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El concepto de lo transpersonal:

Un trmino de mltiples significados

Por Andr Sassenfeld J.

En este artculo, realizaremos un anlisis global y cuidadoso del trmino transpersonal, el


adjetivo que distingue al campo de investigacin de la psicologa transpersonal de otras
reas de la psicologa. Con ello, intentaremos delinear algunas ideas generales relacionadas
con el inters disciplinario fundamental de esta rama de los estudios psicolgicos. Como
veremos, el psiclogo transpersonal Marc-Alain Descamps (1998) est en lo cierto cuando
afirma que existen muchas maneras de responder a la pregunta: qu es lo transpersonal?
(p. 19) y cada una de ellas contribuye a enriquecer nuestra comprensin de la nocin
contempornea de lo transpersonal.

Perspectivas histricas sobre el concepto de lo transpersonal


En un comienzo, antes de su establecimiento formal, uno de los trminos utilizados para
designar al emergente campo de la psicologa transpersonal fue la palabra transhumanista.
Esta expresin hace referencia al hecho de que esta orientacin psicolgica est interesada
en cuestiones y fenmenos que trascienden los acentos y los lmites de la llamada psicologa
humanista, a partir de la cual se desarroll la corriente transpersonal moderna. Otro trmino
barajado fue transhumana, un trmino que sintetizaba las primeras ideas del psiclogo
humanista y fundador del movimiento transpersonal Abraham Maslow (1968) acerca de una
psicologa, una cuarta fuerza, que se aventurara ms all de los asuntos humanos
personales estudiados por las primeras tres fuerzas de la psicologa: psicoanlisis,
conductismo y humanismo.
Despus de algunas deliberaciones, finalmente se opt por la expresin
transpersonal ya que, de acuerdo a una carta escrita por Maslow al psiquiatra
transpersonal Stanislav Grof a fines de la dcada de 1960, esta palabra expresa lo que todos
estamos tratando de decir, esto es, ms all de la individualidad, ms all del desarrollo de la
persona individual, hacia algo ms grande que es ms inclusivo que la persona individual o
ms grande de lo que sta es (cit. en Boorstein, 1996, p. 2). En retrospectiva, la opinin
mencionada de Maslow presagia varias de las concepciones centrales que han sido
formuladas, con el pasar del tiempo, en torno a la definicin de lo transpersonal.
Desde el punto de vista histrico, el trmino transpersonal fue empleado por primera
vez, al parecer, por el destacado mdico, filsofo y psiclogo William James en 1905
(Kasprow & Scotton, 1999; Taylor, 1996). Para James, en cuanto dos personas perciban un
mismo objeto, el objeto se volva trans-personal es decir, la percepcin del objeto es
compartida por varios individuos. Algunos aos ms tarde, el psiquiatra Carl Gustav Jung
(1916) ocupara la palabra para hacer referencia a la naturaleza, la actividad y los contenidos
del inconsciente colectivo, usando como sinnimos las expresiones transpersonal e
impersonal1.
Alrededor de 1929, el astrlogo Dane Rudhyar se apropi del trmino para dar
cuenta de la accin que tiene lugar a travs de la personalidad, pero que se origina en un
centro de actividad ubicado ms all de ese nivel (cit. en Rowan, 1993, p. 59, cursiva del
original). En 1949, el analista jungiano Erich Neumann calific de transpersonales a aquellos
factores psicolgicos o estructuras internas que son colectivas, sobre- y extra-personales. En
algn momento de la primera mitad del siglo pasado, el psiquiatra y pionero transpersonal
Roberto Assagioli empez a describir como transpersonales a ciertos contenidos psquicos
colectivos con la intencin de diferenciar entre los contenidos arcaicos o primitivos del
inconsciente objetivo y los contenidos colectivos superconscientes (Rowan, 1993). Ms all,
Assagioli (1965) utiliz la palabra para designar una etapa avanzada del desarrollo adulto
ligada a la emergencia de la dimensin espiritual en la experiencia del individuo.
As, desde una perspectiva histrica, la expresin transpersonal ha estado ligada a la
nocin de algo que, en trminos psicolgicos, es compartido por varios individuos sea una
percepcin, sea una estructura interna o un contenido psquico. Lingstica y
etimolgicamente, la palabra est compuesta de la raz latina trans, que significa ms all de
o a travs de, y del concepto occidental de lo personal, que alude, en general, a todo aquello
relacionado con la persona, la personalidad, la identidad individual, la subjetividad y la
experiencia intrapsquica2. Por lo tanto, de manera literal, transpersonal quiere decir ms all
de lo personal o bien a travs de lo personal. El psiclogo transpersonal Frank Lawlis (1996)
puntualiza que la idea de lo transpersonal, dado que implica tambin cambio y accin,
involucra tres aspectos complementarios: a travs de la persona, ms all de la persona y
cambio permanente en la persona. En este sentido, la psicologa transpersonal ha sido
tambin retratada como psicologa de la transformacin (Anderson, 1998; Hastings, 1999).
De los usos histricos previos a la formalizacin de la psicologa transpersonal que el
trmino ha atravesado, aquel preferido por Rudhyar y Assagioli parece incluir un aspecto
diferente o adicional a los otros usos que hemos mencionado: mientras que la mayora de
las acepciones subrayan el carcter compartido o colectivo de aquello que se denomina
transpersonal, Rudhyar hace alusin a un centro de actividad ubicado ms all de la
personalidad y Assagioli explicita la ligazn de los conceptos de lo transpersonal y de lo
espiritual. Sin embargo, la utilizacin jungiana de la expresin contiene, quizs de modo
ms implcito, estas mismas dos ideas debido a que el inconsciente colectivo es concebido,
en la psicologa analtica, como fuente de sentido y direccin teleolgica significativa para la
vida de una persona y la experiencia de sus contenidos arquetpicos a veces es descrita

1
Algunos psiclogos jungianos piensan, hasta el da de hoy, que se puede afirmar que un evento
transpersonal ha ocurrido cuando ha habido una confrontacin entre elementos personales e impersonales del
psiquismo, involucrando consciencia de tal evento (Brookes, 1996, p. 81, cursiva del original).
2
La psicloga transpersonal Rosemarie Anderson (1998) considera que el concepto de lo personal se refiere,
especficamente, a la mscara o fachada social que el ser humano construye y mantiene, a lo largo del ciclo
vital, con la finalidad de adaptarse a las circunstancias interpersonales externas.
como acontecimiento espiritual o sagrado (Chinen, 1996a; Jung, 1940, 1951; Samuels,
1985; von Franz, 1964).

Perspectivas actuales sobre el concepto de lo transpersonal (1)


En las ltimas dcadas, las definiciones de la psicologa transpersonal han asociado
numerosos significados con el trmino transpersonal y han descrito un amplio conjunto de
conceptos relacionado con estos significados primarios. En primer lugar, tal como muestran
los ttulos de las populares introducciones disciplinarias Ms all del ego (1980) y
Trascender el ego (1993) editadas por el psiquiatra transpersonal Roger Walsh y la psicloga
transpersonal Frances Vaughan, transpersonal es una nocin que se refiere a la variedad de
fenmenos y procesos psicolgicos en los cuales o a las actividades y prcticas mediante las
cuales el ser humano puede acceder a momentos, ms o menos duraderos, que le permiten,
de algn modo, experimentarse ms all de todo lo que calificaramos de personal o,
tambin, experimentarse ms all de la personalizada sensacin subjetiva habitual que
comnmente se llama ego (Anderson, 1998; Assagioli, 1988; Braud, 1998; Cortright,
1997; Descamps, 1998; Ferrer, 2002; Grof, 1996, 2000; Kasprow & Scotton, 1999; Lawlis,
1996; Scotton, 1996; Vaughan, 1984, 1988; Washburn, 1994, 1995; Wellings & Wilde,
2000; Wilber, 1996, 1997).
Es decir, desde una perspectiva propiamente psicolgica, los fenmenos
transpersonales estn relacionados con estados psquicos que trascienden la percepcin
humana normal (Wellings & Wilde, 2000) y la capacidad intelectual primaria del ego
(Lawlis, 1996), que se encuentran ms all de la experiencia fenomnica comn que el ser
humano tiene de s mismo (Bartoli, 1988) y que parecen estar por encima de la
personalidad ordinaria (Girelli, 1988). En consecuencia, para los psiclogos transpersonales,
una de las caractersticas centrales de los fenmenos transpersonales es su relacin con la
trascendencia del self (Chinen, 1996b; Cortright, 1997; Hastings, 1999; Lawlis, 1996;
Mann, 1984; Sutich, 1969; Vaughan, 1984, 1988; Wellings & Wilde, 2000) o la
trascendencia del individuo (Rodrguez, 1993; Scotton, 1996). Deben ser visualizados, desde
este punto de vista, como fenmenos de naturaleza trascendental o trascendente (Assagioli,
1988; Hastings, 1999; Sutich, 1969; Valle & Mohs, 1998; Wellings, 2000; Yensen, 1998).
En este contexto, el concepto de la trascendencia se refiere a la trascendencia de las
fronteras usuales del individuo (su cuerpo y su ego) y de las limitaciones del espacio
tridimensional y el tiempo lineal que restringen nuestra percepcin del mundo en el estado
ordinario de consciencia (Grof, 1996, p. 48) o, dicho de otro modo, a estados internos
que trascienden tiempo, espacio, identidad y realidad fsica (Hastings, 1999, p. 198). Lawlis
(1996) aade que se trata de una trascendencia de los lmites biolgicos, histricos,
culturales y personales del individuo que puede dar lugar al descubrimiento de o a la
identificacin con algo de una inteligencia y compasin
tan vastas que sea capaz de abarcar el universo entero. Desde semejante perspectiva,
nuestro ser ordinario, normal, biolgico, histrico y personal se contempla como una
manifestacin importante, si bien parcial (y a menudo patolgicamente distorsionada), de
este algo mucho mayor que constituye nuestro origen y destino ms profundo. (p. 27)

A partir de las importantes investigaciones precursoras de Maslow acerca de las necesidades


humanas, la psicologa transpersonal ha asumido que, en el individuo, se manifiesta una
necesidad intrnseca de trascendencia o, en otras palabras, una necesidad inherente de
experimentar lo transpersonal en y a lo largo de su vida de diferentes maneras (Grof, 1984).
Entre los conceptos que han sido empleados junto a la acepcin del trmino
transpersonal que hemos estado discutiendo y que han servido para describirla y explicarla,
destaca el siguiente. La idea de los fenmenos transpersonales como eventos que implican
ir ms all del ego ha sido conceptualizada, quizs ms psicolgica y tcnicamente pero
sin variar su significado fundamental, como extensin o expansin de la sensacin subjetiva
habitual de individualidad, personalidad o identidad personal hasta abarcar aspectos ms
amplios o ms profundos de la humanidad, la vida, la psique y el cosmos experimentados,
con anterioridad, como ajenos (Descamps, 1998; Hastings, 1999; Kasprow & Scotton,
1999; Krippner, 1998; Walsh & Vaughan, 1980, 1993, 1996). Algunos psiclogos
transpersonales consideran que la magnitud de esta ampliacin psicolgica no tiene lmites
determinables, incluyendo a Jung (1954). El psiquiatra transpersonal Bruce Scotton (1996)
la liga a una modalidad de funcionamiento psquico ms elevada que aquella imperante en
las sociedades contemporneas, potencialmente accesible en cualquier crculo sociocultural
aunque con contenidos y contextos variables.
Sin embargo, al margen de su difusin y popularidad, el psiclogo transpersonal Jack
Engler (1986) ha sealado las imprecisiones conceptuales que rodean a la coloquial
expresin ms all del ego. Indica que la idea generalizada de trascender el ego tiende a
engendrar malentendidos de gran alcance entre los psiclogos transpersonales y los
psiclogos adscritos a otras orientaciones tericas porque, desde el punto de vista de otros
modelos psicolgicos, implica renunciar a aquello que nos convierte en seres humanos. Para
l, prcticas transpersonales como la meditacin, comnmente entendidas como estrategias
diseadas para trascender el ego, en realidad fortalecen el ego y algunas de las funciones
egoicas una nocin con fundamentos clnicos que es apoyada, tambin, por los psiquiatras
transpersonales Seymour Boorstein (1997), Arthur Deikman (1982) y Mark Epstein (1995) y
por Wilber (1997).
Desde esta perspectiva, trascender el ego es un fenmeno que no est vinculado a
la desaparicin del ego como instancia intrapsquica funcional y necesaria para la adaptacin
y la supervivencia fsica y psicolgica, sino a la suspensin de la identificacin crnica de la
consciencia con aquellos contenidos y estructuras psquicas que se agrupan bajo el trmino
ego (Wilber, 2000). La psicloga transpersonal Rosemarie Anderson (1998) especifica
que, en esos momentos, parecemos ir ms all de nuestra identificacin usual con nuestros
limitados selfs biolgico y psicolgico (p. xxi).
La acepcin de lo transpersonal en el sentido de fenmenos que, de alguna u otra
manera, posibilitan la trascendencia del funcionamiento egoico (Lawlis, 1996; Scotton,
1996) o de las fronteras egoicas habituales (Braud, 1998; Hastings, 1999; Walsh &
Vaughan, 1980), muchas veces se vincula con un punto de vista evolutivo que asocia estos
fenmenos con estadios del desarrollo humano que sobrepasan los niveles evolutivos
imperantes en las sociedades occidentales contemporneas (Kasprow & Scotton, 1999;
Miller & Cook-Greuter, 1994; Scotton, 1996; Vaughan, 1984, 1988; Washburn, 1994,
1995; Wilber, 1980, 1997, 2000; Wilber, Engler & Brown, 1986). Vaughan (1984), por
ejemplo, piensa que el desarrollo adulto est ligado a crecer ms all del ego (p. 25) y que
equivale al crecimiento hacia la totalidad. Wilber (1980, 1997, 2000) ha argumentado, en
gran parte de sus escritos, que el desarrollo humano continuado desemboca en una
experiencia estable de modalidades transpersonales de aprehender y experimentar el mundo
y, adems, que los fenmenos transpersonales mismos tambin atraviesan una determinada
secuencia evolutiva. Assagioli (1988) y Girelli (1988) hacen referencia a un estadio evolutivo
avanzado que involucra un dilogo constante con algo que se experimenta como ms all
del ego: un contacto afianzado con el denominado superconsciente, un aspecto del
inconsciente descrito por la psicosntesis que contiene, entre otras cosas, potencialidades
transpersonales. Lawlis (1996), yendo an ms lejos, afirma que, para la psicologa
transpersonal, el crecimiento humano como tal proviene de y est impulsado por algo un
poder mayor o ms amplio que el individual (p. 16) que se ubica ms all de la persona.
Por otro lado, el significado mencionado de la palabra transpersonal tambin ha
sido asociado a aspectos o dimensiones de la realidad que se encuentran ms all de la
realidad consensual y compartida. Assagioli (1988) es de la opinin de que los fenmenos
transpersonales son el resultado del establecimiento de un contacto directo e ntimo con un
plano de la realidad que se halla por encima o ms all de aquellos planos generalmente
considerados reales. De manera similar, en la medicina de orientacin transpersonal, de
acuerdo a uno de sus principios subyacentes, existe un poder inmanente con un gran
potencial curativo en fuentes que se encuentran ms all del individuo o que trascienden la
llamada realidad consensuada (Lawlis, 1996). Para Walsh & Vaughan (1993), los fenmenos
transpersonales
evidencian la existencia de una gran diversidad de dominios que se encuentran ms all del
universo fsico. Desde este punto de vista, la existencia humana es un fenmeno
multiestratificado y el universo material habitualmente considerado como el nico
existente constituye tan slo una de sus mltiples facetas. (p. 31)

Las ideas inmediatamente precedentes son, tal vez, algunas de las concepciones ms
difundidas en los crculos de personas involucradas con el movimiento New Age, tal como el
nfasis en supuestas vidas pasadas o encuentros con entidades no humanas o no materiales
ha puesto al descubierto. Las mismas tradiciones espirituales apoyan, a menudo, la creencia
en la realidad efectiva de estas ocurrencias dado que forman parte de sus elaboradas
cosmovisiones explicativas. En el contexto de las tradiciones contemplativas, ciertas
vivencias incluso son conceptualizadas como realizaciones concretas y especficas de niveles
de la realidad que se acercan, cada vez ms, a la verdad o realidad ltimas (Sharf, 2000).
Y, de hecho, Walsh y Vaughan (1993) hacen alusin al inters de la psicologa transpersonal
por estudiar, comprender y actualizar estados de consciencia vinculados con conceptos
tradicionales como iluminacin, liberacin y salvacin, y el psiclogo transpersonal Richard
Mann (1984) afirma que la psicologa transpersonal se define por el lugar primario que le
concede a lo absoluto en su anlisis de la vida humana. Sin embargo, recordando el acento
pionero que Jung (1940) colocaba sobre la necesidad de reconocer que a la psicologa no le
corresponde formular juicios sobre la realidad ltima de determinados elementos que
aparecen en las experiencias transpersonales3, muchos psiclogos transpersonales optan por
validar aparentes realidades diferentes y alternativas a la realidad consensual ms bien en
trminos experienciales y fenomenolgicos y por no pronunciarse acerca de su estatus
ontolgico.
En este sentido, el psiquiatra transpersonal Allan Chinen (1996b) seala que ya la
primera definicin formal del campo de la psicologa transpersonal, en la primera edicin del
Journal of Transpersonal Psychology que data de 1969, subrayaba la suspensin de la
creencia en el contenido de las experiencias, esto es, las interpretaciones opcionales
respecto de si los fenmenos son sobrenaturales o no (p. 11)4. As, algunos psiclogos
transpersonales han ofrecido explicaciones alternativas a la explicacin sobrenatural. Por
ejemplo, Mann (1984) piensa que es factible asumir que los estados transpersonales de
consciencia posibilitan el surgimiento de vivencias de la realidad que trascienden las
limitadas perspectivas personales ordinarias, responsabilizando a los estados no ordinarios
de consciencia de la aparicin de realidades o elementos experienciales no consensuales. En
ocasiones, esta actitud cuidadosa ha sido criticada como una especie de psicologizacin de
la espiritualidad (Cortright, 1997) y, en caso de ser llevada a sus extremos, eventualmente
pudiera llegar a representar un nuevo tipo de reduccionismo psicolgico en relacin a los
fenmenos religiosos y espirituales.

Perspectivas actuales sobre el concepto de lo transpersonal (2)


De acuerdo al psiclogo transpersonal Brant Cortright (1997), la
definicin de lo transpersonal como ms all de lo personal es el significado que fue
enfatizado en un inicio, durante los aos formativos de la psicologa transpersonal. En
efecto, a veces se piensa en la psicologa transpersonal exclusivamente en trminos de
aquello que est ms all de lo personal [...] Mientras que estos fenmenos ms all de lo
personal forman una parte de la psicologa transpersonal, ya no son tan centrales en la
medida en la que la psicologa transpersonal se ha movilizado, recientemente, hacia una

3
Al margen de esta conviccin expresada por Jung, tambin es importante recordar las siguientes palabras de
Jung (1956/1957): Personalmente, me parece que la pregunta acerca de la existencia de Dios es intil. Estoy
suficientemente convencido de los efectos que el ser humano, desde siempre, ha adscrito a un ser divino. Si,
ms all, yo dara expresin a una creencia o afirmara la existencia de Dios, esto no slo resultara superfluo e
inefectivo, sino que tambin mostrara que no fundamento mis puntos de vista en los hechos. Cuando la gente
dice que creen en la existencia de Dios, esto nunca me ha impresionado mucho. O s algo, y entonces no
necesito creer en ello; o creo en algo, porque no estoy seguro de que lo s. Me gusta contentarme con el hecho
de que conozco experiencias que no puedo ms que llamar numinosas o divinas (p. 759).
4
En esa primera definicin formal, el psiclogo transpersonal Anthony Sutich (1969) haba afirmado que, como
declaracin de propsito, esta formulacin debe ser entendida como sujeta a interpretaciones individuales o
grupales opcionales, sea total o parcialmente, en relacin a la aceptacin de su contenido como, en esencia,
naturalista, testa, supernaturalista o cualquier otra clasificacin designada (p. 16, cursiva del original).
visin ms completa que busca encontrar lo sagrado en la vida y en la consciencia diarias y
cotidianas en las cuales vive la mayora de la gente. (p. 10)

De esta manera, el significado de lo transpersonal como a travs de lo personal ha


comenzado a gozar de mayor uso y difusin entre los representantes de la cuarta fuerza.
Particularmente desde el punto de vista de la psicologa transpersonal como
psicologa integral o psicologa integradora de las primeras tres fuerzas psicolgicas y los
aportes de los sistemas psicolgicos tradicionales contenidos en las grandes religiones del
mundo, sta es una descripcin significativa y relevante debido a que los psiclogos
transpersonales se mueven a travs del mbito de lo personal reconociendo y explorando la
importancia del ego y la personalidad el self sigue siendo gran parte del foco de la
psicologa transpersonal [...] (Cortright, 1997, p. 10), pero con la declarada intencin de
situar la psicologa personal en un contexto transpersonal ms comprehensivo (Cortright,
1997; Walsh & Vaughan, 1993). Por otro lado, parece cada vez ms claro que lo
transpersonal se manifiesta y expresa, en trminos generales, a travs de lo personal o a
travs de la experiencia personal (Cortright, 1997; Valle & Mohs, 1998; Vaughan, 1988;
Walsh & Vaughan, 1993). En este sentido, los psiclogos transpersonales Nigel Wellings y
Elizabeth Wilde (2000) sealan que se emplea la palabra transpersonal en vez de post-
personal o no-personal precisamente porque las experiencias transpersonales son
filtradas por medio o a travs del individuo.
Cabe mencionar aqu algunos de los conceptos que muchas veces han sido
utilizados como sinnimos de lo transpersonal por parte de los psiclogos dedicados al
rea. La amplia variedad de los fenmenos transpersonales ha sido descrita como conjunto
de experiencias y prcticas de carcter divino y sagrado (Krippner, 1998; Lawlis, 1996;
Rowan, 1993; Sharf, 2000; Valle & Mohs, 1998), de carcter unitivo (Hastings, 1999; Lajoie
& Shapiro, 1992), de carcter mstico (Hastings, 1999; Lawlis, 1996; Tarnas, 2002) y, sobre
todo, de carcter espiritual (Chinen, 1996b; Cortright, 1997; Ferrer, 2002; Girelli, 1988;
Grof, 1984, 1985, 1996, 2000; Hastings, 1999; Scotton, 1996; Sutich, 1996; Tarnas, 2002;
Valle & Mohs, 1998; Vaughan, 1984; Washburn, 1995).
Sin embargo, el mdico Larry Dossey (1996) asevera que es necesario evitar la
equiparacin estricta de los trminos transpersonal y espiritual dado que muchas
experiencias transpersonales no estn asociadas a la sensacin de la existencia de un algo
mayor de naturaleza espiritual. Piensa que no existe nada necesariamente espiritual en
ninguna de estas dimensiones. La experimentacin de estados ms all del espacio y del
tiempo puede comportar sentimientos espirituales, pero tambin puede sonar a
desmayarse [...] (p. 10). Ms all, Ferrer (2000) indica que los conceptos de lo
transpersonal, de lo espiritual y de lo mstico muchas veces son utilizados como sinnimos,
pero aade que, aunque
el significado de estos trminos a veces se superpone, es importante no juntarlos. Por cierto,
dado que no existe consenso entre los eruditos respecto de cmo definir cualquiera de estos
conceptos [...], las relaciones entre ellos dependen, en gran medida, de las distinciones
semnticas con las cuales uno escoja trabajar. [...] Por ejemplo, mientras que ciertos
fenmenos pueden ser considerados tanto transpersonales como msticos (p. ej., ciertos
estados de no-dualidad), no todos los fenmenos transpersonales son msticos (p. ej., la
auto-identificacin con procesos botnicos que puede producirse durante una sesin
psicodlica), ni todos los fenmenos msticos son transpersonales (p. ej., ciertas visiones o
locuciones que no involucran una expansin de la consciencia individual). (pp. 238-239)

De modo similar, los investigadores transpersonales Ron Valle y Mary Mohs (1998)
consideran que, en realidad, las
palabras transpersonal, trascendente, sagrado y espiritual representan, respecto de ellas
mismas, sutiles distinciones. Por ejemplo, actualmente transpersonal hace referencia a
cualquier experiencia que sea transegoica, incluyendo las realidades arquetpicas del
inconsciente colectivo de Jung tanto como la consciencia trascendente radical. An cuando
nociones tales como el inconsciente colectivo se refieren a estados de la mente que son ms
profundos o que se encuentran ms all de nuestra consciencia egoica normal, trascendente
se refiere a una consciencia totalmente soberana o del alma sin la menor inclinacin a
definirse a s misma como algo que est fuera de ella misma, incluyendo los contenidos de la
mente, sean conscientes o inconscientes, personales o colectivos (esto es, una consciencia
que no slo es transegoica, sino transmental). Esta distincin entre la consciencia
transpersonal y la consciencia trascendente podra conducir a la emergencia de una quinta
fuerza o una psicologa ms puramente espiritual. (p. 99, cursivas del original)

A partir de las investigaciones transpersonales precursoras de Jung, especialmente en


los crculos de la psicologa analtica, tambin se ha empleado el concepto de lo numinoso
como sinnimo de lo transpersonal dado que esta expresin, acuada en 1917 por el
telogo Rudolf Otto, hace referencia a la experiencia directa de lo sagrado5 y, para el mismo
Jung (1954), implica una alusin a cierta cualidad experiencial de carcter mstico. En este
sentido, Jung (1940) aclara que lo numinoso es la cualidad de un objeto visible o la
influencia de una presencia invisible que produce una modificacin especial de la
consciencia (p. 10) y, ms all, piensa que el resultado psicolgico de la vivencia de lo
numinoso un cambio de consciencia puede ser descrito como actitud u orientacin
religiosa. Grof (2000) piensa, en relacin a la idea de lo numinoso, que sta es relativamente
neutral y que, en consecuencia, es preferible a otros trminos similares, tales como mstico,
santo o sagrado, que a menudo han sido utilizados en contextos problemticos y que
pueden resultar equvocos.
La idea de lo religioso, como vemos, tambin se ha usado en relacin a los
fenmenos transpersonales (Chinen, 1996b; Zundel, 1994). Tal como indica el psiclogo de
la religin David Wulff (1997), entre los psiclogos transpersonales parece existir una
tendencia audaz hacia la identificacin de una considerable diversidad de conceptos

5
El anlisis de Otto puede ser escuetamente resumido con la frase mysterium tremendum et fascinans, una
formulacin que destaca el carcter bipolar de la experiencia del Totalmente Otro (Wulff, 1997, p. 35,
cursiva del original). Este carcter bipolar alude al miedo y la fascinacin que las experiencias espirituales
profundas pueden evocar, al mismo tiempo, en quien las atraviesa. Cabe destacar que Otto opinaba que el
nfasis que las tradiciones religiosas ponen en el lenguaje y en lo conceptual, a travs de los textos sagrados y
la teologa, conduce a una negligencia del elemento no racional o de sentimiento. Su nocin de lo numinoso
busca rescatar el sustrato experiencial, distinto del lenguaje y los conceptos, que constituye, para l, el ncleo
esencial y vivo de toda religin.
psicolgicos y religiosos. No obstante, en la actualidad, el uso de la nocin de lo religioso es
menos frecuente debido a la inclinacin de muchos psiclogos transpersonales hacia la
distincin inflexible entre religin y espiritualidad y hacia la preferencia del concepto de la
espiritualidad como representativo de sus intereses disciplinarios (Grof, 1998, 2000). Dicho
sea de paso que, siguiendo a Valle & Mohs (1998), la psicologa transpersonal ha
promovido una secularizacin de las experiencias msticas y, aunque a veces incluye un
contexto de carcter religioso en su entendimiento, muestra una tendencia marcada a
visualizar estas vivencias ms como parte de la psicologa humana en general que como
eventos religiosos.
El psiclogo transpersonal John Rowan (1993) proporciona uno de los argumentos
ms importantes para justificar la creacin y utilizacin de una nueva palabra
transpersonal en vez de recurrir a otras denominaciones ms conocidas y ms
tradicionales:
El trmino espiritual tiene ciertas connotaciones intimidatorias para muchos de nosotros o,
en cualquier caso, las tiene para m porque evoca los recuerdos infantiles de la religin
formal en la que fui educado. Y, en lo que a m respecta, este tipo de vivencia religiosa se
limitaba a tratar de ajustar mi vida a una serie de ideales imposibles, un hecho que, por lo
general, me reportaba ms sufrimiento que felicidad porque, desde esta perspectiva, la culpa
y la hipocresa van de la mano. (p. 25)

Assagioli (1988) agrega que la adopcin del trmino transpersonal tambin se ha debido a la
confusin e incomprensin que la manera superficial y vaga con la cual la palabra espiritual
ha sido y es frecuentemente utilizada ha tendido a generar. Ms all, opina que la expresin
trascendente, otra denominacin tradicional habitual, no se emplea porque sugiere algo
demasiado abstracto y remoto.
Antes de concluir este trabajo, mencionaremos todava algunas reflexiones que han
sido propuestas en el contexto de la pregunta Qu no es lo transpersonal? por Rowan
(1993) y que pueden contribuir a aclarar la definicin del concepto de lo transpersonal.
Rowan evoca la distincin entre lo transpersonal y lo extrapersonal planteada por los
investigadores transpersonales Elmer y Alyce Green. Para Green y Green (1986), es
indispensable diferenciar entre los fenmenos transpersonales, que seran de alguna manera
divinos, y los fenmenos extrapersonales, que seran ms bien no divinos. En trminos
concretos, lo extrapersonal incluye la gran mayora de las ocurrencias ligadas a la percepcin
extrasensorial, las habilidades paranormales o parapsicolgicas, la levitacin, la capacidad de
doblar cucharas sin la intervencin del contacto fsico, el trabajo con cristales y otros
fenmenos relacionados. Lo transpersonal, por su parte, hace referencia a experiencias
vinculadas con algunos de los arquetipos descritos por Jung (p. ej., el s-mismo), a
experiencias cumbre y a ciertos estados no ordinarios de consciencia.
El mismo Rowan (1993) reconoce el carcter vago e impreciso de esta distincin
dado que, en sentido estricto, es difcil afirmar que existen acontecimientos que no son
divinos en oposicin a otros que s lo son. Sin embargo, considera que se trata de una
definicin que apunta en la direccin correcta y, en esa misma medida, resulta til (p. 33).
Por supuesto, muchos psiclogos transpersonales estaran en desacuerdo con la distincin
mencionada ya que puede ser percibida como excesivamente limitante.

Conclusin: Una definicin general tentativa


del concepto de lo transpersonal
Para concluir, estableceremos junto al psiclogo transpersonal Jorge Ferrer (2002) que,
etimolgicamente,
el trmino transpersonal significa ms all o a travs (trans-) de lo personal y, en la literatura
transpersonal, por lo general es empleado para dar cuenta de preocupaciones, motivaciones,
experiencias, estadios del desarrollo (cognitivos, morales, emocionales, interpersonales,
etc.), formas de ser y otros fenmenos que incluyen pero trascienden la esfera de la
personalidad, el self o el ego personales. (p. 5, cursiva del original)

La psicologa transpersonal puede ser entendida, en base a lo dicho, como psicologa de lo


elevado de lo trascendente, espiritual y numinoso en el sentido ms amplio del trmino
(Assagioli, 1988).

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