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ANLISIS JURISPRUDENCIAL SENTENCIA T-312 DE 2012

BEATRIZ ZAPA
08291009
TIPO DE SENTENCIA: accin de tutela
FECHA DE SENTENCIA : veintisis (26) de abril de dos mil doce (2012).
CORPORACION O INSTITUCIN QUE LA PROFIERE : La Sala Novena de Revisin
de la Corte Constitucional.
MAGISTRADO PONENTE : LUIS ERNESTO VARGAS SILVA.
MAGISTRADOS QUE ACLARARON EL VOTO : ninguno
MAGISTRADOS QUE SALVARON EL VOTO : ninguno

ACCIONANTES: Lucas Hernndez Alba, Hctor Julio Ballesteros, Rosmary Garca de


Hernndez, Jhon Alexander Garca Gonzlez, Alejandro Martnez Rojas, Luis Carlos
Barrero Carvajal, Nancy Romero Padilla, Alirio Muoz Mora, Eriberto Crdenas Rozo,
Gilma Salinas de Crdenas, Dairo Fabeth Muoz Prez, Mara Nubia Martnez Cortz,
Hermilda Prez Antolines, Blanca Nieves Muoz Mora, Jeyson Camilo Leguizamn
Duarte, Luis Alberto Rodrguez Huertas, Jos Daniel Garca Nieto y Luis Electo Velandia
Silva.
ACCIONADO O ACCIONADOS: municipios de Apulo, Tocaima, Viot, la Gobernacin del
Departamento de Cundinamarca, la Corporacin Autnoma Regional CAR de
Cundinamarca, la Superintendencia de Servicios Pblicos Domiciliarios y la Empresa de
Aguas del Alto Magdalena.

ELEMENTOS FACTICOS
1 Los habitantes de las veredas la Ceiba y La Horqueta pertenecientes al municipio de
Apulo , la vereda San Carlos que hace parte del municipio de Tocaima reciban el servicio
domiciliario de agua potable a travs del municipio de Viot.
2. los habitantes Manifestaron en la accin de tutela que la infraestructura del acueducto
tiene aproximadamente 27 aos, en consecuencia, resulta obsoleta para las necesidades
actuales de las personas pertenecientes a las veredas demandantes dentro de las que se
encuentra una gran poblacin infantil y de la tercera edad; afirmaron que reciben agua
solo durante algunas horas los das mircoles y sbados e incluso, en la Vereda la
Horqueta solo reciben ocasionalmente algunas gotas del lquido negando este de
manera injustificada .
3 .Relataron que algunos habitantes de las veredas La Ceiba y San Carlos, cancelaron
hace ms de 25 aos al municipio de Viot derechos de conexin a la red de acueducto
sin que se hubiesen desarrollado las obras de ampliacin, mantenimiento y adecuacin de
las redes desde el punto matriz o desde los tanques de almacenamiento, necesarias para
cumplir con la demanda de sus habitantes.
4. Como consecuencia de lo anterior, los peticionarios han tenido que recurrir a la
recoleccin y almacenamiento de aguas lluvia para suplir sus necesidades bsicas, lo
cual ha acarreado consecuencias negativas para su salud, teniendo en cuenta que dentro
de la poblacin de las veredas se encuentran menores de edad y adultos mayores;
adicionalmente, en poca de verano la situacin se agrava puesto que se hace
extremadamente difcil conseguir el lquido vital.
5. Los actores se dirigieron en varias ocasiones a la empresa de servicios pblicos de
Viot para que se tomaran acciones tendientes a solucionar las fallas en el sistema, pero
no se logr ningn avance al respecto.
6. De igual forma, desde el 2007, han presentado varios derechos de peticin ante las
alcaldas de los municipios demandados para buscar la mejor solucin al problema que
los aqueja, sin que estas fueran debidamente atendidas. Entonces, se dirigieron ante
organismos de control tales como la Superintendencia de Servicios Pblicos Domiciliarios,
la Corporacin Autnoma Regional de Cundinamarca y la Gobernacin de Cundinamarca,
pero an as, no han obtenido una respuesta que les brinde las medidas necesarias para
superar el estado de necesidad en el que se encuentran en lo referente al servicio de
agua potable.
7. as mismo manifiestan tener amplias pruebas documentales las cuales sustentan la
veracidad de los hechos en mencin.
8. Como consecuencia de lo anterior, consideran vulnerados sus derechos fundamentales
al agua potable, a la salubridad pblica, a una vida en condiciones dignas y a la salud y,
solicitaron al juez de tutela que ordene la construccin de acueductos veredales y dems
cuestiones tcnicas tendientes a garantizar el acceso al servicio pblico de agua potable a
todos los accionantes.

NORMAS OBJETO DE PRONUNCIAMIENTO: Artculo 365 a 370 de la Constitucin


Poltica, prestacin de servicios pblicos, el segundo inciso del artculo 367 constitucional
establece: Los servicios pblicos domiciliarios se prestarn directamente por cada
municipio cuando las caractersticas tcnicas y econmicas del servicio y las
conveniencias generales lo permitan y aconsejen, y los departamentos cumplirn
funciones de apoyo y coordinacin.
La ley 142 de 1994 por la cual se establece el rgimen de los servicios pblicos
domiciliarios y se dictan otras disposiciones, artculos 5, y 6.
La ley 715 de 2001.
La ley 1176 de 2007 (artculo 1), se cre una nueva participacin con destinacin
especfica, denominada participacin para agua potable y saneamiento bsico.
. T-578 de 1992

POSTURAS DE LA CORTE Y DESARROLLO JURISPRUDENCIAL:


La Corte Constitucional se ha ocupado en varias ocasiones del estudio de la procedencia
de la accin de tutela para la salvaguarda del derecho al agua complementando con la
manifestacin de la tutela como medio idneo para salvaguardar derechos si existe una
clara vulneracin de estos y se pone en riesgo la vida o la integridad de las personas , el
cual ha sido analizado desde dos perspectivas ya que de acuerdo con el uso que se haga
del mismo que en este caso es consumo humano , se puede decir que es un derecho de
carcter fundamental, o un derecho colectivo para lo cual en el caso concreto podra
aplicar una accin popular , a partir de lo que se estructura la procedencia o no de la
accin de tutela en este caso.
Adems, la Corte desde su primera jurisprudencia siendo esta reiterativa ya que ha
establecido que el agua es un derecho fundamental, si la misma est destinada al
consumo humano. As fue instituido en la sentencia T-578 de 1992 en la que se afirm:
En principio, el agua constituye fuente de vida y la falta de servicio atenta directamente
con el derecho fundamental a la vida de las personas. As pues, el servicio pblico
domiciliario de acueducto y alcantarillado en tanto que afecte la vida de las personas (CP
art.11), la salubridad pblica (CP arts. 365 y 366), o la salud (CP art. 49), es un derecho
constitucional fundamental.
El principio de confianza legtima ha sido estudiado por esta Corporacin (corte) en varias
oportunidades, y ha sido definido como un corolario de la buena fe que consiste en que
el Estado no puede sbitamente alterar unas reglas de juego que regulaban sus
relaciones con los particulares, sin que se les otorgue a estos ltimos un periodo
de transicin para que ajusten su comportamiento a una nueva situacin jurdica.
Se trata de amparar unas expectativas vlidas que los particulares se haban hecho con
base en acciones u omisiones estatales prolongadas en el tiempo, bien que se trate de
comportamientos activos o pasivos de la Administracin pblica, regulaciones legales o
interpretaciones de las normas jurdicas. De igual manera, como cualquier otro principio,
la confianza legtima debe ser ponderada, en el caso concreto, con los otros, en especial,
con la salvaguarda del inters general y el principio democrtico
De lo anterior se desprende que este principio acta como mediador y limite a las
actividades de la Administracin que rompen una situacin que haba sido perpetuada por
particulares de buena fe, alterando tambin el principio de seguridad jurdica que debe
respetarse en nuestro ordenamiento jurdico colombiano . As, cuando la administracin
modifica intempestivamente condiciones especficas ya consolidadas, el particular no
debe verse sometido a cambios inesperados que afecten sus derechos fundamentales y
la estabilidad con la que contaba, sino que por el contrario se le deben brindar alternativas
de transicin y un tiempo razonable para que pueda ajustarse al nuevo escenario que se
le presenta haciendo referencia a las entidades involucradas en esta problemtica.
De esta manera, el principio de la confianza legtima, va de la mano de los principios
de buena fe y seguridad jurdica, de manera tal, que se trata de un ambiente en el que los
administrados se encuentran acostumbrados a cierto modo de actuar de la
Administracin, sin que resulte constitucionalmente admisible que ante un cambio
intempestivo, se les impongan excesivas cargas sin contar con un periodo en el que
logren acomodarse a la nueva situacin, al respecto, en la sentencia C-1049 de 2004, se
dijo que el principio de la confianza legtima que si bien deriva directamente, no solo del
principio de buena fe, sino tambin del de la seguridad jurdica, adquiere identidad propia
en virtud de las especiales reglas que se imponen en la relacin entre administracin y
administrado. Y se aplica como mecanismo para conciliar el conflicto entre los intereses
pblico y privado, cuando la administracin ha creado expectativas favorables para el
administrado y lo sorprende al eliminar sbitamente esas condiciones.
En suma, a la administracin le asiste el deber de crear un plan que mitigue el impacto
que genera el cambio en su forma de actuar, de manera que no resulte en una situacin
traumtica para quienes, amparados en los principios de buena fe y confianza legtima,
actuaban con seguridad de que no existira una variacin de las condiciones en que se
vena desarrollando cierto tipo de relacin con la Administracin.
se ha entendido que el derecho al agua tiene carcter colectivo, debe tenerse en cuenta
que la procedencia de la accin de tutela para la proteccin de intereses y derechos
colectivos es excepcional, pues dada la existencia de procedimientos legales idneos
para su defensa, en los cuales se puede llevar a cabo un amplio debate probatorio y
buscar las medidas para una adecuada proteccin a derechos que se caracterizan por su
naturaleza difusa (titularidad individual y colectiva), la obligatoriedad de su defensa por
parte de todos los niveles de la comunidad (particulares, empresas, autoridades pblicas
y comunidad internacional), y la necesidad de adoptar un enfoque de prevencin , hace
que la participacin del juez de tutela se encuentre limitada a perseguir la proteccin de
posiciones subjetivas de derechos fundamentales que se encuentren amenazadas.

PROBLEMA JURIDICO DE LA SENTENCIA: corresponde a la Sala de la corte


establecer si las entidades accionadas vulneraron los derechos de los accionantes a la
vida digna y al agua potable al omitir y no adoptar las medidas tendientes a que los
habitantes de las veredas La Ceiba y La Horqueta pertenecientes al municipio de Apulo
y, los de la vereda San Carlos, ubicada en el municipio de Tocaima cuenten con un
suministro mnimo diario de agua potable, a su vez examinar si estos asuntos son
susceptibles de ser discutidos en sede de tutela u otro mecanismo, observando la
naturaleza jurdica del derecho al agua y la existencia de otros medios de defensa judicial
DECISIN: La Sala concluye que las entidades accionadas vulneraron el derecho al
agua para consumo humano de los demandantes en tutela, en tanto no garantizaron la
disponibilidad mnima del agua conforme a sus competencias constitucionales, legales y
contractuales.
Sala revocar el fallo proferido por el Tribunal Administrativo de Cundinamarca Seccin
Segunda Subseccin B el 22 de marzo de 2011, en el asunto de la referencia y, en su
lugar confirmar parcialmente la sentencia emitida por el Juzgado Administrativo del
Circuito de Girardot el 21 de enero de 2011, solo en tanto tutel los derechos de los
actores al agua, a la vida, a la dignidad y a la salud, no obstante, en aras de procurar a los
accionantes una efectiva garanta a sus derechos fundamentales, la Sala considera
necesario modificar las rdenes que adopt el juez de primera instancia.
As las cosas, se ordenar una proteccin inmediata del derecho fundamental al agua de
las comunidades demandantes, mediante el abastecimiento del lquido por parte del
municipio de Viot pues en virtud del principio de confianza legtima y de la
responsabilidad contractual probada en el proceso debe hacerse cargo por lo menos
temporalmente de la situacin que los aqueja; segundo, teniendo en cuenta que la
responsabilidad por la garanta de ste derecho corresponde directamente a los
municipios de Apulo y Tocaima se les ordenar que en observancia de los principios de
coordinacin y concurrencia, lleguen a un acuerdo con el municipio de Viot sobre la
forma en la que asumirn la prestacin del mnimo vital del agua a las comunidades
demandantes. Tercero, se ordenar a las alcaldas de Apulo y Tocaima que diseen e
implementen una poltica pblica para lograr progresivamente la completa satisfaccin del
derecho fundamental al agua de todos los habitantes de las veredas La Ceiba, La
Horqueta y San Carlos.

DOCTRINA DEL CASO CONCRETO EN LA DECISIN (TESIS): por su parte el alcalde


del Municipio de Tocaima dio respuesta a la accin de tutela en la que afirm que ste no
es el mecanismo apropiado para la proteccin que pretenden los accionantes, por el
contrario considera que los actores han debido acudir a la accin popular y, considera que
no se respet el requisito de subsidiariedad.
Municipio de Viot. Estableci que, las veredas que son mencionadas en la demanda no
hacen parte del municipio al que representa, el cual hace 25 aos construy una red de
acueducto a la cual se conectaron de una manera informal los habitantes de las veredas
La Ceiba, La Horqueta y San Carlos por ser limtrofes con la vereda El Pial, que es la
ltima del municipio de Viot.
El Alcalde del municipio de Apulo manifest que para el municipio que representa es
imposible extender la infraestructura necesaria hasta las veredas correspondientes, dado
que dichas veredas distan del casco urbano aproximadamente doce (12) kilmetros, con
una topografa absolutamente agreste, y se calcula que para construir esa sola obra, la
inversin se acercara a unos trece (13) mil millones de pesos ($13000.000.000), cifra
inalcanzable para la capacidad del municipio.
Mediante escrito presentado por su representante legal, Empresas Pblicas de
Cundinamarca dio respuesta a la accin de tutela en la que inform que mediante el
decreto departamental 180 de 2008, se design a dicha empresa gestora del Plan
Departamental de Agua de Cundinamarca, en virtud del cual los municipios demandados
comprometieron recursos por 20 aos. Por lo tanto, estableci que el Departamento de
Cundinamarca no puede de manera autnoma invertir todos los recursos sin la
cooperacin de los municipios, y expuso que en el presente caso no se cumplen los
requisitos de subsidiariedad e inmediatez de la accin de tutela. Con base en todo lo
anterior, solicit que sea negado el amparo.
Por medio de apoderado judicial, la Corporacin Autnoma Regional CAR, se pronunci
sobre los hechos de la demanda, en donde afirm que dicha entidad es una autoridad
ambiental y como tal tiene unas funciones especficas que estn sealadas en la ley 99
de 1993, dentro de las cuales no se encuentra la prestacin del servicio pblico de
acueducto pues esto es competencia de los municipios, de conformidad con el artculo
311 de la Constitucin Poltica y con la ley 142 de 1994 que regul la materia, en
consecuencia, solicit que se desestime toda pretensin de la demanda tendiente a
establecer responsabilidad de la CAR.
Gina Alejandra Albarracn Barrera, actuando como abogada de la Superintendencia de
Servicios Pblicos Domiciliarios, dio respuesta a la accin de tutela en la que solicit
desestimar las pretensiones referentes a la presunta responsabilidad de la entidad a la
que representa, por cuanto sta ha cumplido con las funciones de su competencia.
Frente a su deber y funcin de vigilancia y control, expuso que la Superintendencia de
Servicios Pblicos Domiciliarios ha realizado seguimiento a la prestacin del servicio de
acueducto y alcantarillado en los municipios demandados, de manera tal que el Municipio
de Viot fue sancionado por suministrar agua no apta para el consumo humano.
Sentencia de primera instancia: El Juzgado Administrativo del Circuito de Girardot,
mediante sentencia proferida el 21 de enero de 2011 concedi el amparo solicitado en la
accin de tutela de la referencia. Encontr que en efecto existi una afectacin al derecho
al agua como derecho fundamental de los accionantes, lo cual dedujo del hecho que
deban recolectar agua lluvia para suplir sus necesidades bsicas, como alimentarse o
asearse, lquido ste que es almacenado en condiciones que potencian su insalubridad.
Concluy que la vinculacin de los municipios al Plan Departamental de Aguas, no los
exime de su deber constitucional y legal de garantizar la eficiencia y continuidad del
servicio pblico de acueducto.
Sentencia de segunda instancia. El Tribunal Administrativo de Cundinamarca Seccin
Segunda Subseccin B, mediante fallo del 22 de marzo de 2011, resolvi revocar
ntegramente el fallo de primera instancia y en su lugar denegar el amparo solicitado por
los actores.
Lo anterior, porque a su juicio es evidente la gravedad del problema que enfrentan los
actores de esta demanda, pero igualmente debe destacarse, que esa misma situacin la
viven millones de personas asentadas en zonas rurales del pas que no cuentan con un
eficiente sistema de acueducto que les provea agua potable (). As mismo, expuso que
no se encuentra el suficiente material probatorio del cual concluir que existe alguna
amenaza sobre derechos fundamentales. Finalmente encontr que la accin de tutela no
es el medio para solucionar el problema que se estudia, puesto que el mismo debe ser
corregido a travs de la adopcin de polticas pblicas o de una accin popular.
En consecuencia, declar improcedente la accin de tutela y orden, enviar copia de la
sentencia a las Personeras de los municipios involucrados, a la Defensora del Pueblo y a
la Procuradura General de la Nacin para lo de su competencia.

POSICIN CRTICA POR EL PRINCIPIO DE CONFIANZA LEGTIMA


Una vez analizada la sentencia que se est tratando y su vez la decisin de la Corte
Constitucional, la cual confirma la sentencia de primera instancia y de revocar el fallo del a
quem, le da al agua el carcter de derecho fundamental y a su vez ordena al Municipio de
Viot y las dems entidades involucradas a seguir suministrando el agua potable tan
necesaria para sobrevivir incluyendo el mejoramiento al aceeso de agua potable ,
basando su decisin en parte que ya contaba con la infraestructura (redes) y un contrato
de condiciones uniformes que se debe cumplir, este municipio, no debi haber
suspendido la prestacin del servicio de agua a los habitantes de estas veredas,
desligndose de esta responsabilidad y que los otros dos municipios de TOCAIMA y
APULO, as mismo no poner trabas u obstculos de ninguna especie para hacer efectivo
la prestacin del servicio de agua a estas comunidades.
Por su parte , el Principio de Confianza Legtima est enmarcado en los artculos 1, 4 y
83 de la Constitucin Poltica de Colombia , no quiere decir que sea el nico medio al que
el particular pueda recurrir, para esto la confianza legtima adopta la buena fe y seguridad
jurdica para que administracin proteja los particulares de situaciones adversas que
afecten sus derechos por ende la importancia de esta figura radica en la armona que
debe existir entre la administracin y el particular donde a este se le permita acceder sin
trabas a la administracin y esta a su vez a generar soluciones a favor de los
administrados inclusive cuando hay cambios intempestivos debe existir un tiempo que
permita ajustarse a una nueva situacin jurdica para que no se afecten los intereses del
particular .