di credere che stata unaltra Angelica a scri- stegno, lacqua, che vorrebbe uscire, si affretta a tal
vere il proprio nome sulla corteccia di quegli alberi. punto e si intrica a tal punto nella stretta apertura, che
esce fuori con fatica, a goccia a goccia.
104. Poi dice: Conosco anchio questi caratteri: ne
ho visti e letti di simili tante volte! Ella si immagina 114. Poi ritorna un po in s e pensa come possa esse-
questo Medoro: forse ha dato a me questo sopranno- re che la cosa non sia vera: forse qualcuno vuole in-
me!. Con tali opinioni, lontane dal vero, cercando di fangare cos il nome della sua donna, e crede, brama
ingannare se stesso, Orlando, scontento, si ferma nel- e spera [che sia cos]; o forse [questo qualcuno] lo
la (=si aggrappa alla) speranza che riusc a procurare vuole gravare dellinsopportabile peso della gelosia,
a se stesso. tanto da farlo morire; o forse costui (chiunque sia sta-
to) ha imitato molto bene la mano di lei.
105. Ma egli accende sempre pi e sempre pi rinno-
va il sospetto maligno, quanto pi cerca di spegnerlo. 115. Con una speranza cos piccola e cos debole ri-
Come lincauto uccellino, che si ritrova impigliato sveglia e rinfranca un po il suo spirito, quindi sprona
nella rete e nel vischio, quanto pi batte le ali e quan- il suo Brigliadoro, mentre il sole cede il posto alla lu-
to pi prova a liberarsi, tanto pi simpiglia. Orlando na. Non va molto lontano, prima di vedere fumo usci-
giunge dove la montagna sincurva come un arco so- re dalle aperture pi alte dei tetti, e sente i cani abba-
pra una fonte limpida. iare e gli armenti muggire. Giunge ad una casa di
campagna e prende alloggio.
106. Le edere e le viti avevano adornato lentrata di
quel luogo con i loro rami contorti. Qui i due amanti 116. Smonta da cavallo con lanimo abbattuto e lascia
felici solevano rimanere abbracciati durante la calura Brigliadoro ad un abile garzone, affinch ne abbia cu-
del giorno. Vi avevano scritto i loro nomi dentro ed ra. Un altro garzone gli toglie le armi, un altro gli le-
intorno pi che in qualsiasi altro luogo circostante, va gli sproni doro, un altro gli va a lustrare larma-
ora con il carbone, ora con il gesso, ora con la punta tura. Questa era la casa, nella quale Medoro rimase
dei coltelli. (=si ferm) per guarire dalla ferita e nella quale ebbe
la grande fortuna [di fare innamorare Angelica]. Or-
107. Il conte mestamente discese qui a piedi e vide lando si corica e non domanda di cenare, essendo sa-
sullentrata della grotta numerose parole, incise con zio di dolore e non di altre vivande.
la propria mano da Medoro, che sembravano scritte
proprio allora. [...] 117. Quanto pi cerca di ritrovare la quiete, tanto pi
ritrova dolore e pena, perch vede ogni parete, ogni
110. Erano scritte in arabo, che il conte capiva bene uscio, ogni finestra ricoperti di quelle odiate scritte.
come il latino. Fra le molte lingue che conosceva, il Vuole chiedere [chi le ha fatte], ma poi tiene le labbra
paladino conosceva benissimo quella lingua, [la cui chiuse, perch teme che diventi troppo nitida, troppo
conoscenza] gli evit pi volte danni ed offese, quan- chiara la cosa (=la verit), che invece cerca di avvol-
do si trov tra i saraceni. Ma non deve vantarsi, per- gere di nebbia, affinch gli faccia meno male. 118.
ch ora ne riceve un danno, che gli fa scontare tutti i Gli ser
vantaggi precedenti.
ve poco ingannare se stesso, perch, senza esserne
111. Quellinfelice lesse le incisioni tre, quattro volte, richiesto, c chi parla. Il pastore, che lo vede cos
sei volte, cercando sempre (ma invano!) che non vi oppresso dalla tristezza e che vorrebbe levargliela,
fosse scritto quel che vi era scritto, e sempre le vede- cominci incautamente a raccontargli la storia dei due
va pi chiare e comprensibili, ed ogni volta nel mez- amanti. Egli la conosceva e la raccontava spesso a chi
zo del petto afflitto sentiva il cuore agghiacciarsi con voleva ascoltarla e per molti fu un piacere ascoltarla.
la sua mano fredda. Alla fine rimase con gli occhi e
con la mente fissati nel sasso, non diverso dal sasso. 119. Egli, pregato dalla bella Angelica, aveva portato
nella sua casa Medoro, che era gravemente ferito. El-
112. Allora fu sul punto di uscire di senno e si lasci la cur la ferita e in pochi giorni la guar. Ma Amore
andare completamente in preda al dolore. Credete a fer lei nel cuore con una ferita maggiore di quella
me, che lho provato: questo il dolore che supera che aveva curato e con una piccola scintilla laccese
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 117
tanto e con un fuoco tanto grande, che ne bruciava punto, che in lui non rimase nientaltro che odio, rab-
tutta e pi non trovava quiete. bia, ira e furore. Non ebbe altro indugio ed estrasse la
spada.
120. E, senza alcun riguardo per il fatto di essere la
figlia del pi grande re dOriente, costretta da un a- 130. Tagli la scritta e il sasso, e fece volare fino al
more cos intenso, si ridusse a diventare la moglie di cielo le schegge pi piccole. Infelice quella grotta ed
un modesto fante. Alla fine la storia si concluse con il ogni tronco, sui quali si leggono i nomi di Angelica e
pastore che fa portare davanti a tutti il bracciale pieno di Medoro! Quel giorno restarono cos [malridotti],
di gemme, che Angelica gli diede partendo, come ri- che non diedero pi ombra n refrigerio al pastore n
compensa della buona ospitalit. alle pecore. E quella notte, cos chiara e serena, fu
poco sicura da tale furia!
121. Questa conclusione fu la scure che con un colpo
gli lev la testa dal collo, dopo che Amore, da mani- 131. Orlando non cess di gettare rami, ceppi, tronchi
goldo, si era saziato delle innumerevoli altre battiture. sassi e zolle nelle belle onde, finch dalla superficie
Orlando cerc di nascondere il dolore, ma esso era al fondo le turb a tal punto, che non furono mai pi
troppo grande ed egli malamente lo poteva nasconde- chiare n limpide. Alla fine stanco e sudato, perch la
re. Alla fine, voglia o non voglia, esso deve sgorgare forza vinta non risponde allo sdegno, al grave odio,
attraverso le lacrime ed i sospiri dalla bocca e dagli allardente ira, egli cade sul prato e sospira verso il
occhi. cielo.

122. Dopo che pot togliere il freno al suo dolore 132. Afflitto e stanco alla fine cade sullerba, fissa gli
(perch rest solo e non doveva trattenersi per la pre- occhi al cielo e non parla. Resta senza cibo e senza
senza di altri), dagli occhi sulle guance sparse un dormire, mentre il sole tre volte sorge e tre volte tra-
fiume di lacrime sul petto. Sospirava e si lamentava e monta. Il dolore acerbo non smise di aumentare, e al-
si rivoltava continuamente per il letto, che sentiva pi la fine lo condusse fuori di senno. Il quarto giorno,
duro di un sasso e pi pungente di unortica [...]. spinto dalla pazzia, si stracci di dosso le maglie e le
piastre dellarmatura.
124. E allimprovviso cominci ad odiare a tal punto
quel letto, quella casa, quel pastore, che, senza aspet- 133. Lelmo rimane qui, lo scudo rimane l, pi lon-
tare [il sorgere del]la luna o lalbore che precede il tano c larmatura e ancor pi lontano lusbergo
nuovo giorno, prese le armi ed il cavallo, ed usc fuo- (=maglia di ferro o a piastre). Insomma, in poche pa-
ri [della casa per andare] nel bosco tra le fronde pi role, tutte le sue armi erano disperse per il bosco. Poi
fitte. Quando poi fu sicuro di essere solo, con le grida si strapp i vestiti e mostr nudo il ventre peloso, tut-
e con le urla apr le porte al dolore. to il petto e le spalle, e cominci la gran follia, cos
terribile, che nessuno sentir mai parlare di una follia
125. Non cessa mai di piangere, non cessa mai di gri- maggiore di questa.
dare; n la notte n il giorno gli d mai pace. Fugge le
citt ed i paesi, e dorme nella foresta sul duro terreno 134. Fu preso da tale rabbia e da tale furia, che ebbe i
a cielo scoperto. Si meraviglia davere in testa una sensi offuscati. Non si ricord dimpugnare la spada,
fontana cos abbondante dacqua e di poter sospirare perch (io penso) avrebbe fatto cose meravigliose.
cos tanto, e spesso dice a se stesso queste parole nel Ma la sua forza smisurata non aveva bisogno n di
pianto: quella, n di scure, n di bipenne. Qui fece alcune
delle sue imprese pi grandi, perch sradic un alto
126. Queste non son lacrime che verso dagli occhi pino al primo tentativo.
con una vena cos abbondante. Non bastano le lacri-
me al dolore: esse sono terminate, quando il dolore si 135. E, dopo il primo, sradic molti altri pini come se
era sfogato soltanto in parte. [...] fossero finocchi, sambuchi e finocchietti, e fece la
stessa cosa con querce, vecchi olmi, faggi, orni, elci e
128. Non sono, non sono io quel che sembro dal viso. abeti. Quel che un uccellatore, che prepara il campo,
Quel che era Orlando morto ed sotterrato. La sua fa dei giunchi, delle stoppie e delle ortiche, per poter
donna ingratissima lha ucciso, cos lha mal ridotto, stendere le reti, Orlando faceva delle querce e di altre
non restando a lui fedele. Io sono lo spirito suo, da lui piante antiche.
diviso, che vaga e si tormenta in questo inferno, af-
finch con la sua ombra (lunica cosa che rimane di 136. I pastori, che hanno sentito il gran rumore, la-
lui) sia lesempio a chi spera in Amore!. sciano il gregge sparso per la foresta, chi da una par-
te, chi da unaltra, e tutti di corsa vengono a vedere
129. Il conte err tutta la notte per il bosco e, allo qual la causa. Ma ormai sono giunto a quel limite,
spuntare del giorno, ritorn per caso a quella fonte se io supero il quale, vi potrei annoiare con questa
dove Medoro incise il nome suo e di Angelica. La vi- storia. Io la voglio piuttosto rimandare, che infastidir-
sta di quelloffesa scritta sulla pietra lo accese a tal vi a causa della sua lunghezza.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 118
Commento uneccezione al potere o allo strapotere del caso:
1. Orlando il pi forte ed il pi valoroso dei paladi- Bradamante insegue per tutto il poema Ruggiero, che
ni. Tuttavia sul piano psicologico ha un punto debo- la ama (o almeno dice di amarla) ma che non fa nien-
le: non capace di sopportare di essere respinto, per- te per restare con lei; ed alla fine il suo impegno e la
ci impazzisce. Egli si innamora di Angelica, ma non sua ostinazione hanno successo, perch riesce a por-
le chiede se lei daccordo. D per scontato che lo tarlo allaltare.
debba essere... Cos impazzisce quando scopre che la 2. Angelica non voleva super-eroi al suo fianco, non
donna innamorata di un altro. Per di pi di un fante voleva essere un oggetto sessuale da concupire e da
sconosciuto, di nome Medoro (un nome ben poco e- usare, anche se cercava costantemente di civettare e
roico). Egli, come tutti gli altri guerrieri, non aveva di essere corteggiata. Voleva amare lei e dedicarsi a
capito la psicologia della donna: Angelica non vuole qualcuno che avesse bisogno di lei e che la apprez-
essere considerata un semplice oggetto sessuale, vuo- zasse non come oggetto sessuale, non come bambola
le amare attivamente lei. bellissima al servizio del desiderio e della volont al-
1.1. Orlando impazzisce, ma dopo una lunga serie di trui, ma come donna capace di amare e di donare atti-
colpi che il caso gli infligge: a) il bivio lo porta ad vamente amore. Soltanto cos si sarebbe sentita rea-
uno di quei luoghi, dove Angelica e Medoro venivano lizzata. Tuttavia scopre lentamente e per caso che
dalla casa l vicina del pastore (103); b) giunge alla questa la sua via. lei a iniziare Medoro allamore.
fonte limpida, dove i due amanti avevano scritto i lo- Medoro ferito a morte, non pu corteggiarla, non
ro nomi (106), anche in arabo (110); c) giunge alla pu fare niente. Lei lo guarisce, se ne innamora e di-
locanda in cui Angelica aveva portato Medoro ferito, venta sessualmente attiva: le circostanze glielo im-
laveva fatto guarire e se nera innamorata (116); d) pongono... Cos paradosso dei paradossi la princi-
riceve la stanza, piena di incisioni, in cui Angelica e pessa del Catai si innamora e sposa un oscuro fante,
Medoro avevano folleggiato (117); e) il pastore, ve- che non fa niente per conquistarla e che non ha niente
dendolo triste e volendolo rincuorare, gli racconta la da offrirle. E, per seguire lamore, per realizzare i
storia damore di Angelica e Medoro (non sempre le suoi desideri di donna, lei dimentica i suoi doveri di
buone intenzioni sortiscono leffetto desiderato) erede al trono e respinge tutti i pi forti guerrieri, sia
(118); infine f) gli mostra il bracciale con cui Angeli- pagani sia cristiani, della terra. In seguito Orlando la
ca aveva pagato e strapagato il conto: era il bracciale incontra (c anche Medoro), non la riconosce, con
che Orlando aveva regalato alla donna... (120); g) ri- un pugno le uccide il cavallo e se lo carica sulle spal-
torna, per dormire, nella stanza in cui i due innamora- le (il cavallo non voleva portare lui, allora egli porta
ti avevano festeggiato il loro amore (122); h) incapa- il cavallo). Lei cade per terra a gambe levate. Con
ce di addormentarsi, abbandona la locanda, vaga per questa caduta poco elegante e poco femminile esce
tutta la notte e sfortunatamente giunge alla fonte pie- definitivamente di scena, cio dal poema.
na di incisioni (129). Questultima batosta lo fa im- 3. Medoro fortunatissimo: ottiene la donna che i
pazzire definitivamente. Questi otto violentissimi migliori guerrieri, sia pagani sia cristiani, invano ave-
colpi fanno impazzire il guerriero, poich lo colpi- vano cercato di conquistare o, almeno, di possedere.
scono nellanimo, cio dove era pi sensibile. Essi E, ironia della sorte, la ottiene senza corteggiarla,
non avrebbero nemmeno scalfito gli altri guerrieri... Il senza affaticarsi, senza far niente. Prima di scoprire il
poeta rende credibile e verosimile la pazzia: otto col- sesso femminile il giovane fante aveva per la testa
pi di sfortuna su un animo sensibile. lamico Cloridano e soprattutto il loro re Dardinello.
1.2. Ariosto riprende la problematica della fortuna, e Insomma preferiva la compagnia dei suoi giovani a-
in questo canto, che fondamentale per leconomia mici, un po pi anziani di lui. La sua storia assurda
del poema, la affronta in questi termini: ora il caso come la sua conclusione (XVIII, 165-192-XIX, 1-
favorevole, e tutto va bene; ora sfavorevole, e allora 42): Dardinello cade in battaglia. Cloridano pensa di
luomo travolto. Lautore per arricchisce la rifles- recuperarne il corpo con una spedizione notturna. Es-
sione notando che la stessa capacit la conoscenza si recuperano il corpo del loro giovane sovrano, ma
delle lingue d risultati diversi in circostanze diver- sono scoperti. Cloridano pensa subito a mettersi in
se: tra gli infedeli aveva salvato la vita al paladino; salvo (non vale la pena di morire per un morto), Me-
ora invece lo fa impazzire. Insomma gli strumenti che doro cerca di recuperare ugualmente il corpo di Dar-
ci hanno salvato possono trasformarsi senza che noi dinello, ma raggiunto dai nemici. Cloridano si ac-
ce ne accorgiamo e senza che noi possiamo evitarlo corge che rimasto indietro, ritorna sui suoi passi e lo
negli strumenti della nostra rovina. vede circondato dai nemici. Usa larco e li colpisce a
1.3. Machiavelli rifiuta questa tesi che luomo sia nel- morte. Quando lo vede cadere, esce dal cespuglio che
le mani della fortuna, favorevole o avversa che sia. lo proteggeva e si scaglia contro i nemici che lo ucci-
Ritiene che luomo possa controllare la met (o qua- dono. Medoro mortalmente ferito, ma di l a poco
si) delle sue azioni; ed invoca la virt ma soltanto portato in salvo da Angelica, che sopraggiunge e che
quella del principe quale unica forza capace di con- lo porta alla locanda del pastore, dove lo cura. La sto-
trastare il caso avverso. Per anche lui riconosce la ria di Medoro una delle numerose storie paradossali
necessit che le azioni umane siano in sintonia con le del poema e della vita umana. Per il poeta quindi il
circostanze in cui si inseriscono. In Ariosto c per destino incontrollabile e riserva sorprese paradossa-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 119
li. Negli stessi anni Machiavelli si sforzava di dimo- saggio tra la prima e la seconda met della Divina
strare con il ragionamento che luomo riesce a con- commedia.
trollare il destino avverso, a condizione che prenda le ---II---
sue precauzioni quando la sorte favorevole.
3. Per il poeta il paladino pi forte paradossalmente Astolfo sulla luna (XXXIV, 69-87)
anche quello pi debole, che perde la ragione. Il mo-
tivo della sconfitta semplice: Orlando forza e ra- 69. Il santo evangelista (=san Giovanni) attacc al
gione, ma non ha lironia che lo difenda dalla realt: giogo quattro destrieri pi rossi del fuoco e, dopo che
egli ama ununica donna e vuole lamore soltanto di si sistem sul carro con Astolfo e impugn le briglie,
lei. Ruggiero invece con le donne non impazzisce: si li sospinse verso il cielo: il carro si lev per aria con
lascia amare tutte le donne, che incontra, si innamo- un gran giro e subito giunse in mezzo al fuoco eterno
rano di lui e della sua bellezza e si lascia pure usare [che circonda la terra]. Il vecchio con un miracolo fe-
come oggetto sessuale; ma si stanca presto e se ne va. ce che, mentre lo (=il fuoco) attraversarono, non fos-
Astolfo si vanta delle sue conquiste erotiche (o me- se ardente.
glio sono le donne che lo conquistano, non lui che
le conquista), e considera le donne sostanzialmente 70. Varcano tutta la sfera del fuoco, quindi vanno nel
intercambiabili, basta che si buttino tra le sue braccia. regno della luna. Vedono che quel luogo , per la
4. Le donne invece sono piene di buon senso e pi maggior parte, come acciaio che non ha alcuna mac-
equilibrata dei personaggi maschili. Bradamante fon- chia. Essi lo trovano uguale o poco pi piccolo di ci
de la sua forza con la sua decisione e la razionalit che si riunisce in questo globo, cio nel globo della
delle sue scelte; e insegue con determinazione e senza terra, comprendendo anche il mare che circonda e
tregua loggetto dei suoi desideri, che alla fine cade racchiude la terra.
nelle sue mani. Essa giudiziosa, mentre luomo che
ella ama superficiale ed irresponsabile (tanto tutto 71. Qui Astolfo ebbe una doppia meraviglia: quel pa-
gli va bene e il mago Atlante lo protegge). Essa il ese (=la luna) l vicino era assai grande, anche se ad
personaggio ideale, lessere umano pi perfetto del una piccola sfera assomiglia a noi, che lo ammiriamo
poema, tutto ci che rimasto della fiducia umani- da questa parte (=dalla terra); e gli conviene (=deve)
stica nelle capacit delluomo di costruire il proprio aguzzare ambedue gli occhi, se da l (=dalla luna)
destino. Il poeta crede in lei pi che a tutti gli altri vuole vedere la terra ed il mare che la circonda, per-
personaggi, e la delinea umanamente anche in preda ch essi, non avendo luce propria, non si vedono bene
ai dubbi e al timore della sconfitta. La maga Alcina da lontano.
invece passa dalla fame insaziabile di uomini a un in-
namoramento romantico e sentimentale, che si mani- 72. Lass ci sono altri (=ben diversi, pi grandi) fiu-
festa quando si vede respinta e lasciata con indiffe- mi, altri laghi, altre montagne, che non si trovano qui
renza da Ruggiero. Soltanto cos da maga diventa tra noi. Ci sono altre pianure, altre valli, altre campa-
donna, capace di soffrire per amore. gne, che hanno citt e che hanno castelli, con case [e-
5. Orlando fa parte della lunghissima galleria di per- normi]: mai il paladino, n prima n poi, vide case
sonaggi maschili, che si incontrano nel poema. Altri pi grande di queste! Ci sono boschi immensi e soli-
sono Sacripante, che viene dallOriente per Angelica, tari, dove anche adesso le ninfe cacciano le belve.
di cui innamorato; Ruggiero, che tutte le donne de-
siderano e che suscita anche simpatie maschili nel 73. Il duca non si ferm ad esplorare tutto quanto,
mago Atlante, che lo vede come un figlio da proteg- perch non era salito sulla luna con questo scopo. Dal
gere; il saggio, ma non troppo Astolfo, che si vanta di santo apostolo fu condotto in una valle stretta fra due
aver fatto innamorare pi di qualche donna; il fortu- montagne, dove meravigliosamente era raccolto tutto
nato Medoro, che senza far niente fa innamorare di s ci che si perde [sulla terra] per colpa nostra, per col-
Angelica, la donna che tutti desiderano; il vecchio pa del tempo o per colpa della Fortuna: ci, che si
mago Atlante, che prova sentimenti paterni verso perde qui [sulla terra], si riunisce l [sulla luna].
Ruggiero; il forte paladino Rinaldo, soltanto del quale
Angelica ha paura. In genere i personaggi maschili 74. Non parlo soltanto di regni o di ricchezze, sui
non fanno una bella figura: anche il cervello del poeta quali opera la ruota instabile della Fortuna; mi riferi-
limato dalla sua donna. sco a ci che la Fortuna non pu n togliere n dare.
6. La pazzia dOrlando collocata nel canto XXIII, Lass vi molta fama, che il tempo, a lungo andare,
cio proprio a met del poema. Essa costituisce quin- quaggi divora; lass stanno infinite preghiere ed in-
di il punto pi alto e il punto di passaggio tra la prima finiti voti, che noi peccatori facciamo a Dio.
e la seconda met dellopera. E si presenta come la
forza che sovrasta tutte le azioni umane e la spada di 75. Le lacrime e i sospiri degli amanti, il tempo spre-
Dmocle che pende, irraggiungibile, minacciosa e cato che si perde giocando e il lungo ozio di uomini
dallalto, su tutti gli uomini. Anche in Dante il canto ignoranti, i progetti vani che non hanno mai attuazio-
L il canto di Marco Lombardo il canto di pas- ne e i desideri vani sono tanto numerosi, che ingom-

Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 120


brano la maggior parte di questo luogo. Insomma, ci monte, che da solo era pi grande di tutte le altre cose
che perdesti quaggi, potrai ritrovare salendo lass. raccontate.

76. Passando fra quei mucchi, il paladino chiede [no- 83. Esso era come un liquido sottile e molle, facile da
tizie] alla guida ora di questo ora di quello. Vide un evaporare, se non si tiene ben chiuso, e si vedeva rac-
monte di vesciche piene daria, entro le quali si senti- colto in diverse ampolle, chi pi chi meno capienti,
vano tumulti e grida. Seppe che erano le antiche co- adatte a quello scopo. La pi grande di tutte era quel-
rone degli Assiri, dei Lidi, dei Persiani e dei Greci, la in cui era versato il gran senno del folle signore di
che un tempo furono illustri e che ora sono quasi sco- Anglante (=Orlando) ed era distinta dalle altre, per-
nosciuti. ch fuori aveva scritto Senno dOrlando.

77. Vede l vicino in gran quantit rami doro e 84. Allo stesso modo tutte le altre ampolle avevano
dargento: erano i doni che si fanno a re, a principi e a scritto il nome di coloro, dei quali era stato il senno.
protettori con la speranza di ricevere ricompensa. Il duca (=Astolfo) vide gran parte del suo senno, ma
Vede lacci nascosti nelle ghirlande e chiede e ode che molto pi meravigliare lo fecero molti, che egli cre-
sono tutte adulazioni. Hanno laspetto di cicale scop- deva che non ne avessero neanche un briciolo di me-
piate i versi che si compongono per lodare i signori. no e che qui davano chiaramente la notizia che ne te-
nevano poco, perch la maggior parte era in quel luo-
78. Vede gli amori mal riusciti, che hanno la forma di go.
nodi doro e di ceppi di gemme. Vi erano artigli di
aquile, che furono (come seppi poi) lautorit che i 85. Alcuni lo perdono in amore, altri negli onori, altri
signori danno ai loro ministri. I mantici pieni di ven- [lo perdono] in cerca di ricchezze percorrendo i mari,
to, che riempiono i pendii della montagna, sono gli altri nelle speranze dei signori, altri [lo perdono] cor-
onori ed i favori che i principi concedono per breve rendo dietro a magiche sciocchezze (=le scienze oc-
tempo ai loro favoriti e che poi se ne vanno con la culte), altri in gemme, altri [lo perdono] in opere di
giovinezza [dei favoriti]. pittori ed altri in altro che apprezzano pi di ogni al-
tra cosa. Qui raccolto molto senno di filosofi e di
79. Rovine di citt e di castelli stavano qui sottosopra astrologi ed anche di poeti.
insieme con grandi tesori. Astolfo domanda, e sa che
sono trattati politici e quelle congiure che cos male 86. Astolfo prese il suo, perch glielo permise lauto-
restano nascoste. Vide serpenti con il viso di fanciul- re delloscura Apocalisse. Egli si mise soltanto sotto
la, [erano] lopera dei coniatori di monete false e dei il naso lampolla, in cui era, e pare che quello se ne
ladri. Poi vide bottiglie rotte [e perci buttate via] di sia andato al suo posto. Turpino (=un amico del pala-
pi tipi, che erano il servizio svolto dai cortigiani nel- dino) da quel momento in poi conferm che Astolfo
le misere corti. visse saggiamente per lungo tempo, ma che un errore,
che fece poi, fu la causa che gli lev il cervello
80. Vede una gran quantit di minestre versate e do- unaltra volta.
manda al suo dottore che cosa sono. lelemosina
dice, che si fa fare quando ormai si morti. Passa 87. Astolfo prese lampolla pi capiente e pi piena,
vicino ad un gran monte di fiori diversi, che ebbe un nella quale si trovava il senno, che doveva rendere
buon odore e che ora puzza fortemente. Questo era il saggio il conte Orlando. E non cos leggera, come
dono (se ci lecito dirlo) che limperatore Costantino stim quando essa era nel mucchio con le altre.
fece a papa Silvestro.
[Astolfo porta lampolla a Orlando, gliela fa annusa-
81. Vide un gran numero di panie ricoperte di vi- re, e il cervello, quasi per miracolo, torna al suo po-
schio: erano, o donne, le bellezze vostre. Sar lungo, sto. Cos Orlando pu ritornare a combattere e rove-
se io dico in versi tutte le cose che qui gli furono mo- sciare le sorti traballanti dellesercito cristiano. Il po-
strate, perch dopo mille e mille anni non ho ancora ema si conclude con un duplice lieto fine: la vittoria
finito [di elencarle], e ci sono tutte le cose di cui ab- dellesercito cristiano su quello pagano; e il matrimo-
biamo bisogno. Soltanto la pazzia non presente, n nio di Bradamante con Ruggiero (che intanto si fat-
in piccola n in grande quantit: essa sta tutta quaggi to cristiano). Le nozze possono essere veramente feli-
[sulla terra] e non se ne allontana mai. ci, perch non sono pi minacciate dalla profezia, se-
condo cui egli sarebbe morto dopo la loro celebrazio-
82. Qui Astolfo si accorse di alcuni giorni e di alcuni ne.]
fatti suoi, che aveva perduto e che a causa delle loro
forme strane non avrebbe visto, se non gliele avesse Commento
indicate la sua guida. Poi giunse a quel, che pare a noi 1. Astolfo il pi saggio dei paladini e va sulla luna a
di avere cos, che mai si fecero voti a Dio per esso recuperare il cervello di Orlando, perch lesercito
(=per ottenerlo). Io dico il senno. E qui ce nera un cristiano ha bisogno del paladino. Recuperare il sen-
no per andare a combattere indubbiamente un segno
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 121
di saggezza e di razionalit... Nellepisodio il saggio conservare, a consolidare, ad allargare lo Stato e a di-
Astolfo (ma anche lui in seguito riperde il cervello...) fenderlo da nemici interni ed esterni.
presenta, commenta e, in alcuni casi, condanna dura- ------------------------------II-----------------------------
mente le follie degli uomini. La condanna dura e,
una volta tanto, senza indulgenza per quanto riguarda
la miseria morale delle corti, sia dei cortigiani, sia
dei signori (eppure la corte per il poeta era il luogo
ideale in cui vivere), le promesse, non mantenute, che
si fanno a Dio quando si morti, la donazione di Co-
stantino... Sulla donazione di Costantino era interve-
nuto Dante, con versi di estrema durezza (If XIX, 88-
117), ma anche Lorenzo Valla (1405-1457), che nel
1440 ne aveva dimostrato la falsit. I versi di questo
episodio sono gli unici in cui Ariosto condanna senza
ironia e senza indulgenza fatti umani.
2. Ariosto tratteggia la sua filosofia della follia: lu-
manit vuoi per un motivo, vuoi per un altro tut-
ta pazza. Tanto vale essere indulgenti. Prima dellin-
dulgenza per c una capacit acutissima ed anche
amara di vedere le cose, gli uomini, le spinte pi pro-
fonde (e niente affatto nobili) delle loro azioni. Chis-
s, forse gli uomini trovano nella pazzia il senso della
loro esistenza, che non hanno saputo trovare nella ra-
gione. La descrizione della corte, che pure era il luo-
go ideale in cui vivere, precisa, pacata e disincanta-
ta. Ma la realt, gli uomini non si possono cambiare.
3. Il mondo poetico di Ariosto si pu opportunamente
confrontare con i valori e gli ideali, che emergono
dalla Gerusalemme liberata di Tasso, che scritta e
pubblicata qualche decennio dopo (1581). Ariosto ha
una visione scettica e disincantata della vita: gli uo-
mini perdono il loro tempo in cose superficiali, per
quanto volute e piacevoli; e devono fronteggiare quo-
tidianamente circostanze impreviste ed imprevedibili.
Tasso crede intimamente nei valori sociali e religiosi
che canta, e propone un poema incentrato sul motivo
religioso la liberazione del santo Sepolcro da parte
dei crociati e sulla lotta tra il bene ed il male, con la
vittoria finale del bene. Sia i caratteri dei due poeti sia
la situazione umana e culturale in cui scrivono sono
completamente diversi: Ariosto scrive nel Rinasci-
mento maturo (1490-1530) e mostra le infinite com-
binazioni della vita; Tasso scrive dopo il concilio di
Trento (1545-63), nellet della Controriforma, e si
preoccupa di riportare il lettore ai doveri sociali e re-
ligiosi, costantemente minacciati dal fascino dei beni
e dei valori mondani.
4. Lanalisi che Ariosto fa delluomo, della societ e
della realt pu essere opportunamente confrontata
con le riflessioni che Machiavelli fa confluire nel
Principe (1512-13): il primo ironico ed indulgente,
il secondo pessimista ma fiducioso nella virt del
principe. Peraltro la realt effettuale, che Machia-
velli si vanta di aver scoperto, non trova sempre un
riscontro empirico: Ariosto descrive senza illusioni le
corti e i comportamenti meschini ed opportunistici
dei principi. Machiavelli invece attribuisce al principe
una volont super-umana, capace di opporsi e di im-
porsi alla fortuna avversa, ma anche la passione poli-
tica e una dedizione totale al bene comune, cio a
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 122
Niccol Machiavelli (1469-1527) to, che come un dovere, di piegarli alle esigenze
dello Stato, perch senza lo Stato non c pace n vita
civile. E tutto ci che egli fa linganno, come la
La vita. Niccol Machiavelli nasce a Firenze nel frode, come la violenza deve essere giustificato,
1469. Ha una discreta formazione letteraria, sulla cio deve essere funzionale allo scopo prioritario, che
quale non sono rimaste molte notizie. Nel 1499 di- la salvezza e il consolidamento dello Stato.
venta capo della seconda cancelleria della repubblica Nel Principe lautore affronta anche un problema
fiorentina. Come segretario svolge numerose amba- drammatico, quello della fortuna. Egli non ha pi la
sciate, sia nazionali che internazionali, che gli per- fiducia dellUmanesimo quattrocentesco, secondo cui
mettono di farsi una esperienza politica diretta. Nel luomo artefice del suo destino. Ma non ha nemme-
1501 sposa Marietta Corsini, che gli d quattro figli. no il pessimismo rassegnato di chi crede che non si
Nel 1512 a Firenze tornano i Medici, e Machiavelli possa fare niente contro la sorte avversa. Egli propo-
estromesso dalla carica che ricopre. Nel forzato esilio ne la virt, cio il valore, il coraggio, la previdenza,
tra il 1512 ed il 1513 porta a termine il Principe, la laudacia, come strumenti capaci di opporsi alla catti-
sua opera pi nota. Negli anni successivi cerca di av- va sorte. E fa lesempio del fiume: il fiume in piena
vicinarsi ai Medici, per ritornare sulla scena politica. rompe gli argini e allaga la campagna; ma, se si co-
Nel 1519 per interessamento del cardinale Giulio de struivano argini quando era in secca, non sarebbe
Medici assunto per due anni dallo Studio fiorentino; straripato o, almeno, avrebbe fatto meno danni.
e nel 1525 pu ricoprire nuovamente cariche pubbli- Quando la fortuna favorevole, bisogna quindi pren-
che. Lanno successivo nominato cancelliere, in vi- dere provvedimenti per quando essa non lo sar pi.
sta di un eventuale attacco dellesercito imperiale. In ogni caso la fortuna donna, ed amica dei giova-
Nel 1526 i Medici sono nuovamente cacciati da Fi- ni, che sono audaci e che amano rischiare. Essa va
renze. Il nuovo governo repubblicano lo ritiene trop- presa con la forza e, sempre con la forza, costretta a
po compromesso con la signoria medicea, perci lo sottostare alla nostra volont.
esclude da ogni carica. Muore nello stesso 1527. Machiavelli ha ancora una concezione rinascimentale
dello Stato: luomo politico il principe, quasi un su-
Le opere. Machiavelli scrive il Principe (1512-13), la peruomo, capace di fondare, difendere e mantenere lo
sua opera pi famosa, i Discorsi sopra la prima deca Stato-principato, cio uno Stato che si estende su un
di Tito Livio (1513-17), Dellarte della guerra (1519- territorio limitato. Contemporaneamente in Europa
20), la Vita di Castruccio Castracani (1519), le Isto- esistevano ormai Stati nazionali di enorme estensio-
rie fiorentine (1520-25), tutte opere che trattano ar- ne, che funzionavano grazie ad una complessa buro-
gomenti politici o militari. Scrive anche due comme- crazia e che avevano un forte esercito.
die, la Mandragola (1518), il capolavoro della com- La sua ricerca vuole individuare le leggi della politi-
media italiana del Cinquecento, e Clizia (1524-25), e ca, ma vuole anche spingere un principe italiano al-
una novella, la Favola (Belfagor arcidiavolo)(1518). la fine un esponente della casa de Medici , a pren-
dere in mano la bandiera del riscatto nazionale per
Il pensiero politico. Machiavelli il fondatore della cacciare gli stranieri fuori dellItalia. Il pensiero poli-
scienza politica. Nel Medio Evo la politica era sotto- tico e le indicazioni di Machiavelli cercano quindi di
messa alla morale. Egli intende renderla autonoma: la rispondere alla situazione italiana del tempo: lItalia
morale ha le sue leggi, la politica ha le sue, che non ricca e indifesa, perci terra di conquista per gli e-
necessariamente coincidono con la prima. Luomo serciti stranieri.
politico, il principe, deve seguire le leggi della politi- Nel corso del Cinquecento il pensiero politico di Ma-
ca, non della morale. Ad esempio la morale dice di chiavelli suscita numerose discussioni e numerose
non uccidere. Luomo politico invece, se costretto prese di posizione tra gli intellettuali. Esso formal-
dalle circostanze, deve essere disposto ad uccidere. mente condannato, ma sotto il nome di tacitismo
Linfrazione delle leggi morali per non gratuita n sostanzialmente accolto dalla cultura politica e corti-
arbitraria: luomo politico deve preoccuparsi di man- giana, che in genere lo riduce alla tesi semplicistica
tenere, difendere e consolidare lo Stato. In nome di che il fine giustifica i mezzi, e lo applica ad ogni cir-
questo compito deve essere disposto a tutto: ad usare costanza della vita. condannato anche dalla Chiesa
la forza o lastuzia o linganno, a venir meno alla pa- in quanto immorale. Ma un gesuita, Giovanni Bote-
rola data, ad uccidere, ad usare anche la religione ro (1544-1617), il suo maggiore prosecutore. Egli
come strumento per consolidare il potere. pubblica unopera, Della ragion di Stato (1589), in
Nel Principe Machiavelli si richiama alla realt ef- cui espone in modo sistematico i princpi brutali e ci-
fettuale, alla realt dei fatti, cio a come gli Stati e nici della scienza politica, senza illuminarli di quel-
gli uomini sono effettivamente, non a come dovreb- la spinta razionale e ideale che aveva costantemente
bero o potrebbero essere. E gli uomini sono stupidi e animato il segretario fiorentino.
malvagi: vedono il loro interesse immediato e non ---II---
quello pi lontano; credono a ci che vogliono e non
a ci che vedono; promettono aiuto quanto non se ne
ha bisogno e non mantengono la promessa, se posso-
no fare a meno di mantenerla. Il principe ha il compi-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 123
Il Principe (1512-13) colui che cerca di arricchirsi anche con la rapina, in-
vece misero colui che risparmia eccessivamente);
Il Principe scritto in pochissimi mesi tra il 1512 e il qualcuno ritenuto generoso nel far doni, qualcuno
1513, quando Machiavelli rimosso dalla sua carica rapace; qualcuno crudele, qualcun altro pietoso; uno
in seguito al ritorno a Firenze dei Medici. Esso costi- che rompe i patti, laltro che mantiene la parola data;
tuisce il primo trattato di scienza politica nel senso luno debole e vigliacco, laltro deciso e coraggioso;
moderno del termine. Lautore intende preparare un luno affabile, laltro superbo; luno lussurioso, lal-
manuale per il principe. Le basi teoriche ed empiriche tro casto; luno sincero, laltro astuto; luno ostinato,
dellopera sono: a) il richiamo costante alla realt laltro disponibile; luno fermo nelle sue decisioni,
effettuale; b) una concezione pessimistica delluomo laltro volubile; luno credente, laltro non credente, e
e della natura umana; c) lesperienza politica diretta cos via. Ed io so che ognuno ammetter che sarebbe
dellautore; d) lesperienza desunta dal comportamen- molto lodevole che, di tutte queste qualit, un princi-
to dei sovrani e dei principi del tempo; ed e) lespe- pe avesse quelle che sono ritenute buone. Ma, poich
rienza desunta dagli avvenimenti del passato (la storia non si possono avere tutte n osservare interamente,
greca e latina), che astoricamente percepito come perch le condizioni umane non lo permettono, ne-
contemporaneo. cessario che sia tanto prudente da saper fuggire
linfamia di quei vizi che gli farebbero perdere lo Sta-
Lopera integrale in versione italiana e commentata si to, e astenersi da quelli che non glielo farebbero per-
trova in dere, se vi riesce; ma, se non vi riesce, vi si pu ab-
http://www.letteratura- bandonare con minore riguardo. E inoltre non si deve
italia- curare di cadere nellinfamia di quei vizi, senza i qua-
na.com/pdf/letteratura%20italiana/05%20MACHIAV li difficilmente potrebbe conservare lo Stato, perch,
ELLI%20Principe%20in%20italiano.pdf se si considera bene tutta la questione, si trover
---II--- qualche qualit che appare virt e, seguendola, lo
porter alla rovina; e qualcunaltra che appare vizio e,
Cap. XV: Le azioni per le quali gli uomini e seguendola, gli dar sicurezza e benessere.
soprattutto i principi sono lodati oppure bia-
simati Commento
1. Il testo contiene lespressione pregnante di realt
1. Resta ora da vedere quali debbano essere i modi e i effettuale, cio la realt dei fatti, che distingue reci-
comportamenti di un principe verso i sudditi (=in samente i fatti dalle cose che sui fatti si sono imma-
pubblico) ed i collaboratori (=in privato). E, poich io ginate. Come applicazione di questo concetto segue,
so che molti hanno scritto su questo argomento, temo, subito dopo, il riscontro che c una frattura tra ci
se lo tratto anchio, di essere ritenuto presuntuoso, che si dovrebbe fare e ci che invece si fa; e il consi-
perch, affrontando la materia, mi allontano comple- glio che si deve agire tenendo presente ci che gli al-
tamente dalle posizioni altrui. Ma, poich il mio pro- tri fanno, non ci che dovrebbero fare. Se si agisce in
posito quello di scrivere cosa utile a chi la com- base a come si dovrebbe agire, si causa inevitabil-
prende, mi parso pi conveniente andare dietro alla mente la propria rovina. Perci il principe deve impa-
realt dei fatti (realt effettuale) in discussione, che a rare ad essere anche non buono, e deve saper usare
ci che si immagina su di essi. E molti si sono imma- questa sua capacit, se necessario, cio se le circo-
ginati repubbliche e principati che non si sono mai stanze lo richiedono.
visti n riconosciuti esistenti nella realt. E c tanta 2. La discussione su essere e dover essere continua
differenza tra come si vive da come si dovrebbe vive- quindi in questo modo: nellopinione di tutti ci sono
re, che colui che lascia quello che si fa per quello che comportamenti valutati come buoni e comportamenti
si dovrebbe fare, impara a rovinarsi, piuttosto che a valutati come cattivi. A questo punto sono presentati
preservarsi. Un uomo che in ogni occasione voglia binomi di comportamenti, che indicano una virt e il
comportarsi bene, va inevitabilmente incontro alla vizio contrapposto. Il ragionamento prosegue in que-
rovina in mezzo a tanti che si comportano non bene sto modo: sarebbe opportuno che il principe avesse
(=male). Perci necessario che un principe, che vo- soltanto virt ed evitasse i vizi. Ci per non sem-
glia conservare il potere, impari a comportarsi non pre possibile, perch le circostanze non lo permettono
bene (=male) e a usare questa sua capacit quando sempre. Il principe perci deve accettare di essere
serve. biasimato, ma evitare quelle virt apparenti, che gli
2. Pertanto, lasciando da parte le cose che su un prin- farebbero perdere lo Stato, e applicare quei vizi appa-
cipe sono state immaginate e discutendo di quelle che renti che gli permettono di conservare il potere.
sono vere, dico che tutti gli uomini (quando si parla 3. La valutazione delle virt e dei vizi quindi fatta
di essi, e soprattutto di principi, che sono posti pi in non con un criterio morale, ma con un criterio politi-
alto) sono giudicati per alcune di queste qualit, che co: quale che sia lopinione positiva o negativa su un
recano loro o biasimo o lode. Cos qualcuno ritenu- certo comportamento, il principe deve evitare quelle
to generoso, qualcuno misero (=taccagno) (usando un virt che gli farebbero perdere lo Stato ed applicare
termine toscano, perch avaro nella nostra lingua quei vizi che glielo fanno mantenere.
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 124
4. In ambito politico Machiavelli propone una conce- re, molto pi sicuro per il principe essere temuto
zione strumentale delle azioni: una virt va evitata, se che amato, quando fosse assente uno dei due. Perch,
fa perdere lo Stato; un vizio va applicato se fa mante- degli uomini si pu dire in generale questo: che sono
nere lo Stato. Lazione quindi non ha pi un valore in ingrati, volubili, simulatori e dissimulatori, fuggitori
s, ma acquista un valore positivo o un valore negati- dei pericoli, desiderosi di guadagno. E, mentre fai lo-
vo nella misura in cui capace di raggiungere il fine ro del bene, sono tutti tuoi, ti offrono il sangue, la ro-
prefissato. E, nel caso del principe, il fine supremo, ba, la vita, i figli (come dissi pi sopra), quando il bi-
per il quale tutto va sacrificato, la difesa e il conso- sogno [che tu hai di loro] lontano; ma, quando esso
lidamento dello Stato. si avvicina, essi si rifiutano e si ribellano. E il princi-
5. Il Principe conclude lo straordinario rapporto che pe, che si fondato sulla loro parola, trovandosi sen-
si era stabilito nel Quattrocento tra intellettuali e za altra difesa [nel momento del pericolo], va incon-
principi: i primi fornivano gli ideali che i secondi at- tro alla rovina. Perch le amicizie, che si acquistano
tuavano. E prelude al nuovo e deludente rapporto in dando benefici e non con la propria grandezza e no-
cui gli intellettuali diventano cortigiani adulatori ed bilt danimo, si comperano, ma non si hanno effetti-
esecutori pi o meno esperti di una volont e di valori vamente, e al momento del bisogno non si possono
provenienti da altri, e a loro estranei. spendere. E gli uomini si preoccupano meno di of-
---II--- fendere uno che si fa amare che uno che si fa temere,
perch lamore si fonda su un vincolo morale, il qua-
Cap. XVII La crudelt e la piet; se meglio le, poich gli uomini sono tristi, infranto ogni volta
essere amati o temuti, oppure il contrario che contrasta con il proprio interesse, mentre il timore
tenuto ben saldo dalla paura della pena, che non
abbandona mai.
1. Passando poi a considerare le altre qualit sopra
elencate, dico che ogni principe deve desiderare di 3. Tuttavia il principe deve farsi temere in modo che,
se non acquista lamore [dei sudditi], almeno fugga
essere ritenuto pietoso e non crudele. Deve tuttavia
lodio, perch si possono ben conciliare il fatto di es-
avere laccortezza di non usare male questa piet. Ce-
sere temuto ed il fatto di essere non odiato. Ci av-
sare Borgia era ritenuto crudele; e tuttavia quella sua
verr sempre, quando il principe si astenga dalla roba
crudelt era servita a riordinare la Romagna, a unirla,
dei suoi cittadini e dei suoi sudditi, e dalle loro don-
a pacificarla e a renderla leale [verso il governo]. E,
ne. E, se proprio deve uccidere qualcuno, deve farlo
se si considera bene ci (=il risultato), si concluder
quando ci sia una giustificazione conveniente e una
che egli stato molto pi pietoso del popolo fiorenti-
causa manifesta. Ma, soprattutto, deve astenersi dalla
no, il quale, per evitare il nome di crudele, lasci che
roba altrui, perch gli uomini dimenticano pi facil-
la lotta tra le fazioni distruggesse Pistoia [1501]. Per-
mente la morte del padre piuttosto che la perdita del
tanto un principe non deve curarsi dellinfamia di
patrimonio. E poi i motivi per togliere la roba non
crudele, per mantenere i suoi sudditi uniti e leali. In
mancano mai; e sempre colui, che incomincia a vive-
tal modo con pochissimi atti di crudelt sar pi pie-
re di rapina, trova motivo per appropriarsi della roba
toso di coloro i quali, per troppa piet, lasciano avve-
altrui. Al contrario i motivi per uccidere sono pi rari,
nire i disordini, dai quali sorgono uccisioni e rapine.
e vengono meno pi presto [cio non appena lo Stato
Queste ultime di solito offendono lintera cittadinan-
consolidato].
za, mentre le esecuzioni che provengono dal principe
4. Ma quando il principe con lesercito, e comanda
offendono soltanto i singoli cittadini. E, fra tutti i
migliaia di soldati, allora necessario soprattutto non
principi, il principe nuovo non pu evitare il nome di
preoccuparsi del nome di crudele, perch senza que-
crudele, perch gli Stati nuovi sono pieni di pericoli.
sto nome non si tenne mai un esercito unito n pronto
Virgilio pone queste parole nella bocca di Didone (E-
ad alcuna impresa. Tra le mirabili azioni di Annibale
neide, I, 563-564):
si annovera questa: pur avendo un esercito grossissi-
mo, composto da infinite razze di uomini, condotto a
Le necessit politiche e la novit del mio regno
combattere in terre straniere, non vi scoppiasse mai
mi spingono a tali cose, e a vigilare con cura
alcun contrasto, n tra i soldati, n contro il generale,
su tutto il mio territorio.
sia nella cattiva sia nella buona sorte. Ci dipese sol-
tanto dalla sua inumana crudelt, la quale, insieme
E tuttavia il principe deve essere cauto nel credere
con le sue infinite capacit militari, lo rese sempre
[allesistenza di pericoli] e nellagire, n deve farsi
venerabile agli occhi dei suoi soldati. E senza di essa
paura da se stesso. Deve saper conciliare prudenza e
le altre capacit militari non sarebbero riuscite ad ot-
umanit, affinch la troppa confidenza [in s] non lo
tenere quel risultato. Gli storici poco avveduti [come
renda imprudente, e la troppa diffidenza [negli altri]
Tito Livio] da una parte ammirano la compattezza
non lo renda intollerabile.
dellesercito, dallaltra condannano la principale cau-
2. Da ci nasce una questione: se meglio che il
sa di essa.
principe sia amato piuttosto che temuto, oppure il
contrario. La risposta questa: sarebbe opportuno che
il principe sia amato e contemporaneamente temuto;
ma, poich difficile mettere insieme amore e timo-
Genesini Pietro, Letteratura italiana 123, Padova 2017 125
Commento In questo caso devessere sempre crudele, perch sol-
1. Continua la riflessione di Machiavelli: il principe tanto cos pu tenere uniti i soldati. Il principe si deve
dovrebbe essere contemporaneamente amato e temu- dedicare alla guerra, per ottenere fama, gloria e ric-
to, cio rispettato; ma, poich molto difficile anche chezza, e per ampliare lo Stato.
per il principe farsi contemporaneamente amare e ri- ---II---
spettare-temere, meglio che si faccia temere-rispet-
tare, perch soltanto cos avr i suoi sudditi dalla sua Cap. XVIII: In che modo la parola data debba
parte nella buona come nella cattiva sorte. Il principe essere mantenuta dai principi
per non deve farsi odiare; e si fa odiare quando insi-
dia le donne e le ricchezze dei sudditi. Lautore 1. Ciascuno intende quanto sia lodevole un principe
commenta pessimisticamente e realisticamente che si che mantenga la parola data e che viva con integrit e
dimentica pi facilmente la morte del padre, ucciso, non con astuzia. Tuttavia si vede per esperienze re-
che la perdita del proprio patrimonio. centi che hanno fatto grandi cose quei principi che
2. Il segretario fiorentino parla indubbiamente male hanno tenuto poco conto della parola data e che han-
dei sudditi, che sono sleali e ingrati, e bene del prin- no saputo con lastuzia aggirare i cervelli degli uomi-
cipe, che sarebbe generoso. Non detto che le cose ni; e che alla fine hanno superato coloro che si sono
stiano cos; anzi, se si ascolta Ariosto, i principi sfrut- fondati sulla lealt.
tano i loro dipendenti e sono ben poco generosi. 2. Dovete dunque sapere che ci sono due modi di
Lautore tuttavia giustificato: il manuale che sta combattere: luno con le leggi, laltro con la forza. Il
scrivendo deve andare in mano ai principi, perci primo proprio delluomo, il secondo delle bestie.
opportuno parlar bene di loro. Ma, perch il primo molte volte non basta, conviene
3. Machiavelli continua a proporre una concezione ricorrere al secondo. Pertanto un principe deve sapere
strumentale della violenza e, in genere, delle azioni: usare bene la bestia (=la forza) e luomo (=le leggi).
la violenza, se serve, si usa; se non serve, non si usa. Questo principio stato insegnato ai principi in modo
In se stessa essa non ha alcun valore; lo acquista nella coperto (=allusivo, simbolico) dagli antichi scrittori, i
misura in cui riesce o non riesce a raggiungere il fine quali scrivono che Achille e molti altri principi anti-
prefissato. In questo paragrafo il ragionamento ar- chi furono allevati dal centauro Chirone, affinch li
ricchito da unaltra precisazione: meglio uccidere ammaestrasse alla sua scuola. Ci vuol dire avere
pochi individui e subito, piuttosto che lasciare che la come precettore un essere mezzo bestia e mezzo uo-
situazione degeneri. Se degenera, le violenze e le di- mo, perch un principe deve sapere usare luna e
struzioni aumentano e il conflitto si allarga nello spa- laltra natura e perch luna senza laltra non pu du-
zio e si allunga nel tempo. rare.
4. Il principe di Machiavelli ancora il principe ita- 3. Un principe dunque, essendo necessitato a saper
liano del Trecento e del Quattrocento, che ha un pic- usare bene la bestia, deve prendere come modello la
colo Stato; che ha consiglieri e segretari umanistici e volpe ed il leone, perch il leone non sa difendersi dai
che circondato da artisti. Anzi egli stesso un arti- lacci (=trappole, inganni), la volpe non sa difendersi
sta, e, come il suo compito, crea uno Stato che dai lupi (=forza, violenza). Bisogna dunque essere
unopera darte. Lautore non vede ancora che nel volpe per conoscere i lacci ed essere leone per inti-
Cinquecento il principe illuminato ed umanista, il morire i lupi. Coloro che praticano soltanto il leone
principe mecenate circondato dagli artisti e abbastan- non si intendono di politica. Pertanto un signore pru-
za vicino ai suoi sudditi come poteva essere Loren- dente non pu n deve mantenere la parola data,
zo de Medici ormai definitivamente scomparso. quando il mantenerla controproducente e quando
Ci sono monarchi assoluti, lontani, a capo di grandi sono scomparse le cause che la fecero promettere. Se
eserciti e di grandi burocrazie, che cercano non la co- gli uomini fossero tutti buoni, questo precetto non sa-
struzione o il mantenimento dello Stato (nessuno glie- rebbe buono; ma, perch essi sono tristi (=malvagi) e
lo insidia), ma lallargamento dello Stato al fine di non la manterrebbero a te, tu pure non devi mantener-
ottenere altro potere, altra fama, altra gloria, altra ric- la a loro. N mai ad un principe mancarono i motivi
chezza. Gli orizzonti umanistici e ideali del segretario legittimi per giustificare questa inosservanza. Di ci
fiorentino sono completamente ignorati, a favore dei si potrebbero dare infiniti esempi moderni e mostrare
brutali rapporti di potere che lega il monarca ai suoi quante paci, quante promesse sono state nulle e vane
sudditi e ogni monarca agli altri monarchi. perch i principi non hanno rispettato la parola data.
5. Lautore scrive quindi facendo riferimento soltanto E quello che ha saputo usare meglio la volpe, ha otte-
alla situazione italiana, che lo interessa e che aveva nuto migliori risultati. Ma necessario sapere ben na-
bisogno di una maggiore unit per fermare le inva- scondere questa natura ed essere gran simulatore e
sioni degli eserciti stranieri e per cessare di essere ter- dissimulatore. Sono tanto semplici (=stupidi, ingenui)
ra di conquista e di sfruttamento. Da questa situazio- gli uomini, e tanto obbediscono alle necessit del
ne non si allontana mai. momento, che colui che inganna trover sempre qual-
6. Machiavelli distingue tra il comportamento che il cuno che si lascer ingannare.
principe deve tenere nella vita politica normale e 4. Fra gli esempi recenti voglio citare questo. Papa
quello che deve tenere quando a capo dellesercito. Alessandro VI non fece mai altro, non pens mai ad
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altro che ad ingannare gli uomini; e sempre trov ve se tu la mantieni al tuo avversario, quello non la
qualcuno da poterlo fare. Nessuno mai ebbe maggior mantiene a te, e tu sei rovinato: meglio prevenirlo.
forza persuasiva di lui e nessuno mai con i pi grandi 2. Il capitoletto presenta due capisaldi del pensiero di
giuramenti afferm una cosa, che poi non mantenes- Machiavelli: a) la realt effettuale, cio la realt
se. E tuttavia sempre i suoi inganni ebbero successo, dei fatti (gi incontrata nel cap. XV), che deve sosti-
perch conosceva bene questa parte della natura u- tuirsi a tutte le teorizzazioni astratte; e b) il pessimi-
mana. Un principe dunque non deve necessariamente smo circa luomo e la natura umana. Lunica speran-
avere di fatto tutte le qualit sopra indicate, ma deve za per imporsi e per dominare questa realt negativa
apparire (=mostrare) di averle. Dir di pi: se le ha e la virt del principe, che lotta con ogni mezzo per co-
se le osserva sempre, esse sono dannose; se appare struire e consolidare lo Stato. Sembrerebbe poi che
(=mostra) di averle, sono utili. Egli deve apparire nello Stato sia il principe sia luomo comune trovino
(=mostrarsi) pietoso, leale, umano, sincero, religioso; il luogo e i modi per condurre una vita degnamente
e deve avere queste qualit. Tuttavia, quando bisogna umana. Lautore per non si spinge ad affrontare que-
non averle (=sono controproducenti), deve anche es- sta problematica, poich preso dai problemi relativi
sere capace di saperle mutare nel loro contrario. E bi- alla costruzione preliminare e al mantenimento dello
sogna capire che un principe, soprattutto un principe stesso Stato.
nuovo, non pu osservare tutte quelle cose per le qua- 3. Il testo mostra anche come lautore si avvicina ai
li gli uomini sono ritenuti buoni, perch spesso, per testi antichi, che interpreta in modo allegorico; e co-
mantenere lo Stato, necessitato ad operare contro la me si avvicini in modo per noi antistorico e anacroni-
parola data, contro la carit, contro lumanit, contro stico al passato, per trarne insegnamenti validi per il
la religione. Perci bisogna che egli abbia un animo presente. Sotto questa metodologia c la convinzione
disposto a cambiare, secondo che i venti della fortuna che esista una realt immutabile ed astorica e una
e i mutamenti delle cose gli impongono. E, come dis- scienza ugualmente astorica e perenne, capace di in-
si pi sopra, non deve allontanarsi dal bene, se pu terpretare le azioni umane in tutti i tempi. Peraltro
farlo; ma deve sapere entrare nel male, se costretto questo comportamento, indubbiamente pi raffinato e
dalla necessit. pi critico, non certamente troppo diverso da quello
5. Pertanto un principe deve avere gran cura che non espresso dai primi crociati, che in Terra Santa pensa-
gli esca mai di bocca una cosa che non sia piena delle vano di incontrare gli uccisori di Cristo o i loro diretti
cinque qualit sopra indicate; e appaia, a vederlo e a discendenti. Ed erano passati 1.000 anni. Il tempo di
udirlo, tutto piet, tutto lealt, tutto sincerit, tutto Machiavelli ancora il tempo ciclico delle stagioni,
umanit, tutto religione. E non c cosa pi necessaria ancora il tempo agricolo, che caratterizza la societ
che apparire (=mostrare) di avere questultima quali- europea fino a tempi recentissimi (1950). Il suo ap-
t. Gli uomini in generale giudicano pi in base a ci proccio al passato non diverso da quello proposto
che vedono (=lapparenza) che non in base a ci che da Dante nel Convivio (1304-07) con i quattro sensi
toccano (=la realt effettiva): tutti vedono laspetto delle scritture.
esteriore delle cose, ma pochi intendono ci che vi sta 4. Il principe di Machiavelli ha certamente qualche
dietro (=la realt effettiva). Pertanto un principe deve debolezza umana; tuttavia un uomo diverso dagli
preoccuparsi unicamente di vincere e di mantenere lo altri uomini, poich, nonostante gli strumenti abietti
Stato: i mezzi saranno sempre giudicati onorevoli e che usa, si propone di realizzare un preciso ideale: la
lodati da tutti, perch il volgo va sempre trascinato costruzione dello Stato. Soltanto tale realizzazione
con lapparenza e non con la realt effettiva, e nel giustifica limpiego immorale o meglio amorale di
mondo c soltanto volgo, ed i pochi non avranno se- qualsiasi mezzo. Uno Stato in pace e funzionante
guito n ascolto, quando i molti hanno dove appog- sicuramente utile al principe e alla popolazione. Tut-
giarsi (=i risultati ed i successi ottenuti dal principe, tavia lautore non giustifica razionalmente perch il
comunque essi siano stati ottenuti). Un principe dei principe si debba dare tanto da fare per creare lo Sta-
nostri tempi (=Ferdinando il Cattolico, re di Spagna), to. Il motivo effettivo emerge soltanto alla fine dello-
che non bene nominare, non predica mai altro che pera, quando egli invita la casa de Medici a mettersi
pace e lealt, e delluna e dellaltra inimicissimo; e a capo di un movimento di liberazione nazionale che
luna e laltra, se le avesse osservate, gli avrebbero cacci gli stranieri dallItalia e costruisca (forse) uno
pi volte fatto perdere la reputazione o lo Stato. Stato nazionale. Fino a questo momento per non si
capisce perch il principe debba attuare uno scopo
Commento cos altruistico; sarebbe pi ragionevole pensare che
1. La tesi di Machiavelli semplice e ormai prevedi- voglia costruire lo Stato per il suo interesse personale
bile: la parola data si mantiene se strumentalmente e per poter sfruttare adeguatamente i sudditi. E ci
utile mantenerla; non si mantiene se dannoso man- era quanto si poteva normalmente riscontrare
tenerla: il principe prudente non pu n deve mante- nellItalia del tempo.
nere la parola data, quando il mantenerla contropro- ---II---
ducente e quando sono scomparse le cause che la fe-
cero promettere. Sarebbe bello commenta lautore
poterla mantenere; ma nel mondo reale in cui si vi-
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Cap. XXV: Quanto pu la fortuna nelle azioni 5. Perch si vede che gli uomini nelle azioni che li
umane e in che modo possa essere affronta- conducono al fine che si sono prefissi, cio gloria e
ta ricchezze procedono in modi diversi: luno con cau-
tela, laltro con impeto; luno con violenza, laltro
1. Non ignoro che molti sono stati e sono dello- con arte; luno con pazienza, laltro con impazienza.
pinione che le cose del mondo siano governate dalla E ciascuno vi (=alla gloria ed alle ricchezze) pu per-
fortuna o da Dio in modo tale, che gli uomini con la venire con questi diversi modi [di procedere]. Si ve-
loro prudenza non possano modificarle, e che anzi dono poi due individui cauti, uno [dei quali] raggiun-
non vi abbiano alcun rimedio. Perci essi potrebbero ge il suo scopo, laltro no. E similmente si vedono
giudicare che non ci si debba impegnare a fondo per ottenere ugualmente buoni risultati due [individui]
[modificare] la realt, ma che ci si debba lasciar go- che hanno applicato princpi diversi, essendo luno
vernare dalla sorte. Questa opinione stata professata cauto, laltro impetuoso. Ci dipende semplicemente
soprattutto ai nostri tempi, a causa dei grandi muta- dalle caratteristiche dei tempi, che si adattano o che
menti della situazione politica che si sono visti e che non si adattano al [modo di] procedere degli interes-
si vedono ogni giorno, fuori di ogni capacit umana sati. Da qui nasce ci che ho detto, [cio] che due,
di prevederli. Pensando a ci, io talvolta mi sono in operando in modo uguale, raggiungono uno il fine,
qualche modo inclinato verso questa opinione. laltro no.
2. Tuttavia, affinch il nostro libero arbitrio non sia 6. Da questo ancora dipende il variare della fortuna
negato, giudico che possa esser vero che la fortuna umana, perch un [principe], se governa con cautela e
sia arbitra della met delle nostre azioni e che lasci con pazienza e se i tempi e le cose girano in modo
governare a noi laltra met, o quasi. E paragono che il suo governo sia buono, allora ottiene buoni ri-
quella ad uno di quei fiumi rovinosi, che, quando si sultati; ma, se i tempi e le cose mutano, egli rovina,
adirano (=si ingrossano e rompono gli argini), allaga- perch non muta il suo modo di procedere. N si tro-
no la pianura, sradicano gli alberi e distruggono gli va un uomo cos prudente, che si sappia adattare a
edifici, levano da questa parte terreno e lo pongono questi mutamenti; sia perch non possiamo deviare da
dallaltra. Ciascuno fugge davanti ad essi, ognuno ce- quella direzione verso la quale la nostra natura ci in-
de al loro impeto, senza potervi in alcun modo resi- clina, sia anche perch, avendo sempre camminato
stere. E, bench siano fatti cos (=per natura violenti), per una certa strada, non riusciamo a persuaderci ad
nulla impedisce che gli uomini, quando i tempi sono abbandonarla. Perci luomo cauto, quando giunto
tranquilli, possano prender provvedimenti con ripari e il tempo di usare limpeto, non lo sa fare, perci rovi-
con argini, in modo che essi, quando crescono, sfo- na; invece, se mutasse natura in relazione [al mutare]
ghino [la furia delle loro acque] per un canale o non dei tempi e delle cose, manterrebbe la fortuna.
avrebbero un impeto cos sfrenato e cos dannoso. 7. Papa Giulio II procedette impetuosamente in ogni
3. In modo simile si comporta la fortuna, la quale di- sua cosa; e trov i tempi e le cose conformi a questo
mostra la sua potenza dove non c alcuna virt suo modo di procedere a tal punto, che ottenne sem-
(=forza) impegnata [consapevolmente] a resisterle; e pre buoni risultati. Considerate la prima impresa che
rivolge il suo impeto proprio l dove essa sa che non fece a Bologna [1506], quando era ancora vivo mes-
sono stati costruiti gli argini ed i ripari per contenerla. ser Giovanni Bentivogli (=il signore della citt). I ve-
E, se voi considerate lItalia, vedrete che essa una neziani non approvavano limpresa e nemmeno lap-
campagna senza argini e senzalcun riparo; perch, se provava il re di Spagna. Con la Francia egli era in
essa fosse difesa da unadeguata virt (=forza milita- trattative. E tuttavia con la sua ferocia (=determina
re), come la Germania, la Spagna e la Francia, questa zione) e con il suo impeto prese parte personalmente
piena (=le invasioni straniere) non avrebbe provocato a quellimpresa. Questa sua mossa fece stare incerti e
i grandi mutamenti che ci sono stati oppure non sa- fermi (=li aveva colti di sorpresa) sia gli spagnoli sia i
rebbe nemmeno avvenuta. E voglio che basti aver veneziani; questi per paura, quelli per il desiderio che
detto questo per quanto riguarda l[a possibilit di] avevano di rioccupare il regno di Napoli. Inoltre egli
opporsi alla fortuna in generale. si tir pure dietro il re di Francia, il quale, vedendolo
4. Ma, restringendomi ai casi particolari, dico che og- in azione e desiderando farselo amico per abbattere i
gi si vede un principe ottenere buoni risultati e doma- veneziani, giudic di non potergli negare il suo aiuto
ni rovinare senza avergli visto mutare natura o qualit senza offenderlo in modo esplicito. Perci Giulio II
alcuna. Io credo che ci dipenda in primo luogo dalle con la sua azione impetuosa ottenne un risultato che
cause che si sono lungamente discusse pi sopra, cio nessun altro pontefice con tutta la sua umana pruden-
che quel principe, che si affida completamente alla za avrebbe mai ottenuto; perch egli, se aspettava di
fortuna, va in rovina, non appena essa varia. Credo partire da Roma con gli accordi fatti e con le cose or-
inoltre che ottenga buoni risultati quel [principe] che dinate, come qualunque altro pontefice avrebbe fatto,
adatta il suo modo di procedere alle caratteristiche dei non avrebbe mai ottenuto quei risultati: il re di Fran-
tempi e che similmente non ottenga buoni risultati cia avrebbe avuto mille scuse e gli altri [gli] avrebbe-
quello che non adatta il suo modo di procedere ai ro messo mille paure. Io voglio lasciar stare le altre
tempi. sue imprese, che sono state tutte simili a questa. La
brevit della sua vita non gli ha fatto provare il con-
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trario, perch, se fossero giunti tempi che richiedesse- rimproverarsi di non aver tentato. Oltre alla prudenza
ro di procedere con cautela, avrebbe conosciuto la sua e alle precauzioni luomo per pu fare intervenire
rovina. N mai avrebbe deviato da quei modi [di pro- unaltra variabile: la virt, limpeto, il coraggio,
cedere] ai quali la natura lo inclinava. laudacia, la passione, la decisione, la determinazio-
8. Concludo dunque che gli uomini, poich la fortuna ne. Essi certamente esulano dallambito della ragione,
cambia e poich essi restano attaccati ostinatamente che in genere non si contrappongono alla ragione e
ai loro modi [di procedere], ottengono buoni risultati, che possono intervenire positivamente, quando la ra-
finch concordano con la fortuna (=le circostanze); gione ha esaurito le sue risorse ed i suoi mezzi di in-
non li ottengono pi, quando non concordano pi con tervento. Lautore punta proprio su questi interventi
essa. Io giudico bene questo: meglio essere impe- irrazionali, quando la ragione (propria ed altrui, cio
tuosi che cauti, perch la fortuna donna ed neces- degli avversari) entra in stallo. E, come di consueto, a
sario, volendola sottomettere alla propria volont, sostegno della sua tesi porta come prova la realt ef-
batterla e spingerla. E si vede che essa si lascia vince- fettuale di un fatto concreto preciso: la presa di Bo-
re pi facilmente da questi che non da coloro che logna ad opera del papa Giulio II, che con il suo
procedono con la fredda ragione. Perci sempre, co- comportamento deciso e imprevedibile sorprende gli
me donna, amica dei giovani, i quali sono meno avversari e li mette davanti al fatto compiuto.
cauti e pi feroci (=risoluti, decisi) [degli uomini ma- 3. Il testo svolge alcune interessanti riflessioni sulla
turi e perci pi cauti e meno arditi] e con pi audacia abitudine: ognuno di noi si abitua ad operare in un
la comandano. certo modo, cio in quel modo verso cui si sente pi
predisposto e che gli ha procurato successo e soddi-
Commento sfazioni. Ci per pu essere pericoloso: le cose con-
1. Il tema della fortuna uno dei motivi pi impor- tinueranno ad andarci bene soltanto se continueranno
tanti del Principe. La fortuna ha una lunga storia. la a presentarsi circostanze che richiedano quello speci-
Necessit dei greci, che pensano alle tre vecchie fico modo di affrontarle; altrimenti ci aspetta la rovi-
Cloto, Lchesi, tropo che nellAverno filano, tes- na. Daltra parte nota giustamente lautore ognu-
sono e interrompono la vita umana e il cui potere no ha un carattere specifico che lo spinge a compor-
superiore alla volont degli dei. la dea Fortuna (o il tarsi in un certo modo; e oltre tutto non si pu cam-
Fato, cio il destino, la sorte, le circostanze) dei ro- biare facilmente un modo di operare che ormai di-
mani, che cieca e che, indifferentemente, ora fa- venuto la nostra natura. Anche in questo caso lautore
vorevole, ora avversa agli uomini. la Provvidenza respinge lottimismo umanistico, che attribuiva
cristiana, che per Dante la ministra di Dio ed esegue alluomo la capacit di imporre la sua volont al de-
la volont imperscrutabile di Dio (ci per non gli stino. Egli mostra che la questione molto pi com-
impedisce di prendersela con lei, quando sfavorevo- plessa del previsto, e che resta sempre un notevole
le) (If VII, XV ecc.). la Fortuna degli umanisti del margine di rischio e di incertezza circa la riuscita del-
Quattrocento, che la ritenevano interamente control- le nostre azioni. Il futuro non pi completamente
labile, quando affermavano che ognuno artefice prevedibile n trasparente.
del suo destino. il caso imprevedibile, incontrolla- 4. La parte finale del capitoletto, in cui si afferma che
bile, assurdo e paradossale, che domina le vicende la fortuna donna ed amica dei giovani, risente pi
dellOrlando furioso, che fa impazzire Orlando, per- della passionalit che caratterizza la conclusione
ch respinto da Angelica; che fa innamorare Angelica dellopera, che della prudenza e della riflessione dei
di un oscuro fante; e che fa intersecare a pi riprese i capitoli precedenti. Ci comprensibile: Machiavelli
destini incrociati dei protagonisti del poema. ha bisogno non pi di dimostrare e di trasmettere gli
2. Machiavelli non ha pi la fiducia umanistica, se- insegnamenti di una scienza; deve incitare allazione.
condo cui luomo pu controllare interamente il suo E la ragione preferisce la riflessioni teorica allirruen-
destino. Rifiuta per il fatalismo deterministico, che za e ai pericoli dellazione.
toglierebbe alluomo qualsiasi merito e qualsiasi re- ---II---
sponsabilit per ci che fa. E inserisce le azioni uma-
ne allinterno delle circostanze, ora favorevoli ora Cap. XXVI: Esortazione a conquistare lItalia
sfavorevoli, in cui avvengono. Nel primo caso le cose e a ripristinarne la libert dagli stranieri
vanno bene; nel secondo vanno male. Egli convinto
che la fortuna controlli la met delle azioni umane 1. Tenendo dunque presenti tutte le cose precedente-
(primo caso) e che lasci agli uomini il controllo mente discusse e riflettendo dentro di me se in questo
dellaltra met (o quasi) (secondo caso). La sua idea, momento la situazione italiana favorevole allaf-
per contrastare le circostanze sfavorevoli, questa: fermarsi di un nuovo principe e se le circostanze pos-
quando le cose vanno bene e le circostanze sono fa- sono permettere ad un uomo cauto e valoroso di in-
vorevoli, luomo deve prendere provvedimenti per trodurre nuovi ordinamenti politici, che facciano ono-
quando le cose vanno male e le circostanze sono sfa-
re a lui e giovino a tutti gli italiani, mi sembra che ci
vorevoli. Con la prudenza e la prevenzione non det- siano tanti elementi capaci di aiutare un principe
to che luomo riesca a piegare la fortuna secondo le nuovo, che non ricordo che ci sia stato un altro mo-
sue intenzioni; ma almeno ci prova, cos non pu mento pi adatto di questo. E, come io dissi, se per
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vedere il valore di Mos era necessario che il popolo 5. Non si deve dunque lasciar passare questa occasio-
ebraico fosse schiavo in Egitto; se per conoscere la ne, affinch lItalia, dopo tanto tempo, veda un suo
grandezza danimo di Ciro era necessario che i per- salvatore. N posso esprimere con quale amore egli
siani fossero oppressi dai medi; se per conoscere le sarebbe ricevuto in tutte quelle provincie che hanno
grandi capacit di Teseo era necessario che gli atenie- patito per queste alluvioni (=invasioni) esterne; con
si fossero disorientati ed incerti; cos ora, per cono- che sete di vendetta, con che ostinata fede, con che
scere il valore di un personaggio italiano, era necessa- piet, con che lacrime. Quali porte resterebbero chiu-
rio che lItalia si riducesse nella situazione in cui al se davanti a lui? quali popolazioni gli negherebbero
presente, cio era necessario che fosse pi schiava lobbedienza? Quale Italiano gli negherebbe losse-
degli ebrei, pi serva dei persiani, pi disorientata ed quio? A ognuno puzza questo barbaro dominio. Pigli
incerta degli ateniesi; era necessario che fosse senza dunque lillustre casa vostra questo compito con
capo, in preda al caos, sconfitta, saccheggiata, lacera- quellanimo e con quella speranza con cui si intra-
ta, percorsa da eserciti nemici e che avesse subito o- prendono le imprese giuste, affinch sotto la sua ban-
gni specie di distruzione. diera questa patria sia nobilitata, e sotto i suoi auspici
2. E, bench finora si sia potuto vedere qualche indi- si verifichi quel detto di Petrarca [Canzoniere,
zio in qualcuno (=in Cesare Borgia, detto il Valenti- CXXVIII, 93-97]:
no), da far pensare che fosse stato mandato da Dio a
salvare lItalia, tuttavia si visto in seguito che nel Virt (=il coraggio) contro la furia [dei barbari]
momento decisivo delle sue imprese questo perso- prender le armi, e il combattimento sar corto,
naggio stato abbandonato dalla fortuna. Perci perch lantico valore [dei romani]
lItalia, come se fosse rimasta senza vita, aspetta chi nel cuore degli italiani non ancor morto.
le sani le ferite, ponga fine ai saccheggi che hanno
devastato la Lombardia e ai tributi che devono pagare Commento
il Regno di Napoli e la Toscana, e la guarisca da 1. Lultimo capitolo d gli elementi per interpretare
quelle piaghe che ormai da tempo sono aperte. Si ve- correttamente lopera: lautore auspica lavvento di
de come essa prega Dio affinch Egli le mandi qual- un principe, che nel caso specifico un esponente
cuno che la liberi dalle atrocit e dalle violenze com- della casa de Medici, affinch cacci gli eserciti stra-
messe da potenze straniere. Si vede pure che essa nieri fuori dItalia e restituisca la libert agli italiani.
tutta pronta a seguire una bandiera, purch ci sia La liberazione nazionale viene poi dallalto, non dal
qualcuno che la innalzi e si faccia seguire. N al pre- popolo. Il popolo deve soltanto seguire la bandiera
sente si vede nessun altro, in cui lItalia possa spera- innalzata dal principe. Machiavelli ha ancora una vi-
re, se non il Vostro (=di Lorenzo de Medici) illustre sione ristretta e municipale della politica: il principe
casato, il quale con la sua fortuna ed il suo valore, a- pu fare tutto da s, perch il suo Stato non supera i
vendo il favore di Dio e della Chiesa, alla quale ha confini regionali e la vita politica estremamente
dato ora un papa (=Giovanni de Medici, divenuto semplice. Ci per succede soltanto in Italia, che da
papa nel 1513 con il nome di Leone X), possa guidare secoli si era cristallizzata in piccoli Stati e in Stati re-
e attuare la liberazione dallo straniero. Ci non sar gionali, sempre in lotta tra loro fino alla pace di Lodi
molto difficile, se avrete davanti a voi, come modello, (1454), perch nel resto dellEuropa ci sono, e da
le azioni e la vita dei soprannominati [Mos, Ciro e tempo, gli Stati nazionali, che fondano la loro poten-
Teseo]. E, bench quegli uomini siano rari e straordi- za su un territorio vasto, su una popolazione numero-
nari, tuttavia furono uomini, e ciascuno di loro ebbe sa, su una burocrazia efficiente e su un esercito stabi-
unoccasione meno favorevole di questa occasione le e ben armato.
presente; e la loro impresa non fu pi giusta di questa, 2. Lultimo capitolo per prosegue e conclude anche
n pi facile, n Dio fu pi favorevole a loro che a altre indicazioni ed altre riflessioni, che attraversano
voi. Qui sta la giustizia pi grande: giusta la guer- lopera: la virt, limpeto, lirruenza passionale e ir-
ra per chi necessaria, e le armi sono sante dove non razionale hanno la meglio sulla riflessione, sulla ra-
c alcuna speranza se non nelle armi [T. LIVIO, IX, gione e sulla preparazione meticolosa. La ragione pu
1]. Il popolo italiano dispostissimo [a prendere le dare i suoi contributi migliori soltanto nel prendere
armi contro gli stranieri]; e, dove c grandissima di- precauzioni per il tempo in cui la fortuna favorevole
sponibilit, non pu essere grande difficolt [a farsi vien meno. Tutto ci non deve portare ad accusare
seguire], purch la casa de Medici prenda come mo- Machiavelli di fare scelte irrazionali, perch talvolta
delli coloro che io ho proposto. Oltre a questo, qui si una situazione in stallo si pu sbloccare soltanto con
vedono avvenimenti straordinari, senza precedenti, unazione irrazionale cio si pu forzare ; poi
mandati da Dio: il mare si aperto; una nuvola vi ha perch lirrazionalit e la passionalit non si sostitui-
mostrato il cammino; la roccia ha fatto scorrere ac- scono alla ragione, ma intervengono quando la ragio-
qua; qui piovuto la manna; tutto contribuisce alla ne si trova in stallo e ha mostrato i limiti del suo in-
vostra grandezza [e al vostro successo]. Voi dovete tervento; e infine perch lintervento passionale e ir-
fare il resto. Dio non vuole fare ogni cosa, per non razionale introduce nella realt una variabile di cui la
toglierci il libero arbitrio e parte di quella gloria che ragione (degli avversari, ma anche nostra) fa fatica a
tocca a noi. prevedere le conseguenze.
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3. Le considerazioni appena fatte devono per tenere parla Tommaso dAquino nel De regimine principum
conto di alcune altre idee di Machiavelli: la forza (1266). Il compito supremo del rex era quello di pre-
dellabitudine che si impossessa delle azioni del prin- occuparsi ad oltranza del bonum commune, cio della
cipe, sia nel caso in cui il principe usi la ragione, ed difesa e della sicurezza dello Stato, della pace e
abbia successo, perch le circostanze richiedono a- dellordine sociale. In nome del bene comune poteva
zioni razionali; sia nel caso in cui il principe usi essere sacrificata anche la vita del singolo individuo.
limpeto passionale, laudacia e la determinazione, ed ---II---
abbia ancora successo, perch le circostanze richie-
dono un tale tipo di intervento. La forza dellabitudi- La Mandragola (1518)
ne per il principe diventa un suicidio politico, quando
intervengono circostanze che egli con la sua mentalit La Mandragola (1518) la pi bella commedia del
ed il suo comportamento vuoi razionali vuoi pas- Cinquecento. Essa trasporta sulla scena le riflessioni
sionali non abituato ad affrontare e non ha lespe- che lautore aveva fatto in ambito politico. La com-
rienza specifica con cui affrontarle. media ambientata a Firenze nel 1504.
4. Machiavelli si preoccupa in primo luogo che
lItalia sia liberata dalla presenza straniera; a questo Lopera integrale in versione italiana e commentata si
proposito ritiene che la casa de Medici abbia le mag- trova in
giori possibilit di successo. A questo punto per http://www.letteratura-
lautore si ferma: non dice che cosa succeder in Ita- italia-
lia una volta che gli stranieri sono cacciati. La casa na.com/pdf/letteratura%20italiana/04%20MACHIAV
de Medici dovr forse continuare lopera di unifica- ELLI%20Mandragola.pdf
zione nazionale oppure si dovr fermare, contenta dei
risultati ottenuti? E, se dovr continuare, come si do- Riassunto. Callimaco, che ha 30 anni e da 20 vive a
vranno comportare gli altri Stati della penisola: la Parigi, sente parlare della bellezza e dellonest di
Repubblica di Venezia, lo Stato della Chiesa e il Re- Lucrezia. Decide perci di lasciare la citt per venire
gno di Napoli? Dovranno farsi conquistare in nome a Firenze. La donna moglie di Nicia, un avvocato,
dellunit italiana o potranno resistere e reagire? E, al che molto pi anziano di lei. Ed molto pi bella di
di l della presenza degli eserciti stranieri, questo era quel che aveva sentito dire. Pensa perci al modo di
il problema che pesava, ormai da alcuni secoli, sulla possederla. Si fa aiutare da Ligurio, un consigliere
penisola. Lautore vuole dimenticare che le potenze cinico ed astuto. Ligurio pensa di sfruttare il desiderio
straniere erano in Italia dal 1494, cio da quando Lu- di Nicia di avere figli. Perci Callimaco si finge un
dovico il Moro, signore del ducato di Milano, aveva famoso medico venuto da Parigi. Nicia va a chieder-
invitato in Italia Carlo VIII, re di Francia, contro il gli una consulenza. Callimaco riesce a conquistarsi
regno di Napoli; e il sovrano francese era giunto fino subito la fiducia dellavvocato con alcune frasi in la-
a Napoli senza colpo ferire. Soltanto a questo punto tino, e fornisce la ricetta: dare da bere alla donna una
gli Stati italiani si coalizzano contro il sovrano fran- pozione estratta dalla radice della mandragola, uner-
cese, che momentaneamente fermato. Essi per so- ba selvatica. Il farmaco per ha un effetto collaterale:
no immediatamente presi dal loro individualismo e pu uccidere il primo uomo che ha rapporti con la
dalle loro conflittualit tradizionale, cos le potenze donna. Nicia si spaventa per le conseguenze. N vuo-
straniere invadono la penisola e vi restano fino le diventare cornuto. Ma Ligurio lo convince che la
allunit dItalia (1859-70). bont del fine giustifica i mezzi: ladulterio non ve-
5. Le posizioni di Machiavelli ma il discorso vale ramente tale e forse neanche il primo che giace con la
per ogni autore acquistano spessore politico e teori- donna destinato a morire. Nicia si lascia convincere.
co se confrontate (ad esempio) con la visione che Bisogna per superare le resistenze della donna. Ni-
Dante ha dello Stato (limpero deve garantire pace e cia cerca di ottenere il consenso dalla moglie facen-
giustizia agli uomini) o con la visione che ne ha dola convincere dalla madre Sostrata, di costumi ben
Thomas Hobbes (1588-1679) nel Seicento (lo Stato diversi dalla figlia, e dal confessore, fra Timoteo,
deve avere tutto il potere politico nelle sue mani, cio ben disposto a fornire il suo aiuto in cambio di una
deve essere assoluto perch soltanto cos riesce a im- lauta ricompensa. Sostrata porta la figlia da fra Ti-
porre la pace nella societ dilaniata dai conflitti tra le moteo, che con una lunga serie di citazioni prese dal-
opposte fazioni). Da questo confronto emerge pi la Bibbia le dimostra che la proposta del marito non
chiaramente quanto, al di l delle parole, lautore va contro la morale. Lucrezia non convinta, ma ac-
rimasto legato al passato e quanto andato oltre. Ma- cetta ugualmente. A sera Callimaco invia la pozione
chiavelli ha avuto forti estimatori tra i pensatori laici alla donna, mentre Nicia, Ligurio e fra Timoteo (che
che dal Risorgimento in poi lo hanno voluto contrap- si finge Callimaco) vanno a caccia del giovane che
porre alloscurantismo della Chiesa cattolica. In real- deve giacere con la donna. Essi catturano un giovane
t, se si va a vedere pi attentamente e senza pregiu- male in arnese, che Callimaco che si travestito, e
dizi il pensiero politico medioevale, si scopre con lo infilano nel letto di Lucrezia. Il mattino dopo Nicia
sorpresa che il principe di Machiavelli molto simile butta fuori di casa Callimaco, che poco dopo racconta
troppo simile al rex, al monarca assoluto, di cui a Ligurio com andata. Egli ha confessato alla donna
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linganno e il suo amore. Lucrezia gli ha risposto che realt di Nicia e di Callimaco senzaltro una realt
lei non avrebbe mai fatto ci che lastuzia di Callima- degradata: il desiderio di avere un figlio ad ogni co-
co, la sciocchezza del marito, la semplicit della ma- sto, il timore della fama di cornuto; la conquista del
dre e la tristezza del confessore lhanno indotta a fare. corpo e dellamore di Lucrezia. Ma forse lautore in
Perci ritiene che quel che successo sia una disposi- precedenza ha attribuito al principe caratteristiche che
zione del cielo. E lo accetta come amante. Quindi lo nella realt effettuale il principe non ha: capacit e
invita a riprendere il suo tr