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Ttulo original: The evolution of desire

Publicado originalmente por BasicBooks,


una divisin de HarperCollins Publishers, Inc.

Traductora: Celina Gonzlez

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las co-
rrespondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes re-
produjeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en
todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transforma-
cin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de so-
pone o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva auto-
rizacin.

1994 by David M. Buss


Ed. cast.: Alianza Editorial. S. A.. Madrid. 1996
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15: 28027 Madrid; (clef. 395 88 88
ISBN: 84-206 0821-1
Deposho legal: M. 44.991/1996
Impreso en Fernandez Ciudad, S. L
Catalina Suarcz, 19. 28007 Madrid
Printed in Spain
Agradecimientos

D o n S y m o n s , autor d e l tratado m s importante del siglo x x s o b r e


la e v o l u c i n d e la s e x u a l i d a d h u m a n a , ha g u i a d o el desarrollo d e
este libro c o n sus escritos, s u amistad y sus p e r s p i c a c e s c o m e n t a r i o s
d e cada captulo. C u a n d o , e n 1 9 8 1 , c o n o c a L e d a C o s m i d e s y J o h n
T o o b y , enseaban en Harvard a estudiantes de d o c t o r a d o , p e r o ya
s e hallaban desarrollando u n a importante teora sobre la psicologa
evolucionista q u e influy p r o f u n d a m e n t e en mi p e n s a m i e n t o sobre
las estrategias de emparejamiento h u m a n o . Martin D a l y y M a r g o
W i l s o n h a n t e n i d o una influencia decisiva p o r m e d i o d e su trabajo
sobre la e v o l u c i n d e l s e x o y la violencia. T u v e la gran suerte d e c o -
laborar c o n Martin, M a r g o , L e d a y J o h n e n el C e n t e r for A d v a n c e d
S t u d y in t h e Behavioral Sciences d e P a l o A l t o (California) e n u n
p r o y e c t o especial llamado F u n d a m e n t o s d e Psicologa E v o l u -
cionista, en el q u e s e basa este libro.

E s t o y e n d e u d a c o n m i s magnficos colaboradores d e investiga-


cin: A l o i s Angleitner, A r m e n Asherian, M i k e Barnes, M i k e B o t w i n ,
Michael C h e n , Lisa C h i o d o , K e n Craik, Lisa D e d d e n , T o d d D e K a y ,
Jack Demarest, B r u c e Ellis, Mary G o m e s , Arlette G r e e r , H e i d i
Greiling, D o l l y H i g g i n s , T i m Keteaar, Karen Kleinsmith, Liisa Kyl-
H e k u , Randy Larsen, Karen Lauterbach, A r m e M c G u i r e , D a v i d
Schmitt, T o d d Shackelford, Jennifer S e m m e l r o t h y D r e w W e s t e n .
M e r e c e n mi especial agradecimiento l o s cincuenta colaboradores

9
10 David M. Buss Captulo 1
del estudio internacional repartidos por todo el mundo: M. Abbott,
Orgenes de la conducta de emparejamiento
A. Angleitner, A. Asherian, A. Biaggio, A. Blanco-Villa Seor, M.
Bruchon-Schweitzer, Hai-yuan Ch u, J. Czapinski, B. DeRaad, B.
Ekehammar, M . Fioravanti, J . Georeas, P . Gjerde. R Gutzman, F .
Hazan, S. Iwawaki, N . Hanakiramiah, F. Khosroshani. S. Kreider,
L. Lachcnicht, M. Lee, K. Liik, B. Little, N. I.ohamy, S. Makim, S.
Mika, M. Moadel-Shahid, G . Moanc, M. Montero, A. C. Mundy-
Castlc, T. Niit, E. Nscnduluka, K. Peltzer, R Pienkowski, A. Pirtti- Nunca hemos abandonado del todo la idea
la-Backman, J. Poncc De Len, I. Rousseau, M. A. Runco. M. P. Sa- de que, en algn lugar, hay personas que vi-
fir, C. Samuels, R Sanitioso, R Scrpell. N . Smid, C. Spencer, M. Ta- ven en perfecta armona con la naturaleza y
dinac, E. N . Todorova, K. Troland. L. Van den Brande, G. Van entre s, y de que podramos hacer lo mismo si
Hcck, L. Van Langenhove y Kuo-Shu Yang. no fuera por la corruptora influencia de la
Muchos amigos y colegas leyeron borradores del libro y ofrecie- cultura occidental.
ron sugerencias. Geoffrey Miller aport comentarios creativos a
todo el libro. J o h n Alcokc, Dick Alexander, Laura Betzig, Leda Cos- MELVTN KONNER,
mides, Martin Daly, Bill Durham. Steve Gangestad, Efisabeth Hill, Por qu sobreviven los imprudentes
Kim Hill. Doug Jones, Doug Kenrick, Bobbi Low, Neil Malamuth,
Kathleen Mucn, Dan Ozer, Collcen Seifert, Jennifer Scmmelroth,
Barb Smuts, Valeric Stone, Frank Sulloway, Nancy Thornhill, Rand-
y Thornhill, Peter Todd, John Tooby, Paul Turke y Margo Wilson
me fueron d e gran ayuda en determinados captulos.
Mi primera editora, Susan Arellano, me anim y me aconsej en
las primeras fases. El acertado juicio y el aplomo editorial d e j o Ann
La conducta de emparejamiento de los seres humanos
Miller consiguieron que el libro llegara a terminarse. Todo escritor nos deleita y divierte y es objeto de nuestros cotilleos, pero
debera tener la gran suerte de beneficiarse del poder intelectual y es asimismo profundamente inquietante. Pocos campos
editorial d e Virginia LaPlante, que me ayud a convertir unos gara-
batos desorganizados en prosa legible y una miscelnea de captulos
de la actividad humana generan tanta discusin, tantas le-
en un libro coherente. yes o rituales tan elaborados en todas las culturas. Sin em-
H e disfrutado de un generoso apoyo institucional. La Universi- bargo, hay elementos de esta conducta que desafian nues-
dad de Harvard me proporcion tiempo y recursos para realizar el tra comprensin: hombres y mujeres eligen a veces una
estudio internacional. La Universidad de Michigan me ofreci el
apoyo del Departamento d e Psicologa, gracias a Al Cain y Pat G u -
pareja que los maltrata fsica y psicolgicamente; los es-
rin; del Departamento de Programas de Conducta Humana y Evo- fuerzos para atraer a un compaero suelen fracasar; sur-
lucin, gracias a Dick Alexander, Laura Betzig, Kim Hill, Warren gen conflictos en las parejas que producen espirales de
Holmes. Bobbi Low, John Mitani, Randy Nesse, Barb Smuts, Nanc-
y Thornhill y Richard Wrangham; y del Centro d e Investigacin de
culpa y desesperacin; a pesar de sus buenas intenciones y
Dinmica de Grupos en el Instituto de Investigaciones Sociales, gra- promesas de amor eterno, la mitad de los matrimonios se
cias a Eugene Burnstcin, Nancy Cantor, Phoebe Ellsworth, James divorcia...
Hilton, James Jackson, Neil Malamuth, Hazel Markus, Dick Nisbett
y Bob Zajonc. Las becas del National Instifute of Mental Health El dolor, la traicin y la prdida contrastan fuertemen-
(MH-41593 y MH-44206) contribuyeron enormemente a la investi- te con los conceptos romnticos habituales sobre el amor.
gacin. En 1989-90. una beca del Ccnter for Advanced Study in the
Behavioral Sciences y las becas del G o r d o n P. Getty Trust y d e la Crecemos creyendo en el amor verdadero, en encontrar a
National Science Foundation BNS98-00864 me proporcionaron el nuestro nico amor. Suponemos que cuando lo haga-
tiempo y el ambiente intelectual necesarios para terminar el primer mos, nos casaremos, seremos felices y comeremos perdi-
borrador del libro.
11
12 David M. Buss La evolucin del deseo 13

ees. Pero la realidad rara vez coincide con nuestras Nuestra incapacidad para comprender la naturaleza
creencias. Una rpida ojeada a la tasa de divorcios, al real y paradjica de la pareja humana tiene un coste eleva-
porcentaje del 30 por 100 al 50 por 100 de incidencia de do, tanto cientfico como social. Desde el punto de vista
las relaciones extramatrimoniales y a los ataques de ce- cientfico, la falta de conocimientos deja sin respuesta al-
los que atormentan tantas relaciones echa por tierra es- gunos de los interrogantes ms desconcertantes de la vida,
tas ilusiones. como por qu la gente sacrifica aos de su vida buscando
El desacuerdo y la disolucin de las relaciones de pare- amor y luchando por conseguir una relacin. Desde el
ja suelen considerarse signos de fracaso; se contemplan punto de vista social, nuestra ignorancia nos deja frustra-
como una distorsin o perversin del estado natural del dos y desamparados cuando nos duele que la conducta de
matrimonio; se cree que son seales de falta de adecua- emparejamiento fracase en el lugar de trabajo, en una cita
cin personal, inmadurez, neurosis, falta de voluntad o. o en el hogar.
simplemente, falta de acierto en la eleccin de pareja. Esta Tenemos que reconciliar el amor profundo que buscan
concepcin es radicalmente falsa: el conflicto en la pareja los seres humanos con el conflicto que impregna nuestras
es la regla, no la excepcin. Comprende desde la furia del relaciones ms queridas. Tenemos que ajustar nuestros
hombre ante la mujer que rechaza sus insinuaciones amo- sueos a la realidad. Para comprender estas desconcertan-
rosas hasta la frustracin de la esposa cuyo marido no la tes contradicciones, debemos mirar hacia atrs, hacia
ayuda en las labores del hogar. Este patrn general no se nuestro pasado evolutivo, un pasado que nos ha dejado
puede explicar fcilmente. Interviene algo ms profundo, huellas tanto en la mente como en el cuerpo, tanto en
ms revelador de la naturaleza humana, algo que no com- nuestras estrategias de emparejamiento como en las de su-
prendemos del todo. pervivencia.
El problema se complica por el papel fundamental que
desempea el amor en la vida humana. Los sentimientos
amorosos nos hipnotizan cuando los experimentamos, y si RACES EVOLUTIVAS
no lo hacemos, pueblan nuestras fantasas. La angustia del
amor predomina, por encima de cualquier otro tema, en Hace ms de un siglo, Charles Darwin dio una explica-
la poesa, la msica, la literatura, los culebrones y las cin revolucionaria a los misterios del emparejamiento . 5

novelas rosas. Contrariamente a lo que se suele creer, el Le intrigaba la forma desconcertante en que los animales
amor no es un invento reciente de las clases occidentales haban desarrollado caractersticas que parecan estorbar
acomodadas. En todas las culturas se siente amor y se han su supervivencia. El complicado plumaje, la gran corna-
acuado palabras especficas para denominarlo . Su difu-
1
menta y otros rasgos manifiestos que despliegan muchas
sin nos convence de que el amor, con sus elementos clave especies parecan ser muy costosos desde el punto de vis-
de compromiso, ternura y pasin, forma parte inevitable de ta de la supervivencia. Se preguntaba cmo poda haber
la experiencia humana y se halla al alcance de todos . 2
evolucionado el brillante plumaje de los pavos reales, y
volverse comn, cuando supona una amenaza evidente
1
Jankowiak y Fisher, 1992. 1
Darwin, 1859, 1871.
2
Beach y Tesser, 1988; Sternberg, 1988.
14 David M. Buss La evolucin del deseo (5

para su supervivencia, puesto que actuaba como seuelo por una pareja y la lucha por ella. Pero, durante un siglo,
manifiesto para los depredadores. La respuesta de Danvin los cientficos (varones) se opusieron enrgicamente a esta
fue que haba evolucionado porque conduca al xito re- teora, en parte debido a que la eleccin activa de pareja
productor individual y supona una ventaja en la competi- pareca conferir un poder excesivo a las hembras, que, se-
cin por una pareja deseable y en la continuidad de la l- gn se crea, deban permanecer pasivas en el proceso de
nea gentica de ese pavo. La evolucin de una caracte- emparejamiento. Los cientficos sociales tambin se opu-
rstica debido a sus beneficios reproductores, no a sus sieron a la teora de la seleccin sexual porque su descrip-
beneficios en trminos de supervivencia, se denomina se- cin de la naturaleza pareca basarse en la conducta instin-
leccin sexual. tiva, minimizando de este modo la unicidad y flexibilidad
Segn Danvin, la seleccin sexual adopta dos formas. de los seres humanos. Se supona que la cultura y la con-
En una de ellas, los miembros del mismo sexo compiten ciencia nos haban liberado de las fuerzas evolutivas. 1
entre s, y el resultado de la competicin confiere al gana- avance de aplicar la seleccin sexual a los seres humanos
dor mayor acceso sexual a los miembros del sexo opuesto. se produjo a finales de los aos setenta y ochenta, en for-
Dos ciervos luchando con los cuernos entrelazados es la ma de progresos tericos que mis colegas y yo iniciamos
imagen prototpica de esta competicin intrasexual. Las en los campos de la psicologa y la antropologa . Trata- 4

caractersticas que conducen al xito en contiendas de mos de identificar los mecanismos psicolgicos subyacen-
este gnero, como una mayor fuerza, inteligencia o capa- tes producto de la evolucin, mecanismos que contribu-
cidad de ganar aliados, evolucionan porque los vencedo- yen a explicar tanto la extraordinaria flexibilidad de la
res se aparean con ms frecuencia y, por tanto, transmiten conducta humana como las estrategias de emparejamien-
ms genes. En el otro tipo de seleccin sexual, los miem- to activo que desarrollan hombres y mujeres. Esta nueva
bros de un sexo eligen una pareja basndose en sus prefe- disciplina se denomina psicologa evolucionista.
rencias por determinadas cualidades de sta. Estas carac-
Cuando comenc a trabajar en este campo, se saba
tersticas evolucionan en el sexo opuesto porque los ani-
muy poco sobre la conducta real de emparejamiento de
males que las poseen son elegidos con mayor frecuencia
los seres humanos. Haba una frustrante falta de datos
como parejas, y sus genes prosperan. Los animales que ca-
cientficos sobre el emparejamiento en el amplio conjunto
recen de las caractersticas deseadas son excluidos del em-
de las poblaciones humanas y casi ninguna base docu-
parejamiento y sus genes desaparecen. Puesto que la pava
mentada para una teora evolucionista. No se saba si hay
real prefiere pavos con plumas brillantes y centelleantes,
ciertos deseos de emparejamiento que son universales, si
los machos de plumaje apagado se pierden en el polvo
determinadas diferencias sexuales son caractersticas de
evolutivo. Los pavos reales actuales poseen plumas bri-
todas las personas en todas las culturas o si la cultura ejer-
llantes porque, en el curso de la historia evolutiva, las pa-
ce una influencia lo suficientemente poderosa como para
vas han preferido aparearse con machos deslumbrantes y
anular las preferencias evolutivas que pudieran existir. As
llenos de colorido.
La teora darwiniana de la seleccin sexual comienza a 4
Los mayores defensores de la psicologa evolucionista son Cosmi-
explicar la conducta de emparejamiento identificando dos des y Tooby (1987). Daly y Wilson (1988), Pinkcr, (1994), Thornhl y
procesos decisivos en el cambio evolutivo: la preferencia Thornhill (1990a), Symons (1979) y Buss (1989a, 1991a).
David M. Buss La evolucin del deseo 17

que me apart del camino tradicional de la psicologa ge- sistemas polticos: capitalistas, comunistas y socialistas. Se
neral para investigar que caractersticas de la conducta de hallaban representados todos los principales grupos racia-
emparejarse procedan de principios evolutivos. Al princi- les, religiosos y tnicos. En total, estudiamos a 10.047 per-
pio, slo quera verificar algunas de las predicciones evo- sonas del mundo entero.
lucionistas ms evidentes sobre las diferencias sexuales en Este estudio, el ms amplio que se ha llevado a cabo so-
las preferencias de emparejamiento: por ejemplo, si los bre los deseos de emparejamiento de los seres humanos,
hombres buscan juventud y atractivo fsico en la pareja y era Simplemente el principio. Los hallazgos tenan impli-
si las mujeres desean una buena posicin y seguridad eco- caciones que afectaban a todas las esferas de la vida de la
nmica. Con tal fin entrevist y pas cuestionarios a 186 pareja, del noviazgo al matrimonio, pasando por las rela-
adultos casados y a 100 estudiantes universitarios solteros ciones extramatrimoniales y el divorcio. Tambin eran re-
de Estados Unidos. levantes para importantes temas sociales de actualidad
El paso siguiente fue comprobar si los fenmenos psi- como el acoso sexual, los malos tratos en el hogar, la por-
colgicos descubiertos por este estudio eran caractersti- nografa y el patriarcado. Para investigar tantos campos
cos de nuestra especie. Si los deseos de emparejamiento y relacionados con la conducta de emparejamiento como
otros rasgos de la psicologa humana fueran producto de fuera posible, llev a cabo ms de cincuenta nuevos estu-
nuestra historia evolutiva, tendran que hallarse en todas dios sobre miles de personas, incluyendo a hombres y mu-
partes, no slo en los Estados Unidos. As que inici un es- jeres en busca de pareja en bares de solteros y en campus
tudio internacional para explorar cmo se elega pareja en universitarios, novios con diverso grado de compromiso,
otras culturas, empezando con pases europeos como Ale- matrimonios en sus primeros cinco aos de casados y ma-
mania y Holanda. Pronto me di cuenta, sin embargo, de trimonios que acabaron divorcindose.
que, como las culturas europeas comparten muchos ras- Los hallazgos de todas estas investigaciones crearon
gos, no proporcionaban pruebas rigurosas de los princi- controversia y confusin entre mis colegas, ya que contra-
pios de la psicologa evolucionista. Durante cinco aos decan en muchos aspectos el pensamiento convencional
ampli el estudio, incluyendo a cincuenta colaboradores y provocaron un cambio radical en la concepcin de la
de treinta y siete culturas localizadas en seis continentes y psicologa sexual clsica de hombres y mujeres. Uno de
cinco islas, de Australia a Zambia. Los residentes locales los objetivos de este libro es formular, a partir de estos di-
pasaban el cuestionario sobre los deseos de empareja- versos hallazgos, una teora del emparejamiento humano
miento en su lengua nativa. Obtuvimos muestras de gran- que se base no en conceptos romnticos o en anticuadas
des ciudades como Ro de Janeiro y Sao Paulo (Brasil), teoras cientficas, sino en pruebas cientficas actuales.
Shangai (China), Bangalore y Ahmadabad (India), Jerusa- Gran parte de lo que he descubierto sobre el empareja-
ln y Tel Aviv (Israel) y Tehern (Irn). Tambin obtuvi- miento humano no es agradable. En la implacable bs-
mos muestras de poblaciones de zonas rurales: hindes queda de objetivos sexuales, por ejemplo, los hombres y
del estado de Gujarat y zules de Surfrica. Incluimos las mujeres atentan contra sus rivales, engaan a los miem-
tanto a personas con una buena educacin como a perso- bros del otro sexo e incluso atacan a la propia pareja. Es-
nas de educacin escasa, de todas las edades desde los ca- tos descubrimientos me perturban; preferira que no exis-
torce a los setenta aos, y de lugares de todo el abanico de tiesen los aspectos competitivos, conflictivos y manipula-
18 David M. Buss La evolucin del deseo 19

dores del emparejamiento humano. Pero un cientfico no existencia que plantean las fuerzas hostiles de la naturale-
puede cerrar los ojos ante los hallazgos desagradables. En za; son nuestras estrategias de supervivencia. Quienes fue-
ltimo trmino, hay que enfrentarse a los aspectos preo- ron incapaces de desarrollar las caractersticas apropiadas
cupantes del emparejamiento humano si se quieren mejo- no sobrevivieron.
rar sus consecuencias negativas. Del mismo modo, las estrategias sexuales son solucio-
nes adaptativas a los problemas de emparejamiento. Quie-
nes en nuestro pasado evolutivo no consiguieron empare-
ESTRATEGIAS SLXUAI.ES jarse de forma adecuada no se convirtieron en nuestros
antepasados. Todos nosotros descendemos de una larga y
Las estrategias son mtodos para lograr objetivos, me- continua lnea de antepasados que compitieron con xito
dios para resolver problemas. Puede parecer extrao con- por parejas deseables, atrajeron a compaeros valiosos
siderar que el emparejamiento humano, el idilio, el sexo y desde el punto de vista reproductor, los retuvieron lo sufi-
el amor son intrnsecamente estratgicos. Pero nunca ele- ciente para reproducirse, rechazaron a rivales interesados
gimos pareja al azar, ni la atraemos de forma indiscrimina- y solucionaron los problemas que podan haber impedido
da, ni vencemos a nuestros rivales por aburrimiento. La el xito reproductor. Pervive en nosotros el legado sexual
forma de emparejarse es estratgica y las estrategias se di- de esas historias de xito.
sean para resolver problemas concretos para tener xito Cada estrategia sexual se ajusta a un problema adapta-
a la hora de emparejarse. Comprender cmo se resuelven tivo especfico, como identificar un compaero deseable o
tales problemas requiere analizar las estrategias sexuales. superar a los competidores a la hora de atraerlo. Por de-
Las estrategias son esenciales para sobrevivir en la lucha bajo de toda estrategia sexual hay mecanismos psicolgi-
por emparejarse. cos, como las preferencias por una pareja concreta, los
Las adaptaciones son soluciones evolutivas a problemas sentimientos amorosos, el deseo sexual o los celos. Cada
planteados por la supervivencia y la reproduccin. Duran- mecanismo psicolgico es sensible a la informacin o las
te millones de aos de evolucin, la seleccin natural ha seales del mundo exterior, como los rasgos fsicos, los
creado en nosotros mecanismos como el hambre para so- signos de inters sexual o las indicaciones de infidelidad
lucionar el problema de proporcionar nutrientes al orga- potencial. Nuestros mecanismos psicolgicos son asimis-
nismo; las papilas gustativas son sensibles a la grasa y al mo sensibles a la informacin sobre nosotros mismos,
azcar para solucionar el problema de qu llevarnos a la como la capacidad de atraer a una pareja que puede ser
boca (frutos secos y bayas, no tierra o gravilla); las glndu- hasta cierto punto deseable. El objetivo de este libro es
las sudorparas y los mecanismos que provocan escalofros poner al descubierto los estratos de problemas adaptati-
resuelven el problema del fro y el calor extremos; las vos a los que los hombres y las mujeres se han enfrentado
emociones como el miedo y la ira, que provocan la huida en la historia del emparejamiento y revelar las complejas
y la lucha, sirven para luchar contra los depredadores o estrategias sexuales que han desarrollado para solucio-
los competidores agresivos; y un complejo sistema inmu- narlos.
nitario, para combatir enfermedades y parsitos. Estas Aunque el trmino estrategias sexuales es una metfora
adaptaciones son soluciones humanas a problemas de la til para pensar en soluciones sobre los problemas de cm-
21) David M. Buss La evolucin del deseo 21

parejamiento, induce a error en el sentido de que denota rendas alimenticias resuelven un problema bsico de la
un intento consciente. Las estrategias sexuales no requie- supervivencia. Hoy seguimos mantenindolas precisa-
ren una planificacin consciente. Las glndulas sudorpa- mente porque solucionaron problemas adaptativos decisi-
ras son estrategias, para lograr el objetivo de la regula- vos de nuestros antepasados.
cin trmica, pero no requieren ni una planificacin cons- Lo que deseamos en un compaero sirve a propsitos
ciente ni una conciencia de dicho objetivo. En realidad, adaptativos anlogos, pero sus funciones no se centran
del mismo modo que la sbita conciencia del concertista nicamente en la supervivencia. Imaginemos que vivamos
de piano puede impedir su actuacin, la mayor parte de como nuestros antepasados lo hicieron hace mucho tiem-
las estrategias sexuales humanas se desarrollan mejor sin po: luchando por mantenernos calientes al lado del fuego;
que su agente sea consciente. cazando carne para nuestros parientes; recogiendo frutos
secos, bayas y hierbas; y huyendo de los animales peligro-
sos y de los seres humanos hostiles. Si escogiramos un
ELEGIR A UN COMPAERO compaero que no entregara los recursos prometidos, que
tuviera otras relaciones, que fuera perezoso, que careciera
En ningn lugar del mundo experimentan las personas de habilidades para la caza o que se dedicara a maltratar-
el mismo deseo hacia todos los miembros del otro sexo. nos fsicamente, nuestra capacidad de supervivencia sera
En todas partes se prefieren ciertos compaeros y se evi- dbil y se vera comprometida la de reproduccin. Por el
tan otros. Nuestros deseos sexuales han cobrado existen- contrario, una pareja que proporcionara abundantes re-
cia del mismo modo que otros tipos de deseo. Considere- cursos, que nos protegiera a nosotros y a nuestros hijos y
mos el problema de supervivencia de qu alimentos co- que dedicara tiempo, energa y esfuerzo a nuestra familia
mer. Los humanos se enfrentan con un desconcertante sera una gran ventaja. Debido a las poderosas ventajas de
abanico de objetos potencialmente comestibles: bayas, supervivencia y reproduccin que obtuvieron aquellos de
frutas, frutos secos, carne, tierra, gravilla, plantas veneno- nuestros antepasados que eligieron compaero de forma
sas, ramitas y heces. Si no tuviramos preferencias gustati- acertada, evolucion lo que se deseaba de una pareja.
vas e ingiriramos objetos del entorno al azar, algunos, por Como descendientes de aquellas personas, sus deseos per-
pura casualidad, consumiran fruta madura, frutos secos y viven hoy en nosotros.
otros objetos que proporcionan elementos calricos y nu- Muchas otras especies han desarrollado preferencias en
tritivos. Otros, tambin por pura casualidad, comeran la bsqueda de compaero. Un claro ejemplo lo propor-
carne rancia, fruta podrida y toxinas. Sobrevivieron los ciona el pjaro tejedor africano . Cuando el macho descu-
6

humanos primitivos que prefirieron objetos nutritivos. bre una hembra en los alrededores, exhibe su nido recin
Nuestras actuales preferencias de alimento corroboran construido colgndose boca abajo de su parte inferior y
este proceso evolutivo. Nos gustan mucho las sustancias aleteando con fuerza. Si el macho pasa la prueba, la hem-
ricas en grasa, azcar, protenas y sal y mostramos aversin bra se acerca al nido, entra en l y examina los materiales
hacia las sustancias amargas, acidas y txicas . Estas prefe-
5
con que se ha construido, picotendolos y tirando de ellos

! Rozin. 1976. * ColliasyCollias, 1970.


22 David M. Buss La evolucin del deseo 25

durante diez minutos. Mientras realiza esta inspeccin, el ta, una unin temporal o una breve aventura. Y cuando lo
macho canta para ella desde un lugar cercano. En cual- hacen, sus preferencias cambian, a veces de forma espec-
quier momento de esta secuencia, la hembra puede deci- tacular. Una de las decisiones cruciales que tienen que to-
dir que el nido no cumple los requisitos y se marcha a ins- mar los humanos a la hora de escoger un compaero es si
peccionar otro. Si un nido es rechazado por varias hem- lo que buscan es una pareja a corto plazo o a largo plazo.
bras, el macho suele destruirlo y empezar de nuevo. Al Las estrategias sexuales que se desarrollan dependen de
demostrar su preferencia por los machos que construyen dicha decisin. En este libro se documentan las preferen-
los mejores nidos, la hembra del tejedor soluciona el pro- cias universales que manifiestan los hombres y las mujeres
blema de proteger sus futuras cras y de proveer sus nece- por determinadas caractersticas en un compaero, se re-
sidades. Sus preferencias evolucionaron porque suponan vela la lgica evolutiva que subyace a los distintos deseos
una ventaja reproductora sobre otros tejedores sin prefe- de cada sexo y se exploran los cambios que tienen lugar
rencias que se apareaban con cualquier macho. cuando el objetivo pasa de ser una relacin sexual fortui-
Las mujeres, al igual que los tejedores, prefieren hom- ta al compromiso en una relacin.
bres con nidos deseables. Examinemos uno de los pro-
blemas con los que se han enfrentado las mujeres en la his-
toria evolutiva: escoger un hombre que estuviera dispues- ATRAER A UN COMPAERO
to a comprometerse en una relacin a largo plazo. Una
mujer de nuestro pasado evolutivo que eligiera empare- Las personas que poseen las caractersticas adecuadas
jarse con un hombre inconstante, impulsivo, amante del se hallan muy solicitadas. Apreciar estos rasgos no es sufi-
coqueteo o incapaz de mantener la relacin tendra que ciente para que tenga xito el emparejamiento, del mismo
criar sola a sus hijos, sin los beneficios de los recursos, la modo que contemplar un arbusto repleto de bayas madu-
ayuda y la proteccin que otro hombre podra haberle ras al fondo de un escarpado barranco no lo es para co-
ofrecido. Una mujer que prefiriera emparejarse con un mer. El paso siguiente en el emparejamiento es competir
hombre de fiar, dispuesto a comprometerse con ella, tena con xito por un compaero deseable.
ms posibilidades de tener hijos que sobrevivieran y cre- Durante la estacin de apareamiento, el elefante mari-
cieran. A lo largo de miles de generaciones, en las mujeres no macho de la costa de California usa sus duros colmillos
se desarroll la preferencia por hombres que dieran sea- para vencer a los machos rivales en un enfrentamiento
les de estar dispuestos a comprometerse con ellas, igual cuerpo a cuerpo . Tales combates y los bramidos que los
7

que los tejedores desarrollaron preferencias por compae- acompaan suelen proseguir noche y da. Los perdedores
ros con nidos adecuados. Dicha preferencia resolva pro- yacen llenos de heridas y cicatrices en la playa, vctimas
blemas reproductores decisivos, del mismo modo que las exhaustas de esta brutal batalla. Pero la labor del ganador
preferencias alimenticias solucionaban problemas decisi- an no ha terminado: debe recorrer sin descanso el per-
vos de supervivencia. metro de su harn, que contiene una docena o ms de
Las personas no siempre desean el compromiso que su- hembras. Este macho dominante debe mantener su pues-
pone un emparejamiento a largo plazo. Los hombres y las
mujeres buscan a veces deliberadamente una relacin cor- 7
Le Boeuf, 1974.
24 David M. Buss La evolucin del deseo 25

to en el ciclo reproductor vital conduciendo de nuevo al lectiva con respecto al tamao y la fuerza. Las preferencias
harn a las hembras que se marchan y repeliendo los ata- femeninas, en resumen, determinan muchas de las reglas
ques de otros machos que tratan de copular de forma su- bsicas de los enfrentamientos entre los machos.
brepticia. Las personas no son como los elefantes marinos en la
A lo largo de muchas generaciones, los elefantes mari- mayor parte de estas conductas de emparejamiento. Por
nos machos que son ms fuertes, mayores y ms astutos ejemplo, mientras que slo el 5 por 100 de los elefantes
han conseguido una compaera. Los machos ms grandes marinos machos llevan a cabo el 85 por 100 de los aparea-
y agresivos controlan el acceso sexual a las hembras, por mientos, ms del 90 por 100 de los hombres encuentran
lo que transmiten a sus hijos los genes que confieren tales pareja en algn momento de sus vidas . Los elefantes ma-
8

cualidades. De hecho, un macho pesa ahora unos 2.000 rinos machos compiten por monopolizar los harenes fe-
kilos, cuatro veces el peso de la hembra, que, para un ob- meninos y los vencedores permanecen victoriosos duran-
servador humano, parece correr el peligro de morir aplas- te una o dos estaciones, en tanto que muchos seres huma-
tada durante el apareamiento. nos forman uniones que duran aos y dcadas. Pero los
La hembra del elefante marino prefiere aparearse con hombres y los elefantes marinos machos comparten una
los vencedores y, de este modo, transmite a sus hijas los caracterstica clave: deben competir para atraer a las hem-
genes que confieren dicha preferencia. Pero al elegir los bras. Los machos que no son capaces de atraerlas corren
ganadores mayores y ms fuertes, tambin determinan los el riesgo de no encontrar pareja.
genes de tamao y capacidad de lucha que tendrn sus hi- En todo el mundo animal, el macho suele competir con
jos. Los machos ms pequeos, dbiles y tmidos son inca- ms fiereza que la hembra para aparearse, y en muchas es-
paces de emparejarse; se convierten en callejones sin sali- pecies el macho es claramente ms ostentoso y estridente
da evolutivos. Debido a que slo el 5 por 100 de los ma- en sus enfrentamientos. Pero la competencia entre las
chos monopoliza el 85 por 100 de las hembras, la presin hembras es asimismo intensa en muchas especies. La
de la seleccin sigue siendo muy intensa incluso en la ac- hembra de los monos patas y los babuinos gelada acosa a
tualidad. las parejas que se hallan copulando para interferir en el
El elefante marino macho debe luchar no slo para xito de apareamiento de las hembras rivales. La hembra
vencer a otros machos sino tambin para que las hembras del mono rhesus salvaje recurre a la agresin para inte-
lo elijan. Una hembra emite potentes bramidos cuando un rrumpir el contacto sexual entre otras hembras y machos,
macho de menor tamao trata de aparearse con ella. El y a veces se queda con el macho consorte. Y en los babui-
macho dominante, alertado, se abalanza saltando hacia nos de la sabana, la competencia femenina no slo asegu-
ellos, levanta la cabeza como amenaza y deja a la vista su ra el acceso sexual, sino que desarrolla relaciones sociales
enorme pecho, gesto que suele ser suficiente para que el a largo plazo que proporcionan proteccin fsica . 9

macho menor se ponga a cubierto. Las preferencias feme- La competencia entre mujeres, aunque generalmente
ninas son una de las claves que establecen la competencia menos florida y violenta que la masculina, impregna los
entre los machos. Si a las hembras no les importara apa-
rearse con los machos de menor tamao y fuerza, no aler- s
Vandenberg, 1972.
taran al macho dominante y habra una menor presin se- 9
Smuts, 1987; Lindburg, 1971; Seyfarth, 1976.
26 David M. Buss La evolucin del deseo 27

sistemas de emparejamiento humano. El escritor H . L. compaera, y la pareja se desliza hasta el suelo para copu-
Mencken sealaba: Cuando las mujeres se besan, siem-i lar. Quiz debido a que otros machos siguen tratando de
pre nos recuerdan a los boxeadores al saludarse antes del aparearse con ella, el macho prolonga su abrazo tres das
combate. Este libro demuestra cmo los miembros de enteros; por eso recibe el nombre de insecto del amor. La
cada sexo luchan entre s para acceder a los miembros del prolongada cpula tiene la funcin de conservar a la com-
otro sexo. La tctica que emplean para competir suele es-| paera. Permaneciendo unido a la hembra hasta que se
tar dictada por las preferencias del sexo opuesto. Quienes halla lista para poner los huevos, el macho impide que
carecen de lo que el otro sexo desea se arriesgan a quedar- otros machos los fecunden. Desde el punto de vista de la
se sentados en el baile de la bsqueda de pareja. reproduccin, su capacidad para enfrentarse a otros ma-
chos y atraer a una hembra sera intil si no pudiera resol-
ver el problema de retener a su compaera.
CONSERVAR A UN COMPAERO La solucin de este problema es distinta segn las espe-
cies. Los humanos no copulan continuamente durante
Conservar a un compaero es otro importante proble- das, pero todo aquel que busca una relacin a largo plazo
ma adaptativo; el compaero puede seguir siendo desea- se tiene que enfrentar al problema de conservar a su pare-
ble para los rivales, que pueden dedicarse a la caza furtiva, ja. En nuestro pasado evolutivo, los hombres a quienes les
deshaciendo, en consecuencia, todos los esfuerzos dedica-" era indiferente la infidelidad sexual de sus compaeras se
dos a atraer, cortejar y comprometerse con el compaero. arriesgaban a que su paternidad se viera comprometida, a
Adems, un compaero puede abandonarnos debido a dedicar tiempo, energa y esfuerzo en hijos que no eran
nuestro fracaso en satisfacer sus necesidades y deseos o al! suyos. Las mujeres, por el contrario, no se arriesgaban a
aparecer alguien nuevo, ms atractivo o hermoso. Cuando perder la maternidad si sus compaeros tenan otras rela-
se consigue un compaero, hay que retenerlo. ciones, porque la maternidad siempre ha sido segura al
Examinemos el caso del Plecia nearctica, un insecto que; cien por cien. Pero una mujer a cuyo marido le gustase
se conoce con el nombre de insecto del amor. Los machos flirtear corra el peligro de perder los recursos, el compro-
salen en enjambre por la maana temprano y revolotean a miso y la inversin en sus hijos que ste le proporcionaba.
medio metro del suelo en espera de la oportunidad de Una estrategia evolutiva que se desarroll para combatir
aparearse con una hembra . Las hembras no forman en-
10
la infidelidad fueron los celos. Quienes se encolerizaban
jambres ni revolotean, sino que salen por la maana de la; ante los signos de un posible abandono del compaero y
vegetacin y se introducen en el enjambre de los machos. actuaban para evitarlo tenan una ventaja selectiva sobre
A veces un macho atrapa a una hembra antes de que est los que no eran celosos. Quienes no impedan la infideli-
pueda huir. Los machos suelen enfrentarse entre s y pue-j dad del compaero tenan menos xito reproductor .
11

den llegar a arremolinarse hasta diez de ellos en torno a El sentimiento de los celos provoca varios tipos de ac-
una hembra. cin en clara respuesta a la amenaza de la relacin. Los ce-
El macho que ha tenido xito sale del enjambre con su !

11
Daly, Wilson y Weghorst, 1982; Symons, 1979; Buss, Larsen, Wes-
"> Thomhill y Alcock, 198.3. ten y Semmelroth, 1992.
28 David M. Bus. La evolucin del deseo 29

los sexuales, por ejemplo, causan dos acciones radical- La conducta de librarse de la pareja tiene precedentes
mente distintas: la vigilancia o la violencia. En el primer) el mundo animal. Las palomas, por ejemplo, suelen ser
caso, un hombre celoso sigue a su mujer cuando sta sale, mongamas desde una poca de cra hasta la siguiente,
se presenta de repente para ver si est donde le ha dichoi pero rompen la relacin en determinadas circunstancias.
que iba a estar, la vigila en una fiesta o lee su correo. En elj Presentan una tasa de divorcio del 25 por 100 en cada
segundo, un hombre amenaza a un rival a quien ha descu-' temporada, siendo la razn principal de la ruptura la este-
bierto con su mujer o lanza un ladrillo por la ventana de rilidad . Cuando una paloma torcaz no procrea con su
12

ste, ambas acciones violentas. Estas dos clases de accin,, pareja durante la poca de cra, la abandona y busca otra.
la vigilancia y la violencia, son manifestaciones distintas dej Dejar a un compaero estril es mejor para la reproduc-
la misma estrategia psicolgica de los celos, y representan cin de las palomas que prolongar una unin no fecunda.
formas alternativas de resolver el problema del abandonoi Del mismo modo que hemos desarrollado estrategias
del compaero. sexuales para seleccionar, atraer y conservar a un buen
Los celos no son un instinto rgido e invariable que pro- compaero, hemos desarrollado estrategias para desha-
voca acciones automticas y mecnicas, sino que son muy' cernos de uno malo. El divorcio es una estrategia univer-
sensibles al contexto y al entorno. La estrategia de los ce- sal que existe en todas las culturas conocidas". Nuestras
los puede recurrir a muchas otras opciones de conducta,] estrategias de separacin incluyen varios mecanismos psi-
lo que proporciona a los humanos mucha flexibilidad a la' colgicos: disponemos de medios para evaluar si los cos-
hora de ajustar sus respuestas a los matices sutiles de unai tes que inflige un compaero superan los beneficios que
situacin. En este libro se documenta la variedad de accio- proporciona; examinamos a potenciales compaeros y
nes que desencadenan los celos y los contextos en los que evaluamos si pueden ofrecernos ms que nuestro compa-
se producen. ero actual; estudiamos la posibilidad de atraer a otras
personas deseables; calculamos el dao que podramos
sufrir nosotros mismos, nuestros hijos y familia si se deshi-
SUSTTTUIR A LA PAREJA ciera la relacin; y reunimos toda esta informacin para
decidir si nos quedamos o nos marchamos.
No se puede retener a todas las parejas, ni debe hacer-j Cuando la pareja decide marcharse, se activa otro con-
se. A veces hay razones apremiantes para desembarazarse] junto de estrategias psicolgicas. Puesto que tal decisin
de la pareja, como en el caso de que deje de mantener a la tiene consecuencias complejas para dos ramas de la fami-
familia, se niegue a mantener relaciones sexuales o co lia que suelen estar muy interesadas en la unin, romper
mience a maltratar fsicamente a su compaero. Es posi no es sencillo y requiere esfuerzo. Hay que negociar estas
ble que quienes continan con su pareja cuando haj complejas relaciones sociales, justificar la ruptura. El con-
problemas econmicos, infidelidad sexual y crueldac junto de opciones tcticas del repertorio humano es in-
despierten nuestra admiracin por su lealtad. Pero per
manecer con un mal compaero no contribuye a que un
persona transmita sus genes con xito. Descendemos d< 12
Erickson y Zenone, 1976.
quienes supieron cundo cortar la relacin. " Betsrig, 1989.
30 David M. B u s s J La evolucin del deseo 31

menso, desde hacer las maletas y marcharse a provocar la secuencia de crear conflictos con miembros del otro sexo.
ruptura confesando que se es infiel. La hembra de la mosca escorpin rehusa aparearse con el
Separarse es una solucin al problema de un compae- macho que la corteja a menos que le traiga un regalo de
ro inadecuado, pero plantea el problema de sustituirlo. Al boda sustancial, que suele ser un insecto muerto . Mien-
14

igual que la mayor parte de los mamferos, los seres humaj tras la hembra se lo come, el macho copula con ella. Du-
nos no suelen unirse a una nica persona para toda la rante el apareamiento, el macho tiene agarrado el regalo
vida, sino que vuelven al mercado de la pareja y repiten el nupcial, como si quisiera impedir que la hembra se fugase
ciclo de escoger, atraer y conservar. Pero volver a empezar] con l antes de finalizar la cpula. El macho tarda veinte
despus de una ruptura plantea una serie de problemas] minutos de cpula continuada en depositar todo el esper-
especficos. Se vuelve a buscar pareja a distintas edades ja ma en la hembra. Los machos han desarrollado la capaci-
con diferentes aspectos a favor y en contra. El aumento da dad de elegir un regalo nupcial que las hembras tardan
los recursos y una mejor posicin social pueden ayudar a aproximadamente veinte minutos en consumir. Si el rega-
atraer a un compaero que anteriormente no se hallaba a lo es ms pequeo y se consume antes de que la cpula
nuestro alcance; pero ser mayor y tener hijos de una rela-j haya terminado, la hembra expulsa al macho antes de que
cin anterior puede mermar la capacidad de atraerlo. haya depositado todo el esperma. Si el regalo es mayor y la
hembra tarda ms de veinte minutos en comrselo, el ma-
Los hombres y las mujeres experimentan, como es de
cho completa la cpula y ambos se pelean por las sobras.
esperar, distintos cambios cuando se divorcian y vuelven
El conflicto entre el macho y la hembra se produce, por
al mercado de la pareja. Si hay hijos, la mujer suele ser la
tanto, porque el macho trata de finalizar la cpula cuando
principal responsable de su educacin. Como los hijos de
el regalo es demasiado pequeo o porque disputa a las
uniones anteriores suelen considerarse un coste en vez de
hembras los restos cuando es demasiado grande.
un beneficio a la hora de buscar una nueva pareja, la
capacidad femenina de atraer a un compaero deseable Los hombres y las mujeres tambin se enfrentan por los
suele resentirse con respecto a la masculina. En conse- recursos y el acceso sexual. En la psicologa evolucionista
cuencia, se vuelven a casar menos mujeres divorciadas que del emparejamiento humano, la estrategia sexual que uno
hombres, diferencia que aumenta con la edad. En este li- de los sexos adopta puede chocar y entrar en conflicto
bro se documentan los patrones variables del empareja- con la estrategia que adopta el otro, fenmeno denomina-
miento humano durante toda la vida y se identifican las do interferencia estratgica. Consideremos las diferencias
circunstancias que influyen en la probabilidad de qul en la proclividad del hombre y la mujer a buscar relacio-
hombres y mujeres vuelvan a emparejarse. nes sexuales largas o breves. Ambos difieren en el tiempo
y en lo bien que tienen que conocer a alguien antes de
consentir en tener relaciones sexuales. Aunque hay mu-
CONFLICTO ENTRE LOS SEXOS
chas excepciones y diferencias individuales, los hombres
suelen tener umbrales ms bajos para buscar relaciones
Las estrategias sexuales que los miembros de uno de lo
sexos ponen en prctica para escoger, atraer, conservar o
sustituir a un compaero suelen tener la desgraciada con Thornhl, 1980a.
32 David M. Buss] La evolucin del deseo 33

sexuales . Por ejemplo, suelen expresar su deseo y dispo-


15
este libro se explora la naturaleza del conflicto y se apor-
sicin a tenerlas con una desconocida que sea atractiva, enj tan soluciones para promover la armona entre los sexos.
tanto que las mujeres, casi invariablemente, rechazan loa
encuentros annimos y prefieren cierto grado de compro-J
miso. CuXTURA Y CONTEXTO
Hay un conflicto fundamental entre estas distintas es4
trategias sexuales: los hombres no pueden ver cumplidos] Aunque las presiones ancestrales de seleccin son res-
sus deseos de relacin breve sin interferir en los objetivos ponsables de haber creado las estrategias de empareja-
a largo plazo femeninos. La insistencia en tener relaciones miento que usamos en la actualidad, las condiciones ac-
sexuales de forma inmediata interfiere con el requisito da tuales difieren de las condiciones histricas en que se de-
un cortejo prolongado. La interferencia es recproca] sarrollaron. Nuestros antepasados obtenan hortalizas
puesto que un noviazgo prolongado tambin impide laa mediante su recoleccin y carne mediante la caza, en tan-
relaciones sexuales inmediatas. Siempre que la estrategia] to que ahora obtenemos la comida en supermercados y
que adopta uno de los sexos interfiere con la que adopta restaurantes. Del mismo modo, las personas que en la ac-
el otro se produce un conflicto. tualidad viven en ciudades despliegan sus estrategias de
Los conflictos no concluyen con los votos matrimonial emparejamiento en bares para solteros, fiestas, a travs de
les. Las mujeres casadas se quejan de que sus maridos son redes de ordenadores o por agencias matrimoniales, no en
condescendientes, emocionalmente reprimidos e incons- la sabana, en cuevas protegidas o en campamentos primi-
tantes. Los hombres casados se quejan de que sus esposa tivos. Aunque las condiciones modernas de empareja-
tienen mal humor, son claramente dependientes y sexual miento difieren de las antiguas, las mismas estrategias se-
mente retradas. Ambos sexos se quejan de la infidelidac xuales siguen operando con fuerza irrefrenable. Sigue vi-
que abarca desde un flirteo intrascendente a una relacin gente nuestra psicologa evolutiva del emparejamiento:
seria. Todos estos conflictos se vuelven comprensibles en como es la nica que tenemos, la ponemos en prctica en
el contexto de nuestras estrategias evolutivas de empareja] el entorno actual.
miento. A modo de ejemplo, consideremos la comida que se
Aunque el conflicto entre los sexos sea general, no a consume en cantidades masivas en los establecimientos de
inevitable. Hay condiciones que lo minimizan y crean ar- comida rpida. No hemos desarrollado genes para los
mona entre los sexos. Conocer nuestras estrategias sexua- McDonald's, pero la comida que ingerimos revela las es-
les evolutivas nos confiere un poder tremendo para mejo trategias ancestrales de supervivencia que perviven en no-
rar nuestras vidas mediante la eleccin de acciones y con sotros . Consumimos grandes cantidades de grasa, az-
16

textos que activen ciertas estrategias y desactiven otra: car, protenas y sal en forma de hamburguesas, batidos,
De hecho, comprender las estrategias sexuales y las se patatas fritas y pizzas. Las cadenas de comida rpida de-
les que las desencadenan constituye un paso adelante h ben su popularidad precisamente a que sirven estos ele-
cia la reduccin del conflicto entre hombres y mujeres. E mentos en cantidades concentradas, revelando las prefe-

" Buss y Schmirt, 1993. Symons, 1987.


34 David M. Buss La evolucin del deseo 35

rencias alimenticias que evolucionaron en un pasado de La puesta en prctica de determinadas estrategias se-
escasez. Hoy, sin embargo, consumimos en exceso tales xuales del repertorio humano no slo depende de las cir-
elementos por su abundancia sin precedentes desde un cunstancias individuales, sino tambin, y de forma decisi-
punto de vista evolucionista, y las antiguas estrategias de va, de las culturales. Algunas culturas tienen sistemas de
supervivencia perjudican ahora nuestra salud. Seguimos emparejamiento polgamos, en los que el hombre tiene
anclados en las preferencias gustativas que se desarrolla- mltiples esposas; en otras culturas se practica la polian-
ron en condiciones distintas porque la evolucin opera en dria y la mujer tiene mltiples maridos; en otras rige la
una escala temporal demasiado lenta para ponerse al da monogamia y las parejas deben limitarse a un solo cnyu-
con los cambios radicales de los ltimos siglos. Aunque no, ge cada vez; y otras son promiscuas y en ellas se practica
podemos retroceder en el tiempo y observar de forma di- un alto grado de cambio de pareja. Nuestras estrategias
recta cules eran las condiciones antiguas, nuestras prefe- evolutivas de emparejamiento son muy sensibles a estas
rencias gustativas actuales, al igual que el miedo a las ser- normas legales y culturales. En los sistemas de empareja-
pientes o la aficin a los nios, ofrecen una ventana para miento poligmico, por ejemplo, los progenitores ejercen
observar cmo debieron ser. Perviven en nosotros instru- una presin tremenda sobre sus hijos varones para que
mentos concebidos para un mundo ms antiguo. compitan por las mujeres, en un intento claro de evitar la
Es posible que nuestras estrategias evolutivas de empa- falta de pareja que sufren algunos hombres cuando otros
rejamiento, como las de supervivencia, se hallen mal adap- monopolizan a mltiples mujeres '. En las culturas mon-
1

tadas a la supervivencia y reproduccin actuales. La apari- gamas, por el contrario, los padres presionan menos para
cin del sida, por ejemplo, hace que las relaciones sexua- que sus hijos compitan.
les ocasionales sean mucho ms peligrosas para laj Otro importante factor contextual es la proporcin en-
supervivencia que en el mundo antiguo. Slo compren- tre los sexos, o el nmero de hombres disponibles con res-
diendo nuestras estrategias sexuales evolutivas, de dnde 1
pecto al nmero de mujeres. Cuando hay un exceso de s-
proceden y en qu condiciones se concibieron cabe espe- tas, como en el caso de los indios ache de Paraguay, los
rar una modificacin de su curso actual. hombres son ms reacios a comprometerse con una sola
Una impresionante ventaja de los seres humanos con res- mujer y prefieren entablar muchas relaciones ocasionales.
pecto a muchas otras especies es que nuestro repertorio de Cuando hay un exceso de hombres, como en las ciudades
estrategias de emparejamiento es amplio y muy sensible al actuales de China y en la tribu de los hiwi de Venezuela, el
contexto. Examinemos el problema de no ser feliz en el ma-i matrimonio mongamo es la regla y la tasa de divorcio cae
trimonio y contemplar la decisin de divorciarse. Esta deci-i en picado . Al cambiar las estrategias sexuales masculi-
18

sin depender de muchos factores complejos: el grado d nas, tienen que hacerlo las femeninas, y viceversa. Ambas
conflicto en el matrimonio, la inconstancia del compaero,! coexisten en una compleja relacin recproca, basada en
la presin que ejercen los familiares de ambas partes, la exis-i parte en la proporcin sexual.
tencia de hijos, sus edades y necesidades y las perspectivas!
de atraer a otra pareja. Los seres humanos han desarrollado
mecanismos psicolgicos para valorar y sopesar los pros y 17
Low, 1989.
los contras de estos factores decisivos del contexto. 18
Guttentag y Secord, 1983; Kim Hill, comunicacin personal, 1991.
36 David M. Buss La evolucin del deseo 37

Desde una determinada perspectiva, el contexto lo es; impulsaban a pensar a corto plazo. La evolucin, por otra
todo. Los contextos recurrentes de nuestro pasado evolu- parte, se produce de forma gradual a lo largo de miles de
tivo crearon las estrategias que perviven en nosotros. El generaciones con mnimos incrementos que no se pueden
contexto del momento y las condiciones culturales deter- observar de forma directa. Comprender hechos que se pro-
minan qu estrategias se activan y cules permanecen ducen en escalas temporales tan largas requiere un salto de
inactivas. Para comprender las estrategias sexuales huma- la imaginacin similar a las hazaas cognitivas de los fsicos
nas, en este libro se identifican las presiones selectivas o que establecen teoras sobre objetos inobservables, como
los problemas adaptativos recurrentes del pasado, los me- los agujeros negros y los universos de once dimensiones.
canismos psicolgicos o las soluciones estratgicas que Otra barrera para la comprensin de la psicologa evo-
crearon y los contextos actuales en los que se activan unas lucionista del emparejamiento humano es ideolgica.
soluciones frente a otras. Desde la teora del darwinismo social de Spencer, las teo-
ras biolgicas se han utilizado a veces con fines polticos,
para justificar la opresin o para demostrar la superiori-
BARRERAS A LA COMPRENSIN dad racial o sexual. No obstante, el uso inadecuado de las
DE LA SEXUALIDAD HUMANA explicaciones biolgicas de la conducta humana no justi-
fica el rechazo de la teora ms poderosa de la vida orgni-
La teora de la evolucin provoc horror y preocupa- ca de que disponemos. La comprensin del empareja-
cin desde que Darwin la propuso en 1859 para explicar miento humano requiere que nos enfrentemos de forma
la creacin y organizacin de la vida. Lady Ashley, con- decidida a nuestra herencia evolutiva y que nos contem-
tempornea suya, coment al escuchar la teora de que plemos como producto de tal herencia.
descendamos de los primates: Esperemos que no sea Otro foco de resistencia a la psicologa evolucionista es
verdad; y si lo es, confiemos en que no se difunda. Esta la falacia naturalista que sostiene que todo lo que existe
enrgica resistencia ha llegado hasta nuestros das. Para debe existir. Esta falacia confunde la descripcin cientfi-
entender realmente nuestra sexualidad hay que eliminar ca de la conducta humana con una prescripcin moral
tales barreras. para dicha conducta. En la naturaleza hay enfermedades,
Una de ellas es perceptiva. La seleccin natural ha dise- plagas, parsitos, mortalidad infantil y otro montn de
ado nuestros mecanismos cognitivos y perceptivos para acontecimientos naturales que tratamos de eliminar o re-
captar y reflexionar sobre acontecimientos que ocurren en ducir. El hecho de que existan en la naturaleza no implica
un periodo de tiempo bastante limitado: segundos, minu- que deban existir.
tos, horas, das, a veces meses y ocasionalmente aos. Los Del mismo modo, se sabe que los celos sexuales mascu-
seres humanos primitivos dedicaban la mayor parte del linos, que se desarrollaron como una estrategia psicolgi-
tiempo a resolver problemas inmediatos como encontrar ca para proteger la certeza masculina de paternidad, cau-
comida, tener un refugio, mantenerse calientes, elegir un san daos a las mujeres de todo el mundo, en forma de
compaero y competir por l, proteger a los hijos, estable- malos tratos y homicidio . Como sociedad, es posible que
19

cer alianzas, luchar por mejorar de posicin y defenderse


de los merodeadores; por tanto, haba factores que Daly y Wilson, 1988.
38 David M. Bus
r La evolucin del deseo 39

finalmente desarrollemos mtodos para disminuir los ceM mente, producto de ambos. Cada fibra de DNA se desa-
los sexuales masculinos y sus peligrosas manifestaciones. rrolla en un contexto cultural y ambiental determinado.
El hecho de que tengan un origen evolutivo no significa! En la vida de cada persona, el medio social y fsico pro-
que debamos perdonarlos o perpetuarlos. Los juicios so- porciona informacin a los mecanismos psicolgicos evo-
bre o que debe existir se relacionan con los sistemas de' lutivos, y toda conducta es, sin excepcin, el producto
valores personales, no con la ciencia ni con lo que existe., conjunto de dichos mecanismos y de sus influencias am-
La falacia naturalista tiene su reverso: la falacia antina-J
bientales. La psicologa evolucionista representa una vi-
turalista. Algunos tienen una visin exaltada de lo que sig- sin realmente interactiva, que identifica los rasgos hist-
nifica ser humano. Segn una de estas concepciones, lo ricos, de desarrollo, culturales y situacionales que forma-
seres humanos naturales viven de acuerdo con la natuJ ron la psicologa humana y que la guan en la actualidad.
raleza, coexistiendo pacficamente con las plantas, los ail Todos los patrones de conducta, en principio, pueden
males y entre s. La guerra, la agresin y la competencial modificarse mediante la intervencin en el entorno. El he-
son consideradas manifestaciones corrompidas de esta na-' cho de que en la actualidad podamos modificar unos y no
turaleza humana esencialmente pacfica provocadas porj otros es cuestin de conocimientos y tecnologa. Los pro-
condiciones como el patriarcado o el capitalismo. A pesaq gresos en el conocimiento producen nuevas posibilidades
de las pruebas en contra, la gente se sigue aferrando a ta-j de cambio, si lo que se desea es cambiar. Los seres huma-
les ilusiones. Cuando el antroplogo Napolen Chagnonj nos son extremadamente sensibles a los cambios del en-
document que el 25 por 100 de los varones de la tribu del torno porque la seleccin natural no cre en ellos instintos
los yanomami mora de muerte violenta a manos de otros] invariables que se manifiestan en conductas independien-
hombres de la tribu, su trabajo fue criticado con acritudl tes del contexto. Identificar las races de la conducta de
por quienes suponan que este grupo viva en armona . emparejarse en la biologa evolutiva no nos condena a un
La falacia antinaturalista tiene lugar cuando nos contem- destino inalterable.
plamos a travs de las lentes de la visin utpica de cmo
Otra forma de resistencia a la psicologa evolucionista
querramos ser.
procede del movimiento feminista. A muchas feministas
Las supuestas implicaciones de la psicologa evo! les preocupa que las explicaciones evolucionistas impli-
lucionista para el cambio tambin suscitan oposicin. Sij quen una desigualdad entre los sexos, apoyen las restric-
una estrategia de emparejamiento se asienta en la biologa ciones en los papeles que adoptan hombres y mujeres,
evolutiva, se cree que es inmutable, no susceptible de ser [ promuevan los estereotipos sexuales, perpeten la exclu-
tratada ni alterada; estamos, por tanto, condenados a se- sin de las mujeres del poder y los recursos y fomenten el
guir los dictados de nuestro mandato biolgico como ro-i pesimismo sobre las posibilidades de modificar el statu
bots ciegos y no pensantes. Esta creencia divide de forma quo. Por estas razones, a veces las feministas rechazan las
errnea la conducta humana en dos categoras distintasj explicaciones evolucionistas.
una determinada por la biologa y otra determinada por efl Sin embargo, la psicologa evolucionista no contiene es-
entorno. En realidad, la accin humana es, inexorable-! tas temidas implicaciones para el emparejamiento huma-
no. En trminos evolucionistas, los hombres y las mujeres
Chagnon, 1988.
2 0
son idnticos en todos o en la mayor parte de los campos,
40 David M. Busa Captulo 2

y slo se diferencian en las reas limitadas en que se han


Lo que quieren las mujeres
enfrentado de forma continuada a problemas adaptativosj
distintos a lo largo de la historia evolutiva humana. Po:
ejemplo, difieren fundamentalmente en sus preferencias]
por una estrategia sexual determinada, no en su capaci-
dad innata para poner en prctica el conjunto completo
de las estrategias sexuales humanas.
La psicologa evolucionista trata de arrojar luz sobre 1; Recorremos archivos de sabidura ancestral
conducta evolutiva de emparejamiento de hombres y mu-]
jeres, no de dictar lo que los sexos podran o deberan ser HELENA CRONIN, La hormiga y el pavo real
Tampoco ofrece reglas sobre los papeles sexuales correc-
tos, ni tiene un orden del da poltico. De hecho, si tuvie-
ra que pronunciarme polticamente sobre temas rclacio-
nados con la teora, defendera la esperanza de igualdad]
entre todas las personas con independencia del sexo, 1
raza o las estrategias sexuales que prefieran; la tolerancia
con la diversidad de la conducta sexual humana; y la
creencia de que la teora evolucionista no debera malin-
Durante siglos, lo que buscan realmente las mujeres en
terpretarsc en el sentido de que implica un determinismq
un compaero ha sido motivo de desconcierto, por bue-
gentico o biolgico o una impermeabilidad a la influen-
nas razones, para los cientficos y otros miembros del g-
cia del entorno.
nero masculino. No es una postura androcntrica sostener
Un foco final de resistencia a la psicologa evolucionista' que las preferencias femeninas por un compaero son
deriva de la visin romntica del enamoramiento, la armo- ms complejas y enigmticas que las preferencias de cual-
na sexual y el amor eterno a la que todos nos aferramos quiera de los dos sexos en cualquier otra especie. Descu-
Yo mismo lo hago, porque creo que el amor ocupa un kn brir las races evolutivas de los deseos femeninos requiere
gar decisivo en la psicologa sexual humana. Las relacioH retroceder en el tiempo hasta antes de que los seres huma-
nes de pareja proporcionan una de las satisfacciones ms nos evolucionaran como especie, hasta antes de que sur-
profundas de la vida, que, sin ellas, parecera vaca. Al fin] gieran los primates de sus antepasados mamferos: hay
de cuentas, algunos son felices y comen perdices. Pero lle- que retroceder a los orgenes de la reproduccin sexual.
vamos demasiado tiempo ignorando la verdad sobre el
Una de las razones por la que las mujeres eligen deter-
emparejamiento humano, del que tambin forman partej
minadas caractersticas en un compaero deriva del hecho
los conflictos, la competencia y la manipulacin. Debe-
ms bsico de la biologa reproductora: la definicin del
mos sacar la cabeza colectiva de debajo del ala para en-
sexo. Es notable que lo que define el sexo biolgico sea
frentarnos a ellos si queremos comprender las relacionen
sencillamente el tamao de las clulas sexuales. Los ma-
ms importantes de la vida.
41
42 David M. Busi La evolucin del deseo 45

chos son los que tienen clulas sexuales pequeas; las La gran inversin inicial en los hijos de la mujer la con-
hembras, grandes. Los grandes gametos femeninos se vierte en un recurso valioso pero limitado'. La gestacin,
mantienen prcticamente inmviles y se llenan de nutrien.: el parto, la lactancia, la alimentacin y la proteccin de los
tes. Los pequeos gametos masculinos poseen movilidad j hijos son recursos reproductores excepcionales que la
velocidad natatoria . Adems de las diferencias de tamaej
1
mujer no puede asignar de forma indiscriminada, ni tam-
y movilidad de las clulas sexuales, hay una diferencia se-j poco proporcionrselos a muchos hombres.
xual cuantitativa. Los hombres, por ejemplo, producen mi-j Quienes disponen de recursos valiosos no los entregan a
llones de espermatozoides, que se reponen a una velocidad cambio de nada ni de forma no selectiva. Como las mujeres
de unos doce millones por hora, en tanto que las mujeres de nuestro pasado evolutivo arriesgaban una enorme inver-
producen, durante toda su vida, una cantidad fija, que no sej sin si queran tener relaciones sexuales, la evolucin favo-
repone, de aproximadamente cuatrocientos vulos. reci a las mujeres que fueran muy selectivas con respecto a
La mayor inversin inicial femenina no acaba en el vu-j sus parejas. El coste de no ser dLscriminativas era muy eleva-
lo. La fecundacin y la gestacin, elementos decisivos d< do: un menor xito reproductor y un nmero menor de hi-
la inversin humana para la procreacin, se producen ei jos que alcanzaba la edad reproductora. En la historia evo-
el interior de la mujer. Un acto sexual, que requiere un lutiva humana, si un hombre abandonaba a una pareja oca-
mnima inversin masculina, puede producir una inver sional, haba perdido slo unas horas de su tiempo. Su xito
sin obligatoria de nueve meses de consumo de energa en reproductor no se hallaba gravemente comprometido. Una
la mujer, a la que priva de otras posibilidades de empare- mujer poda tambin abandonar una relacin ocasional,
jarse. Despus, la mujer lleva sola la carga de la lactancia pero si se quedaba embarazada, tena que cargar con el cos-
una inversin que puede durar tres o cuatro aos. te de su decisin durante meses, aos e incluso dcadas.
Ninguna ley biolgica del mundo animal dicta que la Los modernos mtodos de control de la natalidad han
mujer deba invertir ms que el hombre. En realidad, en al alterado estos costes. En las naciones industrializadas ac-
gunas especies, como el grillo mormn, el pez aguja y la tuales, las mujeres pueden mantener un flirteo a corto pla-
rana venenosa de Panam, el macho invierte ms-. El gri-1 zo con menor temor a quedarse embarazadas. Pero la psi-
lio mormn macho produce con mucho esfuerzo un gran] cologa sexual humana evolucion a lo largo de millones
espermatforo repleto de nutrientes. Las hembras luchan de aos para resolver problemas adaptativos ancestrales.
entre s para acceder a los machos que tienen los mayores] Todava poseemos esta psicologa sexual subyacente, aun-
espermatforos. En estas especies denominadas de pape] que el entorno haya cambiado.
les sexuales invertidos, el macho es el que est ms discri-
minado en el proceso de emparejamiento, en tanto que en]
las cuatrocientas especies de mamferos, incluidas las msl COMPONENTES DEL DESEO
de doscientas de primates, la hembra lleva el peso de la fe-J Consideremos el caso de una mujer ancestral que trata
cundacin interna, la gestacin y la lactancia. de decidirse entre dos hombres: uno demuestra gran ge-
nerosidad con sus recursos y el otro es un tacao. Si las
1
Trivers, 1972; Williams, 1975.
2
Trivers, 1985.
3
Trivers, 1972.
44 David M. La evolucin del deseo 45

dems caractersticas son las mismas, el generoso es msl de recursos puede tener un futuro muy prometedor; o un
valioso que el tacao, ya que compartir con ella la carna hombre puede ser muy ambicioso, pero haber alcanzado
que cace y la ayudar a sobrevivir, y es posible que sacrifii su lmite; otro puede tener hijos de un matrimonio ante-
que tiempo, energa y recursos en beneficio de los hijos,! rior, pero no reducen sus recursos, porque estn a punto
aumentando el xito reproductor de la mujer. En este senl de abandonar el nido. Evaluar el valor de un hombre
tido, el hombre generoso es ms valioso como pareja qu como compaero implica ver ms all de su posicin ac-
el tacao. Si, en el curso del tiempo evolutivo, la generosi- tual y examinar su potencial.
dad de los hombres proporcionaba estos beneficios de La evolucin ha favorecido a las mujeres que prefieren
forma repetida, y los signos de tal generosidad eran obserj hombres con atributos que suponen beneficios y que no
vables y fiables, la seleccin favorecera la evolucin de la se inclinan por hombres cuyos atributos suponen costes.
preferencia por la generosidad en un compaero. Cada atributo por separado constituye un componente
Ahora examinemos un caso ms realista y complicada del valor que un hombre tiene, como pareja, para una mu-
en el que los hombres difieren no slo por su generosidad] jer. Cada una de sus preferencias sigue la huella de un
sino por una sorprendente variedad de aspectos significa- componente.
tivos para la eleccin de pareja. Los hombres se diferen- Sin embargo, las preferencias que favorecen compo-
cian por su valor fsico, habilidades atlticas, ambicin, lal nentes concretos no resuelven completamente el proble-
boriosidad, amabilidad, empatia, equilibrio emocional, i n l ma de elegir pareja. Las mujeres se enfrentan a ms obs-
teligencia, habilidades sociales, sentido del humor, redes tculos adaptativos. En primer lugar, una mujer ene que
familiares y posicin en una jerarqua. Difieren asimismo evaluar sus circunstancias nicas y sus necesidades perso-
en los costes que imponen a una relacin de pareja: algu-l nales. El valor de un mismo hombre ser probablemente
nos llegan con nios, deudas, mal genio, disposicin distinto para distintas mujeres. La disposicin de un hom-
egosta y tendencia a la promiscuidad. Adems, difieren bre a cuidar a los hijos, por ejemplo, puede ser ms valio-
de mil formas que, probablemente, son irrelevantes para sa para una mujer que no posee familiares que la ayuden
las mujeres: unos tienen el ombligo hacia dentro y otros! que para otra cuya madre, hermanas y tos participan acti-
hacia fuera. Es poco probable que una clara preferencia] vamente en su cuidado. Los peligros de elegir un hombre
por la forma del ombligo evolucionara a menos que las di-J de carcter inestable sern posiblemente mayores para
ferencias de ombligo masculinas fueran relevantes desda una mujer que sea hija nica que para otra con cuatro her-
el punto de vista adaptativo para las mujeres primitivas. manos a su alrededor que la protejan. En resumen, el va-
De entre las mil formas en que los hombres se diferencian! lor de un posible compaero depende de la perspectiva
la seleccin, a lo largo de cientos de miles de aos, centrcJ individualizada, personalizada y contextualizada de quien
las preferencias de las mujeres en las caractersticas miS realiza la eleccin.
valiosas desde el punto de vista adaptativo. Al escoger pareja, las mujeres deben identificar y eva-
Las cualidades que las personas prefieren no son, sin luar correctamente las indicaciones que sealan si un
embargo, estticas. Como las caractersticas cambian! hombre posee un determinado recurso. El problema de la
quienes buscan pareja deben evaluar su potencial futuro! evaluacin es especialmente importante en las reas en que
Un estudiante de medicina que carece en este momentcl un hombre puede engaar a la mujer; por ejemplo, fin-
46 David M. Buss
1
La evolucin del deseo 47

giendo que disfruta de una mejor posicin econmica o gndolos a permanecer solteros. Dondequiera que la
que su compromiso en la relacin es mayor de lo que en hembra muestra preferencias por un compaero, su crite-
realidad es. rio clave son los recursos del mismo.
Por ltimo, las mujeres se enfrentan al problema de in-j En el caso de los seres humanos, la evolucin de la pre-
tegrar sus conocimientos sobre una posible pareja. Su- ferencia femenina por una pareja permanente con recur-
pongamos que un hombre es generoso pero emocional- sos requerira tres condiciones previas. En primer lugar,
mente inestable, y que otro es equilibrado pero tacao los hombres deban poder aumentar, defender y controlar
Cul debera elegir una mujer? La eleccin de un compa- los recursos a lo largo de la historia evolutiva; en segundo
ero depende de mecanismos psicolgicos que posibilitan! lugar, los hombres tenan que diferenciarse entre s por
la evaluacin de los atributos relevantes y que confieren a] sus posesiones y su disposicin a invertirlas en una mujer
cada uno un peso especfico dentro del conjunto. Algunos] y en sus hijos, ya que si todos los hombres poseyeran los
pesan ms que otros en la decisin final de elegir o recha-1 mismos recursos y demostraran la misma disposicin a
zar a un hombre. Uno de los que ms se valoran son sus comprometerlos, las mujeres no habran tenido necesidad
recursos. de desarrollar una preferencia por ellos. Las constantes no
cuentan en las decisiones de eleccin de pareja. Y en ter-
cer lugar, las ventajas de estar con un hombre deban su-
CAPACIDAD ECONMICA
perar a las de estar con varios.
En los seres humanos, estas condiciones se cumplen
Es posible que la evolucin de la preferencia de la hem con facilidad. En todo el mundo, los hombres adquieren,
bra por el macho que le ofrece recursos sea la base m defienden, monopolizan, y controlan el territorio y las he-
antigua y difundida en el reino animal de la eleccin feme- rramientas, por slo mencionar dos recursos. Los hom-
nina. Tomemos el caso del alcaudn gris, un pjaro que: bres se diferencian enormemente en la cantidad de recur-
vive en el desierto del Negev, en Israel . Justo antes de que
4
sos que controlan, desde la pobreza de un vagabundo a la
se inicie la poca de cra, el macho comienza a reunir pre- riqueza de los Trump o los Rockefeller. Los hombres di-
sas comestibles (caracoles) u otros objetos tiles (plumas y fieren tambin ampliamente en su grado de disposicin a
trozos de tela), en cantidades que oscilan entre 90 y 120] invertir tiempo y recursos en relaciones a largo plazo. Al-
elementos, atravesndolos con espinas y otros objetos, gunos prefieren emparejarse con muchas mujeres e inver-
puntiagudos de su territorio. La hembra examina los ma- tir poco en cada una; otros canalizan todos sus recursos
chos disponibles y se empareja con quien tiene mayores hacia una mujer y sus hijos . 5

reservas. Cuando el bilogo Reuven Yosef quit de forma A lo largo de la historia evolutiva, las mujeres han podi-
arbitraria partes de las reservas de algunos machos y aa- do acumular muchos ms recursos para sus hijos con un
di objetos comestibles a las de otros, las hembras se fue- slo cnyuge que con varios compaeros sexuales tempo-
ron con los que tenan el mayor botn. La hembra evita rales. El hombre proporciona a su esposa e hijos una can-
por completo a los machos que carecen de recursos, obli- tidad de recursos sin precedentes en los primates. Por

* Yoscf, 1991.
5
Draper y Harpending, 1982; Belsky, Steinberg y Draper, 1991.
48 David M. Buss La evolucin del deseo 49

ejemplo, las hembras de la mayor parte de las especies de; vante a indispensable. Las mujeres no consideraron las
primates slo cuentan con su esfuerzo para conseguir ali-J buenas perspectivas financieras como absolutamente in-
ment, ya que los machos no suelen compartirlo con sus dispensables, pero s importantes. Los hombres las consi-
compaeras . El hombre, por el contrario, proporciona,
6
deraron meramente deseables, pero no muy importantes.
comida, busca refugio, defiende el territorio y protege aj En 1939 l mujeres valoraban el doble que los hombres
a s

los hijos. Les ensea el arte de la caza y el de la guerra y las unas buenas perspectivas financieras, hallazgo que se re-
estrategias de influencia social. Les confieren su posicin] plic entre 1956-1967 . 7

y les ayudan a formar alianzas recprocas en el futuro. Esj La revolucin sexual de finales de los sesenta y princi-
poco probable que una mujer obtenga tales beneficios d pios de los setenta no alter esta diferencia sexual. En un
un compaero sexual temporal. No todos los maridos po-| intento de replicar los estudios de las dcadas anteriores,
tendales son capaces de proporcionarlos, pero a lo largo] estudi a 1.491 estadounidenses, a mediados de los aos
de miles de generaciones, cuando algunos hombres po-i ochenta, empleando el mismo cuestionario. Hombres y
dan proporcionar parte de ellos, las mujeres obtenan una] mujeres de Massachusetts, Michigan, Texas y California
gran ventaja eligindolos como compaeros. evaluaron 18 caractersticas personales por su valor en el
As que el escenario se hallaba preparado para que lasj cnyuge y, como en dcadas anteriores, las mujeres se-
mujeres desarrollaran la preferencia por hombres con i guan valorando el doble que los hombres unas buenas
cursos, pero necesitaban seales que les indicaran que url perspectivas econmicas . 8

hombre los posea. Tales seales podan ser indirectas! El valor que las mujeres otorgan a los recursos econ-
como las caractersticas de personalidad que indicaraij micos se ha puesto de manifiesto en muchos contextos. El
movilidad ascendente; fsicas, como la capacidad atltica d psiclogo Douglas Kenrick y sus colaboradores disearon
la salud; o incluir informacin sobre su reputacin, como] un mtodo til para descubrir cuntas personas valoran
la estima de que gozaba entre sus compaeros. No obstan-[ distintos atributos en un cnyuge. Pidieron hombres y
te, los recursos econmicos eran la seal ms directa. mujeres que indicaran percentiles mnimos de todas las
Las actuales preferencias femeninas de emparejamiento] caractersticas que les parecieran aceptables . Se les expli-
9

nos permiten conocer nuestro pasado en este campo, aj c el concepto de percentil con ejemplos como: Una per-
igual que nuestro miedo a las serpientes o a la altura nos sona en el percentil 50 estara por encima del 50 por 100,
indican peligros ancestrales. Pruebas de docenas de estu-l y por debajo del 49 por 100, de las dems en su capacidad
dios documentan que la mujer estadounidense moderna] de ganar dinero. Mujeres estadounidenses universitarias
valora los recursos econmicos en su pareja mucho ms indican que su percentil mnimo aceptable para un mari-
de lo que lo hace el hombre. En un estudio realizado en do, con respecto a su capacidad de ganar dinero, es el per-
1939, por ejemplo, se midieron 18 caractersticas de hom- centil 70, es decir, por encima del 70 por 100 del resto de
bres y mujeres estadounidenses relacionadas con lo que los hombres, en tanto que el mnimo masculino aceptable
desearan en la pareja o el cnyuge, valorndolas de irrele-
7
Hudson y Henze, 1969; McGinnis, 1958; Hill, 1945.
8
Buss, 1989a.
Smuts, en prensa. 9
Kenrick, Sadalla, Groth y Trost, 1990.
50 David M. Bui [ a evolucin del deseo 51

con respecto a la capacidad de ganar dinero de la espos] osos y todos los sistemas de emparejamiento (desde una
slo es el 40. intensa poligamia a una supuesta monogamia) concedie-
Los anuncios clasificados de los peridicos y revista! ron ms valor que los hombres a un buen porvenir econ-
confirman que las mujeres que se hallan actualmente en mico. En conjunto, las mujeres valoran los recursos eco-
mercado matrimonial desean recursos econmicos. Un es nmicos un 100 por 100 ms que los hombres, o aproxi-
tudio de 1.111 anuncios de este upo revel que la propon madamente el doble. Hay algunas variaciones culturales.
cin de mujeres que buscaba recursos econmicos e Las mujeres de Nigeria, Zambia, la India, Indonesia, Irn,
once veces mayor que la de hombres . En resumen, la Japn, Taiwan, Colombia y Venezuela valoran algo ms
10

diferencias sexuales de preferencia por recursos no se bi un buen porvenir econmico que las mujeres de Surfrica
lian limitadas a estudiantes universitarios ni relacionada (zules), Holanda y Finlandia. En Japn, por ejemplo, las
con el mtodo de encuesta. mujeres valoran la posicin econmica aproximadamente
Tampoco se hallan restringidas estas preferencias fem un 150 por 100 ms que los hombres, mientras que las
ninas a Estados Unidos, a las sociedades occidentales cj mujeres holandesas slo la valoran un 36 por 100 ms que
los pases capitalistas. El estudio internacional sobre la] los varones, menos que las mujeres de cualquier otro pas.
eleccin de pareja que llevamos a cabo mis colaborador No obstante, la diferencia sexual permanece invariable:
y yo ha confirmado la universalidad de tales prererenciasj las mujeres del mundo entero desean que el cnyuge ten-
Durante ms de cinco aos, de 1984 a 1989, en 37 cultuj ga recursos econmicos en mayor medida que los hom-
ras de seis continentes y cinco islas, investigamos pobl bres.
ciones que diferan en muchas caratersticas demogrfica^ Estos hallazgos proporcionan las primeras pruebas
y culturales. Los participantes procedan tanto de pasej transculturales amplias que confirman la base evolutiva de
que practican la poligamia, como Nigeria y Zambia, c o m T la psicologa del emparejamiento humano. Puesto que
de pases donde la norma es la monogamia, como EspaJ nuestras antepasadas deban enfrentarse a las tremendas
y Canad. Se incluyeron otros en los que vivir juntos es ta] cargas de la fecundacin interna, nueve meses de gesta-
habitual como casarse, como Suecia y Finlandia, as comj cin y la lactancia, tuvieron que beneficiarse enormemen-
otros en los que se desaprueba la vida en comn sin estaj te al escoger un compaero con recursos. Estas preferen-
casados, como Bulgaria y Grecia. En total, la muestra d cias ayudaron a nuestras madres ancestrales a solucionar
estudio fue de 10.047 personas". los problemas adaptativos de la supervivencia y la repro-
Los participantes masculinos y femeninos del estudij duccin.
valoraron la importancia de 18 caractersticas en una pard
ja o cnyuge potenciales, en una escala que iba de sin im^
portancia a indispensable. Mujeres de todos los continarl POSICIN SOCIAL
tes, todos los sistemas polticos (socialismo y comunism
incluidos), todos los grupos raciales, todos los grupos reLj Las sociedades tradicionales de cazadores-recolectores,
que son nuestra gua ms cercana a lo que probablemente
w Wicdcrman, en prensa. eran las condiciones ancestrales, indican que los hombres
Buss, 1989a.
11
tenan una posicin jerrquica claramente definida: quie-
52 David M. Bu , evolucin del deseo 53

nes se hallaban en el extremo superior tenan recursos ini importante a indispensable, las mujeres estadounidenses
gotables, que iban disminuyendo a medida que se ale e Massachusetts, Michigan, Texas y California sitan la
zaba la base .12
posicin social entre importante e indispensable, en tanto
Las tribus tradicionales de hoy en da, como la de L que los hombres la consideran simplemente deseable pero
tiwi, un grupo de aborgenes que habita en dos islitas d e f l no muy importante. En un estudio de 5.000 estudiantes
costa del norte de Australia, los yanomami de Venezuel| universitarios, las mujeres atribuyen el mismo grado de
los ache de Paraguay y los !kung de Botswana, estn repla importancia a la posicin social, el prestigio, el rango, el
tas de jefesy grandes hombres que disfrutan de grqj poder y la reputacin, y lo hacen con mucha mayor fre-
poder y de los privilegios que conlleva el prestigio. Por cuencia que los hombres . 15

tanto, la posicin social de un hombre ancestral proporci^ David Schmitt y yo llevamos a cabo un estudio sobre
nara un claro indicio de los recursos que posea. emparejamientos temporales y permanentes para descu-
Henry Kissinger seal en una ocasin que el poder brir qu caractersticas se valoraban especialmente en un
el ms potente afrodisiaco. Las mujeres desean unirse posible cnyuge frente a un posible compaero sexual.
hombres que ocupen una elevada posicin en la sociedd Tomaron parte en l estudiantes universitarios de ambos
porque sta es un signo universal de control de recursaB sexos de la Universidad de Michigan, poblacin para la
Una buena posicin social implica mejores alimentos, mM que los temas relacionados tanto con la pareja ocasional
yor territorio y superior tratamiento sanitario; proporci como con el matrimonio son muy relevantes. Varios cien-
na a los hijos oportunidades sociales de las que carecen 1. tos de personas valoraron 67 caractersticas con respecto a
hijos de los hombres de rango inferior. En todo el mund si eran o no deseables en la pareja a largo o a corto plazo.
los hijos varones de las familias de posicin social ms el Las mujeres juzgaron muy deseable en un cnyuge la pro-
vada suelen tener acceso a ms compaeras y a compai babilidad de xito en su profesin y la posesin de una ca-
ras de mejores cualidades. En un estudio de 186 socied rrera prometedora. Es significativo que las mujeres juz-
des que abarcaba desde los pigmeos mbuti de frica a 1 guen ms deseables en el cnyuge que en un compaero
esquimales aleut, los hombres de posicin social ms e" sexual ocasional estos indicios de futura posicin social.
vada tenan invariablemente ms bienes, mejores alime| Las mujeres estadounidenses tambin valoran muy po-
tos para sus hijos y ms esposas . 15

sitivamente una buena educacin acadmica y una carrera


Las mujeres de los Estados Unidos no dudan en exp universitaria, caractersticas estrechamente relacionadas
sar su preferencia por compaeros de elevada posicin sdj con la posicin social. En el mismo estudio se hall que las
cial o de profesin altamente cualificada, cualidades qi mujeres consideran muy poco deseable la falta de educa-
consideran ligeramente menos importantes que un bu cin en un posible marido. El tpico de que las mujeres
porvenir econmico . En una escala de irrelevante o :
14
prefieren casarse con un mdico, un abogado, un catedr-
tico u otros profesionales parece responder a la realidad.
Las mujeres evitan a los hombres que se dejan dominar f-
Betzig, 1986; Brown y Chai-yun, sin fecha.
1 2

" Betzig, 1986.


Hill, 1945; Langhorne y Secord, 1955; McGinnis, 1958; H u d s o ^
I J

Hcnze, 1969; Buss y Bames, 1986. " Langhorne y Secord, 1955.


54 David M. La evolucin del deseo 55

cilmente por otros hombres y que no consiguen ganarse i Puesto que las jerarquas son rasgos universales en los
respeto del grupo. grupos humanos y los recursos tienden a acumularse en
El deseo femenino de una buena posicin social se mi quienes se hallan en su cima, las mujeres resuelven el pro-
nifiesta de forma cotidiana. Un colega escuch una coa blema adaptativo de conseguir recursos prefiriendo a
versacin entre cuatro mujeres en un restaurante, en i hombres de elevada posicin social. La posicin social
que se quejaban de que no haba un buen partido en Id constituye, para la mujer, un potente indicador de la capa-
alrededores. No obstante, se hallaban rodeadas de cama cidad de un hombre para invertir en ella y en sus hijos.
reros, ninguno de los cuales llevaba anillo de casado. Pee Los datos actuales de muchas culturas apoyan la predic-
estas mujeres ni siquiera los tenan en cuenta, ya que | cin evolutiva de que las mujeres confan en este indica-
empleo de camarero no posee un elevado estatus. Lo qii dor de adquisicin de recursos. Las mujeres de todo el
queran decir no era que no hubiera hombres para elegn mundo prefieren ascender en la escala social mediante el
sino que no haba hombres de posicin social aceptablei matrimonio. Las mujeres de nuestro pasado evolutivo que
no lo hacan eran menos capaces de atender a sus propias
Las mujeres que se hallan en el mercado de la parej
necesidades y a las de sus hijos.
buscan un buen partido, eufemismo que designa 1
hombre que no tiene sus recursos comprometidos. L.
frecuencia con la que aparece la expresin unida a solti
ro revela los deseos de emparejamiento femenino] EDAD
Cuando las mujeres le aaden un adjetivo, se transfornj
en un excelente partido, con lo que se refieren a su pi La edad del hombre es asimismo un importante indica-
sicin social y a la magnitud de sus recursos. Es un euf dor de su acceso a recursos. Del mismo modo que los j-
mismo que designa a un hombre sin ataduras, cargado d venes babuinos machos deben madurar antes de poder in-
recursos y con una elevada posicin social. gresar en los rangos superiores de su jerarqua social, los
La importancia que las mujeres conceden a la posicil varones adolescentes y jvenes rara vez gozan del respeto
social de su pareja no se limita a los Estados Unidos o a Id y la posicin de los hombres maduros. Esta tendencia se
pases capitalistas. En la gran mayora de las 37 cultura acenta en la tribu de los tiwi, una gerontocracia en la que
del estudio internacional sobre la eleccin de pareja, la los hombres muy ancianos disfrutan de casi todo el poder
mujeres valoran la posicin social ms que los hombres el y los privilegios y controlan el sistema de emparejamiento
una posible pareja, tanto en los pases socialistas como el mediante complejas redes de alianzas. Incluso en la cultu-
los comunistas, en los de raza negra como en los orienta ra estadounidense, la posicin social y la riqueza tienden a
les, en los catlicos como en los judos, en los tropicale incrementarse con la edad.
como en los nrdicos '. Por ejemplo, en Taiwan, las muja
11
En las 37 culturas incluidas en el estudio internacional
res valoran la posicin social un 63 por 100 ms que I I sobre la eleccin de pareja, las mujeres se inclinan por
hombres; en Zambia, un 30 por 100; en la Repblica Fed hombres mayores que ellas . Si se establece una media de
17

ral Alemana, un 38 por 100; y en Brasil, un 40 por 100 m todas las culturas, las mujeres prefieren hombres aproxi-

* Buss, 1989a.
17
Buss, 1989a.
56 David M. B u l La evolucin del deseo 57

madamentc tres aos y medio mayores que ellas. La dig descenso en la fuerza fsica se ve compensado por
rencia de edad ms pequea preferida se observa en ]M mayores conocimientos, paciencia, habilidad y sabidu
mujeres canadienses francfonas, que buscan maricjr fa20 As que es posible que la preferencia femenina por
casi dos aos mayores que ellas, y la ms amplia se enj hombres mayores derive de nuestros antepasados cazado-
cuentra en las mujeres iranes, que buscan maridos cinj res-recolectores, cuya supervivencia dependa de los re-
aos mayores. La diferencia media de edad en el mun cursos procedentes de la caza.
entre los novios que se casan es de tres aos, lo que indi Puede que las mujeres prefieran hombres mayores por
que la decisin de casarse de las mujeres suele ajustarse^ razones distintas a la de los recursos tangibles. Los hom-
sus preferencias de emparejamiento. bres mayores suelen ser ms maduros, ms estables y es
Para comprender por qu las mujeres se inclinan pj ms seguro que traigan provisiones. En los Estados Uni-
compaeros mayores, tenemos que examinar lo que c a r j dos, por ejemplo, los hombres se vuelven algo ms equili-
bia con la edad. Uno de los cambios ms constantes es brados desde el punto de vista emocional, ms concienzu-
acceso a los recursos. En las sociedades occidentales co: dos y ms fiables con la edad, al menos hasta los treinta
temporneas, los ingresos suelen aumentar con la edadi aos . En un estudio sobre las preferencias femeninas en
21

Los hombres estadounidenses de treinta aos, por ejea la pareja, una mujer observ que los hombres mayores
po, ganan 14.000 dlares ms que los de veinte; los ] son ms guapos porque se puede hablar con ellos de te-
cuarenta ganan 7.000 dlares ms que los de treinta. E l mas serios; los jvenes son estpidos y no se toman la vida
tendencia no se circunscribe al mundo occidental. En 1 en serio . La potencial posicin social de un hombre se
22

sociedades tradicionales no modernizadas, los hombrj clarifica con la edad. Las mujeres que prefieren hombres
mayores disfrutan de una posicin social ms elevada, mayores se encuentran en mejores condiciones de juzgar
la tribu de los tiwi, los varones no suelen adquirir la p o ^ hasta dnde van a ascender.
cin social adecuada para tomar la primera esposa anti Las mujeres de veinte aos de las 37 culturas del estu-
de los treinta aos '', y rara vez toman la segunda antes
1

dio internacional suelen preferir casarse con un hombre


los cuarenta. En todas las culturas, la edad, los recursosj slo unos aos mayor, no mucho ms mayor, a pesar de
la posicin social van unidos. que los recursos econmicos masculinos no alcanzan su
En las sociedades tradicionales, parte de esta relaci punto mximo hasta los cuarenta o cincuenta aos. Una
puede explicarse por la fuerza fsica y la habilidad para < razn puede ser que los hombres mayores tienen ms pro-
zar. La primera se incrementa en el hombre a medida qj babilidades de morir y menos, por tanto, de seguir contri-
se hace mayor, llegando a su mximo punto a finales de buyendo a las necesidades y proteccin de los hijos. Ade-
veintena o principios de la treintena. Aunque no hay est] ms, la incompatibilidad potencial derivada de una gran
dios sistemticos sobre la relacin entre la edad y la halj diferencia de edad puede provocar disensiones, lo que au-
lidad para cazar, los antroplogos creen que sta alean:
su punto mximo a los treinta aos, momento en que el
Kim Hill, comunicado personal, 1/ de mayo de 1991; D o n
2 0

Symons, comunicado personal, 10 de julio de 1990.


1 8
Jencks, 1979. McCraeyCosta, 1 9 9 0 ; G o u g h , 1980.
2 1

1 9
Hart v Pilling, 1960. Jankowiak, Hill y Donovan, 1992.
2 2
58 David M. Bl La evo lucin del deseo 59

menta el riesgo de divorcio. Por estas razones, es posirj recursos y que se unen a hombres mucho ms jvenes.
que las mujeres jvenes se sientan ms atradas por h o n j Cher y Joan Collins son dos llamativos ejemplos de cele-
bres unos aos mayores que ellas, con un futuro proiij bridades que han estado unidas a hombres veinte aos
tedor, que por hombres mucho ms mayores que ya h ms jvenes. Pero son casos raros, porque en general, las
alcanzado una posicin ms elevada, pero con un futu mujeres con recursos prefieren como pareja a hombres
menos seguro. que sean, como mnimo, tan ricos en recursos como ellas
Sin embargo, no todas las mujeres eligen a homb. y, preferiblemente, an ms . Puede que una mujer se
24

mayores: algunas los prefieren ms jvenes. En un estucf empareje temporalmente con un hombre ms joven, pero
de un pueblecito chino se hall que las mujeres de d i e t j suele buscar uno mayor cuando decide casarse. Los ro-
siete o dieciocho aos a veces se casaban con hombre mances de Cher y Joan Collins no resistieron el paso del
de catorce o quince. El contexto en que esto se produ tiempo.
era muy restringido, en el sentido de que todos estol Todos estos indicadores recursos econmicos, posi-
hombres ya eran ricos, procedan de familias de eleva cin social y mayor edad se resumen en uno: la capaci-
posicin social y tenan su futuro asegurado por la herejB dad de un hombre para conseguir y controlar recursos
cia . Aparentemente, la preferencia por hombres algcl que la mujer pueda utilizar para s misma o para sus hijos.
25

mayores desaparece cuando el hombre muestra otros i r | Una larga historia de evolucin a travs de la seleccin ha
dicadores importantes de su posicin social y recurso; conformado el modo en que las mujeres contemplan a los
cuando las expectativas sobre sus futuros recursos se 1 hombres como objetos de xito. Pero la posesin de re-
lian garantizadas. cursos no es suficiente. Las mujeres tambin necesitan
Otra excepcin tiene lugar cuando las mujeres se un hombres con rasgos que indiquen la probabilidad de una
a hombres mucho ms jvenes. Muchos de estos casos adquisicin de recursos prolongada en el tiempo.
producen no porque exista una fuerte inclinacin femerS En las culturas donde las personas se casan jvenes, la
na por hombres ms jvenes, sino porque tanto las muj capacidad econmica masculina no suele poder evaluarse
res mayores como los hombres jvenes no pueden reg de forma directa, por lo que hay que deducirla indirecta-
tear en el mercado de la pareja. Las mujeres mayores nc| mente. De hecho, en los grupos de cazadores-recolectores
suelen atraer la atencin de hombres de posicin eleva( que carecen de una economa basada en el dinero, el ob-
as que se dirigen hacia los ms jvenes, que, a su vez, a jetivo de seleccin no pueden ser los recursos econmicos
no han adquirido mucho estatus o valor como compaj como tales. En la tribu de los tiwi, por ejemplo, las muje-
ros. En la tribu de los tiwi, por ejemplo, la primera espo: res y los hombres mayores examinan detenidamente a los
de un joven suele ser una mujer mayor, a veces varias di hombres jvenes para valorar, en funcin de su personali-
cadas ms mayor, porque es lo nico que puede conseguij| dad, cules prometen y se hallan destinados a adquirir
con su bajo estatus. estatus y recursos y cules tienen ms probabilidades de
permanecer en el carril lento. Los signos decisivos de eva-
Se produce otra excepcin en el caso de las mujeres q i j |
ya disfrutan de una elevada posicin social y de mucta
2 4
Townscnd, 1989; Townsend y Levy, 1990; Wiederman y Allgeier,
1992; Buss 1989a.
Martin Whyte, comunicado personal, 1990.
60 David M. B i La evolucin del deseo 61

luacin son: buenas habilidades para la caza y la lucha! Entre todas las tcticas, el trabajo fue uno de los mejo-
sobre todo, una fuerte tendencia a ascender en la jerarqd jes elementos de prediccin de los ingresos y promocio-
de poder e influencia tribales. Las mujeres de todas 1 nes pasados y previstos. Quienes afirmaron que trabaja-
culturas, presentes y pasadas, escogen a los hombres por ban mucho, opinin asimismo sostenida por sus cnyu-
aparente capacidad de acumular futuros recursos, basa ges, haban alcanzado niveles ms elevados de educacin
dose en determinadas caractersticas de personalidad. Y1 y salarios anuales ms altos, y confiaban en obtener sala-
mujeres que valoran las que probablemente conduzcan] rios y ascensos ms elevados que quienes no lo hacan. Los
una elevada posicin social y a una adquisicin prolongai hombres laboriosos y ambiciosos consiguen una mejor
de recursos disfrutan de una vida mejor que las que no enf posicin profesional que los perezosos o carentes de mo-
gan en cuenta estos indicadores vitales del carcter. tivacin . 25

Parece que las mujeres estadounidenses son conscien-


tes de dicha relacin, porque expresan su inclinacin por
AMBICIN Y CAPACIDAD DE TRABAJO hombres que demuestran las caractersticas que acompa-
an al progreso. En los aos cincuenta, por ejemplo, se pi-
Liisa Kyl-Heku y yo realizamos un estudio sobre la f<j di a 5.000 estudiantes universitarios que enumeraran las
ma de progresar en la vida diaria. Nuestro objetivo caractersticas que desearan en una posible pareja. Las
identificar las tcticas que se emplean para ascender en mujeres se inclinaron, en mucha mayor medida que los
jerarquas laboral y social. Ochenta y cuatro sujetos de (1 hombres, por compaeros a quienes les gustara su traba-
lifornia y Michigan tuvieron que pensar en personas jo, quisieran estudiar una carrera y demostraran una gran
quienes conocieran bien y anotar las acciones que empl capacidad de trabajo y ambicin . Las 852 mujeres
26

ban para progresar en las jerarquas de estatus y d o m i n ^ estadounidenses solteras y las 100 casadas del estudio in-
cia. Mediante diversos procedimientos estadsticos, id ternacional sobre la eleccin de pareja valoran de forma
tificamos 26 tcticas, entre ellas, el engao, buenas red unnime la ambicin y la capacidad de trabajo como im-
sociales, favores sexuales, una educacin universitaria jj portantes o indispensables. Las mujeres del estudio sobre
capacidad de trabajo. Esta ltima inclua acciones c o a el emparejamiento temporal y permanente no manifiestan
hacer horas y esfuerzos extras en el trabajo, administrad ninguna inclinacin por los hombres que carecen de am-
tiempo de forma eficaz, establecer prioridades de obja bicin, en tanto que stos consideran que la falta de ambi-
vos y trabajar mucho para impresionar a los dems, cin en una esposa no es ni deseable ni no deseable. Es
continuacin pedimos a 212 sujetos de veinticinco a treif ms probable que las mujeres corten una relacin a largo
ta aos que nos dijeran las tcticas que empleaban p plazo con un hombre si ste pierde su empleo, carece de
progresar. Por separado, pedimos a sus cnyuges que n metas laborales o manifiesta signos de pereza .
27

indicaran qu tcticas usaban sus compaeros para pj


gresar. Despus correlacionamos esta informacin con i
ingresos y ascensos pasados y con los que haban confia/ Bass, 1989a; Willerman, 1979; Kyl-Heku y Buss, n o publicado;
en obtener para ver qu tcticas se relacionaban de fordjJencks, 1979.
Langhorne y Second, 1955.
2 6

ms acertada con las medidas reales de progreso. 2 7


Buss y Schmitt, 1993; Betzig, 1989.
62 David M La evolucin del deseo 63

La preferencia femenina por hombres que demuest' establece la media de todas las culturas, las mujeres valo-
ambicin y laboriosidad no se limita a Estados Unidos ran el carcter formal un 2,69 (el 3 significa indispensa-
la sociedad occidental: en la mayora de las culturas,: ble)' los hombres lo consideran casi tan importante, un
mujeres valoran ambas caractersticas ms que los hd 2$0 En el caso del equilibrio emocional o madurez, los
bres y las suelen considerar de importantes a indisperr sexos difieren ms. Las mujeres de 33 culturas valoran
bles. En Taiwan, por ejemplo, las mujeres las conside esta cualidad significativamente ms que los hombres; en
un 26 por 100 ms importantes que los hombres; en las restantes 14. la valoracin es la misma. Si se establece
gana, un 29 por 100; y en Brasil, un 30 por 100. una media de todas las culturas, las mujeres otorgan a esta
Estos datos transculturales que se repiten a lo largo cualidad un 2.68; los hombres, un 2,47. En todas las cul-
tiempo apoyan la expectativa evolucionista clave de turas, en efecto, las mujeres valoran enormemente estas
las mujeres han desarrollado una inclinacin por los h caractersticas y las juzgan importantes o indispensables
bres que demuestran signos de la capacidad de adq- en un posible cnyuge.
recursos y desdean a los que carecen de ambicin, Es probable que estas caractersticas posean tal valor en
preferencia ayud a las mujeres ancestrales a resolve todo el mundo porque son signos fiables de que se pro-
problema adaptativo fundamental de adquirir recu veern recursos de forma continuada a lo largo del tiem-
as como a evaluar la probabilidad que tena un ho~ po. Las personas informales, r]or el contrario, los propor-
de obtenerlos en el futuro cuando no presentaba s :
cionan de forma irregular y suponen graves costes para
directos y fcilmente observables de recursos. Inclus sus parejas. En un estudio de recin casados, mis colabo-
el caso de que los presentara, la ambicin y la laboriosi radores y yo nos pusimos en contacto con 104 parejas to-
masculinas garantizaban su continuidad. No obstant madas al azar del registro pblico de todas las bodas que,
trabajo duro y la ambicin no son los nicos indicad en un periodo de seis meses, haban recibido la licencia en
disponibles de recursos potenciales. Otros dos, la for un amplio condado de Michigan. Estas parejas llevaron a
dad y la estabilidad, ofrecen ms informacin sobre cabo durante seis horas una batera de pruebas de perso-
suministro de recursos ser seguro o errtico. nalidad, de autoevaluacin de sus relaciones matrimonia-
les y de evaluacin del carcter del cnyuge y fueron en-
trevistadas por un entrevistador de cada sexo. Entre las
FORMALIDAD Y ESTABILIDAD pruebas haba una en que los participantes tenan que in-
dicar los costes, de una lista de 147, que les haba supues-
Entre las 18 caractersticas evaluadas en el es to su compaero el ao anterior. Los hombres emocional-
mundial sobre la eleccin de pareja, la segunda y la t mente inestables as descritos por ellos mismos, sus
ra ms valoradas, despus del amor, son el carcter for cnyuges y los entrevistadores tienen un alto coste para
y el equilibrio emocional o madurez. En 21 de las 37 las mujeres. En primer lugar, tienden a ser egocntricos y
turas, los hombres y las mujeres demuestran la misma a monopolizar los recursos compartidos. Adems, tienden
clinacin hacia la formalidad del compaero. De las: a ser posesivos y a monopolizar buena parte del tiempo de
culturas en las que hay diferencia sexual, las mujeres dq sus esposas. Muestran celos sexuales por encima de la me-
de ellas valoran la formalidad ms que los hombres. S a y se encolerizan cuando sus mujeres hablan con al-
64 David M. La evolucin del deseo 65

guien. Se muestran muy dependientes e insisten en que muy ampns. Para identificar con ms precisin el signi-
compaera provea sus necesidades. Tienden al maltr ficado de estos rasgos globales, Michael Botwin y yo pe-
fsico y verbal. Demuestran falta de consideracin, dimos a 140 personas que nos dieran ejemplos especfi-
ejemplo, no siendo puntuales. Tienen peor genio que cos de conductas equilibradas y desequilibradas desde el
hombres ms estables y chillan sin motivo. Tienen ms punto de vista emocional. Entre los primeros se encuen-
laciones extramatrimoniales que la media, lo que sup tra la resistencia de carcter: no quejarse o demostrar
una desviacin adicional de tiempo y recursos . Todos
28
consideracin hacia los dems en una situacin compro-
tos costes indican que un cnyuge de este tipo absorb metida. Otras conductas emocionalmente equilibradas
tiempo y los recursos de su compaera, desva los su se refieren al trabajo: quedarse en casa para terminar un
propios hacia otra parte y es incapaz de canalizarlos trabajo cuando los dems salen o dedicar todas sus ener-
forma constante a lo largo del tiempo. La formalidad gas a un trabajo en vez de manifestar ansiedad ante l.
estabilidad son cualidades personales que indican una Este tipo de conductas indican la capacidad de trabajar
vada probabilidad de que el hombre no agote los re de forma continuada, de confiar en los recursos persona-
femeninos. les para enfrentarse al estrs y a los problemas y de em-
Los aspectos impredecibles de los hombres emocio plearlos en beneficio de otros, incluso en condiciones
mente desequilibrados suponen costes adicionales, al 1 adversas.
pedir solucionar problemas adaptativos crticos. El S' Estas acciones contrastan de forma muy marcada con la
nistro irregular de recursos puede ser desastroso pa conducta de quienes son emocionalmente inestables. La
consecucin de los objetivos que requieren la supervi conducta inestable refleja la incapacidad de dominar los
cia y la reproduccin. La came, de la que, de repente, recursos personales; son ejemplos: preocuparse por algo
se dispone porque un compaero informal decide, e irremediable, hundirse ante un problema o enfadarse por-
ltimo momento, echarse la siesta en vez de ir a cazar que hay que hacer un trabajo en vez de hacerlo. Esta con-
un recurso con el que se contaba y que no se suminis ducta indica falta de eficacia en el trabajo, dificultad para
Su ausencia crea problemas de alimentacin y mant enfrentarse al estrs y a los inconvenientes, tendencia a in-
miento. Los recursos son ms beneficiosos cuando fligir costes en otros y falta de reservas personales para ca-
predecibles. Los que se suministran de manera irre~ nalizar los beneficios hacia los dems.
pueden incluso echarse a perder cuando las necesidad Las mujeres dan gran valor a la formalidad y al equili-
las que estaban destinados ya se hallan satisfechas brio emocional para evitar incurrir en tales costes y reco-
otros medios ms costosos. Los recursos que se sum ger los beneficios que una pareja puede proporcionarles a
tran de forma predecible se distribuyen de forma ms fo largo del tiempo. En la poca de nuestros antepasados,
caz ante los obstculos adaptativos que hay que sup las mujeres que elegan hombres equilibrados y formales
en la vida diaria. tenan mayores probabilidades de asegurarse la capacidad
El equilibrio emocional y la formalidad son catcgo masculina de adquirir y mantener los recursos para ellas y
sus hijos. Las que realizaban esta acertada eleccin evita-
ban muchos de los costes que causaban los hombres in-
2 S
Buss, 1991b. formales e inestables.
66 David M, Bd
evolucin del deseo 67

LMTEI-IGENCIA oax en tanto que los noruegos lo hacen en cuarto lugar. En


el resto de las 27 culturas, sin embargo, ambos sexos con
La formalidad, el equilibrio emocional, la laboriosid ceden el mismo valor a la inteligencia.
y la ambicin no son las nicas cualidades personales qifl La cualidad de la inteligencia indica muchos posibles
indican adquisicin de recursos y regularidad en su s u i J beneficios, entre ellos, buenas habilidades como padre y
nistro. La efmera cualidad de la inteligencia constitt conocimientos culturales". Asimismo, la inteligencia se
otro importante indicador. Nadie sabe con certeza lo < relaciona con la fluidez verbal, la capacidad de influir en
miden las pruebas de inteligencia, pero hay datos evid otros miembros del grupo, la capacidad de prever el peli
tes de lo que son capaces de hacer quienes obtienen < ro y el buen juicio en la aplicacin de remedios sanita
vadas puntuaciones en ellas. En los Estados Unidos, la rios. Adems de estas cualidades especficas, la inteligen
teligencia es un buen factor predictivo de la posesin cia implica la capacidad de resolver problemas. Las muje
29
recursos econmicos . Quienes obtienen buenas punte res que escogen compaeros inteligentes tienen ms
ciones en las pruebas de inteligencia van a mejores probabilidades de ser beneficiarias de todos estos recur
gios, pasan ms aos estudiando y, posteriormente, conJJ sos decisivos.
guen empleos mejor pagados. I ncluso en p r o f e s i n Para identificar algunas de las acciones que las personas
como la construccin o la carpintera, la inteligencia prel inteligentes llevan a cabo, Mike Botwin y yo pedimos a
dice quin ascender con ms rapidez a una posicin 140 hombres que pensaran en la gente ms inteligente que
poder y quin recibir mayores ingresos. En las socie conocieran y que describieran cinco acciones que refleja
des tribales, los jefes o lderes se hallan invariablemeei ran su inteligencia. Todas ellas implican ventajas que afec
30
entre los miembros ms inteligentes del grupo . tan al afortunado que elija una pareja inteligente. Las per
Si la inteligencia ha sido un factor fiable de p r e d i c c S sonas inteligentes tienden a tener una amplia perspectiva
de recursos econmicos a lo largo de la historia de la y a enfocar un tema desde todos los puntos de vista, lo
lucin humana, las mujeres pueden haber desarrolla cual indica mejores juicios y toma de decisiones. Trans
una preferencia por esta cualidad en un posible cnyuj miten bien mensajes a los dems y son sensibles a los sig
En el estudio internacional sobre la eleccin de pareja nos de cmo se sienten los otros, lo cual indica buenas
hall que, en efecto, las mujeres sitan la educacin ai habilidades sociales. Saben dnde acudir para resolver
dmica y la inteligencia en el quinto lugar de 18 caractel un problema, lo cual implica buen juicio. Saben emplear
ticas deseables. En una lista menor de 13, la inteligenj bien el dinero, lo cual indica que los recursos no se per
aparece en segundo lugar en todo el mundo. En 10 de dern o se malgastarn. Llevan a cabo con pocos errores
37 culturas, las mujeres valoran la inteligencia ms que tareas que nunca antes haban intentado, lo que indica
hombres. Las estonias, por ejemplo, la sitan en el t e f l eficacia en la solucin d e problemas y en la organizacin
puesto de las 13 caractersticas; en tanto que los estol del tiempo. Al elegir a un compaero inteligente, las mu
lo hacen en quinta posicin; las noruegas en segundo jeres aumentan sus probabilidades de recibir todos estos
beneficios.
2 9
Jenks, 1979.
3 0
Hcrrnstein, 1989; Brown, 1991; Brown y Chaiyun, sin fecha. Barkow, 1989.
68 David M. Bu] La evolucin del deseo 69

Comparemos tales beneficios con los costes que impfl cin de tales fines. Que los miembros de la pareja sean
ne la conducta de las personas menos inteligentes: son in| compatibles implica un complejo engranaje de dos tipos
capaces de captar sutiles indirectas de los dems, no e| de caractersticas. El primero son los rasgos complemen
tienden un chiste cuando todos lo hacen y dicen lo que: tarios, o la posesin por parte del compaero de recursos
hay que decir en el momento menos oportuno, todo y habilidades que difieran de las propias, en una especie
cual indica falta de habilidades sociales. Repiten los e n de divisin del trabajo entre los sexos, especializacin y
res, lo que indica que tienen menos capacidad de aprej divisin de las que se benefician ambos miembros de la
der con la experiencia. Asimismo son incapaces de segtf pareja.
instrucciones verbales sencillas y de comprender explidj t El otro tipo de rasgos cruciales son los que tienen ma
ciones, y discuten cuando es evidente que estn equivorJ yores probabilidades de encajar de forma cooperativa con
dos. Esta conducta implica que un compaero poco in las caractersticas personales propias, siendo, por tanto,
ligente resuelve mal los problemas, es un trabajador po los ms parecidos a los de uno mismo. Las discrepancias
fiable y carece de habilidades sociales. Todos estos cos entre los valores, intereses y personalidades de los miem
afectan a quienes eligen una pareja no inteligente. bros de la pareja producen disensiones y conflictos. El psi
Aquellas de nuestras antepasadas que escogieron clogo Zick Rubn y sus colaboradores estudiaron a 202
paeros inteligentes aumentaron sus posibilidades de parejas de novios a lo largo de varios aos para ver cules
32
gurarse recursos sociales, materiales y econmicos pa seguan juntos y cules rompan , y hallaron que las pare
ellas y sus hijos. Puesto que la inteligencia es hasta ciefl jas que no encajaban en los aspectos anteriores eran ms
punto hereditaria, estas cualidades favorables se trans proclives a separarse que las que s lo hacan. Las 103 pa
tiran genticamente a su ascendencia, lo cual es un berl rejas que rompieron disentan en sus valores sobre los ro
ficio aadido. Las mujeres modernas de todas las cultu les sexuales, en sus actividades hacia las relaciones sexua
manifiestan esta preferencia. les entre conocidos, en su romanticismo y en sus creencias
Sin embargo, un compaero de inteligencia muy dist religiosas en mayor medida que las 90 parejas que perma
ta a la de uno mismo es menos deseable que otro de in^ necieron juntas.
ligencia equivalente; por ejemplo, una persona de int Una solucin al problema de la compatibilidad es, por
gencia media no suele desear una pareja brillante. La sir tanto, buscar lo similar en la pareja. Tanto en los Estados
litud es, por tanto, decisiva para un emparejamien| Unidos como en el resto del mundo, los hombres y muje
acertado. res que tienen muchas caractersticas similares tienden a
casarse. L a tendencia hacia personas parecidas se mani
fiesta con mayor claridad en las reas de los valores, la in
3
COMPA'miLIDAD teligencia y la pertenencia a un grupo' . Las personas bus
can una pareja con valores polticos y sociales similares,
Para que un emparejamiento a largo plazo tenga : por ejemplo, en el tema del aborto o de la pena de muer
se requiere una alianza cooperativa prolongada con 01
persona para conseguir objetivos mutuamente benefic ! 2
Hill, Rubin y Peplau, 1976.
sos. Una relacin plagada de conflictos impide la consecB 3 1
Buss. 1984, 1985, sin fecha.
70 David M. B u i La evolucin del deseo 71

te, para los que la correlacin entre los miembros de la pa- preferencias en la pareja ideal. En el estudio se hall que
reja es de +0,50. Las discrepancias en estos valores suelen jas mujeres manifiestan su preferencia por una pareja
producir conflictos. Tambin se desean compaeros de que sea similar a ellas mismas en muchos aspectos, como
razas, etnia y religin similares. Las personas desean y se ser valiente, dominante y ajgivo; afectuoso, agradable y
casan con otras de inteligencia similar, en la que los cn- amable; responsable, con sentido del deber y laborioso;
yuges correlacionan +0.40. Asimismo, la semejanza es irol y, especialmente, inteligente, perceptivo y creativo. Quie-
portante en caractersticas de personalidad como la extra! nes consideran que no poseen estos rasgos en grado ele-
versin, la capacidad de agradar y el sentido del deber, e n vado manifiestan su deseo de que su pareja tampoco los
las que la correlacin entre los cnyuges es de +0.25. A lal posea.
personas les gusta que su pareja comparta su aficin a las La bsqueda de un compaero similar ofrece una ele-
fiestas, si son extravertidas, y a las tardes tranquilas en gante solucin al problema adaptativo de crear compati-
casa, si son introvertidas. Quienes se caracterizan por su bilidad en la pareja, de modo que los intereses de ambos
apertura a la experiencia prefieren que su pareja compar- se hallen alineados al mximo en la persecucin de
ta su inters por los buenos vinos, el arte, la literatura y la objetivos comunes. Tomemos el caso de una mujer ex-
comida extica. Las personas muy concienzudas se incli- trovertida, a la que le encanta ir a fiestas, que est casada
nan por compaeros que compartan su inters en pagal con un introvertido que prefiere quedarse tranquilamen-
facturas a tiempo y en ahorrar para el futuro. Quienes no te en casa por la tarde. Aunque decidan, tarde tras tarde,
son tan escrupulosas prefieren que su pareja compaa su hacer cada uno lo que le apetezca, esta falta de ajuste
inters por vivir el momento. crea disensiones. Las parejas cuyos miembros son ambos
La semejanza de los miembros de las parejas compati] introvertidos o extrovertidos no tienen que pelearse para
bles es, en parte, producto del hecho de que las personas realizar actividades comunes. El matrimonio entre un re-
suelen casarse con quienes se hallan muy prximos y stos publicano y un demcrata, o entre una partidaria del
tienden a ser similares a uno mismo. La inteligencia simi- aborto y un enemigo del mismo puede provocar intere-
lar de los matrimonios modernos, por ejemplo, puede ser santes discusiones, pero el conflicto que crea desperdicia
el resultado de que las personas con inteligencia similar energa valiosa, porque los objetivos de los miembros de
tienden a acudir a los mismos centros acadmicos. Esta la pareja son incompatibles y sus esfuerzos se anulan en-
explicacin, sin embargo, no da cuenta de la preferencia, tre s.
ampliamente extendida, por un compaero similar . En 54
Quiz lo ms importante sea que las parejas bien ajus-
un estudio que realic sobre parejas de novios en Cam-1 tadas logran el mximo de coordinacin de esfuerzos en la
bridge (Massachusctts), med la personalidad y el nivel de consecucin de objetivos comunes, como educar a los hi-
inteligencia de 108 sujetos que mantenan una relacin de jos, mantener alianzas con los familiares y crear redes so-
este tipo. Por separado, rellenaron un cuestionario en el ciales. Una pareja que no est de acuerdo en cmo educar
que tenan que expresar, para las mismas cualidades, sus a su hijo desperdicia una valiosa energa y, adems, con-
funde al nio, que recibe mensajes contradictorios. La
bsqueda de la similitud impide que las parejas incurran
5 4
Buss, 1987b; Buss <?//., 1990.
en tales costes.
72 David M . B i La evolucin del deseo 73

Otra ventaja adaptativa de buscar la similitud deriva 'AMAO Y FUERZA


hecho de asegurarse una buena oferta y de evitar m
tar el esfuerzo de emparejarse, teniendo en cuenta las b l Cuando Magic Johnson, el gran jugador de baloncesto,
zas de una persona que se halla en el mercado de la para revel que se haba acostado con miles de mujeres, sin
ja. Puesto que rasgos de personalidad como la capacidai darse cuenta estaba poniendo de manifiesto la inclinacin
de ser agradable, concienzudo e inteligente son muy codl femenina por un compaero fuerte y adtico. Tal vez la ci-
ciados en ese mercado, quienes los posean en un gradl fra resulte sorprendente, pero no lo es la preferencia. Las
elevado podrn exigirlos tambin en grado elevado a su caractersticas fsicas cualidades adticas, tamao y
pareja . Quienes carezcan de tales ventajas personal
35
fuerza transmiten importante informacin que las mu-
tendrn que exigirlas en menor grado y limitar su bsqu jeres emplean a la hora de elegir pareja.
da a personas de caractersticas similares a las suyas. Al La importancia de las caractersticas fsicas en la elec-
buscar la similitud, se evita perder tiempo y dinero hal cin femenina de pareja prevalece en todo el mundo ani-
ciendo la corte a quienes se hallan fuera de nuestro alcaij mal. En la especie denominada rana gladiadora, el macho
ce. Competir por una pareja que sobrepasa nuestro pn es el encargado de crear el nido y defender los huevos . 36

pi valor implica el riesgo de que nos abandone por ot En casi todos los procesos de cortejo, el macho se queda
compaero de opciones ms amplias. Las relaciones ent quieto y la hembra choca a propsito con l, golpendolo
personas desiguales tienden a romperse porque el mi' con mucha fuerza, a veces hasta hacerlo retroceder o huir.
bro ms deseable encuentra una oferta mejor. Si el macho se mueve demasiado o abandona el nido, la
La bsqueda de la semejanza resuelve, por tanto, vari hembra se apresura a marcharse en busca de otro. La ma-
problemas adaptativos de forma simultnea: aumenta yor parte de las hembras se aparea con machos que no se
mximo el valor que se puede exigir en el mercado de mueven o que lo hacen mnimamente al ser golpeados, y
bsqueda de pareja, produce la coordinacin de los es raro que una hembra rechace al macho que se mantie-
fuerzos, reduce los conflictos en el seno de la pareja, evij ne firme. Golpear al macho ayuda a la hembra a decidir
los costes de los objetivos mutuamente excluyentes, ai las posibilidades que ste tiene de defender la nidada. La
menta al mximo la probabilidad de obtener xito y red prueba del golpe revela la capacidad fsica del macho para
ce el riesgo de abandono posterior o de disolucin de Uevar a cabo la funcin de proteccin.
relacin. A veces las mujeres se enfrentan al dominio de los hom-
Los recursos, la personalidad, la inteligencia y la semj bres ms grandes y fuertes, lo que conduce a que sufran
janza proporcionan importante informacin sobre los lesiones y a ser dominadas sexualmente, al impedirlas ele-
neficios que una posible pareja puede reportar. Sus cara] gir. No hay duda de que tal dominacin se produjo con re-
tersticas fsicas proporcionan ms informacin significa! gularidad en pocas ancestrales. De hecho, hay estudios
va desde el punto de vista adaptativo y tambin form; sobre muchos grupos de primates no humanos que reve-
parte del conjunto de preferencias femeninas. lan que el dominio fsico y sexual de la hembra por parte
del macho es un elemento recurrente de nuestra herencia
Buss y Barnes, 1986; Kcnrick, Groth, Trost y Sadalla, 1993;
5 5

beau y Kelley, 1986. Trivers, 1985.


74 David M. Buss; La evolucin del deseo 75

de los primates. La primatloga Barbara Smuts vivi entre mujeres resuelven, al menos en parte, el problema de pro-
los babuinos de la sabana africana para estudiar sus patro- tegerse de hombres agresivos inclinndose por un compa-
nes de apareamiento y descubri que las hembras suelen ero con el tamao, la fuerza y la capacidad fsica suficien-
entablar una duradera amistad especial con los ma-l tes para protegerlas.
chos que les brindan proteccin fsica a ellas y a sus Los hombres altos tienden a poseer una posicin social
cras. A cambio, estas hembras conceden a sus amigos ms elevada en casi todas las culturas. Los grandes hom-
acceso sexual preferencial durante la poca de celo. En bres de las sociedades cazadoras-recolectoras hom-
esencia, la hembra del babuino ofrece sexo a cambio dd bres de elevada posicin social son literalmente hom-
proteccin. bres grandes desde el punto de vista fsico . En las cultu-
39

De modo anlogo, la mujer con una pareja permanente ras occidentales, los hombres altos ganan ms, progresan
se beneficia de la proteccin fsica que el hombre le brin- ms deprisa en su profesin, reciben ms ascensos y los
da. El tamao de un hombre, su fuerza y habilidad fsica consiguen antes. Pocos presidentes americanos han medi-
son indicadores de soluciones del problema de la protec- do menos de 1,80 m. Los polticos son muy conscientes de
cin. Los datos indican que las mujeres incluyen tales in- las preferencias de los votantes. En el debate presidencial
dicadores en sus preferencias de pareja. En el estudio so- televisado de 1988, George Bush insisti en estar muy cer-
bre el emparejamiento temporal y permanente, las muje- ca de su rival, Michael Dukakis, para subrayar la diferen-
res estadounidenses evaluaron hasta qu punto eran; cia de tamao. Como seala el psiclogo evolutivo Bruce
deseables una serie de rasgos fsicos. Las mujeres no de- lilis:
sean como pareja permanente a un hombre bajo . Por el
57

contrario, les parece muy deseable que sea alto, fuerte y La almra constituye un signo fiable d e dominio en la interac-
adtico. Otro grupo de mujeres estadounidenses mani-i cin social... los policas bajos tienen ms probabilidades de q u e
fiesta de forma regular su preferencia por hombres de al- los asalten q u e los altos... lo q u e indica q u e imponen ms respe-
tura media o superior a la media como cnyuges ideales.^ to y asustan ms a sus adversarios... las mujeres piden con mayor
frecuencia h o m b r e s altos en los anuncios p o r palabras y stos re-
Es una constante que un hombre alto sea juzgado ms de-
ciben ms respuestas a sus propios anuncios y tienden a tener
seable como novio o pareja que uno bajo o de altura me-
novias ms guapas q u e los h o m b r e s b a j o s .
40

dia . Adems, los dos estudios de anuncios por palabras


38

que mencionbamos anteriormente ponen de manifiesto


que el 80 por 100 de las mujeres que se refieren a la altura La preferencia por hombres altos no es exclusiva de las
quiere un hombre alto. Tal vez resulte incluso ms revela- culturas occidentales. El antroplogo Thomas Gregor se-
dor el hallazgo de que los anuncios que ponen hombres ala la importancia que tienen en la tribu de los mehinaku
altos reciben ms respuestas que los que ponen los hom- de la Amazonia brasilea las habilidades para la lucha
bres bajos. Los altos salen con ms mujeres que los bajos como terreno en el que las diferencias de tamao son de-
y disponen de un mayor abanico de posibles parejas. Las cisivas:

3 7
Buss y Schmitt, 1993.
> 9
Brown y Chai-yun, sin fecha.
i s
Jackson, 1992.
4 0
Ellis, 1992,279-281.
David M. Buss La evolucin del deseo 77

Un hombre de fuerte musculatura y complexin imponente BUENA SALUD


tiene mayores probabilidades de acumular amigas, en tanto que
a un hombre bajo, al que despreciadamente se denomina peritsi, Las mujeres de todo el mundo se inclinan por compa-
le van las cosas mucho peor. El simple hecho de ser alto supone eros sanos . En las 37 culturas del estudio internacional
42

una ventaja mensurable... Un luchador potente, dicen los lugare- sobre la eleccin de pareja, las mujeres clasifican la buena
os, asusta... impone miedo y respeto. A las mujeres les resulta salud del cnyuge entre importante e indispensable. En
hermoso (awitsiri), por lo que se halla muy solicitado como
otro estudio sobre mujeres estadounidenses, las malas
amante y marido. Triunfador en la poltica y en el amor, el cam-
pen de lucha encarna las ms elevadas cualidades de virilidad. condiciones fsicas, desde malos hbitos de aseo a enfer-
El vencido no es tan afortunado. A un perdedor crnico, con in- medades venreas, se consideran caractersticas extrema-
dependencia de sus virtudes, se le considera tonto. Cuando lu- damente indeseables en un compaero. Los bilogos Cle-
cha, los hombres le gritan consejos en tono burln... A las mu- lland Ford y Frank Beach han hallado que las seales de
jeres se las oye menos cuando ven las peleas desde las puertas de mala salud, como llagas, lesiones y palidez inusual, estn
sus viviendas, pero tambin hacen chistes sarcsticos. Ninguna consideradas poco atractivas de forma universal . 43

de ellas est orgullosa de tener un perdedor por marido o aman- En los humanos, la buena salud viene indicada tanto
te .
11

por la conducta como por la apariencia fsica. Un carcter


alegre, un alto nivel de energa y un paso gil pueden re-
Barbara Smuts cree que, durante la historia evolutiva sultar atractivos precisamente porque tienen un coste ca-
humana, la proteccin social fue uno de los elementos lrico y se dan en personas rebosantes de buena salud.
ms importantes que un hombre poda ofrecer a una mu-
La tremenda importancia que concedemos a la buena
jer. La presencia de hombres agresivos que tratan de do-
salud no es exclusiva de nuestra especie. Algunos anima-
minar fsicamente a las mujeres y de limitar su eleccin se-
les despliegan rasgos grandes, ruidosos y llamativos que
xual puede haber influido de forma importante, en picas
son costosos, pero que indican una gran salud y vitalidad.
ancestrales, en la seleccin de pareja por parte de las mu-
Tomemos el caso del plumaje brillante, vistoso y ostento-
jeres. Teniendo en cuenta la alarmante incidencia de la
so del pavo real. Parece como si nos dijera: Miradme. Me
coercin sexual y la violacin en muchas culturas, puede
hallo en tan buena forma que puedo transportar estas plu-
que el valor de la proteccin de un compaero siga siendo
mas tan grandes y voluminosas y, sin embargo, estoy loza-
relevante para la eleccin de pareja en entornos actuales.
no. El misterio de la cola del pavo real, tan opuesta a la
Muchas mujeres no se sienten seguras en la calle, y un
supervivencia desde el punto de vista utilitario, est a pun-
compaero fuerte, alto y adtico acta como elemento di-
to de ser resuelto. Los bilogos Wliam D. Hamilton y
suasorio frente a hombres sexualmente agresivos.
Marlena Zuk sostienen que el brillante plumaje sirve
Atributos como el tamao, la fuerza y las cualidades at- como seal de que el pavo real tiene pocos parsitos,
lticas no son los nicos rasgos fsicos que indican un ele- puesto que los que tienen ms parsitos de la media tienen
vado valor como pareja. Otra cualidad fsica decisiva para
la supervivencia es la buena salud.

-' Buss, et .al., 1990.


J

J I
Gregor, 1985, 55, 96. Ford y Beach, 1951.
78 David M. Buss La evolucin del deseo 79

plumas de color ms apagado . El molesto plumaje es n-


44
trimonio . Y el enfado femenino est justificado. Te-
45

dice de salud y robustez. Las pavas reales prefieren el plu- niendo en cuenta los enormes costes que le suponen a una
maje brillante porque les proporciona una indicacin so- mujer las relaciones sexuales, el embarazo y el parto, es l-
bre la salud del macho. gico que, a cambio, exija del hombre un compromiso.
En pocas ancestrales, que una mujer eligiera a un com- La importancia que la mujer concede al compromiso se
paero con mala salud o tendencia a las enfermedades te- pone de manifiesto en la siguiente historia real (los nom-
na cuatro consecuencias. En primer lugar, ella y su fami- bres se han cambiado). Mark y Susan llevaban saliendo
lia corran el riesgo de contagiarse; en segundo lugar, el dos aos y viviendo juntos seis meses. l era un profesio-
compaero era menos capaz de desarrollar funciones nal liberal rico de cuarenta y dos aos, y ella, una estudian-
esenciales y proporcionar beneficios cruciales para ella y te de medicina de veintiocho. Susan le presionaba para
sus hijos, como alimentos, proteccin, cuidados sanitarios que se decidiera a casarse con ella; estaban enamorados y
y educacin de los nios; en tercer lugar, su compaero ella quera tener hijos en el plazo de pocos aos. Pero
corra un mayor riesgo de morir, cortando de manera pre- Mark se negaba. Haba estado casado antes y, si volva a
matura el suministro de recursos y obligndola al esfuerzo hacerlo, quera estar completamente seguro de que sera
de buscar un nuevo compaero y de iniciar el cortejo otra para siempre. Como Susan continuaba presionndolo
vez; y, por ltimo, si la salud se hereda en parte, corra el para que se decidiera, Mark plante la posibilidad de un
riesgo de transmitir a sus hijos genes que provocaran mala acuerdo prenupcial. Ella se resista porque crea que vio-
salud. Preferir una pareja sana soluciona el problema de la laba el espritu del matrimonio. Por ltimo acordaron que
supervivencia del compaero y asegura los recursos a lar- en el plazo de cuatro meses l tomara una decisin. Lleg
go plazo. la fecha y Mark segua sin decidirse. Susan le dijo que le
dejaba, se march y empez a salir con otro hombre.
Mark se asust. La llam y le pidi que volviera, diciendo
AMOR Y COMPROMISO que haba cambiado de opinin y que se casara con ella.
Le prometi un coche nuevo y que no habra contrato
El hecho de que un hombre posea bazas como la salud, prenupcial. Demasiado tarde. La incapacidad de compro-
la posicin social y los recursos no garantiza, sin embargo, meterse de Mark era una seal negativa muy intensa para
que est dispuesto a comprometerlos en una mujer y sus Susan y fue el golpe de gracia para la relacin. Susan no
hijos. De hecho, algunos se muestran extremadamente volvi.
reacios al matrimonio y prefieren tantear el terreno bus- Las mujeres del pasado y de la actualidad se enfrentan
cando diversas compaeras sexuales temporales. Las mu- al problema adaptativo de elegir hombres que no slo ten-
jeres se burlan de estos hombres indecisos y afirman de gan los recursos necesarios, sino que estn dispuestos a in-
ellos que eluden comprometerse, que tienen fobia al vertirlos en ellas y en sus hijos, problema que puede resul-
compromiso, que estn paranoicos con respecto al tar ms complicado de lo que a primera vista parece, pues,
tema de comprometerse o que les asusta la palabra ma- aunque los recursos generalmente se puedan observar di-

Hamilton y Zuk, 1982. Farrell, 1 9 8 6 , 5 0 .


BO David M. Buss La evolucin del deseo si

rectamente, no sucede lo mismo con el deseo de compro- que demostraban o reflejaban su amor. Un grupo distinto
miso, sino que, para evaluarlo, hay que buscar signos que de hombres y mujeres universitarios evalu cada una de
indiquen la probabilidad de fidelidad en el suministro de las 115 acciones mencionadas con respecto a si, en su opi-
recursos. El amor es una de las seales ms importantes nin, eran o no amorosas. Las acciones que denotaban
del deseo de compromiso. compromiso encabezaron tanto la lista de los hombres
Los sentimientos y acciones amorosos no son produc- como la de las mujeres y se consideraron decisivas para el
tos recientes de la concepcin occidental. El amor es uni- amor. Entre ellas se hallaban: cortar la relacin amorosa
versal. En todas las culturas del mundo desde los zules con otras personas, hablar de matrimonio y expresar el
del extremo sur de frica hasta los esquimales del norte deseo de tener hijos con esa persona. El hecho de que un
de Alaska se experimentan pensamientos, emociones y hombre lleve acabo estas actuaciones amorosas es seal
acciones amorosas. En una investigacin de 168 culturas para una mujer de su intencin de dedicar sus recursos a
distintas de todo el mundo, el antroplogo William Jan- ella y a sus hijos.
kowiak hall pruebas importantes de la presencia del Sin embargo, el compromiso presenta muchas facetas.
amor en el 90 por 100. En el 10 por 100 restante, los regis- Un elemento fundamental es la fidelidad, que se ejempli-
tros antropolgicos eran demasiado esquemticos para fica en el acto de permanecer fiel al compaero cuando se
confirmar de forma definitiva la presencia del amor. est separado de el. La fidelidad indica el compromiso ex-
Cuando la sociloga Sue Sprecher y sus colaboradores en- clusivo de los recursos sexuales con un solo compaero.
trevistaron a 1.667 hombres y mujeres de Rusia, Japn y Otro aspecto del compromiso es la canalizacin de los re-
los Estados Unidos, hallaron que el 61 por 100 de los cursos hacia la persona amada, como cuando se le compra
hombres rusos y el 73 por 100 de las mujeres se hallaban un regalo caro o un anillo. Este tipo de acciones indica
enamoradas en aquel momento. Las cifras de los japone- una seria intencin de comprometer los recursos econ-
ses fueron del 41 por 100 de los hombres y el 63 por 100 micos en una relacin a largo plazo. El apoyo emocional
de las mujeres; y el 53 por 100 de los hombres esta- es otro aspecto del compromiso, que se manifiesta en con-
dounidenses y el 63 por 100 de las mujeres confesaron ductas como la de estar disponible cuando hay problemas
que estaban enamorados. Es evidente que el amor no es y la de escuchar los problemas del compaero. El com-
un fenmeno circunscrito a las culturas occidentales . 46
promiso implica la canalizacin del tiempo, la energa y
Para identificar con precisin qu es el amor y cmo se los esfuerzos hacia las necesidades del compaero a costa
relaciona con el compromiso, llev a cabo un estudio so- de los objetivos personales. Los actos de reproduccin
bre los actos amorosos . En primer lugar, ped a 50 hom-
47
tambin representan un compromiso directo con los ge-
bres y 50 mujeres de la Universidad de California que nes del compaero. Todos estos actos, que se consideran
pensaran en personas conocidas que estuvieran enamora- fundamentales en el amor, indican el compromiso de los
das y que describieran las acciones que llevaban a cabo recursos sexuales, econmicos, emocionales y genticos
con una persona.
4 6
Jankowiak y Fisher, 1992; Sprecher, Aron, Hatfield, Crtese, Po- Como el amor es un fenmeno universal, y como la fun-
tapova y Levitskaya, 1992. cin primaria de los actos amorosos es indicar el compro-
4 7
Buss, 1988c. miso de los recursos relevantes desde un punto de vista re-
82 David M. Buss La evolucin del deseo

productor, las mujeres deberan conceder mucho valor al de Brasil, conceden al amor la mxima valoracin, indi-
amor en el proceso de eleccin de pareja. Para averiguar si cando que es indispensable para el matrimonio. Las muje-
esto es as, Sue Sprecher y sus colaboradores preguntaron res valoran el amor para asegurarse el compromiso de los
a estudiantes estadounidenses, rusas y japonesas si se casa- recursos econmicos, emocionales y sexuales de los hom-
ran con alguien que tuviera todas las cualidades deseables bres.
en un compaero, pero de quien no estuvieran enamora- Hay otras dos caractersticas personales, la amabilidad
das . El 89 por 100 de las estadounidenses y el 82 por 100
48
y la sinceridad, decisivas a la hora de asegurarse un com-
de las japonesas afirmaron que el amor era necesario para promiso a largo plazo. En un estudio de 800 anuncios por
el matrimonio, incluso si las restantes cualidades se halla- palabras, la sinceridad fue la caracterstica ms buscada
ban presentes. Slo el 59 por 100 de las mujeres rusas afir- por las mujeres . En otro anlisis de 1.111 anuncios se de-
50

maron que no se casaran con alguien de quien no estuvie- mostr de nuevo que la sinceridad era la cualidad preferi-
ran enamoradas, a pesar de sus buenas cualidades. Aun- da de las mujeres; de hecho las mujeres que ponen un
que una clara mayora de estas mujeres necesitaba amor, el anuncio buscan sinceridad cuatro veces ms que los hom-
umbral ms bajo posiblemente refleje las tremendas difi- bres que lo hacen . En los anuncios, la sinceridad es una
51

cultades que las rusas tienen para encontrar pareja, debi- palabra en clave para compromiso que las mujeres em-
do a la gran escasez de hombres y, sobre todo, de hombres plean para eHminar a los hombres que buscan relaciones
capaces de invertir recursos. Estas variaciones reflejan los sexuales ocasionales sin compromiso.
efectos del contexto cultural en el emparejamiento. No En todo el mundo, se depende de la amabilidad del
obstante, la mayor parte de las mujeres de las tres culturas compaero. Como demuestra el estudio internacional so-
considera que el amor es un elemento indispensable para bre eleccin de pareja, las mujeres muestran una clara pre-
el matrimonio. ferencia por compaeros amables y comprensivos. En 32
Los estudios que investigan directamente lo que se de- de las 37 culturas, los sexos son idnticos en su evaluacin
sea en un compaero confirman el carcter fundamental de la amabilidad de las tres cualidades de 13 ms im-
del amor. En un estudio de 162 universitarias de Texas, de portantes en la pareja. Slo en Japn y en Taiwan los hom-
las 100 caractersticas que se examinan, la de ser carioso bres insisten ms que las mujeres en la amabilidad. Y slo
es la que ms se desea en un posible marido . El estudio
49 en Nigeria, Israel, y Francia lo hacen las mujeres ms que
internacional sobre eleccin de pareja confirm la impor- los hombres. Pero en ninguna cultura, ni en ninguno de
tancia del amor en todas las culturas. De 18 posibles ca- los dos sexos, la amabilidad del compaero ocupa un
ractersticas, la atraccin mutua o el amor fueron las que puesto inferior al tercero en las 13 cualidades.
ambos sexos valoraron ms en un posible compaero; la La amabilidad es una caracterstica duradera de la per-
valoracin de las mujeres fue de 2,87 y la de los hombres sonalidad que tiene muchos elementos, pero en el fondo
de 2,81. Casi todos los hombres y mujeres, de los enclaves de todos ellos se halla el compromiso de los recursos. Este
tribales de Surfrica a las bulliciosas calles de las ciudades rasgo indica empatia hacia los hijos, disposicin a antepo-

4 8
S p r e c h e r , al, 1992. Harrison y Saeed, 1977.
5 0

" Wiederman, en prensa.


4 9
Thiessen, Young y Burroughs, en prensa.
84 David M. Buss La evolucin del deseo 85

ner las necesidades de la pareja a las propias y a canalizar miso de recursos proporcionado al valor del recurso que
la energa y el esfuerzo hacia los objetivos del compaero la mujer entrega al hombre. Pedir amor y amabilidad ayu-
en vez de, exclusiva y egostamente, hacia los propios . Es
52
da a la mujer a resolver el problema adaptativo fundamen-
decir, la amabilidad indica la capacidad y disposicin de tal de asegurarse el compromiso de los recursos de un
un posible compaero a dedicar sus recursos y energa a la hombre que contribuya a la supervivencia y reproduccin
pareja de forma desprendida. de sus hijos.
La falta de amabilidad indica egosmo, la incapacidad o
falta de disposicin para comprometerse y una elevada
CUANDO LAS MUJERES TIENEN EL PODER
probabilidad de que se van a infligir costes en el cnyuge.
En el estudio de los recin casados, por ejemplo, se iden- Se ha propuesto una explicacin distinta para la prefe-
tificaron a los hombres poco amables basndose en su rencia femenina por hombres con recursos, basada en la
propia evaluacin, la de sus esposas y el juicio de los hom- denominada falta de poder estructural de las mujeres . 54

bres y mujeres entrevistadores y despus se examinaron Segn esta concepcin, el hecho de que la mujer se vea ge-
las quejas de las esposas sobre estos maridos. Las mujeres neralmente excluida del poder y el acceso a los recursos,
casadas con hombres poco amables se quejan de que sus en su mayor parte controlados por el hombre, la lleva a
cnyuges las maltratan verbal y fsicamente, pegndolas, buscar compaeros que posean poder, posicin social y
abofetendolas o desprecindolas. Los hombres poco capacidad de ganarse la vida. La mujer trata de ascender
amables tienden a ser condescendientes y a menospreciar de posicin socioeconmica mediante el matrimonio para
las opiniones de sus esposas considerndolas estpidas o acceder a los recursos. El hombre no valora los recursos
inferiores. Son egostas y monopolizan los recursos comu- econmicos en su pareja tanto como la mujer porque ya
nes. Son poco considerados y no realizan ninguna labor controla los recursos y porque, en cualquier caso, la mujer
domstica. Son descuidados y no se presentan en un sitio carece de ellos.
cuando asilo han prometido. Por ltimo, tienen ms rela-
La sociedad de los bakweri, en Camern (frica occi-
ciones extramatrimoniales, lo que indica que son incapa-
dental), plantea dudas sobre esta teora al ilustrar lo que
ces de comprometerse en una relacin mongama, o no
sucede cuando las mujeres tienen poder real. Las mujeres
estn dispuestos a hacerlo . Este tipo de hombres slo se
53

bakweri tienen poder personal y econmico porque po-


preocupan de s mismos y tienen problemas para compro-
seen ms recursos y son ms escasas que los hombres . 55

meterse con nada ms.


Las mujeres se aseguran los recursos mediante su trabajo
Uno de los recursos reproductores ms valiosos que las en las plantaciones y tambin a travs de relaciones sexua-
mujeres pueden ofrecer es el sexo, por lo que han desarro- les ocasionales, que constituyen una lucrativa fuente de in-
llado mecanismos psicolgicos que les permiten resistirse gresos. Hay aproximadamente 236 hombres por cada 100
a regalarlo de forma indiscriminada. Pedir amor, sinceri- mujeres, desequilibrio que resulta de la continua afluencia
dad y amabilidad es una forma de asegurarse un compro-

52
Buss, 1991b. 54
Buss y Barnes, 1986.
Buss. 1991b. " Secord, 1982; Ardener, Ardener y Warmington, 1960.
86 David M. Buss La evolucin del deseo 87

de hombres de otras zonas del pas para trabajar en las ganar ms al finalizar la carrera conceden ms importan-
plantaciones. A causa de la extrema desproporcin num- cia a las perspectivas econmicas de un posible marido
rica entre los sexos, las mujeres disfrutan de una libertad que las que esperan ganar menos. Las estudiantes de ca-
considerable para elegir pareja. Tienen, por tanto, ms di- rreras como medicina o derecho tambin conceden gran
nero que los hombres y un nmero mayor de posibles importancia a la capacidad de ganar dinero de su pare-
compaeros para elegir. Sin embargo, las mujeres bakwe- cja . Por otra parte, los hombres de escasos recursos fi-
56

ri siguen prefiriendo un compaero con recursos. Las es- nancieros y baja posicin no valoran ms los recursos
posas se suelen quejar de que no reciben el suficiente apo- econmicos en su pareja que los hombres de buena po-
yo econmico de sus maridos. De hecho, este factor es el sicin econmica . En conjunto, estos resultados no
57

que las mujeres mencionan con ms frecuencia cuando slo no apoyan la hiptesis de la falta de poder estructu-
deciden divorciarse. Las mujeres bakweri cambian de ma- ral, sino que la contradicen.
rido si encuentran otro hombre que les ofrezca ms dine- Hay algo de verdad en la falta de poder estructural,
ro y mayor dote. Cuando las mujeres se hallan en posicin los hombres de la mayor parte de las culturas controlan
de ejercer su preferencia evolutiva por un hombre con re- los recursos y excluyen a las mujeres del poder. Pero esta
cursos, lo hacen a pesar de controlar los recursos econ- teora no explica el hecho de que los hombres tambin
micos. luchan por apartar a otros hombres del poder del mismo
Las mujeres estadounidenses que han triunfado eco- modo que lo hacen con las mujeres, de que el origen del
nmica y profesionalmente tambin valoran los recursos control masculino de los recursos sigue sin ser explica-
en un hombre. En el estudio de los recin casados se do, de que las mujeres no hayan desarrollado cuerpos
identificaron mujeres con una buena posicin econmi- ms grandes y fuertes para conseguir recursos directa-
ca, que se midi por su salario e ingresos, y se compara- mente y de que lo que prefieren los hombres en una
ron sus preferencias en un compaero con las de las mu- compaera siga siendo un completo misterio. La psico-
jeres de salarios e ingresos inferiores. Las primeras gana- loga evolucionista explica este conjunto de hallazgos.
ban ms de 50.000 dlares al ao, y algunas ms de Los hombres luchan por controlar los recursos y por ex-
100.000; haban recibido una esmerada educacin, so- cluir a otros de su control para cumplir los deseos feme-
lan tener un ttulo universitario y una elevada autoesti- ninos de emparejamiento. En la historia evolutiva huma-
ma. El estudio demostr que estas mujeres valoran an na, los hombres que no acumulaban recursos no atraan
ms que las otras que su pareja tenga un ttulo universi- a las mujeres. El hecho de que el hombre posea un cuer-
tario, una elevada posicin social y una gran inteligencia, po mayor y ms poder se debe, en parte, a las preferen-
adems de desear que su compaero sea alto, indepen- cias que la mujer ha manifestado en los ltimos millones
diente y seguro de s mismo. Lo ms revelador podra ser de aos.
que estas mujeres manifiestan una preferencia por hom-
bres que ganen mucho dinero mayor que la que mani-
fiestan las mujeres de posicin econmica inferior. En
otro estudio, los psiclogos Michael Wiederman y Elisa-
beth Allgeier hallaron que las universitarias que esperan
5 6
Wiederman y Allgeier, 1 9 9 2 ; Townsend, 1989.
5 7
Buss, 1989a.
ss David M. Buss La evolucin del deseo 89

MLTIPLES PREFERENCIAS FEMENINAS muchos hombres con elevadas posibilidades de conse-


guir recursos son discriminativos y, a veces, se conten-
Ya disponemos de un esbozo de respuesta al enigma de tan con relaciones sexuales ocasionales, las mujeres se
lo que buscan las mujeres. Las mujeres son juiciosas, enfrentan al problema del compromiso. La bsqueda
prudentes y perspicaces con respecto a los hombres con del amor y de la sinceridad es una solucin. La sinceri-
los que deciden emparejarse porque poseen muchos va- dad indica que el hombre es capaz de comprometerse.
liosos recursos reproductores que ofrecer. Quienes dis- Los actos indican que se ha comprometido con una
ponen de este tipo de recursos rara vez los entregan de mujer.
forma indiscriminada. Desde el punto de vista de la re- Sin embargo, contar con el amor y el compromiso de
produccin, el coste de no poder elegir era demasiado un hombre al que otros hombres pudieran vencer con
elevado para las mujeres de pocas ancestrales, pues se facilidad en el terreno fsico sera una ventaja problem-
arriesgaban a recibir palizas, verse privadas de alimento, tica para las mujeres de pocas ancestrales. Quienes se
a caer enfermas, a que sus hijos fueran maltratados y a emparejaran con hombres pequeos y dbiles se arries-
ser abandonadas. Los beneficios que suponan la posibi- gaban a que otros hombres las causaran dao y a perder
lidad de elegir, desde el punto de vista de la comida, la los recursos comunes de la pareja. Los hombres altos,
proteccin y la inversin paternal en los hijos, eran fuertes y atlticos les ofrecan proteccin. De este modo,
abundantes. la mujer se aseguraba los recursos y el compromiso mas-
Una pareja permanente puede aportarles un tesoro de culino contra incursiones ajenas. Las mujeres que ele-
recursos. Es evidente que elegir a un compaero a largo gan a los hombres en parte por su fortaleza y habilida-
plazo con los recursos suficientes es una tarca extraodina- des fsicas tenan ms posibilidades de sobrevivir y re-
riamente compleja, ya que implica un mnimo de 12 pre- producirse.
ferencias distintivas, cada una de las cuales se correspon- Los recursos, el compromiso y la proteccin no le sir-
de con un recurso que ayuda a las mujeres a resolver pro- ven para mucho a una mujer si su marido cae enfermo o
blemas decisivos de adaptacin. muere, o si el desajuste entre los miembros de la pareja es
Posiblemente sea obvio el hecho de que las mujeres tal que no funcionan como un equipo eficaz. El valor que
buscan recursos en un compaero permanente. Pero las mujeres conceden a la salud masculina asegura que los
como no siempre se puede saber si los tiene, las preferen- maridos podrn aportar tales beneficios durante un largo
cia femeninas se hallan unidas a otras cualidades que in- periodo de tiempo. Y el valor que conceden a la similitud
dican la posible posesin o futura adquisicin de recur- de intereses y rasgos entre ambos miembros de la pareja
sos. De hecho, las mujeres pueden estar menos influidas contribuye a asegurar la convergencia de objetivos comu-
por el dinero que por cualidades que permitan obtener nes. Estos mltiples aspectos de las preferencias femeni-
recursos, como la ambicin, la posicin social, la inteli- nas actuales en su pareja se corresponden perfectamente
gencia y la edad. Las mujeres examinan con cuidado es- con los mltiples aspectos de los problemas adaptativos a
tas cualidades personales porque revelan las posibilida- los que nuestras antepasadas tuvieron que enfrentarse
des de un hombre. hace miles de aos.
No obstante, las posibilidades no bastan. Puesto que Los hombres, sin embargo, tuvieron que hacer frente a
David M. BusJ Captulo 3
un conjunto distinto de problemas adaptativos. As quej Los hombres quieren otra cosa
ahora debemos cambiar de perspectiva para examinar a 1

las mujeres como posibles compaeras a los ojos de nes


tros antepasados.

La belleza se halla en las adaptaciones


del espectador

DONALD SYMONS, Ququieren los hombres?

Es un misterio por qu se casan los hombres. Puesto


que lo nico que tenan que hacer nuestros antepasados
para reproducirse era dejar embarazada a una mujer, de-
beran haberles bastado las relaciones sexuales ocasiona-
les sin compromiso. Para que la evolucin haya creado
hombres que deseen casarse y que estn dispuestos a com-
prometer aos de inversin en una mujer, tiene que haber
habido, al menos en ciertas circunstancias, poderosas ven-
tajas adaptativas en dicho estado frente a la bsqueda de
compaeras sexuales ocasionales.
Una solucin a este enigma deriva de las reglas bsicas
establecidas por las mujeres. Puesto que es evidente que
muchas de ellas exigan signos fiables de compromiso
masculino antes de consentir en tener relaciones sexuales,
los hombres que no quisieran comprometerse sufriran las
consecuencias en el mercado de la pareja. Los que no se
atuvieran a los deseos femeninos seran incapaces de atraer

91
92 David M. Bus La evolucin del deseo 93

a las mujeres ms deseables y, probablemente, a ninguna Otro beneficio del matrimonio es el aumento de la cali-
mujer. Los requisitos femeninos para aceptar las relacio- dad de la pareja que el hombre es capaz de atraer. La eco-
nes sexuales suponan un coste muy elevado para los noma del mercado de la pareja suele producir una asime-
hombres que seguan nicamente una estrategia de bs- tra entre los sexos en su capacidad de obtener un compa-
queda de pareja temporal. En la economa del esfuerzo ero deseable para una relacin permanente frente a una
para reproducirse, el coste de no buscar una relacin per- temporal . La mayora de los hombres consigue una pare-
2

manente sera prohibitivo para la mayor parte de los hom- ja mucho ms deseable si estn dispuestos a comprome-
bres. terse en una relacin a largo plazo. La razn es que las
Un coste aadido de no buscar esposa era la disminu- mujeres suelen desear un compromiso duradero, y las mu-
cin de las posibilidades de supervivencia de los hijos y d jeres muy deseables se hallan en mejores condiciones de
su xito reproductor. Cabe pensar que, en un medio an obtener lo que quieren. Por el contrario, la mayora de las
cestral humano, los bebs y los nios pequeos tuvier mujeres consigue un compaero temporal mucho ms de-
ms probabilidades de morir si no reciban los cuidados seable ofreciendo sexo sin exigir un compromiso, puesto
de ambos progenitores o de sus familiares'. Incluso en la que los hombres de elevada posicin social estn dispues-
actualidad, entre los indios ache de Paraguay, cuando tos a flexibilizar sus criterios y a acostarse con diversas
muere un hombre en una pelea a garrotazos, los dems mujeres si la relacin es a corto plazo y no implica com-
suelen tomar la decisin colectiva de matar a sus hijos, promiso. Cuando se trata de una esposa, estos hombres
aunque tengan madre. La antroploga Kim Hill cita el suelen aplicar criterios tan estrictos que la mayor parte de
caso de un nio de trece aos al que dieron muerte des- las mujeres no puede satisfacerlos.
pus de que su padre falleciera en una pelea de esta clase. El misterio sigue siendo cules eran exactamente las ca-
En conjunto, la tasa de mortalidad de los nios ache hijos ractersticas que deseaban nuestros antepasados a la hora
de padres que han fallecido es diez veces mayor que la de de buscar pareja a largo plazo. En pocas ancestrales, para
nios con padres vivos. As son las fuerzas hostiles de la poder reproducirse, los hombres tenan que casarse con
naturaleza para los ache. mujeres capaces de tener muchos hijos, ya que eran ms
A lo largo de la historia evolutiva humana, los nios que valiosas, desde el punto de vista de la reproduccin, que
sobrevivieran sin padre sufriran por la ausencia de sus en- las que slo podan tener pocos o ninguno. Los hombres
seanzas y alianzas polticas, ya que ambos elementos con- necesitaban alguna base para juzgar la capacidad repro-
tribuyen a solucionar los problemas de emparejamiento ductora de una mujer.
posteriores. En muchas culturas pasadas y presentes, el pa- Resolver este problema es ms difcil de lo que a prime-
dre interviene de forma importante en la concertacin de ra vista parece. Los hombres disponan de pocas ayudas
la boda de sus hijos. La ausencia de los beneficios que esto obvias para averiguar qu mujeres posean mayor valor re-
conlleva va en detrimento de los hijos sin padre. Estas pre- productor. El nmero de hijos que una mujer puede tener
siones evolutivas, al cabo de miles de generaciones operan- a lo largo de su vida no est grabado en su frente, ni se ha-
do, suponan una ventaja para los hombres casados. lla inscrito en su posicin social; su familia no proporcio-

Hill y Hurtado, en prensa. 2


Symons, 1 9 7 9 , 2 7 1 .
94 David M. Buss La evolucin del deseo 95

na pista alguna y ni siquiera ella misma lo sabe directa- test sin vacilar: Las mujeres que son moho dude>. La
mente. palabra moho, cuando se refiere a una fruta, significa que
A pesar de todo, se desarroll una preferencia para esta se puede recoger; aplicada a una mujer, significa que es
cualidad que no se puede distinguir de forma directa. Los frtil. Moko dude, referido a una fruta, significa que est
hombres desarrollaron mecanismos para percibir las sea- perfectamente madura y, aplicado a una mujer, que ya no
les del valor reproductor subyacente de las mujeres, sea- es pber, pero que an no ha tenido su primer hijo, es de-
les que incluan rasgos femeninos observables. Dos sea- cir, que tiene entre quince y dieciocho aos. Informacin
les obvias son la juventud y la salud . Es evidente que una
3 similar sobre otras tribus indica que la preferencia de los
mujer vieja o enferma no poda reproducirse tanto como yanomami no es atpica.
una joven y sana. Los hombres solucionaron en parte el Los hombres de Nigeria, Indonesia, Irn y la India
problema de hallar mujeres valiosas desde el punto de vis- muestran las mismas inclinaciones. Sin excepcin, en
ta de la reproduccin inclinndose por las jvenes y sanas. las 37 culturas examinadas en el estudio internacional so-
bre la eleccin de la pareja, los hombres prefieren que su
esposa sea ms joven. Los nigerianos de veintitrs aos y
JUVENTUD medio, por ejemplo, manifiestan su preferencia por muje-
res seis aos y medio ms jvenes, es decir, de diecisiete
La juventud es un indicador crucial, puesto que el valor aos. Los yugoslavos de veintin aos y medio desean es-
reproductor femenino disminuye de forma continua des- posas de aproximadamente diecinueve. Los chinos, cana-
pus de los veinte aos. A los cuarenta, la capacidad re- dienses y colombianos comparten el poderoso deseo de
productora es baja y, a los cincuenta, ha desaparecido mujeres ms jvenes de sus compaeros nigerianos y yu-
prcticamente. Por tanto, la capacidad de reproducirse de goslavos. Por trmino medio, los hombres de las 37 cultu-
la mujer se halla circunscrita a un periodo de su vida. ras desean esposas aproximadamente dos aos y medio
ms jvenes.
Las preferencias masculinas se centran en este indica-
dor. En los Estados Unidos, los hombres manifiestan un- Aunque es universal el deseo masculino de una esposa
nimemente su inclinacin por compaeras ms jvenes. ms joven, su intensidad vara de una cultura a otra. Los
En los universitarios estudiados de 1939 a 1988 en cam- hombres escandinavos de Finlandia, Suecia y Noruega
pus de todo el pas, la diferencia de edad preferida es de prefieren esposas slo uno o dos aos ms jvenes. En Ni-
dos aos y medio . Los hombres de 21 aos prefieren, por
4 geria y Zambia, los hombres se inclinan por esposas seis
trmino medio, a mujeres de dieciocho aos y medio. La aos y medio y siete aos y medio ms jvenes, respectiva-
preocupacin masculina por la juventud femenina no se mente. En estos dos pases, donde, como en muchos
limita a las culturas occidentales. Cuando se le pregunt al otros, se practica la poligamia, los hombres que pueden
antroplogo Napolen Chagnon qu mujeres resultaban permitrselo desde el punto de vista econmico estn le-
ms atractivas a los indios yanomami del Amazonas, con- galmente autorizados a tener ms de una esposa. Puesto
que, para cuando han adquirido los recursos suficientes
5
Symons, 1979; Williams, 1975.
4
Hill, 1945; McGinnis, 1958; Hudson y H e n z e , 1969; Buss, 1989a.
5
Symons, 1989, 34-35.
96 David M. Bu La evolucin del deseo 97

para atraer a varias esposas, los hombres de este tipo de En las culturas polgamas, esta diferencia es an mayor.
cultura suelen ser mayores que los que practican monoga- Entre los tiwi del norte de Australia, por ejemplo, las es-
mia, es posible que la mayor diferencia de edad por la que posas de los hombres de elevada posicin social suelen ser
se inclinan refleje la edad ms avanzada en la que toman veinte o treinta aos ms jvenes . En resumen, los hom-
10

esposas . 6
bres actuales se inclinan por mujeres ms jvenes porque
La comparacin entre las estadsticas de los anuncios han heredado de sus antepasados masculinos una prefe-
por palabras de la prensa revela que la edad de un hom- rencia intensamente centrada en este indicador del valor
bre ejerce una importante influencia en sus preferencias. reproductor femenino. Esta preferencia de base psicol-
A medida que envejece, se inclina por mujeres cada vez gica se manifiesta en las decisiones cotidianas de empare-
ms jvenes. Los hombres de treinta aos prefieren muje- jarse.
res aproximadamente cinco aos ms jvenes, en tanto
que los de cincuenta prefieren que sean de diez a veinte
aos menores . 7
NORMAS DE BELLEZA FSICA
La decisin de casarse confirma la preferencia de los
varones, conforme envejecen, por mujeres cada vez ms La inclinacin por la juventud es la preferencia mascu-
jvenes. Los novios americanos son unos tres aos mayo- lina ms evidente vinculada a la capacidad reproductora
res que sus novias en el primer matrimonio, cinco aos en femenina. La lgica evolutiva conduce a un conjunto de
el segundo y ocho en el tercero . La preferencia masculina
8
expectativas an ms poderoso de normas universales de
por mujeres ms jvenes tambin se manifiesta en todo el belleza. Del mismo modo que nuestros criterios para con-
mundo en la decisin de casarse. En Suecia, en la primera siderar que un paisaje es hermoso incluyen indicadores
dcada del siglo pasado, los documentos eclesisticos re- como la existencia de agua, caza y refugio imitando el
velan que los hombres que se volvan a casar despus de habitat de la sabana de nuestros antecesores, nuestras
divorciarse lo hacan con mujeres 10,6 aos ms jvenes. normas de belleza femenina se encarnan en indicadores
En todos los pases del mundo de los que se dispone de de la capacidad reproductora . Puede que la belleza se
11

informacin sobre las edades de los novios, los hombres, halle en los ojos del espectador, pero esos ojos, y la mente
por trmino medio, son mayores que las mujeres . En los 9
que se encuentra detrs de ellos, han sido conformados
pases europeos, las diferencias de edad oscilan entre dos por millones de aos de evolucin humana.
aos en Polonia y aproximadamente cinco aos en Gre-
Nuestros antepasados podan acceder a dos tipos de
cia. Si se establece una media de todos los pases, los no-
pruebas observables de la salud y juventud de una mujer;
vios son tres aos mayores que las novias, es decir, la dife-
los rasgos de apariencia fsica (labios carnosos, piel clara y
rencia de edad que los hombres de todo el mundo desean.
sin imperfecciones, ojos brillantes, pelo lustroso y buen
tono muscular) y rasgos de conducta (vitalidad, paso jo-
ven, expresin facial animada y elevado nivel de energa).
6
Hart y Pling, 1960; vase asimismo Buss, 1989a.
7
Kenrick y Keefe, 1992.
s
Guttentag y Second, 1983; Low, 1991. 10
Hart y Pilling, 1960.
9
Buss, 1989a. 11
Orions y Heerwagen, 1992; Symons, 1979.
98 David M. Buss La evolucin del deseo 99

Estas seales fsicas de salud y juventud, y por tanto de ca- Los signos de juventud son asimismo de importancia
pacidad reproductora, constituyen los elementos de las capital para la esttica del atractivo femenino. Cuando
normas masculinas de belleza femenina. hombres y mujeres valoran una serie de fotografas de mu-
Puesto que los indicadores fsicos y de conducta pro- jeres de distintas edades, afirman que el atractivo facial
porcionan las pruebas observables ms poderosas del va- disminuye con la edad , con independencia del sexo o la
14

lor reproductor femenino, los hombres de pocas ances- edad de quienes lo juzgan. El valor que los varones confie-
trales desarrollaron una preferencia por las mujeres que ren al rostro femenino disminuye ms rpidamente que el
las manifestaban. Los que no lo hacan los que prefe- que le confieren las mujeres, al juzgar en fotografas los
ran casarse con mujeres de cabellos grises, piel con im- rostros de mujeres cada vez ms mayores, lo que subraya
perfecciones y carentes de msculos firmes tenan me- la importancia que para los hombres tiene la edad como
nos descendencia y su linaje se extingua. seal de capacidad reproductora.
Clelland Ford y Frank Beach han descubierto varias se- La mayor parte de las teoras psicolgicas tradicionales
ales universales que se corresponden exactamente con de la atraccin sostiene que los criterios para considerar a
esta teora evolutiva de la belleza . Signos de juventud,
12
alguien atractivo se aprenden de forma gradual mediante
como la piel clara y sin imperfecciones, y signos de salud, la transmisin cultural y, por tanto, no se manifiestan con
como la ausencia de llagas o lesiones, son considerados claridad hasta que el nio tiene tres o cuatro aos. La psi-
umversalmente atractivos. Las seales de mala salud y ve- cloga Judith Langlois y sus colaboradores han desbarata-
jez se consideran menos atractivas. Un cutis desagradable do esta creencia tradicional con su estudio de la respuesta
siempre se juzga repulsivo desde el punto de vista sexual. social de los bebs a las caras . Un grupo de adultos cla-
15

Los granos, la tina, el rostro desfigurado y la suciedad son sific diapositivas en color de caras femeninas blancas y
considerados repulsivos en todas partes, en tanto que la negras por su atractivo. Despus se ensearon estas caras
limpieza y la ausencia de enfermedades son universalmen- de dos en dos a bebs de dos a tres meses y de seis a ocho
te atractivas. meses de edad. Tanto los ms jvenes como los ms mayo-
El antroplogo Bronislaw Malinowski informa, por res miraron ms tiempo las caras ms atractivas, lo que in-
ejemplo, de que para los habitantes de las islas Trobriand, dica que las normas de belleza aparecen en poca muy
en la Melanesia noroccidental, las llagas, lceras y erup- temprana. En un segundo estudio, Langlois y sus colabo-
ciones cutneas son especialmente repulsivas desde el radores hallaron que los nios de un ao demostraban
punto de vista del contacto ertico . Las condiciones
13 ms placer observable, mayor participacin en los juegos,
esenciales de belleza son, por el contrario: la salud, el menor ansiedad y menor grado de retraimiento cuando
pelo fuerte, los dientes robustos y la piel sin manchas. interactuaban con desconocidos que llevaban caretas
Hay rasgos concretos, como los ojos grandes y brillantes y atractivas que cuando lo hacan con desconocidos con ca-
los labios bien delineados en vez de delgados o apretados,
que son especialmente importantes para estos isleos.
1 4
Jacksson, 1992.
Ford y Beach, 1951.
1 2 1 5
Berscheid y Walster, 1974; Langlois, Roggman, Casey. Ritter, Rie-
Malinowski, 1 9 2 9 , 2 4 4 . scr-Danner y Jenkins, 1987.
100 David M. Buss La evolucin del deseo 101

retas poco atractivas . En un tercer estudio hallaron que


16
el de treinta y dos fue el que result ms atractivo de to-
los bebs de un ao jugaban un tiempo significativamente dos. Como la superposicin de rostros individuales tiende
mayor con muecos atractivos que no atractivos. Para que a eliminar sus irregularidades y a hacerlos ms simtricos,
estas normas se manifiesten no parece necesaria ensean- las caras promedio o simtricas resultan ms atractivas
za alguna. Estos datos ponen en cuestin la concepcin que las caras reales . 19

habitual de que lo que es atractivo se aprende por exposi- Una posible explicacin de por qu se consideran ms
cin gradual a las normas culturales. atractivos los rostros simtricos deriva de la investigacin
Los componentes de la belleza no son arbitrarios ni se que llevaron a cabo el psiclogo Steve Gangestad y el bi-
hallan ligados a la cultura. Cuando el psiclogo Michael logo Randy Thorrmill, que examinaron la relacin entre la
Cunningham pidi a personas de razas distintas que juz- asimetra facial y corporal y los juicios sobre su grado de
garan el atractivo facial de mujeres de diversas razas que atraccin . Los repetidos desajustes del entorno produ-
20

aparecan en fotografas, hall un elevado grado de con- cen asimetras durante el desarrollo, entre las cuales no
senso sobre cules eran guapas . Los varones asiticos y
17
slo se hallan las heridas y otras lesiones fsicas que pue-
africanos, por ejemplo, estaban de acuerdo en cules eran den ser indicadores de salud, sino tambin los parsitos
las mujeres asiticas y africanas ms y menos atractivas. Se que habitan en el cuerpo humano. Puesto que los parsi-
ha hallado el mismo grado de consenso entre hombres tos producen asimetras fsicas, el grado de stas se puede
chinos, hindes e ingleses; entre surafricanos y estadouni- emplear como ndice del estado de salud de la persona y
denses y entre estadounidenses blancos y negros . 18
de la medida en que su desarrollo se ha visto perturbado
Los progresos cientficos recientes confirman la teora por diversos factores de estrs. En la mosca escorpin y la
evolutiva de la belleza femenina. Para saber qu es lo que golondrina, por ejemplo, los machos prefieren aparearse
convierte una cara en atractiva, se generaron compuestos con hembras simtricas y tienden a evitar las que mues-
de rostros humanos mediante la nueva tecnologa de im- tran asimetra. Cuando Gangestad y Thornhill midieron
genes por ordenador. Seguidamente se superpusieron es- rasgos como la anchura de pies, la anchura de manos, la
tas caras entre s para crear otras nuevas, compuestas por longitud y anchura de orejas de un grupo de personas,
distinto nmero de rostros individuales: cuatro, ocho, die- que adems fueron evaluadas por su belleza, hallaron que
cisis o treinta y dos. Despus se juzg el atractivo tanto las menos simtricas eran consideradas menos atractivas.
de los rostros compuestos como el de cada cara individual Las asimetras humanas se incrementan con la edad. Los
que los componan, con resultados sorprendentes: las ca- rostros de las personas mayores son mucho ms asimtri-
ras compuestas se consideraron de forma unnime ms cos que los de los jvenes, por lo que la asimetra constitu-
atractivas que las individuales. Los compuestos de dieci- ye otro indicador de juventud. Estos datos confirman de
sis caras eran ms atractivos que los de cuatro u ocho, y nuevo la teora de que los indicadores de salud y juventud
se encarnan en patrones de atractivo fsico, patrones que
surgen muy pronto en la vida.
Langlois, Roggman y Reiser-Danner, 1990; Cross y Cross, 1971.
16

Cunningham, Roberts, Richards y Wu, 1989.


17

Thakerar e Iwawaki, 1979; Morse, Reis, Gruzen, y Wolff, 1974;


1 8 19
Langlois y Roggman, 1990. V" D I L D /"
Cross y Cross, 1971; Jackson, 1992. 2 0
Gangestad y Thornhill, en prensa. "5. DALA
iW$fx*J^J AYUNTAMIENTO
102 David M. Buss La evolucin del deseo

FORMA CORPORAL to tal, sino por los rasgos vinculados a la posicin social,
que, como cabe esperar, varan de una cultura a otra. Na-
La belleza facial slo es una parte de la historia. Las ca- turalmente, tal preferencia no requiere un clculo cons-
ractersticas del resto del cuerpo suministran abundantes ciente.
indicaciones sobre la capacidad reproductora femenina. Los estudios del psiclogo Paul Rozin y sus colabora-
Las normas de belleza del cuerpo femenino varan de una dores ponen de manifiesto un aspecto inquietante de la
cultura a otra en dimensiones como la gordura frente a la percepcin masculina y femenina del grado de deseabili-
delgadez o la piel clara frente a la oscura. El hincapi en dad de los cuerpos gordos o delgados . A hombres y mu-
24

determinados rasgos fsicos, como los ojos, las orejas o los jeres estadounidenses se les presentaron nueve figuras fe-
genitales, tambin se modifica de una cultura a otra. En meninas que iban de muy delgadas a muy gordas. Las mu-
algunas por ejemplo, en la de los ama, una rama de los jeres tenan que indicar cul era su figura ideal y cul
hotentotes que vive en el suroeste de frica, se conside- crean que era el ideal masculino de figura femenina. En
ra sexualmente atractivo el alargamiento de los labios ma- ambos casos, las mujeres eligieron un tipo ms delgado
yores de la vulva, por lo que se estiran y manipulan para que la media. Pero cuando los hombres tuvieron que ele-
aumentar su atractivo. Los varones de muchas culturas se gir su tipo preferido, escogieron la figura de tamao cor-
inclinan por los pechos grandes y firmes, pero en otras, poral medio. Las mujeres estadounidenses creen equivo-
como la de los azande del este de Sudn y la de los ganda cadamente que los varones desean mujeres ms delgadas
de Uganda, les resultan ms atractivos los pechos largos y de lo que en realidad desean. Estos hallazgos refutan la
colgantes . 21
creencia de que los hombres se inclinan por mujeres muy
Parece que la norma de belleza ms variable desde el delgadas.
punto de vista cultural es la preferencia por la constitu- Si bien las preferencias masculinas por un determinado
cin robusta frente a la ligera. Esta variacin se relaciona volumen corporal varan, Devendr Singh ha descubierto
con la posicin social que la constitucin expresa. En las una variable perfecta: una relacin determinada entre el
culturas donde escasea la comida, como en la de los bos- tamao de la cintura y el de las caderas . Antes de la pu-
25

quimanos australianos, la gordura indica riqueza, salud y bertad, los nios y las nias presentan una distribucin si-
una adecuada nutricin durante el desarrollo . En las cul-
22
milar de la grasa corporal. Durante la pubertad se produ-
turas donde la comida es relativamente abundante, como ce un cambio espectacular. Los nios pierden grasa en los
en los Estados Unidos y en muchos pases de Europa oc- glteos y muslos, mientras que la liberacin de estrgenos
cidental, la relacin entre gordura y posicin social es in- hace que sta se deposite en el tronco inferior de las nias,
versa, y los ricos se distinguen por estar delgados . Pare-
25
sobre todo en las caderas y en la parte superior de los
ce que los hombres no han desarrollado una preferencia muslos. D e hecho, el volumen de grasa corporal en esta
por una determinada cantidad de grasa corporal en cuan- zona es un 40 por 100 mayor en las mujeres que en los
hombres.
2 1
Ford y Beach, 1951.
2 2
Rosenblatt, 1974. 2 4
Rozin y Fallon, 1988.
2
' Symons, 1979. 2 5
Singh, 1993, en prensa, a, b.
David M. Buss La evolucin del deseo 105
104

La proporcin entre la cintura y las caderas es similar ms atractivas que a las de 0,90. Idnticos resultados se
en ambos sexos antes de la adolescencia. Despus, sin em- han obtenido en estudios con dibujos lineales y con im-
bargo, los depsitos de grasa de las caderas femeninas ha- genes fotogrficas producidas por ordenador. Por ltimo,
cen que dicha proporcin se vuelva significativamente el anlisis de Singh del desplegable central de Playboy y de
menor que en los varones. Las mujeres sanas y con capa- las ganadoras de los concursos de belleza celebrados en
cidad reproductora presentan una proporcin entre la los Estados Unidos en los ltimos treinta aos confirman
cintura y las caderas de 0,67 a 0,80, en tanto que la de los la invariabilidad de estos resultados. Aunque estas muje-
hombres sanos es de 0,85 a 0,95. Hay pruebas abundantes res son cada vez ms delgadas, la proporcin entre cintu-
que demuestran que esta proporcin es un ndice acerta- ra y caderas sigue siendo exactamente la misma: 0,70.
do de la posicin reproductora femenina. Las mujeres con Hay otra posible razn de la importancia de esta pro-
una proporcin inferior manifiestan una actividad endo- porcin en las preferencias evolutivas masculinas: el em-
crina ms temprana en la adolescencia. Las mujeres casa- barazo la modifica de forma espectacular. Una proporcin
das que presentan una proporcin elevada tienen ms di- elevada imita el embarazo y es posible, por tanto, que las
ficultades para quedarse embarazadas, y las que se quedan mujeres resulten menos atractivas como compaeras o pa-
lo hacen con ms edad que las mujeres con una propor- rejas sexuales. Una proporcin menor indica salud, capa-
cin inferior. La proporcin entre la cintura y las caderas cidad reproductora y ausencia de embarazo. Las normas
es asimismo un indicador acertado de la salud a largo pla- masculinas del atractivo femenino han evolucionado a lo
zo. Est demostrado que enfermedades como la diabetes, largo de miles de generaciones para elegir este fiable indi-
la hipertensin, las afecciones cardiacas, la apopleja y los cador.
problemas de vescula se hallan ms ligados a la distribu-
cin de la grasa, como se manifiesta en la proporcin entre
cintura y caderas, que a la cantidad total de grasa corporal. IMPORTANCIA DE LA APARIENCIA I-ISICA
La relacin de la proporcin entre cintura y caderas con la
capacidad reproductora la converta, para nuestros ante- Debido a las muchas seales que transmite la aparien-
pasados, en un indicador fiable para la eleccin de pareja. cia fsica femenina, y a las que las normas masculinas de
Singh descubri que esta proporcin es una poderosa belleza han evolucionado para coincidir con ellas, los va-
seal del grado de atractivo femenino. Llev a cabo 12 es- rones tienen muy en cuenta la apariencia fsica y el grado
tudios en los que un grupo de hombres evaluaba el grado de atractivo en sus preferencias de pareja. En los Estados
de atractivo de figuras femeninas cuya proporcin de gra- Unidos se hallan muy documentadas las preferencias por
sa entre la cintura y las caderas y cuya cantidad total de el atractivo fsico, la apariencia fsica y la belleza. Cuando
grasa variaba de unas a otras. Les pareci ms atractivo el en los aos cincuenta, 5.000 estudiantes universitarios tu-
tipo medio que el tipo gordo o delgado. Sin embargo, con vieron que identificar las caractersticas que deseaban en
independencia de la cantidad total de grasa, a los hombres un futuro esposo o esposa, los hombres mencionaron el
les resulta ms atractiva la proporcin baja entre cintura y atractivo fsico mucho ms que las mujeres . El simple
26

caderas, y consideran a las mujeres con una proporcin de


0,70 ms atractivas que a las de 0,80, que, a su vez, juzgan Langhorne y Secord, 1955.
106 David M. Buss La evolucin del deseo 107

nmero de trminos que mencionaron los varones delata medios en los que aparecen modelos atractivos. Por ejem-
sus valores. Quedan una esposa que fuera guapa, atracti- plo, la importancia concedida a la belleza del cnyuge, en
va, hermosa, esplndida, adorable y encantadora. Las uni- una escala de 0 a 3 , aument entre 1939 y 1989 de 1 JO a
versitarias americanas, por lo menos en aquella poca, 2,11 para los varones y de 0,94 a 1,67 para las mujeres. Es-
rara vez mencionaban la apariencia fsica como elemento tos cambios demuestran que las preferencias pueden mo-
fundamenta] en el marido ideal. dificarse. Pero, hasta ahora, la diferencia sexual permane-
En un estudio transgeneracional sobre la pareja realiza- ce invariable: la distancia entre hombres y mujeres se
do en los Estados Unidos a lo largo de cincuenta aos, de mantiene constante desde finales de los aos treinta.
1939 a 1989, se midi el valor que hombres y mujeres con- Estas diferencias sexuales no se limitan a los Estados
cedan a diferentes caractersticas en un compaero. Se Unidos ni a las culturas occidentales. Los hombres de las
midieron las mismas caractersticas en intervalos de una 37 culturas del estudio internacional sobre la eleccin de
dcada aproximadamente para determinar cmo haban pareja, con independencia del pas, el habitat, el sistema
cambiado con el tiempo las preferencias de empareja- de matrimonio o las condiciones de vida, valoran la apa-
miento. En todos los casos, los hombres consideran ms riencia fsica ms que las mujeres. China ejemplifica la di-
importante y deseable que las mujeres el atractivo fsico y ferencia media en la importancia concedida a la belleza:
la belleza en la pareja . Los hombres lo consideran im-
27
los hombres le otorgan un 2,06 y las mujeres, un 1J59. Esta
portante: las mujeres, deseable, pero no muy importante. diferencia sexual constante entre naciones persiste a pesar
Esta diferencia sexual se mantiene invariable de una gene- de las variaciones de posicin social, capacidad de expre-
racin a la siguiente y su magnitud no se altera a lo largo sin, raza, etnia, religin, hemisferio, sistema poltico y sis-
de los cincuenta aos. La mayor inclinacin masculina por tema de emparejamiento. La preferencia masculina por
compaeras fsicamente atractivas es una de las diferen- compaeras fsicamente atractivas es un mecanismo psi-
cias sexuales psicolgicas ms ampliamente documenta- colgico de la especie que transciende la cultura.
das . 2

Esto no significa que la importancia que concedemos al


atractivo fsico se halle fijada para siempre en nuestros ge- PRESTIGIO MASCULINO Y BELLEZA FEMENINA
nes. Muy al contrario: su importancia ha aumentado de
forma espectacular en los Estados Unidos en este siglo . 29
La importancia que los hombres conceden al atractivo
Desde 1930, la importancia de la apariencia fsica ha au- femenino se explica por otros motivos adems del valor
mentado para hombres y mujeres casi en la misma medi- reproductor. Las consecuencias para la posicin social
da cada dcada, lo que corresponde con su incremento en masculina son fundamentales. Segn el saber popular,
la televisin, las revistas de moda, la publicidad y otros nuestra pareja es el reflejo de nosotros mismos. A los
hombres les preocupa mucho la posicin social, la reputa-
cin y las jerarquas porque un rango elevado siempre ha
Hill, 1945; McGinnis, 1958; Hudson y H e n z e , 1969; Buss, 1985,
2 7

sido un medio importante de adquirir los recursos que los


1989a; Buss y Barnes, 1986.
Buss, 1987a.
2 8 hacen atractivos a los ojos de las mujeres. Es, por tanto, ra-
Buss, en preparation, a.
2 9
zonable esperar que a un hombre le preocupe la influen-
IOS David M. Buss La evolucin del deseo 109

cia que su pareja pueda tener en su posicin social, in- to grado de atractivo fsico, las consecuencias son espe-
fluencia que tiene consecuencias en la obtencin de re- cialmente notables para la evaluacin de su posicin so-
cursos adicionales y en las oportunidades de empareja- cial. Los hombres poco atractivos emparejados con espo-
miento. sas atractivas reciben una valoracin ms favorable en cri-
La posicin y los recursos que se poseen no siempre se terios relacionados con la posicin social, como el
pueden observar directamente, sino que hay que deducir- prestigio profesional, que todos los dems emparejamien-
los de caractersticas tangibles. En los seres humanos, un tos: hombres atractivos con mujeres no atractivas, mujeres
conjunto de indicadores derivan de la ornamentacin. Ca- no atractivas con hombres no atractivos e incluso hom-
denas de oro, trabajos artsticos caros o coches de lujo in- bres atractivos con mujeres atractivas. Se supone que un
dican a ambos sexos una abundancia de recursos que se hombre feo que interesa a una mujer deslumbrante debe
puede invenir en los hijos . Los hombres buscan mujeres
30
de tener una elevada posicin social, posiblemente por-
atractivas como parejas no slo por su valor reproductor, que se sabe que es muy elevado del valor de una mujer
sino tambin como seales de posicin social para los atractiva como pareja y que, por tanto, suele conseguir al
competidores del mismo sexo y para otras posibles com- compaero que desea.
paeras .
31
Otro indicador de las consecuencias que tiene una pa-
Este punto se halla muy bien ilustrado en el caso real de reja atractiva deriva de la comparacin de la influencia de
Jim, que se queja de su esposa, una mujer extraordinaria- distintos tipos de conducta de emparejamiento en la posi-
mente atractiva, a un amigo. Estoy pensando en divor- cin social y la reputacin de hombres y mujeres . En mi
32

ciarme, afirma. Somos incompatibles, tenemos valores estudio de los criterios de prestigio humanos, un grupo de
distintos y discutimos sin parar. Su amigo, aunque lo hombres y mujeres americanos evaluaron la influencia en
comprende, le da este consejo: A pesar de los problemas la posicin social y la reputacin de ambos sexos de expe-
que tienes, Jim, tal vez deberas pensrtelo dos veces. Est riencias como salir con alguien fsicamente atractivo, tener
estupenda cuando entra de tu brazo en una fiesta. Aun- relaciones sexuales con l la primera noche e invitarlo a
que Jim y su esposa al final se divorciaron, l retras la cenar en un restaurante caro. Salir con alguien fsicamen-
ruptura varios aos en parte por el consejo de su amigo. te atractivo incrementa de forma notable la posicin social
Jim crea que perdera una valiosa baza social si se divor- masculina y slo ligeramente la femenina. Por el contra-
ciaba de su atractiva esposa. La esposa trofeo no slo es rio, un hombre que sale con una mujer poco atractiva ex-
la gratificacin que acompaa a una posicin elevada, perimenta un moderado descenso de posicin social y re-
tambin aumenta la posicin del hombre que la consigue. putacin, en tanto que el descenso en la mujer es insigni-
Hay experimentos que documentan la influencia de ficante. En una escala de 4 (gran incremento de la
una compaera atractiva en la posicin social masculina. posicin social) a - 4 (gran descenso de posicin social),
Cuando se evala a hombres en diversas caractersticas, salir con alguien poco atractivo afecta un -1,47 a la posi-
basndose en fotografas de stos con esposas de distin- cin social masculina y slo un -0,89 a la femenina.
Estas tendencias se manifiestan en distintas culturas.
*> Low, 1979.
Buss, 1987a. Buss, en preparacin, b.
110 David M. Buss La evolucin del deseo 111

Cuando mis colaboradores de investigacin y yo examina- la experimentacin de la adolescencia. Sin embargo, mu-
mos a residentes nativos de China, Polonia, Guam y Ale- chas menos personas manifiestan una intensa inclinacin
mania en estudios paralelos de los criterios de prestigio por una persona del mismo sexo como pareja. Clculos
humanos, hallamos que en todos estos pases conseguir conservadores estiman la cifra en un 3 o un 4 por 100 en
una pareja fsicamente atractiva mejora ms la posicin so- el caso de los hombres y de un 1 por 100 en el de las mu-
cial del hombre que la de la mujer, y tener un compaero jeres . La discrepancia entre los porcentajes de personas
34

no atractivo perjudica ms a la posicin social masculina que han realizado acciones homosexuales y de las que ex-
que la femenina. En todos los pases, salir con una perso- presan una preferencia fundamental por compaeros del
na no atractiva perjudica de forma moderada la posicin mismo sexo indica una importante distincin entre la psi-
social del hombre y carece de consecuencias para la de la cologa subyacente de la preferencia y la manifestacin ex-
mujer. Los varones de las culturas actuales valoran a las terna de la conducta. Muchos hombres que prefieren a
mujeres atractivas tanto porque el atractivo indica la capa- una mujer como pareja pueden sustituirla por un hombre,
cidad reproductora femenina como porque es seal de ya sea por su incapacidad para atraer a las mujeres o por
buena posicin social. una limitacin temporal impuesta por la situacin que les
impide acceder a ellas, como cuando se est en la crcel.
No se sabe por qu algunas personas manifiestan una
PREFERENCIAS DE PAREJA EN LOS HOMOSEXUALES intensa preferencia por miembros de su propio sexo, aun-
que esta falta de conocimiento no ha impedido las especu-
El valor que los hombres conceden al aspecto fsico no laciones. Una propuesta es la denominada teora de la ho-
se limita a los heterosexuales. Las relaciones homosexua- mosexualidad de la seleccin familiar, que sostiene que la
les proporcionan una prueba de la base evolutiva de las homosexualidad se desarroll cuando algunas personas
diferencias sexuales en lo que se desea en la pareja . Lo
35
prestaban mayores servicios a sus familiares genticos cer-
que se desea saber es si los homosexuales muestran prefe- canos como ayudantes que como agentes reproductores . 35

rencias similares a las de otros hombres, con la nica dife- Por ejemplo, a un hombre que en pocas ancestrales tu-
rencia del sexo de la persona deseada; si muestran prefe- viera dificultad para atraer a las mujeres le ira mejor invir-
rencias similares a las de las mujeres; o si tienen preferen- tiendo sus esfuerzos en los hijos de su hermana que tratan-
cias exclusivas, distintas de las que son tpicas en los otros do de conseguir pareja. Una teora relacionada con sta es
dos sexos. la de que algunos padres manipulan a sus hijos, quiz a los
No se conoce el porcentaje exacto de homosexuales que tienen menor valor en el mercado de la pareja, para
que hay o ha habido en ninguna cultura, presente o pasa- convertirlos en homosexuales con el fin de que ayuden a
da. Parte de la dificultad reside en las definiciones. El se- otros miembros de la familia, aunque lo ms beneficioso
xlogo Alfred Kinsey calcul que ms de un tercio de los para el hijo, desde el punto de vista reproductor, sea re-
hombres realizan algn tipo de actividad homosexual en
algn momento de su vida, generalmente como parte de
Posner, 1992.
5 4

Symons, 1979. Wilson, 1 9 7 5 , 1 9 7 8 .


112 David M. Buss La evolucin del deseo 113

producirse directamente . Actualmente carecemos de


36
les y un 18 por 100 de las lesbianas mencionan dicha cua-
pruebas que apoyen estas teoras. Los orgenes de la ho- lidad. Por el contrario, el 48 por 100 de los hombres hete-
mosexualidad siguen siendo un misterio. rosexuales y el 29 por 100 de los homosexuales buscan
Por el contrario, lo que los homosexuales prefieren en una pareja atractiva. De todos los grupos, las lesbianas
la pareja es mucho menos misterioso. Los estudios docu- mencionan su propio atractivo fsico con menor frecuen-
mentan la gran importancia que los hombres homosexua- cia: slo aparece en el 30 por 100 de sus anuncios. Las
les conceden a la juventud y apariencia fsica de su pareja. mujeres heterosexuales, por el contrario, ofrecen atractivo
William Jankowiak y sus colaboradores pidieron a hom- fsico en el 695 por 100 de los anuncios, los hombres ho-
bres y mujeres homosexuales y heterosexuales que clasifi- mosexuales, en el 53,5 por 100 y los hombres heterose-
caran grupos de fotografas de hombres y mujeres de edad xuales en el 42/5 por 100. Slo el 16 por 100 de las lesbia-
y atractivo fsico distintos . Los hombres homosexuales y
37
nas pide una fotografa de quienes respondan al anuncio,
heterosexuales consideraron que las parejas ms jvenes frente al 35 por 100 de las mujeres heterosexuales, el 345
eran las ms atractivas. Ni las lesbianas ni las mujeres he- por 100 de los hombres homosexuales y el 37 por 100 de
terosexuales, por el contrario, consideraron importante la los hombres heterosexuales.
juventud en su clasificacin del atractivo fsico. Estos re- Las lesbianas se distinguen de los otros tres grupos por-
sultados indican que las lesbianas son muy similares a las que especifican menos caractersticas fsicas como el peso,
mujeres heterosexuales en sus preferencias de pareja, sal- la altura, el color de los ojos o la constitucin corporal.
vo en el sexo de la persona deseada; y que los homosexua- Mientras que slo el 7 por 100 de las lesbianas menciona
les lo son a los hombres heterosexuales. su deseo de atributos especficos, el 20 por 100 de las mu-
Los psiclogos Kay Deaux y Randel Hanna han llevado jeres heterosexuales, el 38 por 100 de los hombres homo-
a cabo el estudio ms sistemtico de las preferencias de sexuales y el 3 3 5 por 100 de los hombres heterosexuales
pareja homosexuales . Recogieron 800 anuncios de di-
38
los exigen. Y del mismo modo que con el atractivo gene-
versos peridicos de la costa este y oeste y obtuvieron una ral, las lesbianas se distinguen porque slo el 41,5 por 100
muestra igual de hombres heterosexuales, mujeres hetero- menciona los atributos fsicos entre las bazas que ofrece,
sexuales, hombres homosexuales y mujeres homosexua- mientras que el 64 por 100 de las mujeres heterosexuales,
les. Mediante un esquema de codificacin calcularon la el 74 por 100 de los hombres homosexuales y el 71,5 por
frecuencia con la que cada grupo busca y ofrece caracte- 100 de los heterosexuales ofrecen atributos fsicos concre-
rsticas concretas, como el atractivo fsico, la seguridad tos. Es evidente que los hombres homosexuales son simi-
econmica y los rasgos de personalidad. lares a los heterosexuales en la importancia que conceden
Las lesbianas tienden a ser similares a las mujeres hete- a la apariencia fsica. Las lesbianas se asemejan ms a las
rosexuales a la hora de conceder poca importancia a la mujeres heterosexuales en sus deseos, pero se diferencian
apariencia fsica: slo un 19,5 por 100 de las heterosexua- en que atribuyen menos valor a las cualidades fsicas tan-
to en lo que ofrecen como en lo que buscan.

Ruse, 1988.
5 6 Hay estudios menos formales que confirman el carcter
" Jankowiak, HU y Donovan, 1992. fundamental de la juventud y el aspecto fsico para los va-
D e a u x y Hanna, 1984.
i s
rones homosexuales. En los estudios sobre la bsqueda de
114 David M. Buss La evolucin del deseo 115

pareja en los homosexuales se halla de forma constante para atraer a jvenes atractivas y tienen que conformarse
que el atractivo fsico es el elemento determinante para con algo por debajo de su ideal. La prueba se halla en los
que un compaero sea deseable. Los homosexuales hacen hombres que histricamente han estado en posicin de
mucho hincapi en el vestido, el arreglo personal y las obtener exactamente lo que queran, como es el caso de
condiciones fsicas. Y la juventud es el elemento clave los reyes y de otros hombres de posicin social extraordi-
para juzgar el atractivo fsico: La edad es el monstruo del nariamente elevada. En los siglos xvni y XDC, por ejemplo,
mundo homosexual . 39
los hombres ms ricos de Krummerhrn (Alemania) se
Los socilogos Philip Blumstein y Pepper Schwartz casaban con mujeres ms jvenes que quienes carecan de
han hallado que la belleza fsica del compaero es decisi- fortuna. Asimismo, los hombres de elevada posicin so-
va para los deseos de los varones homo y heterosexuales, cial, desde los granjeros noruegos de los siglos xvn a xx
en mayor medida que para las mujeres lesbianas y hetero- hasta los kipsigis de la Kenia actual, conseguan novias
sexuales, incluso en personas que ya estn emparejadas . 40
ms jvenes que sus compaeros de posicin ms baja . 41

Todos los miembros de la muestra que estudiaron tenan Los reyes y los dspotas llenaban de forma rutinaria sus
relaciones con una persona. Hallaron que el 57 por 100 de harenes con jvenes atractivas y nubiles, con las que te-
los hombres homosexuales y el 59 por 100 de los hetero- nan frecuentes relaciones sexuales. Por ejemplo, el empe-
sexuales consideraban importante que su pareja tuviera rador marroqu Mly Ism'il el Sanguinario reconoci
un aspecto atractivo. Por el contrario, slo el 31 por 100 haber engendrado 888 hijos. En su harn haba 500 muje-
de las mujeres heterosexuales y el 35 por 100 de las lesbia- res. Pero cuando una mujer alcanzaba los treinta aos de
nas afirmaron que la apariencia atractiva era importante edad, se la expulsaba del harn del emperador, se la man-
en un compaero. Parece que los hombres homosexuales daba al de un jefe de menor rango y se la sustitua por otra
y heterosexuales tienen idnticas preferencias de pareja, ms joven. Los emperadores romanos, babilonios, egip-
salvo en el sexo del compaero. Ambos valoran mucho la cios, incas, hindes y chinos compartan los gustos del
apariencia, y la juventud es un elemento fundamental de emperador Ismael y ordenaban a sus administradores que
su definicin de la belleza. recorrieran sus dominios en busca del mayor nmero po-
sible de jvenes bonitas . 42

Los patrones matrimoniales de los Estados Unidos ac-


HOMBRES QUE CONSIGUEN SUS DESEOS tuales confirman el hecho de que los varones con ms re-
cursos son los que se hallan en mejor disposicin de con-
Aunque la mayor parte de los varones valora enorme- seguir que sus deseos se hagan realidad. Los hombres de
mente la juventud y la belleza de la pareja, es evidente que elevada posicin, como las estrellas del rock Rod Stewart
no todos consiguen obtener lo que buscan. Quienes, por y Mick Jagger o las estrellas del cine Warren Beatty y Jack
ejemplo, carecen de la posicin social y de los recursos Nicholson, todos ellos ya mayores, suelen escoger mujeres
que las mujeres desean suelen tener muchas dificultades
Voland y Engel, 1990; Borgerhoff Mulder, 1988; Roskraft, Wara y
4 1

i 9
Tripp, 1975; Hoffman, 1977; Symons, 1 9 7 9 , 2 9 5 . Viken. 1992.
4 0
Blumstein y Schwartz, 1983. Betzig, 1992.
4 2
116 David M. Buss La evolucin del deseo 117

veinte o treinta aos ms jvenes. En un estudio se ha exa- invariablemente en decisiones reales de comer en todas las
minado el impacto de la posicin laboral del hombre en la personas en todo momento. Pero los hombres que se ha-
mujer con la que se casa. Los hombres de elevada posi- llan en posicin de obtener lo que quieren suelen casarse
cin profesional se casan con mujeres considerablemente con mujeres jvenes y atractivas. Los que en pocas ances-
ms atractivas que los de posicin laboral inferior . En 43
trales podan hacer realidad sus deseos tenan mucho ms
realidad, parece que la posicin profesional de un hombre xito reproductor.
es el mejor factor predictivo del atractivo fsico de su es-
posa. Los hombres que se hallan en condiciones de atraer
a mujeres jvenes suelen hacerlo. INFLUENCIA DE LOS MEDIOS DE COMUNICACIN
Los varones que disfrutan de una elevada posicin so- EN LAS NORMAS
cial y de elevados ingresos son conscientes de su capaci-
dad de atraer mujeres de mayor valor. En un estudio de Los publicistas explotan el atractivo universal de las
una agencia matrimonial por ordenador, en el que intervi- mujeres jvenes y hermosas. A veces se acusa a la avenida
nieron 1.048 alemanes y 1.590 alemanas, el etlogo Karl Madison de hacer sufrir a las personas al proponer una
Grammer hall que los hombres buscaban compaeras nica norma arbitraria de belleza a la que todos se deben
ms jvenes a medida que aumentaban sus ingresos . Los 44
ajustar . Se cree que la publicidad transmite imgenes no
45

que ganaban ms de 10.000 marcos, por ejemplo, pedan naturales de belleza y el deseo de esforzarse por encarnar-
en sus anuncios mujeres que fueran entre cinco y quince las, interpretacin que, en parte, es falsa. Las normas de
aos ms jvenes, mientras que quienes ganaban menos belleza no son arbitrarias, sino que reflejan indicadores
de 1.000 marcos las pedan hasta cinco aos menores. fiables del valor reproductor. Los publicistas no tienen es-
Cada incremento de los ingresos se vea acompaado de pecial inters en inculcar un conjunto de normas de belle-
una disminucin en la edad de la mujer buscada. za determinado, sino en emplear lo que se venda mejor. Si
No todos los hombres, sin embargo, disfrutan de la po- colocan a una mujer joven de rasgos regulares y piel clara
sicin y los recursos necesarios para atraer a mujeres jve- en el cap del ltimo modelo de coche no es porque quie-
nes, y algunos acaban emparejndose con mujeres mayo- ran promulgar una nica norma de belleza, sino porque
res. Hay muchos factores que determinan la edad femeni- esa imagen explota los mecanismos psicolgicos evoluti-
na en el matrimonio, entre ellos, las preferencias de la vos del hombre y, por tanto, vende coches.
mujer, la edad del hombre, las bazas que ofrece, la inten- Las imgenes de los medios de comunicacin que nos
sidad de sus otras preferencias de emparejamiento y la bombardean diariamente, tienen, no obstante, consecuen-
apariencia femenina. Las preferencias de emparejamiento cias potencialmente perniciosas. En un estudio, varios
no se traducen invariablemente en decisiones reales de ha- grupos de hombres, tras haber contemplado fotografas
cerlo en todas las personas en todo momento, del mismo de mujeres o muy atractivas o de atractivo medio, tuvie-
modo que las preferencias de alimentacin no se traducen ron que evaluar su propio compromiso con su pareja sen-

Eider, 1969; Taylor y Glenn, 1976; Udry y Eckland, 1984.


Grammer, 1992.
4 4 4 5
Wolf, 1991.
118 David M. Buss La evolucin del deseo 119

timental*\ Es preocupante que los que haban visto las fo- Perviven en nosotros los mismos mecanismos evaluati-
tografas de mujeres atractivas consideraran despus que vos que evolucionaron en pocas antiguas. Ahora, sin em-
su pareja era menos atractiva que los que haban visto fo- bargo, tales mecanismos se ven estimulados de forma arti-
tos anlogas de mujeres de atractivo medio. Quiz sea an ficial por las mujeres atractivas que contemplamos diaria-
ms importante el que los primeros se consideraran me- mente en nuestra cultura visualmente saturada en revistas,
nos comprometidos, menos satisfechos, menos serios con vallas publicitarias, televisin y en el cine. Estas imgenes
su pareja y menos cercanos a ella. Resultados paralelos se no representan a mujeres reales en nuestro entorno social
han obtenido en. otro estudio en el que un grupo de hom- real, sino que explotan los mecanismos diseados para
bres contempl fotografas de revistas de mujeres atracti- otro entorno, pero pueden ser causa de infelicidad al in-
vas desnudas: posteriormente consideraron que se sentan terferir con las relaciones que existen en la vida real.
menos atrados por su pareja . 47
Como consecuencia de la visin de tales imgenes, los
La razn de estos preocupantes cambios reside en la hombres se muestran insatisfechos y menos comprometi-
naturaleza no realista de las imgenes. El puado de mu- dos con su pareja. El dao potencial que causan tambin
jeres atractivas que aparecen en la publicidad se eligen de influye en las mujeres, ya que crean una competencia ver-
entre miles de solicitantes. En muchos casos, se toman mi- tiginosa e insana entre ellas. Las mujeres se perciben lu-
les en sentido literal de fotografas de una mujer ele- chando entre s para encarnar las imgenes que ven todos
gida. Playboy, por ejemplo, tiene fama de hacer unas 6.000 los das, las imgenes que desean los hombres. Las tasas
fotografas a la modelo que posa en las pginas centrales sin precedentes de anorexia nerviosa y de ciruga plstica
cada mes. De estas miles de fotografas se seleccionan quiz deriven en parte de las imgenes de los medios de
unas cuantas para la publicidad. As que lo que los hom- comunicacin; algunas mujeres son capaces de cualquier
bres ven es a las mujeres ms atractivas, en sus poses ms cosa para cumplir los deseos masculinos. Pero estas im-
atractivas, sobre el fondo ms atractivo y en las fotografas genes no provocan estos desgraciados resultados por
retocadas de forma ms atractiva. Comparemos tales fotos crear normas de belleza previamente inexistentes, sino
con lo que se habra contemplado en pocas ancestrales, que explotan de forma insana y sin precedentes las nor-
cuando se viva en grupos reducidos de personas. Es du- mas de belleza evolutivas de los hombres y los mecanis-
doso que, en ese entorno, se pudieran contemplar cientos mos competitivos de emparejamiento de las mujeres.
ni siquiera docenas de atractivas mujeres. No obstan- A pesar de la importancia que dan los hombres a la
te, si haba muchas mujeres atractivas y, por tanto, valiosas belleza corporal y facial en sus preferencias de empareja-
desde el punto de vista de la reproduccin, es razonable miento, sta slo les resuelve un nico grupo de proble-
que un hombre considerara la posibilidad de cambiar de mas adaptativos: los de identificar y excitarse con muje-
pareja y, en consecuencia, disminuira su compromiso con res que muestran signos de elevada capacidad reproduc-
la que tuviera. tora. Seleccionar una mujer valiosa desde el punto de
vista reproductor no garantiza, sin embargo, que su va-
lor vaya a ser monopolizado por un solo hombre. El si-
guiente problema adaptativo crucial es asegurar la pater-
4 6
Kenrkk, Neuberg, Zierk y Krones, en prensa.
nidad.
4 7
Kenrick, Gutierres y Goldberg, 1989.
120 David M. Buss La evolucin del deseo 121

CASTIDAD Y FIDELIDAD Los varones de pocas ancestrales se enfrentaban con un


problema de paternidad exclusivo, no compartido por
Las hembras de los mamferos suelen estar en celo a in- otros primates: cmo estar seguros de su paternidad al
tervalos. El celo va generalmente acompaado de intensas producirse una ovulacin oculta.
seales visuales y fuertes olores que atraen poderosamen- El matrimonio supona una solucin . Los hombres
49

te a los machos. El apareamiento se produce en este corto que se casaban salan beneficiados en trminos reproduc-
periodo de tiempo. Las mujeres, por el contrario, no rea- tores al incrementarse de forma sustancial su certeza de
lizan ningn despliegue genital cuando ovulan, ni tampo- paternidad. Un contacto sexual repetido a lo largo del ci-
co hay pruebas de que segreguen seales olfativas. En rea- clo ovulatorio aumentaba las probabilidades masculinas
lidad, las mujeres son extraos primates en el sentido de de dejar embarazada a una mujer. Las tradiciones sociales
que poseen la rara adaptacin de una ovulacin crptica u del matrimonio funcionan como vnculos pblicos en la
oculta . Este tipo de ovulacin disimula el estatus repro-
48
pareja. La fidelidad la respetan tanto los miembros de la
ductor de la mujer. familia como la pareja. El matrimonio da asimismo la
La ovulacin oculta altera de forma espectacular las re- oportunidad de conocer ntimamente la personalidad de
glas bsicas del emparejamiento humano. El hombre en- la compaera, lo que le dificulta ocultar las seales de in-
contraba atractiva a la mujer tanto durante la ovulacin fidelidad. Estas ventajas debieron de pesar ms que los in-
como durante todo el ciclo ovulatorio. Esta clase de ovu- convenientes de renunciar a las oportunidades sexuales
lacin cre un problema adaptativo especial para el hom- de que gozaban los solteros ancestrales, al menos en cier-
bre, al disminuir la certeza de su paternidad. Tomemos el tas condiciones.
caso de un primate que monopoliza una hembra por el Para que un hombre de pocas ancestrales recogiera los
breve periodo en que ella est en celo. Al contrario que el beneficios reproductores del matrimonio, tena que ase-
macho de la especie humana, puede estar bastante seguro gurarse de forma razonable de que su esposa iba a serle
de su paternidad. El periodo en que debe vigilarla y apa- sexualmente fiel. Los varones que no fueran conscientes
rearse con ella es muy limitado. Antes y despus del celo, de estas seales tenan menos xito reproductor, ya que
puede dedicarse a sus asuntos sin correr el riesgo de que perdan el tiempo y los recursos empleados en buscar, cor-
le pongan los cuernos. tejar y competir. N o ser sensible a estas seales desviara
Los hombres de pocas ancestrales no disfrutaban de aos de la inversin maternal de la mujer hacia los hijos de
lujo semejante. Nuestros antepasados nunca saban cun- otro hombre. Puede que lo ms terrible desde el punto de
do estaba ovulando una mujer. Como emparejarse no es la vista de la reproduccin fuera que la incapacidad de ase-
nica actividad que los seres humanos necesitan para so- gurarse la fidelidad significaba que los esfuerzos masculi-
brevivir y reproducirse, las mujeres no podan ser vigila- nos se canalizaban hacia los gametos de otro hombre. Los
das las veinticuatro horas del da. Y cuanto ms tiempo varones indiferentes hacia el posible contacto sexual de su
pasaba un hombre hacindolo, menos le quedaba para esposa con otros hombres no podan transmitir sus genes.
dedicarse a otros problemas adaptativos fundamentales. Nuestros antepasados resolvieron este problema adap-

Alexander y N o o m a n , 1979; Daniels, 1983; Strassman, 1981. 4 9


Alexander y N o o m a n , 1979.
122 David iVl. Buss La evolucin del deseo 123

tativo exclusivo buscando cualidades en sus posibles pare- diferencia sexual: los hombres hacen mayor hincapi que
jas que aumentaran las probabilidades de asegurarse la las mujeres en la virginidad de una posible pareja.
paternidad. Dos preferencias, como mnimo, podan solu- Esta diferencia se mantiene en todo el mundo, pero las
cionarles el problema: el deseo de castidad prematrimo- culturas varan enormemente en el valor que asignan a la
nial y la bsqueda de lealtad sexual posmatrimonial. An- castidad. En uno de los extremos se hallan China, India,
tes de que se emplearan los mtodos anticonceptivos mo- Indonesia, Irn, Taiwan y las zonas palestinas de Israel,
dernos, la castidad era una seal de la futura certeza de donde se valora mucho la virginidad de la pareja. En el
paternidad. Al asumir que la tendencia femenina a una otro extremo se hallan Suecia, Noruega, Finlandia, Ho-
conducta casta sera estable a lo largo del tiempo, la casti- landa, Alemania y Francia, donde la virginidad se conside-
dad prematrimonial indicaba la probable fidelidad futura. ra irrelevante o carente de importancia.
Un hombre que no consiguiera una pareja casta se arries- En contraste con la regularidad de las distintas prefe-
gaba a ser cornudo. rencias de los sexos por la juventud y el atractivo fsico,
En los tiempos modernos, los hombres valoran la virgi- slo el 62 por 100 de las culturas del estudio internacional
nidad en su pareja ms que las mujeres. En Estados Uni- sobre la eleccin de pareja los sexos otorgan un valor sig-
dos, en un estudio trasgeneracional sobre el empareja- nificativamente distinto a la virginidad en el empareja-
miento se hall que los hombres valoran la castidad ms miento. No obstante, cuando se hallan diferencias sexua-
que las mujeres. Pero el valor que le atribuyen ha dismi- les, los hombres invariablemente le conceden ms valor
nuido en la ltima mitad del siglo, coincidiendo con la que las mujeres, y en ningn caso sucede lo contrario.
creciente disponibilidad de las tcnicas de control de la La variabilidad cultural de los sexos en la preferencia
natalidad y, probablemente, como consecuencia de este de la virginidad se explica por varios factores, entre ellos,
cambio cultural . En los aos treinta, los hombres consi-
50
la incidencia predominante de las relaciones prematrimo-
deraban la castidad casi indispensable, pero en las dos l- niales, la mayor o menor posibilidad de exigir a la pareja
timas dcadas la han considerado deseable aunque no que sea virgen, la independencia econmica de la mujer y
crucial. En el conjunto de las 18 caractersticas evaluadas la fiabilidad con que se puede evaluar la castidad. Este
la virginidad desciende de ser la dcima caracterstica ms atributo difiere de otros, como el atractivo fsico femeni-
valorada en 1939 a ser la decimosptima a finales de los no, en que es menos observable de modo directo. Incluso
ochenta. Por otra parte, no todos los varones americanos las pruebas fsicas para comprobar la virginidad femenina
la valoran igual. Hay diferencias por regiones. Los estu- no son fiables, ya sea por variaciones en la estructura del
diantes universitarios de Texas, por ejemplo, desean una himen, ruptura debido a causas no sexuales o alteracin
compaera virgen ms que los universitarios de Califor- deliberada . En Japn, por ejemplo, hay en la actualidad
51

nia: 1,13 y 0,73 respectivamente en una escala de 3. A pe- un negocio mdico floreciente que consiste en rehacer
sar de la disminucin del valor de la virginidad en el siglo vrgenes mediante la reconstruccin del himen, pues los
XX, y a pesar de las variaciones regionales, se mantiene la japoneses siguen concediendo un valor moderadamente
elevado a la virginidad de la esposa: un 1,42 en una escala
5 0
Hill, 1945; McGinnis, 1958; H u d s o n y H e n z e , 1969; Buss, en pre-
paracin, a. " Dickemann, 1981.
124 David M. Buss La evolucin del deseo 125

de O a 3. Los americanos le dan un 0,85 y los alemanes prematrimoniales. Donde controlan su destino econmi-
slo un 0/34. co, no necesitan tanta inversin masculina y, en conse-
Las variaciones en la importancia que se concede a la cuencia, compiten menos, las mujeres son ms libres para
castidad pueden deberse en parte a la variabilidad de la no tener en cuenta las preferencias de los hombres, lo que
independencia econmica y del control de las mujeres so- produce un incremento de las relaciones prematrimonia-
bre su sexualidad. En determinadas culturas, como en les. Puede que los hombres valoraran la castidad en todas
Suecia, no estn mal consideradas las relaciones prematri- partes si pudieran conseguirla, pero en algunas culturas
moniales y prcticamente nadie llega virgen al matrimo- no pueden exigrsela a sus futuras esposas.
nio. Uno de los motivos puede ser que las suecas son mu- Desde el punto de vista de la reproduccin masculina,
cho menos dependientes desde el punto de vista econmi- una indicacin ms importante que la virginidad de la cer-
co que las mujeres de la mayor parte de las culturas. teza de la paternidad es la seguridad de fidelidad futura. Si
Richard Posner, experto en leyes, seala que el matrimo- el hombre no puede exigirle a su pareja que sea virgen, s
nio proporciona pocas ventajas a las suecas con respecto a puede pedirle que le sea leal y fiel. De hecho, en el estudio
la mujeres de la mayora de las culturas . La seguridad so-
52
de emparejamiento permanente y temporal se hall que
cial sueca incluye el cuidado de los hijos durante el da, los hombres americanos consideran deseable la falta de
largos permisos de maternidad y otros beneficios materia- experiencia sexual en la esposa. Adems, consideran la
les. Los contribuyentes suecos proporcionan lo que los promiscuidad especialmente poco deseable en una pareja
maridos solan proporcionar, liberando a las mujeres de su permanente, valorndola un -2,07 en una escala de - 3 a 3.
dependencia econmica, lo cual disminuye para ellas los En pocas ancestrales, la cantidad de experiencia sexual
inconvenientes de una vida sexual activa y libre antes del previa, ms que la virginidad, supondra una excelente
matrimonio o como alternativa al mismo. Por tanto, prc- orientacin para los hombres que trataban de resolver el
ticamente ninguna sueca llega virgen al matrimonio y de problema de la certeza de la paternidad. Los estudios con-
ah que el valor que los hombres atribuyen a la castidad temporneos demuestran que el mejor factor predictivo
haya disminuido proporcionalmente hasta alcanzar un de las relaciones sexuales extramatrimoniales es la permi-
0,25, la cifra ms baja del mundo . 53
sividad sexual antes del matrimonio: quienes han tenido
muchos compaeros sexuales antes de casarse son ms in-
Las diferencias en la independencia econmica femeni-
fieles que los que han tenido pocos . 55

na, en los beneficios que proporcionan los maridos y en la


intensidad de la competicin por conseguir esposo con- La fidelidad es muy importante para el hombre moder-
ducen a esta decisiva variacin cultural . Donde las muje-
54
no. Cuando, en el estudio del emparejamiento permanen-
res obtienen beneficios del matrimonio y la competencia te y temporal, los hombres estadounidenses tuvieron que
para obtener marido es feroz, luchan por demostrar que evaluar si eran deseables 67 posibles caractersticas en una
son vrgenes, lo que produce un descenso de las relaciones pareja permanente, la fidelidad y la lealtad sexual resulta-
ron ser los rasgos con mayor valor . Todos los hombres
56

Posner, 1992.
5 2

" Buss, 1989a. Thompson, 1983; Weiss y Slosnerick, 1981.


T o o b y y Cosmides, 1989a, 39.
5 4
Buss y Schmitt, 1993.
126 David M. Buss La evolucin del deseo 127

les conceden la mxima valoracin: una media de 2,85 en tilidad . Pero los machos de la especie humana tuvieron
58

una escala de 3 a 3. Los varones consideran la infidelidad que enfrentarse a un conjunto exclusivo de problemas
como la caracterstica menos deseable de una esposa adaptativos y, por tanto, desarrollaron una psicologa se-
(2,93), lo cual refleja el elevado valor que atribuyen a la xual nica. Se inclinan por la juventud por el papel funda-
fidelidad. Los hombres aborrecen la promiscuidad e infi- mental que desempea el matrimonio en la pareja huma-
delidad en una esposa. Est demostrado que la infidelidad na. Sus deseos estn diseados para evaluar el potencial
es, para los hombres, lo ms doloroso. Para las mujeres reproductor futuro de la mujer, no slo el embarazo inme-
tambin supone un terrible trastorno, pero otros factores, diato. Atribuyen un gran valor a la apariencia fsica por la
como la agresividad sexual, superan a la infidelidad en la abundancia de seales que proporciona sobre el potencial
afliccin que les causan .
57
reproductor de una compaera.
La revolucin sexual de los aos sesenta y setenta, con En todo el mundo, los hombres desean que su esposa sea
sus promesas de libertad sexual y falta de posesividad, ha atractiva, joven y sexualmente leal y que le guarde fidelidad
limitado, aparentemente, el impacto de las preferencias hasta la muerte. No cabe atribuir tales preferencias a la cul-
masculinas por la fidelidad sexual. Las seales de infideli- tura occidental, al capitalismo, al fanatismo de los blancos
dad siguen indicando que la mujer est dispuesta a canali- anglosajones, a los medios de comunicacin o al constante
zar todo su valor reproductor exclusivamente hacia su lavado cerebral de la publicidad. Son universales en todas
marido. La futura conducta sexual de una mujer cobra las culturas y no hay ninguna en que no se manifiesten. Son
mucha importancia para el hombre a la hora de tomar la mecanismos psicolgicos evolutivos profundamente arrai-
decisin de casarse. gados que dirigen nuestra decisin de emparejarnos, del
mismo modo que las preferencias gustativas evolutivas diri-
gen nuestras decisiones de consumo alimenticio.
Las preferencias de pareja que manifiestan los homose-
BASES EVOLUTIVAS DE LOS DESEOS MASCULINOS
xuales, aunque resulte una paradoja, son el testamento de
la profundidad de estos mecanismos psicolgicos evoluti-
La gran importancia que los hombres atribuyen a la vos. El hecho de que la apariencia fsica figure como ele-
apariencia fsica femenina no es una ley biolgica inmuta- mento fundamental en las preferencias de los hombres
ble del reino animal. En muchas otras especies, como en homosexuales, y de que la juventud sea un componente
el pavo real, es la hembra la que ms valora la apariencia clave de sus normas de belleza, indica que ni siquiera las
fsica. Tampoco la inclinacin masculina por la juventud variaciones de la orientacin sexual alteran estos mecanis-
es una ley biolgica. Algunos primates machos, como los mos fundamentales.
orangutanes, los chimpancs y los macacos japoneses, Estas circunstancias no son del agrado de algunas per-
prefieren hembras mayores que ya hayan demostrado su sonas, ya que parecen injustas. Podemos modificar nues-
capacidad reproductora pariendo, y demuestran menos tro atractivo fsico slo de forma limitada y unos nacemos
inters sexual en las hembras adolescentes por su baja fer- ms guapos que otros. La belleza no se halla repartida de

5 7
Buss, 1989b. ' 8
Symons, 1987.
128 David M. Buss La evolucin del deseo 129

forma democrtica. Una mujer no puede cambiar su ofrezca a las mujeres mayor libertad para reproducirse en
edad, y su valor reproductor disminuye con la edad de un periodo de tiempo ms amplio, sigue siendo vlida hoy
forma ms acusada que el de un hombre; la evolucin es en da la preferencia masculina por las mujeres con signos
cruel con la mujer, al menos en este aspecto. Las mujeres evidentes de capacidad reproductora, a pesar de que fue-
combaten la decadencia con cosmticos, ciruga plstica, ron diseados en un mundo ancestral que ya no existe.
clases de aerobic... (en Estados Unidos ha surgido una in- No obstante, las condiciones culturales, las circunstan-
dustria cosmtica de ocho mil millones de dlares que ex- cias econmicas y los inventos tecnolgicos desempean
plota esta tendencia). una funcin decisiva en la evaluacin masculina de la im-
Al terminar una de mis conferencias sobre las diferen- portancia de la castidad. Donde, como en Suecia, las mu-
cias sexuales en lo que busca en una pareja, una mujer me jeres son menos dependientes desde el punto de vista eco-
sugiri que no publicara mis hallazgos por el perjuicio que nmico, la sexualidad es muy permisiva y los varones no
iban a causar a las mujeres. En su opinin, las mujeres ya desean o exigen la \irginidad en una posible esposa. Estos
lo tenan bastante crudo en un mundo dominado por los cambios subrayan que algunas preferencias son sensibles
hombres para que un cientfico viniera a decirles que sus a las caractersticas de la cultura o el contexto.
problemas de emparejamiento estaban basados en la psi- A pesar de las variaciones culturales, la fidelidad sexual
cologa evolutiva masculina. Sin embargo, no es probable encabeza la lista de las preferencias masculinas en una pa-
que suprimir la verdad sirva para algo, del mismo modo reja a largo plazo. Aunque muchos hombres de la cultura
que ocultar el hecho de que hemos desarrollado preferen- occidental no pueden exigir la castidad, insisten en la fide-
cias por la fruta suculenta y madura no va a hacer que las lidad sexual. A pesar de que las tcnicas de control de la
modifiquemos. Denostar a los hombres por la importan- natalidad hacen innecesaria esta preferencia que tiene
cia que dan a la belleza, la juventud y la fidelidad es como como funcin original la de asegurar la paternidad, la pre-
criticar a los que comen carne por preferir protenas ani- ferencia se mantiene. El deseo de un hombre de que su
males. Decir a los hombres que no se exciten ante los sig- mujer le sea fiel no disminuye porque sta tome la pildo-
nos de juventud y salud es como decirles que el azcar no ra. Esta constante demuestra la importancia de nuestra
debe saberles a dulce. psicologa sexual evolutiva, una psicologa designada para
Muchas personas sostienen la visin idealista de que las enfrentarse a seales decisivas en un mundo ancestral,
normas de belleza son arbitrarias, la belleza slo es algo pero que contina funcionando con una enorme fuerza en
superficial, las culturas se diferencian enormemente en la el mundo moderno de la bsqueda de pareja.
importancia que conceden a la apariencia fsica y de que Este mundo, sin embargo, implica algo ms que el matri-
las normas occidentales derivan del lavado de cerebro que monio. Si las parejas ancestrales se hubieran sido siempre
llevan a cabo los medios de comunicacin, los padres, la fieles, no habra habido presiones selectivas para la intensa
cultura u otros agentes de socializacin. Pero las normas preocupacin por la fidelidad. La existencia de tal preocu-
de belleza no son arbitrarias: reflejan seales de juventud pacin significa que ambos sexos tienen que haber buscado
y salud y, en consecuencia, de valor reproductor. La belle- parejas a corto plazo y haber mantenido relaciones sexuales
za no es superficial, sino que refleja las facultades repro- ocasionales. As que tenemos que adentrarnos ahora en este
ductoras internas. Aunque la tecnologa de la fertilidad campo oscuro y velado de la sexualidad humana.
La evolucin del deseo 131
Captulo 4
Sexo ocasional gunas mujeres tenan que practicar esta conducta en algn
momento, porque si todas, a lo largo de toda la historia, se
hubieran emparejado para siempre con un nico hombre
y no hubieran mantenido relaciones prematrimoniales, la
posibilidad de tener relaciones ocasionales con mujeres
La paradoja biolgica d e la doble moral es
dispuestas a ello habra desaparecido .2

que los machos n o podran haber sido selec- En aquellos tiempos, una de las oportunidades funda-
cionados por su promiscuidad si, histrica- mentales que tena una mujer de mantener relaciones ex-
mente, las hembras siempre les hubieran ne- tramatrimoniales era una pausa en la vigilancia que su
gado la posibilidad d e manifestar este rasgo.
compaero habitual ejerca sobre ella, un fallo temporal
ROBERT SMITH, Experma, competencia y del hombre que la controlaba. La caza provocaba grandes
evolucin de los sistemas de emparejamiento huecos en la vigilancia, porque los hombres se marchaban
durante horas, das o semanas a buscar carne. Cuando un
hombre se iba a cazar, su esposa se quedaba sin vigilancia
o era vigilada, aunque de forma ms relajada, por los fami-
liares.
A pesar de la prevalencia y el significado evolutivo de
las relaciones sexuales ocasionales, casi toda la investiga-
Imaginemos que un miembro atractivo del otro sexo se cin sobre la pareja humana se ha centrado en el matrimo-
nos acerca en el campus de la universidad y nos dice: nio. El hecho de que el emparejamiento temporal sea, por
Hola! Me he fijado en ti en la ciudad y me pareces muy definicin, transitorio y con frecuencia se halle envuelto
atractivo(a). Quieres acostarte conmigo? Qu respon- en el mayor de los secretos hace su estudio difcil. En la in-
deramos? Si somos como el 100 por 100 de las mujeres vestigacin de Kinsey sobre la conducta sexual, por ejem-
de un estudio, la respuesta sera un no categrico. Nos plo, las preguntas sobre las relaciones sexuales extramatri-
sentiramos ofendidos, insultados o totalmente desconcer- moniales hicieron que muchas personas rechazaran de
tados por semejante peticin inesperada. Pero si furamos plano ser entrevistadas. Entre las que consintieron en to-
un hombre, hay un 75 por 100 de posibilidades de que la mar parte, muchas se negaron a contestar a esas pregun-
respuesta fuera afirmativa . Nos sentiramos halagados
1

tas.
por la propuesta. Los hombres y las mujeres reaccionan
de forma distinta ante las relaciones sexuales ocasionales. Nuestra relativa ignorancia sobre las relaciones ocasio-
nales refleja asimismo valores muy profundos. Muchas
El sexo ocasional suele requerir el consentimiento de personas rehuyen a quienes son promiscuos y desprecian
ambas partes. Los hombres de pocas ancestrales no po- a las personas infieles porque suelen interferir con sus
dan tener relaciones temporales sin ayuda. Al menos al- propias estrategias sexuales. Desde el punto de vista de un
hombre o una mujer casados, por ejemplo, la presencia de
1
Clark y Hatfield, 1989.
2
Smith, 1984.
130
132 David M. Buss La evolucin del deseo 133

gente promiscua pone en peligro la fidelidad conyugal. En la carrera hacia el vulo, la eyaculacin con mayor car-
Desde el punto de vista de un soltero o una soltera en bus- ga de semen desplaza las restantes en el cuerpo femenino.
ca de cnyuge, la presencia de gente promiscua disminu- El tamao de los testculos del hombre, comparado con
ye la probabilidad de encontrar a alguien dispuesto a el peso del cuerpo, es mucho mayor que el del gorila o el
comprometerse. Desacreditamos a quienes emplean estra- orangutn. En los gorilas, los testculos suponen un 0,018
tegias a corto plazo, calificndolos de sinvergenzas, fula- por 100 de su peso corporal, y el 0,048 en los orangutanes.
nas o mujeriegos porque no queremos fomentar las rela- Los testculos del hombre suponen un 0,079 por 100 de
ciones sexuales ocasionales, al menos en ciertas personas. su peso corporal, es decir, un 60 por 100 ms que en el
Es un tema tab, pero al mismo tiempo nos fascina. Debe- caso del orangutn y cuatro veces el porcentaje del gorila.
mos examinarlo ms de cerca y preguntarnos por qu co- El tamao de los testculos del varn proporciona una
bra tanta importancia en nuestras estrategias de empareja- prueba slida de que las mujeres han tenido a veces, a lo
miento. largo de la historia evolutiva humana, relaciones sexuales
con ms de un hombre en el plazo de pocos das. La ex-
presin existente en muchas culturas de que un hombre
NDICES HSIOLGICOS DE LAS ESTRATEGIAS SEXUALES tiene huevos grandes es una metfora con un referente
literal. Pero los seres humanos no poseen los mayores tes-
Las adaptaciones actuales de nuestra psicologa, anato- tculos de todos los primates; su volumen testicular es mu-
ma, fisiologa y conducta reflejan presiones selectivas an- cho menor que el del promiscuo chimpanc, cuyos tes-
teriores. Igual que el miedo actual a las serpientes revela tculos suponen el 0,269 por 100 de su peso corporal, ms
un peligro ancestral, la anatoma y la fisiologa sexuales del triple del porcentaje del hombre. Estos hallazgos su-
manifiestan una antigua historia de estrategias sexuales a gieren que nuestros antepasados humanos rara vez alcan-
corto plazo, que ha salido a la luz recientemente median- zaron la extrema promiscuidad del chimpanc . 4

te cuidadosos estudios del tamao de los testculos, el vo- Otro indicio de la existencia evolutiva de empareja-
lumen de eyaculacin y las variaciones de produccin de mientos ocasionales procede de las variaciones en la pro-
esperma. duccin de esperma y en la inseminacin . En un estudio
5

Hay una serie de indicios fisiolgicos de nuestra histo- para determinar el efecto de separar a los miembros de
ria de emparejamientos mltiples. Uno de ellos es el tama- una pareja en la produccin de esperma, 35 parejas acep-
o de los testculos masculinos. Los testculos grandes taron proporcionar eyaculaciones procedentes de relacio-
suelen evolucionar a causa de una intensa competencia es- nes sexuales, recogidas en condones o del reflujo femeni-
permtica, cuando el esperma de dos o ms machos ocu- no, masa gelatinosa de fluido seminal que la mujer expul-
pa el tracto reproductor de la hembra al mismo tiempo sa de forma espontnea en diversos momentos posteriores
por haber copulado con ellos . La competencia espermti-
3
a la relacin. Todas las parejas haban estado separadas
ca ejerce una presin selectiva sobre los machos hacia la durante intervalos variables de tiempo.
produccin de grandes eyaculaciones con mucho esperma.
4
Smith, 1984; Short, 1979.
J
Smith, 1984. 5
Baker y Bellis, en prensa a.
134 David M. Buss
La evolucin del deseo 135

El nmero de espermatozoides aumenta espectacular- retendra ms semen al retrasar su reflujo. No sucede as.
mente al hacerlo el periodo de tiempo de separacin de la Parece que no hay relacin entre el momento del reflujo y
pareja. Cuanto ms tiempo estaban separados, ms esper- el nmero de espermatozoides retenido . 6

ma inseminaban los maridos en sus esposas al volver a te- Por trmino medio, la mujer expulsa aproximadamen-
ner relaciones. Cuando las parejas estaban juntas todo el te el 35 por 100 del esperma a la media hora de la insemi-
tiempo, los hombres inseminaban slo 389 millones de es- nacin. Si tiene un orgasmo, retiene el 70 por 100 y expul-
permatozoides por eyaculacin. Pero cuando los miem- sa slo el 30 por 100. La falta de orgasmo hace que se ex-
bros de la pareja se hallaban juntos slo el 5 por 100 del pulse ms semen. Este dato coincide con la teora de que
tiempo, los hombres msemnaban 712 millones de esper- el orgasmo femenino sirve para absorber el semen desde
matozoides por eyaculacin, es decir, casi el doble. La in- la vagina hasta el canal cervical y el tero, aumentando las
seminacin de esperma aumenta cuando el semen de probabilidades de concebir.
otros hombres puede estar en el tracto reproductor de la
El nmero de espermatozoides retenido se halla asimis-
esposa al mismo tiempo, a consecuencia de la oportuni-
mo relacionado con el hecho de tener una aventura. Las
dad de tener relaciones extramatrimoniales que propor-
mujeres regulan sus relaciones adlteras de forma que,
ciona la separacin de la pareja. Dicho incremento de es-
desde el punto de vista reproductor, vayan en detrimento
perma es precisamente lo que cabra esperar si los seres
de sus maridos. En un estudio britnico a escala nacional
humanos tuvieran una historia ancestral de relaciones se-
sobre el sexo, 3.679 mujeres registraron su ciclo menstrual
xuales ocasionales e infidelidad matrimonial.
y el momento en que tenan relaciones sexuales con sus
El aumento del volumen de esperma en el marido tras maridos y, si los tenan, con sus amantes, con el resultado
una prolongada separacin asegura que sus espermatozoi- de que las mujeres que mantenan una relacin extramatri-
des tendrn mayores posibilidades en la carrera hacia el monial hacan que la cpula coincidiera con el momento
vulo, estorbando el paso o desplazando a los espermato- del ciclo menstrual en que tenan mayores probabilidades
zoides intrusos. Parece que el hombre msernina justo los de estar ovulando y, por tanto, de quedarse embarazadas".
espermatozoides suficientes para sustituir los que han Quiz no sean buenas noticias para los maridos, pero
muerto dentro de la mujer desde su ltima relacin sexual este hecho indica que las mujeres han desarrollado estra-
con ella, llenndola hasta un nivel que mantenga la po- tegias para su propio beneficio reproductor en el contex-
blacin de espermatozoides constante en su interior. El to de una relacin extramatrimonial, posiblemente asegu-
hombre posee un mecanismo fisiolgico que eleva la pro- rndose los genes superiores de un hombre de elevada po-
duccin de espermatozoides cuando su esposa ha tenido sicin y la inversin de su pareja habitual. La mayora de
ocasin de serle infiel. nosotros no poda haber imaginado que los mecanismos
La fisiologa del orgasmo femenino proporciona otro fisiolgicos humanos hubieran alcanzado semejante nivel
indicio de la historia evolutiva del emparejamiento a corto de complejidad funcional. Estos mecanismos indican una
plazo. Antes se crea que el orgasmo femenino serva para larga historia de emparejamientos ocasionales.
adormecer a la mujer y mantenerla reclinada, disminuyen-
do as la probabilidad del reflujo del semen y aumentando 6
Baker y Bellis, en prensa b.
la de concebir. Pero si la funcin del orgasmo fuera sa, se 7
Baker y Bellis, en prensa c.
136 David ML Buss La evolucin del deseo 137

LUJURIA Los hombres deseaban ms compaeras sexuales que las


mujeres en cada uno de los distintos periodos. Al ao si-
Pero la anatoma y la fisiologa ofrecen slo un conjun- guiente, por ejemplo, los hombres afirmaron que su ideal
to de indicios de la historia humana de las relaciones se- sera ms de seis compaeras, mientras que las mujeres
xuales ocasionales. Adems de las caractersticas anatmi- preferan slo un compaero. En los tres aos siguientes,
cas y fisiolgicas, hay mecanismos psicolgicos que apun- los hombres desearon diez compaeras; las mujeres, dos.
tan a un pasado humano sexualmente promiscuo. Debido Las diferencias entre hombres y mujeres en el nmero
a que los beneficios adaptativos de las relaciones tempora- ideal de compaeros sexuales contina aumentando con
les son distintos para cada sexo, la evolucin ha creado el tiempo. En toda la vida, la media masculina fue de die-
mecanismos psicolgicos diferentes para el hombre y la ciocho compaeras sexuales, mientras que la femenina fue
mujer. El beneficio primario del sexo ocasional para el de cuatro o cinco compaeros. La inclinacin de los hom-
hombre de pocas ancestrales era un aumento directo del bres a llevar la cuenta de sus conquistas y a aadir aguje-
nmero de sus descendientes, por lo que se enfrentaba al ros a su cinturn, larga y errneamente atribuida en la
problema adaptativo de lograr acceso sexual a diversas cultura occidental a la inmadurez o inseguridad masculi-
mujeres. Para solucionarlo ha desarrollado varios meca- nas, indica una adaptacin a encuentros sexuales breves.
nismos psicolgicos que le llevan a buscar diversas com- Otra solucin psicolgica al problema de acceder se-
paeras sexuales. xualmente a varias compaeras es dejar que transcurra
Una solucin psicolgica al problema de asegurarse el poco tiempo antes de volver a buscar relaciones. Cuanto
acceso sexual a varias compaeras es la anticuada lujuria. menos tiempo pase, mayor ser el nmero de mujeres con
El hombre ha desarrollado un poderoso deseo de acceso las que se emparejar un hombre. Las inversiones a largo
sexual a diversas mujeres. Cuando el presidente Jimmy plazo absorben en mayor medida los esfuerzos masculinos
Crter dijo a un periodista que haba lujuria en su cora- de emparejamiento e interfieren con la solucin al proble-
zn, era sincero al expresar el deseo masculino universal ma del nmero y la variedad. En el mundo de los nego-
de variedad sexual. Los hombres no siempre siguen este cios, el tiempo es dinero. En el del emparejamiento, el
deseo, pero constituye una fuerza motivadora. Aunque tiempo es oportunidad sexual.
slo se consuma un impulso de cada mil, la funcin de la Los hombres y mujeres universitarios del estudio de los
lujuria es la de motivar las relaciones sexuales .
8
emparejamientos temporales y permanentes tuvieron que
Para averiguar cuntos compaeros sexuales se desean valorar la probabilidad de consentir en tener relaciones
realmente, en el estudio sobre las parejas permanentes y sexuales con alguien que consideraran deseable si lo cono-
temporales se pidi a estudiantes universitarios estado- can desde haca una hora, un da, una semana, un mes,
unidenses solteros que identificaran el nmero de compa- seis meses, un ao, dos aos o cinco aos. Hombres y mu-
eros sexuales que les gustara tener durante diversos perio- jeres afirman que probablemente las tendran con alguien
dos de tiempo, desde el mes siguiente hasta toda la vida . 9
deseable al que conocieran desde haca cinco aos. En los
periodos ms cortos, sin embargo, los hombres superan a
las mujeres. A los varones les da lo mismo que sean cinco
8
Symons, 1 9 7 9 , 2 0 7 .
aos que seis meses: expresan el mismo deseo de relacio-
9
Buss y Schmitt, 1993.
138 David M. Buss
La evolucin del deseo 139

narse sexualmente con independencia del tiempo que emparejarse a corto plazo con miembros del sexo opuesto
haga que conozcan a la mujer. Las mujeres, por el contra- de 16 a 28 aos, en tanto que las mujeres requieren hom-
rio, pasan de un probable consentimiento despus de cin- bres de 18 aos como mnimo y no mayores de 26. Esta
co aos de conocimiento a sentimientos neutrales sobre relajacin masculina de las limitaciones de edad no se apli-
las relaciones sexuales con alguien al que se conoce desde ca a una relacin permanente, en la que la edad mnima es
hace seis meses. 17 y la mxima 22, en tanto que para las mujeres la mni-
Los hombres siguen admitiendo la posibilidad de tener ma es 19 y la mxima 25.
relaciones con una posible compaera despus de cono- Los hombres tambin relajan sus normas para un am-
cerla slo una semana; las mujeres afirman que es muy plio conjunto de otros rasgos. De las 67 caractersticas po-
poco probable. Si es slo una hora lo que se conoce al po- tencialmente deseables en una compaera ocasional, en
sible compaero, los hombres muestran una ligera falta de 41 los hombres del estudio manifiestan criterios mucho
mclinacin a las relaciones sexuales, pero no demasiado menos rgidos que las mujeres. Para relaciones breves, los
intensa; para la mayor parte de las mujeres es prctica- varones requieren un menor nivel en caractersticas como
mente imposible. Al igual que sucede con los deseos mas- el encanto, las cualidades adticas, la educacin, la gene-
culinos, la inclinacin de los hombres a dejar que transcu- rosidad, la sinceridad, la independencia, la amabilidad,
rra poco tiempo antes de volver a buscar relaciones sexua- el carcter intelectual, la lealtad, el sentido del humor, la
les ofrece una solucin parcial al problema adaptativo de sociabilidad, la riqueza, la responsabilidad, la esponta-
obtener acceso sexual a diversas compaeras. neidad, el sentido de cooperacin y el equilibrio emocio-
nal. Los hombres, por tanto, relajan sus criterios con res-
pecto a diversos atributos, lo que les ayuda a solucionar
NORMAS PARA LAS PAREJAS A CORTO PLAZO el problema de lograr acceso a diversas compaeras se-
xuales.
Otra solucin psicolgica para asegurarse varias com- Cuando estos estudiantes universitarios tuvieron que
paeras sexuales ocasionales es la relajacin de las normas evaluar 61 caractersticas no deseables, las mujeres valora-
masculinas de lo que es una compaera aceptable. Crite- ron aproximadamente un tercio de ellas como ms inde-
rios muy estrictos sobre atributos como la edad, la inteli- seables que los hombres en el contexto de una relacin se-
gencia, la personalidad y el estado civil excluyen a la ma- xual ocasional. En una relacin de este tipo, los hombres
yor parte de las posibles compaeras. Unas normas ms ponen menos objeciones a desventajas como el maltrato
flexibles aseguran la presencia de mayor variedad para mental, la violencia, la bisexualidad, el hecho de no gustar
elegir. a los dems, el consumo excesivo de alcohol, la ignoran-
Los estudiantes universitarios del estudio anterior pro- cia, la falta de educacin, el hecho de ser posesivo, la pro-
porcionaron informacin sobre las edades mxima y mni- miscuidad, el egosmo, la falta de sentido del humor y la
ma aceptables en un compaero para una relacin sexual falta de sensualidad. Slo consideran cuatro caractersti-
temporal o permanente. En una relacin temporal, los va- cas negativas ms indeseables que las mujeres: el escaso
rones aceptan un rango de edad aproximadamente cuatro impulso sexual, la carencia de atractivo fsico, la necesidad
aos mayor que las mujeres, mostrndose dispuestos a de comprometerse y el exceso de vello. Es evidente que
140 David M. Buss La evolucin del deseo 141

los hombres flexibilizan ms que las mujeres las normas posibilidades de que intente obtener un compromiso de
de los encuentros sexuales temporales. su parte. Estos hallazgos confirman que los hombres
Las normas, aunque se debiliten, siguen siendo normas. modifican sus deseos para minimizar su inversin en una
De hecho, las normas masculinas para las relaciones se- compaera ocasional, lo que suministra un nuevo indi-
xuales revelan una estrategia precisa para lograr acceso se- cio de una historia evolutiva en la que los hombres a ve-
xual a diversas compaeras. Si se establece la compara- ces buscaban relaciones sexuales ocasionales, sin com-
cin con sus preferencias a largo plazo, a los varones que promiso.
buscan relaciones sexuales ocasionales no les agradan las
mujeres mojigatas, conservadoras o de escaso impulso se-
xual, pero valoran que tengan experiencia sexual, lo que E L EFECTO COOLIDGE
refleja la creencia de que las mujeres sexualmente experi-
mentadas son ms accesibles que las que carecen de expe- Otra solucin psicolgica al problema de lograr acceso
riencia. Los hombres aborrecen la promiscuidad o la se- sexual a diversas mujeres se relaciona con la excitacin
xualidad indiscriminada en una posible esposa, pero masculina ante la mujer: es el denominado efecto Coolid-
creen que es neutral o incluso ligeramente deseable en ge. Se dice que el presidente Calvin Coolidge y la primera
una compaera sexual temporal. Es posible que la pro- dama estaban visitando por separado granjas guberna-
miscuidad, un elevado impulso sexual y la experiencia se- mentales recientemente creadas. Al pasar por el gallinero
xual de una mujer indiquen una mayor probabilidad de y ver un gallo copulando intensamente con una gallina, la
que el hombre pueda acceder sexualmente a ella a corto seora Coolidge se interes por la frecuencia con la que el
plazo. La mojigatera y un escaso impulso sexual, por el gallo llevaba a cabo esa tarea. Docenas de veces al da,
contrario, indican la dificultad de obtener acceso sexual, replic el gua. Al orlo, la seora Coolidge le pidi: Por
por lo que interfieren con la estrategia sexual masculina a favor, dgaselo al presidente. Cuando el presidente pas
corto plazo. por el gallinero y fue informado del vigor sexual del gallo,
El rasgo distindvo de la relajacin de los criterios mas- pregunt: Siempre con la misma gallina? Oh! No,
culinos para una compaera sexual temporal es la necesi- respondi el gua: Cada vez con una distinta. Por fa-
dad de compromiso. A diferencia del enorme valor positi- vor, dgale eso a la seora Coolidge, dijo el presidente. Y
vo (2,17) que los hombres atribuyen al compromiso a la de este modo se acu el trmino efecto Coolidge, que
hora de buscar una futura esposa, a los que buscan una re- se refiere a la tendencia del macho a volverse a excitar se-
lacin temporal no les agrada que la mujer requiera un xualmente ante la aparicin de una nueva hembra, lo cual
compromiso: su valoracin es de -1,40 o no deseable en aumenta su impulso a lograr el acceso sexual a un nme-
una compaera a corto plazo . Por otra parte, no les
10 ro elevado de hembras.
preocupa especialmente que una mujer est casada cuan- El efecto Coolidge es un rasgo ampliamente extendido
do evalan a una compaera ocasional, porque el que una entre los mamferos y ha sido documentado en numerosas
mujer est comprometida con otro hombre disminuye las ocasiones . Se halla presente en las ratas y en el ganado.
11

1 0
Buss y Schmitt, 1993. Bermant, 1976.
La evolucin del deseo 143
142 David M. Buss

En un estudio tpico, se coloca una vaca en un corral y, por 100 de las mujeres. Varios estudios demuestran que
despus de que el toro se aparee con ella, se sustituye por esta diferencia se est reduciendo. En un estudio de 8.000
otra. La respuesta sexual del toro se mantiene constante hombres y mujeres casados se hall que el 40 por 100 de
con cada nueva vaca, pero disminuye rpidamente cuan- los hombres y el 36 por 100 de las mujeres haban tenido
do la misma vaca permanece en el corral. El macho conti- por lo menos una aventura. El informe Hite sobre la se-
na excitndose hasta eyacular como respuesta a las hem- xualidad da cifras de hasta el 75 por 100 de los hombres y
bras nuevas, y la respuesta ante la octava, la dcima o la el 70 por 100 de las mujeres, aunque se admite que estas
duodcima hembra es casi tan intensa como ante la pri- muestras no son representativas. En otras ms representa-
mera. tivas, como la del estudio de Hunt de 982 hombres y
La excitacin sexual ante la novedad se produce a pe- 1.044 mujeres, ha aparecido una incidencia del 41 por 100
sar de los diversos intentos de aplacarla. Por ejemplo, un de hombres y el 18 por 100 de mujeres . A pesar de la va-
15

carnero no se deja engaar al disfrazar con una cubierta riabilidad de estos clculos y de una posible disminucin
de lona a una oveja con la que se ha apareado. Su respues- de la diferencia entre los sexos, todos los estudios mues-
ta ante una hembra con la que ya ha copulado siempre es tran diferencias sexuales en la incidencia y frecuencia de
menor que ante una nueva. El impulso debilitado no es las relaciones extramatrimoniales: los hombres las tienen
producto de que la hembra se haya apareado; su renova- ms a menudo y con ms compaeras que las mujeres . 14

cin tiene lugar igualmente aunque la nueva hembra se En los Estados Unidos, son los maridos, no las esposas,
haya apareado con otro macho. Y el macho no se interesa los que casi siempre inician el intercambio de parejas , y 15

si se saca a la hembra original y se la vuelve a introducir: son los hombres quienes suelen buscar relaciones sexuales
no se deja engaar por semejantes triquiuelas. en grupo. Un hind resume de forma sucinta el deseo
Los varones de diversas culturas tambin presentan el masculino de variedad: No te gusta comer la misma hor-
efecto Coolidge. En la cultura occidental, la frecuencia de taliza todos los das . Un legada de Surfrica describe
16

las relaciones sexuales con la pareja disminuye de forma sus deseos sexuales de sus dos esposas: Me parecen
constante a medida que se prolonga la relacin, hasta re- igualmente deseables, pero cuando llevo tres das dur-
ducirse, tras un ao de matrimonio, a la mitad de lo que miendo con una, al cuarto me canso; y cuando voy con la
era el primer mes de casados y disminuyendo de forma otra me descubro ms apasionado, me resulta ms atracti-
gradual posteriormente. Como seala Donald Symons, va que la primera. Aunque realmente no es as, porque
el debilitamiento del deseo sexual por la esposa es adap- cuando vuelvo con ella hallo la misma pasin renovada . 17

tativo... porque fomenta una mirada itinerante . La iti- 12


El antroplogo Thomas Gregor describe as los senti-
nerancia humana adopta muchas formas. En la mayora mientos sexuales de los mehinaku de la Amazonia: El
de las culturas, los hombres buscan relaciones extramatri-
moniales en mayor medida que sus esposas. En el estudio
" Anthanasiou, Shaver y Travis, 1970; Hite, 1987; H u n t , 1974.
de Kinsey, por ejemplo, se hall que el 50 por 100 de los 14
T h o m p s o n , 1983; Lawson, 1988.
varones tena relaciones extramatrimoniales, frente al 26
Symons, 1979.
i* Elwin, 1 9 6 8 , 4 7 .
1 2
James, 1981; Kinsey, Pomeroy y Martin, 1953; Symons, 1979. >' Schapera, 1 9 4 0 , 1 9 3 . '
144 David M. Buss La evolucin del deseo 145

atractivo sexual femenino vara de "sin gusto" (mana) a hombres y mujeres. Estudios de Japn, Gran Bretaa y los
"delicioso" (awirintya)... es triste tener que reconocer que Estados Unidos demuestran que los hombres tienen el
las relaciones sexuales con la esposa se consideran mana, doble de fantasas que las mujeres . Cuando duermen, los
20

en tanto que, con la amante, son casi siempre awirintya. hombres suean ms con hechos sexuales que las mujeres,
Gustav Flaubert dice de Madame Bovary que era como y en sus fantasas suelen aparecer desconocidas, mltiples
cualquier otra amante; y el encanto de la novedad, que iba mujeres o mujeres annimas. La mayor parte de los varo-
deslizndose poco a poco como una prenda, dejaba al nes afirma que a veces cambia de compaera sexual en
descubierto la eterna monotona de la pasin, cuyas for- una fantasa, mientras que las mujeres afirman no hacerlo
mas y expresiones son siempre las mismas. Kinsey es casi nunca. El 43 por 100 de las mujeres y slo el 12 por
quien mejor lo resume: No hay duda de que el macho 100 de los hombres afirman que nunca cambian de pare-
humano, durante toda la vida, sera promiscuo en su elec- ja en una fantasa. El 32 por 100 de los hombres y slo el
cin de pareja sexual, si no hubiera restricciones sociales... 8 por 100 de las mujeres afirman que se imaginan que tie-
A la hembra humana le interesa mucho menos la variedad nen relaciones sexuales con ms de mil compaeros distin-
de compaeros . 19
tos a lo largo de su vida. Las fantasas sobre el sexo en gru-
po se dan en el 33 por 100 de los hombres y slo en el 18
por 100 de las mujeres . Una fantasa masculina tpica, se-
21

FANTASAS SEXUALES gn la describe un hombre, es que seis o ms mujeres des-


nudas, me chupen, me besen y me hagan una felacin . 22

Las fantasas sexuales proporcionan otro indicio psico- Otro hombre informa de las fantasas de ser el alcalde de
lgico de la base evolutiva de la proclividad masculina ha- una ciudad pequea, llena de chicas desnudas de 20 a 24
cia el emparejamiento ocasional. En uno de los muchos v- aos. Me gusta pasear y elegir la que ese da parece ms
deos destinados a los varones adolescentes aparece una atractiva, y hacemos el amor. Todas tienen relaciones con-
estrella del rock retozando en una playa con docenas de migo siempre que quiero '. El nmero y la novedad son
2

hermosas mujeres en bikini. En otro aparece otro cantan- ingredientes fundamentales de las fantasas masculinas.
te de rock acariciando las bien formadas piernas de una Los hombres se centran en partes del cuerpo y posturas
mujer tras otras mientras canta. En otro, la estrella con- sexuales despojadas de contexto emocional. Las fantasas
templa a multitud de mujeres en ropa interior. Puesto que sexuales masculinas son muy visuales y se centran en la piel
tales vdeos estn diseados para una audiencia de adoles- y en partes del cuerpo movindose. El 81 por 100 de los va-
centes masculinos, las implicaciones son claras. Una de las rones se centra en imgenes visuales en vez de en sentimien-
fantasas sexuales fundamentales de los hombres es tener tos, frente al 43 por 100 de las mujeres. Un elemento fre-
acceso sexual a multitud de hermosas mujeres que res- cuente de las fantasas masculinas son mujeres atractivas,
pondan con pasin.
Hay enormes diferencias entre las fantasas sexuales de 2 0
Ellis y Symons, 1990.
2 1
H u n t , 1974.
! S
Gregor, 1 9 8 5 , 8 4 , 7 2 . 2 2
Wilson, 1987, 126.
1 9
Kinsey, Pomeroy y Martin, 1 9 4 8 , 5 8 9 . 2
' Barclay, 1 9 7 3 , 2 0 9 .
146 David M. Buss
La evolucin del deseo 147

con mucha piel al descubierto, que dan muestras de ser f- a lo largo de una noche en un bar de solteros. En uno de
cilmente accesibles sin compromiso. Como sealan Bruce estos estudios se abord a 137 hombres y 80 mujeres a las
Ellis y Donald Symons: El rasgo ms llamativo [de las fan- nueve de la noche, a las diez y media y a las doce y se les
tasas masculinas] es que el sexo es deseo y gratificacin f- pidi que evaluaran el grado de atractivo fsico de los
sica en estado puro, despojado de molestas relaciones, ela- miembros del otro sexo que haba en el bar, en una escala
boracin emocional, tramas complicadas, flirteo, cortejo y de 10 puntos . Conforme se acercaba la hora del cierre,
27

juego previo . Tales fantasas delatan una psicologa adap-


24

los hombres vean a las mujeres cada vez ms atractivas.


tada a la bsqueda de acceso sexual a varias mujeres. Los juicios a las nueve eran de 5,5, pero al llegar la media-
Las fantasas sexuales femeninas, por el contrario, sue- noche se haban incrementado hasta un 6,5. Los juicios fe-
len contener compaeros conocidos. El 59 por 100 de las meninos sobre el grado de atractivo de los hombres tam-
mujeres americanas, frente al 28 por 100 de los hombres, bin aumentaron con el tiempo, aunque fueron menores
afirma que sus fantasas sexuales se suelen centrar en al- que los masculinos: 5 a las nueve de la noche y slo 5,5 a
guien con quien se hallan relacionadas amorosa y sexual- la hora de cierre.
mente. Las emociones y la personalidad son fundamenta-
El cambio en la percepcin masculina del atractivo fe-
les para las mujeres. El 41 por 100 de ellas, frente al 16 por
menino al llegar la hora de cierre se produce con indepen-
100 de los hombres, informa de que se centra principal-
dencia de la cantidad de alcohol consumida. Que un
mente en las caractersticas personales y emocionales de la
hombre se haya tomado una o seis copas no influye en el
pareja con la que fantasea. Y el 57 por 100 de las mujeres,
hecho de considerar a las mujeres ms atractivas a medida
frente a slo el 19 por 100 de los hombres, afirma que se
que se acerca la hora de cierre. El fenmeno de las gafas
centra en sentimientos, no en imgenes visuales. Como se-
de cerveza, por el que se cree que una mujer es ms
alaba una mujer: Suelo pensar en el chico con el que
atractiva a medida que aumenta el grado de intoxicacin
salgo. A veces rne parece que los sentimientos me desbor-
alcohlica, se puede atribuir a un mecanismo psicolgico
dan, me envuelven, me arrastran . En sus fantasas se-
25

sensible al nmero decreciente de oportunidades de tener


xuales, las mujeres hacen hincapi en la ternura, el amor y
relaciones sexuales ocasionales segn avanza la noche. A
el compromiso personal, y prestan ms atencin al modo
medida que el tiempo pasa, a un hombre que no ha podi-
de responder de su pareja que a sus imgenes visuales . 26

do ligar con una mujer le parecen cada vez ms atractivas


las dems mujeres del bar, un cambio perceptivo que pro-
bablemente le lleve a incrementar sus esfuerzos para con-
PERCEPCIONES DEL ATRACTIVO FSICO
seguir ligarse a alguna.
Otro indicio psicolgico de la estrategia masculina de Otro cambio perceptivo se produce cuando el hombre
relaciones sexuales ocasionales procede de los estudios tiene un orgasmo con una compaera ocasional con la que
que examinan los cambios en los juicios sobre el atractivo no desea comprometerse ms. Algunos varones informan
de que, antes de tener un orgasmo, consideran muy atrac-
2 4
Ellis y Symons, 1990,544.
2 5
Barday, 1 9 7 3 , 2 1 1 . 2 7
Gladue y Delaney, 1990: Nida y Koon, 1983; Pennybaker, Dyer,
2 6
Ellis y Symons, 1990. Caulkins, Litowixz, Ackerman y Anderson, 1979.
148 David M. Buss La evolucin del deseo 149

tiva a su compaera, pero diez segundos despus, les re- exigencias masculinos. Por tanto, la conducta de los ho-
sulta menos atractiva e incluso fea. No hay estudios siste- mosexuales nos proporciona una ventana para observar la
mticos de estos cambios emocionales y perceptivos y se naturaleza de los deseos sexuales masculinos y femeninos,
debe seguir investigando para determinar si son generales sin que la empaen los compromisos que imponen las es-
y, si es as, en qu condiciones. Basndose en las pruebas trategias sexuales del otro sexo.
acumuladas de las estrategias sexuales masculinas, cabe La manifestacin ms frecuente de la homosexualidad
especular que el cambio perceptivo se produzca con ma- masculina son las relaciones ocasionales entre desconoci-
yor frecuencia cuando la motivacin del hombre sea prin- dos . Los homosexuales suelen recorrer bares, parques y
28

cipalmente el deseo de una relacin sexual ocasional, no el servicios pblicos buscando compaeros sexuales; las les-
de una relacin comprometida, y cuando la mujer con bianas, en cambio, rara vez lo hacen. Los homosexuales
quien la tiene sea inferior a l en su valor en el mercado de suelen buscar compaeros nuevos y distintos, mientras que
la pareja. El cambio negativo en la atraccin que se produ- las lesbianas tienden a entablar relaciones ntimas, dura-
ce despus del orgasmo puede servir para impulsar a mar- deras y comprometidas. En un estudio se hall que el 94
charse de forma apresurada, lo cual disminuye los riesgos por 100 de los homosexuales tena ms de 15 compaeros
de involucrarse en una relacin no deseada o de perjudi- sexuales . En un estudio, ms amplio, que realiz Kinsey
29

car la propia reputacin si otros se enteran de la aventura. en los aos ochenta se hall que casi la mitad de los homo-
La idea de que el deseo masculino incrementa los juicios sexuales, frente a slo el 15 por 100 de las lesbianas, haba
de belleza antes del orgasmo y los hace descender despus tenido ms de quinientos compaeros sexuales, en su ma-
de ste es pura especulacin. No obstante, no es descabe- yora desconocidos que haban hallado en saunas o ba-
llado creer que se han desarrollado mecanismos adapta- res . Estos datos indican que cuando el hombre no se ve
30

dos al logro de los beneficios que reporta el sexo ocasio- constreido por los requisitos de cortejo y compromiso
nal, sin tener que incurrir en sus costes, y que tales me- que impone la mujer, satisface libremente sus deseos de
canismos se descubrirn en la prxima dcada de investi- sexo ocasional con diversas compaeras.
gacin de las estrategias que desarrollan el hombre y la
Los homosexuales son similares a los hombres hetero-
mujer para establecer relaciones sexuales ocasionales.
sexuales, y las lesbianas a las mujeres heterosexuales, tan-
to en sus preferencias de emparejamiento ocasional como
en las de emparejamiento permanente. Las preferencias
VARIACIONES SEXUALES de los homosexuales ponen de manifiesto diferencias fun-
damentales entre hombres y mujeres en cuanto al papel
Otro indicio del relevante papel del emparejamiento que desempean las relaciones sexuales ocasionales.
ocasional en el repertorio masculino de estrategias sexua- Symons seala que es probable que los hombres hetero-
les procede de la variacin sexual denominada homose- sexuales hicieran lo mismo que los homosexuales tener
xualidad. Donald Symons seala que la sexualidad homo-
sexual masculina no est limitada por los dictados femeni- 2 8
Symons, 1979.
nos del amor, el compromiso y la implicacin. Tampoco la Saghir y Robins, 1973.
sexualidad lesbiana est constreida por los dictados y *> Ruse, 1988.
La evolucin del deseo 151
150 David M. Buss

relaciones sexuales casi siempre con desconocidos, parti- to y, en ambos casos, son los hombres quienes lo perpe-
cipar en orgas annimas en baos pblicos y detenerse, tran. Es mucho ms habitual que el incesto lo lleve a cabo
de vuelta a casa del trabajo, en un servicio pblico para el padrastro que el padre biolgico, lo que supone la au-
una fclacin de cinco minutos si a las mujeres les intere- sencia de costes genticos vinculados a los hijos producto
saran estas actividades. Pero no les interesan . 51 del mismo, como las deficiencias intelectuales o la mayor
frecuencia de enfermedades regresivas. Se calcula que el
La prostitucin, el intercambio relativamente indiscri-
porcentaje de incesto entre padrastro e hijastra oscila en-
minado de servicios sexuales por beneficios econmicos,
tre el 48 por 100 y el 75 por 100 de los casos denuncia-
constituye otro reflejo del mayor deseo masculino de rela-
dos . La bsqueda masculina de variedad sexual y de
33

ciones sexuales ocasionales . La prostitucin existe en


52

compaeras temporales atractivas se pone de manifiesto


casi todas las sociedades que se han estudiado. En los Es-
en los patrones de incesto.
tados Unidos, se calcula que hay entre 100.000 y 500.000
prostitutas en activo; Tokio tiene ms de 130.000; Polonia, Las fantasas sexuales, el efecto Coolidge, la lujuria, la
230.000; Addis Abeba (Etiopa), 80.000; en Alemania hay inclinacin a la bsqueda rpida de relaciones, la relaja-
50.000 prostitutas legalmente registradas y el triple traba- cin de las normas, los cambios de juicio sobre el atractivo
ja de forma ilegal. En todas las culturas son los hombres fsico, las inclinaciones de los homosexuales, la prostitu-
quienes fundamentalmente emplean sus servicios. Kinsey cin y las tendencias incestuosas son indicios psicolgicos
hall que el 69 por 100 de los hombres americanos haba que revelan las estrategias masculinas para las relaciones
estado con una prostituta y que, para el 15 por 100, la sexuales ocasionales y ponen de manifiesto un pasado
prostitucin era una salida sexual habitual. Las cifras fe- evolutivo favorable a los hombres que tenan el empareja-
meninas correspondientes eran tan bajas que ni siquiera miento a corto plazo dentro de su repertorio sexual. Pero
se registraron como salidas sexuales significativas. los hombres heterosexuales necesitan mujeres dispuestas
a mantener este tipo de relaciones.
El predominio de la prostitucin no implica que sea
una adaptacin, un objetivo de la seleccin evolutiva. Hay
que entenderlo como la consecuencia de dos factores que
operan de forma simultnea: el deseo masculino de sexo EL ASPECTO OCULTO DE LA SEXUALIDAD FEMENINA
ocasional a bajo coste y el deseo femenino, por eleccin A CORTO PLAZO
propia o por necesidades econmicas, de ofrecer servicios
sexuales a cambio de ganancias materiales. Prcticamente no se han tenido en cuenta las ventajas
El mayor inters masculino por las relaciones sexuales que las mujeres obtienen del sexo ocasional, quiz por los
ocasionales se refleja asimismo en los patrones de incesto. grandes y directos beneficios reproductores que a los
El incesto entre padre e hija es mucho ms habitual que hombres les supone. Aunque las mujeres no aumentan el
entre madre e hijo. Las nias tienen el doble o el triple de nmero de hijos que pueden concebir acostndose con
probabilidades que los nios de ser vctimas de un inces- multitud de hombres, obtienen otras ventajas importantes
del sexo ocasional como estrategia dentro de un reperto-

' Symons, 1 9 7 9 , 3 0 0 .
Thornhill, 1992a; Wclham, 1990.
Burley. Symanski, 1981; Smith, 1984; Symons, 1979.
152 David M. Buss La evolucin del deseo 153

rio sexual flexible . Las mujeres de pocas ancestrales


34
amantes, y las mujeres se niegan a acostarse con ellos si los
buscaran relaciones sexuales ocasionales, al menos en regalos dejan de llegar. Una chica puede decir: No tienes
ciertos contextos y determinados momentos, por los be- con qu pagarme. Me niego . La reputacin de un va-
35

neficios que les reportaban, ya que si no hubiera habido rn trobriand se resiente entre las mujeres si no trae rega-
mujeres dispuestas a mantenerlas, los hombres no hubie- los, lo cual interfiere en su futura capacidad de atraer a
ran podido buscar su propio inters en relaciones breves nuevas amantes. Las mujeres trobriand obtienen benefi-
ni habran desarrollado mecanismos psicolgicos adapta- cios materiales de sus aventuras.
dos a oportunidades a corto plazo. Las preferencias de las mujeres modernas en un aman-
Es poco probable que, en pocas ancestrales, la bs- te ofrecen indicios psicolgicos de la historia evolutiva de
queda del sexo como un fin en s mismo haya sido para las los beneficios materiales y econmicos que han obtenido
mujeres, a diferencia de los hombres, una meta importan- de encuentros sexuales breves.
te en los emparejamientos ocasionales, por la sencilla ra- Las mujeres del estudio de los emparejamientos perma-
zn de que el esperma nunca era escaso. Acceder a ms no nentes y temporales valoran especialmente cuatro caracte-
habra aumentado el xito reproductor femenino. Un m- rsticas en un amante temporal en mayor medida que en
nimo acceso sexual es lo nico que la mujer necesita, y una pareja permanente: que gaste mucho dinero en ellas
rara vez hay escasez de hombres dispuestos a proporcio- desde el principio, que les haga regalos desde el principio,
nar ese mnimo. El semen adicional es superfluo para la que tenga un estilo de vida extravagante y que sea genero-
fecundacin. so con sus recursos . Las mujeres consideran estos atribu-
36

No obstante, un beneficio decisivo de las relaciones se- tos slo ligeramente deseables en un marido, pero muy
xuales ocasionales es, para la mujer, el acceso inmediato a deseables en un compaero sexual ocasional. A las muje-
recursos. Imaginemos que, hace miles de aos, una tribu res las desagrada que un amante se muestre austero y d
ancestral padece escasez de alimentos. La caza no abunda, seales de tacaera desde el principio, porque indica que
han llegado las primeras heladas y ya no crecen bayas en es reacio a dedicarles un suministro de recursos inmedia-
los arbustos. Un cazador afortunado mata un ciervo. Una to. Estas preferencias psicolgicas ponen de manifiesto
mujer lo ve al volver de cazar, mientras el hambre le roe las que la obtencin de recursos inmediata es un beneficio
entraas y se le ofrece por un trozo de la preciada carne. adaptativo crucial que las mujeres se aseguran mediante
Sexo por recursos, o recursos por sexo: los dos se han in- las relaciones sexuales ocasionales.
tercambiado en millones de transacciones a lo largo de los Este beneficio es completamente evidente en el caso ex-
milenios de la existencia humana. tremo de la prostitucin. Desde una perspectiva transcul-
En muchas sociedades tradicionales, como la de los tural, muchas prostitutas lo son por necesidades econmi-
mehinaku de la Amazonia y la de los nativos de las islas cas, porque no han tenido la oportunidad de casarse. Por
Trobriand, los hombres ofrecen comida (arecas), tabaco o ejemplo, las mujeres que se han divorciado por ser adlte-
joyas (anillos o brazaletes de caparazn de tortuga) a sus ras no se pueden volver a casar en culturas como la hok-

9 4
Buss y Schmitt, 1993; Small, 1992; Smith, 1984; Smuts, 1985; Bar- " Malinowski, 1929,269.
kow, 1989; ThomhiU, 1992a; Wilson y Daly, 1992. * Buss y Schmitt, 1993.
154 David M . Buss La evolucin del deseo 155

kien de Taiwan o la somal ; en China y Burma no pue-


57 oportunidad de evaluar su grado de compatibilidad se-
den hacedo si no son vrgenes; las mujeres aztecas e ifugao xual, suministrndoles importante informacin sobre la
no se casan si tienen enfermedades. En todas estas socie- viabilidad de la relacin a largo plazo. Por medio de ellas,
dades, las mujeres sin posibilidad de casarse recurren a ve- las mujeres valoran cualidades como la sensibilidad del
ces a la prostitucin para obtener los beneficios econmi- hombre, su preocupacin por la felicidad de ellas y su fle-
cos necesarios para sobrevivir. xibilidad. Las parejas sexualmente incompatibles se di-
vorcian ms y tienen mayores probabilidades de ser adl-
No obstante, hay mujeres que afirman que se han con-
teras . El 29 por 100 de los hombres y mujeres que los in-
58

vertido en prostitutas para evitar la carga del matrimonio.


vestigadores Samuel Janus y Cynthia Janus entrevistaron
Las mujeres malayas de Singapur, por ejemplo, lo hacen
afirm que los problemas sexuales haban sido la razn
para evitar los pesados trabajos que tiene que realizar una
primordial de su divorcio, lo que los convierte en el moti-
esposa, entre ellos recoger lea y lavar la ropa. Y entre los
vo mencionado con mayor frecuencia. Los costes poten-
amhara y los bemba, las prostitutas ganan lo suficiente
ciales que supone un compaero infiel y un divorcio se
mediante las relaciones sexuales ocasionales para contra-
pueden evitar evaluando la compatibilidad sexual antes
tar a hombres que hagan las labores que normalmente son
de comprometerse.
patrimonio de la esposa. En resumen, los recursos econ-
micos inmediatos siguen siendo un poderoso beneficio Las preferencias femeninas por parejas a corto plazo in-
para las mujeres que mantienen relaciones ocasionales. dican que emplean el sexo ocasional para evaluar a un po-
Estas relaciones proporcionan asimismo la oportuni- sible marido. Si las mujeres buscaran parejas a corto plazo
dad de evaluar a un marido potencial y suministran infor- simplemente por las relaciones sexuales, como hacen mu-
macin adicional que no se puede conseguir simplemente chos hombres, hay determinadas caractersticas que no les
saliendo con l sin mantener relaciones sexuales. Dada la molestaran, como, por ejemplo, el que un hombre estu-
tremenda importancia que tiene para la reproduccin ele- viera ya comprometido o el que fuera promiscuo. Las mu-
gir el marido adecuado, la mujer dedica grandes esfuerzos jeres, al igual que los hombres, consideraran la promis-
a evaluarlo y valorarlo. Las relaciones previas al matrimo- cuidad de un posible amante como un elemento neutral o
nio le permiten evaluar las intenciones de la pareja: si bus- ligeramente deseable . Pero, en realidad, juzgan muy
59

ca una relacin sexual breve o una esposa, y por tanto, la poco deseables tanto la existencia de una relacin anterior
probabilidad de que la abandone. Le permiten asimismo como la tendencia a la promiscuidad, puesto que indican
evaluar sus caractersticas de personalidad: cmo le influ- que el posible marido no est disponible o que sigue de
ye el estrs y si se puede confiar en l, as como descubrir forma repetida una estrategia sexual a corto plazo. Tales
cualquier posible engao por su parte si es libre de ver- caractersticas disminuyen la probabilidad de iniciar una
dad o ya se halla comprometido en una relacin seria y relacin a largo plazo con un hombre, indican que no
evaluar su valor como pareja y su grado de atractivo para puede permanecer fiel y que, como pareja, es un mal par-
otras mujeres. tido a largo plazo e interfieren con la funcin de obtener
Las relaciones sexuales proporcionan a la pareja la
, s
Janus y Janus, 1993.
" Burley y Symanski, 1981.
3 9
Buss y Schmitt, 1993.
156 David M. Buss La evolucin del deseo 157

recursos inmediatos, ya que un hombre promiscuo, o cu- formacin de la calidad de los hombres que es capaz de
yos recursos se hallen comprometidos en una relacin se- atraer.
ria, tiene menos bazas libres de trabas que distribuir. A travs de las relaciones sexuales ocasionales, la mujer
Los deseos de la mujer en un compaero sexual a cor- tambin se asegura proteccin contra los conflictos que
to plazo se asemejan en buena medida a lo que desea en surjan con otros hombres o con competidores. Tener un
un marido : un hombre amable, romntico, comprensi-
40
segundo compaero que la defienda y proteja puede ser
vo, excitante, equilibrado, sano, con sentido del humor y especialmente ventajoso para las mujeres que corran un
generoso con sus recursos, adems de alto, adtico y riesgo elevado de ser violadas. En algunas sociedades,
atractivo. Las preferencias masculinas, por el contrario, como la de los yanomami de Venezuela, las mujeres son
cambian radicalmente en funcin del contexto. La cons- vulnerables, cuando carecen de la proteccin de la pareja,
tancia de las preferencias femeninas apoya la teora de que a la violencia masculina, que se manifiesta en forma de
las mujeres ven a un compaero ocasional como un posi- maltrato fsico, violacin e incluso en el asesinato de sus
ble marido, por lo que imponen elevados requisitos para hijos . Dicha vulnerabilidad se ilustra con el relato de una
41

ambos. mujer brasilea que fue raptada por hombres yanoma-


Otro beneficio que las mujeres pueden obtener de las mi . Cuando los hombres de otro poblado trataron de
42

relaciones ocasionales es una autoevaluacin ms exacta violarla, ni un solo yanomami sali en su defensa por no
de lo deseables que resultan. En la historia evolutiva hu- estar casada con ninguno de ellos ni tener amigos especia-
mana, los hombres y mujeres que no evaluaran con preci- les que la protegieran.
sin su propio valor tenan que pagar un precio en trmi- El empleo de estas amistades especiales para obtener
nos de la reproduccin. Infravalorarse habra sido espe- proteccin tiene precedentes en los babuinos de la saba-
cialmente perjudicial. La mujer que se contentara con un na . Las hembras establecen una amistad especial con
43

compaero menos deseable por infravalorar su propio va- uno o ms machos distintos de su pareja habitual, que las
lor se asegurara menos recursos, menor inversin pater- protejen contra el acoso de otros machos. Las hembras
nal y quiz genes inferiores para transmitir a sus hijos. So- muestran una marcada preferencia por aparearse con sus
brevalorarse tambin supondra costes a la mujer en el amigos cuando llega la poca de celo, lo que indica una es-
mercado de la pareja. Al establecer criterios muy eleva- trategia de intercambio de sexo por proteccin:
dos, menos hombres podran alcanzar su umbral, y es Como seala Robert Smith:
posible que quienes lo hicieran no la desearan porque
podan conseguir mujeres ms deseables. Si la autoestima El compaero primario no siempre est presente para defen-
excesiva se prolongaba demasiado tiempo, el valor real der a su esposa e hijos y, en su ausencia, puede resultar ventajo-
como pareja de dicha mujer disminuira con la edad. Al so para una hembra unirse a otros machos por la proteccin que
establecer relaciones ocasionales con varios hombres al ofrece... la ausencia del compaero primario [por ejemplo, cuan-
mismo tiempo o de forma secuencial, la mujer evala con
mayor exactitud su valor como pareja y obtiene valiosa in- 4 1
Smuts, 1991.
4 2
Biocca, 1970.
4 0
Buss y Schmitt, 1993.
4 i
Smuts, 1985.
158 David M. Buss La evolucin del deseo 159

do est cazando] puede crear la ocasin y la necesidad de un em- buscan aparearse con una hembra que no sea la suya, al
parejamiento sin vnculos... un macho se inclina por proteger a parecer para que la nueva no detecte que ya estn empa-
los hijos de una amante casada por la posibilidad de que sus ge- rejados. A pesar de este conflicto entre los sexos, el hecho
nes estn representados entre ellos . 44

de que los adlteros suelan acabar unidos indica que los


apareamientos fuera de pareja sirven para cambiar de
Un amante sirve asimismo como posible sustituto del compaero.
compaero habitual de la mujer si ste la abandona, se
Las pruebas de la funcin de cambio de pareja que de-
pone enfermo o cae herido, es estril o muere, aconteci-
sempean las relaciones sexuales ocasionales proceden de'
mientos, todos ellos, bastante frecuentes en un entorno
dos estudios. En el primero se hall que las mujeres tienen
ancestral. Un compaero permanente puede no volver de
aventuras fundamentalmente cuando no estn satisfechas
cazar, por ejemplo, o morir en una guerra tribal. La posi-
con su pareja; por el contrario, los hombres que tienen
cin social de un hombre puede cambiar con el tiempo:
otras relaciones no son ms desgraciados en su matrimo-
un jefe puede ser depuesto, su puesto usurpado, sus re-
nio que los que no las tienen. En un segundo estudio, que
cursos confiscados... Para la mujer es una ventaja estar en
llevamos a cabo Heidi Greiling y yo, se puso de manifies-
condiciones de reemplazar a un compaero con rapidez,
to que las mujeres a veces tienen aventuras cuando tratan
sin tener que partir de cero. La mujer que tenga que pos-
de sustituir a su pareja o para hacer ms fcil la ruptura
poner la sustitucin y empezar de nuevo se ve obligada a
con ella .
46

hacer frente a los costes de buscar un nuevo compaero


mientras su propio valor como pareja disminuye. Para las Un compaero sexual ocasional a veces confiere un ele-
mujeres es una ventaja tener hombres de reserva. vado prestigio social a su pareja. La relacin de la modelo
Mara Maples con el magnate Donald Trump apareci en
Esta funcin del cambio de pareja se ha observado en la
los titulares de todos los peridicos. A ella le hicieron una
lavandera con manchas (Actitis macularia), un pjaro po-
inmensa publicidad, recibi ofertas econmicas y tuvo ac-
liandro que se ha estudiado en la isla del Pequeo Pelca-
ceso a nuevos crculos sociales. Una mujer puede ascender
no, en el lago Leech (Minnesota) . Despus de cuatro mil
45

de posicin social al emparejarse con un hombre presti-


horas de observacin de campo, los bilogos Mark Col-
gioso, aunque slo sea una relacin temporal. En la eco-
well y Lewis Oring descubrieron que la hembra que se
noma del mercado de la pareja se asume que dicha mujer
aparea un par de veces con otro macho que no sea su
tiene que ser especial, ya que los hombres prestigiosos ge-
compaero tiene muchas probabilidades de formar una
neralmente pueden elegir a las mujeres ms deseables. Las
pareja duradera con l en el futuro. La hembra emplea la
mujeres acceden temporalmente a un estrato social ms
cpula como medio de comprobar la receptividad y dis-
elevado, donde pueden encontrar una pareja permanente.
ponibilidad del macho. Pero el macho frustra a veces es-
Tambin pueden ganar prestigio social dentro de su pro-
tos intentos de cambiar de pareja. Se ha observado que al-
pio crculo y lograr un marido ms deseable.
gunos machos se alejan mucho de su territorio cuando
Desde el punto de vista terico, es posible que, por me-

Smith, 1 9 8 4 , 6 1 4 .
4 4
Greiling, 1993; vase asimismo Spanier y Margolis, 1983, y Ter-
4 6

C o l w e l l y O r i n g , 1989. man, 1938.


160 David M. Buss La evolucin del deseo 161

dio del sexo ocasional, una mujer obtenga genes superio- indicio psicolgico de una historia evolutiva humana en la
res para transmitir a sus hijos. Teniendo en cuenta las ten- que la mujer se benefici por el xito de sus hijos atracti-
dencias masculinas con respecto a las compaeras sexua- vos.
les temporales, la economa del mercado de la pareja hace Aunque nunca lo sabremos con certeza, los antroplo-
que sea mucho ms fcil para una mujer conseguir que un gos sostienen que muchas mujeres, a lo largo de la historia
hombre de posicin social superior o con mejores genes se evolutiva humana, no se casaron por propia voluntad; la
acueste con ella que se case con ella. Puede que intente prueba es que las bodas organizadas por el padre u otro
asegurarse la inversin de un hombre de rango inferior ca- familiar son moneda corriente en las culturas tribales de
sndose con l, por ejemplo, al tiempo que se asegura los hoy en da, cuyas condiciones se supone que se asemejan
genes de un hombre de rango superior engaando a su a aquellas en que evolucionaron los seres humanos . La 50

marido. Esta doble estrategia existe en Gran Bretaa, prctica de la boda concertada sigue siendo habitual en
donde los bilogos Robin Baker y Mark Bellis han hallado muchas partes del mundo, como la India, Kenia y Orien-
que las mujeres suelen tener relaciones extramatrimonia- te Medio. Los matrimonios concertados limitan las opor-
les con hombres de posicin social ms elevada que la de tunidades femeninas de obtener beneficios del empareja-
sus maridos . 47
miento a corto plazo. No obstante, incluso cuando los pa-
Hay una versin de la teora de los genes superiores de- dres y familiares conciertan la boda, la mujer suele ejercer
nominada la hiptesis del hijo atractivo , segn la cual
48 una influencia considerable sobre sus decisiones maritales
las mujeres se inclinan por las relaciones sexuales ocasio- y sexuales, manipulando a sus progenitores, manteniendo
nales con hombres que resulten atractivos a otras mujeres relaciones en secreto, desafiando los deseos de sus padres
porque sus hijos poseern idnticas caractersticas. A las y, a veces, fugndose con la persona deseada. Estas formas
mujeres de la generacin siguiente les parecern atractivos de eleccin personal femenina abren la puerta a los bene-
estos hijos, que tendrn ms xito a la hora de emparejar- ficios del emparejamiento a corto plazo, aunque sean
se que los hijos de las mujeres que se unen a hombres que otros los que concierten la boda.
las dems no consideran atractivos.
Hay pruebas de esta teora en el estudio de los empare-
jamientos temporales y permanentes, donde se identific COSTES DEL SEXO OCASIONAL
una excepcin decisiva a los rgidos criterios de seleccin
femenina de compaeros permanentes. Las mujeres son Toda estrategia sexual implica una serie de costes, y el
ms exigentes con respecto al atractivo fsico de una pare- sexo ocasional no es una excepcin. Los hombres corren
ja ocasional que de una permanente . La preferencia por
49
el peligro de contraer enfermedades de transmisin se-
compaeros sexuales fsicamente atractivos puede ser un xual, de que se les califique de mujeriegos o de que un ma-
rido celoso les cause dao. Un nmero significativo de los
asesinatos que se producen en todas las culturas es conse-
4 7
Symons, 1979; Baker y Bellis, en prensa, c; vase asimismo Gan- cuencia de la accin de hombres celosos que sospechan
gestad, 1989; Gangestad y Simpson, 1990.
<* Fisher, 1958.
4 9
Buss y Schmitt, 1993; Kenrick el. ai, 1993.
, n
Symons, 1979.
David M. Buss La evolucin del deseo 163

que su pareja les es infiel". Un marido infiel se arriesga a sin los beneficios que reporta un hombre. En pocas an-
que su esposa le pague con la misma moneda y a un divor- cestrales, los hijos de este tipo de relaciones corran mayo-
cio caro. Las estrategias sexuales a corto plazo suponen res riesgos de padecer enfermedades y morir . Hay muje-
54

asimismo costes en trminos de tiempo, energa y recursos res que cometen infanticidio en ausencia de un hombre
econmicos. que invierta en ellas. En Canad, por ejemplo, las mujeres
A veces, las mujeres incurren en costes ms graves que solteras slo dieron a luz a un 12 por 100 de los bebs na-
los hombres, pues corren el peligro de perjudicar su capaci- cidos entre 1977 y 1983, pero cometieron ms del 50 por
dad de ser deseadas si tienen fama de promiscuas, ya que 100 de los 64 infanticidios denunciados a la polica . Esta
55

los hombres valoran mucho la fidelidad en una posible es- tendencia se manifiesta asimismo en otras culturas, como
posa. Debido a que los hombres detestan la promiscuidad la de los baganda de frica. Pero ni siquiera esta solucin
en una compaera permanente, las relaciones sexuales se elimina los considerables costes que le suponen a una mu-
convierten en una arriesgada aventura para la reputacin jer nueve meses de embarazo, el perjuicio a su reputacin
femenina. La reputacin de la mujer que tiene fama de pro- y la prdida de oportunidades de emparejarse.
miscua se ve perjudicada incluso en culturas moderada- Una casada infiel se arriesga a que el marido le retire los
mente promiscuas, como la sueca y la de los indios ache . 52
recursos. Desde el punto de vista de la reproduccin, se
A falta de una pareja permanente que le ofrezca protec- podra considerar que est malgastando tiempo en relacio-
cin fsica, la mujer que adopta exclusivamente una estrate- nes extramatrimoniales, al conseguir esperma innecesario
gia sexual a corto plazo corre mayor riesgo de sufrir maltra- para la reproduccin . Adems, corre el peligro de incre-
56

to fsico y sexual. Aunque a una mujer casada tambin la mentar la competencia entre sus hijos, que quiz tengan
puede pegar o violar el marido, las alarmantes estadsticas de vnculos menos estrechos al ser hijos de distinto padre . 57

la incidencia de la violacin en relaciones ocasionales, que se El emparejamiento a corto plazo plantea, por tanto,
eleva hasta un 15 por 100 en las estudiantes universitarias, riesgos para ambos sexos. Pero como tambin supone
apoya el argumento de que las mujeres que no tienen una re- grandes beneficios, hombres y mujeres han desarrollado
lacin a largo plazo corren un riesgo considerable". El he- mecanismos psicolgicos para seleccionar los contextos
cho de que las mujeres del estudio sobre parejas permanen- en que los costes son mnimos y los beneficios aumentan.
tes y temporales aborrezcan en un amante los malos tratos f-
sicos y psicolgicos y la violencia indica que son conscientes
del peligro de ser maltratadas. Las preferencias por una pa- CONTEXTOS FAVORABLES PARA LAS RELACIONES SEXUALES OCA-
reja, si se aplican de forma juiciosa para evitar a hombres po- SIONALES
tencialmente agresivos, mmimizan estos riesgos.
Todos sabemos que hay hombres mujeriegos y otros
La mujer soltera que busca relaciones sexuales ocasio-
que nunca se apartan del buen camino. Todos sabemos
nales corre el peligro de quedarse embarazada y dar a luz
* Hill y Hurtado, en prensa.
" Daly y Wilson, 1988. " D a l y y Wilson, 1988.
Kim Hill, comunicado personal, 1991.
5 2
Wilson y Daly, 1992.
Muehlenhard y Linton, 1987. Holmes y Sherman, 1982.
5 7
164 David M. Buss La evolucin del deseo 165

que hay mujeres a las que les gusta el sexo ocasional y Los periodos de transicin entre emparejamientos a lar-
otras que ni en sueos mantendran relaciones sin que me- go plazo proporcionan asimismo la oportunidad de man-
diara un compromiso. Las personas difieren en sus incli- tener relaciones ocasionales. Despus de un divorcio, por
naciones con respecto al sexo ocasional y, adems, las mo- ejemplo, es crucial reevaluar el propio valor en el mercado
difican en funcin del momento y del contexto. Estas va- de la pareja. La existencia de hijos suele disminuir la capa-
riaciones de estrategia sexual dependen de una serie de cidad de atraccin de los divorciados. Por otra parte, la
condiciones sociales, culturales y ecolgicas. mejor posicin social que acompaa al hecho de haber
La falta de padre en la niez es uno de los contextos avanzado ms en la profesin aumenta dicha capacidad.
que incrementa la incidencia de las relaciones ocasionales. Normalmente, las relaciones breves sirven para evaluar
Las mujeres de padres divorciados, por ejemplo, son ms mejor la forma precisa en que todas estas circunstancias
promiscuas que las que han tenido una familia intacta. cambiantes afectan a una persona en concreto, porque le
Adems, las mujeres cuyo padre ha estado ausente alcan- permiten evaluar lo deseable que resulta y, por tanto, de-
zan la menarqua, o comienzo de la menstruacin, antes cidir el modo de dirigir sus esfuerzos de encontrar pareja.
que las que han crecido con la presencia del padre . La 58
La abundancia o escasez de hombres que se puedan
ausencia del padre puede llevar a algunas mujeres a con- elegir, con respecto a la de mujeres, es otro contexto deci-
cluir que los hombres no son inversores fiables, lo que ha- sivo para el emparejamiento a corto plazo. Hay muchos
ra que siguieran una estrategia de obtencin de benefi- factores que afectan a esta proporcin entre los sexos,
cios inmediatos de una serie de compaeros a corto plazo, como las guerras, en las que mueren muchos ms hom-
en vez de tratar de asegurarse la inversin continuada de bres que mujeres: las actividades peligrosas como las lu-
uno solo. chas, que suelen afectar a los hombres en mayor medida;
Las relaciones sexuales ocasionales estn ligadas asimis- los homicidios intencionales, en los que mueren siete ve-
mo al estadio de desarrollo en la vida. En muchas cultu- ces ms hombres que mujeres; y las distintas tasas de nue-
ras, los adolescentes suelen recurrir al emparejamiento vos matrimonios con la edad, segn las cuales, las mujeres
temporal para medir su valor en el mercado de la pareja, se vuelven a casar con menor frecuencia conforme enveje-
probar diversas estrategias, afinar su capacidad de atrac- cen. Los hombres se inclinan por relaciones breves cuan-
cin y clarificar sus preferencias. Cuando lo han hecho se do hay muchas mujeres disponibles porque la proporcin
hallan listos para el matrimonio. El hecho de que la expe- entre los sexos les favorece y se hallan mejor capacitados
rimentacin sexual prematrimonial sea tolerada en los para satisfacer su deseo de variedad. Los hombres ache,
adolescentes, e incluso fomentada en algunas culturas por ejemplo, son muy promiscuos porque hay un 50 por
como la de los mehinaku de la Amazonia, indica que el 100 ms de mujeres que de hombres. Las mujeres se incli-
emparejamiento a corto plazo se relaciona con una poca nan por el sexo ocasional cuando hay escasez de hombres
de la vida . 59
disponibles para casarse o cuando el matrimonio supone
pocos beneficios . En ciertas subculturas, sobre todo en
60

5 8
Draper y Belsky, 1990; Moffitt, Caspi y Belsky, 1990.
5 9
Frayser, 1985; Gregor, 1985.
6 0
Secord. 1983;Pedersen, 1991.
166 David M . Buss La evolucin del deseo 167

los guetos del interior de las ciudades, los hombres suelen aprendizaje de una carrera prometedora slo aspire a bre-
carecer de los recursos que las mujeres desean en una pa- ves aventuras, al suponer que, ms adelante, cuando lle-
reja permanente. Cuando esto sucede, las mujeres tienen gue a la cima de su carrera, podr atraer a una pareja per-
menos motivos para emparejarse con un nico hombre. manente ms deseable. Una mujer que inspira pocos de-
Del mismo modo, cuando las mujeres reciben ms recur- seos como pareja tal vez piense que no es capaz de atraer
sos de sus familiares que de sus maridos, tienen mayores el marido que deseara, por lo que, como alternativa, enta-
probabilidades de mantener relaciones extramatrimonia- bla relaciones sin compromiso a corto plazo.
les . En estos contextos, las mujeres se emparejan de for-
61
Hay normas legales, sociales y culturales que fomentan
ma oportunista con distintos hombres, consiguiendo ma- las relaciones temporales. Los reyes romanos, por ejem-
yores beneficios para ellas y sus hijos. plo, estaban autorizados a tener cientos de concubinas,
En las culturas en que la comunidad comparte la comi- que salan del harn al cumplir los treinta aos . En Espa-
64

da, las mujeres tienen menores incentivos para casarse y a y Francia, es una tradicin cultural aceptada que el
suelen inclinarse por compaeros sexuales temporales. hombre que pueda permitrselo ponga un apartamento a
Los ache del Paraguay, por ejemplo, comparten los ali- su amante, un arreglo a corto plazo fuera de los lmites del
mentos obtenidos de las piezas de caza mayor. La canti- matrimonio. La ideologa de algunas comunas y grupos
dad de carne que recibe un cazador no depende de su ha- aislados formas de vida muy populares a finales de los
bilidad para la caza. Todas las mujeres reciben la misma sesenta y principios de los setenta fomenta la experi-
cantidad de comida, tanto si tienen marido como si no y mentacin sexual con relaciones a corto plazo.
con independencia de lo bien o mal que cace. En conse- Las estrategias sexuales que siguen los dems influyen
cuencia, las mujeres ache tienen menores incentivos para en la probabilidad del sexo ocasional. Cuando muchos
permanecer unidas a un hombre, y el 75 por 100 aproxi- hombres buscan relaciones temporales, como en la Rusia
madamente mantiene relaciones a corto plazo . El siste- 62

de los aos noventa, las mujeres se ven forzadas por las


ma de bienestar social sueco constituye otro ejemplo. circunstancias a mantener relaciones ocasionales, ya que
Puesto que todos reciben alimentos y otros recursos mate- hay muy pocos hombres dispuestos a comprometerse. O
riales, las mujeres tienen menores incentivos para casarse, cuando uno de los cnyuges tiene una relacin extrama-
por lo que slo la mitad de las parejas que conviven se trimonial, puede que el otro se incline a pagarle con la
casa y los miembros de ambos sexos buscan relaciones misma moneda. Nunca se busca sexo ocasional en el va-
temporales . 65

co. Est influido por el desarrollo, el atractivo personal, la


Otro factor que puede fomentar los encuentros sexua- proporcin entre los sexos, las tradiciones culturales, las
les breves, aunque de forma distinta para hombres y mu- normas legales y las estrategias que los dems adoptan.
jeres, es el futuro deseo que se puede inspirar como pare- Todos estos contextos influyen en la probabilidad de que
ja. Es posible que un hombre que se halla en la fase de se elijan las relaciones sexuales ocasionales del repertorio
de estrategias sexuales humanas.
G a u l i n y S c h l e g e l , 1980.
t
HU y Kaplan, 1988; Kim HU, comunicado personal, 1991.
Posncr, 1992.
6 4
Betzig, 1992.
168 David M. Buss La evolucin del deseo 169

EL SEXO OCASIONAL COMO FUENTE DE PODER de emparejarse de sus hijos. Y las redes de seguridad que
proporcionan los gobiernos para la supervivencia dismi-
En este siglo, el estudio cientfico de la pareja se ha cen- nuyen los costes de supervivencia de los hijos producto de
trado casi exclusivamente en el matrimonio. Sin embargo, las relaciones a corto plazo. Estos costes reducidos fomen-
la anatoma, fisiologa y psicologa humanas delatan un tan una expresin ms amplia del abanico de estrategias
pasado ancestral repleto de aventuras extramatrimoniales. de emparejamiento de nuestro complejo repertorio.
Puede que las evidentes ventajas reproductoras que tales
Es posible que el reconocimiento de la complejidad de
aventuras tienen para los hombres haya llevado a los cien-
nuestras estrategias de emparejamiento atente contra
tficos a no reparar en los beneficios que obtienen las mu-
nuestro concepto de felicidad matrimonial. Pero, al mis-
jeres. Una aventura implica una mujer dispuesta. Una mu-
mo tiempo, nos confiere ms poder del que nunca ha dis-
jer dispuesta exige beneficios.
puesto otro ser humano para disear nuestro destino de
Este cuadro de la naturaleza humana probablemente emparejamiento.
no ser del agrado de muchos. A las mujeres no les alegra-
r la facilidad con la que, a veces, los hombres se van a la
cama con mujeres prcticamente desconocidas, ni a los
hombres saber que sus esposas siguen escudriando el te-
rreno con miras a un posible emparejamiento, animando
a otros hombres con indicios de accesibilidad sexual y a
veces engandoles con total impunidad. La naturaleza
humana puede llegar a resultar alarmante.
Pero, mirndolo desde otra perspectiva, el hecho de
poseer un complejo repertorio de estrategias de empareja-
miento nos confiere mucho ms poder, flexibilidad y con-
trol de nuestro destino. Podemos elegir de un largo men
de posibilidades y no estamos condenados a una nica es-
trategia invariable. Ajustamos nuestras estrategias al con-
texto en que nos hallamos. Adems, la moderna tecnolo-
ga y las condiciones de vida actuales nos permiten evitar
muchos de los costes que las relaciones ocasionales impo-
nan a nuestros antepasados. El control de la natalidad,
por ejemplo, permite a muchas personas evitar los costes
de un embarazo indeseado o inoportuno. El carcter rela-
tivamente annimo de la vida urbana disminuye los per-
juicios para la reputacin que suponen este tipo de rela-
ciones. La movilidad geogrfica disminuye la influencia
restrictiva que los padres suelen tener sobre las decisiones
La evolucin del deseo 171
Captulo 5
Atraer a un compaero alimento adecuado a las preferencias evolutivas del pez, el
competidor que triunfa emplea las tcticas psicolgicas
ms adecuadas a los deseos evolutivos del otro sexo. Las
caractersticas que valoran hombres y mujeres son deci-
sivas para comprender los medios de atraer a un compa-
ero.
Los corazones tienen tantos humores cam-
La atraccin de un compaero no se produce en el va-
biantes c o m o el rostro expresiones. Cautivar co social. Los compaeros deseables desencadenan una
mil corazones requiere mil estratagemas. intensa competencia social por lograr sus favores. Que la
atraccin se produzca depende, por tanto, no slo de pro-
OVIDIO,
porcionar seales de que se van a satisfacer los deseos de
Poema!: erticos: El arte de amar
un posible compaero, sino tambin de contrarrestar las
seales seductoras de los rivales. Los seres humanos han
desarrollado un mtodo para evitar las interferencias que
es nico en el reino animal: la descalificacin verbal de los
competidores. La ofensa, la calumnia y las insinuaciones
que perjudican la reputacin del rival forman parte del
proceso de lograr atraer a un compaero.
Saber lo que se desea en una pareja no ofrece garantas
de que se vaya a obtener. El xito depende de la emisin Las tcticas descalificadoras, al igual que las de atrac-
de seales de que se van a proporcionar los beneficios que cin, funcionan porque explotan los mecanismos psicol-
desea un miembro del otro sexo. Por ejemplo, como las gicos que predisponen a los miembros del otro sexo hacia
mujeres de pocas ancestrales deseaban que los hombres ciertas cualidades valiosas en posibles parejas, como sus
tuvieran una posicin social elevada, stos han desarrolla- recursos o su apariencia fsica. Que un hombre comuni-
do la motivacin de adquirirla y darla a conocer. Como los que a una mujer que su rival carece de ambicin slo pue-
hombres de pocas ancestrales deseaban juventud y salud de ser eficaz si sta se halla predispuesta a rechazar a los va-
en una posible pareja, las mujeres han desarrollado la mo- rones que tengan pocas posibilidades de adquirir recursos.
tivacin de parecer jvenes y sanas. La competencia para Del mismo modo, el que una mujer comente a un hombre
atraer a una pareja supone, por tanto, superar a los rivales que su rival es sexualmente promiscua slo puede funcio-
en las caractersticas que el sexo opuesto busca con ms nar si ste se halla predispuesto a rechazar a las mujeres
ahnco. que no se consagran sexualmente a un solo hombre.
En este ciclo de evolucin comn se desarrollaron me- El xito tanto de las tcnicas descalificadoras como de
canismos psicolgicos en uno de los sexos para solucionar las de atraccin depende de que el objeto de deseo bus-
los problemas adaptativos planteados por el otro. Igual que un compaero sexual a corto plazo o un cnyuge. To-
que el pescador utiliza el anzuelo que ms se asemeja al memos el caso de una mujer que descalifica a unarivaldi-
ciendo que se ha acostado con muchos hombres. Si el
170
hombre est buscando esposa, la tctica ser muy eficaz,
172 David M. Buss La evolucin del deseo 173

ya que a los hombres no les agrada la promiscuidad en hombres que mujeres busquen parejas sexuales ocasiona-
una posible esposa. Si el hombre busca una compaera les supone un obstculo para ellos, ya que hay menos mu-
sexual temporal, la tctica de la mujer fallar, porque a la jeres dispuestas. En consecuencia, stas tienden a tener
mayora de los varones no les importa la promiscuidad en ms control en las relaciones cortas que en el ruedo matri-
una pareja a corto plazo. Asimismo, las manifestaciones monial. Por cada mujer dispuesta a mantener relaciones
evidentes de sexualidad son eficaces como tctica femeni- sexuales ocasionales, hay docenas de hombres deseosos
na temporal, pero no a largo plazo. En resumen, la efica- de hacerlo con ella. Las mujeres pueden ser muy exigen-
cia de la atraccin depende de la forma decisiva del con- tes en tales casos, ya que tienen mucho donde elegir. En
texto temporal del emparejamiento. Los hombres y las una relacin con compromiso, por el contrario, este nivel
mujeres ajustan sus tcnicas de atraccin a la duracin de de exigencia es un lujo que slo las muy deseables se pue-
la relacin que buscan. den permitir.
Las reglas del juego en el terreno sexual difieren sustan- Atraer a una pareja ocasional o estable requiere que
cialmente de las del mercado del matrimonio. En un em- uno se exhiba. Igual que el tejedor muestra su nido y la
parejamiento a largo plazo, hombres y mujeres prefieren mosca escorpin sus regalos nupciales, los hombres y las
un cortejo prolongado, proceso que permite evaluar la na- mujeres deben anunciar su mercanca al mercado de la
turaleza y magnitud de las bazas que posee la otra perso- pareja. Y puesto que los deseos masculinos son distintos
na y los costes que supone. Se descubren las exageracio- de los femeninos, las cualidades que hay que exhibir son
nes iniciales con respecto a la posicin social o a los recur- distintas.
sos; salen a la luz compromisos anteriores con otras
parejas y los hijos habidos con otros compaeros.
Las relaciones ocasionales truncan este tipo de evalua- EXHIBIR RECURSOS
cin y aumentan de forma espectacular las posibilidades
de ser engaado: tal vez no se detecten las exageraciones La evolucin de las estrategias masculinas de acumula-
con respecto al prestigio, la posicin social o los ingresos; cin y exhibicin de recursos es general en el reino ani-
permanezcan ocultos compromisos previos o llegue de- mal. El correcaminos macho, por ejemplo, atrapa un ra-
masiado tarde una informacin perjudicial para la reputa- tn o una cra de rata, lo golpea hasta matarlo o dejarlo in-
cin; es decir, las relaciones ocasionales son un terreno pe- consciente y se lo ofrece a la hembra para que se lo coma,
ligroso en el que la manipulacin y el engao pueden ha- pero sin drselo realmente', ya que lo mantiene fuera de
cer tropezar a los incautos a cada paso. Para empeorar las su alcance al tiempo que grazna y mueve la cola. Slo des-
cosas, el engao se produce en terrenos que son los ms pus de aparearse da el regalo a la hembra, que lo emplea
importantes para los miembros del otro sexo, es decir, la para nutrir los huevos que el macho acaba de fecundar. El
posicin social, los recursos y el compromiso, para las mu- macho que no ofrece comida fracasa en el intento de cor-
jeres, y la apariencia fsica y la fidelidad sexual, para los tejar y atraer a la hembra.
hombres. Tambin los hombres se esfuerzan mucho en exhibir
En la batalla por el sexo ocasional participan ambos se-
xos, pero no de la misma forma. El hecho de que ms 1
Kevles, 1986.
174 David M. Buss La evolucin del deseo 175

sus recursos para atraer a una compaera. En los estudios Los hombres tambin descalifican los recursos de los ri-
sobre la atraccin de pareja que he llevado a cabo con mis vales. En los estudios sobre tcnicas descalificadoras, pri-
colaboradores, hemos identificado docenas de tcticas de mero obtuvimos de estudiantes universitarios 83 formas
atraccin a las que recurren hombres y mujeres. Pedimos en que hombres y mujeres descalifican o desacreditan a
a varios cientos de estudiantes de la Universidad de Ber- un miembro de su propio sexo para que parezca menos
keley (California), la Universidad de Harvard y la Univer- atractivo a los del otro sexo. Son conductas tpicas: difun-
sidad de Michigan que describieran las tcticas que ha- dir falsos rumores sobre el rival, burlarse de su apariencia,
ban observado en otros o que ellos mismos empleaban. mofarse de sus logros y afirmar que tiene una enfermedad
Entre los ejemplos que dieron se hallaban: alardear de lo de transmisin sexual. Al igual que con las tcticas de
que se haba conseguido, hablar de lo importantes que atraccin, nuestro equipo de investigadores clasific estas
eran en el trabajo, mostrar comprensin por los proble- acciones en 28 categoras. Por ejemplo, la categora de
mas del otro, iniciar el contacto visual y llevar ropa atrac- descalificar la inteligencia de un competidor inclua las ac-
tiva. Un equipo de cuatro investigadores redujo el grupo ciones de hacerle parecer tonto, afirmar que era estpido
de ms de cien acciones a veintiocho categoras. En la ca- y decir que tena la cabeza hueca. A continuacin, 100
tegora de exhibicin de cualidades adticas, por ejem- matrimonios y 321 universitarios solteros evaluaron cada
plo, se incluan acciones como levantar pesas, impresionar tctica por su eficacia general, su eficacia en una relacin
a la otra persona abriendo frascos de difcil apertura y ha- temporal frente a una permanente y por la frecuencia con
blar de los xitos deportivos. A continuacin, 100 matri- que la usaban ellos mismos, sus amigos y sus cnyuges.
monios y 200 universitarios solteros evaluaron cada tcti- Los hombres contrarrestan las tcticas de atraccin de
ca por su eficacia a la hora de atraer a una pareja, indican- otros hombres negando el potencial de recursos del rival.
do si era ms eficaz en una relacin ocasional o en una Suelen decir a las mujeres que su rival es pobre, no tiene
estable y la frecuencia con que ellos mismos, sus amigos dinero, carece de ambicin o que tiene un coche barato.
ntimos y sus cnyuges la empleaban . 2

Las mujeres tienden en mucha menor medida a negar los


Una de las tcnicas masculinas consiste en exhibir re- recursos de una rival. Cuando lo hacen, su tctica es me-
cursos tangibles: demostrar que se gana mucho dinero, nos eficaz que la de los hombres . 3

ensearlo de forma ostentosa para impresionar a las muje- El momento desempea un papel decisivo en la eficacia
res, conducir un coche caro, decir lo importante que se es de los diferentes tipos de exhibicin de recursos. La exhi-
en el trabajo y alardear de lo que se ha conseguido. Otra bicin inmediata de riqueza mostrar de forma ostento-
tcnica masculina consiste en engaar a la mujer sobre los sa el dinero, comprar regalos a una mujer o llevarla a un
recursos de que se dispone, mintindola sobre las expec- restaurante caro en la primera cita demuestra mayor
tativas profesionales, por ejemplo, y exagerando el presti- eficacia para atraer a compaeras ocasionales que esta-
gio laboral. Como el correcaminos macho que ofrece su bles. En los bares, donde las oportunidades de exhibir re-
presa, el hombre ofrece recursos a la mujer como mtodo cursos son limitadas, los hombres suelen iniciar el contac-
fundamental para atraerla. to con una posible compaera sexual invitndola a una

2
Buss, 1988a, Schmitt y Buss, en preparacin.
1
B u s s y D e d d e n , 1990.
176 David M. Buss La evolucin del deseo 177

copa. Se dice que con los combinados, al ser ms caros desde tomar un caf con un hombre a casarse con l. Se
que la cerveza o el vino, se obtienen mejores resultados, fotografi a los mismos hombres con un uniforme de
as como dando una generosa propina al camarero, pues- Burger King, con una gorra de bisbol y un polo o con
to que tales acciones denotan no slo la posesin de rique- una camisa de vestir blanca y una corbata de diseo, un
za sino lo que es decisivo la disposicin a compartir- blazer y un reloj Rolex. Basndose en estas fotografas, las
la de forma inmediata . 4
mujeres afirman que no estn dispuestas a salir, a tener re-
Demostrar la posibilidad de tener recursos, siendo un laciones sexuales ni a casarse con los hombres peor vesti-
estudiante concienzudo o describiendo metas ambiciosas dos, pero s estn dispuestas a considerar cualquiera de las
a una mujer, es ms eficaz para atraer a una pareja perma- tres relaciones con los hombres que llevan la ropa ms
nente que a una temporal. Las tcnicas descalificadoras cara.
tambin demuestran la importancia del momento. Negar La importancia de los recursos en la atraccin no se li-
las posibilidades econmicas del contrario es ms eficaz mita a la cultura occidental. Un hombre siriono, pueblo
en el contexto de una relacin a largo plazo; decir a una del este de Bolivia, sufri una prdida de prestigio en el
mujer que el otro no triunfar en su profesin o que care- grupo porque no tena xito en la caza, lo cual llev a que
ce de ambicin es muy eficaz en el mercado matrimonial, varias esposas lo abandonaran por mejores cazadores. El
pero relativamente ineficaz para las relaciones ocasionales. antroplogo A. R. Holmberg comenz a cazar con l, le
Estos hallazgos encajan a la perfeccin con las preferen- regal sus presas, diciendo a los dems que era el hombre
cias que las mujeres manifiestan en ambos contextos: de- quien las haba cazado y le ense a cazar con escopeta. Al
sean recursos inmediatos en una aventura breve y recursos final, como resultado del incremento de su habilidad para
futuros seguros en una relacin permanente. la caza, el hombre gozaba de la mxima posicin social,
Usar ropa cara funciona igual de bien en ambos contex- haba conseguido varias compaeras sexuales nuevas e in-
tos. En un estudio se ha hallado que las mujeres a quienes sultaba a los dems, en vez de que stos le insultaran
se muestran diapositivas de distintos hombres se sienten a l . 6

ms atradas por los que llevan ropa cara (trajes de tres El poder que se consigue impartiendo recursos no es
piezas, chaquetas de sport y vaqueros de diseo) que por un fenmeno reciente. Ovidio observ el mismo fenme-
los que llevan ropa barata (camisetas y sudaderas) . Este 5
no hace dos mil aos, lo que demuestra la antigedad de
efecto se produce tanto si la mujer evala al hombre como la naturaleza de esta tctica en la historia humana escrita:
posible marido como si lo evala como posible compae- Las chicas alaban un poema, pero se inclinan por regalos
ro sexual, quiz porque la ropa cara indica a la vez recur- caros. Cualquier zoquete ignorante atrae su atencin si es
sos inmediatos y posibilidad de recursos futuros. Los an- rico. Hoy nos hallamos realmente en la Edad de Oro: el
troplogos John Marshall Townsend y Gary Levy han oro compra el honor, el oro procura amor . Seguimos vi-
7

comprobado que el efecto de la ropa cara a la hora de viendo en la edad de oro.


atraer a una mujer es importante en cualquier relacin,

' Cloyd, 1976. 6


Holmberg, 1950, 58.
' Hill, N o c k s y Gardner, 1987; Townsend y Levy, en preparacin. 7
Ovidio, 1 9 8 2 , 1 9 9 .
David M. Buss La evolucin del deseo
178

MANIFESTAR COMPROMISO mujer, porque indica que se halla interesado en algo ms


que una relacin ocasional.
Las manifestaciones de amor, compromiso y devocin Una historia que cont una recin casada ilustra la efi-
son muy atractivas para la mujer. Indican que un hombre cacia de la persistencia en el conejo: Al principio, John
est dispuesto a canalizar su tiempo, energa y esfuerzo no me interesaba en absoluto. Me pareca un cretino, as
hacia ella a largo plazo. Manifestar que uno se siente com- que le rechac una y otra vez. Pero l segua llamndome,
prometido es difcil y costoso de fingir, porque el compro- presentndose en mi trabajo, hacindose el encontradizo.
miso se mide por seales repetidas a lo largo de un perio- Al final acept salir con l para librarme de l. Las cosas
do de tiempo. El hombre a quien slo le interesan las re- vinieron rodadas y nos casamos seis meses despus.
laciones sexuales ocasionales no tiende a invertir tanto La persistencia tambin le dio buenos resultados a un
esfuerzo. La fiabilidad de la manifestacin de compromi- catedrtico de universidad alemn. Al volver en tren de
so como seal la convierte en una tcnica muy eficaz para Polonia a Alemania, tras una conferencia profesional, co-
atraer a las mujeres. menz a hablar con una atractiva doctora doce aos ms
Los estudios sobre la atraccin de pareja confirman la joven. La conversacin se fue animando a medida que cre-
importancia en el mercado del matrimonio de manifestar ca la mutua atraccin. La doctora iba a Amsterdam, no a
compromiso. Hablar de boda indica que un hombre quie- Alemania, y en poco tiempo llegaron a la estacin en la
re integrar a la mujer en su vida social y familiar, compro- que tena que hacer trasbordo. Se despidi del catedrti-
meter sus recursos en ella y, en muchos casos, tener hijos co, pero l insisti en ayudarla con el equipaje y en llevar-
con ella. Ofrecerse a cambiar de religin para estar con lo hasta la consigna. Cuando el tren se alej de la estacin,
ella demuestra una disposicin a acomodarse a sus necesi- el catedrtico se reproch el no haber sabido aprovechar
dades. Demostrar un profundo inters por sus problemas la ocasin y decidi actuar. En la siguiente estacin se baj
transmite apoyo emocional y el compromiso de estar ah del tren y cogi otro de vuelta al lugar donde haba deja-
cuando sea necesario. El 100 por 100 de las recin casadas do a la doctora. Busc por toda la estacin en vano: no ha-
afirma que sus maridos manifestaban estas seales duran- ba ni rastro de ella. A pie, recorri todas las tiendas y al-
te el noviazgo, lo que confirma que su uso es muy eficaz. macenes cercanos a la estacin, sin resultado. Por ltimo,
Una intensa seal de compromiso masculino es la per- volvi a la estacin y se plant delante de la taquilla en la
sistencia en cortejar a una mujer, que puede adoptar la que haba dejado el equipaje de ella. Por fin, la doctora
forma de pasar mucho tiempo con ella, verla ms que a volvi, se sorprendi al verlo all y le impresion su insis-
otras mujeres, salir con ella durante un periodo prolonga- tencia en buscarla. Un ao despus dej su Polonia natal
do, llamarla por telfono con frecuencia y escribirle mu- para casarse con l en Alemania. Sin su tenacidad, el cate-
chas cartas. Estas tcticas son extremadamente eficaces a drtico la hubiera perdido irremisiblemente. La persisten-
la hora de cortejar a una mujer como pareja permanente, cia da frutos.
con una eficacia media de 5,48 puntos en una escala de 7, Las manifestaciones de amabilidad, que tambin indi-
pero slo moderadamente eficaces (4,54) al cortejar a una can compromiso, ocupan un lugar destacado en las tcni-
compaera sexual ocasional. Adems, la persistencia en el cas de atraccin. Los hombres que demuestran compren-
cortejo es ms eficaz en el caso del hombre que en el de la sin ante los problemas de una mujer, sensibilidad ante
180 David M. Buss La evolucin del deseo 181

sus necesidades, que actan de forma comprensiva con universitarios evalu la eficacia de estas tcticas para
respecto a ella y que realizan acciones tiles consiguen atraerles al ser empleadas por un miembro del otro sexo.
atraer a una mujer como pareja a largo plazo. La amabili- Las mujeres afirmaron que las ms eficaces eran demos-
dad funciona porque indica que el hombre se preocupa trar buenos modales, ofrecer ayuda y actuar de forma
por la mujer, que va a estar disponible cuando ella lo ne- comprensiva y cariosa. En resumen, imitar lo que las mu-
cesite y que va a canalizar sus recursos hacia ella. Indica jeres buscan en un marido, demostrando amabilidad e in-
inters romntico a largo plazo en vez de inters sexual ters sincero, es tambin una tcnica eficaz para atraer a
ocasional. las mujeres como compaeras sexuales a corto plazo.
Hay hombres que emplean esta tctica para atraer a Otra tctica de demostrar amabilidad es manifestar
una mujer como compaera ocasional. Los psiclogos preocupacin por los nios. En un estudio se mostraron a
William Tooke y Lori Camire han estudiado tcticas de mujeres diapositivas del mismo hombre en tres situacio-
atraccin explotadoras y engaosas en una poblacin uni- nes distintas: solo, interactuando de forma positiva con un
versitaria . Con un procedimiento similar al empleado en
8
beb y no prestando atencin a un beb afligido . Las mu-
9

los estudios de la atraccin, confeccionaron una lista de jeres se sintieron ms atradas por el hombre cuando tra-
88 formas en que los hombres y las mujeres se engaan taba al nio con amabilidad y menos atradas cuando no
entre s para atraer a una pareja. Los universitarios afirma- le prestaba atencin. Cuando se mostraron a un grupo de
ron que engaaban al otro sexo sobre sus expectativas hombres diapositivas anlogas de una mujer sola, mos-
profesionales, metan el estmago al pasar cerca de miem- trando sentimientos positivos hacia un beb y no prestn-
bros del sexo contrario, parecan ms de fiar y ms consi- dole atencin, la atraccin que experimentaron hacia ella
derados de lo que realmente eran y que actuaban como si fue idntica en todos los contextos. Mostrar preocupacin
no les interesara el sexo cuando era en lo nico en que por los nios parece ser una tctica de atraccin eficaz
pensaban. Seguidamente, 252 universitarios evaluaron es- fundamentalmente para los hombres, una tctica que in-
tas tcnicas por su frecuencia y eficacia al usarlas un hom- dica la tendencia a comprometerse con los nios y a preo-
bre o una mujer. En este estudio se hall que, para atraer cuparse por ellos.
a las mujeres, los hombres aparentan ser ms corteses, Los hombres tambin demuestran su compromiso me-
considerados y vulnerables de lo que en realidad son. diante la lealtad y la fidelidad. Los signos de promiscui-
En el estudio de los bares de solteros se obtuvieron re- dad, por el contrario, indican que buscan una relacin se-
sultados similares. Cuatro investigadores pasaron cien ho- xual a corto plazo. Los estrategas a corto plazo, frente a
ras cada uno sentados en bares de Washtenaw, en el con- sus colegas ms comprometidos, suelen distribuir sus re-
dado de Michigan, anotando cada tcnica de atraccin cursos entre varias mujeres. De 130 formas posibles de
que presenciaban. Mediante dicho procedimiento, detec- atraer a una pareja, las mujeres consideran que demostrar
taron 109 tcticas de atraccin, como chupar de forma se- fidelidad es la segunda ms eficaz, slo superada ligera-
ductora una paja, invitar a una copa, sacar pecho y mirar mente por la de demostrar comprensin ante los proble-
con insistencia el cuerpo del otro. Una muestra de 100 mas femeninos.

T o o k e y Camire, 1991.
11
La Cerra, Cosmides y Tooby, 1993.
182 David M. Buss La evolucin del deseo 183

Puesto que la fidelidad indica compromiso, una tctica luar a un posible marido. Las mujeres son ms receptivas,
para descalificar a un rival es poner en duda sus intencio- incluso a corto plazo, a los hombres que parecen encarnar
nes sexuales. Que un hombre diga a una mujer que su ri- su ideal de pareja a largo plazo.
val slo busca sexo ocasional, por ejemplo, es considerado En el estudio sobre el engao se hall que los hombres
por las mujeres mucho ms eficaz para disminuir el atrac- emplean diversas tcticas para intentar engaar a las mu-
tivo del rival cuando lo que se busca es marido, no una pa- jeres sobre sus intenciones. Con una frecuencia significati-
reja ocasional. Del mismo modo, afirmar que un rival en- vamente mayor que stas, fingen hallarse interesados en
gaa a las mujeres y no puede ser fiel a una sola es una tc- iniciar una relacin cuando no lo estn en absoluto y ac-
tica muy eficaz para disminuir el atractivo a largo plazo de tan como si una mujer les importara cuando no es as.
un hombre . 10
Ambos sexos consideran que fingir intenciones a largo
Las manifestaciones amorosas son otro signo de com- plazo es una tcnica ms eficaz para los hombres que para
promiso. Un hombre puede atraer a una mujer haciendo las mujeres. Los varones son conscientes de que simular
cosas especiales por ella, demostrndole devocin y di- un compromiso es una tctica eficaz para obtener acceso
cindole que la quiere. Hombres y mujeres sitan tales a relaciones sexuales a corto plazo y admiten que engaan
tcticas en el 10 por 100 superior de todas las tcticas para a las mujeres de esc modo.
atraer a un compaero permanente. Las demostraciones Como seala la biloga Lynn Margulis: Todo animal
de amor transmiten seales de compromiso a largo plazo. que puede percibir puede ser engaado. El engao con-
En 1991, la actriz televisiva Roseanne Barr hizo un tra- siste en imitar la verdad, comenta el bilogo Robert Tri-
to con su marido, el actor Tom Arnold. Roseanne quera vers al describrir cmo funciona esa tcnica. [Es] un pa-
que Tom cambiara de religin y se convirtiera al judaismo rasitismo del sistema preexistente de transmitir informa-
como prueba de amor hacia ella. Tom quera que ella cin correcta. Siempre que una hembra busca un macho
adoptase su apellido como prueba de amor hacia l. Tras que invierta en ella, algunos machos la engaan sobre su
un breve enfrentamiento de voluntades, l se convirti y disposicin a hacerlo. Hay insectos que ofrecen comida a
ella cambi de apellido. Estos actos de amor implican un la hembra, pero se la llevan cuando la cpula ha finaliza-
sacrificio personal y, quizs an ms importante, indican do y vuelven a usar los mismos recursos para aparearse
11

un tipo de compromiso pblico que aumenta las probabi- con otra. Para las hembras, semejante estrategia plantea el
lidades de asegurar una relacin duradera. problema de detectar el engao, descubrir la falta de sin-
Mientras que las seales de compromiso demuestran ceridad y el disfraz. Una forma de solucionar este proble-
ser muy eficaces para atraer a una pareja a largo plazo, si- ma es conceder gran valor a la sinceridad.
mular el mismo puede serlo para atraer y seducir a una Que un hombre manifieste sinceridad es, de hecho, una
mujer. Los hombres que buscan relaciones ocasionales poderosa tctica para obtener una pareja permanente,
compiten por fingir lo que las mujeres desean en un com- pues transmite a la mujer que no busca simplemente una
paero permanente, tctica especialmente poderosa cuan- compaera sexual temporal. De las 130 tcticas que se
do las mujeres emplean este tipo de relaciones para eva-
1 1
Margulis y Sagan, 1991, 103; Trivers, 1985, 395; Thornhill y Al-
1 0
Schmitt y Buss, en preparacin. cock, 1983.
184 David M. Buss La evolucin del deseo 185

han identificado para atraer a una compaera, tres de las masculinos de atraer a una mujer. De hecho, de las 83 tc-
que encabezan la lista indican franqueza y sinceridad: ticas que los hombres siguen para que un rival resulte me-
comportarse con sinceridad con una mujer, comunicarle nos atractivo a una mujer, afirmar que ste va en serio con
sentimientos de forma franca y directa y ser uno mismo. una amiga se considera la ms eficaz.
Todas ellas estn consideradas entre las 10 ms eficaces de Las seales de compromiso ayudan a un hombre a
todas las tcnicas de atraccin que emplean los hombres. atraer a una mujer porque indican que persigue una estra-
Debido al problema adaptativo que, histricamente, ha tegia sexual a largo plazo, que los recursos de que dispone
impuesto a la mujer la doble estrategia sexual masculina se van a canalizar exclusivamente hacia ella y que sta va a
de relaciones a largo y a corto plazo, las tcticas que le per- conseguir mayores beneficios a largo plazo a cambio de
miten evaluar las caractersticas e intenciones reales de un sus propias bazas. Las seales de compromiso, al igual
hombre le resultan muy atractivas. Las seales de falta de que las de recursos, son eficaces para atraer a las mujeres
sinceridad ocultan tales caractersticas e intenciones, por porque se ajustan a lo que buscan.
lo que no se pueden evaluar con claridad e interfieren en
el proceso de atraer a una pareja.
Si los signos de compromiso son muy eficaces para EXHIBIR HABILIDADES FSICAS
atraer a las mujeres, las seales de que los recursos ya se
hallan comprometidos minan la atraccin. Muchos de los En el mundo moderno, los hombres demuestran sus
hombres que acuden a bares de solteros estn casados o cualidades fsicas y atlticas como parte de su arsenal tc-
tienen una relacin estable, e incluso hijos en los que em- tico para atraer a las mujeres. Las parejas de recin casa-
plean gran parte de sus recursos. Estos hombres afirman dos y las parejas de estudiantes que salen juntos informan
que se quitan el anillo de boda antes de entrar en un bar. por igual de que los hombres, como parte de sus tcticas
Tras el intenso interrogatorio al que sometieron a los hom- de cortejo, exhiben su fuerza el doble que las mujeres y
bres que frecuentaban uno de estos bares, los investigado- sus habilidades atlticas como un 50 por 100 ms de fre-
res hallaron que doce confesaron estar casados... nos te- cuencia que ellas. Adems, la exhibicin de la fuerza y las
memos que otros tambin lo estaban por una serie de ca- cualidades adticas se considera significativamente ms
ractersticas indefinibles, a veces relacionadas con el eficaz para atraer a una pareja cuando la realizan los hom-
hecho de ocultar misteriosamente informacin sobre su bres. Sacar msculo, exhibir la fuerza abriendo frascos,
estilo de vida diaria . Puesto que tener un compromiso
12
practicar deporte, alardear de las propias cualidades ad-
matrimonial interfiere claramente en la estrategia de ticas y levantar pesas forman parte en mayor medida de
atraer a una compaera temporal que busca una pareja las tcticas de atraccin masculinas que femeninas.
permanente, no poder ocultarlo es un inconveniente para La evaluacin realizada por estudiantes universitarios
el varn. de las tcnicas descalificadoras confirma que la exhibicin
Los estudiantes universitarios confirman que el conoci- de las habilidades fsicas y adticas es significativamente
miento de un compromiso previo perjudica los esfuerzos ms eficaz para atraer a una compaera sexual que a una
esposa. Las tcnicas descalificadoras que sobresalen por
1 2
AllanyFishcl, 1979,150. su eficacia en contextos ocasionales frente a contextos
David M. Buss La evolucin del deseo 187
186

permanentes son las que ridiculizan la fuerza y las cualida- tuar de forma engreda o hacerse el macho, alardear de
des adticas del contrario. Afirmar que el rival es fsica- lo que se consigue y presumir son tcticas que los estu-
mente dbil, eclipsarlo en un depone y dominarlo fsica- diantes universitarios consideran ms eficaces para que un
mente se consideran tcticas ms eficaces a corto que a hombre atraiga a una compaera sexual que a una esposa.
largo plazo. Los estudios confirman la creencia generaliza- La eficacia de la confianza y la vanidad se refleja en la
da de que los adetas masculinos tienen ms xito que la historia que cont una mujer en un bar de solteros:
media a la hora de atraer a mujeres para una relacin oca-
sional. Estaba sentada en una mesa de una esquina charlando con
Entre los yanomami, la posicin social de un hombre una amiga y bebiendo una ginebra con tnica. Entonces entr
est muy determinada por sus proezas fsicas, entre las Bob en el bar. Lo hizo como si fuera el dueo, con una amplia
sonrisa y muy seguro de s mismo. Nuestras miradas se cruzaron
que se cuentan los duelos a golpes de pecho, las peleas y sonre. Se sent con nosotras y empez a hablamos de su afi-
con hacha, la lucha contra los poblados vecinos y la victo- cin a los caballos. Mencion de forma casual que tena una cua-
ria fsica sobre los rivales. El estatus que se obtiene me- dra. Cuando avisaron de que iban a cerrar, segua hablando de
diante la habilidad fsica se traduce en un mayor xito re- lo caros que eran sus caballos y dijo que deberamos ir a montar
productor a travs del mayor acceso sexual a mujeres que juntos. Podramos hacerlo ahora mismo. Eran las dos de la
tales hombres poseen. De hecho, los varones que demues- maana. Sal del bar y me acost con l. Nunca supe si en reali-
tran su habilidad matando a otros (unoka) tienen ms espo- dad tena caballos.
sas e hijos que los hombres de la misma edad no unoka . 1}

En resumen, exhibir cualidades fsicas y atlticas sigue La seguridad en uno mismo indica que se poseen pres-
constituyendo una poderosa fuente de atraccin tanto en tigio y recursos . En el caso de los recin casados, por
14

las sociedades tradicionales como en las culturas occiden- ejemplo, los hombres que obtienen una elevada puntua-
tales modernas. El hecho de que sea ms eficaz para atraer cin en seguridad en s mismos ganan mucho ms dinero
a compaeras sexuales ocasionales que permanentes con- que los que tienen menos seguridad. La confianza en uno
firma la hiptesis de que las mujeres buscan la proteccin mismo, por tanto, se traduce en el xito a la hora de en-
fsica que una pareja a cono plazo les puede proporcionar. contrar compaeras sexuales temporales. Una mujer que
La eficacia de esta tctica del repertorio masculino depen- acuda a bares de solteros lo expresaba as: Algunos tipos
de, por tanto, del contexto de los deseos femeninos. dan la impresin de saber lo que hacen. Saben cmo abor-
darte y te hacen sentir bien. Luego estn los imbciles...
que no hacen nada a derechas. Al principio llegan con
ALARDEAR Y DEMOSTRAR SEGURIDAD EN UNO MISMO
mucho empuje, pero no lo saben mantener... se quedan
esperando hasta que les mandas a paseo con la excusa de
Que un hombre demuestre confianza en s mismo es ir al lavabo o de hablar con una amiga . Las mujeres sue-
15

una tctica eficaz para atraer a una pareja, pero es mucho len distinguir al fanfarrn del hombre seguro de s mismo.
ms eficaz con parejas ocasionales que permanentes. Ac-
Barkow, 1989,
Chagnon, 1988. Cloyd, 1976, 300.
188 David M. Buss La evolucin del deseo 189

y el artculo genuino es lo que ms les atrae. Adems, das hacia otros hombres, en un intento de elevar la posi-
otros dos estudios han demostrado que los hombres de cin social y el prestigio dentro del grupo. Los varones
elevada autoestima tienden a abordar a mujeres fsicamen- universitarios exageran el nmero de sus compaeras se-
te atractivas y a pedirles una cita, con independencia de su xuales, engaan sobre la cantidad de mujeres que expre-
propio atractivo fsico. Los varones de baja autoestima, san deseo hacia ellos, exageran sus cualidades sexuales y el
por el contrario, evitan abordarlas porque creen que sus nmero de sus conquistas y actan de forma ms domi-
posibilidades son escasas . 16
nante, ms segura y ms valiente de lo que en realidad son.
El grado de seguridad en s mismo que un hombre ma- Los hombres, en lucha por adquirir prestigio, alardean
nifiesta es sensible a la retroalimentacin. En los bares de de sus hazaas sexuales, exageran lo deseables que resul-
solteros, los hombres a los que las mujeres rechazan en su tan a las mujeres y fanfarronean sobre cosas en las que po-
primer intento de establecer contacto con ellas las abor- siblemente no crean. Los hombres compiten por el presti-
dan cada vez con menos seguridad. El rechazo produce gio social; acceder a recursos preciados, sobre todo a re-
una espiral de resentimiento y agresividad y, a veces, el cursos sexuales, indica un elevado prestigio. Si un varn
cese completo de toda tctica. En un bar de solteros, un obtiene el respeto de otros elevando su posicin en el te-
hombre coment, tras ser rechazado por tercera vez: rreno sexual, su prestigio se suele traducir en un mayor
Hay que tener muchos huevos para conseguir algo en acceso a mujeres deseables.
este sitio. Parece que el dolor psicolgico y la disminu- El hecho de que los hombres seleccionen esta tctica
cin de la autoestima que experimentan los hombres re- fundamentalmente en un contexto de pareja ocasional
chazados desencadenan mecanismos psicolgicos que les proporciona pruebas circunstanciales de la hiptesis del
llevan a volver a evaluar sus tcnicas sexuales, a hacer des- hijo atractivo. El hombre que alardea de sus conquistas se-
cender su punto de mira hacia mujeres con menor atracti- xuales indica a la mujer que es sexualmente atractivo para
vo y a esperar hasta que las circunstancias sean ms propi- las mujeres en general. Como el pavo real que despliega su
cias para volver a intentarlo . 17
plumaje, estos hombres que se pavonean tienen mayores
Otra tctica que emplean los varones para atraer a una probabilidades de tener hijos que atraigan a las mujeres de
pareja es fingir seguridad. Segn el estudio sobre el enga- la siguiente generacin. Fanfarronear y demostrar seguri-
o, para atraer a una compaera temporal, los hombres dad son elementos decisivos del repertorio masculino de
alardean y fanfarronean con el fin de parecer mejores, ac- tcticas de atraccin.
tan con ms virilidad de la que realmente sienten y se Al igual que sucede en los dems tipos de exhibiciones
comportan de forma ms asertiva con las mujeres. Los va- para atraer a una compaera, tambin de ste se aprove-
rones se pavonean por una razn: para aumentar sus posi- chan otros machos. Por ejemplo, para atraer a la hembra,
bilidades de conseguir sexo ocasional. la rana mugidora macho se sienta a la orilla del estanque y
No todas las manifestaciones de fanfarronera y seguri- croa con fuerza y resonancia. La hembra escucha con
dad se dirigen a atraer al otro sexo. Algunas van destina- atencin el coro de sonidos masculinos y elige a uno de los
machos. Cuanto ms fuerte sea el canto, ms atractivo le
" Kiesler y Barai, 1970; Stroebe, 1977.
resulta a la hembra. Cuanto mayor, ms sano y ms domi-
17
Cloyd, 1976; Nesse, 1990. nante es el macho, con ms fuerza cantar. La estrategia
190 David M. Buss La evolucin del deseo 191

del macho dominante es, por tanto, emitir el canto ms modo al dueo del territorio. Fingir homosexualidad para
fuerte y resonante posible. Sentado en silencio al lado de no provocar sospechas en el hombre dominante, y des-
un macho dominante hay otro ms pequeo y dbil. No pus tratar de tener relaciones sexuales con la mujer cuan-
croa ni llama la atencin. Pero cuando la hembra se acer- do ste se halla ausente, es una tcnica poco habitual en
ca atrada por los sonidos del macho dominante, el silen- los seres humanos. No obstante, es interesante que algu-
cioso sale disparado de su escondite, la intercepta en el ca- nos varones universitarios afirmaran haber observado di-
mino y rpidamente se aparea con ella. Esta estrategia, de- cha estrategia. Como las ranas mugidoras y los peces sol,
nominada estrategia de satlite o furtiva, ilustra la forma los seres humanos a veces emplean la estrategia de satlite
de explorar las estrategias de atraccin de los rivales .
18
para aprovechar las tcticas de atraccin de otros miem-
Los seres humanos tambin emplean esta estrategia, bros de su propio sexo.
que Woody Alien describe de forma humorstica en una
de sus pelculas: unos hombres disfrazados de esperma-
tozoides se pelean por acceder a un vulo. Durante el MEJORAR LA APARIENCIA FSICA
combate, todos acaban derrotados y exhaustos, momen-
to que aprovecha un espermatozoide diminuto, que in- Del mismo modo que las tcticas acertadas para atraer
terpreta Woody Alien, para salir con precaucin de de- a las mujeres dependen de lo que stas deseen en una pa-
trs de una cortina, donde ha estado escondido, y saltar reja, las tcticas de atraccin femeninas dependen de las
sobre el vulo. preferencias masculinas. Las mujeres que triunfan en este
Los varones universitarios emplean esta estrategia de empeo parecen valiosas desde un punto de vista repro-
satlite, como hemos encontrado en diversos estudios. ductor porque encarnan las seales fsicas y de conducta
Preguntamos a 50 hombres y a 50 mujeres qu estrategias que indican juventud y atractivo fsico. Las que fracasan
emplearan para atraer a alguien que ya estuviera empare- en estas cualidades pierden terreno con respecto a la com-
jado con otra persona . Una de las tcticas ms frecuen-
19
petencia.
tes consiste en fingir amistad con ambos miembros de la Como los hombres conceden un gran valor a la apa-
pareja y tratar de ganarse a la persona deseada cuando riencia fsica, la competencia femenina para atraerlos se
surja la ocasin. centra fundamentalmente en mejorar el atractivo fsico en
Una tctica masculina menos frecuente para robarle a las dimensiones de juventud y salud. La industria cosm-
otro la pareja es fingir femineidad, como el caso de los pe- tica verifica esta prctica. Son las mujeres quienes mantie-
ces sol de los lagos de Ontario. Un macho pequeo finge nen esta industria y quienes, por trmino medio, dedican
ser una hembra y entra en el territorio de un macho domi- mucho ms tiempo y esfuerzo que los hombres a mejorar
nante. La imitacin disminuye la probabilidad de ser ata- su aspecto. En las revistas femeninas hay montones de
cado. Una vez dentro, fecunda rpidamente los huevos anuncios de productos de belleza. Las masculinas, por el
que han depositado las hembras, engaando de este contrario, anuncian coches, equipos de msica y bebidas
alcohlicas, y cuando proponen mejorar la apariencia,
suele ser mediante el desarrollo muscular no mediante la
1 8
Howard, 1981.
cosmtica.
1 9
Schmitt y Buss, en preparacin.
David M. Buss
La evolucin del deseo 193

Las mujeres no compiten por transmitir informacin Por el contrario, prestar mucha atencin a mejorar el pro-
precisa a los hombres, sino para activar sus normas de be- pio aspecto puede perjudicar las posibilidades competiti-
lleza psicolgicas evolutivas, unidas a la juventud y la sa- vas de los hombres, ya que a veces se deduce que son ho-
lud. Como las mejillas arreboladas y un buen color son in- mosexuales o narcisistas . 21

dicadores que permiten a los hombres evaluar la salud fe- La mejora del aspecto femenino es ms complicada de
menina, las mujeres se aplican colorete para atraer su lo que a primera vista parece. Las mujeres siguen una se-
atencin. Como la piel clara y sin imperfecciones es uno rie de tticas engaosas para manipular su aspecto, como
de los deseos evolutivos masculinos, las mujeres disimulan ponerse uas postizas para que las manos parezcan ms
las manchas, utilizan cremas hidratantes, se aplican largas, usar zapatos de tacn para parecer ms altas y del-
tnicos astringentes y se estiran la piel. Como el pelo lus- gadas, llevar ropa oscura y con rayas verticales para pare-
troso es uno de los deseos evolutivos masculinos, las mu- cer ms delgadas, someterse a sesiones de rayos UVA para
jeres lo hacen resaltar, se lo decoloran o se lo tien y au- estar morenas, meter el estmago para parecer ms delga-
mentan su volumen con acondicionadores, clara de huevo das, rellenar ciertas prendas para que su silueta parezca
o cerveza. Como los labios carnosos desencadenan los de- ms llena y teirse el pelo para parecer ms jvenes. La
seos evolutivos masculinos, las mujeres se aplican hbil- apariencia fsica engaa.
mente carmn, e incluso inyecciones de colgeno, para
agrandrselos. Y como los pechos firmes y jvenes esti- Para una mujer, mejorar de aspecto es ms eficaz a la
mulan el deseo masculino, las mujeres se hacen implantes hora de atraer a un compaero sexual que a un marido, lo
y se someten a ciruga de reconstruccin. cual se corresponde con el hallazgo de que los hombres
valoran la apariencia ms en una pareja ocasional que en
Hay estudios que documentan ampliamente la fuerte una estable. Los estudiantes universitarios consideran la
dependencia femenina de la mejora de la apariencia fsica. mejora del aspecto muy eficaz en un contexto a corto pla-
Tanto las mujeres universitarias como las recin casadas zo, pero slo de eficacia moderada en uno de compromi-
afirman, en una proporcin de veinte a uno con respecto so. Aunque los esfuerzos masculinos por mejorar de as-
a los hombres, que usan maquillaje para mejorar su aspec- pecto son ms eficaces para atraer a una compaera se-
to, y aprenden a aplicarse cosmticos diez veces ms que xual que a una esposa, en ambos contextos el empleo
los hombres. Las mujeres se ponen a dieta para mejorar el masculino de estas tcticas es menos eficaz que en el caso
tipo con el doble de frecuencia que los hombres y dedican de las mujeres.
ms de una hora al da a arreglarse con ms del doble de
Las mujeres son muy conscientes de la importancia de
frecuencia que los hombres. Se cortan el pelo y se peinan
la apariencia en un entorno de solteros. Tras entrevistar a
en la peluquera el doble que los hombres y se tumban al
mujeres en bares de solteros, los investigadores concluye-
sol para conseguir un color saludable un 50 por 100 de ve-
ron que muchas mujeres, antes de pasarse por el bar, vol-
ces ms que los varones. Adems, las mejoras de la apa-
van a casa desde el trabajo para arreglarse; solan baar-
riencia fsica concebidas para atraer a una pareja son el
se, lavarse el pelo, volverse a maquillar y cambiarse tres ve-
doble de eficaces para las mujeres que para los hombres . 20

ces de ropa. "Para nosotras, es ms importante acicalarse


2 0
Schmitt y Buss, en preparacin. 2 1
Dawkins, 1976; Symons, 1979; Buss y Chiodo, 1991.
La evolucin del deseo 195
194 David M. Buss

prestigio a los ojos de sus amigos . Mientras que para las


25

que para los chicos. Ellos no tienen que preocuparse tan- mujeres resulta til criticar la apariencia fsica de una rival
to por su aspecto" . La capacidad de que los hombres
22

en contextos temporales que son pbhcos y observables


se vuelvan a mirarla indica que una mujer es muy desea- por quienes pertenecen al mismo crculo social, esta tcti-
ble como pareja y origina una amplia reserva de preten- ca disuade mucho menos a un hombre cuando se asegura
dientes. Cuanto mayor sea, mayores posibilidades de un emparejamiento en privado, sin que nadie lo sepa, de
eleccin tiene la mujer y mayor es la calidad de la pareja modo que su reputacin no sufra. Pero teniendo en cuen-
que atrae. ta la fascinacin que la gente experimenta por saber quin
Las mujeres no se limitan a esforzarse por mejorar su se acuesta con quin, pocas veces se puede confiar en
apariencia: tambin critican el aspecto de las dems. Las ocultar al pblico dicha informacin.
mujeres del estudio sobre las tcnicas descalificadoras
Puesto que el atractivo fsico es un atributo que los
afirman que sus rivales son gordas, feas, carecen de atrac-
hombres observan directamente con facilidad, esta forma
tivo fsico y que su silueta no est bien formada. Las mu-
de descalificacin influye en la percepcin masculina de
jeres consideran mucho ms eficaz la tctica de burlarse
las mujeres. Las mujeres pueden sealar y hacer que des-
del aspecto del contrario en un contexto temporal que en
taquen defectos que, en caso contrario, no se observaran
uno a largo plazo, y, en ambos, es ms eficaz para las mu-
o no sobresaldran, como tener los muslos gordos, la nariz
jeres que para los hombres.
larga, los dedos cortos y el rostro asimtrico. No hay ser
Las mujeres descalifican el aspecto fsico de otras muje- humano que carezca de defectos, y su importancia se in-
res tanto ante el hombre deseado como ante las propias ri- crementa al dirigir la atencin hacia ellos, sobre todo si se
vales. Una mujer del estudio de los bares de solteros con- destacan los intentos de ocultarlos o disfrazarlos. Las mu-
t que tena la costumbre de mirar el elaborado peinado jeres explotan asimismo el hecho de que los juicios de
de una rival y, sin decir nada, sacaba un cepillo y se lo atractivo se hallen influidos por los de otras personas . 24

daba, tctica que, generalmente, haca desaparecer a la Saber que a otros no les resulta atractiva una mujer produ-
competidora. Daar la propia imagen de una rival es una ce un cambio negativo en nuestra opinin sobre su aspec-
forma de tener el campo libre. to. Adems, saber que otras personas de nuestro entorno
Desaprobar pblicamente el aspecto de otra mujer in- social no creen que una mujer sea atractiva la convierte, de
crementa la eficacia de la descalificacin. Saber que otros hecho, en menos valiosa como compaera. Incluso en
creen que una mujer no es atractiva eleva los costes de la cualidades fcilmente observables, como la apariencia fsi-
cpula en trminos del perjuicio que puede ocasionar a la ca y la estatura, hay mucho margen para usar tcnicas des-
reputacin masculina. Un hombre perteneciente a un calificadoras.
club estudiantil inform de que sus compaeros le ridicu-
La cosmtica moderna explota la psicologa evo-
lizaban sin piedad desde que haban sabido que se acosta-
lucionista femenina de la competencia entre rivales. Si hay
ba con una mujer muy poco atractiva. Se humilla social-
mujeres que emplean con eficacia mtodos para mejorar
mente a un hombre cuando se hace pblico que tiene re-
laciones sexuales con una mujer no atractiva, y pierde
Buss, en preparacin, b.
Graziano, Jensen-Campbell, Shebilske y Lundgrcn, en prensa.
2 2
Alian y Fishel, 1979, 152.
196 David M. Buss La evolucin del deseo 197

su aspecto, las que no lo hagan se hallarn en desventaja ideas que defiende esta concepcin no son halagadoras
selectiva a la hora de atraer a un compaero. Esta situa- para las mujeres, ya que implican que son unas tontas con-
cin se traduce en un gigantesco concurso de belleza, en fiadas, unos receptculos pasivos carentes de preferencias
el que el tiempo, el esfuerzo y el dinero que se gasta en el e individualidad que se dejan llevar y lavar el cerebro por
aspecto fsico ha alcanzado cotas sin precedentes en la his- poderosas fuerzas, como las estructuras de poder y los
toria evolutiva humana. Las mujeres de todas las culturas mitos, que tratan de sojuzgarlas.
modifican su aspecto, pero probablemente ningunas tan- Un enfoque psicolgico evolucionista, por el contrario,
to como las que forman parte de la cultura occidental ci- implica que las mujeres tienen mucha mayor autonoma y
vilizada, donde se dispone de la tecnologa para explotar capacidad de eleccin al desplegar sus tcticas de atrac-
el deseo femenino de parecer atractiva a travs de los me- cin de lo que los defensores del mito de la belleza creen.
dios audiovisuales, de los que no disponen las sociedades Las que buscan una pareja permanente, por ejemplo, tie-
ms tradicionales. La industria de la cosmtica no crea de- nen a su disposicin un amplio repertorio de tcticas: de-
seos, sino que explota los que ya existen. mostrar lealtad, indicar la existencia de intereses comunes
La periodista Naomi Wolf ha acusado a la publicidad y actuar con inteligencia. Por otra parte, las mujeres se in-
de los medios de comunicacin de crear un falso ideal clinan por los productos de belleza no porque la publici-
el mito de la belleza para sojuzgar a las mujeres se- dad les lave el cerebro, sino porque creen que aumentarn
xual, econmica y polticamente y conseguir que retroce- el poder de conseguir lo que desean. Las mujeres no son
dan las conquistas del feminismo. El mito de la belleza se tontas confiadas a las que zarandean las fuerzas malignas
basa en cualidades superficiales y deshace subrepticia- de la avenida Madison, sino que, mediante sus preferen-
mente lo que el feminismo ha logrado a la hora de mejo- cias, determinan los productos que la publicidad ofrece.
rar la situacin de las mujeres. Las tcnicas quirrgicas del A pesar de todo, la publicidad es perjudicial para el
implante mamario y el estiramiento de la piel del rostro es- sexo femenino. Las mujeres se ven sometidas a un bom-
tn diseadas para instituir el control mdico de las muje- bardeo de imgenes de belleza inalcanzable que aumen-
res . Las industrias del adelgazamiento, de los cosmticos
25
tan la atencin femenina hacia la apariencia fsica, sin desta-
y de la ciruga cosmtica, que en conjunto ascienden a car, al mismo tiempo, las cualidades personales ms profun-
53.000 millones de dlares al ao, derivan de la necesidad das que tambin son decisivas para los deseos masculinos,
de mantener controladas a las mujeres. Las normas de be- como la inteligencia, la personalidad y la fidelidad. La in-
lleza prosigue este argumento son arbitrarias, vincu- dustria cosmtica explota el inters evolutivo femenino
ladas de forma caprichosa a la edad, muy variables de una por el aspecto fsico e incrementa la inseguridad de las
cultura a otra, de naturaleza no universal y, por tanto, no mujeres, al elevar las normas a las que deben aspirar me-
son producto de la evolucin. Los mitos, sin embargo, ca- diante una avalancha de modelos aparentemente sin ta-
recen de fuerza causal: slo los individuos que creen en cha. Este engao aumenta la aparente belleza de otras mu-
ellos la tienen. Las estructuras de poder carecen de fuerza jeres y puede disminuir la autoestima femenina, as como
causal: slo los individuos que las dirigen la tienen. Las distorsionar la comprensin tanto masculina como feme-
nina de la realidad de la pareja y de su mercado.
2 5
Wolf, 1 9 9 1 , 1 1 . Todas las mujeres de la actualidad son ganadoras nicas
198 David M. Buss
La evolucin del deseo 199

y distintas del concurso de belleza que la seleccin sexual diantes universitarios, la tctica ms eficaz que una mujer
llev a cabo durante los cinco millones de aos del pleis- puede emplear contra una competidora en el mercado del
toceno. Cada antepasada de las lectoras de estas lneas fue matrimonio. Del mismo modo, calificarla de prostituta,
lo suficientemente atractiva como para obtener la inver- afirmar que lleva una vida licenciosa o que se acuesta con
sin masculina necesaria para sacar al menos a un hijo cualquiera aparece en el 10 por 100 superior de las tcti-
adelante hasta la edad reproductora. Cada uno de sus an- cas descalificadoras eficaces que puede emplear una mu-
tepasados fue lo suficientemente atractivo como para con- jer. Las parejas de recin casados sostienen asimismo que
seguir que una mujer tuviera un hijo suyo. As que somos es mucho ms probable que sea una mujer, y no un hom-
producto de una larga y continua lnea de xitos. Todo ser bre, quien desacredite a su rival calificndola de promis-
humano vivo es una historia de triunfo evolutivo. cua .
26

Esta tctica falla, sin embargo, si lo que busca un hom-


bre es una relacin ocasional. Mae West dijo que a los
DEMOSTRAR ITUELTDAD hombres les gustan las mujeres con pasado porque espe-
ran que la historia se repita. Los varones en busca de
A la luz de la insistencia masculina en la fidelidad en compaeras sexuales a corto plazo no suelen preocuparse
una relacin permanente, las manifestaciones de la misma por la promiscuidad de la mujer; de hecho, les resulta lige-
debieran ser de importancia capital, en trminos evolu- ramente deseable, ya que incrementa sus probabilidades
cionistas, para las tcticas de atraccin femeninas. Tales de xito. Decir que una mujer es promiscua no tiene, por
manifestaciones indicaran que la mujer busca un objetivo tanto, el efecto disuasorio pretendido en un hombre que
sexual a largo plazo y que lo hace sin engao y con un ni- busca un objetivo a corto plazo, pero es muy eficaz si lo
co hombre. que busca es esposa. La eficacia de las tcticas descalifica-
Los recin casados y los estudiantes universitarios con- doras que las mujeres eligen de su arsenal depende en
firman la eficacia de demostrar fidelidad. De 130 tcticas gran medida del contexto. Las que valoran errneamente
de atraccin, las tres ms eficaces para atraer a una pareja las intenciones masculinas fracasan en su intento de con-
permanente son: ser fiel, evitar las relaciones sexuales con seguir que una competidora resulte indeseable.
otros hombres y demostrar amor. Todas ellas obtuvieron La doble estrategia sexual masculina de emparejamien-
un 6,5 (la mxima eficacia era un 7). Las seales de fideli- to a corto y a largo plazo complica la eleccin femenina de
dad transmiten la posibilidad de compromiso en la rela- tctica. Una mujer debe decidir si el inters del hombre en
cin. Para el hombre suponen una solucin a uno de los otra mujer es breve o duradero y ajustar sus tcticas des-
problemas reproductores ms importantes a los que se en- calificadoras y de atraccin en funcin de ello. Si juzga de
frent en pocas ancestrales: el de asegurar su paternidad. forma equivocada, har justo lo contrario de lo que pre-
El carcter fundamental de la fidelidad en el contexto tende. Los riesgos son elevados. Adems, a la mayor parte
de una relacin con compromiso se refleja de forma indi- de las mujeres no slo le preocupa que un hombre pueda
recta en las tcticas que las mujeres emplean para desacre- casarse con una rival, sino que no quiere que se acueste
ditar a sus rivales. Afirmar que una rival no puede perma-
necer fiel a un solo hombre, es, en opinin de los estu- Buss y D e d d e n , 1990.
200 David M. Buss La evolucin del deseo 201

con ella. Por eso criticar la promiscuidad de otra mujer de conseguir posiblemente estn desesperadas por encon-
puede ser una tctica muy peligrosa, a menos que la mu- trar pareja o tengan una enfermedad, seales, respectiva-
jer est segura de que el hombre busca una pareja perma- mente, de escasa deseabilidad v de elevada promiscui-
nente. dad . 29

El hecho de que los hombres aborrezcan la promiscui- En otro estudio se ha hallado que hacerse de rogar tie-
dad en una pareja permanente y de que las mujeres la uti- ne ms xito cuando se usa de forma selectiva, es decir,
licen para desacreditar a sus rivales se halla reforzado por cuando una mujer se hace de rogar en general pero es ac-
la prevalencia de trminos descalificadores que se em- cesible de forma selectiva a un hombre concreto . Por 30

plean en la lengua para esta actividad. Aunque hay pala- ejemplo, una mujer puede rechazar pblicamente las pro-
bras para designar a un hombre promiscuo, como Casa- posiciones de todos los hombres excepto del que es el ob-
nova o Don Juan, su nmero es menor y no descalifican jetivo de sus esfuerzos de atraccin, lo cual implica que
en igual medida. De hecho, cuando se aplican, muchas ve- ste que consigue una excelente oferta en el mercado ma-
ces no son en absoluto infamantes, sino que expresan ad- trimonial y que es probable que la mujer le sea fiel a largo
miracin o envidia. John Barth, en The sot Weed Factor, plazo. Las mujeres que tienen xito transmiten que son di-
ilustra la variedad de insultos que se dedican las mujeres . 27
fciles y discriminativas sin desanimar al hombre que de-
En el libro, una inglesa y una francesa profieren una inter- sean.
minable lista de insultos en sus respectivas lenguas. En la Hacerse de rogar indica que una mujer es muy desea-
literatura, como en la vida, desacreditar a una competido- ble, pone a prueba la disposicin del hombre a invertir sus
ra por su promiscuidad disminuye su atractivo en el mer- recursos y le transmite fidelidad. Si una mujer es difcil de
cado matrimonial. conseguir, el hombre puede tener mayor certeza de que
La tcnica de atraccin de fingir ausencia de disponibi- no se sentir atrada por otros cuando sea su esposa. La
lidad o timidez demuestra asimismo la importancia del eficacia de hacerse de rogar como tctica de atraccin a
contexto. Aparentar indiferencia ante alguien que gusta o largo plazo se debe a que proporciona al hombre dos ba-
hacerse de rogar se consideran ms eficaces para las muje- zas decisivas desde el punto de vista de la reproduccin:
res que para los hombres, y ms eficaces para ellas en el que la mujer es muy deseable en el mercado del matrimo-
contexto de una relacin estable frente a una temporal . 28 nio y que slo l tendr acceso sexual a ella.
Este resultado encaja perfectamente con las estrategias Una mujer con una larga historia de relaciones ocasio-
sexuales de ambos sexos. La tctica de la timidez funcio- nales puede tener dificultades para parecer fiel, leal y de-
na para la mujer en el contexto del matrimonio porque in- vota. Las tcnicas de atraccin de pareja no se despliegan
dica al hombre que es deseable y fiel. Los hombres creen en el vaco social. Las personas se hallan muy interesadas
que si una mujer les resulta fcil puede resultrselo tam- en la reputacin sexual de los dems. Los columnistas que
bin a otros, lo que compromete su fidelidad. Los varones se dedican al cotilleo en la prensa, los invitados de los pro-
universitarios, por ejemplo, sealan que las mujeres fciles gramas televisivos de entrevistas y sus audiencias se ex-

2 7
Barth, 1987.
2 9
Hatfield y Rapson, 1993. , > < 5 r Rll R A O
2 8
Buss. 1988a; Schmitt y Buss, en preparacin.
3 0
Hatfield, W a l s t e r . P i a v i r ^ ^ p i t t , 1973. 1
y DALA
\\ AYUNTAMIENTO
202 David M. Buss
La evolucin del deseo 203

tienden en comentarios sobre quin se acuesta con quin, a un hombre si quiere acostarse con ella, hacerle pensar en
saboreando cada detalle. Las mujeres intentan evitar que acostarse con ella, actuar de forma promiscua, hablar de
se las califique de promiscuas por el perjuicio que causara forma seductora y hacer proposiciones sexuales. Todas es-
a su deseabilidad como pareja. En el contexto de los pe- tas tcticas de atraccin se consideran ms eficaces en
queos grupos sociales en que los humanos evoluciona- contextos ocasionales que permanentes y son considera-
ron, una mancha en la reputacin deba de ser duradera. blemente ms eficaces en el caso de las mujeres que en el
En una tribu pequea, es prcticamente imposible ocultar de los hombres.
informacin sexual a los dems. En el caso de los indios
Los hombres que acuden a los bares de solteros corro-
ache, por ejemplo, todos saben con quin se acuesta cada
boran estos hallazgos. Al evaluar la efectividad de 103 tc-
uno, as que no hay posibilidad de engao. Cuando un an-
ticas femeninas para atraer a una pareja, eligieron acciones
troplogo pregunt a los varones ache con quin se acos-
como frotar el pecho o la pdlvis contra un hombre, mirar-
taban, y una antroploga hizo la misma pregunta a las mu-
lo seductoramente, echarle ios brazos al cuello, pasarle los
jeres, sus respuestas concordaron totalmente . En la mo-
51

dedos por el pelo, fruncir los labios y mandarle besos,


derna cultura occidental, con su gran movilidad y su vida
chuparse un dedo o chupar una paja, mclinarse hacia de-
urbana annima, hay muchas mayores posibilidades de
lante para mostrar el pecho y doblarse por la cintura para
limpiar la reputacin y empezar de nuevo en un entorno
acentuar las curvas. Las mujeres, por el contrario, no con-
social donde se desconozca el pasado. Una historia de
sideran que tales acciones sirvan para atraerlas cuando las
promiscuidad, en tales circunstancias, no impide el em-
realiza un hombre. Cuanto ms evidentes son las insinua-
pleo posterior de seales de fidelidad para atraer a una pa-
ciones sexuales masculinas, menos atractivas les resultan a
reja.
las mujeres. En una escala de siete puntos, los varones
otorgan un 6,07 a la accin de una mujer de frotar el pe-
cho o la pelvis contra un hombre, la segunda accin ms
EMPLEAR SEALES SEXUALES eficaz de las 103, slo superada por la de acceder a acos-
tarse con l. Las mujeres slo conceden a esta accin,
La mayor parte de los hombres desea obtener, bsica- cuando la realiza un hombre, un 1,82, lo que indica que se
mente, un beneficio de las relaciones ocasionales: acostar- trata de una conducta extremadamente ineficaz, quiz in-
se con mujeres atractivas. Por tanto, iniciar una proposi- cluso repulsiva para las mujeres. Como los hombres bus-
cin sexual e indicar disponibilidad sexual son poderosas can el sexo como un fin en s mismo en una relacin bre-
tcticas femeninas en ese contexto. ve, las insinuaciones sexuales directas y evidentes y las se-
Los varones universitarios ponen de manifiesto que ales de acceso sexual inmediato son extraordinariamente
aceptar una proposicin sexual de un hombre es la tctica eficaces como tcticas femeninas.
ms eficaz que una mujer puede seguir para atraerlo a una Otra tctica enormemente eficaz para una mujer que
relacin ocasional. Tambin clasifican de forma muy ele- busca una relacin a corto plazo es sexualizar su aspecto.
vada, en una escala de eficacia de siete puntos, preguntar Los hombres del estudio de los bares de solteros afirma-
ron que llevar ropa atractiva, escotada y ajustada, llevar
3 1
Kim Hill, comunicado personal, 1991. una camisa muy escotada por delante o por detrs, dejar
204 David M. Buss La evolucin del deseo 205

que la blusa le resbale por los hombros, llevar rninifalda, cando el pecho, metiendo el estmago, acaricindose los
andar de forma seductora, bailar de forma seductora y an- brazos o el pelo; parece que se estn exhibiendo a la vista
dar contonendose se hallaban en el 25 por 100 superior de todos. A veces, que una mujer parezca sexy es tan
de las tcticas que les atraan. Al sexualizar su aspecto y eficaz que el varn no puede pensar en nada ms. Los
conducta, la mujer consigue que los hombres le hagan mismos investigadores describen a una mujer muy delga-
proposiciones. da, atractiva y de grandes pechos:
La antroploga Elisabeth Cashdan ha hallado resulta-
dos muy similares en un estudio que se centr en las dife- Sola decir estupideces y tena una risita nerviosa. Su conver-
rencias en el despliegue de recursos, la disposicin a in- sacin y su risa errtica parecan muy secundarias en el bar, ya
vertir, la fidelidad y la sexualidad, segn se buscara un que a la mayor parte de los hombres que hablaban con ella slo
compaero temporal o estable. Las mujeres que siguen le interesaban sus pechos y su modo de exhibirlos alVorcerse y
girarse. Algunos nos comentaron que casi no oan lo que les de-
una estrategia de emparejamiento ocasional llevan ropa
ca o que ni siquiera les importaba. Preferan mirarle los pechos
ms llamativa que las que siguen una estrategia a largo a escucharla . 54

plazo . 32

El poder que supone sexualizar la apariencia se de- El contacto visual inicial tambin demuestra ser una
muestra en otro estudio sobre el estilo de ropa y la expo- tctica muy eficaz para las mujeres que tratan de atraer a
sicin de la piel. Hombres y mujeres vieron diapositivas un compaero sexual. Mirar intensamente a un hombre a
de miembros del sexo contrario en las que los modelos di- los ojos y dejar que l vea que se le est mirando est cla-
feran por la cantidad de piel que tenan al descubierto y sificado en el 15 por 100 superior de las tcticas ms efica-
lo ajustado de su ropa. Despus de cada diapositiva, los ces que una mujer puede emplear para atraer a un compa-
sujetos juzgaban el atractivo del modelo como pareja para ero sexual ocasional, tctica que slo es moderadamente
salir, para casarse o para tener relaciones sexuales. Los eficaz cuando se trata de atraer a un compaero estable: se
hombres consideraron ms atractivas como compaeras halla situada en la mitad de la escala de siete puntos.
sexuales o como compaeras para salir a las mujeres de
Los varones son muy sensibles a las seales de un
ropa ajustada y escotada que a las que iban completa-
aumento de la probabilidad de obtener sexo ocasional.
mente vestidas. Las mujeres, por el contrario, considera-
Una mujer que inicia el contacto visual proporciona una
ron menos atractivos en cualquier caso a los hombres de
poderosa indicacin a los hombres de dicho cambio de
ropa ajustada y escotada, posiblemente porque la desnu-
probabilidad. En un estudio se grab en vdeo a hombres
dez relativa indica que el inters principal es la relacin
y mujeres interactuando . Tras un breve periodo de tiem-
35

temporal . 35

po, la mujer miraba al hombre a los ojos y le sonrea.


Sexualizar el aspecto es una tctica muy evidente en los Otros hombres y mujeres vieron la grabacin y juzgaron
bares de solteros. Los investigadores informan de que las las intenciones de la mujer. Los hombres interpretaron
mujeres suelen dar la vuelta a la sala, muy estiradas, sa- este tipo de conducta como un signo de inters sexual y

3 2
Cashdan, 1993. 3 4
Alian y Fishel, 1 9 7 9 , 1 3 7 , 1 3 9 .
Hill, N o c k s y Gardner, 1987. 3 5
Abbey, 1982.
La evolucin del deseo 207
206 David M. Buss

Algunas de las acciones que las mujeres llevan a cabo


un intento de seduccin. Las mujeres que observaron las
para poner en duda la accesibilidad sexual de una rival,
mismas acciones en otras mujeres las interpretaron como
como calificarla de provocadora y afirmar que engaa a
una seal de amistad, sin carcter sexual o seductor. Es
los hombres, parecen extremadamente inteligentes, por-
evidente que el contacto visual y la sonrisa suelen ser am-
que, al mismo tiempo, no implican que la mujer sea leal,
biguos; unas veces demuestran inters sexual, otras no.
fiel y un buen partido a largo plazo, sino que implican que
Iniciar el contacto visual puede resultar menos eficaz emplea la estrategia de fingir una accesibilidad sexual
para una mujer que busca una pareja estable, ya que los tal vez para obtener recursos y atencin que luego va
hombres lo interpretan como un signo de que est desespe- a negar. Por otra parte, al afirmar que una rival es frgida
rada o de que es poco deseable. Actuar de forma tmida, o mojigata se implica que es una compaera sexual pro-
distanciada y hacerse de rogar son, por el contrario, seales blemtica, sin implicar que tambin es una esposa desea-
de que una mujer es muy deseable, por lo que son ms efi- ble, porque a los hombres no les gusta la frialdad sexual
caces para la que quiere una pareja estable. Iniciar el con- en una esposa. Las tcticas que descalifican a la vez el va-
tacto visual activa los mecanismos psicolgicos masculinos lor a corto y a largo plazo de una rival en el mercado de la
que indican accesibilidad sexual. Ser accesible falla como pareja son especialmente eficaces.
tcnica para una mujer que busca marido porque indica
que es poco deseable y que en el futuro tal vez le sea infiel. Mae West dijo en una ocasin: Ser inteligente es una
ventaja si se sabe ocultar, lo cual posiblemente sea ver-
Al mismo tiempo que las mujeres transmiten disponibi- dad en el caso de las relaciones sexuales ocasionales. Las
lidad sexual como tctica, critican la disponibilidad de mujeres actan a veces de forma sumisa, indefensa e inclu-
otras mujeres como medio para desacreditarlas. Cuando so estpida para atraer a una pareja temporal. Informan
una estudiante universitaria quiere descalificar a una rival de que fingen incapacidad, dejan que el hombre controle
en un contexto de relacin temporal, dice de ella que le la conversacin, actan de forma estpida o alocada y si-
gusta provocar, que engaa a los hombres y que es frgida, mulan sumisin e indefensin.
todo lo cual implica que es sexualmente inaccesible para
el hombre y que probablemente sea una prdida de tiem- Los estudiantes universitarios consideran que la tctica
po y energa cortejarla como compaera ocasional. femenina de fingirse indefensa para atraer a una pareja
temporal es moderadamente eficaz (335) en la escala de
Las mujeres tienden ms que los varones a desacreditar siete puntos, pero totalmente ineficaz para atraer a un
a sus rivales poniendo en duda su accesibilidad sexual, ca- compaero estable (1,62). La indefensin y la sumisin
lificndolas de mojigatas, remilgadas o puritanas, tctica son muy poco eficaces para los hombres en ambos con-
que resulta eficaz en el contexto de una aventura breve, textos: 1,60 en relaciones ocasionales y 1,31 en relaciones
aunque lo es menos en el de una pareja estable. Poner en estables.
duda la accesibilidad sexual de una rival es una tctica fe-
La sumisin por parte de la mujer transmite al hombre
menina eficaz porque una mujer inaccesible es costosa
para un hombre que busca sexo ocasional, ya que se que no se van a producir reacciones hostiles ante sus insi-
arriesga a canalizar tiempo y recursos hacia un proyecto nuaciones . Las seales de subordinacin, de forma im-
56

sexual dudoso, as como a comprometer su reputacin al


ser rechazado en pblico. Givins, 1978.
208 David M. Buss La evolucin del deseo 209

plcita, conceden permiso al hombre para acercarse. Pues- siva tanto los beneficios que ste obtendr si mantiene la
to que los hombres son los que tienden a iniciar la aproxi- relacin como los costes en que incurrir si la deja. Lo que
macin, los signos de sumisin e indefensin reducen los en principio parece una ventaja sin ataduras termina sien-
obstculos de la aproximacin. Actuar de forma sumisa do una ventaja que se adquiere con las monedas del com-
tiende a provocar la aproximacin de ms hombres, am- promiso.
pla la reserva de posibles compaeros, crea ms oportu- Los hombres emplean una tctica similar cuando bus-
nidades de eleccin y, en ltimo trmino, aumenta la cali- can una pareja estable: tratan de minimizar los costes que
dad de la pareja conseguida. implica para aumentar su atractivo general. Si las mujeres
Actuar de forma sumisa, indefensa o estpida indica tienden el anzuelo del sexo, los hombres tienden el de la
asimismo que el hombre puede controlar o manipular f- inversin. Pero debido a que los mecanismos psicolgicos
cilmente a la mujer para sus propios fines. Puesto que ta- de los varones les orientan hacia las oportunidades sexua-
les fines son, en una relacin breve, bsicamente sexuales, les a corto plazo, las mujeres explotan tales mecanismos
la sumisin indica mayor accesibilidad sexual. La aparen- como primer paso para atraer al hombre a una relacin de
te indefensin de una mujer puede indicar facilidad de ex- compromiso.
plotacin sexual, en el sentido de que son posibles las re-
laciones sexuales con ella sin el coste de comprometerse.
La manipulabilidad de un objedvo aumenta las posibili- SEXOS CON FINES OPUESTOS
dades de acceso sexual, y la conducta sumisa, indefensa o
no especialmente inteligente indica facilidad de control. Conseguir atraer a una pareja depende de algo ms que
El estereotipo de la rubia con la cabeza hueca puede ser comprender el contexto y las intenciones del posible com-
engaoso; esta presentacin pblica es una seal estratgi- paero; a saber, de superar la competencia. Por eso, hom-
ca de la posibilidad de ser abordada e incluso de que se es bres y mujeres no se limitan a incrementar su atractivo,
sexualmente accesible, no un signo de verdadera inepti- sino que tambin desacreditan a sus rivales. Al mismo
tud intelectual. tiempo que parecen atractivos porque exhiben las carac-
De hecho, los signos de accesibilidad sexual a veces for- tersticas que busca el sexo contrario, descalifican a sus ri-
man parte de una estrategia ms amplia para atraer a un vales haciendo que parezca que carecen de dichas caracte-
hombre a una relacin a largo plazo. En ocasiones, la ni- rsticas.
ca forma que tiene una mujer de llamar la atencin y cap- En las relaciones sexuales ocasionales, posiblemente
tar el inters de un hombre es ofrecindosele como mer- ms que en ningn otro aspecto del campo de la pareja,
canca sexual sin ataduras. En principio, si los costes de los hombres y las mujeres sufren a causa de las estrategias
recursos y compromiso son lo suficientemente bajos, mu- del otro sexo. Los hombres engaan a las mujeres fingien-
chos hombres sucumben a una oportunidad sexual de do inters en el compromiso para conseguir acceso sexual
este tipo. Cuando una mujer logra acceder sexualmente al inmediato, y fingen tambin seguridad en s mismos, ama-
hombre de su eleccin, su proximidad le da la oportuni- bilidad y la posesin de prestigio y recursos de los que ca-
dad de insinursele, de conseguir que el hombre dependa recen con el objetivo de lograr una relacin temporal. Las
de ella para varias funciones y de elevar de forma progre- mujeres que sucumben al engao ofrecen un valioso bene-
210 David M. Buss
La evolucin del deseo 211

ficio sexual a precio de ganga. Pero se defienden al insistir


dems con mejores anzuelos, mejores engaos y mejores
en seales ms intensas de compromiso y al fingir inters
simulaciones de los criterios que las mujeres imponen.
en las relaciones sexuales ocasionales como medio de
Los perdedores son ms numerosos que los ganadores, y
ocultar sus intenciones a largo plazo. Hay hombres que
la mayor parte de los varones vuelven solos a casa.
muerden el anzuelo y se arriesgan a verse atrapados en
Cuando la proporcin entre los sexos se invierte y hay
una tela de araa de costes ocultos.
ms mujeres disponibles que hombres, la balanza del po-
Pero lanzar un anzuelo sexual supone riesgos para las der se mclina hacia los hombres, ya que atraen con ms fa-
mujeres. Indicar disponibilidad sexual es, sin lugar a du- cilidad a las mujeres para una relacin sexual temporal.
das, la forma ms eficaz de que una mujer atraiga a un Este desequilibrio es especialmente pronunciado en el in-
hombre como compaero ocasional. Pero, puesto que los terior de las ciudades, donde las condenas por delitos y
hombres detestan la promiscuidad o la actividad sexual homicidios hacen que disminuyan an ms los hombres
indiscriminada en una pareja estable, esta estrategia se- disponibles para emparejarse . Tales condiciones son
37

xual que tan bien funciona a corto plazo falla si lo que muy desfavorables para las mujeres que buscan pareja es-
busca la mujer es un marido. Como los hombres emplean table porque ponen a prueba sus tcnicas de atraccin y
estrategias similares en ambos contextos, determinan en la hacen inconmensurablemente ms feroz la competencia
ultima fase, con ms informacin a su alcance, si quieren a entre ellas.
la mujer como compaera a largo o a corto plazo. Las mu-
jeres suelen tener ms que perder si cometen errores de Esta tendencia se ve exacerbada por los elevados requi-
estrategia sexual. sitos que, para una mujer, debe satisfacer un compaero:
sus exigencias disminuyen de forma espectacular la reser-
Hombres y mujeres estn alertas por si el sexo contra-
va efectiva de hombres que puede elegir. Muchos se des-
rio les engaa. Las mujeres se resisten a las relaciones se-
cartan porque no son capaces de superar ni siquiera las
xuales, exigen que se les demuestre que se tienen intencio-
primeras pruebas. Pocos sobreviven hombres de eleva-
nes honorables y que haya un compromiso y descubren
da posicin social, elevada autoestima y elevados recursos
posibles engaos de compromisos ocultos. Los hombres
potenciales y por ellos se pelean las mujeres. Las que
disimulan sus emociones, enmascaran sus compromisos
consiguen atraer a una pareja duradera se enfrentan al si-
externos, no son comunicativos ni se quieren comprome-
guiente problema adaptativo: seguir juntos.
ter. Tratan de obtener beneficios sexuales sin pagar el pre-
cio del compromiso.
La proporcin entre hombres y mujeres disponibles in-
fluye en las tcticas prevalentes para atraer a una pareja.
La proporcin tpica en un bar de solteros, por ejemplo,
favorece a las mujeres, porque hay muchos ms hombres
que mujeres buscando pareja para una relacin sexual
ocasional, por lo que las mujeres que buscan lo mismo tie-
nen mucho donde elegir. El desequilibrio en la propor-
cin entre los sexos obliga a los hombres a superar a los 7
Daly y Wilson, 1988; Guttentag y Secord, 1983; Pedersen, 1991.
Captulo 6 La evolucin del deseo 213

Seguir j u n t o s compaero se arriesga a perder los recursos, la proteccin


y la inversin paternal que le proporciona. Ambos sexos
incurren en costes al no conservar a la pareja debido a la
prdida de oportunidades de explorar otras posibilidades
de emparejamiento.
Teniendo en cuenta la elevada tasa de divorcios de las
Cuando dos personas estn juntas por pri-
mera vez, sus corazones arden y su pasin es
culturas occidentales, y la existencia de ste en todas ellas,
enorme. Con el paso del tiempo... se siguen es obvio que seguir juntos no es automtico ni inevitable:
amando, pero de forma distinta: con cario y los rivales acechan en la periferia esperando la oportuni-
confianza. dad de apartar a alguien de su pareja; a veces, el compae-
ro no proporciona los beneficios prometidos; otras, impo-
MABTORIE SHOSTAK,
Nisa: vida y palabras de una mujer Ikung
ne costes difciles de sostener; las parejas se hallan rodea-
das de personas con intereses distintos a los suyos que
tratan de debilitar sus vnculos... Seguir juntos puede ser
una empresa delicada, a no ser que la pareja adopte las es-
trategias designadas evolutivamente para asegurar el xito
de la unin.
Las parejas que permanecen unidas obtienen tremen- Las tcticas para conservar a la pareja ocupan un pues-
dos beneficios. Gracias a esta alianza exclusiva se consi- to importante en los sistemas de emparejamiento animal.
guen la complementariedad de habilidades, la divisin del Aunque, desde el punto de vista filogentico, se hallen
trabajo, el hecho de compartir recursos, un frente unifica- muy alejados de los seres humanos, los insectos ofrecen
do contra los enemigos comunes, un entorno hogareo instructivos contrastes, debido a la gran diversidad de las
estable para criar a los hijos y una red familiar ms amplia. tcticas que emplean y a que las formas que tienen los hu-
Para obtener estos beneficios, hay que ser capaz de con- manos de resolver el problema adaptativo de conservar a
servar a la pareja. la pareja son sorprendentemente similares a las de los in-
sectos' . Una de las estrategias ms frecuentes que emplean
Las personas que no siguen juntas incurren en graves
los insectos es ocultar a la pareja de los competidores. En-
costes: se rompen los lazos de unin con la familia, se pier-
tre las muchas tcticas posibles se hallan: alejar fsicamen-
den recursos esenciales y los hijos se ven forzados a aban-
te a la pareja de una zona llena de competidores, ocultar
donar un hogar estable. No ser capaz de conservar al com-
las seales atractivas que emite la pareja y reducir la evi-
paero significa desperdiciar todo el esfuerzo empleado
dencia de las exhibiciones durante el cortejo. La avispa
en la seleccin, atraccin, cortejo y compromiso. El hom-
macho que consigue seguir el olor de una hembra se la lle-
bre que no evita que su pareja le abandone se arriesga a
va inmediatamente del lugar donde se encuentra para evi-
perder el acceso a valiosas facultades para criar a los hijos
tar los intentos de apareamiento de otros machos que
y a la inversin maternal. La mujer que no conserva a su

212
1
Thornhill y Alcock, 1983.
La evolucin del deseo 215
214 David M. Buss

gan algunos machos para anticiparse a los intentos de re-


puedan estar siguiendo su olor . Si el macho no consigue
2

producirse de sus rivales . 5

llevarse a la hembra, corre el peligro de tener que pelear-


Aunque la distancia filogentica entre un insecto y un
se con los dems machos que se presenten. El escaraba-
ser humano es muy grande, la lgica adaptativa bsica que
jo macho desprende un olor que disminuye el atractivo
subyace al intento de retener a la pareja muestra paralelos
de su pareja para impedir que otros machos reparen en
sorprendentes. En ambos casos, el macho lucha por inse-
ella o para facilitar que busquen hembras no disputadas,
minar a la hembra y por evitar que le sea infiel. La hem-
en vez de continuar con el intento, probablemente muy
bra, en ambos casos, lucha por asegurarse una inversin a
costoso, de aparearse con una que ya est cogida. El gri-
cambio de su disponibilidad sexual. Pero las tcticas de
llo macho empieza cantando muy alto, pero va bajando
los humanos para conservar a la pareja adoptan intrinca-
el tono segn se acerca a la hembra para evitar que otros
das formas nicas de manipulacin psicolgica que las
machos interfieran . Todas estas tcticas de ocultacin
3

distinguen de las del resto del mundo animal.


reducen el contacto de la pareja con rivales del mismo
sexo. Los seres humanos difieren de casi todos los dems ani-
males en que ambos sexos obtienen recompensas repro-
Otra estrategia consiste en evitar fsicamente que otros
ductoras si las parejas permanecen unidas. Seguir com-
machos tomen posesin de la hembra. Muchos insectos
prometido con el cnyuge es crucial tanto para el hombre
mantienen un contacto muy prximo con la hembra y re-
como para la mujer. Aunque, en los insectos, es el macho
chazan a los competidores. El macho, por ejemplo, coge a
el que despliega bsicamente las tcticas de conservacin
su pareja y a veces permanece encima de ella durante ho-
de la pareja, ambos sexos lo hacen en el caso de los seres
ras o das, incluso cuando no se aparea con ella, para evi-
humanos. De hecho, la mujer iguala al hombre en el es-
tar que otros machos se la arrebaten. Frente a un macho
fuerzo que canaliza hacia el problema adaptativo de con-
rival, un insecto puede usar sus antenas para atacarlo, lu-
servar la unin. Dicha igualdad se deriva de la lgica evo-
char con l o simplemente perseguirlo hasta echarlo . 4

lutiva del valor de los recursos reproductores que se per-


Quiz la forma ms sorprendente de interferir fsicamen-
deran con la ruptura, comparado con la ganancia
te en los designios del macho rival sea la insercin de un
potencial que como individuo se podra obtener. Como el
tapn copulatorio. Hay una especie de gusano, por ejem-
hombre y la mujer que se embarcan en una relacin de
plo, que aade una sustancia especial al lquido seminal
compromiso tienden, por trmino medio, a irnirse a per-
que hace que se coagule una vez depositado en la hembra,
sonas con un grado de deseabilidad similar, ambos pier-
lo que impide que otros machos la mseminen y cimenta en
den por igual a causa de la ruptura . 6

sentido literal su vnculo reproductor con ella. Y en una


especie de moscas, la ]ohannseniella ntida, el macho se Los humanos han desarrollado sus propias estrategias
desprende de sus genitales tras la cpula para sellar la especiales para conservar a la pareja. Una de las ms im-
abertura reproductora de la hembra. A tales extremos lle- portantes es continuar satisfaciendo los deseos del otro,

5
A b e l e y Gilchrist, 1977; Parker, 1970.
2
Alcock, 1981.
' Buss, 1988b; Buss y Barnes, 1986; Kenrick, Groth, Trost y Sadalla,
3
Alexander, 1962.
1993.
4
Thornhill y Alcock, 1983.
216 David M. Buss 217
La evolucin del deseo

deseos que llevaron desde un principio a la eleccin de que la mayor parte no ha solucionado el problema de ase-
pareja. Pero es posible que su mera sasfaccin no sea su- gurar la paternidad. El hecho de que el hombre invierta
ficiente si hay rivales intentando hacer lo mismo. Los seres mucho en sus hijos proporciona slidas pruebas circuns-
humanos de pocas ancestrales precisaban un mecanismo tanciales de que nuestros antepasados desarrollaron efica-
psicolgico especficamente diseado para avisarles de las ces mecanismos psicolgicos para resolver el problema de
posibles amenazas del exterior, mecanismo que regulara la paternidad y para disminuir la probabilidad de ser en-
el momento de entrar en accin y seguir una estrategia de gaados. Los estudios de los celos sexuales en todas sus
conservacin de la pareja. Tal mecanismo son los celos se- manifestaciones proporcionan pruebas directas de que los
xuales. celos son dicho mecanismo.
Imaginemos que uno de nosotros sale temprano de tra-
bajar y vuelve a casa. Al entrar, escucha ruidos proceden-
FUNCIONES DE LOS CELOS SEXUALES tes del dormitorio. Llama a su pareja sin obtener respues-
ta. A medida que se acerca al dormitorio, oye mejor los ja-
Cuando un macho contribuye a criar a su descendencia deos y gemidos. Abre la puerta... y en la cama hay un
se le plantea el problema de la certeza de su paternidad, desconocido o desconocida haciendo el amor con su pa-
problema que se presenta cuando se producen la fecunda- reja. Qu emociones experimenta? Si es una mujer, pro-
cin y la gestacin en el cuerpo de la hembra y que se exa- bablemente tristeza y sentimientos de abandono; si es un
cerba cuando el macho inviene en sus hijos despus de hombre, ira; si es un ser humano, la emocin ms impor-
nacer. Comparado con muchos otros mamferos, el hom- tante ser la humillacin . 8

bre realiza una enorme inversin en su descendencia. Que Los celos sexuales son las emociones que provoca la
su pareja lo engae es, por tanto, un grave problema adap- percepcin de que una relacin sexual se ve amenazada.
tativo que ha tenido que solucionar a lo largo de la histo- La percepcin de una amenaza desencadena acciones
ria evolutiva humana. La prevalencia de este problema en para reducirla o eliminarla , desde la vigilancia de la pare-
9

el mundo animal se refleja en el hecho de que muy pocos ja, que sirve para controlar en ella las seales de otra rela-
mamferos machos invierten en sus hijos". En el caso de cin, a la violencia, que supone graves costes para el com-
los chimpancs, nuestros parientes primates ms cerca- paero o el rival cuando se obsen-an seales de abandono
nos, el macho defiende su prole de los agresores de su por parte de aqul o de intento de robarla por parte de
misma especie, pero no invierten nada en ella. La inver- ste. Los celos sexuales se activan al enfrentarse con sig-
sin del hombre en sus hijos, sin tener la certeza de su pa- nos de que otra persona tiene inters en la propia pareja o
ternidad, tena muy pocas probabilidades de evolucionar, con signos de desercin por parte de sta, por ejemplo, si
porque impona un doble castigo al varn: su esfuerzo no flirtea con alguien. La ira, la tristeza y la humillacin que
slo se desperdiciaba, sino que poda canalizarse hacia el derivan de tales indicadores impulsan a la accin, general-
hijo de un rival. El hecho de que, en general, los machos
de los mamferos no inviertan en su descendencia indica
s
Shctlel-Neuber, Bryson y Young. 1978; Buss, en preparacin, c.
7
Alexander y N o o n a n , 1979; Daly, Wilson y Weghorst, 1982. 9
Daly y Wilson, 1 9 8 8 , 1 8 2 .
La evolucin del deseo 219
218 David xM. Buss

que confirma que ambos sexos los experimentan y no di-


mente para aislar a un rival o para evitar el abandono del
compaero. fieren en la intensidad de sus sentimientos .11

Tales reacciones no se limitan a los Estados Unidos. En


El hombre que no resuelve este problema adaptativo se
un estudio se pregunt a ms de 2.000 personas de Hun-
arriesga no slo a sufrir costes reproductores directos,
gra, Irlanda, Mxico, Holanda, la Unin Sovitica, Esta-
sino a perder prestigio y reputacin, lo que perjudica se-
dos Unidos y Yugoslavia cules seran sus reacciones ante
riamente su capacidad para atraer a otra pareja. Conside-
diversas situaciones sexuales. Los hombres y las mujeres
remos la reaccin que la cultura griega tena ante la infide-
de los siete pases expresaron idnticas reacciones emo-
lidad: La infidelidad de la esposa... trae la desgracia al
cionales negativas ante el pensamiento de que su pareja
marido, que se convierte en un keratas, el peor insulto que
flirtease con otro o tuviera relaciones sexuales con l. Am-
un griego puede recibir, un vergonzoso epteto con con-
bos sexos son idnticos en sus reacciones de celos cuando
notaciones de debilidad e insuficiencia... Aunque es so-
su compaero abraza o baila con otro, aunque sus res-
cialmente aceptable que una esposa tolere a un marido in-
puestas no son tan negativas como ante el flirteo o las re-
fiel, no lo es que un hombre tolere a una esposa infiel, y si
laciones sexuales. Al igual que en Estados Unidos, los ce-
lo hace, se le ridiculiza por comportarse de forma poco vi-
los son un mecanismo psicolgico clave para los hombres
ril . Un hombre cornudo es objeto de burla universal.
10

y las mujeres del mundo entero, que se activa en respues-


Las penas por no ser capaz de conservar a la pareja inclu-
ta a la amenaza a una relacin valiosa .12

yen, por tanto, la prdida de prestigio social, lo que dismi-


nuye el xito futuro en el peligroso juego de emparejarse. A pesar de tales similitudes, hay curiosas diferencias se-
xuales en el contenido y foco de los celos o en los hechos
La mayor parte de la investigacin sobre los celos se ha
especficos que los desencadenan. En un estudio, veinte
centrado en los celos sexuales masculinos, probablemente
hombres y veinte mujeres tuvieron que representar un pa-
por la asimetra entre la seguridad masculina y femenina
pel en una situacin de celos". Pero, en primer lugar, tu-
sobre la paternidad y la maternidad. No obstante, la mu-
vieron que elegir de forma individual una situacin de un
jer tambin siente celos: el contacto del compaero con
grupo de ellas, en el que solan aparecer celos por la rela-
otras mujeres puede llevarle a retirar a la mujer y a sus hi-
cin de la propia pareja con otro o celos porque el compa-
jos sus recursos y compromiso y a dirigirlos hacia otra mu-
ero dedicara tiempo y recursos a otro. Diecisiete mujeres
jer y sus hijos. Los hombres y las mujeres no se diferencian
eligieron como hecho inductor de celos la infidelidad con
ni en la frecuencia ni en la magnitud de sus celos. En un
los recursos y el tiempo, y slo tres, la infidelidad sexual.
estudio, 300 personas que eran compaeros en 150 rela-
Diecisis de los veinte hombres eligieron como hecho in-
ciones amorosas tuvieron que valorar lo celosos que eran
ductor de celos la infidelidad sexual, y slo cuatro, la des-
en general, lo celosos que eran en las relaciones de su
viacin de tiempo y recursos. Este estudio proporciona el
compaero con miembros del otro sexo y el grado en que
primer indicio de que, aunque hombres y mujeres poseen
los celos suponan un problema en sus relaciones. Hom- j
bres y mujeres confesaron la misma cantidad de celos, lo ]
White, 1981.
1 1

M Buunk y Hupka, 1987.


Tcisman y Mosher. 1978.
I S

Saflios-Rothschild, 1969, 78-79.


220 David M. Buss La evolucin del deseo 221

el mecanismo psicolgico de los celos, son distintos los culo de la frente que se contrae al fruncir el ceo, en los
hechos que lo activan, que se corresponden con los pro- dedos ndice y anular de la mano derecha, para medir la
blemas adaptativos de asegurar la paternidad, en el caso conductancia de la piel o el sudor y en el pulgar, para me-
de los hombres, y de asegurarse los recursos y el compro- dir el pulso. Luego pedimos a los sujetos que imaginaran
miso, en el de las mujeres. los dos tipos de infidelidad: sexual y emocional. A los
En otro estudio se pidi a quince parejas que enumera- hombres les afect fisiolgicamente ms la infidelidad se-
ran situaciones que las pusieran celosas. Los hombres xual; su pulso se aceler casi cinco pulsaciones por minu-
mencionaron la relacin sexual de su compaera con otro to, el equivalente a beber tres tazas de caf de una senta-
hombre como la causa principal de sus celos, seguida de la da; la conductancia de la piel se increment 1,5 microsie-
comparacin entre ellos y un rival. Las mujeres indicaron mens, pero mostr pocas alteraciones con respecto a la
que reaccionaran con celos fundamentalmente si su com- lnea de base ante el pensamiento de la infidelidad emo-
paero dedicara tiempo a otras mujeres, si hablara con cional; y el fruncimiento del entrecejo tambin aument:
una competidora o la besara' . Es decir, los celos femeni-
4
7,75 unidades de microvoltio de contraccin ante la infi-
nos se desencadenan ante las indicaciones de la posible delidad sexual frente a 1,16 unidades como respuesta a la
desviacin de la inversin de la pareja hacia otras mujeres, infidelidad emocional. Las mujeres tendan a manifestar el
en tanto que los celos masculinos se desencadenan funda- patrn opuesto; su malestar fisiolgico fue mayor ante el
mentalmente por las indicaciones de la posible desviacin pensamiento de la infidelidad emocional; el fruncimiento
de los favores sexuales de la pareja hacia otro hombre. del entrecejo se increment a 8,12 unidades de microvol-
Estas diferencias sexuales se manifiestan tanto de forma tio de contraccin como respuesta a la infidelidad emocio-
psicolgica como fisiolgica. En un estudio de las diferen- nal, frente a 3,03 unidades de contraccin corno respuesta
cias sexuales en los celos, mis colegas y yo pedimos a 511 a la infidelidad sexual. La coordinacin de las reacciones
estudiantes universitarios que compararan dos hechos de- psicolgicas de angustia con los patrones de excitacin fi-
sagradables: que su pareja tuviera relaciones sexuales con siolgica de hombres y mujeres ilustra la precisin con la
otro y que estableciera un fuerte vnculo emocional con que los seres humanos se han adaptado, con el tiempo, a
otro . Al 83 por 100 de las mujeres le result ms angus-
15 las amenazas concretas a las que se tienen que enfrentar
tiosa la infidelidad emocional del compaero, mientras para conservar a la pareja.
que slo el 40 por 100 de los hombres se manifest en el Las diferencias sexuales en las causas de los celos no
mismo sentido. Al 60 por 100 de los varones le result son privativas de los norteamericanos. En un estudio que
ms angustiosa la infidelidad sexual, frente a slo el 17 por se llev a cabo en Europa central sobre hombres y muje-
100 de las mujeres. res celosos, el 80 por 100 de los hombres manifest temo-
Para evaluar a un grupo distinto de 60 hombres y mu-j res de naturaleza sexual, como la preocupacin porque su
jeres con respecto a su malestar fisiolgico ante la infideli- pareja tuviera relaciones sexuales con otro hombre o la
dad sexual y emocional, colocamos electrodos en el ms-f preocupacin por su propia adecuacin sexual . Slo el
16

22 por 100 de las mujeres celosas manifest preocupacin


14
Francis, 1977.
15
Buss et. al., 1992.
1 6
Gottshchalk, 1936.
222 David M . Buss
La evolucin del deseo 223

de tipo sexual y la mayora se centr en las relaciones emo-


provocacin. Hay leyes en todo el mundo, y las ha habido
cionales, como el grado de intimidad entre su compaero
a lo largo de toda la historia humana, que exoneran al
y otra mujer. Los hombres de Hungra, Irlanda, Mxico,
hombre que mata a la esposa adltera. Los yaps, por ejem-
Holanda, la Unin Sovitica, los Estados Unidos y Yugos-
plo, tienen normas que permiten al marido matar a la espo-
lavia muestran celos ms intensos que las mujeres en res-
sa y al amante y quemarlos en la casa si los sorprende co-
puesta a que su pareja tenga fantasas sexuales con otro . 17

metiendo adulterio. Leyes similares para maridos ofendi-


Parece que estas diferencias sexuales en las causas de los
dos se aplican entre los toba-batak de Sumatra. La antigua
celos son caractersticas de toda la especie humana.
ley romana conceda al marido el derecho de homicidio
slo si el adulterio se produca en su propia casa, y muchas
leyes similares siguen vigentes en la Europa actual . 19

CONSECUENCIAS DE LOS CELOS


Los celos sexuales masculinos son la causa ms frecuen-
te de todas las clases de violencia contra la esposa, desde
Los celos sexuales masculinos no son una emocin tri-
pegarla hasta asesinarla. En un estudio de 44 mujeres apa-
vial o perifrica de la vida humana. A veces son tan inten-
leadas que haban buscado proteccin, el 55 por 100 afir-
sos que llevan al hombre que los siente a matar a su pare-
m que el motivo fundamental del ataque del marido fue-
ja o al intruso. H e aqu un caso, narrado por un marido,
ron los celos . Los celos sexuales son la razn principal
20

en el que el asesinato de la esposa fue motivado por la


del asesinato. En un estudio sobre los homicidios entre los
conciencia del perjuicio que para la reproduccin supone
tiv, los soga, los gisu, los nyoro, los luyia y los luo, en el
la infidelidad:
frica colonial britnica, el 46 por 100 de los 70 homici-
dios de la esposa por el marido se produjo expresamente
Ver, siempre estbamos pelendonos por sus aventuras ex-
tramatrimoniales. Ese da hubo algo ms. Volv a casa de traba- por motivos sexuales: adulterio, abandono del marido y
jar y, al entrar, cog a mi hijita en brazos. Mi mujer se volvi y me negativa de la esposa a mantener relaciones sexuales.
dijo: Eres tan imbcil que ni siquiera sabes que no es hija tuya, Parece que tambin en la raz de muchos homicidios
sino de otro. Me qued sin habla. Me enfurec tanto que cog el perpetrados por mujeres estn los celos masculinos. La
rifle y la dispar .18
mujer suele matar para defenderse de un marido encoleri-
zado, que la amenaza y la maltrata y al que teme por el
A veces, la infidelidad de la esposa se considera una dao que le puede causar. En una muestra de 47 homici-
provocacin tan extrema que un hombre razonable dios provocados por un marido celoso, 17 mujeres murie-
puede, legalmente, responder con violencia mortal. Por ron por infidelidad real o supuesta, 17 rivales masculinos
ejemplo, en Texas, hasta 1974, el marido poda legalmen- fueron asesinados por hombres encolerizados y 9 murie-
te matar a su esposa y al amante de sta si lo haca cuando ron a manos de sus esposas, que los mataron en defensa
los adlteros estaban haciendo el amor; se consideraba propia tras haber sido acusadas de infidelidad . 21

que el asesinato era una respuesta razonable a una intensa


19
Daly y Wilson, 1 9 8 8 , 1 9 6 .
17
Buunk y Hupka, 1987. 2 0
Miller, 1980.
1 8
Chimbos, 1978, 54. 2 1
Daly, Wilson y Weghorst, 1982.
La evolucin del deseo 225
224 David M. Buss

Esta conducta no se halla circunscrita nicamente a las del mecanismo. Matar a la esposa no tendra por qu ha-
culturas americana u occidental. Los celos son el principal ber sido perjudicial, desde el punto de vista de la repro-
motivo de homicidio en Sudn, Uganda y la India . En 22 duccin, en todas las condiciones a lo largo de la historia
un estudio realizado en Sudn, por ejemplo, se hall que evolutiva humana. En primer lugar, si una mujer va a
el motivo principal de 74 de los 300 asesinatos perpetra- abandonar a su marido, ste no slo pierde sus recursos
dos por hombres eran los celos sexuales '. La mayor par-
2 reproductores, sino que tambin puede sufrir el coste adi-
te de los casos de homicidio de la esposa en todas las so- cional de descubrir que tales recursos se canalizan hacia
ciedades estudiadas est provocada por la acusacin un competidor, lo que supone un golpe doble para su xi-
masculina de adulterio o porque la esposa abandona al to reproductor.
marido o le amenaza con hacerlo. Adems, el 20 por 100 Por otra parte, el hombre que consiente en ser engaa-
aproximadamente de los asesinatos de hombres perpreta- do es objeto de mofa y su reputacin se resiente, sobre
dos por hombres tiene su origen en la rivalidad por una todo si no se desquita de algn modo. En un matrimonio
mujer o en la ofensa que experimenta el hombre ante las polgamo, por ejemplo, matar a una esposa infiel puede
proposiciones que se le hacen o su esposa, hija o pariente salvar el honor masculino y sear como un poderoso ele-
femenina . 24
mento de disuasin para las restantes. El varn polgamo
que no tomara ninguna medida podra ser engaado im-
La funcin adaptativa de los celos de evitar la infideli-
punemente en el futuro. En determinadas circunstancias
dad y asegurar la paternidad es difcilmente reconciliable
de nuestro pasado evolutivo, es posible que matar a la es-
con la accin, aparentemente poco adaptativa, de matar a
posa haya representado un esfuerzo para detener la hemo-
la esposa, que interfiere con el xito reproductor masculi-
rragia de recursos reproductores.
no al destruir un recurso clave. Hay varias explicaciones
posibles. Como la inmensa mayora de las mujeres infieles Teniendo en cuenta los conflictivos costes y beneficios
no es asesinada, matar a la esposa podra representar un del homicidio, es razonable preguntarse si, en determina-
desajuste accidental del mecanismo por el que los celos se das circunstancias, matar a la esposa infiel o decidida a
vuelven patolgicos, se llevan demasiado lejos y se tradu- marcharse no habra sido ms beneficioso desde el punto
cen en una muerte intencional o accidental . Aunque di-
25
de vista de la reproduccin que dejar pasar impunemente
cha explicacin es vlida para algunos casos, no cuadra el engao o el abandono. Es posible que el pensamiento
con la aparente intencionalidad de muchos asesinatos, en de matar y el asesinato real hayan sido adaptativos a lo lar-
los que los hombres reconocen que pretendan matar a su go de la historia evolutiva humana y, en consecuencia, que
compaera o en que la buscan para hacerlo. formen parte de los mecanismos evolutivos masculinos.
Se trata de una posibilidad desconcertante y aterradora,
Otra explicacin es que el homicidio provocado por ce-
pero, para poder enfrentarse con xito al grave problema
los representa una manifestacin extrema pero evolutiva
del homicidio de las esposas, la sociedad tiene que ser
consciente de los mecanismos que lo originan y, sobre
2 2
Lobban, 1972; Tanner, 1970; Bohannan, 1960. todo, del contexto y las condiciones que activan tales me-
2 5
Lobban, 1972, canismos y los hacen especialmente peligrosos.
2 J
Daly, Wilson y Weghorst, 1982.
2 5
Daly y Wilson, 1988. En una abrumadora mayora de casos, los celos no con-
226 David M. Buss La evolucin del deseo 227

ducen al asesinato, sino a una serie de tcticas ms benig- la eficacia de cada tctica para conservar a la pareja cuan-
nas para conservar a la pareja. Tal vez la ms importante do la segua un hombre o una mujer.
sea satisfacer sus deseos. Satisfacer los deseos iniciales del compaero era una
tctica eficaz, segn se pudo comprobar. Como las muje-
res buscan amor y amabilidad en su eleccin inicial de pa-
E L VALOR DE SATISFACER LOS DESEOS DEL COMPAERO reja, seguir proporcionndolos es una tctica muy eficaz
para un hombre que quiere conservar a su pareja. El hom-
Cuando la seguridad de la pareja se ve amenazada y se bre que dice a su compaera que la quiere, que la ayuda
desencadenan los celos, se siguen diversas tcticas dirigi- cuando lo necesita y que demuestra amabilidad y afecto
das hacia el compaero, el rival o hacia uno mismo. Hom- de forma habitual consigue conservarla. Estas acciones es-
bres y mujeres emplean diversas tcticas para conservar a tn consideradas las ms eficaces que un varn puede lle-
su pareja. Lo que se desea originalmente en ella es la base var a cabo, con una puntuacin de 6,23 en una escala de 7
de una estrategia fundamental. En trminos evolucionistas, puntos, y significativamente ms eficaces que las mismas
satisfacer las preferencias de la pareja, o proporcionarle el acciones llevadas a cabo por mujeres, cuya eficacia obtie-
tipo de recursos que en un principio buscaba, debera ser ne 5 3 9 puntos. Adems, realizar tales acciones se halla di-
un mtodo muy eficaz de mantener la relacin. rectamente vinculado a la duracin de la relacin de las
Para comprobarlo, inici los estudios sobre la conserva- parejas que salen juntas y a la duracin del matrimonio al
cin de la pareja . En primer lugar, ped a hombres y mu-
26
cabo de cinco aos. Los maridos que no llevan cabo actos
jeres que salan juntos que describieran conductas espec- de amor y de compromiso tienen esposas que contemplan
ficas que hubieran observado en personas para tratar de la posibilidad de divorciarse, o lo hacen, con mayor fre-
conservar a su pareja e impedir que se relacionara con cuencia que las que tienen un marido amable y carioso.
otras personas. Identificaron 104 acciones, que un equipo Los actos de amor y de amabilidad tienen xito porque in-
de cuatro investigadores clasific en 19 grupos; por ejem- dican un compromiso emocional con la relacin, propor-
plo, en el grupo denominado vigilancia se incluan accio- cionan beneficios en vez de implicar costes y satisfacen las
nes como llamar al compaero a horas inesperadas para preferencias psicolgicas femeninas.
saber con quin estaba, hacer que un amigo lo controlara,
Como las mujeres valoran asimismo los recursos econ-
curiosear entre sus efectos personales y presentarse de im-
micos y materiales, seguir suministrndolos es otra tctica
proviso para ver lo que haca. Por ltimo, ped a 51 pare-
muy eficaz para que un hombre conserve a su pareja. En
jas de novios universitarios y a 210 recin casados que eva-
este sentido, los hombres del estudio afirmaron que gasta-
luaran la frecuencia con la que realizaban cada una de
ban mucho dinero en su pareja y le compraban regalos ca-
estas acciones. Posteriormente, en su quinto ao de matri-
ros. En las parejas de novios, los hombres suministran ta-
monio, las parejas recin casadas volvieron a informar del
les recursos externos en mayor medida que las mujeres.
uso de tcticas para conservar al compaero. Otro grupo
Por otra pane, el suministro de recursos es la segunda tc-
de 47 estudiantes universitarios tuvo entonces que juzgar
tica ms eficaz para que un hombre conserve su pareja,
con una eficacia media de 4 3 0 , frente a una calificacin
<- Buss, 1988b.
2
de 3,76 cuando la emplea la mujer. El hombre, en mayor
228 La evolucin del deseo 229
David M. Buss

medida que la mujer, proporciona recursos para conser- un antiguo novio y las mujeres, con una antigua novia). La
var a su pareja en la fase de recin casados, y sigue em- persona se levanta y da un corto abrazo al intruso, luego
pleando esta tctica con mayor frecuencia que su esposa se sientan en el sof. En el minuto siguiente realizan actos
despus de cinco aos de matrimonio . Al igual que las
27
ntimos, como besarse y acariciarse. El miembro ausente
tcticas acertadas de atraccin de una pareja, las de su de la pareja vuelve, se detiene y mira a las dos personas
conservacin satisfacen los deseos del otro sexo; en este que se demuestran su afecto en el sof. La cinta termina
caso, el elevado valor que las mujeres conceden a los re- ah. Las mujeres que la ven tienen el doble de probabilida-
cursos econmicos y materiales. des que los hombres de afirmar que, como respuesta a
Del mismo modo, como los hombres valoran el atracti- esta amenaza para la conservacin de la pareja, intentaran
vo fsico en su pareja, no es de extraar que las mujeres parecer ms atractivas a su compaero. Los hombres tien-
afirmen que mejorar su aspecto es una de sus tcticas fun- den a afirmar que se enfadaran, lo que indica una estrate-
damentales para conservar a la pareja. Despus del amor y gia ms agresiva para conservar a la pareja. Las mujeres
la amabilidad, mejorar la apariencia fsica es la segunda mejoran su aspecto porque, al hacerlo, satisfacen los de-
tctica ms eficaz de los 19 grupos evaluados. Las mujeres seos existentes en los varones.
ponen todo su empeo en parecer atractivas a su pareja,
maquillndose para estar guapas, vistindose para mante-
ner el inters del compaero y actuando de forma sexy USOS DE LA MANIPULACIN EMOCIONAL
para desviar su atencin de otras mujeres. Tanto las muje-
res recin casadas como las que llevan cinco aos de ma- Cuando fallan las tcticas de suministrar recursos, amor
trimonio se preocupan de su aspecto fsico para conservar y amabilidad, las personas, a veces, recurren a tcticas
a su pareja, lo que demuestra que continuar satisfaciendo emocionales cada vez ms desesperadas para conservar a
los deseos iniciales del hombre en la pareja es decisivo la pareja, sobre todo si son menos atractivas y deseables
para seguir juntos. que sta. Dentro de este grupo se hallan tcnicas como
La importancia del aspecto se ilustra de forma especta- llorar cuando el compaero muestra inters por otros, ha-
cular en un estudio en el que hombres y mujeres vieron cerle sentirse culpable por dicho inters y decirle que se es
una cinta de vdeo de una pareja que hablaba sentada en totalmente dependiente de l.
un sof . Al cabo de cuarenta y cinco segundos, durante
28
La sumisin o la autodegradacin es otra tctica de ma-
los cuales la pareja se abraza, se besa y se acaricia, uno de nipulacin emocional; por ejemplo, se puede acceder a
los miembros se levanta y sale de la habitacin para volver todo lo que el compaero dice, dejarle que siempre se sal-
a llenar los vasos de vino. Unos segundos ms tarde, apa- ga con la suya y prometer cambiar para agradarle. A pesar
rece un desconocido al que se presenta como un antiguo del estereotipo habitual de que la mujer es ms sumisa tjue
novio, o una antigua novia, del miembro de la pareja que el hombre, los estudios sobre la conservacin de la pareja
se ha quedado en el sof (los hombres vean la versin con indican justamente lo contrario: los hombres se someten a
su compaera, para conservarla, aproximadamente un 25
2 7
Buss, en preparacin, d.
por 100 ms que las mujeres. Esta diferencia sexual se ma-
2 8
Shettel-Neuber, Bryson y Young, 1978.
nifiesta en las parejas de estudiantes universitarios que sa-
230 David iM. B u s s La evolucin del deseo 231

len juntos, en los recin casados y en las parejas despus que el menos implicado en la relacin suele ser el ms de-
de varios aos de matrimonio. Por otra parte, esta diferen- seable. Aunque las mujeres admiten que, en general, pro-
cia sexual no puede atribuirse a un sesgo en los informes vocan celos ms que los hombres, no todas recurren a esa
masculinos, porque las esposas tambin informan de ella. tctica. Un 50 por 100 de las mujeres que se consideraban
Se trata de una importante diferencia sexual que trascien- ms implicadas que su pareja en la relacin provocaban
de a los diversos tipos de pareja. sus celos de forma deliberada, mientras que slo lo hacan
Precisamente es un misterio por qu los hombres em- el 26 por 100 de las que se hallaban igual o menos impli-
plean la tctica de la sumisin o autodegradacin ms que cadas. Las mujeres reconocen que sus motivaciones para
las mujeres, teniendo en cuenta el estereotipo de que el provocar celos son incrementar la intimidad de la rela-
sexo sumiso es el femenino. Es posible que los hombres cin, comprobar su intensidad, ver si el compaero toda-
que se perciban menos deseables que sus esposas o novias va las quiere y hacer que se sienta posesivo. Parece que las
empleen la sumisin para evitar que stas inicien otra rela- discrepancias entre lo deseables que resultan los miem-
cin. Puede que esta tctica sea un intento de satisfacer o bros de la pareja, indicadas por las diferencias en el grado
aplacar a una mujer que est a punto de marcharse. Pero de implicacin en la relacin, llevan a las mujeres a provo-
estas especulaciones no son satisfactorias, porque eluden car celos como tctica para obtener informacin sobre el
el problema de por qu los hombres recurren a esta tcti- nivel de compromiso de los hombres y para elevarlo.
ca ms que las mujeres. Slo las futuras investigaciones re-
velarn la respuesta a este misterio.
Otra manipulacin emocional consiste en tratar delibe-j FORMAS DE MANTENER A RAYA A LOS RIVALES
radamente de provocar celos con el fin de conservar a la
pareja, tctica en la que se incluyen acciones como salir Los humanos, como muchas otras especies, muestran
con otras personas para poner celosa a la pareja, hablar actitudes de propiedad hacia sus bienes y hacia su pareja.
con personas del sexo opuesto en una fiesta y mostrar in-j Un mtodo de indicar propiedad es establecer una seal
teres por otros. Estas acciones se consideran el doble de pblica para indicar a los competidores intrasexuales que
eficaces para que una mujer retenga a su pareja que para se mantengan alejados. Las seales pblicas de posesin
que lo haga un hombre. Pero la mujer que flirtea con pueden ser verbales: presentar a una persona como el
otros para provocar los celos de su pareja y conservarla cnyuge o el amante o alardear de la pareja ante los
tiene que mantenerse en un delicado equilibrio. Si provoJ amigos; fsicas: cogerse de la mano o rodear con el brazo a
ca sus celos de forma imprudente, su pareja puede inter-1 la pareja delante de los dems; u ornamentales: pedir a la
pretarlo como promiscuidad y abandonarla. pareja que se ponga la propia chaqueta, regalarle joyas
En un estudio se ha identificado un contexto clave en el] que indican que no est libre y ensear una fotografa con
que la mujer provoca celos intencionadamente. En dicho el mismo fin.
estudio se examinaron las discrepancias entre el grado de Aunque hombres y mujeres no difieren en la frecuencia
compromiso admitido en una relacin por un hombre o l de empleo de tales seales pblicas, un grupo de 46 per-
una mujer. Tales discrepancias indican diferencias en lo sonas consider que eran ms eficaces para conservar a la
deseables que resultan los miembros de la pareja, puesKJ pareja cuando las empleaban los hombres que cuando lo
232 David M. Buss La evolucin del deseo 233

hacan las mujeres. Puede que la razn sea que estas sea- mano de la ocultacin. Implica pasar todo el tiempo libre
les indican muy claramente a la mujer el intento masculi- con l de modo que no pueda ver a nadie ms, monopoli-
no de comprometerse. Las manifestaciones verbales, fsi- zar su tiempo en las reuniones sociales e insistir en que los
cas y ornamentales son eficaces para disuadir a posibles ri- dos estn todo el tiempo juntos. Monopolizando a la pa-
vales, del mismo modo que el insecto macho que mezcla
reja se evita su contacto con posibles rivales que podran
su olor con el de la hembra consigue que los competido-
quitrnosla u ofrecerle una alternativa atractiva a la rela-
res busquen otra por la que no tengan que pelearse. Estas
cin existente.
seales transmiten asimismo un compromiso que satisface
Estas formas de manipular a la pareja con el fin de con-
los deseos femeninos de relacin estable.
servarla tienen precedentes histricos y transculturales. El
Mantenerse vigilante es otro mtodo que ambos sexos enclaustramiento, u ocultacin de la mujer para evitar su
emplean para conservar a la pareja. Existe un smil animal contacto con posibles compaeros sexuales, constituye un
en el elefante marino macho de la costa californiana, que claro ejemplo de monopolio de la pareja. Histricamente,
patrulla el permetro de su harn vigilando a sus rivales y los varones hindes han encerrado a la esposa en la vivien-
a las hembras que lo abandonan. Llamar a la pareja a ho- da, los rabes le han velado el rostro y el cuerpo y los japo-
ras inesperadas para ver si est en casa o leer sus cartas son neses le han vendado los pies para restringir sus relaciones
dos formas humanas de ejercer la vigilancia, que represen- con los hombres. En las sociedades en que es obligatorio
ta un esfuerzo para detectar si hay signos de abandono en ocultar el cuerpo femenino, los rituales ms extremos,
la pareja, transmitindole asimismo el mensaje de que se aquellos en que se cubre la mxima superficie de piel, tie-
descubrirn las pruebas de unin con un rival y se actua- nen lugar en las bodas, cuando las mujeres han alcanzado
r en consecuencia. Parece razonable suponer que aque- o casi su mximo valor reproductor. Las jvenes pre-
llos de nuestros antepasados que no se mantuvieran aler- pberes o las mujeres posmenopasicas no tienen que cu-
tas sufriran mayor nmero de abandonos y, por tanto, brirse tanto, quiz porque se las considera menos tentado-
tendran menos xito reproductor. ras para un rival .29

La tctica de ocultar a la pareja se halla estrechamente Otra prctica habitual a lo largo de la historia humana
relacionada con la vigilancia. Del mismo modo que la avis- ha sido que el hombre forme un harn. El trmino harn
pa macho aleja a su pareja del sitio donde la pueden des- significa prohibido; de hecho, era muy difcil que una
cubrir otros machos, hombres y mujeres ocultan a sus pa- ; mujer lo abandonara o que un hombre entrara en l. Los
rejas negndose a llevarlas a fiestas donde se hallen sus varones empleaban a eunucos para guardarlo. En la India,
competidores, negndose a presentrselas a amigos del en el siglo xvi, los mercaderes proporcionaban a los hom-
mismo sexo, llevndoselas de reuniones donde se hallen bres ricos un suministro constante de eunucos esclavos de
miembros del mismo sexo e impidindoles hablar con Bengala, a quienes no slo haban castrado, sino cortado
competidores. La ocultacin consigue su propsito al re-1 los genitales completos . 30

ducir el contacto de la pareja con los rivales, disminuir las


El nmero de mujeres reunidas en un harn es sorpren-
posibilidades de que nos la quiten y limitar las oportuni- '
dades de que pueda evaluar a otros partidos.
Dickemann, 1981.
El monopolio del tiempo del compaero es primo her-1 Betzig, en preparacin, 17.
234 David M. Buss La evolucin del deseo 235

dente desde cualquier punto de vista. Al morir, el empera- tcticas destructivas logran ser eficaces porque disuaden a
dor hind Bhuponder Singh tena 332 mujeres en su ha- los rivales de quitarnos la pareja y a sta de abandonar el
rn, todas las cuales se hallaban a disposicin del maha- buen camino.
raj. Poda satisfacer su lujuria con cualquiera de ellas a Una serie de tcticas destructivas se dirige hacia los po-
cualquier hora del da o de la noche . En la India, se cal-
31
sibles rivales. La descalificacin verbal es probablemente
cula que los harenes de los reyes del siglo xvr tuvieron en- la ms suave, aunque, como se seala en el Eclesistico
tre cuatro y doce mil ocupantes . En China, los empera-
32
(28: 17): Un golpe de ltigo produce cardenales, un gol-
dores del 771 a.C. tenan una reina, tres consortes o espo- pe de lengua rompe los huesos. Para disuadir a la pareja
sas de primer rango, nueve esposas de segundo rango, 27 de sentirse atrada por un rival, hombres y mujeres desca-
esposas de tercer rango y 81 concubinas . En Per, un 33
lifican la apariencia de aquel o su inteligencia o comienzan
noble inca tena un mnimo de 700 mujeres para el servi- a hacer circular rumores sobre l. Se sigue desacreditando
cio de su casa y para que le dieran placer... con las que te- al competidor incluso despus de la boda, porque siem-
na muchos hijos . 34
pre es posible cambiar de pareja. Cuando se emplea de
Todas estas seales pblicas para conservar a la pareja forma prudente, es un mtodo eficaz para disminuir el
tienen como nico fin impedirle su contacto con posibles atractivo de los rivales, reducir las posibilidades de que la
rivales. Como, histricamente, el hombre ha estado en pareja se marche y aumentar las de permanecer juntos.
una posicin de poder, su capacidad para desplegar tcti- Una tctica ms costosa contra un rival es someterlo a
cas ha reducido la libertad de eleccin femenina. En las amenazas y violencia. Igual que el chimpanc ensea los
modernas sociedades industriales, donde impera una ma- dientes a modo de amenaza para hacer huir a los rivales
yor igualdad sexual, ambos sexos exhiben seales pbli- que le disputan la hembra, el varn recin casado grita al
cas para retener a la pareja, aunque generalmente menos rival que mira a su esposa, amenaza con golpearlo si le
drsticas que las de los seores medievales. hace proposiciones y lo contempla con frialdad si se que-
da mirndola. Estas tcticas de retencin destructivas son
patrimonio casi exclusivo de los hombres. Aunque no se
MEDIDAS DESTOUCTIVAS PARA CONSERVAR A LA PAREJA suelen poner en prctica a menudo, aproximadamente el
46 por 100 de los varones casados del estudio de conser-
Un ltimo mtodo para conservar a la pareja es infligir vacin de la pareja haba amenazado a un competidor in-
costes en los competidores o en la propia pareja a travs trasexual el ao anterior, frente a un 11 por 100 de las mu-
de la descalificacin, las amenazas y la violencia, tcticas jeres casadas. Estas tcticas transmiten a los dems hom-
que contrastan marcadamente con las de conferir benefi- bres el mensaje de que incurrirn en graves costes si
cios, como proporcionar recursos, amor y amabilidad. Las demuestran inters en una compaera que no es la suya.
Los hombres pueden infligir costes an ms serios en
sus rivales. Un varn casado puede golpear a otro que
5 1
Dass, 1 9 7 0 , 7 8 . hace proposiciones a su esposa, hacer que sus amigos den
3 2
Saletore, 1978, 64; Saletorc, 1 9 7 4 , 6 1 .
3 3
Van Gulik, 1 9 7 4 , 1 7 .
una paliza a un rival, dar una bofetada a quien demuestra
i J
Cienza de Len, 1 9 5 9 , 4 1 . demasiado inters en su mujer y destrozar sus propieda-
236 La evolucin del deseo 237
David M. Buss

des. Estas acciones suponen serios costes en forma de le- ir la actividad sexual extramatrimonial. La ablacin o ex-
siones corporales o, en casos extremos, de muerte para el tirpacin quirrgica del cltoris para impedir que la mu-
hombre que le roba a otro la pareja. La reputacin que jer experimente placer sexual, se practica en millones de
con tales acciones se gana tambin acta como elemento mujeres africanas. Otra prctica comn en frica es la in-
disuasorio para otros. La mayor parte de los hombres se lo fibulacin, que consiste en coser los labios mayores de la
piensa dos veces antes de flirtear con la novia de un hom- vagina. Segn algunos clculos, en la actualidad, sesenta
bre grande, violento o de aspecto agresivo. y cinco millones de mujeres de veintitrs pases del norte
Las tcticas destructivas no se dirigen slo a los rivales; y centro de frica han sido mutiladas mediante esta prc-
muchas van destinadas a la pareja, para evitar que se des- tica . 57

carre. El babuino macho y otros primates hieren, en sen- La intibulacin impide eficazmente las relaciones se-
tido literal, a la hembra que se une a otro macho . Los 35
xuales. A veces la lleva a cabo un familiar de la mujer para
hombres y las mujeres casados se enfadan cuando su pare- garantizar a un posible marido que la novia est intacta.
ja flirtea con otros, gritan cuando muestra inters por Despus del matrimonio, a la mujer infibulada hay que
otros y la amenazan con la ruptura si alguna vez les enga- volverla a abrir mediante un corte para que pueda tener
a. Adems, la amenazan con no volver a dirigirle la pala- relaciones sexuales. Si el marido se ausenta durante un
bra si la sorprenden con otro y a veces la golpean si flirtea. tiempo, puede volver a ser infibulada. En Sudn, se vuel-
Los hombres que mantienen una relacin de noviazgo es- ve a infibular a las mujeres despus del parto para volver-
table y los casados infligen tales costes con el doble de fre- las a abrir para poder tener relaciones sexuales con el ma-
cuencia que los que no esperan seguir con su pareja en el rido. Aunque la decisin de volver a infibular a una mujer
futuro. la toma el marido, algunas lo exigen despus del parto
Castigar a la pareja que da muestras de inters por otros porque creen que aumenta el placer de ste. La mujer su-
es eficaz por el valor disuasorio de los costes con que se danesa que no agrada a su marido se arriesga a tener que
amenaza. Unos son fsicos, como las lesiones corporales; divorciarse y, por tanto, a perder a sus hijos y el apoyo eco-
otros, psicolgicos, como la disminucin de la autoestima nmico y a llevar la desgracia a toda su familia . 38

que provocan los gritos o los malos tratos verbales ; aun- 56


Hay hombres que infligen costes extremos en las muje-
que quizs el ms importante sea la amenaza de terminar res para conservarlas. Los estudios transculturales de los
con la relacin, lo que supone perder todo lo que se ha in- baiga ponen de manifiesto casos en que el marido ha ata-
vertido en la seleccin, atraccin y cortejo de la pareja. cado a su esposa con un tronco ardiendo como castigo
Se puede intentar una medida preventiva, sancionad por flirtear con otro hombre, ejerciendo una violencia
culturalmente. En diversas culturas del norte y centro d contra la mujer cuyo motivo clave son los celos. Hay estu-
frica, de Arabia, Indonesia y Malasia se han desarroU" dios sobre mujeres apaleadas de Canad que muestran
do, mediante la mutilacin genital, varias formas de impe- que el 55 por 100 fueron atacadas por celos; la mitad de
las mujeres que informaron de que los celos haban sido
" Smuts y Smuts, 1993.
3 6
Daly y Wilson, 1988; Russell, 1990; Margo Wilson, 1989, y conr I Hosken,1979.
nicado personal i s
Daly. Wilson y Weghorst, 1982; Hosken, 1 9 7 9 , 2 .
2 3 8
David VI. Bu J La evolucin del deseo

uno de los motivos reconoci que los haba provocado s sin intuitiva de la psicologa evolucionista humana; acos-
infidelidad . 59

tarse con la mujer de otro hombre supone el robo ilegal de


N o hay ninguna cultura donde los hombres no sean ce- sus recursos. En todas partes parece que el hombre consi-
losos. En todas las culturas supuestamente no celosas, dera a la mujer como un bien que posee y controla; en to-
donde en un principio se crea que no haba restricciones das partes reacciona ante su infidelidad como lo hara ante
a la conducta sexual salvo el tab del incesto, ahora hay un robo, y a veces deja un rastro de destruccin tras de s .
42

pruebas de la existencia de celos sexuales. Se crea que los


habitantes de las islas Marquesas, por ejemplo, no ponan
obstculos al adulterio. Pero un informe etnogrfico con-
La frgil unin
tradice esta idea: Cuando una mujer comenzaba a vivir
con un hombre se colocaba bajo su autoridad. Si cohabi- Es un logro notable de los humanos que un hombre y
taba con otro sin su permiso, el marido la pegaba o, si es- una mujer, sin genes comunes, mantengan una unin soli-
taba lo suficientemente celoso, la mataba . 40

daria durante aos, dcadas o la vida entera. Sin embargo,


Otro supuesto ejemplo de la ausencia de celos sexuales a causa de las mltiples fuerzas que tienden a separar a la
lo constituye la prctica de los esquimales de compartir la pareja, seguir juntos es una frgil empresa que plantea un
esposa. Contrariamente al mito popular, los celos mascu- conjunto nico de problemas adaptativos, en cuya acerta-
linos son, entre los esquimales, la causa principal del ho- da solucin intervienen diversos elementos. En primer lu-
micidio de la esposa, cuya tasa es alarmantemente eleva- gar, se suministra a la pareja los recursos relevantes desde
da . Los esquimales comparten a sus esposas slo en con-
41
un punto de vista adaptativo para que no se vaya. En se-
diciones muy restringidas, cuando existe la expectativa de gundo lugar, se mantiene a raya a los rivales, por ejemplo,
que el favor ser devuelto de la misma forma. Parece que mediante seales pblicas de posesin u ocultando a la
el intercambio de esposas mitiga el inicio de los celos mas- pareja de los dems. En tercer lugar, se puede emplear la
culinos. Todos estos hallazgos demuestran que no hay pa- manipulacin emocional, provocando, por ejemplo, celos
rasos habitados por personas sexualmente liberadas que para incrementar la percepcin de deseabilidad, some-
comparten a sus parejas en libertad y sin ponerse celosas. tindose o rebajndose ante la pareja o convencindola de
En algunas sociedades, el amante de la esposa tiene que que las alternativas no son deseables. Por ltimo, por des-
compensar al marido si ste les sorprende haciendo el gracia para las vctimas, se pueden tomar medidas des-
amor. Incluso en los Estados Unidos se han impuesto tructivas, como castigar a la pareja por dar seales de de-
compensaciones monetarias por alienacin del afecto. feccin o atacar fsicamente a un rival.
En Carolina del Norte, por ejemplo, un oftalmlogo tuvo Estas tcticas para conservar a la pareja tienen xito
que pagar al marido de una mujer 200.000 dlares por ha- porque explotan los mecanismos psicolgicos de la pareja
berla seducido. Tales penas legales reflejan una compren- y los rivales. Las tcticas benficas, como la de suministrar
amor y recursos, son tiles para el hombre porque satisfa-
" Miller, 1980. cen los deseos psicolgicos que han llevado a la mujer a
4 0
Handy, 1923, citado en Daly y Wilson, 1 9 8 8 , 2 0 4
4 1
Rasmussen, 1931. 4 2
Wilson y Daly, 1 9 9 2 , 3 1 1 .
240
David VI. Bu Captulo 7
Conflicto s e x u a l
elegirlo. En el caso de la mujer, mejorar su aspecto tiene
xito porque se ajusta a la psicologa masculina del deseo,
que valora enormemente el atractivo fsico.
Por desgracia, las tcticas que recurren a la amenaza y
la violencia, y que infligen costes en la pareja por defec-
cin y en el rival por llevrsela, tambin funcionan explo- A medida que aumenta nuestro conoci-
tando los mecanismos psicolgicos de los dems. Igual miento de los patrones y estructuras que nos
que el dolor fsico conduce a evitar los peligros del entor- han convertido en lo que hoy somos, parece,
no que puedan provocarlo, el miedo psicolgico lleva a a veces, que los hombres son el enemigo, los
evitar la ira de un compaero enfadado. A veces, la agre- opresores o, en el mejor de los casos, una es-
pecie extraa e incomprensible.
sin es rentable.
Los celos sexuales masculinos, el mecanismo dominan- CAROI. CASSELI., Arrastradas
te que subyace a muchos mtodos de seguir juntos, son
asimismo responsables de la mayora de los actos de vio-
lencia masculinos contra la pareja. Puede parecer una iro-
na que dicho mecanismo, que est concebido para con-
servar a la pareja, provoque tanta destruccin. Lo hace
porque las apuestas reproductoras son muy altas y los in- Las novelas, las canciones populares, los seriales televi-
tereses de reproduccin de los jugadores, divergentes. Los sivos y los peridicos sensacionalistas se hacen eco de la
objetivos del hombre casado entran en conflicto con los lucha entre los hombres y las mujeres y del dao que mu-
del rival, que busca seducir a su deseable esposa. Los ob- tuamente se causan. La esposa se queja de la poca aten-
jetivos del hombre tambin pueden entrar en conflicto cin que le presta el marido; el marido, del mal humor de
con los de su esposa o novia, que se convierten en vctimas la esposa. Los hombres son unos reprimidos emociona-
de sus celos sexuales. Y cuando uno de los miembros de les, afirman las mujeres; las mujeres son demasiado
la pareja quiere continuar y el otro romper, ambos sufren. emotivas, declaran los hombres. El hombre quiere sexo
Las tcticas para permanecer juntos pueden, por tanto, inmediato y rpido; la mujer impone frustrantes retrasos.
producir conflicto entre los sexos.
Cuando comenc a investigar el conflicto entre los se-
xos, mi intencin era llevar a cabo una amplia encuesta so-
bre el terreno. Con este fin, ped a varios cientos de hom-
bres y mujeres que enumeraran todo lo que hacan los
miembros del sexo contrario que les entristeciera, enfada-
ra, molestara o irritara . Los sujetos fueron prolficos so-
1

Buss, 1989b.
241
L evolucin del deseo 243
242 David M. Buss a

bre este tema. Enumeraron 147 acciones que podran mo- estrategias sexuales masculinas, que implican conseguir
lestar o enfadar al compaero, desde la condescendencia, sexo con un mnimo de obligaciones.
el insulto y los malos tratos fsicos hasta la agresin sexual, Sea cual sea la naturaleza de la lucha intersexual, el con-
el negarse a mantener relaciones sexuales, el sexismo y la flicto en s mismo no responde a ningn propsito evolu-
infidelidad sexual. Con esta lista bsica de conflictos, mis tivo. No suele ser adaptativo entrar en conflicto con el
colegas y yo realizamos estudios de ms de 500 personas, sexo opuesto como un fin en s mismo: es el resultado in-
que eran novios o estaban casadas, para identificar las deseable de la diferencia de estrategias sexuales. Con fre-
fuentes de conflicto que se producen con mayor frecuen- cuencia, los hombres y las mujeres no son capaces de al-
cia y las que provocan mayor afliccin. Los hallazgos de canzar simultneamente sus objetivos sin entrar en con-
dichos estudios ofrecen un marco de comprensin del flicto. Los conflictos derivados de la bsqueda de objetivos
conflicto entre los sexos que deriva de nuestras estrategias de emparejamiento han creado problemas adaptativos re-
evolutivas de emparejamiento. currentes a lo largo de la historia evolutiva humana, por lo
Para comprender mejor el conflicto entre los sexos hay que nuestros antepasados desarrollaron mecanismos psi-
que situarlo en el contexto ms amplio del conflicto so- colgicos que les alertaban de los problemas y les ayuda-
cial. El conflicto social se produce cuando una persona in- ban a solucionarlos. Hemos heredado de nuestros ances-
terfiere en la consecucin del objetivo de otra. Tal interfe- tros tales soluciones psicolgicas para enfrentarnos a los
rencia puede adoptar varias formas. En el caso de los va- conflictos.
rones, por ejemplo, el conflicto tiene lugar cuando Las emociones negativas de la ira, la afliccin y la triste-
compiten por los mismos recursos, como la posicin en za son soluciones psicolgicas humanas determinantes
una jerarqua o el acceso a una mujer deseable. Como las que se han desarrollado en parte para alertar a las perso-
mujeres jvenes y atractivas son ms escasas que los hom- nas de la interferencia en sus objetivos sexuales y otros
bres que las buscan, a algunos les est vedada la posibili- objetivos adaptativos. Estas emociones cumplen varias
dad de emparejarse con ellas: la ganancia de uno se con- funciones relacionadas; dirigen la atencin hacia los he-
vierte en la prdida de otro. Del mismo modo, dos muje- chos problemticos, centrndola en ellos y eliminando
res que desean al mismo hombre con recursos, amable y momentneamente los hechos menos relevantes; sealan
responsable entran en conflicto: si una consigue lo que tales hechos para que se almacenen en la memoria y pue-
busca, la otra no puede hacerlo. dan ser fcilmente recuperados; y conducen a la accin, al
hacer que se intente eliminar la fuente del problema.
El conflicto surge asimismo entre hombres y mujeres
cuando uno de los sexos interfiere en los objetivos y pre- Como los hombres y las mujeres poseen diferentes es-
ferencias del otro. En el campo sexual, por ejemplo, el trategias sexuales, difieren asimismo en los hechos que de-
hombre que busca relaciones sexuales sin invertir en su sencadenan sus emociones negativas. Los hombres que
compaera se enfrenta al objetivo de emparejamiento de buscan sexo ocasional sin compromiso ni implicacin,
muchas mujeres, que desean un mayor compromiso emo- por ejemplo, suelen irritar a las mujeres, mientras que las
cional y ms inversin material. Este tipo de interferencia mujeres que hacen que los hombres inviertan durante un
opera en ambas direcciones. La mujer que requiere un periodo de tiempo para luego negarles las relaciones se-
prolongado cortejo y una fuerte inversin interfiere en las xuales prometidas o implcitas irritan a los hombres.
244 David M. Buss La evolucin del deseo 245

ACCESIBILIDAD SEXUAL gorra de bisbol y camiseta, que est bebiendo una cerve-
za, o un obrero de la construccin de similares caracters-
Los desacuerdos sobre el acceso o la disponibilidad se- ticas. Cuando ella rechaza la invitacin, algunos la insul-
xual son, posiblemente, la fuente ms comn de conflicto tan, diciendo, por ejemplo: Qu te pasa, puta? No soy
entre hombres y mujeres. En un estudio de 121 estudian- lo bastante bueno para t? Aunque ella se limita a darles
tes universitarios que llevaron, durante cuatro semanas, la espalda, eso es precisamente lo que piensa: que no son
un diario de sus actividades de salir en pareja, el 47 por lo suficientemente buenos para ella. Su mensaje inexpre-
100 inform de la existencia de una o ms discrepancias sado es que, teniendo en cuenta su propia deseabilidad,
sobre el nivel deseado de intimidad sexual . A veces los
2
puede conseguir a alguien mejor, y ese mensaje enfurece a
hombres buscan acceso sexual con un mnimo de inver- los hombres rechazados. Las diferencias de percepcin
sin, guardan celosamente sus recursos y son extremada- del propio valor como pareja causan conflictos.
mente exigentes a la hora de invertir. Son parcos con sus Una fuente psicolgica fundamental de tales conflictos
recursos con el fin de preservar su inversin para una pa- es el hecho de que los hombres a veces deducen la exis-
reja a largo plazo o para una serie de compaeras sexuales tencia de inters sexual por parte de una mujer cuando
ocasionales. Puesto que las estrategias sexuales a largo realmente no existe. Los experimentos de laboratorio do-
plazo son muy importantes en el repertorio femenino, las cumentan este fenmeno. En un estudio, 98 hombres y
mujeres suelen tratar de obtener una inversin, o seales 102 mujeres universitarios vieron una cinta de vdeo de la
de ella, antes de conceder acceso sexual a un hombre. La conversacin entre un catedrtico y una estudiante . La 3

inversin que la mujer anhela es precisamente la que el estudiante va a ver al catedrtico a su despacho para pe-
hombre guarda ms celosamente. El acceso sexual que el dirle que ample el plazo de entrega de un trabajo. Los ac-
hombre busca es precisamente el recurso que la mujer en- tores de la pelcula eran una estudiante y un profesor de
trega de forma ms selectiva. arte dramtico. Ni la estudiante ni el catedrtico flirtean ni
El conflicto sobre la deseabilidad percibida, cuando actan de forma provocativa, aunque a los dos actores se
una persona se resiente porque la otra no le presta aten- les haba pedido que se comportaran de forma amistosa.
cin como posible pareja, suele ser el punto donde se tra- Los sujetos que contemplaron la cinta evaluaron las inten-
za la primera lnea de batalla. Las personas muy deseables ciones de la mujer en una escala de 7 puntos. Las mujeres
tienen ms recursos que ofrecer, por lo que atraen a un tendan a afirmar que la estudiante trataba de ser amisto-
compaero de valor ms elevado. Quienes no son tan de- sa (6,45), no sexuamente atractiva (2) o seductora (1,89).
seables tienen que contentarse con menos. No obstante, a Los hombres, aunque perciban la amistad (6,09), tendan
veces puede suceder que alguien se crea digno de conside- a inferir intenciones seductoras (3,38) y sexuales (3,84).
racin y el otro no est de acuerdo. Similares resultados se obtuvieron cuando 246 estudian-
Ilustra este aspecto el caso de una mujer que frecuenta tes universitarios evaluaron las intenciones femeninas en
los bares de solteros. Informa de que a veces la intenta sa-
car a bailar un conductor de camin con barba incipiente,
I 3
Saal, Johnson y Weber, 1989; vase Abbey, 1982, para resultados
2
Byers y Lewis, 1988. comparables.
246 David M. B |L evolucin del d e s e o 247

fotografas de un hombre y una mujer estudiando junto^ este mecanismo en una mezcla potencialmente explosiva.
Los hombres consideraron que las mujeres fotografiadas Estas estrategias sexuales provocan conflictos por el nivel
demostraban moderados intentos de resultar atractiva deseado de mtimidad sexual, la creencia masculina de que
(4,87) y seductoras (4,08), mientras que las mujeres que las mujeres engaan a los hombres y la creencia femenina
evaluaron las mismas fotografas vieron menos intentos de que los hombres son demasiado insistentes en el terre-
sexuales (3,11) y seductores (2,61). Parece que los homj no sexual.
bres interpretan la simple amabilidad o una simple sonrj La insistencia sexual puede ir demasiado lejos y trans-
sa femenina como un indicador de cierto grado de inters formarse en agresividad sexual o intensa bsqueda de ac-
sexual, incluso cuando las mujeres afirman que no existe ] 5
ceso sexual a pesar de la negativa o resistencia femeninas.
Ante la duda, los hombres deducen la existencia de in- La agresividad sexual es una estrategia masculina para mi-
ters sexual y actan a partir de sus deducciones, consi-j nimizar los costes del acceso sexual, aunque tiene sus pro-
guiendo de vez en cuando una relacin sexual. Si a lo lar- pios costes, ya que existe la posibilidad de desquite y de
go de la historia evolutiva, una parte, aunque fuera mni- perjudicar la propia reputacin. Los actos de agresin se-
ma, de estas percepciones errneas hubiera conducido xual se pueden definir, por ejemplo, como la exigencia o
a una relacin sexual, los hombres habran desarrollado el forzamiento masculinos de intimidad sexual, el fracaso
umbrales ms bajos para inferir el inters sexual femeni- en alcanzar un acuerdo con respecto a las relaciones se-
no. Es imposible afirmar de forma inequvoca que los val xuales y la accin de tocar el cuerpo de la mujer sin su
roes perciben errneamente el inters sexual femenincf consentimiento. En un estudio pedimos a un grupo de
ya que es imposible determinar con certeza las intenciones mujeres que evaluaran 147 acciones potencialmente desa-
e intereses de otra persona. Pero podemos afirmar con se- gradables que un hombre poda llevar a cabo. Las mujeres
guridad que los hombres poseen umbrales ms bajos qu puntuaron la agresin sexual con un 6,50, muy cercano al
las mujeres para percibir el inters sexual. 7, la mxima puntuacin. Ningn otro tipo de acciones
Este mecanismo masculino es susceptible de ser mani- que un hombre lleve a cabo, incluyendo los malos tratos
pulado. Las mujeres a veces emplean su sexualidad como verbales y los malos tratos fsicos no sexuales, fue conside-
una tctica de manipulacin. En un estudio de 200 estu-j rado por las mujeres tan desagradable como la agresin
diantes universitarios, las mujeres, significativamente msj sexual. Contrariamente a lo que algunos hombres creen,
que los hombres, afirmaron que sonrer y flirtear son me- las mujeres no quieren sexo a la fuerza. A veces tienen fan-
dios de conseguir un trato especial por parte de miembros tasas en las que un hombre rico y guapo las obliga a man-
del otro sexo, aunque no tengan inters en tener relacio- tener relaciones sexuales^y es un tema que aparece ocasio-
nes sexuales con ellos . 6 nalmente en las novelas, pero ninguna de estas circunstan-
La percepcin masculina de inters sexual en la mujer cias significa que las mujeres deseen realmente tener
se combina con la intencionada explotacin femenina d relaciones sexuales a la fuerza o sin su consentimiento .
7

I . En marcado contraste, a los hombres parece molestar-


les mucho menos que una mujer sea sexualmente agresi-
' AbbeyyMelby, 1986.
Abbey, 1982; Saal, Johnson y Weber, 1989.
6
Semmelroth y Buss, datos n o publicados. Ellis y Symons, 1990; Hazan, 1983.
248 \ . evolucin del d e s e o 249
David M. Bui

va: lo consideran bastante inocuo comparado con otra! I Las mujeres, por el contrario, sobrevaloran lo angustio-
fuentes de malestar. En la misma escala de 7 puntos, por so que a un hombre le resulta la agresin sexual cometida
ejemplo, los hombres conceden 3,02 slo ligeramenr por una mujer, puntundola con un 5,13, o moderada-
desagradable al grupo de actos sexualmente agresivos mente angustiosa, frente al 3,02 cjue le conceden los hom-
cuando los realiza una mujer. Algunos hombres escribi* bres''. Ni los hombres ni las mujeres evalan correctamen-
ron de forma espontnea en los mrgenes del cuestionario! te la gravedad de esta fuente de conflicto para el otro
que semejantes acciones les excitaran si una mujer las lie sexo. Este sesgo sexual de percepcin puede derivar de
vara a cabo. Otras fuentes de malestar, como la infidelida creencias errneas sobre el otro sexo, basadas en las pro-
de la pareja o el maltrato fsico o verbal, son consideradas pias reacciones; es decir, los hombres creen que las muje-
mucho ms desagradables por los hombres (6,04 y 5,55 res se parecen ms a ellos en su forma de reaccionar fren-
respectivamente) que la agresin sexual femenina. te a las agresiones sexuales de lo que en realidad sucede, y
viceversa. La extensin del conocimiento sobre las dife-
Una preocupante diferencia entre hombres y mujeres]
rencias sexuales en la percepcin de los mismos hechos
es que los primeros siempre infravaloran lo inaceptable'
puede ser un pequeo paso hacia delante para disminuir
que le resulta a la mujer la agresin sexual. Cuando se les
el conflicto entre los sexos.
pide que juzguen su impacto negativo en la mujer, losi
hombres lo sitan en el 5,80 de la escala de 7 puntos. pun-
:
La otra cara de la moneda de la agresin sexual es la
tuacin significativamente menor que la femenina: 630. negativa a mantener relaciones sexuales. Los hombres
Esto constituye una alarmante fuente de conflicto entre siempre se quejan de esta actitud femenina, que se define
los sexos, ya que implica que algunos hombres pueden I por acciones como ser sexualmente mojigata, decir que
sentirse inclinados a recurrir a acciones sexuales agresivas' no a las relaciones sexuales o excitar a un hombre para
al no comprender lo angustiosas que les resultan a las mu- despus despedirlo. En la misma escala de siete puntos
jeres. Adems de crear conflictos entre personas en su in- anterior, los hombres concedieron 5,03 puntos a la nega-
teraccin heterosexual, la falta de comprensin correcta tiva a mantener relaciones sexuales, frente a los 4,29 pun-
de los hombres del dolor psicolgico que las mujeres ex-f tos femeninos. A ambos sexos les molesta la abstinencia
perimentan ante la agresin sexual puede ser uno de los sexual, pero en mayor medida a los hombres que a las
mecanismos que hacen que los hombres no se sepan p o - ' mujeres. Para la mujer, negarse a mantener relaciones se-
ner en el lugar de la vctima de una violacin*. La afirma- xuales desempea varias funciones. Una es mantener la
cin de un poltico de Texas, carente por completo de capacidad de elegir hombres de elevada calidad, dispues-
sensibilidad, de que si una mujer no puede evitar ser vio- tos a comprometerse emocionalmente y a invertir mate-
lada, lo mejor es que se tumbe y disfrute slo puede pro- \ rialmente. Las mujeres niegan el sexo a ciertos hombres
venir de alguien incapaz de comprender la magnitud del ; y se lo conceden a otros de su propia eleccin. Adems,
trauma que experimenta una mujer vctima de una agre- al negarse a mantener relaciones sexuales, las mujeres au-
sin sexual. mentan su valor, al transformarlas en un recurso escaso,

s
Thornhill y Thomhill, 1990a. 1990b.
9
Buss, 1989b.
250 David M. B u l K evolucin del deseo 251

lo que eleva el precio que los hombres se hallan dispuej "COMPROMISO HMCX:IONAL
tos a pagar por ellas. Si la nica manera que tienen le
hombres de lograr acceso sexual es realizar una fuerte irl En sentido abstracto, hay dos medios para resolver los
versin, invierten. En condiciones de escasez sexual, IM problemas adaptativos: mediante el propio esfuerzo o ase-
que no invierten no se emparejan, circunstancia que crea] gurndose el esfuerzo ajeno. En principio, quien se puede
un conflicto entre el hombre y la mujer, puesto que la nej asegurar el esfuerzo ajeno, con un mnimo de compromi-
gativa femenina interfiere con la estrategia masculina d i so por su parte, soluciona mucho mejor los problemas
obtener acceso sexual lo antes posible y sin vnculol adaptativos de la vida. Lo que ms le suele convenir a una
emocionales. mujer, por ejemplo, es tener a un hombre tan entregado a
Otra funcin de la negativa a mantener relaciones sel ella que canalice hacia ella y sus hijos todos los recursos.
xuales consiste en manipular la percepcin masculina dfl Lo que ms le suele convenir a un hombre, sin embargo,
valor de una mujer como pareja. Puesto que, por defin es entregar slo parte de sus recursos a una mujer y reser-
cin, las mujeres muy deseables son menos accesibles sm var el resto para otros problemas adaptativos, como bus-
xualmente al hombre medio, la mujer puede explotar la car otras oportunidades de emparejarse o alcanzar una
percepcin masculina de lo deseable que resulta negndo- elevada posicin social. Por tanto, los sexos suelen discre-
le el acceso sexual. Por ltimo, negarse a mantener rela- par sobre los compromisos mutuos.
ciones sexuales puede animar al hombre, al menos al prin- Un signo clave de conflicto por el compromiso se cen-
cipio, a evaluar a la mujer como pareja estable en vez de tra en la irritacin que manifiestan las mujeres por la ten-
temporal. Conceder acceso sexual desde el principio haoj dencia de los varones a no expresar sus sentimientos con
que el hombre vea a la mujer como pareja ocasional. Pue- franqueza. Una de las quejas femeninas ms habituales
de que le parezca demasiado promiscua y demasiado disl con respecto a los hombres es que son emocionalmente
ponible desde el punto de vista sexual, caractersticas quap reprimidos. En las parejas de recin casados, por ejemplo,
los hombres evitan en una pareja estable. el 45 por 100 de las mujeres, frente al 24 por 100 de los
Puesto que los hombres suelen buscar sexo ocasional hombres, se queja de que su pareja no expresa sus verda-
con diversas mujeres, y comprometerse slo con una, deros sentimientos.
negativa femenina a mantener relaciones sexuales crea un Estos hallazgos se reflejan en las quejas sobre los com-
conflicto al interferir en la estrategia sexual masculina, paeros que no prestan atencin a los sentimientos del
negarse, las mujeres imponen un coste a los hombres otro miembro de la pareja. Durante la fase del noviazgo,
pues burlan su estrategia de obtener relaciones sexuales aproximadamente el 25 por 100 de las mujeres se queja de
bajo precio. Es indudable que las mujeres tienen derecha que su pareja no tiene en cuenta sus sentimientos, porcen-
a elegir cundo, dnde y con quin se quieren acostar taje que se eleva al 30 por 100 el primer ao de matrimo-
Pero, por desgracia, el ejercicio de tal derecho interfiere nio y al 59 por 100 al cuarto ao. Los porcentajes de hom-
en una de las estrategias sexuales masculinas ms profun bres que plantean la misma queja son del 12 por 100 para
damente arraigadas, por lo que a los hombres les causa un los recin casados y del 32 por 100 para los que llevan cua-
gran trastorno; de ah que sea una de las fuentes funda- tro aos de matrimonio.
mentales del conflicto entre los sexos. Hay que analizar esta diferencia sexual tanto desde la
252 David M. B u l La evolucin del deseo

perspectiva femenina como desde la masculina. Qu bm La ocultacin de las estrategias sexuales no es el nico
nefcios obtiene una mujer si consigue que un hombre e n motivo que lleva a los hombres a permanecer estoicos, lo
prese sus emociones y en qu costes incurre si no lo hacel cual no significa que sean necesariamente incapaces de
Hay ventajas para el hombre que no expresa sus emocicl manifestar sus emociones en diversas circunstancias. Las
nes y costes si los expresa? mujeres tambin ocultan a veces sus sentimientos por ra-
Una de las fuentes de esta diferencia sexual radica en el zones estratgicas. En el terreno de la pareja, sin embargo,
hecho de que los recursos reproductores masculinos se d a descubrir las intenciones a largo plazo de un posible com-
viden con ms facilidad que los femeninos. En el perkxH paero es menos decisivo para el hombre que para la mu-
de un ao, por ejemplo, una mujer slo puede quedarsB jer. Para las mujeres de pocas ancestrales, una evaluacin
embarazada de un hombre, por lo que el grueso de sus re equivocada supona graves costes, al conceder acceso se-
cursos no puede dividirse, mientras que un hombre p a xual a hombres que no iban a comprometerse con ellas.
de fraccionarlos inviniendo en dos o ms mujeres. Conseguir que un hombre exprese sus emociones es una
Una de las razones de que los hombres no expresen sus! tctica que las mujeres emplean para acceder a la impor-
emociones es que invertir emocionalmente menos en u n a tante informacin que necesitan para averiguar el grado
relacin deja libres recursos que se pueden canalizar hacia de compromiso masculino.
otra mujer u otros objetivos. Como en muchos mercara Si las mujeres se quejan de la represin emocional de
bios negociables, lo que le conviene al hombre es no r e v a los hombres, stos se lamentan de que las mujeres son de-
lar la intensidad de sus deseos, lo que est dispuesto a pa-1 masiado malhumoradas y emocionales. Casi el 30 por 100
gar ni la intensidad con la que est dispuesto a comprme de los hombres que mantiene una relacin de noviazgo,
terse. Los vendedores de alfombras turcos llevan gafas frente al 19 por 100 de las mujeres, se queja de que su pa-
oscuras para ocultar su inters. Los jugadores de cartas reja tiene mal humor, porcentaje que aumenta al 34 por
tratan de permanecer inmutables para disimular las e m o s 100 durante el primer ao de matrimonio y al 49 por 100
ciones que puedan delatar su juego. Las emociones suelen durante el cuarto ao, frente al 25 por 100 de las mujeres
revelar el grado de inversin. Al ocultarlas, se ocultan asifl casadas que plantea la misma queja.
mismo las estrategias sexuales. Esta falta de informacin! Un compaero malhumorado es costoso porque hay que
hace sufrir mucho a las mujeres, que examinan cuidadosa dedicarle tiempo y esfuerzo. Los procedimientos para pa-
mente los signos disponibles para discernir qu sienten losa liarlo, como tratar de que abandone su malhumor u olvidar
hombres. Las universitarias informan, en mucha m a y o temporalmente los propios planes, absorben energa a cos-
medida que los universitarios, que se dedican a r e c o r d a r ta de otros objetivos. La mujer impone este coste al hombre
y diseccionar conversaciones con sus novios y que t r a t a n como tctica para hacer que se comprometa. Una mujer
de analizar su estado interior, intenciones y motivaciones* emocional puede pensar: Ms te vale aumentar tu com-
reales . El conflicto por el compromiso se halla en e n
10

promiso conmigo, porque, como no lo hagas, vas a tener


centro de las quejas sobre la represin emocional m a s a que pagar los costes de mi volubilidad emocional. Se trata
lina. una tctica del repertorio femenino para provocar el
compromiso masculino. A los hombres les desagrada por-
Semmelroth y Buss, datos no publicados. che les supone un esfuerzo que podran dedicar a otra cosa.
cvoliidn del deseo 255
254 David M. B
anulan una cita u otro acuerdo en el ltimo momento. El
Ser emocional tambin funciona como mecanismo d
doble de mujeres que de hombres se queja de estos he-
evaluacin de la fuerza del vnculo . La mujer emplea
11

chos, lo que indica que son un coste que stos infligen en


mal humor para imponer pequeos costes a su pareja
aqullas. Aproximadamente el 38 por 100 de las novias,
luego emplea las reacciones masculinas ante ellos para
frente al 12 por 100 de los novaos, se queja de que su pa-
medir su grado de compromiso. La falta de disposicin da
reja a veces no las llama cuando ha dicho que lo har.
un hombre a tolerar semejantes costes indica que su com
La angustia por la poca atencin y la falta de fiabilidad
promiso es escaso. Su disposicin a hacerlo y a responded
refleja un conflicto por la inversin del tiempo y el esfuer-
a las crecientes exigencias de inversin indica un grad
zo. Hay que esforzarse para ser puntual. La fiabilidad re-
ms elevado de compromiso en la relacin. En ambos ca
quiere renunciar a recursos que pueden ser canalizados
sos, la mujer obtiene valiosa informacin sobre la intenst]
hacia otro objetivo. La poca atencin indica una escasa in-
dad del vnculo.
versin, lo que implica que el compromiso masculino ca-
Ni las funciones del malhumor ni las de la represin rece de la profundidad necesaria para que el varn lleve a
emocional requieren el pensamiento consciente del agen- cabo acciones que requieren un coste mnimo en benefi-
te. La mujer no tiene que ser consciente de que est traj cio de la mujer.
tando de comprobar la intensidad del compromiso mas4
Las quejas por la poca atencin y la falta de fiabilidad
culino, ni el hombre de que est intentando minimizar su!
no terminan con el matrimonio, ya que continan las pe-
compromiso para reservar una parte para fuera de la pare-;
leas por la inversin. Los miembros de la pareja siguen
ja. Como la mayora de los mecanismos psicolgicos, las
examinndose mutuamente de forma peridica para de-
funciones del conflicto por la represin y la manifestacin]
terminar los costes que cada uno est dispuesto a sopor-
emocionales no son visibles.
tar -. El abandono de la relacin acecha en la sombra
1

como opcin ante la insatisfaccin.


El matrimonio no pone fin a los conflictos sobre la in-
INVERSIN E RECURSOS
versin. De hecho, del primer al cuarto ao de casados, se
mantienen constantes las quejas femeninas de poca aten-
Adems de por el compromiso emocional, la pareja en-] cin y falta de fiabilidad, lo que supone que la fuente de
tra asimismo en conflicto directo por la inversin del tiem- conflicto contina. Aproximadamente el 41 por 100 de
po, la energa y los recursos. La negligencia y la inestabili-, las mujeres recin casadas y el 45 por 100 de las que llevan
dad son manifestaciones de conflicto por la inversin.; cuatro aos de matrimonio se quejan de que su pareja no
Ms de la tercera parte de las mujeres casadas o con una pasa suficiente tiempo con ellas. Los porcentajes corres-
relacin de noviazgo se quejan de que su pareja no las] pondientes de los hombres son slo del 4 por 100 de los
presta atencin, las rechaza y las somete a un trato inesta-l recin casados y del 12 por 100 de los que llevan cuatro
ble. Entre las quejas ms habituales se hallan que los hom- aos de matrimonio.
bres no pasan suficiente tiempo con ellas, que no las lla-
man cuando dicen que lo harn, que llegan tarde y quej

'- Zahavi, 1977.


11
Zahavi, 1977.
256 David M. B u s i L evolucin del deseo 257
a

La otra cara de la moneda de la poca atencin es la dej gl 31 por 100 de los hombres casados se quejan de que su
pendencia y el carcter posesivo. El conflicto se produc pareja es egocntrica. El egocentrismo implica dedicar los
cuando un miembro de la pareja absorbe tanta energa] recursos a uno mismo a costa de otros, como el cnyuge o
que limita la libertad del otro. Una queja habitual de losj los hijos. Las quejas de egocentrismo se elevan de forma
hombres casados, mucho ms que de las mujeres, es que espectacular a lo largo del matrimonio. Durante el primer
sus esposas requieren demasiado tiempo y energa. El 3( ao, slo el 13 por 100 de las mujeres y el 15 por 100 de
por 100 de los hombres casados, frente a slo el 7 por 100) los hombres se quejan de que su pareja es egocntrica. Al
de las mujeres casadas, se queja de que su cnyuge exige! cuarto ao, los porcentajes se han ms que duplicado.
demasiado tiempo. El 29 por 100 de los hombres casados! Para comprender este espectacular incremento, hay
frente a slo el 8 por 100 de las mujeres, se queja de quej que examinar las seales crticas de inversin durante el
su cnyuge les exige demasiada atencin. noviazgo. Un noviazgo eficaz indica a los miembros de la
Estas diferencias entre los sexos en las exigencias del pareja la disposicin generosa a anteponer los intereses
tiempo y atencin reflejan un conflicto continuado por la] del otro a los propios, o al menos a ponerlos a la par. Ta-
inversin. La mujer trata de confiscar la inversin de s J les indicadores son poderosas tcticas para atraer al com-
pareja. Algunos hombres se resisten a ser monopolizados^ paero y se despliegan con mayor entusiasmo durante el
e intentan canalizar parte de su esfuerzo hacia otros pro-] noviazgo. Cuando el matrimonio se halla razonablemente
blemas adaptativos, como obtener una posicin social asentado, disminuyen las tcticas que indican desinters
ms elevada u otras parejas. Hay un nmero tres veces su-j por uno mismo, puesto que decrece la importancia de su
perior de hombres que de mujeres que se queja de este caj funcin inicial de atraer a la pareja. Cada sexo se siente
rcter posesivo, debido a las diferencias de beneficios que] ms libre para dedicarse a s mismo y dedicar menos es-
cada sexo extrae de desviar los recursos sobrantes hacia fuerzos al compaero. Quiz sea a esto a lo que se refieren
otras parejas o hacia el logro de una posicin social ms los miembros de las parejas casadas cuando afirman que
elevada, que, a su vez, abre nuevas posibilidades de empa- sus cnyuges les dan por supuestos.
rejarse. Para el hombre, a lo largo de la historia, la recom-| El cuadro no es muy atrayente, pero la seleccin natu-
pensa en trminos de reproduccin ha sido grande y d i | ral no concibi a los seres humanos para coexistir en ar-
recta. Para la mujer, los beneficios han sido menores, m e | mona y felicidad matrimonial, sino para sobrevivir de for-
nos directos y generalmente ms costosos, ya que sej ma individual y reproducirse genticamente. Los meca-
arriesgaba a perder la inversin de tiempo y recursos de lal nismos psicolgicos moldeados por estos crueles criterios"
pareja que tena. Es posible que las esposas sean posesivas! suelen ser egostas.
y exigentes porque no quieren que se desve la inversin!
La ltima manifestacin de conflicto por la inversin es
de sus maridos.
la lucha por la distribucin del dinero. Es un lugar comn
Otra manifestacin de conflicto por la inversin se cen- que un matrimonio se pelea ms por el dinero que por
tra en las quejas del egosmo de la pareja. En las parejas cualquier otro movo. Algo de verdad hay en ello. Un es-
casadas, el 38 por 100 de los hombres y el 39 por 100 de; tudio de parejas americanas revel que el dinero es una de
las mujeres se quejan de que su pareja acta de forma; las fuentes ms frecuentes de conflicto: el 72 por^tOO de
egosta. Asimismo, el 37 por 100 de las mujeres casadas y| fos matrimonios se pelea por l al menos una vez al ao, y
258 David M. Busi i a evolucin del deseo 259

el 15 por 100 lo hace ms de una vez al mes . Es i n t e S


13
ENGAO
sante el hecho de que estas parejas discutan ms por cmrj
distribuir el dinero que tienen que por la cantidad que por Los conflictos que se producen entre los sexos por el
seen. acceso sexual, el compromiso emocional y la inversin de
Como los intereses de los cnyuges rara vez son idnti los recursos se exacerban cuando uno engaa al otro. El
eos, las decisiones masculinas sobre cmo distribuir el dil engao, en mltiples formas, abunda en los reinos animal
ero a veces difieren de las femeninas. Los desacuerdo! y vegetal. Algunas orqudeas, por ejemplo, tienen ptalos
pueden centrarse en la cantidad de recursos que gasta unJ y corolas de colores brillantes que imitan el color, la forma
de los cnyuges o en cunto gana. y el olor de la avispa hembra de la especie Scolia ciliata .
14

Los hombres americanos, en mucha mayor medida q u j El macho, intensamente atrado por su olor y color, se
las mujeres, se quejan de que sus esposas se gastan mucho? posa en la orqudea del mismo modo que lo hara sobre la
dinero en ropa. El porcentaje de hombres que manifiesta] hembra. Se produce una seudocpula, en la que el macho
esta queja es de un 12 por 100 durante el primer ao del se mueve con rapidez sobre los pelos rgidos de la parte
casados y aumenta al 26 por 100 al cuarto ao de matri-l superior de la flor, que imitan los pelos del abdomen de la
monio. Por el contrario, slo el 5 por 100 de las mujeres avispa hembra. El macho examina la orqudea en una
recin casadas y el 7 por 100 durante el quinto ao de ma- aparente bsqueda de la estructura genital femenina com-
trimonio se quejan de que su marido gasta mucho enl plementaria, al mismo tiempo que recoge polen. Como no
ropa. Ambos sexos, sin embargo, se lamentan por igual del encuentra la estructura exacta necesaria para eyacular, se
que el cnyuge gasta demasiado en general. Casi un tercil marcha a otra falsa hembra. De este modo, las orqudeas
de los hombres y de las mujeres en el cuarto ao de matri-j engaan al macho de la avispa para que lleve a cabo la
monio se quejan de que el cnyuge hace un gasto excesi-,1 funcin de la polinizacin.
vo de los recursos mutuos. En el caso de los humanos, hombres y mujeres a veces
Ms mujeres que hombres se quejan de que los cnyu- se engaan mutuamente para lograr el acceso a los recur-
ges no saben canalizar hacia ellas el dinero que ganan, se-| sos del otro. Un ejemplo de engao sexual es el de una co-
alando especialmente que no les compran regalos. Alj lega que iba a bares de alta categora para buscar a un
quinto ao de matrimonio, aproximadamente un tercio'] hombre que la invitara a cenar. Durante la cena, se mos-
de las mujeres casadas plantea esta queja, frente a un 10| traba amistosa, coqueta y simptica. Cuando estaban ^
por 100 de los maridos. El conflicto entre los sexos se co-J punto de acabar, se excusaba para ir al lavabo, sala por la
rresponde muy bien con las preferencias iniciales vincula- puerta trasera y se perda en la noche. A veces lo haca
das al sexo en el compaero. La mujer elige a un hombre sola y otras, con una amiga. Su objetivo eran hombres de
en parte por sus recursos externos; una vez casados, sel negocios de otra ciudad, con los que no era probable que
queja ms que el hombre de que dichos recursos no son se volviera a encontrar. Aunque no menta, era una em-
suficientes. bustera sexual. Haca creer a los hombres que tenan una
probabilidad razonable de acostarse con ella, empleaba

Blumstein y Schwartz, 1983. Triuers, 1985.


260 David M. Buss' La evolucin del deseo 261

indicadores sexuales para obtener recursos y despus hua Cuando se pregunt a 112 universitarios varones si alguna
sin proporcionar sexo. vez haban exagerado la profundidad de sus sentimientos
Aunque esta escena parezca inusual e incluso maquia-j por una mujer para poder acostarse con ella, el 71 por 100
vlica, el tema que subyace se produce repetidamente, ea admiti que lo haba hecho, frente a slo el 39 por 100 de
diversas formas, en la conducta habitual. La mujer es las mujeres a las que se hizo la misma pregunta. Cuando a
consciente del efecto sexual que produce en el hombre] stas se les pregunt si alguna vez las haba engaado un
Cuando se pregunt a 104 universitarias la frecuencia core hombre exagerando la profundidad de sus sentimientos
la que flirteaban con un hombre para obtener lo que quel para poder acostarse con ellas, el 97 por 100 confes que
ran, como un favor o un trato especial, sabiendo que no] haba experimentado esa tctica a manos de un hombre;
queran acostarse con l, respondieron que con una fre slo el 59 por 100 de los hombres haba experimentado
cuencia de 3 puntos en una escala de 4, en la que el 3 sig-j esa tctica a manos de una mujer.
nieaba a veces y el 4 a menudo; la puntuacin mas| En las parejas casadas, el engao sobre la profundidad
culina fue de 2 puntos. Las mujeres respondieron de forl del compromiso se prolonga en forma de infidelidad se-
ma similar a preguntas sobre el empleo de indicadores] xual. Los motivos de la infidelidad masculina estn claros,
sexuales para obtener favores y atencin, aunque admil puesto que, en pocas ancestrales, los hombres que tenan
tan que no tenan la intencin de tener relaciones sexual relaciones extramatrimoniales podan engendrar ms hi-
les con los destinatarios de tales indicadores. Las mujeres jos, lo cual supona una ventaja reproductora frente a sus
confiesan que a veces son embusteras sexuales. compaeros ms fieles. A las mujeres las trastorna enor-
Si la mujer tiende a ser una embustera sexual, el hom- memente la infidelidad masculina porque indica que el
bre tiende a mentir sobre su grado de compromiso. ToJ hombre podra desviar recursos hacia otras mujeres e in-
memos como ejemplo lo que deca un varn de treinta y cluso abandonar la relacin. La mujer se arriesga a perder
tres aos sobre el compromiso que implica una declaraJ toda la inversin que ha conseguido mediante el matrimo-
cin de amor: nio. Desde esta perspectiva, las mujeres deberan preocu-
parse mucho ms por una aventura con compromiso
Se podra creer que ya no es necesario decir te quiero a una emocional que por otra carente de l, puesto que el com-
mujer para excitarla y seducirla. No es as. Estas dos palabras] promiso emocional suele indicar el abandono absoluto en
producen el efecto de un tnico. Dejo escapar una declaracin] vez de la prdida, menos costosa, de parte de los recursos.
de amor siempre que alcanzo el climax de la pasin. No siempre Y as es, en efecto, porque una mujer perdona ms y se re-
me creen, pero mejora la situacin para ambos. No se trata c-xac- siente menos cuando la aventura del marido no implica
tamente de un engao por mi parte. Tengo que sentir algo pol compromiso emocional . Parece que los hombres lo sa-
16

ella. Y, qu demonios!, en ese momento me parece que es 19 ben. Cuando se descubre que tienen una aventura, siem-
que hay que decir . 15

pre alegan que la otra mujer no significa nada.


Los hombres informan de que engaan deliberada-1 Durante el noviazgo, es la mujer la que carga en mayor
mente a las mujeres sobre su compromiso emocional.] medida con los costes del engao sobre los recursos po-

Cassell, 1 9 8 4 , 1 5 5 . Semmelroth y Buss, datos n o publicados.


262 David M. B u J La evolucin del deseo 263

tenciales y el compromiso del compaero. Un hombre anl sus amigas para intentar descubrir las intenciones de al-
cestral que eligiera mal a sus parejas sexuales se arriesgaba guien que sale con ellas, la mayor parte contesta afirmati-
nicamente a perder una pequea parte de su tiempo! vamente. Los hombres, por el contrario, se hallan signifi-
energa y recursos, aunque tambin poda provocar la ira cativamente menos inclinados a dedicar sus esfuerzos al
de un marido celoso o un padre protector. Una mujer an- problema de la evaluacin . La mujer debe distinguir al
17

cestral que eligiera mal a una pareja ocasional, que la enJ hombre que busca sexo ocasional del que busca una espo-
ganara sobre sus intenciones y disposicin a dedicarle sus sa. Los hombres de pocas ancestrales tenan menos nece-
recursos, corra el peligro de quedarse embarazada, dar sidad que las mujeres de canalizar tiempo y esfuerzo hacia
luz y cuidar de su hijo sin ayuda. la evaluacin de las intenciones a largo plazo de una posi-
Como los engaados podan sufrir tremendas prdidas} ble compaera.
tuvo que haber enormes presiones selectivas para q u l Aunque la mujer ha desarrollado estrategias para des-
evolucionara una clase de vigilancia psicolgica que detec4 cubrir el engao masculino, es evidente que el varn no
tara las seales de engao y evitara su aparicin. La gene] ignora el engao femenino, sobre todo si busca esposa,
racin moderna es simplemente un ciclo ms en la espu*- 1
momento en que es de capital importancia la evaluacin
infinita de la carrera de armamentos evolutiva entre el era acertada del valor reproductor de la mujer, de sus recur-
gao perpetrado por un sexo y la deteccin llevada a cabd sos, de su grupo familiar y otras alianzas y de su futura fi-
por el otro. A medida que las tcticas engaosas se vuel- delidad. Esto se ilustra claramente en una escena de la
ven ms sutiles, ms refinada deviene la capacidad de desS obra de Tennessee Williams UN tranva llamado deseo:
cubrirlas. Mitch tiene una cita con Blanche Dubois, una antigua pro-
La mujer ha desarrollado estrategias de proteccin fesora de secundaria con la que se halla comprometido
frente al engao. Cuando busca una relacin con compro! para casarse. Blanche le ha engaado sobre su pasado se-
miso, la primera lnea de defensa es imponer costes de nos xual con otros hombres, incluyendo su relacin con un es-
viazgo, exigiendo tiempo prolongado, energa y compro! tudiante que provoc su expulsin de la escuela. Un ami-
miso antes de consentir en tener relaciones sexuales. A go pone sobre aviso a Mitch acerca del pasado de Blan-
mayor tiempo, mayor evaluacin. El tiempo permite a la che, as que, esa noche, ste le dice de forma agresiva que
mujer evaluar al hombre, comprobar su grado de com-l siempre la ha visto con poca luz, nunca en una habitacin
promiso y detectar si tiene compromisos anteriores con bien iluminada. Enciende una potente luz, ante la que
otras mujeres e hijos. El hombre que trata de engaar a Blanche retrocede, pero Mitch ve que es mayor de lo que
una mujer sobre sus intenciones definitivas se suele cansis le ha hecho creer. La interroga acerca de lo que ha odo
de un noviazgo prolongado y se marcha a buscar un sobre su pasado sexual y le dice: No, no creo que ahora
compaera sexual ms fcilmente accesible. me case contigo, mientras se aproxima a ella amenazado-
Para protegerse del engao, las mujeres pasan horas ha ramente para violarla.
blando con sus amigas de los detalles de la interaccin qud Teniendo en cuenta la tremenda importancia que los
tienen con su pareja o con su posible pareja. Se cuentan hombres atribuyen a la apariencia fsica y a la exclusividad
las conversaciones y las analizan en sus ms mnimos detaj
lies. Cuando se les pregunta, por ejemplo, si hablan con 7
Semmelroth y Buss, datos n o publicados.
264 David M. B u s s J evolucin del deseo 265

sexual de una posible pareja, son especialmente sensibles con la pareja y descalificarla son tcticas, por terribles
a que una mujer les engae sobre su edad y pasado sexual. que parezcan, para alcanzar dichos objetivos. Por desgra-
Los hombres buscan informacin sobre la reputacin se- cia, la mujer suele ser la vctima y el hombre quien recu-
xual femenina. Un mecanismo de alerta psicolgica prote- rre a la condescendencia y a otras variantes de maltrato
ge al varn del engao femenino sobre dos de los requisi- psicolgico.
tos que considera ms importantes, desde el punto de La condescendencia adopta diversas formas. Una de
vista reproductor, en una pareja estable: su valor repro- ellas consiste en que el hombre valore ms sus opiniones
ductor y la probabilidad de que ste se canalice exclusiva- que las de su compaera, simplemente porque es un hom-
mente hacia l. bre. Otra forma de condescendencia consiste en que el
Ambos sexos son sensibles al engao por parte del sexo| hombre trate a su pareja como si fuera estpida o inferior.
contrario, pero las clases de engao que alertan a hombres Los hombres recin casados realizan estos actos con el do-
y mujeres son distintas, debido a que los costes que les im- ble de frecuencia que sus esposas, actos que tienen el efec-
pone el otro sexo tambin difieren. Los mecanismos psi- to de disminuir la percepcin que posee la esposa de su
colgicos que subyacen a las estrategias de emparejamie! propia deseabilidad con respecto a la del marido . En 19

to evalan tales costes. La ira hacia un miembro del otro i efecto, el maltrato puede llevar a la vctima a incrementar
sexo por una clase concreta de engao proporciona una su inversin y compromiso en la relacin y a dirigir su
ventana para contemplar la naturaleza de estas estrategias energa hacia los objetivos de quien la maltrata. La vctima
sexualmente diferenciadas. suele creer que, puesto que sus alternativas de empareja-
Por desgracia, el conflicto entre los sexos no terminal miento no son muy prometedoras, tiene que esforzarse
con las escaramuzas por el acceso sexual, con el desacuerl con valenta para aplacar a su compaero aumentando su
do sobre el compromiso y la inversin, ni siquiera con el inversin en la relacin. Es posible que tambin tenga que
engao que se sufre por parte del otro sexo, sino que dedicar mayores esfuerzos y ms gestos de apaciguamien-
adopta formas ms violentas. to al compaero para evitar que se vuelva a encolerizar.
Los motivos del hombre para pegar a la esposa se cen-
tran fundamentalmente en el control coercitivo. Un inves-
MALTRATO tigador acudi a los juicios de cien parejas canadienses
que litigaban por la violencia del marido hacia la esposa.
El maltrato puede adoptar diversas formas. Una d e | Aunque no llev a cabo anlisis cuantitativos, el investiga-
ellas es el maltrato psicolgico, que hace que el compae-i dor concluy que en el fondo de casi todos los casos se ha-
ro se sienta menos valioso en la relacin para que disminu-M llaba la frustracin del marido por su incapacidad de con-
ya su sentido de deseabilidad, para hacerle sentirse afortuiH trolar a la esposa, a la que acusaba frecuentemente de ser
nado por haber conseguido pareja y para limitar las p e r s una prostituta o de acostarse con otros . Un estudio ms
20

pectivas que percibe en el mercado del matrimonio, en eJW sistemtico de 31 mujeres estadounidenses apaleadas re-
caso de que abandone la relacin . Ser condescendiente
18

19
Margo Wilson, 1989, y comunicado personal.
1 S
Daly y Wilson, 1988. 2 0
Whitehurst, 1971.
266 David M. B u l la evolucin del deseo 267

vel que los celos eran el tema principal de las peleas era va el t con demasiada lentitud . Lo interesante es que las
24

tre marido y mujer, que haban conducido al maltrato fsij esposas de los yanomami consideran el maltrato fsico
co en el 52 por 100 de los casos y que, en el 94 por 100, se como un signo del profundo amor del marido, interpreta-
mencionaba como causa frecuente de una historia de apa] cin que probablemente no compartan sus homologas
leamiento . Otro estudio de 60 esposas apaleadas que
21
estadounidenses actuales. Cualquiera que sea la interpre-
buscaron ayuda en una clnica de Carolina del Norte pus-' tacin, los golpes tienen el efecto de subordinar a las mu-
de manifiesto que los celos morbosos, como los que se jeres yanomami a sus maridos.
experimentan cuando la esposa sale de casa por cualquiei Otra forma de maltrato que el hombre inflige a su com-
motivo o cuando tiene amistad con otros hombres o mu paera es insultarla sobre su apariencia fsica. Aunque
jeres, provocan reacciones violentas en el 95 por 100 da slo el 5 por 100 de los hombres recin casados inflige
los casos . El control coactivo de la mujer, sobre todo erl
22

este tipo de insulto a su pareja, el porcentaje se triplica al


asuntos sexuales, subyace a la mayora de los casos d i cuarto ao de matrimonio. Slo el 1 por 100 de las muje-
maltrato fsico. res recin casadas, por el contrario, insultan a sus maridos
Es obvio que maltratar a la esposa es un juego peligro] por su aspecto, y slo el 5 por 100 lo hace al cabo de cua-
so. Es posible que el que maltrata busque mayor compro! tro aos de matrimonio. Dado que la apariencia de una
miso e inversin, pero la tctica puede fallar y producir el mujer suele ser una parte muy importante de su capacidad
abandono. Otra posibilidad es que esta forma de maltrato] de atraccin, a las mujeres les resulta muy angustioso que
se incrementa precisamente como un intento desesperada las descalifiquen en ese terreno. El hombre descalifica el
por conservar a la pareja, infligindole costes cuando apa-! aspecto de la mujer para disminuir la percepcin femeni-
recen signos de abandono. En este sentido, el que maltra- na de su capacidad de atraccin, asegurndose un equili-
ta pisa un terreno peligroso. Se arriesga a que la vctima brio de poder ms favorable en la relacin.
decida que la relacin es demasiado costosa y que pueda Como en el resto de las tendencias destructivas, el he-
encontrar un compaero mejor. Tal vez sea ste el motivo] cho de que el empleo del maltrato tenga una lgica adap-
por el que quien maltrata se suele deshacer en excusad tativa subyacente no significa que debamos aceptarlo, de-
posteriormente, llora, ruega y promete que nunca msl searlo o descuidar su erradicacin. Por el contrario, una
volver a infligir tales costes . Estas acciones son intentos]
23

mayor comprensin de la lgica que subyace a tales tcti-


de evitar los riesgos de abandono inherentes al empleo defl cas y de los contextos en que se producen puede llevar a
maltrato como tctica de control. mtodos ms eficaces para reducirlas o eliminarlas. Los
El maltrato de la esposa no es un invento occidental, medios de reducir el maltrato podran provenir del reco-
sino que se produce en muchas culturas. Entre los yano-j nocimiento de que no se trata de un rasgo uniforme e in-
mami, por ejemplo, el marido golpea habitualmente a la modificable de la biologa masculina, sino de una respues-
esposa con un palo por ofensas tan leves como que le sirJ ta que depende de contextos concretos. Por ejemplo, los
hombres recin casados con ciertos rasgos de personali-
Rounsaville, 1978.
2 1
dad, como la falta de confianza en los dems o el desequi-
Hilberman y Munson, 1978.
2 2

D a l y y W i l s o n , 1988;Russell, 1990. 2 4
Chagnon, 1983.
David M . B u s | /olucin del d e s e o 269

librio emocional, tenan cuatro veces mayor probabilidad Jjjlidad de que a veces lo motive el deseo de ejercer poder
de maltratar a sus esposas que los que eran emocionas o de buscar una relacin amorosa duradera. La nocin de
mente equilibrados y confiaban en los dems. Las discrej que el acoso sexual es producto de las estrategias sexuales
pancias en lo deseables que resultan ambos cnyuges qud Solutivas de los hombres y las mujeres se apoya en el per-
hacen que el marido tema perder a la esposa, la distancia fil de las vctimas tpicas, que incluye rasgos como el sexo,
de los familiares de sta y la ausencia de costes legales o da Ja edad, el estado civil, el atractivo fsico, las reacciones
otro tipo son otros contextos que influyen en la incidencia] ante proposiciones sexuales no deseadas y las condiciones
del maltrato a la esposa. Identificarlos es crucial para pa-l en que se produce el acoso.
liar el problema. Las vctimas del acoso sexual no son aleatorias con res-
pecto al sexo. En un estudio de las demandas judiciales in-
terpuestas en el Departamento de Derechos Humanos de
ACOSO SEXUAL Illinois durante dos aos, 76 eran de mujeres y slo 5 de
hombres . Otro estudio de 10.644 empleados del gobier-
26

Las discrepancias sobre la accesibilidad sexual se pro- no federal puso de manifiesto que el 42 por 100 de las mu-
ducen no slo en el contexto del noviazgo y el matrimo- jeres, pero slo el 15 por 100 de los hombres, haba sufri-
nio, sino tambin en el lugar de trabajo, donde se suelen do acoso sexual en algn momento de su carrera . De las
27

buscar compaeros ocasionales o estables. Dicha busque-] demandas interpuestas en Canad acogidas a la legisla-
da puede ir demasiado lejos y convertirse en acoso sexual,] cin sobre los derechos humanos, 93 casos eran de muje-
que se define, como <da atencin sexual de otros, no de-i res y slo 2 de hombres, que haban sido acosados por
seada ni solicitada, en el lugar de trabajo . El acoso puej
25
otros hombres, no por mujeres. Parece evidente que las
de adoptar desde formas leves, como miradas y corn.enta-1 vctimas del acoso sexual suelen ser mujeres y hombres
ros sexuales, a violaciones fsicas, como tocar los senos,! quienes lo llevan a cabo. No obstante, teniendo en cuenta
las nalgas o la entrepierna. Es evidente que el acoso sexual* la tendencia previamente documentada de que las muje-
produce conflictos entre los sexos. res experimentan mayor angustia en respuesta a actos de
La psicologa evolucionista ofrece la posibilidad de acoso sexual o agresivos, es probable que los mismos ac-
identificar algunos de los mecanismos psicolgicos deter-4 tos se experimenten con ms angustia si se es mujer, por lo
minantes que subyacen a esta conducta y los contextos! que es ms probable que. al producirse acoso sexual, sean
cruciales que los activan. El mensaje de la psicologa evo-] mujeres, en vez de hombres, las que interpongan una de-
lucionista no es que este problema tenga una base biolgi-; manda.
ca ni que sea inmodificable o inevitable, sino la esperanza i Aunque cualquier mujer puede ser objeto de acoso se-
de poder comprenderlo e intervenir al identificar los con- xual, las vctimas son muy jvenes, atractivas y solteras.
textos fundamentales que provocan su aparicin. Una mujer de ms de 45 aos tiene muchas menos proba-
El acoso sexual suele estar motivado por el deseo de ac- j bilidades de sufrir acoso sexual de cualquier tipo que una
ceso sexual a corto plazo, aunque esto no excluye la posi-
2 6
T e r p s t r a y C o o k , 1985.
2 5
Studd y Gattiker, 1 9 9 1 , 2 5 1 . 2 7
Studd y Gattiker, 1991.
270 David M. Busa evolucin del deseo 271

ms joven . Un esuidio ha puesto de manifiesto que las mu


28 100 se sentira insultado y el 67 por 100, halagado. Es-
jeres de 20 a 35 aos haban interpuesto el 72 por 100 de las _ reacciones coinciden con la lgica evolutiva del empa-
demandas por acoso, cuando slo representaban el 43 pofi rejamiento humano: los hombres reaccionan de forma po-
100 de la fuerza laboral. Las mujeres de ms de 45 aos, quei sitiva ante la perspectiva del sexo ocasional y las mujeres
representaban el 28 por 100 de la fuerza laboral, haban in- reaccionan de forma negativa a ser tratadas como meros
terpuesto slo el 5 por 100 de las demandas . En ninguno]
29 objetos sexuales.
de los muchos estudios sobre el acoso sexual las mujeres] No obstante, el grado de disgusto que la mujer experi-
mayores corren tanto riesgo de ser acosadas como las jve-j menta ante una proposicin sexual depende en parte de la
nes. Las mujeres objeto de acoso se asemejan mucho, por su posicin social del acosador. Jennifer Semmelroth y yo
juventud, a las que interesan al hombre en general. preguntamos a 109 universitarias por su grado de contra-
Las mujeres solteras o divorciadas son objeto de mayor riedad si un hombre que no conocieran, cuya posicin
acoso sexual que las casadas. En un estudio, el 43 por 100] profesional oscilaba de baja a alta, persistiera en pedirles
de las mujeres que haban entablado una demanda eran] que salieran con l tras repetidas negativas, lo cual es una
solteras y representaban el 25 por 100 de la fuerza laboral; forma relativamente leve de acoso. En una escala de 7
las casadas, que suponan el 55 por 100 de la fuerza labo- puntos, las mujeres se sentiran ms disgustadas por la
ral, slo interpusieron el 31 por 100 de las demandas . 30 proposicin de un obrero de la construccin (4,04), un
Varias razones podran explicar este fenmeno. Los costes basurero (4,32), un hombre de la limpieza (4,19) y un de-
que un marido celoso puede imponer al acosador desapa- pendiente de gasolinera (4,13), y menos contrariadas por la
recen si la vctima es soltera. Adems, es posible que s] insistente proposicin de un estudiante de medicina (2,65),
perciba que las mujeres solteras son ms receptivas que las un licenciado (2,80) y "una estrella del rock (2,71). Cuando
casadas a las proposiciones sexuales. Por ltimo, es cierto' a otro grupo de 104 mujeres se les pregunt si se sentiran
que las casadas son menos receptivas, ya que se arriesgan halagadas por una proposicin explcitamente sexual por
a perder el compromiso y los recursos que les asegura el hombres de distinta profesin, las respuestas fueron simila-
marido. Las solteras son, por tanto, ms vulnerables. res. El mismo acto de acoso produce distinto grado de con-
trariedad segn el estatus del hombre que lo realiza.
Las reacciones al acoso sexual tienden a seguir la lgicai
psicolgica evolucionista. Cuando se pregunt a hombres Las reacciones femeninas al acoso sexual tambin de-
y mujeres cmo se sentiran si un compaero de trabajo^ penden en gran medida de que se perciba que la motiva-
del sexo opuesto les pidiera mantener relaciones sexuales, cin del acosador es sexual o romntica. El soborno se-
el 63 por 100 de las mujeres respondi que se sentira in- xual ascenso laboral a cambio de sexo y otras indica-
sultado y slo el 17 por 100 halagado . Las reacciones
51 ciones de que al hombre slo le interesa una relacin
masculinas fueron exactamente las contrarias; slo el 151 ocasional tienden a ser calificadas de acoso en mayor me-
dida que las seales de posible inters que transciendan lo
y puramente sexual, como las caricias no sexuales, las mira-
2 8
Studd y Gattikcr, 1991. das halagadoras o el flirteo . Cuando se pidi a 110 uni-
32

2 9
Terpstra y Cook, 1985.
3 0
Terpstra y Cook, 1985.
3 1
Gutek, 1985. Studd y Gattiker, en preparacin.
272 David M. B La evolucin del deseo 273

vcrsitarias que clasificaran en una escala de 7 puntos sador siguen la lgica evolutiva de las estrategias de empa-
grado de acoso que suponan una serie de acciones, COJ rejamiento humano. El hombre ha desarrollado umbrales
deraron que era extremadamente elevado en accin ms bajos para buscar sexo ocasional sin compromiso y
como que un compaero de trabajo les pusiera la mano para percibir intenciones sexuales en los dems, y estos
la entrepierna (6,81) o que tratara de arrinconarlas c mecanismos sexuales evolutivos operan en el contexto la
do no hubiera nadie ms alrededor (6,03). Por el cont boral en la misma medida que en cualquier otro contexto
rio, acciones como que un compaero diga a una muj social. Esta informacin no significa que debamos condo-
sinceramente que le gusta y que le gustara tomar un cal nar el acoso sexual o menospreciar sus perniciosos efec-
con ella despus del trabajo fueron clasificadas con un tos, sino que nos proporciona las causas y principios psi-
1 JO (el 1 no era acoso sexual). Es evidente que las intenf colgicos subyacentes decisivos que son necesarios para
ciones sexuales coercitivas a corto plazo suponen mayol disminuir la aparicin de esta lamentable conducta.
acoso que las romnticas y sinceras.
No todas las mujeres consideran que una conducta
coercitiva constituye acoso. Por ejemplo, el 17 por 100 d i VIOLACIN
las mujeres de un estudio sobre el acoso sexual en el lugar
de trabajo no consider que las caricias sexuales fueran Se puede definir la violacin como el empleo de la fuer-
acoso. Es posible que la estrategia sexual evolutiva de la ka, o la amenaza de emplearla, para conseguir relaciones
mujer sea condicional, en el sentido de que a veces se puel sexuales. Los clculos sobre el nmero de mujeres viola-
de beneficiar de las proposiciones masculinas. Es eviderJ idas varan en funcin de la amplitud de la definicin que
te, por ejemplo, que la mujer, al igual que el hombre, suel iise el investigador. Algunos utilizan definiciones muy am-
len buscar y encontrar relaciones amorosas y sexuales en plias, en las que se incluyen ejemplos de mujeres que no
el lugar de trabajo. Algunas mujeres se hallan incluso dis- percibieron en su momento que haban sido violadas,
puestas a intercambiar sexo por un buen puesto y una sel pero que admitieron posteriormente que no queran tener
rie de privilegios laborales. Una mujer inform de que no relaciones sexuales. Otros investigadores emplean defini-
consideraba acoso la expectativa de tener que acostars ciones ms restringidas que limitan la violacin a las rela-
con el capataz, porque a todas las mujeres se las trata ciones sexuales en contra de la voluntad femenina. Un es-
igual y porque de esa forma se le daba trabajo fcil ! 1
tudio a gran escala de 2.016 universitarias, por ejemplo,
Al igual que la mujer obtiene a veces beneficios materiales revel que el 6 por 100 haban sido violadas . Sin embar-
14

de una relacin ocasional fuera del lugar de trabajo, puq go, en otro estudio de 380 universitarias se hall que casi
de haber circunstancias en las que los obtenga tambin el 15 por 100 haba mantenido relaciones sexuales contra
all. SU voluntad . Dado el tremendo estigma social que supo-
35

Todos estos hallazgos sobre el perfil de las vctimas dej ne ser vctima de una violacin, es posible que estas cifras
acoso sexual, las diferencias sexuales en las reaccione! sean inferiores al nmero real de mujeres violadas.
emocionales y la importancia de la posicin social del aco-
M
Koss y Oros, 1982.
Gutek, 1985; Srudd y Gattiker, 1991; Quinn, 1977. I Muehlenhard y Linton, 1987.
274 David M. B u J La evolucin del deseo 275

El tema de la violacin se relaciona con las estrategia! clave es si las pruebas demuestran que la violacin es una
de emparejamiento humano en parte porque muchas vial estrategia evolutiva especfica del arsenal de estrategias
laciones tienen lugar en el contexto de las relaciones de humanas, como lo es en el caso de algunos insectos y aves,
pareja. Salir con alguien es un contexto habitual de viola! por ejemplo, la mosca escorpin macho posee un apndi-
cin. Un estudio ha puesto de manifiesto que casi el ]3 ce anatmico especial de sujecin que slo opera en el
por 100 de las universitarias haba mantenido relacione! contexto de una violacin, ya que, cuando se aparea nor-
sexuales no deseadas en el contexto de una cita. Otro es- malmente, el macho ofrece a la hembra un regalo nup-
tudio de 347 mujeres revel que el 63 por 100 de los caso! cial - Los experimentos en que se ha sellado el apndice
39

de persecucin sexual lo perpetraban hombres con quien con cera han demostrado que el macho es incapaz de un
se tena una cita, amantes, maridos o compaeros de he-] apareamiento forzado.
cho . Segn el estudio ms amplio de la violacin en en
36

Aunque los hombres no son como las moscas escor-


matrimonio, de casi mil mujeres casadas, el 14 por 100 ha-I pin, los experimentos psicolgicos y fisiolgicos ponen
ban sido violadas por sus maridos . Es evidente que nti
37

de manifiesto hallazgos preocupantes. Los estudios de la-


se puede considerar la violacin nicamente como una] boratorio en que se expone a los sujetos a representacio-
conducta que llevan a cabo desconocidos en un callejn nes auditivas y visuales de una violacin y de una relacin
oscuro. Se produce en el contexto de otras actividades y sexual de mutuo acuerdo revelan que los hombres mani-
relaciones de pareja. fiestan excitacin sexual ante ambas situaciones, que se
Como sucede en el acoso sexual, el hombre es casi inva-j mide por la informacin de los propios sujetos y por la tu-
dablemente quien lleva a cabo la violacin y la mujer, la mescencia del pene. Parece que los varones se excitan se-
vctima. Este hecho apunta a una continuidad con otros] xualmente ante escenas sexuales, tanto si implican con-
conflictos entre los sexos, que indica que las claves para] sentimiento como si no, aunque otras condiciones, como
entender la violacin pueden descubrirse en las estrategias la presencia de violencia o de una reaccin de asco por
de emparejamiento de hombres y mujeres. Esta nocin de parte de la mujer, inhiben su excitacin . 40

que hay continuidad no implica que la violacin sea en s Estos hallazgos no establecen una diferencia entre las
misma una estrategia evolutiva del repertorio sexual mas4 dos posibilidades: o los hombres slo tienen una tenden-
culino o que haya sido alguna vez una estrategia adaptata cia general a excitarse sexualmente como respuesta a la
va en la historia evolutiva humana. De hecho, hay una: contemplacin de un encuentro sexual y, por tanto, care-
controversia en la psicologa evolucionista actual sobre si cen de adaptacin especfica al sexo forzado, o los hom-
la violacin representa una estrategia sexual evolutiva] bres han desarrollado una psicologa especfica de la vio-
masculina o se comprende mejor como un horroroso efec-i lacin. Tomemos un smil alimentario. Los humanos,
to secundario de la estrategia sexual general de los hom-j como los perros, salivan al oler o ver comida apetitosa, so-
bres de buscar sexo ocasional a bajo coste' . El aspecto]
8

bre todo si llevan un tiempo sin comer. Supongamos que


un cientfico formula la hiptesis de que los humanos se
3 6
Gavcy, 1991.
" Russell, 1990. Thornhill, 1980a, 1980b.
38 Malamuth, Hcavey y Linz, 199?; Thornhill y Thornhill, 1992. Malamuth, 1992; Thornhill y Thornhill, 1992.
276 David M. B u \ evolucin del deseo 277

hallan especficamente adaptados a arrebatar por la fuen pero la probabilidad de que las primeras sean violadas es
za la comida ajena. Lleva a cabo estudios en los que se prj jucho menor. De hecho, hay una correspondencia casi
va a los sujetos de comida durante veinticuatro horas, para perfecta entre la distribucin por edades de las vctimas
despus presentarles visualmente una de dos escenas po| Je violacin y la distribucin por edades del valor repro-
sibles: una comida apetitosa que una persona da volunta- ductor femenino, que contrasta marcadamente con la dis-
riamente a otra o la misma comida que una persona arre] tribucin por edades de las vctimas de otros delitos vio-
bata a otra a la fuerza . Si este hipottico experimento
41
lentos. Estos datos indican que la violacin no es indepen-
diera como resultado que los sujetos salivan en igual mej diente de la psicologa sexual evolucionista del hombre.
dida ante ambas escenas, no se podra concluir que poJ Las vctimas de violacin, como la mayor pane de las
seen una adaptacin especfica a arrebatar la comida por mujeres objeto del deseo sexual masculino, son general-
la fuerza. La nica conclusin posible sera que, cuando mente jvenes y atractivas. El hombre ha desarrollado me-
la gente tiene hambre, saliva al ser expuesta a escenas con; canismos psicolgicos que responden con atraccin y ex-
alimentos, independientemente de las condiciones que ro- citacin a los indicadores fsicos de juventud y salud, po-
deen la forma de procurrselos. Este ejemplo hipottico derosos determinantes de las normas de belleza. El hecho
es anlogo a los datos que indican la existencia de excita- de que a los violadores tambin les resulten atractivos ta-
cin sexual en el hombre ante escenas sexuales, con inde-: les indicadores y de que elijan a sus vctimas en parte ba-
pendencia de que dichas escenas representen relaciones sndose en ellas no suministra pruebas de la existencia en
sexuales de mutuo acuerdo o forzadas. Los datos no son los hombres de una estrategia evolutiva de violacin dis-
una prueba de que la violacin sea una estrategia evoluti- tinta de su estrategia de sexo ocasional sin compromiso.
va especfica de los hombres. Estos datos slo confirman el deseo general masculino
Sin embargo, en el perfil de las vctimas se han hallado por las mujeres jvenes y atractivas.
correspondencias entre la violacin y las estrategias d En el estado actual de nuestros conocimientos, no hay
emparejamiento humano. A pesar de que mujeres de to- pruebas directas de que los hombres hayan desarrollado
das las edades son violadas, las vctimas principales son una estrategia sexual especfica de violacin, sino que pa-
mujeres jvenes. En un estudio de 10.315 vctimas de vio- rece que emplean la fuerza y la violencia para obtener di-
lacin, las mujeres de 16 a 35 aos tenan muchas ms versos objetivos. Como conseguir acceso sexual a mujeres
probabilidades de ser violadas que las de cualquier otro jvenes suele ser uno de ellos, hay hombres que emplean
grupo de edad . El 85 por 100 de las vctimas de viola-
42
la fuerza para lograrlo, del mismo modo que recurren a la
cin es menor de 36 aos. A ttulo comparativo, las vcti- violencia para derrotar a sus rivales o robar los recursos
mas de otros delitos, como los de asalto a mano armada y ajenos.
asesinato, presentan una distribucin por edades radical- La sugerencia de que los hombres emplean diversas
mente distinta. Las mujeres de 40 a 49 aos tienen las mis- clases de coaccin en una amplia variedad de contextos
mas probabilidades de ser asaltadas que las de 20 a 29 sexuales es bastante creble . En los estudios de actitudes,
43

los varones tienden, en mayor medida que las mujeres, a


Mazur, 1992.
4 1

Thornhill y Thornhill, 1983.


4 3
Thornhill y Thornhill, 1992; vase asimismo Clark y Lewis, 1977.
278 evolucin del deseo 279
David M. B J
Us

considerar aceptable la coaccin sexual. Las mujeres unji Ljja de las experiencias ms horrorosas que se pueden pa-
versitarias informan de que los hombres son excesivamen-
te insistentes en sus demandas sexuales, inician proposl ^ n a importante fuente de datos sobre el contexto evo-
ciones sexuales aunque las mujeres se hayan negado a ellaj lutivo de la violacin son los estudios que evalan el dolor
previamente, a veces emplean amenazas fsicas o verbales psicolgico que experimentan las vctimas. Las bilogas
y otras la violencia fsica, como bofetadas o golpes . Enl 44 evolucionistas Nancy Thornhill y Randy Thornhill sugie-
un estudio de mujeres universitarias, por ejemplo, el 55 ren que el dolor psicolgico es un mecanismo evolutivo
por 100 de las que haban sido violadas inform de que el que centra la atencin de la persona en los hechos que ro-
hombre lo hizo despus de que ellas se hubieran negado! dean al dolor, lo que contribuye a eliminar y evitar los he-
en el 14 por 100 de los casos emple la coaccin fsica;' chos que lo provocan . En un estudio llevado a cabo en
47

como sujetarlas para que no se levantasen; y en el 5 pol Filadelfia sobre 790 mujeres violadas, las que estaban en
100 de los casos utiliz amenazas . La coercin forma
45 edad reproductora se hallaban ms traumatizadas que las
parte de muchas relaciones sexuales. i nias prepberes o las mujeres ms mayores, lo que se
[manifestaba en problemas de sueo, pesadillas, temor a
El uso de la misma no se limita a las relaciones sexuales,' los hombres desconocidos y miedo a estar en casa solas.
ya que los hombres la emplean en diversos contextos. Como la intensidad del dolor psicolgico probablemente
Ejercen su coercin sobre otros hombres, cometen actos' depende de los costes reproductores que las mujeres de
de violencia contra ellos y los matan cuatro veces ms que pocas ancestrales padecieron a causa de la violacin, una
a las mujeres. Los varones constituyen, claramente, el sexo' mujer en edad de reproducirse la experimenta como un
ms coercitivo y violento y son responsables de la mayora] coste ms grave que las mujeres de edad pre o posrepro-
de las conductas socialmente inaceptables, ilegales o re- ductora con respecto a factores como la incapacidad de
pulsivas del mundo . La coercin y la violencia son armas
46

elegir el padre de sus hijos. El hecho de que las mujeres en


que los hombres emplean en una amplia variedad de con- edad de reproducirse experimenten ms dolor psicolgi-
textos interpersonales, tanto sexuales como no sexuales, i co apoya la idea de que las mujeres tienen mecanismos
Las investigaciones feministas han sido decisivas para evolutivos sensibles a su propio estado reproductor que
dejar al descubierto el horror de la violacin desde el pun- las ponen sobre aviso de las interferencias que se produ-
to de vista de la vctima. Al contrario de lo que algunos cen en su estrategia de eleccin sexual, as como la idea de
hombres creen, las pruebas demuestran claramente que que la coercin sexual puede haber sido uno de los rasgos
las mujeres no desean ser violadas y no experimentan la! recurrentes del entorno social ancestral en que los huma-
violacin como un acto sexual. El trauma psicolgico que nos evolucionaron.
padecen las vctimas ira, miedo, repulsin por una mis-
ma, humillacin, vergenza, asco es probablemente Los hombres difieren en su tendencia a la violacin. En
| un estudio, se pidi a un grupo de hombres que imagina-
ran que tenan la posibilidad de obligar a una mujer a
4 4
Byers y Lewis, 1988; xMcCormick, 1979; Muehlenhard y Lincon,
1987.
4 5
Muehlenhard y Linton, 1987.
Thornhill y Thornhill, 1990a, 1990b.
4 6
Daly y Wilson, 1988; Thornhill y Thornhill, 1992.
280 David M. B evolucin del deseo 281

mantener relaciones sexuales contra su voluntad, sin q hombre que carece de posicin, dinero y otros recursos
les cogieran, sin que nadie lo averiguara, sin riesgos EJara atraer a una mujer, la coaccin puede representar
contraer una enfermedad y sin posibilidades de perjudic una alternativa desesperada. El hombre despreciado por
su reputacin. El 35 por 100 indic que, en tales condicin Jas mujeres por carecer de las cualidades para atraer a una
nes, haba alguna probabilidad de que la violaran, aunqu e
pareja deseable puede desarrollar agresividad hacia ellas,
en la mayora de los casos era baja . En otro estudio, en
48
actitud que interfiere en la respuesta emptica normal y
que se emple un mtodo similar, el 27 por 100 de los fomenta la conducta sexual coercitiva.
hombres indic que haba alguna probabilidad si no le | Adems de la personalidad, la cultura y el contexto in-
descubran . Aunque estos porcentajes son alarmante!
49
fluyen enormemente en la violacin. Los yanomami, por
mente elevados, indican que la mayora de los hombres no ejemplo, consideran una prctica cultural aceptable raptar
son violadores en potencia. a las mujeres de los poblados vecinos para emparejarse
Se ha demostrado que el hombre que emplea la coer- con ellas . Los cientos de miles de violaciones que se pro-
53

cin para obtener relaciones sexuales manifiesta un con-| ducen en las guerras, sobre todo por parte de los vencedo-
junto especfico de caractersticas. Suele ser agresivo con res, indica que la violacin tiene lugar cuando los costes en
las mujeres, sostiene el mito de que en el fondo quieren ;que incurre el violador son mnimos o inexistentes . Tal
54

ser violadas y presenta un perfil de personalidad marcado vez identificando y promoviendo las condiciones que infli-
por la impulsividad, la agresividad y la hipervirilidad, gen mayores costes personales al violador se podra reducir
combinados con un elevado grado de promiscuidad se- la incidencia de esta terrible forma de conflicto sexual.
xual . Los estudios sobre violadores demuestran asimis-
50

mo que poseen una baja autoestima. Aunque se desconoce


cules son los orgenes de los rasgos que hacen que los hom- LA CARRERA DE ARMAMENTOS EVOLUTIVA
bres sean proclives a la violacin, una posibilidad es que los
ms sexualmente coercitivos sean los menos deseables, Los conflictos entre hombres y mujeres se extienden a
como se refleja en el hecho de que los violadores tienen in- todas sus interacciones y relaciones, y abarcan desde los
gresos bajos y proceden, en su mayor parte, de las clases so- conflictos por el acceso sexual en las parejas que salen jun-
ciales inferiores . Las entrevistas que se les han realizado
51
tas y la lucha por el compromiso y la inversin en las pare-
apoyan dicha posibilidad. Un violador en serie, por ejem- jas casadas hasta el acoso sexual en el lugar de trabajo y la
plo, afirmaba: Cre que mi posicin social hara que ella me violacin en la calle. La mayora de estos conflictos se pue-
rechazara. Y no saba cmo dirigirme a ella, ni cmo quedar de rastrear directamente en las estrategias evolutivas de
con ella... Me aprovech de su miedo y la viol . Para el
52
emparejamiento de hombres y mujeres. Las estrategias
que siguen los miembros de uno de los sexos interfieren
en las del otro.
Malamuth, 1981. Ambos sexos han desarrollado mecanismos psicolgi-
Y o u n g y T h i e s s e n , 1992.
Malamuth, 1986; Malamuth, Sockloskie, Koss y Tanaka, 1991.
5 0

Thornhill y Thornhill, 1983.


5 1
Chagnon, 1983.
5 3

Freemont, 1 9 7 5 , 2 4 4 - 2 4 6 .
5 2
* Brownmlcr, 1975.
David M. Bi
Captulo 8
Separarse
eos, como la ira, la tristeza o los celos, cuya funcin conj
siste en alertarles de la interferencia en sus estrategias de
emparejamiento. La ira de una mujer se produce de forrnJ
ms intensa en los contextos en que un hombre interfiejl
en sus estrategias de emparejamiento, por ejemplo cuandrj
acta de forma condescendiente, la maltrata o la agred
sexualmente. La ira de un hombre se produce de forma La mujer se casa creyendo que su marido
ms intensa cuando una mujer interfiere en sus estrategias cambiar. El hombre se casa creyendo que su
de emparejamiento, por ejemplo rechazando sus proposi- mujer n o cambiar. A m b o s se equivocan.
ciones sexuales, negndose a acostarse con l o enganj
ANNIMO
dolo con otro hombre.
Por desgracia, estas peleas crean una carrera de arma-
mentos en espiral a lo largo del tiempo evolutivo. Por cada]
incremento en la capacidad masculina de engaar a las mu
jeres, stas incrementan de forma similar su capacidad de'
detectar el engao. La mayor capacidad de detectarlo crea,
a su vez, las condiciones evolutivas para que el otro sexo de-
sarrolle formas progresivamente ms sutiles de engao. Por Los humanos raramente se emparejan una sola vez en la
cada prueba que la mujer impone al hombre para medir la vida. Divorciarse y volverse a casar son acciones tan habi-
profundidad de su compromiso, ste desarrolla estrategias tuales en los Estados Unidos que casi el 50 por 100 de los
cada vez ms elaboradas para fingirlo, lo que, a su vez, favo- hijos no viven con sus dos progenitores genticos. La fa-
rece que las mujeres impongan pruebas ms sutiles y refina*; milia en que uno de los cnyuges, o los dos, ya ha estado
das para eliminar a los simuladores. Y por cada forma de, casado ha dejado de ser una excepcin para convertirse
abuso perpetrada contra uno de los sexos, el otro desarro-i rpidamente en la norma. Al contrario de lo que se cree,
lia mecanismos para evitarla. A medida que la mujer desa- esta situacin no es un fenmeno reciente ni refleja una
rrolla estrategias mejores y ms sofisticadas para obtener sbita disminucin de los valores familiares. El divorcio,
sus objetivos de emparejamiento, el hombre desarrolla es- en particular, y la disolucin de las relaciones de pareja
trategias cada vez ms sofisticadas para conseguir los suyos. duraderas, en general, son universales. Por ejemplo, de
Puesto que los objetivos de ambos sexos chocan entre sU\ 331 matrimonios !kung registrados, 134 acabaron en di-
esta espiral no tiene fin evolucionista. vorcio . Los hombres y las mujeres ache de Paraguay se
1

casan y divorcian ms de once veces, por trmino medio,


Sin embargo, las emociones adaptativas como la ira o el' antes de llegar a los cuarenta aos . 2

dolor psicolgico ayudan a hombres y mujeres a disminuir!


los costes que experimentan cuando alguien trata de inter-
ferir en sus estrategias de emparejamiento. En el contexto
1
Howell, 1979.

del noviazgo o el matrimonio, tales emociones llevan a ve-


2
Kim Hill, comunicado personal, 1991.

ces al fin de la relacin. 28.3


284 David M.B Revolucin del deseo

Las relaciones se rompen por diversos motivos: los eos- manos de otros han sido un peligro recurrente en la histo-
tes que un cnyuge comienza a imponer, la aparicin d i ria evolutiva humana.
un compaero mejor... Prolongar un mal matrimonio es! Las tribus tradicionales de la actualidad no se han libra-
costoso en trminos de prdida de recursos, prdida d do de los estragos que ocasiona la agresin entre hombres.
oportunidades de emparejarse, maltrato fsico, cuidada jJD el caso de los ache, por ejemplo, hay luchas rituales
inadecuado de los hijos y maltrato psicolgico, todo loj con palos, slo entre los hombres, que suelen provocar in-
cual interfiere en las soluciones acertadas a los decisivos capacidad permanente o la muerte . La mujer cuyo mari-
4

problemas adaptativos de sobrevivir y reproducirse. Ad- do va a pelear de esta forma nunca puede estar segura de
quirir nuevas oportunidades de emparejarse, recursos sul ique regresar ileso. En la tribu de los yanomami, un joven
periores, mejor cuidado de los hijos y abados ms fieles no alcanza la categora de hombre hasta haber matado a
son algunos de los beneficios que se pueden conseguir al otro. Los varones yanomami muestran sus cicatrices con
abandonar una mala relacin. orgullo y suelen pintarlas con colores brillantes para que
destaquen . A lo largo de la historia humana, las guerras
5

Jas han hecho los hombres, exponindose a graves peli-


CONDICIONES ANCESTRALES gros.
La violencia a manos de otros hombres no era el nico
En pocas ancestrales, muchos humanos se lesionaban modo de morir de un hombre ancestral. La caza siempre
y moran antes de llegar a viejos. Los hombres, por ejem- ha sido una actividad humana dominada por los hombres,
plo, eran heridos o moran en combates tribales. Los res- y, en pocas ancestrales, stos se arriesgaban a sufrir heri-
tos paleontolgicos revelan pruebas fascinantes de agre- das, sobre todo cuando cazaban animales grandes, como
sin entre hombres. Se han hallado trozos de lanzas y o h jabales, bisontes o bfalos. Los leones, las panteras y los
chillos alojados en los restos de cajas torcicas humanas. tigres recorran la sabana africana, hiriendo a los incautos,
Las lesiones de crneo y costillas son ms frecuentes en el los poco habilidosos o los imprudentes. Era fcil caerse
esqueleto masculino que en el femenino, lo que indica que accidentalmente por un acantilado o de un rbol. En un
el combate fsico era una actividad fundamentalmente entorno humano ancestral debi de ser muy adaptativo
masculina. Lo ms curioso de todo tal vez sea que hay ms para una mujer evaluar y cortejar a diversos compaeros,
heridas en el lado izquierdo de las cajas craneal y torcicas puesto que su marido tena probabilidades de morir pri-
lo que sugiere que los atacantes eran predominantemente mero o de quedar tan malherido que fuera incapaz de ca-
diestros. La primera vctima de homicidio conocida en los zar o protegerla.
registros paleantolgicos es un hombre de Neander-thal 1
Las mujeres de pocas ancestrales nunca guerreaban y
que fue apualado en el pecho por un agresor diestra para vez cazaban. Las actividades de recoleccin femeni-
hace 50.000 aos aproximadamente . Estas heridas que si-
5
|nas, que suponan entre el 60 por 100 y el 80 por 100 de
guen el mismo patrn no pueden explicarse como acel-: los recursos alimenticios de la familia, eran mucho menos
dentes, sino que demuestran que la muerte y las lesiones a
4
Hill y Hurtado, en prensa.
1
Daly y W'ilson, 1988; Trinkatis y Zimmerman, 1982. 5
Chagnon, 1983.
286 David M. B u J evolucin del deseo 287

6
peligrosas . No obstante, el parto se cobraba muchas va cabo una accin muy valiente, como matar a un animal
timas. Sin la moderna tecnologa mdica, muchas mujerel grande, vencer a otro hombre en combate o salvar la vida
no sobrevivan al peligroso viaje del embarazo y el partol un nio. Una mejora inesperada de su posicin social
e

Un hombre que se quedaba sin pareja por muerte de la es| supona nuevas posibilidades de emparejarse con una mu
posa tena que recomenzar el proceso de bsqueda y cor jer ms joven y atractiva o con mltiples compaeras, ante
tejo desde cero, a no ser que tuviera mecanismos psicolj Jas cuales la existente palideca. Las opciones de empare
gicos que le hicieran prever tal posibilidad y le llevaran a jarse abundaban para el hombre que mejoraba de posi
poner las bases para asegurarse una sustituta. Tanto al maj cin. Al estar su valor como pareja ntimamente ligado a
rido como a la esposa les compensara no esperar hasta la su valor reproductor, la mujer no poda incrementarlo de
muerte de la pareja para comenzar a evaluar otras alterna la misma manera que el hombre. Pero poda mejorarlo ga
tivas. nando prestigio o poder, demostrando una extraordinaria
Las heridas, las enfermedades o la muerte del compa habilidad para enfrentarse a las crisis, demostrando una
ero no eran los nicos peligros que obligaban a nuestros] sabidura excepcional o teniendo hijos u otros familiares
antepasados a buscar en otra parte. Un marido poda que alcanzaran elevadas posiciones en el grupo. Estas po
der prestigio, ser aislado socialmente, ser dominado por sibilidades de variar el valor como pareja siguen existien
un rival, ser un mal padre, ser estril, no ser buen cazador, do entre nosotros.
comenzar a maltratar a su mujer e hijos, iniciar relaciones El aumento o la disminucin del valor de una pareja no
extramatrimoniales, dirigir sus recursos hacia otra mujer o son las nicas condiciones que favorecen la bsqueda de
ser impotente. Una esposa poda no recolectar comida, noy alternativas. Otro importante estmulo para divorciarse
saber manejar los recursos de la familia, ser una mala ma4 era la presencia de una alternativa ms deseable: una pare
dre, ser estril, ser frgida, ser infiel o quedarse embaraza ja deseable que anteriormente se hallara comprometida
da de otro hombre. Ambos sexos podan contraer enfer poda de repente estar disponible; una persona previa
medades debilitadoras o infestarse de parsitos. Los he mente no interesada en otra poda desarrollar una fuerte
chos de la vida podan cobrarse un traicionero peaje en un atraccin hacia ella; poda aparecer en escena un miembro
compaero que, al ser elegido, estaba lleno de vitalidad.) de una tribu vecina; y cualquiera de estas alternativas po
Cuando decreca el valor del cnyuge elegido, las alterna da ser lo suficientemente deseable como para justificar la
tivas se volvan atractivas. ruptura del vnculo matrimonial.
La disminucin del valor del compaero y su posible En resumen, tres circunstancias generales fundamenta
muerte eran slo dos de las condiciones que podan diri les podan hacer que alguien dejara a una pareja estable:
gir la atencin hacia una alternativa. Otra condicin deci que la pareja se volviera menos deseable al disminuir sus
siva era el incremento de lo deseable que resultara unas capacidades o sus recursos o al dejar de suministrar los re
persona, lo que le abra un abanico de posibilidades pre| cursos relevantes, desde el punto de vista de la reproduc
viamente inalcanzables. Un hombre, por ejemplo, poda cin, que eran inherentes a la seleccin inicial; que alguien
incrementar espectacularmente su prestigio al llevar a< ^perimentara un incremento de recursos o de prestigio
que le abriera nuevas posibilidades de emparejarse previa
< Tooby y DcVore, 1987. mente inalcanzables; y que hubiera alternativas irresisti
288 D-'udM.Bul
Mfevolucin del deseo 289

bles que antes no existan. Como, probablemente, estaJ rejarse. Quienes resistan con una pareja no deseable con-
tres condiciones se produciran de forma regular entre; tra viento y marea tal vez fueran dignos de admiracin,
nuestros antepasados, es razonable suponer que los hu- r 0 o se reprodujeron tan bien y hoy se hallan menos
n

manos hayan desarrollado mecanismos psicolgicos para representados entre nosotros. Hombres y mujeres evalan
evaluar los costes y beneficios de las relaciones existentes otras posibilidades de emparejarse, a pesar de que no ten-
en comparacin con las alternativas percibidas. Tales me- gan la intencin inmediata de actuar. Merece la pena ser
canismos se habran ajustado a los cambios de valor de la previsor.
pareja, habran seguido identificando y evaluando las al# Las preferencias psicolgicas siguen funcionando du-
ternativas y habran llevado a cortejar a las posibles pare- rante el matrimonio y se dirigen no slo a comparar el
jas sustitutas. abanico de posibles parejas, sino a comparar dichas alter-
nativas con la pareja existente. La preferencia masculina
por las mujeres jvenes y atractivas no desaparece tras los
MECANISMOS PSICOLGICOS EVOLUTIVOS votos matrimoniales, ni tampoco la atencin femenina ha-
cia la posicin y el prestigio de otros hombres. De hecho,
Las condiciones ancestrales que favorecan la disolu- la propia pareja proporciona un modelo de comparacin
cin de la pareja han constituido un problema adaptativo repetida. La decisin de conservarla o librarse de ella de-
a lo largo de la historia evolutiva humana, imponiendo pende del resultado de tales comparaciones, que se pue-
presiones selectivas para desarrollar estrategias de solu- den realizar de modo inconsciente.
cin. Quienes no estaban preparados para volverse a em- El hombre que, por aumentar de posicin, tiene mejo-
parejar si mora el cnyuge, por no reparar en la disminu- res posibilidades de emparejarse no piensa: Bueno, si
cin de su valor, o quienes eran incapaces de conseguir dejo a mi esposa, aumento mi xito reproductor empare-
una pareja de mayor calidad cuando se les presentaba la jndome con mujeres ms jvenes y de mayor valor repro-
ocasin estaban en tremenda desventaja reproductora con ductor, sino que, simplemente, encuentra a otras muje-
respecto a los que perciban tales condiciones y actuaban res cada vez ms atractivas y percibe que son ms accesi-
en consecuencia. bles que antes. La mujer cuya pareja la maltrata no piensa:
Aunque resulte desconcertante, las personas evalan a Mi xito reproductor y el de mis hijos aumentar si dejo
otros posibles compaeros a pesar de mantener una rela- a este compaero que tantos costes me supone, sino que
cin estable. Las bromas de los hombres casados, cuando piensa que lo mejor que puede hacer es ponerse a salvo
no se refieren al trabajo o al ftbol, giran en torno al as- con sus hijos. Del mismo modo que nuestra preferencia
pecto y la disponibilidad sexual de las mujeres de su en- por el azcar, la grasa y las protenas acta sin que seamos
torno. Las mujeres casadas hablan de cules son los hom- conscientes de la funcin adaptativa que cumple, los me-
bres atractivos, disponibles, promiscuos o de elevada po- canismos de disolucin matrimonial actan sin que sea-
sicin social. Estas formas de discurso tienen como mos conscientes de los problemas adaptativos que resuel-
objetivo intercambiar informacin y evaluar las posibili- ven.
dades sobre el terreno. Merece la pena controlar las alter- Generalmente hay que buscar una justificacin para
nativas con la vista puesta en las oportunidades de empa- dejar a una pareja estable, para poder explicar la ruptura
290 David M. B u J
La evolucin del deseo 291
a los amigos, a la familia c incluso a uno mismo, y para rnjj
nimizar el perjuicio a la propia reputacin social. AunqvJ lancha inesperada de oportunidades de emparejarse; o
algunos simplemente se marchan, esta solucin directa es puede sufrir prdidas y tratar desesperadamente de con-
poco frecuente. Una justificacin eficaz, en trminos psjj servar a su pareja. Por tanto, se supone que los hombres
colgicos evolutivos, para prescindir de la pareja sera qu y mujeres de pocas ancestrales se separaran por razones
distintas, que reflejan los problemas adaptativos que
e

sta no hubiera cumplido las expectativas que el otro


miembro tena puestas en ella, de modo que ste no qu. cada sexo tiene que resolver para emparejarse de modo
siera mantener la relacin. Los hombres de pocas ances- acertado.
trales podan negar recursos o dar seales de que canaliza- Una fuente fundamental de datos sobre la ruptura pro-
ban su inversin hacia otra mujer. Las mujeres podan dis- cede del estudio transcultural ms amplio que se ha lleva-
minuir la certeza de paternidad de un hombre sindole] do a cabo sobre las causas de divorcio, en el que la antro-
infieles y negndose a mantener relaciones sexuales con ploga evolutiva Laura Betzig analiz informacin de 160
A ambos sexos les resultaran eficaces para librarse de la sociedades'. En este estudio identific 43 causas de sepa-
pareja los actos crueles, desagradables, faltos de conside-> racin conyugal que registraron etngrafos que haban vi-
racin, malevolentes, perjudiciales o custicos, porque vido en la comunidad o informadores que residan en ella.
violan las preferencias universales de los hombres y lasj Hay varias limitaciones, como la falta de un mtodo estn-
mujeres, que tratan de conservar al compaero cuando es dar de recogida de datos y el hecho de que los datos sean
amable y comprensivo. Tales tcticas tienen en comn la incompletos, que impiden calcular las frecuencias absolu-
explotacin de los mecanismos psicolgicos del otro sexo, tas de las causas de divorcio. Disponemos de frecuencias
mecanismos que alertan de la posibilidad de que se haya relativas, y cuantas ms sociedades presentan una causa
elegido una pareja inadecuada, de que sta haya cambiado concreta, mayores probabilidades hay de que sea univer-
de forma indeseable y de que quiz sea hora de detener las sal. Encabezando la lista hay dos hechos decisivos, parti-
prdidas. cularmente relevantes para la reproduccin: la infidelidad
y la esterilidad.
Las diferencias sexuales en los beneficios de una pareja
estable ancestral, que para el hombre procedan de mono-
polizar la capacidad reproductora femenina y, para la mu-
INFTOELIDAD
jer, de acaparar la inversin masculina, tienen profundas
implicaciones para las causas de la separacin y el divor-
cio. Implican que hombres y mujeres evalan con criterios La seal ms poderosa del fracaso de un hombre en
muy distintos los cambios que con el tiempo se producen conservar el acceso a la capacidad reproductora de una
en el compaero. A medida que una mujer envejece de los mujer es que sta le sea infiel. La seal ms poderosa del
veinticinco a los cuarenta aos, por ejemplo, experimenta fracaso de una mujer en conservar el acceso a los recursos
una rpida disminucin de su valor reproductor, aunque de un hombre es que ste le sea infiel. De las 43 categoras
otros elementos de su valor como pareja aumentan y con- de las causas de divorcio, desde la ausencia de hijos varo-
pensan la prdida. En un periodo similar de tiempo, un nes a la falta de atencin sexual, la ms general es el adul-
hombre puede mejorar de posicin y disfrutar de una aval
7
Betzig, 1989.
292 David M. BusJ /olucin del d e s e o 293

terio: se citan en 88 sociedades. En estas sociedades has [dad de la esposa provoca con ms frecuencia una ruptura
importantes diferencias sexuales con respecto a la preval irrevocable que termina en divorcio.
lencia del adulterio. Aunque, en 25 de ellas, el divorcia Saber que la infidelidad es causa de disolucin matri-
deriva del adulterio de uno de los dos miembros de la paJ monial puede ser la razn de que a veces se emplee de for-
reja, en 54 slo se produce si la mujer es adltera y nica-l ma intencionada para acabar con un mal matrimonio. En
mente en dos si lo es el hombre. Ni siquiera estas dos so- un estudio sobre la ruptura de la pareja, preguntamos a
ciedades pueden considerarse una excepcin a la doble 100 hombres y mujeres las tcticas que emplearan para
moral, porque a la esposa infiel casi siempre se la castiga; abandonar una mala relacin. A continuacin, un grupo
el hombre la azota, a veces hasta la muerte. Aunque la mu- diferente de 54 personas evalu cada una de ellas por su
jer no se divorcia, no sale bien librada. eficacia en alcanzar el objetivo. Un mtodo habitual de li-
Es bastante sorprendente el hallazgo de que la infideli- brarse de un compaero no deseado es tener una aventu-
dad femenina predomine sobre la masculina como causa ra, quiz acostndose con otra persona de manera obvia o
de divorcio, ya que el hombre muestra una mayor tenden- :
apareciendo con un miembro del otro sexo en situacin
cia a ser infiel . Kinsey, por ejemplo, hall que el 50 por,
8
dudosa.
100 de los maridos entrevistados, frente al 26 por 100 de\ i A veces, no se tiene una aventura de verdad, sino que se
las esposas, haba sido infiel. La doble moral en las insina o se implica. Se recurre a tcticas como flirtear con
reacciones a la infidelidad no se limita a la cultura: otros o decir al compaero que se est enamorado de otro
estadounidense o a las sociedades occidentales,-sino que para que ste d por terminada la relacin. Otra tctica si-
se observa en todo el planeta. Este carcter general deriva milar consiste en afirmar que se quiere salir con otras per-
de tres fuentes posibles: en primer lugar, el hombre tiene sonas para estar seguro de que la relacin de pareja exis-
ms poder para imponer su voluntad, de modo que la mu- tente es buena, posiblemente como un medio para aban-
jer se ve obligada a tolerar la infidelidad del marido con donarla con elegancia mediante una disminucin gradual
ms frecuencia que ste la de la esposa; en segundo lugar, del compromiso.
es posible que las mujeres de todo el mundo sean ms in- La infidelidad es una causa tan justificable para librarse
dulgentes con las indiscreciones sexuales de los maridos de la pareja que a veces se recurre a ella, aunque no se
porque la infidelidad en s misma ha sido menos costosa haya producido en realidad. En Truk, por ejemplo, si el
para las mujeres que para los hombres a lo largo de la his- marido quiere dar por terminado el matrimonio, simple-
toria evolutiva humana, salvo en el caso de que fuera! mente debe hacer circular el rumor de que su esposa es
acompaada de la desviacin de recursos y compromisoa adltera, fingir que lo cree y marcharse indignado . Pare-
9

y, en tercer lugar, es posible que las mujeres de todo efl ce que a la gente le preocupa mucho justificar la separa-
mundo se vean obligadas a tolerar con ms frecuencia la cin matrimonial ante las redes sociales. Fingir que el cn-
infidelidad del marido por los costes prohibitivos del di| yuge tiene una aventura proporciona esta justificacin,
vorcio, sobre todo si tienen hijos que disminuyan su valor, puesto que la infidelidad, en general, est considerada
en el mercado de la pareja. Por estas razones, la infideli- como una razn importante para la ruptura.

s
D a l y y W i l s o n , 1988. ' Gladwin y Sarason, 1953, 128.
294 David M. Buss t a evolucin del deseo 295

ESTERILIDAD divorcio. Pero la esterilidad, como el adulterio, parece es-


tar muy relacionada con el sexo, mientras que la esterili-
Aunque las palomas torcaces tienden a ser mongam dad masculina se cita como causa de divorcio en 12 socie-
en mayor medida que muchas otras especies de aves, prj dades, la femenina se cita en 30, lo que tal vez refleje otra
sentan una tasa de divorcio de un 25 por 100 por tempol dase de doble moral por la que se culpa ms a la mujer
rada. La causa principal de la ruptura del vnculo es la e l que al hombre. En las 21 sociedades restantes es imposi-
terilidad, la incapacidad de reproducirse . Las parejas <f
10 ble discernir si la esterilidad masculina, femenina o ambas
palomas que tienen descendencia en una poca de es causa de separacin matrimonial.
tienden a volver a emparejarse en la poca siguiente; las No todas las sociedades aprueban el divorcio, pero,
que no se reproducen buscan otros compaeros. donde no es legal, siempre se toman medidas para que un
La incapacidad de tener hijos es tambin una de las hombre y una mujer que no procreen se separen. Por
causas principales de divorcio de los seres humanos. Las ejemplo, en las islas Andaman, en la costa sur de Asia, el
parejas sin hijos se divorcian con mucha mayor frecuencia matrimonio no se considera consumado hasta que nace
que las que tienen dos o ms. Segn un estudio realizado] un hijo '. El matrimonio a prueba no se considera real u
1

por las Naciones Unidas sobre millones de personas en 4a oficial hasta que se tienen hijos. En muchos pueblos de Ja-
sociedades, el 39 por 100 de los divorcios tiene lugar e l pn no se registra el matrimonio hasta mucho despus de
parejas sin hijos, el 26 por 100 en parejas con un solo hijol la boda, y generalmente no se inscribe en el registro fami-
el 19 por 100 en parejas con dos o ms hijos y menos del liar hasta que "nace el primer hijo". Cuando un matrimo-
3 por 100 en parejas con cuatro hijos o ms. El precio qu nio no se aprueba legalmente hasta que nace un hijo, la es-
impone la ausencia de hijos al matrimonio es independa terilidad se convierte en causa de su disolucin.
diente del nmero de aos que se lleve casado". Los hijol La edad avanzada se relaciona con la baja fertilidad,
refuerzan los vnculos matrimoniales, disminuyendo la aunque la relacin es mayor en la mujer que en el hombre.
probabilidad de divorcio al crear una poderosa comunrl A pesar de que la concentracin de espermatozoides por
dad de intereses genticos entre un hombre y una mujecJ eyaculacin disminuye ligeramente con la edad, un hom-
La incapacidad de crear estos pequeos vehculos qu bre de sesenta, setenta u ochenta aos puede seguir en-
transportan al futuro los genes de ambos progenitores prii gendrando hijos, y as lo hace en muchas culturas. Entre
va a la pareja de este poderoso vnculo comn. los yanomami hubo un hombre tan productivo que la di-
Slo el adulterio supera a la esterilidad como la causal ferencia de edad entre el mayor y el menor de sus hijos era
de divorcio ms frecuentemente citada en todas las sociel de cincuenta aos. Los hombres ms ancianos de los tiwi
dades. En el estudio transcultural sobre la separacin ma-l del norte de Australia monopolizan a las mujeres treinta
trimonial, 75 sociedades mencionaron la esterilidad cornoj anos ms jvenes para tener hijos. Aunque, en la cultura
causa de disolucin. De stas, 12 especificaron que la es-| occidental, las parejas tienden a ser de edades ms simila-
terilidad tanto del marido como de la mujer es causa dej res que las de los tiwi y los yanomami, no es extrao que

1 0
Erickson y Zenone, 1976. Radcliffe-Brown, 1922.
Beardsley //., 1959.
1 1
Fisher, 1992.
David M. Busa evolucin del deseo 297

un hombre se divorcie de su esposa posmenopusica w NEGATIVA A MANTENER RELACIONES SEXUALES


forme una nueva familia con una mujer ms joven . 14

La diferencia en la biologa reproductora del hombre y La esposa que se niega a mantener relaciones sexuales
la mujer hace suponer que la edad avanzada de la esposa con su marido le priva del acceso a su valor reproductor,
ser causa de divorcio con ms frecuencia que la del mari- aunque ninguno de los sexos lo conciba en tales trminos,
do. Aunque en el estudio transcultural sobre la separacin puesto que, a lo largo de la historia evolutiva humana, el
matrimonial no se hall que la edad avanzada fuera una sexo ha sido necesario para la reproduccin, privar de l a
causa frecuentemente citada de divorcio, se menciona eQ un hombre puede interferir en los dividendos reproducto-
ocho sociedades, y en todas ellas es la edad de la mujer,: jes de la inversin que ha realizado para obtener a su es-
nunca la del hombre, la causa de divorcio. Cuando los posa. Puede asimismo indicar que ella concede su sexua-
hombres se divorcian, casi invariablemente se casan con lidad a otro hombre. Los hombres han desarrollado me-
mujeres ms jvenes. canismos psicolgicos que los alertan de esta clase de
En trminos evolutivos, tiene pleno sentido que la este- interferencia en sus estrategias sexuales.
rilidad y la infidelidad sean las causas predominantes de En el estudio transcultural sobre la disolucin del ma-
divorcio en todo el mundo. Ambas representan el mayor trimonio, 12 sociedades identificaron la negativa a mante-
y ms directo fracaso en suministrar los recursos repro- ner relaciones sexuales como causa de divorcio. En todas
ductores que constituyen la razn de ser evolutiva de un ellas la causa se atribua a la negativa de la esposa, no a la
emparejamiento a largo plazo, aunque las personas no se del marido. En el estudio sobre la ruptura de la pareja
lo planteen de forma consciente. La fidelidad y la esterili- tambin se hall que la negativa a mantener relaciones se-
dad son problemas adaptativos que ejercieron presiones xuales era una tctica fundamental para librarse de un
selectivas sobre nuestros antepasados para que desarrolla- compaero no deseado. Las mujeres describen las si-
ran una psicologa ajustada a los fracasos reproductores. guientes tcticas para separarse: negarse a tener contacto
Del mismo modo que tener relaciones sexuales tiende a fsico con su pareja, comportarse de forma sexualmcnte
producir hijos, aunque quienes se hallen implicados no fra y distanciada, negarse a que el hombre les toque el
sean conscientes de la lgica reproductora que interviene, cuerpo y rechazar sus demandas sexuales. Estas tcticas
la ira lleva a abandonar a una pareja infiel o estril sin que son exclusivamente femeninas.
haya una articulacin consciente de la lgica adaptativa Su xito se ilustra con el relato de una mujer que tom
subyacente. El hecho de que, a causa de la infidelidad, parte en el estudio sobre ruptura de la pareja. Esta mujer
tambin se separen las parejas que no tienen hijos por pro- se haba quejado a una amiga de que sus repetidos inten-
pia eleccin demuestra que nuestros mecanismos psicol- tos para romper con su marido haban fracasado. Necesi-
gicos siguen operando en contextos modernos, incluso en taba consejo. Hablando con su amiga, se dio cuenta de
los que se hallan muy alejados de las presiones selectivas que, aunque quera librarse de su esposo, nunca se haba
que los originaron. negado a sus insinuaciones sexuales. Su amiga le sugiri
que lo intentara. Una semana despus, la mujer le cont
que su marido se haba enfurecido ante su negativa y, dos
, J
Chagnon, 1983; H a n y Pling, 1960; Buss, 1989a. "as ms tarde, haba hecho las maletas y se haba marcha-
298 David M. Buss I L evolucin del deseo 299

do. Poco despus se divorciaron. Si la mujer ofrece sexa Y estaba realmente deprimido. Fue a ver a una asistente social,
pero no sim de nada. Dorma mucho. Creo que un da ya no
para conseguir amor, y el hombre ofrece amor para consel
de seguir soportando que durmiera tanto. Una noche sal y,
guir sexo, privarle de ste puede ser una forma segura de
ianido volv, ni siquiera se haba levantado para acostar a los ni-
U

hacer cesar su amor y animarlo a marcharse. tuanc


os.
os. Los dej viendo la televisin y all seguan cuando regres.
Al da siguiente le dije que se marchara. Muy claramente . 15

FALTA DE APOYO ECONMICO


En la Amrica actual, la mujer que gana ms que el ma-
La capacidad y disposicin de un hombre para sumij rido tiende a dejarle. Un estudio revel que la tasa de di-
nistrar recursos a una mujer son fundamentales para su vorcio de las parejas americanas en que la mujer gana ms
valor como pareja, para que ella lo elija como marido] que el hombre es un 50 por 100 ms elevada que la de las
para las tcticas masculinas generales de atraer a una parej parejas en que el marido gana ms que la esposa . Hay 16

ja y para las que usa para conservarla. En trminos evoluJ hombres que manifiestan resentimiento cuando sus espo-
tivos, el fracaso de un hombre en suministrar recursos a su sas son brillantes en su profesin. En un estudio sobre las
esposa e hijos debi de ser una causa determinante, vincu-4 causas de divorcio de las mujeres, una mujer observ que
lada al sexo, de disolucin matrimonial. El hombre que su marido no soportaba que yo ganara ms; le haca sen-
fuera incapaz o no estuviera dispuesto a suministrar rccur-' tirse menos hombre. Las mujeres tambin se resienten
sos contravena los criterios por los que la mujer lo haba] de la falta de ambicin masculina. Otra mujer afirm: Yo
elegido como pareja. trabajaba la jornada completa; l, a tiempo parcial y beba
todo el da. Al final me di cuenta de que necesitaba ms
De hecho, que un hombre no suministre recursos es]
ayuda para llegar donde quiero '. El hombre que no sa-
1

causa de divorcio en todo el mundo. El estudio transcul-'


tisface la preferencia fundamental femenina por una pare-
tural sobre la separacin matrimonial puso de manifiesta
ja que suministre recursos es desechable, sobre todo si la
que una de las principales causas de divorcio es un sumid
mujer gana ms.
nistro econmico insuficiente (veinte sociedades), una VH
vienda insuficiente (cuatro sociedades), alimentos insufi-1
cientes (tres sociedades) y ropa insuficiente (cuatro socie-
dades). Estas causas se atribuyen nica y exclusivamente CONFLICTO ENTRE MLTIPLES ESPOSAS
al hombre. Que la mujer no suministre recursos no cons-
tituye causa de divorcio en ninguna sociedad. La poligamia es una prctica muy extendida en diversas
La gravedad de la falta de suministro econmico por culturas. Un anlisis de 853 culturas revel que en el 83
parte del varn se ilustra con el informe de una mujer de por 100 se permita la poligamia. En algunas sociedades
casi treinta aos de edad que particip en un estudio so-3 de frica occidental, el 25 por 100 de los hombres ms
bre la separacin matrimonial: ancianos tiene dos o ms esposas a la vez. La pogamia

Mi marido haba perdido varios empleos y estaba muy depri-j Weiss, 1975, 19.
mido. No poda conservar ninguno. Tuvo uno durante dos aoSj Cherlin, 1981; Fisher, 1992; Whytc, 1990.
y lo perdi, otro durante un ao y lo perdi y despus otro ms.j Bowe, 1 9 9 2 , 2 0 0 .
300 I Xivi.l M . B u s , evolucin del deseo 301

existe incluso en las culturas en que no es legal. En un es] forma rigurosamente equitativa. Estas tcticas tienden a
tudio se calcul que hay entre 25.000 y 35.000 matrirnoj minimizar el conflicto entre las esposas. Cuando las espo-
nios polgamos en los Estados Unidos, sobre todo en los sas son hermanas tambin se reduce el conflicto, lo que in-
estados occidentales . En otro estudio de 437 hombres
18
dica que la superposicin gentica crea una convergencia
estadounidenses con muchos recursos econmicos se ha- psicolgica en los intereses de las mujeres .
21

ll que algunos mantenan dos familias sin que ninguna de A pesar de los esfuerzos masculinos para mantener la
ellas supiera de la existencia de la otra . 19
paz entre sus esposas, las mujeres de sociedades como la
Desde el punto de vista de la mujer, el inconveniente de Gambia suelen abandonar a sus maridos cuando dan
principal de que su marido tenga otras esposas es que los seales de querer tomar una segunda esposa, a pesar de
recursos que canaliza hacia una de ellas y sus hijos se le que la poligamia es legal . A una esposa le resulta difcil
22

niegan a ella y a los suyos. Aunque las esposas de un mis- compartir el tiempo y los recursos del marido con otras
mo hombre pueden obtener beneficios significativos dej mujeres.
su mutua presencia, en general, la ganancia de una supo-
ne la prdida de la otra. En el estudio transcultural sobre
la separacin conyugal se hall que la poligamia era causaj CRUELDAD Y FALTA DE AMABILIDAD
de divorcio en 25 sociedades, fundamentalmente por eL
conflicto entre las esposas. Una de las caractersticas que ms se valora en todo el
El conflicto entre las esposas de un mismo hombre mundo, en una pareja estable, es la amabilidad, porque in-
puede haber sido un problema adaptativo que los hom- dica la disposicin a formar una alianza cooperativa, ele-
bres polgamos de pocas ancestrales tuvieron que resol- mento esencial para que tenga xito un emparejamiento a
ver para mantener controladas a sus esposas. El problema largo plazo. Una persona desagradable no constituye una
consiste en cmo conseguir que todas sean felices para buena pareja. Tener un compaero irritable, violento, que
que ninguna se vaya, ya que el abandono priva al hombre insulta y descalifica a su pareja o que pega a los hijos, que
de significativos recursos reproductores. Algunos varones destruye los bienes comunes, descuida las labores doms-
polgamos adoptan medidas estrictas sobre la distribucin ticas y aleja a los amigos impone graves costes psicolgi-
de los recursos, proporcionando a cada esposa la misma,j cos, sociales y fsicos.
atencin y las mismas relaciones sexuales. Entre los kipsi- Teniendo en cuenta tales costes, la crueldad, el maltra-
gis de Kenia, las esposas de un hombre polgamo tienen to y la implacabilidad se hallan entre las causas ms fre-
sus propias parcelas de tierra, que el marido divide de for- cuentes de ruptura matrimonial en el estudio transcultural
ma equitativa entre ellas . Los hombres kipsigis tienen j
20
sobre la disolucin del vnculo conyugal: las citan 55 so-
una residencia separada de la de sus esposas y alternan los ciedades. En efecto, en todas las culturas, tales caracters-
das que pasan con cada una, distribuyendo el tiempo de ticas slo se ven superadas por el adulterio y la esterilidad

BILBAO
1 8
Seiler, 1976. UDALA
1 9
Cuber y HarrorT, 1965. " Murdocky Wilson,1972. AYUNTAMIENTO
2 0
Borgerhoff Mulder, 1 9 8 5 , 1 9 8 8 . Ames, 1953.
2 2

Bidebarrieiafco Libututeg Zentrar


Biblioteca Cent/al de Bidebattiet,
302 David M. Bus
La evolucin del deseo 303

como causa de separacin matrimonial . Segn un estu-


23

parejas recin casadas, examinamos la relacin entre las


dio sobre las causas de divorcio de las mujeres, el 63 por- caractersticas personales de uno de los cnyuges y los
100 informa de que sus maridos las maltrataban emocio-j problemas que causaban al otro. Las esposas de maridos
nalmente y el 29 por 100 de que lo hacan fsicamente . .] 24

desagradables manifestaban su contrariedad porque estos


La falta de amabilidad y la crueldad psicolgica pueden hombres eran condescendientes, las maltrataban fsica-
estar relacionadas, en algunos casos, con hechos ocurridos mente, las insultaban, eran infieles, poco considerados,
en el curso del matrimonio, sobre todo con el adulterio y malhumorados y egocntricos . Se quejaban asimismo de
29

la esterilidad. sta suele provocar duras palabras entre los que las trataban como si fueran inferiores. Estos hombres
cnyuges en la India tribal. Un marido hind afirmaba:. reclamaban demasiado tiempo y atencin y no tenan en
Lo intentamos durante aos, hasta agotarnos, y segua cuenta los sentimientos de sus esposas. Las pegaban, abo-
sin venir un hijo. Cada vez que mi mujer tena la regla, me feteaban y las insultaban. Tenan relaciones sexuales con
insultaba dicindome: "Eres un hombre? Es que no tie- otras mujeres, no ayudaban en las tareas domsticas, abu-
nes fuerza?" Y me senta desgraciado y avergonzado . 25

saban del alcohol, insultaban a sus mujeres por su aspecto


Al final se separaron. y ocultaban sus emociones para parecer duros. No es de
El adulterio tambin provoca conductas crueles y seve-; extraar que las esposas de hombres semejantes tiendan a
ras. Cuando una mujer quiche comete adulterio, su mari- no estar satisfechas con su matrimonio, y, hacia el cuarto
do la rie, la insulta, la maltrata e incluso la priva de ali- aos de casadas, muchas suelan pedir la separacin y el di-
mento . En todo el mundo, el marido encolerizado pega,
26
vorcio.
viola, desprecia, insulta y hiere a la esposa adltera '. Por
2

Teniendo en cuenta la importancia que se atribuye a la


tanto, ciertas conductas crueles estn provocadas por he-
amabilidad en la pareja, es lgico que una de las tcnicas
chos perjudiciales desde el punto de vista de la reproduc-
ms eficaces para librarse de un mal compaero sea actuar
cin ocurridos en el matrimonio. Es decir, la crueldad y la;
de forma ruin, cruel, custica y pendenciera. Hombres y
severidad son, en parte, smbolos de otras causas subya-
mujeres afirman que entre las tcticas eficaces para hacer
centes de divorcio. Intervienen mecanismos psicolgicos y
que la pareja se vaya se encuentran el tratarla mal, insul-
estrategias de conducta para resolver costosos problemas,
tarla en pblico, herir sus sentimientos intencionadamen-
impuestos por el compaero.
te, provocar peleas, gritarla sin motivo y convertir un de-
En otros casos, la falta de amabilidad es una caracters- sacuerdo trivial en una pelea.
tica de la personalidad de uno de los cnyuges que sd La crueldad y la falta de amabilidad se manifiestan en
mantiene estable a lo largo del tiempo . En un estudio de.
28

todo el mundo como una tctica para deshacerse de la pa-


reja. En el caso de los quiche, cuando el marido quiere li-
brarse de la esposa, con frecuencia a causa de sus infideli-
Betzig, 1989.
2 3

dades, consigue que su situacin se vuelva insostenible


Bowc, 1992.
2 4

Elwin, 1 9 4 9 , 7 0 . por diversos medios: A la esposa no deseada se la rie, se


* Bunzcl, 1 9 5 2 , 1 3 2 . la insulta y no se le da de comer; su marido la regaa y
Daly y Wilson, 1988.
2 7

M c C r a c y C o s t a , 1990
2 8

Buss, 1991b.
304 David M. BusJ La evolucin del deseo 305

maltrata; le es infiel de forma explcita; puede casarse con los miembros de la pareja deben ser fieles, tener hijos jun-
otra mujer o incluso ultrajar la dignidad de su esposa UeJ tos, tener amplios recursos econmicos, ser amables, ge-
vando prostitutas a la casa . Estos actos son ndices d
30
nerosos y comprensivos y nunca rechazar o descuidar se-
crueldad, lo opuesto a la amabilidad que, en todo el mun- xualmente a su compaero. Tales acciones no garantizan
do, hombres y mujeres buscan como caracterstica funda- un matrimonio duradero, pero aumentan de modo sus-
mental de la pareja. tancial las probabilidades de lograrlo.
Por desgracia, no todos los hechos o cambios perjudi-
ciales se pueden evitar. Un entorno ancestral impona
IMPLICACIONES PARA UN MATRIMONIO DURADERO fuerzas hostiles que nadie era capaz de controlar, como la
esterilidad, la edad avanzada, la falta de deseo sexual, la
En todo el mundo, las causas fundamentales de separa- enfermedad, la prdida de prestigio, el ostracismo e inclu-
cin matrimonial son las que, histricamente, han perjudi- so la muerte, fuerzas que podan destruir de forma irrevo-
cado el xito reproductor de uno de los cnyuges, al im- cable el valor del compaero, por muy buenas intenciones
poner costes reproductores e interferir en sus estrategias que se tuvieran. Otra posible pareja poda ofrecerse a pro-
de emparejamiento preferidas. Los hechos y cambios ms porcionar lo que faltaba, as que la evolucin ha creado
perjudiciales son la infidelidad, que disminuye la seguri- mecanismos psicolgicos que inclinan a abandonar al
dad del marido sobre su paternidad y priva a la esposa de amante en tales circunstancias.
parte o de todos los recursos del marido; la esterilidad, Los mecanismos de evaluacin psicolgica, concebidos
que priva de hijos a la pareja; la negativa a mantener rela- para enfrentarse a las circunstancias cambiantes del empa-
ciones sexuales, que priva al marido del acceso al valor re- rejamiento, no se desactivan con facilidad. En pocas an-
productor de la esposa o que indica a sta que l canaliza cestrales, ante la posibilidad de perder a la pareja, el estar
sus recursos hacia otra parte; la incapacidad del marido de preparado sola producir dividendos reproductores, te-
suministrar recursos econmicos, que priva a la mujer de niendo otras opciones, as como cambiar de pareja si se
recursos relevantes desde el punto de vista de la reproduc- poda obtener un trato ventajoso. Quienes no se hallaban
cin, que son inherentes a su eleccin inicial de ese hom- preparados, se negaban a jugar en el campo de las posibi-
bre; la adquisicin de otras esposas por parte del marido,] lidades o no estaban dispuestos a abandonar a una pareja
que desva sus recursos de la primera; y la falta de amabi- perjudicial desde el punto de vista de la reproduccin no
lidad, que indica maltrato, abandono, aventuras extrama- se convinieron en antepasados nuestros. Como siempre
trimoniales y falta de disposicin o incapacidad para for- hay que evaluar los costes y beneficios que supone el com-
mar una alianza cooperativa. paero existente con respecto a los que pueden propor-
Estas tendencias fundamentales de la psicologa del cionar otros, los mecanismos psicolgicos del cambio de
emparejamiento humano tienen profundas implicaciones pareja incluyen de forma inevitable comparaciones. Por
para un matrimonio duradero. Para conservar la unin, desgracia para la felicidad eterna, el compaero existente
puede ser tristemente deficiente, no salir bien librado de
la comparacin con otros o haber disminuido de valor re-
i 0
Bunzel, 1 9 5 2 , 1 3 2 .
lativo.
306 David M. Buss :
Captulo 9
La mayora de estas fuerzas hostiles sigue existiendo;
Cambios con el tiempo
hoy en da. La posicin social del compaero puede mejo-
rar o empeorar, la esterilidad traumatizada a parejas era
otro tiempo felices, la infidelidad aumenta y la tristeza de'
envejecer transforma la frustracin juvenil del amor nol
correspondido en la desesperacin del amor inalcanzable.
Estos hechos activan los mecanismos psicolgicos que se;
El m u n d o est lleno d e gente que se lamen-
desarrollaron para enfrentarse a la separacin matrimo- ta. Pero el hecho es que no hay nada garanti-
nial y que llevan a las personas a evitar la amenaza a sus zado.
posibilidades de reproducirse, de modo similar a como el
temor evolutivo a las serpientes o a los desconocidos hace El detective d e la pelcula Sangre fcil
que se eviten las amenazas a la supervivencia. Parece que
estos mecanismos n o pueden desactivarse con facilidad^
Llevan a buscar nuevos compaeros y, a veces, a divorciar-,
se de forma repetida, cuando se producen en la vida he-'
chos significativos desde el punto de vista adaptativo.

Yeroen reinaba como macho adulto dominante sobre


los chimpancs del gran zoo de Arnhem (Holanda) . An- 1

daba de forma exageradamente pesada y pareca ms


grande de lo que era. Slo tena que demostrar de vez en
cuando su predominio, para lo cual se le erizaba el pelo y
corra a toda velocidad hacia los dems monos, que se dis-
persaban en todas direcciones. El dominio de Yeroen se
extenda al sexo. Aunque haba cuatro machos adultos en
el grupo, Yeroen era el responsable del 75 por 100 de los
apareamientos cuando las hembras estaban en celo.
A medida que envejeca, las cosas comenzaron a cam-
biar. Luit, un macho ms joven, experiment un creci-
miento sbito y empez a desafiar el estatus de Yeroen,
dejando gradualmente de saludarle de forma sumisa y de-
mostrndole con descaro que no le tena miedo. En una

D e Wall, 1982.

307
30S David M. B u s ! e v o l u c i n del deseo 309

ocasin, Luit se acerc a Yeroen y le dio un fuerte golpea ocurrido de forma repetida a lo largo de la historia evolu-
otra vez emple sus mortales caninos para hacerle sangrarj tiva humana, nuestros ancestros tuvieron que enfrentarse a
Sin embargo, durante la mayor parte del tiempo, las peJ una serie de problemas adaptativos recurrentes, para cuya
leas eran ms simblicas, con amenazas y bravatas en vea solucin hemos desarrollado mecanismos psicolgicos. Al-
de sangre. Al principio, todas las hembras se pusieron de guien que va ascendiendo de forma continua en la jerarqua
parte de Yeroen y le permitieron mantener su posicini se ve sobrepasado de repente por un recin llegado con
Pero le fueron abandonando, una a una, por Luit, a medi- ms talento; un cazador que promete se ve incapacitado de
da que las cosas cambiaban. Al cabo de dos meses, la tran- repente por una herida; el hijo de una mujer mayor se con-
sicin haba terminado: Yeroen haba sido destronado y vierte en el jefe de la tribu; un introvertido a quien nadie
comenzaba a mostrar el saludo sumiso a Luit. La conduc- presta atencin, y que ocupa los ltimos puestos en su
ta de apareamiento sigui la misma pauta. Luit pas de] atractivo como pareja, alcanza renombre mediante un sor-
llevar a cabo el 25 por 100 de los apareamientos durante prendente invento que es til para el grupo; una pareja de
el reinado de Yeroen a realizar ms del 50 por 100 cuan- jvenes casados llenos de vida descubre que uno de los
do tom el poder. El acceso sexual de Yeroen a las hem- miembros es estril... Ignorar el cambio no habra sido
bras se redujo a cero. adaptativo, al impedir solucionar los problemas que se les
A pesar de haber sido desposedo de su poder y acceso plantearon a nuestros antepasados. Hemos desarrollado
sexual, la vida no haba terminado para Yeroen. Poco a mecanismos psicolgicos concebidos para alertarnos de es-
poco estableci una alianza con un macho llamado Nik- tos cambios, mecanismos que motivan la accin adaptativa.
kie. Aunque ninguno de los dos se atreva a desafiar a Luit En cierto sentido, toda conducta de emparejarse impli-
por separado, juntos constituan una formidable coali- ca cambios con el tiempo, desde la agitacin hormonal
cin. A lo largo de las semanas, la coalicin se volvi ms que desencadena el comienzo de la pubertad hasta los in-
audaz en sus desafos a Luit. Por ltimo, tuvo lugar una tentos de los abuelos de influir en las decisiones de empa-
pelea fsica. A pesar de que todos los chimpancs que in- rejarse de los miembros de la familia. Aclarar los propios
tervinieron resultaron heridos, triunf la alianza de Ye- deseos de emparejarse lleva tiempo. Poner a punto las ha-
roen y Nikkie. A consecuencia de la victoria, Nikkie con- bilidades de atraccin requiere prctica. Emparejarse no
sigui el 50 por 100 de los apareamientos y Yeroen, debi- es un proceso esttico a lo largo de la vida. El propsito de
do a su alianza con l, el 25 por 100. Su destierro de las este captulo es describir algunos de los cambios ms am-
hembras haba sido temporal. Aunque nunca volvi a te- plios que sufren los hombres y las mujeres a lo largo de su
ner una posicin dominante, se haba recuperado lo sufi- vida en pareja, las prdidas y los triunfos, las incertidum-
ciente de su desgracia como para seguir siendo un compe- bres y los hechos inevitables.
tidor en el grupo.
Al igual que en los chimpancs, en los seres humanos
CAMBIOS DEL VALOR FEMENINO
no hay nada relacionado con el emparejamiento que per-
manezca esttico a lo largo de la vida. El valor de la perso- La deseabilidad de una mujer como pareja est muy de-
na como pareja cambia en funcin del sexo y las circuns- tenriinada por los indicadores de su capacidad de repro-
tancias. Como muchos de los cambios individuales han ducirse, por lo que su valor disminuye conforme envejece.
310 David M. Buss; BJI evolucin del deseo 311

Permaneciendo constante el resto de sus cualidades, jer como pareja se manifiesta en las percepciones cam-
mujer que atrae a un marido muy deseable a los veinte! biantes del atractivo a lo largo de la vida. En un estudio
aos de edad atrae a uno menos deseable a los cuarenta.; realizado en Alemania se hicieron 32 fotografas a mujeres
Este declive se manifiesta en las sociedades en que l o | de dieciocho a sesenta y cuatro aos . Un grupo de 252
5

hombres compran, en sentido literal, a las mujeres, como] hombres y mujeres de diecisis a sesenta aos clasific
es el caso de los kipsigis de Kenia . El precio de la novia
2

cada fotografa por su atractivo en una escala de nueve


consiste en vacas, ovejas, cabras y chelines que paga el no- puntos. La edad de los sujetos de las fotografas fue deter-
vio o su familia a la familia de la novia a cambio de sta. El! minante para los juicios sobre el atractivo femenino, con
padre del futuro novio inicia las negociaciones con el pa- independencia de la edad o el sexo de quienes realizaron
dre de la futura novia hacindole una primera oferta dej la clasificacin. Las mujeres ms jvenes obtuvieron las
vacas, ovejas, cabras y chelines. El padre de la novia tiene puntuaciones ms elevadas; las ms mayores, las ms ba-
en cuenta todas las ofertas y despus propone una con- jas. La influencia de la edad es an ms pronunciada
traoferta ms elevada a cualquiera de los pretendientes. cuando la evaluacin la llevan a cabo slo hombres. El
Las negociaciones pueden durar varios meses. El padre de cambio en el atractivo percibido de la mujer a medida que
la novia elige a un pretendiente y se fija el precio final, que envejece no es un aspecto arbitrario de una cultura sexis-
depende esencialmente de la calidad de la novia. Cuanto ta, aunque es evidente que su influencia perjudica a las
ms elevado sea su valor reproductor, mayor precio podr mujeres, sino que refleja los mecanismos psicolgicos uni-
exigir. Una mujer ms mayor, aunque slo lo sea cuatro o versales de los hombres que equiparan las seales de ju-
cinco aos, consigue un precio menor. Hay otros factores ventud de la mujer con su valor como pareja.
que disminuyen el valor de una mujer a ojos de un posible
marido y, por tanto, su precio como posible noviai Hay muchas excepciones, desde luego. Algunas muje-
como el mal estado fsico, una discapacidad, el embarazo res siguen siendo deseables con la edad por su posicin
y el haber tenido hijos con otro hombre. social, fama, dinero, personalidad o redes sociales. Los
promedios ocultan la variabilidad de las circunstancias in-
Los kipsigis no son los nicos en conceder mucha im- dividuales. En ltimo trmino, el valor de una persona
portancia a la edad y el estado fsico de la mujer. En Tan- como pareja es un problema individual que est determi-
zania, por ejemplo, los turu devuelven parte del precio si nado por las necesidades concretas de la persona que lle-
se divorcian; la devolucin es menor si se trata de una es- va a cabo la eleccin. Tomemos un caso de la vida real, el
posa mayor, debido a la depreciacin fsica del cuerpo de de un ejecutivo de cincuenta aos que ha triunfado en su
la esposa . En Uganda, los sebei pagan ms por una viu-
3
profesin y que tiene seis hijos con su esposa. Ella enfer-
da joven que por una mayor y afirman explcitamente que ma de cncer y muere joven. l se vuelve a casar con una
a sta le quedan menos aos reproductores . 4
mujer tres aos mayor que l que dedica la mayor parte de
La influencia del envejecimiento en el valor de una mu- sus esfuerzos a criar a los hijos de este hombre. Para l,
una mujer ms joven, que tuviera menos experiencia en
2
BorgerhoffMulder, 1988.
3
Schneider, 1 9 6 4 , 5 3 .
< Goldschmidt, 1974. 5
Henss, 1992.
312 David M. Bus] La evolucin del deseo 313

cmo criar a un nio y que quisiera hijos propios, habra Jes e incluso les ayudan a tomar otras esposas . Pero desde
6

sido menos valiosa y, probablemente, habra interferida el punto de vista de los hombres en el mercado de la pare-
en su objetivo de criar a sus hijos. Una mujer de cincuenJ ja, el valor como posible pareja de una mujer mayor que
ta y tres aos puede ser muy valiosa para un hombre con] vuelve a entrar en l suele ser bajo, no slo porque su va-
hijos que la necesita y menos valiosa para otro sin hijos lor reproductor directo ha disminuido, sino porque pro-
que quiere fundar una familia. Para la persona que elige bablemente el cuidado de sus hijos, y de sus futuros nie-
pareja, los promedios cuentan menos que las circunstan- tos, monopolizar sus esfuerzos. Estos cambios se reflejan
cias concretas. a lo largo del matrimonio.
La misma mujer tiene distinto valor para un hombre
cuando cambian las circunstancias de ste. En el caso del]
ejecutivo, cuando sus hijos alcanzaron la edad de ir a B PRDIDA DEL DESEO
universidad, se divorci de la mujer que los haba criadoj
se cas con una japonesa de veintitrs aos y fund una] Uno de los cambios ms importantes que el paso del
segunda familia. Su conducta fue cruel y puede que no sea tiempo provoca en el matrimonio tiene lugar en el terreno
digna de admiracin, pero sus circunstancias haban cam- sexual. El estudio de las parejas de recin casados puso de
biado. Desde su punto de vista, el valor de su segunda es- manifiesto que, cada ao que pasaba, los hombres se que-
posa cay en picado al crecer sus hijos, y el atractivo de la jaban cada vez ms de que sus esposas se negaban a tener
mujer ms joven aument en sus nuevas circunstancias. relaciones sexuales. Aunque, durante el primer ao de
Aunque los promedios ocultan las circunstancias indi- matrimonio, slo el 14 por 100 de los varones manifesta-
viduales, ofrecen lneas generales de las tendencias de] ba esta queja, el porcentaje ascenda al 43 por 100 es
toda una vida de muchas personas. Adems, indican pro- decir, el triple cuatro aos despus. Las quejas de las
blemas adaptativos que han conformado la psicologa hu-' mujeres de que sus maridos se negaban a tener relaciones
mana del emparejamiento. Desde el punto de vista de la; con ellas aumentaron del 4 por 100 en el primer ao de
esposa, como su valor reproductor directo disminuye con^ matrimonio al 18 por 100 en el quinto. Tanto los hombres
la edad, su xito reproductor se halla cada vez ms vincu- como las mujeres acusan de forma progresiva a sus pare-
lado a la educacin de sus hijos, los vehculos que trans- jas de negarse a mantener relaciones sexuales, pero lo ha-
portarn sus genes al futuro. Desde la perspectiva del es- cen ms del doble de hombres que de mujeres.
poso, las habilidades de la mujer como madre constituyen Un ndice del menor compromiso sexual de los casados
un valioso recurso prcticamente insustituible. Las muje- con sus cnyuges a medida que pasa el tiempo es la dismi-
res suelen continuar suministrando recursos econmicos, nucin de la frecuencia de las relaciones sexuales. Cuando
trabajo domstico y otros recursos, muchos de los cuales las mujeres casadas son menores de diecinueve aos, tie-
disminuyen de forma menos espectacular con la edad que nen relaciones unas once o doce veces al mes . A los trein-
7

su capacidad reproductora, e incluso algunos aumentan.


En la tribu de los tiwi, por ejemplo, las mujeres mayores se'
transforman en poderosas aliadas polticas de sus parejas, 6
H a n y Pilling, 1960.
les ofrecen acceso a una red ms amplia de alianzas socia- 7
Udry, 1980.
314 David M . Bou l a evolucin del deseo 515

ta aos, la frecuencia disminuye a nueve veces al mes, y 1 c ade la mujer. Segn un estudio de ms de 1.500 personas
los cuarenta y dos, a seis veces al mes; es decir, a la mitad casadas, hombres y mujeres responden de forma distinta a
de la frecuencia de las mujeres casadas que son el doble di los cambios normales del aspecto con la edad . Cuando
10

jvenes. Pasados los cincuenta, la frecuencia media de las una mujer envejece, su marido muestra menos inters se-
relaciones sexuales en las parejas casadas es de una vez | xual por ella y experimenta menos felicidad en las relacio-
la semana. Puede que estos resultados reflejen el menor nes sexuales. Este efecto es especialmente intenso en los
inters de los hombres, de las mujeres o, lo ms probable! maridos que perciben que el atractivo fsico de sus espo-
de ambos. sas ha disminuido de forma muy acusada. Otras investiga-
Otro ndice de la disminucin de la implicacin sexual ciones confirman que, tras los primeros aos de matrimo-
con la edad procede de una encuesta Galup sobre la sa] nio, el marido pierde ms inters sexual que la esposa . 11

tisfaccin sexual y la frecuencia de las relaciones sexuale La atraccin sexual masculina es ms sensible que la feme-
en el matrimonio con el paso del tiempo . El porcentaje
8
nina al declive en la apariencia fsica de una pareja que en-
de parejas que tiene relaciones al menos una vez a la sema- vejece.
na desciende de casi el 80 por 100 a los treinta aos a casi
el 40 por 100 a los sesenta. La satisfaccin sexual muestra
un declive similar. Casi el 40 por 100 de las parejas de DISMINUCIN DEL COMPROMISO
treinta aos afirman que estn muy satisfechas con su
vida sexual, frente al 20 por 100 de las de sesenta aos. Al envejecer, hombres y mujeres no slo disfrutan cada
La llegada de un hijo tiene un impacto significativo en vez menos de su vida sexual con el cnyuge, sino que se
la frecuencia de las relaciones sexuales. En un estudio, 21 angustian de forma progresiva porque ste no les demues-
parejas llevaron un registro diario de la frecuencia de sus tra afecto ni les presta atencin, lo que indica un menor
relaciones a lo largo de un periodo de tres aos, desde \ compromiso con la relacin. Las mujeres se angustian ms
primer da de casados . La frecuencia de las relaciones al
9
que los hombres por la disminucin del afecto con el
ao de matrimonio era la mitad de la del primer mes. LaJ tiempo. Slo el 8 por 100 de las recin casadas se queja de
llegada de un hijo disminua an ms dicha frecuencia* la incapacidad del marido para expresar amor, porcentaje
hasta un tercio de la del primer mes de casados. Aunque, que se eleva hasta un 18 por 100 al cuarto ao de matri-
para confirmar estos datos, son necesarios estudios ms monio, frente a un 4 por 100 y un 8 por 100 de los hom-
amplios sobre periodos de tiempo ms largos, parece que bres, respectivamente. El 64 por 100 de las mujeres recin
el nacimiento de un hijo tiene un efecto duradero en el casadas se quejan de que sus maridos a veces no les pres-
sexo matrimonial, porque el esfuerzo de ser pareja se tan atencin cuando hablan, porcentaje que aumenta al
transforma en el esfuerzo de ser padres. 80 por 100 durante el cuarto y quinto aos de matrimo-
Parece que en la influencia de la duracin del matrimo- nio. Los maridos demuestran menor preocupacin por la
nio en las relaciones sexuales interviene la apariencia fsi- falta de atencin de sus esposas, pero las quejas aumentan

s
Greeley, 1991. Margolin y White, 1987.
9
James, 1981. Pfeiffer y Davis, 1972.
316 David M. BuJ La evolucin del deseo 317

de forma paralela a las de las mujeres: de un 18 por 100 o sta fuera joven y tuviera mayor valor reproductor, ya
un 34 por 100 durante los cuatro primeros aos de matril que no poder conservar a la pareja implica una pena ms
monio. severa desde el punto de vista reproductor cuando la mu-
Otro ndice de la disminucin del compromiso con el jer tiene el mximo valor. La edad del marido, sin embar-
tiempo se refleja en la falta de atencin a los sentimiento! go, no tendra por qu influir en la intensidad de los es-
del cnyuge. El 35 por 100 de las recin casadas plantea fuerzos de la esposa para conservarlo. El valor de un hom-
esta queja, porcentaje que se eleva al 57 por 100 cuatrd bre como pareja no disminuye necesariamente de los
aos despus. Los porcentajes masculinos equivalentei veinte a los cuarenta aos, como sucede en el caso de la
son el 12 por 100 durante el primer ao de matrimonio y mujer, porque su capacidad de acumular recursos suele
el 32 por 100 durante el cuarto. Estos cambios implicara aumentar con la edad. Por tanto, la intensidad del esfuer-
una disminucin gradual del compromiso con el cnyuge) zo de la mujer para retener a su pareja estara ms relacio-
a lo largo del tiempo, que se produce en ambos sexos] nada con su eficacia a la hora de suministrarle recursos
pero que es ms problemtico para la mujer que para dj que con su edad.
hombre. Un estudio que realic sobre los mtodos que los cn-
Si las mujeres se preocupan ms por la incapacidad] yuges emplean para conservar a su pareja confirma estas
masculina creciente de demostrar compromiso a travsi conductas distintas del hombre y la mujer . Con un gru-
12

del afecto y la atencin, los hombres se alteran ms anta po de parejas recin casadas de veinte a cuarenta aos de
las crecientes exigencias de compromiso por parte de sus edad, estudi la frecuencia de 19 tcticas, desde incentivos
esposas. En tanto que el 22 por 100 de los hombres recin positivos, como hacer regalos y prestar mucha atencin, a
casados se quejan de que sus esposas les exigen demasia-j incentivos negativos, como proferir amenazas y compor-
do tiempo, el 36 por 100 de los maridos lo hace al cuarta tarse de forma violenta. Despus establec una correlacin
ao de matrimonio. Las cifras equivalentes para las mujej entre el empleo de estas tcticas y factores como la edad
res son el 2 por 100 y el 7 por 100, respectivamente. Del del que las usaba, la edad del compaero y la duracin de
mismo modo, el 16 por 100 de los hombres recin casados Ja relacin. La frecuencia o intensidad del esfuerzo del
expresa su desagrado por las exigencias de atencin po marido est en funcin directa de la edad de la esposa: in-
parte de la esposa, porcentaje que se eleva al 29 por 100 al tenta conservar ms a una esposa de veinte a veinticinco
cuarto ao de matrimonio, frente a un 3 por 100 y un a aos que a una de treinta y cinco a cuarenta aos. El ma-
por 100 de las mujeres, respectivamente. Es decir, aunque! rido de una esposa joven tiende a realizar acciones para in-
a ambos sexos les desagradan las exigencias de compro- dicar a otros hombres que se mantengan alejados: dice di-
miso por parte de la pareja, los hombres se muestran ms" rectamente que su esposa no est libre, le demuestra afec-
molestos que las mujeres. to delante de otros hombres o le pide que lleve anillos u
Estos cambios estn acompaados de variaciones en el otros adornos que indiquen que est comprometida. Con
modo en que el hombre intenta conservar a su compae-: ms frecuencia que el hombre casado con una mujer ms
ra, lo cual es otro ndice del grado de compromiso con II mayor, el marido de una mujer joven se enfurece cuando
relacin. En trminos evolucionistas, los esfuerzos masara
linos por conservar a su pareja deberan ser mayores cuarw Buss, en preparacin, d.
La evolucin del deseo 319
318 David M . Bi

'que realiz observaciones de 480 sujetos a intervalos regu-


otro hombre le presta demasiada atencin o le amena lares, hall que los hombres cuyas esposas eran frtiles (j-
con hacerle dao. Por el contrario, el esfuerzo que dedicj venes y no embarazadas de momento) pasaban ms tiem-
una mujer a conservar a su marido es el mismo ya sea stl po con ellas y se peleaban ms con ellas y con sus rivales.
joven o mayor. Con independencia de la edad del marido, Los hombres cuyas mujeres no eran frtiles (porque eran
la mujer demuestra la misma vigilancia, idntica monopci ms mayores, estaban embarazadas o acababan de dar a
lizacin de su tiempo y similares tcticas para mejorar s i luz) pasaban menos tiempo con ellas y se llevaban mejor
aspecto. La intensidad del esfuerzo de la mujer para corJ con otros hombres. Flinn concluye que el potencial repro-
servar a su pareja no se relaciona con la edad del hombr ductor de la pareja es el determinante clave de la intensi-
lo cual contrasta marcadamente con la dependencia majl dad del esfuerzo del hombre en conservarla.
culina de la edad de la mujer para modular la intensidad!
En las sociedades de Oriente Medio que fomentan la
de su esfuerzo en conservarla.
costumbre de ocultar a las mujeres, se vela y oculta ms a
La explicacin ms plausible de esta diferencia sexual las ms jvenes, prctica que se relaja con la edad . En
14

es la disminucin del valor reproductor femenino con la todo el mundo, la ira homicida del marido por la infideli-
edad. Si la disminucin del esfuerzo para conservar a dad real o supuesta de la esposa se produce con ms fre-
pareja estuviera relacionada simplemente con el hecho de cuencia si sta es joven, con independencia de la edad del
que las personas se cansan cuando envejecen, porque toda] marido. Una mujer menor de veinte aos tiene el doble de
sus funciones lo hacen, la intensidad del esfuerzo depende- probabilidades de morir a manos de un marido preso de
ra directamente de la edad de la persona que lo realiza] un ataque de celos que una mujer mayor de veinte aos".
Pero como demostraba el estudio sobre la conservacin de Estas son slo algunas de las estrategias externas que el
la pareja, ni la edad del hombre ni la de la mujer son indi hombre emplea para impedir que otros consigan acceso
cadores fiables de su esfuerzo para conservar a la pareja. El sexual a una esposa joven. Segn se va haciendo mayor,
esfuerzo slo disminuye ligeramente con la edad de quien disminuye la intensidad del esfuerzo masculino por con-
lo lleva a cabo. Y si la disminucin del celo vigilante mas- trolarla.
culino dependiera de la duracin de la relacin, el esfuerza
por conservarla se reducira a medida que avanzara. Perl
como mostraba el estudio, la duracin de la relacin nose
CAMBIOS EN LA FRECUENCIA
relaciona con la intensidad del esfuerzo de conservarla. Es
decir, la explicacin ms plausible de la influencia de la DE LAS RELACIONES EXTRAMATRIMONIALES
edad de la mujer en la intensidad del esfuerzo del hombnj
para conservarla es que el valor de una mujer depende dj 3 A medida que disminuye el esfuerzo masculino por
la edad, por lo que el hombre dedica menos esfuerzos 1 conservar a la pareja, la mujer se ve menos limitada en su
conservar a una esposa mayor que a una joven. conducta sexual con otros hombres. Se ha dicho que <da
monogamia es la costumbre occidental de tener una espo-
La poblacin de la isla caribea de Trinidad presenta
este patrn de conducta . El antroplogo Mark Flinil
13

'M
Dickemann, 1979.
M> D a l y y Wilson, 1988.
Flinn. 1988.
321) David M. Busi evolucin del deseo 321
16
sa y casi ninguna amante . Es difcil conseguir informal luna relacin curvilnea entre las aventuras y la edad: su in
cin fiable sobre las aventuras extramatrimoniales. La fridencia es baja cuando el valor reproductor de la mujer
pregunta sobre este tema, ms que ninguna otra, hizo que [es mximo y mnimo, pero elevada hacia el final de los
muchas personas se negaran a participar en el estudio de aos reproductores.
Alfred Kinsey sobre el sexo, y fue la menos contestada Una relacin curvilnea similar aparece en el orgasmo
quienes tomaron parte. Un velo de secreto envuelve el femenino. Kinsey tabul el porcentaje de toda la actividad
sexo extramatrimonial, a pesar de la multitud de cstudioa sexual femenina que condujera al orgasmo, fuera cual fue
que se han realizado sobre el tema. ra la fuente, incluyendo el sexo en el matrimonio, la mas
Hay que pensar, por tanto, que las estadsdcas sobre la [turbacin y las relaciones extramatrimoniales. Los orgas
incidencia de las relaciones sexuales extramatrimonialej fjnos procedentes de stas presentaban una tendencia cur
son conservadoras, en el sentido de que no se tiende a inj vilnea con la edad. Estos orgasmos slo constituan un 3
formar sobre ellas. El informe de Kinsey indica que la tpor 100 del conjunto total entre los veintiuno y los veinti
cidencia real es probablemente, como mnimo, un 10 cinco aos, casi el triple (11 por 100) hacia el final de los
100 ms elevada de lo que se informa. Otro estudio sobre] aos reproductores, de los treinta y seis a los cuarenta y
750 cnyuges revel que la incidencia poda ser an mal cinco, y de nuevo descendan hasta el 4 por 100 despus
yor. Al principio, slo un 30 por 100 reconoci que haba de la menopausia, de los cincuenta y seis a los sesenta.
tenido o tena relaciones extramatrimoniales; tras un inl Hay varias razones que explican por qu las relaciones
tenso interrogatorio posterior, otro 30 por 100 tambin lo y los orgasmos extramatrimoniales de la mujer alcanzan su
17
reconoci, lo que supone un 60 por 100 . punto mximo hacia el final de sus aos reproductores.
La incidencia de las relaciones sexuales extramatrimol En ese momento, es menos probable que el marido se es
niales en las mujeres est muy influida por la edad. Esta fuerce tanto en conservarla como cuando era ms joven,
conducta no es frecuente en las esposas ms jvenes: slo lo que hace que pueda aprovechar mejor las oportunida
la reconocen un 6 por 100 de las que tienen de diecisis a des sexuales que se le presenten. Una mujer mayor tam
veinte aos y un 9 por 100 de las de veintiuno a veinticinj bin sufre menos costes a manos de un marido celoso, por
. La incidencia de las aventuras fuera del matrimonio sel ao que son menos potentes los elementos disuasorios ante
eleva hasta el 14 por 100 en mujeres de edades compreo] 18
una tentadora aventura . Al ser menores las penas que se
elidas entre los veintisis y los treinta y alcanza su punta Be imponen si se descubre su relacin extramatrimonial,
mximo, un 17 por 100, entre los treinta y uno y los cual una mujer mayor se siente ms libre para dejarse llevar
renta aos. A partir de entonces, las relaciones sexuales por sus deseos.
extramatrimoniales de las mujeres disminuyen de forma I Las relaciones extramatrimoniales pueden indicar asi
continua: slo las reconocen el 6 por 100 de ias mujeres de mismo el esfuerzo femenino por cambiar de pareja antes
cincuenta y uno a cincuenta y cinco aos y el 4 por 100 da pe perder el valor reproductor. Un estudio de 205 perso
las de cincuenta y seis a sesenta. Por tanto, en la mujer hay gas casadas que tenan este tipo de relaciones apoya esta
Bea. El compromiso emocional o el amor duradero, no el
1 6
Byrnc, 1988.
1 8
17
Green, L ee y Lustig. 1974. Daly y Wilson, 1988.
322 David M. Huss evolucin del deseo 323

deseo sexual, eran las motivaciones del 72 por 100 de las 'alemanes de clase obrera revela tendencias similares: el 46
mujeres, pero slo del 51 por 100 de los hombres, que te] por 100 de los hombres casados, frente a slo el 6 por 100
na una aventura . En otro estudio se hall que los homl
19
de las mujeres, reconoca que, en el caso de presentrsele,
bres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de aprovechara la ocasin de acostarse con una persona
considerar su relacin extramatrimonial como algo pura] atractiva - .
2 4

mente sexual, desprovisto de lazos emocionales . Otm 20


Tales deseos se suelen traducir en hechos. En el infor-
estudio revel que slo el 33 por 100 de las mujeres que me Kinsey sobre la incidencia del coito extramatrimonial
tenan relaciones extramatrimoniales crea que su matrl a lo largo de la vida, desde los diecisis a los sesenta aos.
monio era fez, frente al 56 por 100 de los hombres . Mal 21
Jos hombres superaban en relaciones extramatrimoniales
hombres que mujeres felizmente casados tienen relacione] a las mujeres en todas las edades . El 37 por 100 de los
25

sexuales fuera del matrimonio sin implicarse emocional varones casados de la franja ms joven, de diecisis a vein-
mente y sin considerar que su matrimonio no sea satisfao] te aos, informa de una aventura como mnimo, frente al
torio. El hecho de que las mujeres tiendan a ser ms dea 6 por 100 de las esposas de edad similar. La incidencia de
graciadas en su matrimonio y a implicarse emocionalmen] Jas aventuras masculinas permanece relativamente cons-
te en mayor medida con el compaero extramatrimonial tante con los aos y slo aparece una ligera tendencia a la
indica la posibilidad que el objetivo de sus relaciones exj baja en los ltimos.
tramatrimoniales sea cambiar de pareja. i Estas relaciones no son una fruslera ocasional para los
Los patrones masculinos de este tipo de relaciones son hombres que las mantienen, sino que componen una pro-
distintos de los femeninos. Los hombres las tienen col porcin significativa de las salidas sexuales masculinas en
ms frecuencia y regularidad que las mujeres a lo largo de todas las edades de la vida: una quinta parte entre los die-
su vida. Los deseos de las personas casadas nos ofrecen cisis y los treinta y cinco aos, un 26 por 100 de los trein-
una pista sobre el mayor deseo masculino de sexo extra] ta y seis a los cuarenta, 30 por 100 a los cuarenta y cinco y
matrimonial. En un estudio, el 48 por 100 de los hombrea un 35 por 100 de los cuarenta y seis a los cincuenta. Para
norteamericanos expresa el deseo de tener relaciones sel los varones que mantienen relaciones extramatrimoniales
xuales extramatrimoniales, frente al 5 por 100 de las mu con compaeras o prostitutas, este tipo de relaciones de-
jeres . En otro estudio sobre la felicidad matrimonial de
22
viene progresivamente importante con la edad y se man-
769 hombres y 770 mujeres de Estados Unidos, el 72 pon tiene a expensas de las relaciones sexuales con la esposa,
100 de los varones, pero slo el 27 por 100 de las mujeres] que constituyen una parte cada vez menor del total. Te-
reconoci haber sentido a veces el deseo de tener reladoj niendo en cuenta nuestros conocimientos sobre la psico-
nes sexuales extramatrimoniales . Un estudio de sujetos]
23
loga sexual evolucionista del varn, es probable que el in-
cremento de la importancia del sexo extramatrimonial
lra el hombre sea el resultado del aburrimiento que ex-
19
Spanier y Margolis, 1982. penmenta ante las repetidas relaciones con la misma com-
2 0
Thompson, 1984.
2 1
G l a s s y W r i g h t , 1985.
2 2
Johnson, 1970. Sigusch y Schmidt, 1971.
-' Tcrman, 1938. Kinsey. Pomeroy y Martin, 1 9 4 8 , 1 9 5 3 .
324 David M. Busi j_a evolucin del deseo 525

paera o de la disminucin del atractivo sexual de la espoj lien su pureza y dejan pasar la oportunidad si la mujer ca
sa, a ojos del marido, a causa de la edad. lece de atractivo . El sexo fuera del matrimonio sigue
27

La proporcin de hombres y mujeres que mantiene rea Lendo un importante elemento del deseo masculino du
laciones extramatrimoniales a lo largo de la vida depend rante toda la vida.
de la naturaleza del sistema de emparejamiento. En los sis
remas polgamos, por ejemplo, donde muchos hombres se
quedan sin pareja y la mayor parte de las mujeres est cal MENOPAUSIA
sada, los porcentajes de hombres y mujeres que tienen
aventuras tienen que ser distintos de los porcentajes delal Un cambio crtico que acompaa a la variacin de las
sociedades supuestamente mongamas. Los solteros q u j actividades sexuales femeninas a lo largo de la vida es el
buscan sexo slo tienen mujeres casadas para elegir. PoJ cese de la capacidad de reproducirse, que desaparece por
otra parte, es habitual, desde el punto de vista histrico 1 completo con la menopausia. Uno de los hechos ms sor
transcultural, que unos cuantos hombres de elevada pose jprendentes del desarrollo femenino es que la menopausia
cin se acuesten con las esposas de muchos hombres de se produzca mucho antes de que la vida termine. Para la
baja posicin, como en el caso de los emperadores romal mayor parte de las mujeres, la reproduccin se acaba por
nos como Julio Csar, a quien le estaba permitido legal! completo hacia los cincuenta aos, aunque muchas viven
2
mente el acceso sexual a las esposas de otros hombres * pasta los setenta aos o ms. Esta situadn contrasta de
En tales condiciones, el porcentaje de mujeres con reiaciol forma muy marcada con la de todas las especies de prima
nes sexuales extramatrimoniales sera forzosamente mal tes. Incluso en los mamferos que viven mucho, la fase fe
yor que el de hombres. menina posterior a la reproduccin representa slo el 10
El aspecto principal de nuestras estrategias sexuales' por 100 o menos del total de la vida. Por ejemplo, slo el
evolutivas no es que el hombre tenga inevitablemente ms 5 por 100 de los elefantes llega a los cincuenta y cinco
aventuras que la mujer o que la infidelidad se manifiesta aos, pero la fertilidad de las hembras a esa edad es el 50
28
de forma invariable en la conducta masculina, sino que la] por 100 del mximo alcanzado .
psicologa sexual del hombre le inclina a la variedad sel I Otras 1 unciones femeninas declinan gradualmente con
xual y a buscar relaciones sexuales extiamairimonialaj la edad. La eficacia del corazn y los pulmones es casi del
cuando los costes y riesgos son escasos. La mujer tambin 100 por 100 a los veinte aos y slo desciende al 80 por
busca sexo a corto plazo, io que incluye las relaciones e n 2
100 a los cincuenta ''. La fertilidad, por el contrario, alean
tramatrimoniales, pero sus deseos, fantasas \ motivado! la su punto mximo a los veinte aos y, a los cincuenta, es
nes en este tipo de relaciones son menos intensos, portea casi del 0 por 100. Este excesivo declive de la fertilidad fe
mino medio, que los de los hombres. Mark Twain afirmal menina, comparado con el resto de sus funciones corpo
ba que muchos hombres son como las cabras y oq rales, requiere una explicacin.
pueden evitar cometer adulterio cuando tienen ocasin
Pero hay muchos otros que, por temperamento, manoej
^ Citado en Symons, 1979, 166.
l v H u r t i l d o
h !. j . 1991 J o n e s , 1975;Croze,HillmanyLang, 1981.
* Betaag, 1 9 9 2 . ? 11 y Hurtado. 1991.
polucin del deseo 327
326 David M. Bus!

En un momento determinado de la historia se culp M reproducirse de forma directa a cuidar de los hijos y nie-
las propias mujeres de ser las causantes de la menopausia! tos y otras formas de invertir en la familia. Esta explica-
a

por los muchos excesos debidos al lujo y las irregularidal cin, denominada hiptesis de la abuela, depende del
des de la pasin . En la actualidad, una teora que explif
50 supuesto de que seguir teniendo hijos habra interferido, en
ca este desconcertante fenmeno es que la fase postreprof pocas ancestrales, en el xito de la reproduccin femenina,
ductora femenina se ha prolongado artificialmente debida comparado con invertir en los hijos ya existentes y otros fa-
a una mejor alimentacin y mayores cuidados sanitarios! miliares genticos. Hay asimismo que asumir que las muje-
Segn esta concepcin, nuestras antepasadas rara vez haf res mayores habran sido especialmente valiosas para sus hi-
bran vivido ms all de la menopausia, si es que llegabais jos y nietos, ya que, por ejemplo, suelen acumular conoci-
a alcanzarla. Esta explicacin parece muy poco probable! mientos sobre prcticas sanitarias, relaciones familiares y
porque el aumento del promedio de la vida humana si control del estrs que no son accesibles a las mujeres ms
debe fundamentalmente a la disminucin de la mortalif jvenes. Tambin suelen aumentar su control sobre los re-
dad infantil. Aquellos de nuestros ancestros que conse-J cursos y su capacidad de influir en los dems, poderes y ha-
guan llegar a los veinte aos disfrutaban de una vida dej bilidades, todos ellos, que pueden canalizar hacia sus hijos
duracin similar a la nuestra, es decir, de sesenta u ochen-; y nietos y hacia la red ms amplia del clan gentico . 33

ta aos. De hecho, no hay pruebas de que la tecnologa Una prueba preliminar de la hiptesis de la abuela rea-
mdica haya alterado el mximo.de vida de los seres hu- lizada con los indios ache indica que, en este grupo, los
manos . Adems, la nocin de que la menopausia es un
31
beneficios reproductores que proporciona el paso de la
producto accidental de una vida ms larga no explica por reproduccin directa a la inversin en los nietos no son lo
qu la funcin reproductora de la mujer disminuye de for- suficientemente elevados como para superar los costes re-
ma tan marcada, mientras el resto de sus funciones vitales? productores que supone para la mujer perder la facultad
declina de forma gradual, como si estuvieran concebidas de producir hijos directamente . No obstante, la hipte-
34

para una vida ms larga. Es poco probable que la selec- sis de la abuela coincide con la observacin comn de que
cin favoreciera funciones corporales eficaces hasta los la mujer, con la edad, aumenta la inversin en su familia,
cincuenta o sesenta aos si nuestros antepasados no vivan por lo que esta teora sigue siendo una posibilidad viable
ms de cincuenta. Por otra parte, la teora de la vida ms en espera de pruebas ms amplias.
larga no explica las diferencias sexuales que hacen que la Otra hiptesis de la menopausia femenina es que hay
fertilidad masculina desaparezca de forma gradual y la fe- que optar entre la reproduccin rpida en una poca rela-
menina decline rpidamente . 52
tivamente temprana de la vida y la reproduccin ms pro-
Una explicacin ms plausible de la larga fase postre- longada a lo largo de la vida. Producir al principio mu-
productora femenina es que la menopausia es una adapta- chos hijos de elevadas cualidades puede, en efecto, agotar
cin de la mujer que la impulsa a pasar de emparejarse y la maquinaria reproductora femenina, por lo que la meno-

3 3
Alexander, 1990; Dawkins, 1976; Hill y Hurtado, 1991; Williams,
5 0
Utian, 1980, citado en Pavelka y Fedigan, 1991.
5 1
Alexander, 1990.
Hill y Hurtado, 1991.
5 2
Hill y Hurtado, 1991.
328 David M. B)
e l u c i n del deseo 329

pausia no sera una adaptacin, sino una consecuencia 'del valor masculino no se hallan relacionadas de forma tan
cundaria del hecho de tener hijos de forma rpida y tf estrecha o tan predecible con la edad. Estas cualidades
prana . Segn esta concepcin, es determinante iden
55 -3

son: la inteligencia, la capacidad de cooperar, la tendencia


car las condiciones que habran concedido a las mujer ocuparse de los hijos, las alianzas polticas, las redes fa-
de pocas ancestrales la oportunidad de reproduci miliares, las coaliciones y, tal vez las ms importantes, la
pronto y rpidamente. capacidad de suministrar recursos a la mujer y a sus hijos
La reproduccin temprana y los partos a intervalos o p y la disposicin a hacerlo.
tos, o cada tres o cuatro aos por trmino medio, pod< El valor del hombre para suministrar recursos, que se
tener lugar porque las mujeres ancestrales contaban con manifiesta en indicadores como los ingresos y la posicin
comida y la proteccin de una pareja que invirtiera | social, presenta una distribucin con la edad marcada-
ellas. Es posible que los tremendos recursos que el ho mente diferente de la del valor reproductor femenino.
bre canaliza hacia sus hijos y compaera crearan las cont Hay dos importantes diferencias entre los sexos: la prime-
diciones propicias para la reproduccin temprana y rpl ra es que los recursos y la posicin social masculinos sue-
da. Las hembras del chimpanc y el gorila tienen quj len alcanzar su punto mximo mucho ms tarde que el va-
abastecerse solas, por lo que no pueden tener hijos de fosl lor reproductor femenino; la segunda es que los hombres
ma tan seguida. En estas especies, la hembra espacia la re- difieren mucho entre s en los recursos y la posicin social
produccin a lo largo de casi toda la vida adulta y tiene un que consiguen. A veces disminuyen, otras permanecen
hijo cada cinco o seis aos. El cambio que en la vida d i constantes y a veces se disparan con la edad, mientras que
una mujer produce el cese de la reproduccin directa par el valor reproductor femenino disminuye de forma conti-
invertir en los familiares genticos podra, por tanto, estaj nua e inexorable a medida que envejece.
directamente vinculado al nivel elevado de inversin en : En el caso de los hombres, hay que establecer una dife-
los hijos que realiza el hombre. Puesto que la inversin rencia entre la posicin social y la acumulacin de recur-
masculina est determinada por la eleccin activa por par- sos para comprender su valor como compaeros a lo lar-
te de la mujer de un hombre que demuestre capacidad de go de la vida. En las sociedades cazadoras-recolectoras an-
invertir y disposicin a hacerlo, los cambios reproductol cestrales, las facultades limitadas para la caza y el corto
res que se producen a lo largo de la vida femenina se ha- periodo de conservacin de las presas muertas reducan la
llan estrechamente vinculados a las relaciones de pareja cantidad de carne que un hombre poda acumular. Ade-
que tienen lugar entre los sexos. ms, los hombres de estas sociedades no diferan mucho
en la cantidad de tierra que posean ni en la cantidad de
carne que almacenaban . De hecho, aunque los hombres
36

CAMBIOS DE VALOR MASCULINO


difieren en su capacidad para la caza, hay culturas, como
Aunque el valor de una mujer disminuye de forrnJ la de los ache, en las que la comunidad comparte la carne,
abrupta con la edad, no se puede decir lo mismo del hora por lo que los varones no se distinguen mucho entre s por
bre. La razn es que muchas de las cualidades decisiva los recursos directos que obtienen de la caza.

HU y Hurtado, 1991. * Hill y Hurtado, en prensa.


La evolucin del deseo
330 David M t

Sin embargo, en las sociedades donde la carne se re suelen tener treinta aos como mnimo, y a veces cuaren
te de forma comunitaria, los cazadores hbiles tienen m [ra, antes de tener el estatus suficiente para tomar una o
8

yor xito reproductor que los que no lo son. Dos razone! dos esposas' . Los jvenes tiwi carecen de las afianzas po
lo explican: los buenos cazadores tienen ms relacione lticas necesarias para ganar prestigio y, por tanto, una es
extramatrimoniales porque las mujeres pretieren acostaj posa.
se con ellos; y, adems, a sus hijos los alimentan mejoJ Los I kung pasan la dcada de los veinte aos puliendo
59
otros miembros del grupo que a los de los malos cazado! sus habilidades y adquiriendo conocimientos de caza .
res. Aunque los hombres no se diferencian por sus Hasta los treinta aos, un hombre no va solo a cazar pre
sos de carne, s lo hacen por el prestigio social derivado de sas grandes para el grupo. Entre los indios ache, el presti
la caza, que les proporciona acceso sexual a mujeres de do masculino tambin se halla vinculado a la caza, no al
seables y parece fomentar un mejor cuidado de sus hijos ! 5
canza su cima hasta casi los treinta aos y contina duran
1
Por tanto, la posicin social y la posesin de recursos son t e la treintena e incluso ms all "'. Tanto entre los I kung
cualidades distintas. como entre los ache, los hombres mayores de sesenta aos
La aparicin de la agricultura hace aproximadamente no suelen ser capaces de cazar bien, dejan de llevar arco y
diez mil aos y el invento del dinero permiti que se almaj .flechas y su posicin social y capacidad de atraer esposas
cenaran muchos ms recursos de los que podan reun jvenes disminuye de forma considerable. El prestigio so
nuestros antepasados cazadoresrecolectores. Las difere cial de los varones ache alcanza su cima entre los veinticin
cias de recursos tangibles entre un Rockeleller y un menj co y los cincuenta aos, lo que se corresponde estrecha
41

digo son mucho mayores que las que hay entre el jefe de mente con sus habilidades para la caza . Los hombres
mayor rango de los ache y el anciano de rango ms infel ms mayores de los ache, los yanomami y los tiwi gozan de
rior que ya no es capaz de cazar, si bien no tiene por que respeto y prestigio, y del temor de los ms jvenes, porque
ocurrir otro tanto con respecto a la posicin social. Aun] lian sobrevivido a muchas luchas con palos, con lanzas y
que las diferencias de recursos entre los hombres se ha! con hachas. Un hombre mantiene su prestigio hasta bien
ampliado con las economas basadas en el dinero, las dia entrada la mediana edad cuando ha sido capaz de sobre
rencias de posicin de los hombres contemporneos no vivir durante tanto tiempo al ataque violento de otros
son necesariamente mayores que las de nuestros ancea hombres.
tros. En las sociedades occidentales contemporneas se ob
A pesar de que la posicin social es mas difcil de meen servan similares tendencias relacionadas con la edad. En
que los recursos, las actuales sociedades cazadorasrece Occidente, un ndice de los recursos de un hombre a lo
lectoras de todo el mundo ofrecen indicios de la distribu largo de su vida son sus ingresos monetarios. Por desgra
cin de la posicin social por edades. Los varones adolel
centes no disfrutan de la mxima posicin en ninguna
cul 5 8
HartyPilling, 1960.
tura conocida. En el caso de la tribu tiwi. los hombre] 3 9
Shostak. 1981.
" Kaplan y Hill, 1985a; Kaplan. Hill I l u n a d o . l'M. Hill Hurt*] ^ Kim HiU, comunicado personal, 1991.
Hill y Hurtado, en prensa.
do, 1989; Hill Kaplan, 1988.
332 David M. BuJ I - evolucin del deseo 333

cia, no disponemos de estadsticas mundiales sobre los re hombres y las mujeres de edad equivalente no poseen un
cursos de hombres y mujeres en funcin de la edad. En loa valor equiparable.
Estados Unidos se ha hallado de forma repetida, a lo larl [ Una mayor variabilidad, que es la otra diferencia crtica
go de varios aos, una determinada distribucin de los in entre el valor de un hombre y de una mujer como pareja a
gresos por edades. Por ejemplo, en el ao 1987. la distri distintas edades, convierte la edad en un factor menos im
bucin de los ingresos medios masculinos muestra quj portante para el hombre a la hora de emparejarse. La po
suelen ser muy bajos durante el tinal de la adolescencia y cibn profesional de un varn en la sociedad occidental
los primeros aos de la veintena. En la dcada de los veirq puede ir desde ser portero o dependiente de una gasoline
ticinco a los treinta y cuatro aos, alcanzan los dos tercioJ ira hasta ser director de una compaa o empresario con
de su cantidad mxima final, que se logra en las dcadas xito. Los hombres de la misma edad difieren en sus in
de los treinta y cinco a los cincuenta y cuatro aos. A par gresos, desde los centavos de un mendigo a los miles de
tir de los cincuenta y cinco, los ingresos masculinos disna Oiilloncs de un Rockefeller o un Getty. Entre los veinte y
nuyen, sin duda porque algunos hombres se jubilan, que] los cuarenta aos de edad, los hombres se diferencian de
dan incapacitados para trabajar o pierden la capacidad dej forma espectacular en su capacidad de acumular recursos.
42
obtener sus salarios anteriores . stos promedios ocultan No obstante, estas tendencias no revelan la tremenda
una enorme variabilidad, ya que hay hombres que contil variabilidad de las circunstancias individuales de las muje
nan incrementando sus recursos en la vejez, mientras] res que eligen pareja. Desde el punto de vista femenino, lo
que otros son pobres toda la vida. que importa son las circunstancias concretas, no los pro
Como los hombres mayores tienden a tener mejor posij medios. Hay mujeres de mediana edad que prefieren
cin social y ms recursos que los jvenes, los hombres i |hombres mayores no por sus recursos, sino porque creen
las mujeres de la misma edad difieren en su valor coma que las valoran ms que los de su misma edad. En la tribu
pareja. En la misma dcada comprendida entre los quinos africana de los aka, por ejemplo, cuando los hombres de
y los veinticuatro aos, la mujer alcanza el mximo de su elevado prestigio y muchos recursos se casan, contribuyen
fertilidad y de su valor reproductor, y el hombre tienes muy poco al cuidado directo de sus hijos. Por el contrario,
unos ingresos y una posicin social que son los ms bajos] los varones aka de posicin social baja y escasos recursos
de los que alcanzar en la vida adulta. Cuando la mayo! para una esposa y unos hijos lo compensan pasando ms
45

parte de las mujeres de treinta y cinco a cuarenta aos se tiempo cuidando directamente a los nios . Un ndice
acercan rpidamente al final de los aos en que se pueck clave de la inversin del padre es, por ejemplo, el nmero
reproducir, la mayor parte de los hombres, en la misma de minutos al da que pasa con un hijo en los brazos, acti
dcada, se acerca a la cima de su capacidad de ganar dinej vidad costosa en trminos de consumo de caloras y de
ro. En la medida en que el elemento fundamental del va abandono de otras actividades. Tener a un beb en brazos
lor de una mujer es su facultad de reproducirse y el del vat protege de los peligros del entorno, de los cambios de
lor de un hombre su capacidad de obtener recursos, loa temperatura, de los accidentes y de las agresiones. Los

4 2
Jcncks, 1979. " Hewlett, 1991.
334 David M. B ta evolucin del deseo 335

hombres aka que gozan de una posicin privilegiada en t e s :cadas, envenenamientos accidentales, ahogamientos,
grupo tienen a sus hijos en brazos una media de treirl accidentes con fuego, accidentes de coche y explosiones,
minutos diarios. Los que no disfrutan de dicha posicin l jurante los primeros cuatro aos de vida, los varones pre-
hacen ms de sesenta minutos al da. Aunque las mujerel sentan una tasa de mortalidad por accidente un 30 por
suelen preferir a hombres con buena posicin social y rej 100 ms elevada, y una mortalidad por accidente un 400
cursos, la disposicin de un hombre a cuidar de sus hijo] [por 100 ms elevada cuando alcanzan la edad adulta . El
44

constituye un valioso recurso que compensa parcialmelJ i tripla de hombres que de mujeres muere asesinado. Mue-
la falta de otras cualidades. Iren por arriesgarse con mayor frecuencia y se suicidan
Hay mujeres que poseen enormes reclusos econmiJ ms que las mujeres. Las edades comprendidas entre los
eos, por lo que no necesitan elegir a un hombre basando! diecisis y los veintiocho aos, cuando la competencia in-
se en sus adquisiciones externas. Son los mecanismos psa trasexual alcanza su apogeo, son especialmente desgracia-
colgicos femeninos los que evalan el valor de un hom- das para los hombres, pues, en ellas, su tasa de mortalidad
bre, mecanismos que son muy sensibles a las circunstancias! es un 200 por 100 ms elevada que la de las mujeres.
Esto no niega la importancia de las tendencias generales! La razn de la mayor mortalidad de los varones, al igual
pues la evolucin las ha producido a lo largo de miles d i que la de los machos de muchas especies de mamferos,
generaciones de historia evolutiva humana. Nuestros me| deriva directamente de su psicologa sexual y, en concre-
carlismos psicolgicos evolutivos incluyen no slo los qu] ho, de la competicin que establecen por conseguir pareja.
promueven las elecciones de pareja espectieas y tpicas da El empleo de tcticas peligrosas para competir aumenta a
cada sexo, sino tambin los que ajustan nuestras eleccio- medida que lo hacen las diferencias en los resultados de
nes, a lo largo de la vida, a las circunstancias individuales reproduccin. Cuando unos cuantos machos monopoli-
en que nos encontramos. zan ms de una hembra, ser un ganador supone tremen-
dos beneficios reproductores, que se transforman en
enormes penas reproductoras para el perdedor. El ciervo
MUERTE PREMATURA DEL HOMBRE rojo constituye un ejemplo. Los machos de mayor cuerpo
y cuernos ms grandes se aparean ms que sus compae-
Los mecanismos del emparejamiento humano explican ros ms pequeos, pues superan a sus rivales intrasexuales
el sorprendente hallazgo de que. en todas las sociedades! en la lucha cuerpo a cuerpo. Pero triunfan a costa de su
los hombres mueren antes y ms deprisa que las mujeres. supervjvencia. Los mismos rasgos que les proporcionan
En este aspecto, la seleccin ha sido mas dura con el hom- xito al aparearse son precisamente los que aumentan sus
bre que con la mujer. El hombre vive menos aos, muere (probabilidades de morir. En un invierno fro y con pocos
en nmero mucho mayor y por muchas mas causas en to- ^cursos, por ejemplo, el macho tiene ms probabilidades
dos los puntos del ciclo vital. En los listados Unidos, por * morir al no poder obtener comida suficiente para su
ejemplo, los hombres mueren, por trmino medio, de seis gran cuerpo. Ll mayor tamao tambin hace que el ma-
a ocho aos antes que las mujeres. Los hombres son m co se convierta en una presa ms fcil para los depreda-
propensos a las infecciones y mueren por un conjunto n *
yor de enfermedades que las mujeres. Sufren ms fivers, 1985.
acciden-
336 David M . I g evolucin del deseo 337

dores y que tenga menos agilidad para escapar. A estas po- Lemas en culturas muy polgamas como la de la tiwi, don-
sibilidades se aade el riesgo de morir directamente en un E literalmente, todas las mujeres estn casadas, unos
C)

combate intrasexual. Todos estos riesgos se derivan de la] Ljantos hombres tienen hasta veintinueve esposas y, por
estrategias sexuales del ciervo, que generalmente compet Lnto. muchos hombres tienen que permanecer solteros . 47

san a la hora de competir por una pareja, pero que se sue- I La lgica adaptativa indica que los mayores riesgos los
len traducir en una vida ms corta para el macho que pan] Lumiran y, por tanto, tendran la tasa de mortalidad
la hembra. jn-s elevada los hombres que tuvieran menor valor
Por regla general, en todo el reino animal, cuanto mal tomo parejas, ya que corren el peligro de no encontrar
polgamo es el sistema de emparejamiento, mayores son U>mp;'era. Y as es. Los varones desempleados, solteros
las diferencias de mortalidad entre los sexos . Un sisterrJ
45
y jvenes tienen una elevada representacin en las activi-
polgamo selecciona a los machos que corren riesgos: riesj dades arriesgadas, que van desde apostar hasta morir en
una pelea *. De los homicidios cometidos en Detroit en
4
gos al competir con otros machos, al conseguir los recua
sos que desean las hembras y al perseguirlas y cortejarlas! B972. por ejemplo, el 41 por 100 de los asesinos eran hom-
Incluso en un sistema de emparejamiento ligeramente poj bres desempleados, cuando la tasa de desempleo total de
lgamo como el nuestro, donde algunos hombres se unen la ciudad era del 11 por 100. El 69 por 100 de las vctimas
a diversas mujeres mediante una serie de matrimonios 1 l e 73 por 100 de los asesinos eran hombres solteros,
relaciones y otros se quedan sin pareja, la compctendl blando la tasa total de hombres solteros de la ciudad era
masculina y la seleccin femenina de los hombres de ele] [del 43 por 100. Los homicidios se concentraban de forma
vados recursos y posicin social son, en ltimo terminoj desproporcionada entre los diecisis y los treinta aos de
los responsables de la evolucin de las tendencias mascul edad. Es decir, parece que los hombres poco valiosos
linas a arriesgarse que llevan a tener xito en el emparejaj pomo pareja desempleados, solteros y jvenes son es-
miento a costa de vivir menos. pecialmente proclives a correr riesgos, y a veces van dema-
Como la apuesta reproductora es mas elevada para efl siado lejos y mueren. No es que matar sea en s mismo una
hombre que para la mujer, es mayor el nmero de honl adaptacin, sino que la psicologa evolutiva masculina est
bres que corren el peligro de verse excluidos por complej koncebida para responder a condiciones concretas au-
to de conseguir una pareja. En todas las sociedades, los mentando la cantidad de riesgos que se est dispuesto a
varones solteros son. durante toda la vida, ms numeroso! correr.
que las mujeres. En los Estados Unidos, por ejemplo, en | En pocas ancestrales, las grandes ganancias, en trmi-
1988, el 43 por 100 de los hombres, frente a slo el 29 p a l pos reproductores, que conseguan los hombres que asu-
100 de las mujeres, an no se haba casado a los veintinue- man riesgos y el olvido reproductor que aguardaba a los
ve aos , porcentajes que, a los treinta v cuatro, se con-
46
ms precavidos seleccionaron rasgos que proporcionaban
vertan en el 25 por 100 de los hombres, frente a slo el 16 el xito en la competicin a costa del xito en la longevi-
por 100 de las mujeres. Estas diferencias sexuales son C M dad. Desde el punto de vista de la supervivencia y la lon-

Daly y Wilson, 1988; Trivers, 1985. r^rtTpillina. 1960.


4 6
Oficina del Censo de los Estados Unidos, 1989. f Daly y Wilson, 1985.
358 David M. BuJ polucin del deseo 339

gevidad, los hombres han sufrido una dura seleccin a t r J Lujeres divorciadas, por ejemplo, les resulta mucho ms
vs de la competencia intrasexual. ifcil conseguir un segundo marido que a los hombres
una segunda esposa. En el caso de los canadienses, la pro
labilidad de volverse a casar es del 83 por 100 para los
EL EMBUDO DEL MATRIMONIO lumbres divorciados de veinte a veinticuatro aos de
dad y del 88 por 100 para los divorciados de veinticinco
49
La temprana mortalidad masculina es uno de los factoj a veintinueve . Los porcentajes equivalentes de mujeres
res decisivos que provoca un grave desequilibrio entre el divorciadas son del 61 por 100 y del 40 por 100, respecti
nmero de hombres y mujeres en el mercado de la pareja vamente. En los Estados Unidos, el 76 por 100 de las mu
desequilibrio que aumenta con el tiempo. Este fenmen jeres de catorce a veintinueve aos se vuelve a casar, pero
se denomina el embudo del matrimonio, porque alguna el porcentaje desciende al 56 por 100 de los treinta a los
mujeres se ven excluidas del mercado de la pareja a cau" treinta y nueve, al 32 por 100 de los cuarenta a los cuaren
de la falta de hombres. Muchos factores influyen en las e l ta y nueve y a slo el 12 por 100 de los cincuenta a los se
511
fras relativas. Las tasas de mortalidad infantil, adolescente tenta y cinco .
y adulta son distintas, pues los hombres mueren antes; loa t Estos patrones no son una peculiaridad de los estado
varones emigran con ms frecuencia, provocando un del unidenses; aparecen en todos los pases de los que se dis
sequilibrio sexual al hacerlo. La explosin de la natalidad' pone de informacin adecuada. En un estudio de 47 pa
tambin produce desequilibrios, ya que las muchas muje ses, la edad influye ms en las mujeres que en los hombres
res que nacen tienen menos hombres para elegir porque en las posibilidades que tienen de volverse a casar . De 51

suelen elegirlos mayores que ellas y, por tanto, perteneced los veinticinco a los veintinueve aos, las diferencias son
al grupo ms reducido, previo al aumento de la natalidad! escasas, porque las mujeres jvenes son muy deseables
Desde el punto de vista masculino, los hombres nacido! como parejas. Sin embargo, de los cincuenta a los cin
antes de dicho aumento tienen una reserva de mujeres re cuenta y cuatro aos, ambos sexos difieren marcadamen
lativamente amplia para elegir, ya que tienden a seleccio| te. En esa franja de edad, en Egipto, por ejemplo, se vuel
nar mujeres ms jvenes, que han nacido durante la exl ven a casar el cudruple de hombres que de mujeres; en
plosin. Muchos ms hombres que mujeres van a la cara Ecuador, lo hacen nueve veces ms hombres que mujeres;
cel, lo cual aumenta el desequilibrio entre los sexos. Y lasa y en Tnez, la proporcin es de diecinueve a uno.
guerras acaban con la vida de los hombres en mucha ma En 1980. las oportunidades matrimoniales que se calcu
yor medida, lo que origina un exceso de mujeres en los s l que tenan, en los Estados Unidos, las mujeres negras
guientes mercados de la pareja. de distintas edades ilustran este efecto acumulativo. Las
Los modelos de divorcio y de segundas nupcias a lo lar adolescentes, en el apogeo de su valor reproductor, tienen
go de la vida son otras de las causas determinantes del en ps mximas oportunidades matrimoniales. A esa edad,
budo del matrimonio. Los hombres que se divorcian riefli
den a volver a casarse con mujeres cada vez ms jvenes * Kuzely Krishnan, 1979.
Adems, se vuelven a casar ms hombres que mujeres, dil * Mackey, 1980; Oficina del Censo de los Estados Unidos, 1977.
ferencia sexual que aumenta a lo largo de la vida. A 1* Chamie y Nsuly, 1981.
340 David M. B evolucin del d e s e o
341

hay 108 hombres por cada 100 mujeres. Al final d e f l gs estrategias sexuales de ambos sexos. El grado de selec-
veintena, la proporcin se altera. De los veintisis a lrl tividad es la primera estrategia para el cambio. Cuando
veintiocho, por ejemplo, slo hay 80 hombres por cadj [hay exceso de hombres, menos de entre ellos podrn ser
100 mujeres, ratio que siguen disminuyendo a medida qu e ffftuy selectivos y se tendrn que conformar con una pare-
lo hace el valor reproductor femenino. Cuando las muja gno tan deseable como la que podran atraer si los sexos
res llegan a las edades comprendidas entre los treinta 1 [estuvieran ms equilibrados. Una baja proporcin de
ocho y los cuarenta y dos aos, slo hay 62 hombres poj [hombres restringe la selectividad femenina, porque hay
cada 100 mujeres, lo que significa que, de cada 100, 38 n | menos varones para elegir. Estas proporciones influyen,
encuentran marido. Las oportunidades de casarse siguen loor tanto, en el grado en que ambos sexos pueden satisfa-
empeorando a medida que la mujer envejece, hasta acarJ cer sus preferencias ideales.
zar el importante desequilibrio de 40 hombres por cada] | U n a baja proporcin masculina origina la desestabiliza-
100 mujeres a partir de los sesenta aos . 52

cin del matrimonio. Un exceso de mujeres significa que


El estrechamiento del embudo matrimonial confrme- muchas carecen de la capacidad de asegurarse un com-
la mujer envejece es, en buena medida, la consecuencia de promiso intenso por parte de un hombre. Los hombres
la psicologa sexual de hombres y mujeres. En el fondo se que tienen muchas mujeres a su disposicin pueden esta-
halla el marcado declive del valor reproductor femenina blecer uniones sexuales ocasionales con rapidez. Lo con-
con la edad, que hizo que la seleccin favoreciera a loa firman los cambios en la proporcin de hombres y muje-
hombres ancestrales que eligieron a mujeres jvenes comoj res a lo largo de la historia de los Estados Unidos, pues los
compaeras y a las mujeres ancestrales que prefirieron] periodos en que ha aumentado el divorcio, como de 1970
hombres mayores con recursos como compaeros. En l- a 1980. se corresponden estrechamente con los periodos
timo trmino, tanto los hombres como las mujeres son en que hay un exceso de mujeres en el mercado de la pa-
responsables del embudo matrimonial. Las mujeres jves reja '.
5

nes, sanas y atractivas satisfacen sus deseos de conseguifi I A finales de los aos ochenta, por el contrario, la tasa de
hombres mayores cargados de recursos, monopolizando a divorcio de los matrimonios en primeras nupcias fue me-
los que, en caso contrario, podran ser parejas de mujeres; nor que en la dcada anterior, coincidiendo con un au-
mayores. Los hombres de buena posicin social y con re- mento en la proporcin de hombres "'. En aquel momen-
5

cursos tratan de satisfacer sus preferencias por mujeres j- to, la felicidad matrimonial de la esposa americana era su-
venes, sanas y atractivas. Y como, en pocas ancestrales, penor a la del marido; en los quince aos anteriores,
las preferencias femeninas por hombres con recursos ors durante los cuales hubo escasez de hombres, era infe-
ginaron presiones selectivas para que los varones compi- nor . El numero de hombres dedicado a los negocios se
55

tieran y se arriesgaran ms, mueren ms hombres que mu- duplic de 1973 a finales de los aos ochenta, lo que indi-
jeres, lo que incrementa su escasez. ca una mayor preocupacin por el xito econmico que
Los cambios en la proporcin de hombres y mujeres
lo largo de la vida producen alteraciones predecibles en ^ B e d e r s e n . 1991.
Pedersen, 1991.
Guttcntag y Secord, 1 9 8 3 . 2 0 4 - 2 0 5 . f Markm.m. Stanley y Storaasili. 1991.
342 David M. Bii revolucin del deseo 343

coincide con el cambio de escasez a exceso de hombre! |os hombres. Este cambio de los hbitos sexuales coinci-
En pocas de este tipo cabe esperar asimismo un incra di con un periodo en que haba pocos hombres mayores
ment de la inversin directa del hombre en el c u i d a d o * Ctnuchas mujeres jvenes. En esa poca tambin se pro-
sus hijos, aunque todava no hay pruebas sobre este aspea dujo un incremento de la competencia entre las mujeres
to. En teora, cuando hay menos mujeres para elegir, lgi respecto a su apariencia fsica, como lo demuestran
hombres deberan esforzarse en ser ms amables y agrada! tendencias como el desarrollo de las industrias relaciona-
bles para satisfacer las preferencias femeninas. idas con la dieta, el florecimiento de la industria cosmtica
La escasez de hombres disponibles hace asimismo q o | y el incremento de la ciruga plstica cosmtica (supresin
las mujeres adopten mayores responsabilidades a la hoa de los michelines, implantes de silicona en los pechos y es-
de conseguir recursos. Uno de los motivos es que no puel tiramiento de piel).
den contar con el suministro masculino. De otro lado, au- i Cuando hay ms hombres que compiten por un nme-
mentar los recursos econmicos puede ser una estratega ro reducido de mujeres, la balanza del poder se inclina ha-
femenina para incrementar el atractivo como pareja, de cia el lado femenino. Las mujeres logran con ms facilidad
modo similar a la competencia con la dote de las socieda- lo que desean de los hombres y stos compiten ms entre
des tradicionales. A lo largo de la historia, la participacin s para atraer y conservar a mujeres deseables. Los matri-
femenina en el trabajo remunerado ha aumentado en p a monios son ms estables, porque los hombres muestran
riodos de escasez masculina. En los aos veinte, cuandaj mayor disposicin a ofrecer su compromiso y menor ten-
en los Estados Unidos, haba ms mujeres inmigrantes dencia a abandonar la relacin. Cuando las mujeres esca-
que hombres, debido a un cambio en las leyes de inmigra* sean, los varones tienen menos opciones disponibles y no
cin, su participacin en la fuerza laboral se elev de for- consiguen con facilidad objetivos sexuales ocasionales,
ma brusca"'. La existencia de un nmero menor de horas por lo que compiten de forma creciente para satisfacer las
bres dispuesto a invertir hace que las mujeres se responsaf preferencias femeninas en una pareja estable, esforzndo-
bilicen en mayor medida de asegurarse sus propios se sobre todo en conseguir recursos y mostrando su dispo-
recursos. sicin a invertir en los hijos.
Las mujeres de un entorno con pocos hombres tambJi No todos los cambios que se producen durante los pe-
intensifican la competencia mutua mejorando su aspecto, riodos en que la proporcin de hombres es mayor benefi-
aumentando las conductas que favorecen la salud e inclu- cian a las mujeres. Una importante desventaja es el poten-
so ofreciendo recursos sexuales para atraer a los hombres-. cial masculino para aumentar la violencia hacia ellas. En
La revolucin sexual que tuvo lugar en los Estados Un los periodos en que hay un nmero excesivo de hombres,
dos a finales de los aos sesenta y durante los aos setenf muchos carecen de la posibilidad de emparejarse, al no
ta supuso un cambio por el que muchas mujeres abandoV haber suficientes mujeres. Adems, los que atraen a una
naron su reserva sexual y se dedicaron a mantener relacio* pareja en tales condiciones la guardan celosamente de sus
nes sexuales sin exigir un compromiso serio por prteos ovales. Las mujeres casadas, por su parte, tienen ms op-
.cones, por lo que la amenaza de marcharse adquiere ms
credibilidad. Esta circunstancia puede provocar celos en
5 6
Gaulin y Bostcr, 1990; Pederscn, 1991. F marido, con su secuela de amenazas y violencia para
David M. B i Revolucin del deseo 345
344

controlar a la esposa y de incremento de violencia contrjj I Cuando los hombres alcanzan los treinta o los cuarenta
los hombres que tratan de alejarla de su lado . 57
L g s , la proporcin entre los sexos suele inclinarse a su fa-
0

La existencia de grandes cantidades de hombres inca, |or, si han sobrevivido a los riesgos y conseguido una po-
paces de atraer a una pareja puede incrementar asimismo sicin social aceptable. Disponen de una reserva ms am-
las agresiones sexuales y las violaciones. La violencia suele pia de mujeres para elegir y disfrutan de mayor valor en
ser el recurso de quienes carecen de otros para conseguir U mercado de la pareja que cuando eran ms jvenes. Son
la satisfaccin voluntaria de sus deseos . Los varones que
58 [ms capaces de atraer a mltiples parejas, ya sea a travs
carecen de la posicin social y los recursos que buscan las el sexo ocasional, extramatrimonial, de varios matrimo-
mujeres en una pareja estable son los que con mayor fr nios o de la poligamia. Sin embargo, los hombres de cual-
cuencia violan . Por otra parte, la probabilidad de una|
59 quier edad cuyo valor como parejas es escaso no disfrutan
guerra es mayor en las sociedades con una proporcin elel He tales ventajas, y algunos se ven excluidos por completo
vada de varones, lo que apoyan la idea de que la compe- de la posibilidad de emparejarse. La proporcin entre los
tencia entre los hombres aumenta en las pocas en que su sexos se vuelve progresivamente asimtrica para las muje-
nmero es excesivo . 60 |es a medida que envejecen, lo que les obliga con mayor
frecuencia a ajustar sus estrategias de emparejamiento, re-
Los cambios en la proporcin entre hombres y mujeres
bajando sus criterios, aumentando el nivel de competen-
a lo largo de la vida originan variaciones correlativas en las
cia intrasexual y asegurndose ms recursos por s mis-
estrategias de emparejamiento. Los hombres jvenes sue
mas. Estos cambios que se producen con el paso del tiem-
len vivir en un mundo donde escasean las mujeres dispo-
po son producto de nuestras estrategias evolutivas de
nibles, porque stas prefieren a hombres ms maduros,
Emparejamiento.
con posicin y recursos elevados. Las estrategias de los j-
venes reflejan las condiciones locales de escasez de muje-
res, ya que despliegan estrategias competitivas tic alto ries-
go y cometen la inmensa mayora de los delitos violentos PERSPECTIVAS DF. I*U'AI<JJAMIENTO
de coaccin sexual, robo, apaleamiento y asesinato . Por
61
k o LARGO DL LA VIDA
ejemplo, en un estudio, el 71 por 100 de los hombres de-
tenidos por violacin tena de quince a veintinueve aos . 62
- La conducta humana de emparejarse cambia a lo largo
r

Se trata de delitos de coaccin contra las mujeres, a la* de la vida, desde la agitacin interna de la pubertad hasta
que los hombres no pueden atraer o controlar por medio el legado en herencia de los recursos al cnyuge que so-
de incentivos positivos. brevive. Ambos sexos han desarrollado mecanismos psi-
colgicos evolutivos concebidos para solucionar los pro-
blemas que plantean los cambios con el tiempo, mecanis-
5 7
Flinn, 1988.
mos que son sensibles a las modificaciones del valor
Wilson, 1 9 8 9 , 5 3 . teproductor, de la posicin social y los recursos y de las
ThornhillyThornhill, 1983. portunidades de emparejarse. Tales cambios afectan a
o Divale y Harris, 1976. nombres y mujeres de forma distinta, y algunos no son
Daly y Wilson, 1988.
^radables. La pubertad femenina se inicia dos aos antes
ThornhillyThomliill, 1983.
346 David M . B i Hfefolucin del deseo 347

que la masculina, pero la facultad de reproducirse dJ9 | l o r en el mercado de la pareja ser mayor si dejan al
u va

mujer cesa dos o tres dcadas antes que la del hombre. Ja parido lo antes posible. Tras la menopausia, dirigen sus
urgencia que ciertas mujeres sin hijos experimentan a m J esfuerzos hacia los hijos y los nietos, contribuyendo a la
dida que pasan los aos que le quedan para poder tener- supervivencia y reproduccin de sus descendientes en vez
los el tic-tac cada vez ms sonoro del reloj biolgico-^ e continuar reproducindose directamente. Un periodo
no es producto de una costumbre arbitraria impuesta po t ms corto de fertilidad es el precio que la mujer debe pa-
una cultura concreta, sino el reflejo de un mecanismo psi- gar p o estrategia de reproduccin rpida y temprana.
fs u

colgico ajustado a la realidad de la reproduccin. Los cambios en el hombre con el paso del tiempo, igual
El valor reproductor de una mujer a lo largo del tiempo [.que los del chimpanc macho, son ms variables desde el
influye tanto en sus estrategias sexuales como en su entor- ipunto de vista del emparejamiento y la reproduccin. El
no social, que incluye a su marido y a otras posibles pare- hombre que mejora de posicin social e incrementa su
jas. Cuando una mujer es joven, su marido se esfuerza en prestigio sigue siendo deseable a lo largo de los aos; el
conservarla, aferrndose al valor reproductor que ambos que no acumula recursos ni prestigio se va quedando en el
han conseguido. La intensa vigilancia del esposo, que se banquillo del campo del emparejamiento. Aproximada-
suele considerar un signo de su compromiso, priva a ]1 mente la mitad de los hombres casados tiene relaciones
mujer de oportunidades de tener relaciones extramatri- extramatrimoniales, que se mantienen a costa de la vida
moniales. La vida sexual de muchas parejas comienza de sexual con la esposa. Por otra parte, muchos hombres si-
manera apasionada, tal vez por la presencia de rivales in- guen compitiendo toda su vida para conseguir nuevas pa-
teresados, pero, cada ao que pasa, disminuye la frecuen- rejas, divorcindose de una esposa mayor y casndose con
cia de las relaciones sexuales, a medida que lo hace el va- otra ms joven. El intento de los hombres, a medida que
lor reproductor femenino. Los episodios de celos intensos envejecen, de emparejarse con mujeres jvenes, largamen-
desaparecen de forma gradual. El hombre se muestra te atribuido por los cientficos tradicionales al frgil ego
cada vez ms insatisfecho y demuestra menos cario a su masculino, a su inmadurez psicosexual o a la cultura de la
esposa; la mujer deplora esta disminucin de la atencin y juventud, refleja un deseo universal que tiene una larga
se queja cada vez ms de que la tiene abandonada. Al mis- historia evolutiva.
mo tiempo, el hombre manifiesta un creciente desagrado
Una sorprendente consecuencia de las diferencias de
ante las exigencias de tiempo y atencin de su pareja.
estrategias de emparejamiento de ambos sexos a lo largo
A medida que la mujer envejece, el hombre afloja el de la vida es que los hombres mueren ms jvenes que las
control sobre ella, y una proporcin cada vez mayor de mujeres, resultado predecible a partir de los mayores ries-
mujeres mantiene relaciones extramatrimoniales, que al- gos que asumen y de su competencia intrasexual para
canzan su apogeo al final de sus aos reproductores. Las conseguir el prestigio y los recursos que suponen el xito
aventuras de los hombres estn motivadas fundamental- a
la hora de emparejarse. A medida que los varones van
mente por su deseo de variedad sexual; las de las mujeres, agotando la reserva de parejas, la proporcin entre los
por objetivos de carcter emocional y posiblemente repre- nombres y las mujeres se vuelve progresivamente asimtri-
sentan un esfuerzo por cambiar de pareja cuando todava p . l o que se traduce en un exceso de mujeres. Para las que
se pueden reproducir. Parece que las mujeres saben qu e
'"ven al mercado de la pareja, el embudo del matrimo-
348 David M. B i Captulo 10
nio se estrecha un poco ms cada ao que pasa. Amb Armona entre los sexos
sexos han desarrollado mecanismos evolutivos conceb
dos para modificar sus estrategias en funcin de los carn.
bios en la proporcin entre los sexos.
Teniendo en cuenta los cambios que afectan a hombres
y mujeres a lo largo de la vida, es notable el hecho de quj
el 50 por 100 de ellos consiga mantenerse unido conos T o d o lo que ha hecho cada persona en la
viento y marea. La convergencia de intereses durante toda historia y prehistoria humanas establece el l-
la vida de dos personas que no comparten los genes es ffl mite mnimo de lo posible. El mximo, si es
vez la hazaa ms sobresaliente de la historia evolutiva dej que existe, es completamente desconocido.

emparejamiento humano. Del mismo modo que hernoi


JOHN TOOBY y LEDA COSMIDES,
desarrollado mecanismos que nos hacen entrar en conflic- La melile adaptada
to, hemos desarrollado otros que nos permiten vivir en ar?
mona con el otro sexo. El estudio internacional revel
que los hombres y las mujeres, al envejecer, conceden me-
nos importancia a la apariencia fsica de la pareja y ms vfc
lor a cualidades duraderas como la Habilidad y la buena
disposicin, cualidades importantes para el xito del mar \ Un mensaje fundamental de las estrategias sexuales hu-
trimonio y decisivas para la inversin en los hijos. Los me- nanas es que la conducta de emparejamiento es enorme-
canismos que fomentan la armona estratgica entre los mente flexible y sensible al contexto social. Nuestros com-
sexos, al igual que los que producen enfrentamientos, de- plejos mecanismos psicolgicos, concebidos por una larga
rivan de la lgica adaptativa del emparejamiento humana 'historia de evolucin, nos proporcionan un verstil reperto-
rio de conductas para solucionar los problemas adaptativos
que conlleva emparejarse. Con l ajustamos nuestras deci-
siones de emparejamiento a las circunstancias personales
para satisfacer nuestros deseos. Por tanto, en el terreno se-
xual, ninguna conducta es inevitable ni se halla gentica-
mente predeterminada: ni la infidelidad ni la monogamia,
ni la violencia ni la tranquilidad sexuales, ni la vigilancia
celosa ni la indiferencia sexual. El hombre no est conde-
nado a tener aventuras sexuales debido a su insaciable an-
|adc variedad, ni la mujer a rechazar al varn que no est
dispuesto a comprometerse. No somos esclavos de los ro-
sexuales que dicta la evolucin. Conocer las condicio-

349
350 D.ivid M. Bi ^HVOIIKKMI del deseo 351

Oes que favorecen cada estrategia sexual nos permite Bstoria evolutiva les lleva a compartir muchas soluciones
gir la que hay que activar y la que tiene que seguir inacH ptativas. Hombres y mujeres sudan y tiritan para regu-
va. I lar la temperatura corporal; conceden un valor enorme a
Comprender por qu se han desarrollado las estratega! ^inteligencia y la seriedad de un compaero para toda la
sexuales y para qu funcin fueron concebidas constitu ^ K j b u s c a n parejas que sean cooperativas, leales y de fiar;
una poderosa base para modificar la conducta, del misi] fcean compaeros que no les supongan costes catastr-
modo que comprender las funciones adaptativas de 1Q> ficos Todos pertenecemos a la misma especie: reconocer
mecanismos fisiolgicos aporta ideas para el cambio. que compartimos la psicologa y la biologa es un paso ha-
hecho de que los humanos hayan desarrollado mecanJ cia la consecucin de la armona entre los sexos.
mos fisiolgicos que hacen que aparezca un callo si se roa [Sobre e s t e teln de fondo de adaptaciones compartidas
repetidamente la piel no significa que sea inevitable tener destacan, en marcado relieve, las diferencias sexuales, que
callos. Si se evita el roce con la piel, se previene su apari- Knuieren una explicacin. I lombres y mujeres difieren en
c i n . De modo similar, saber que los celos sirven para que su psicologa del emparejamiento nica y especficamente
el hombre proteja su paternidad y para que la mujer pn> en los terrenos en que se han tenido que enfrentar a pro-
teja el compromiso de su pareja revela las condiciones mt blemas adaptativos distintos en el transcurso de la evolu-
probables en que los celos se desencadenan, como son la cin. Las mujeres tienen pechos para amamantar, y no los
existencia de seales de infidelidad sexual y de infidelidad hombres, porque nuestras antepasadas llevaron la carga
emocional. En principio, podemos establecer relaciona de alimentar a los bebs. Los hombres ancestrales se en-
que minimicen los celos, igual que podemos crear entoJ Kntaron al problema de la incertidumbre sobre la pater-
nos que minimicen la friccin. nidad porque la fecundacin se produce de forma interna
En este libro me he servido de estudios empricosf&V en la mujer. 1 n consecuencia, los hombres han desarrolla-
el emparejamiento humano como piezas para coroVfl do la preferencia de que su pareja le sea sexualmente fiel,
una teora de la conducta sexual. Aunque no he dudado una psicologa de los celos centrada en la infidelidad se-
en teorizar, mi argumentacin se ha basado en las prueV xual y una predisposicin a retirar su compromiso cuando
disponibles. Ahora voy a so