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Los Hombres detrs de las ideas

Una Introduccin a la Filosofa. Dilogo con Isaiah Berlin.

-Bryan Magee pretende profundizar en las preguntas clsicas de la filosofa por medio de
discusiones con autores que de una manera u otra se encuentran relacionados a la
disciplina. A modo introductorio, inquiriendo en (si es posible) el sentido preciso del
trmino, la justificacin de su importancia y el por qu debera el ciudadano comn
interesarse por estos temas, inicia sus conversaciones con el Profesor Berlin.

-Expresando que existen cuestiones propiamente filosficas ligadas a la moral y a la


poltica, Magee llega junto a Berlin a un punto central dentro del texto: cules son los
distintos tipos de preguntas que las personas pueden formularse y dnde es correcto
involucrar a las preguntas filosficas, con tal de no crear confusiones respecto a la
naturaleza de stas.

-El profesor Berlin expone que existen(a grandes rasgos), dos tipos de preguntas que es
necesario distinguir inicialmente: Las formales y las empricas. Las primeras, ligadas a la
lgica y la matemtica, apuntan a aquellos enunciados cuyos contenidos no proporcionan
informacin acerca del mundo (lo real o emprico), sino ms bien relaciones lgicas
entre proposiciones, reglas de implicacin formal, etc, que contienen en s mismas distintos
aspectos de un conocimiento dado a partir de una sentencia determinada. Las segundas, son
llamadas preguntas empricas puesto que su elaboracin implica para su respuesta el
contraste con la realidad del mundo sensible, que permite sostener la verdad o falsedad de
una afirmacin. A este tipo de preguntas pertenecen las que surgen dentro de las ciencias
biolgicas o qumicas, que requieren una confirmacin emprica para reafirmar y extender
su conocimiento sobre sus respectivos objetos de estudio.

-Existe un tercer tipo de preguntas, concuerdan ambos autores, que no son clasificables
como empricas ni como formales, puesto que no es posible contestarlas mediante un
procedimiento establecido con respecto a las dos anteriores ni disponen de una metodologa
reconocida para solucionarlas. Dentro de esta tercera clasificacin se encuentran las
preguntas filosficas, cuestionamientos recurrentes entre los individuos que resultan
molestas por la falta de mtodo para indagar en sus respuestas, mtodos que s presentan las
preguntas formales y empricas. A modo de ejemplo, la interrogante qu es la justicia?
no puede ser contestada por medio de recurrir a la experiencia (pues no se trata de una cosa
cuya entidad sea perceptible sensorialmente), ni derivndola lgicamente de premisas que
permitan deducir conclusiones correctas (pues no constituye parte de un sistema que la
abarque como s ocurre con la geometra como disciplina de la matemtica). Es necesario
para aspirar a encontrar una respuesta a qu es la justicia?, realizar conjeturas que
prescindiendo de un mtodo propio de preguntas formales o empricas, nos permitan
establecer con alguna certeza a qu aludimos cuando hablamos de lo justo.

-Es preciso aadir que el desarrollo de tradiciones filosficas en opinin de Berlin suscita,
constantemente, nuevas perspectivas asimilables a los recipientes emprico o formal. Se
trata de campos de investigacin que se desprenden de la filosofa y forman una disciplina
independiente cuando logran obtener un mtodo propio que permite resolver dudas
mediante un procedimiento intelectivo uniforme, tal como ha acontecido con la
Astronoma, Psicologa, Lingstica y la Economa. Sin embargo, el inters filosfico
permea a estas disciplinas autnomas desde el momento en que los trminos y
concepciones que las distinguen son estudiados, buscando su fundamento. Es as como la
filosofa de la ciencia busca determinar las justificaciones de la prctica y metodologa
cientfica cuyos ejecutores (los cientficos), suelen dejar de lado, la filosofa del derecho
pretende alcanzar los elementos que distinguen a lo propiamente jurdico de lo que no lo es,
y la filosofa de la moral somete a cuestionamiento nuestras reglas de convivencia
socialmente aceptadas.

-Diferencindose de los clsicos, los dos autores estudiados no consideran que la filosofa
deba necesariamente darnos respuestas definitivas a la pregunta sobre cmo debemos
vivir o el concepto de la vida buena, sino ms bien contribuir al esclarecimiento de la
vida y de las diversas vas por medio de las cuales podemos enfrentar problemas concretos,
con tal de dotar de una mayor comprensin de las variables en juego en la praxis, que nos
permitan ser plenamente responsables de nuestras acciones (ambos comparten la creencia
en la libertad y autodeterminacin moral de los individuos). Lo anterior sin perjuicio de que
las preguntas de principio acerca de los valores constituyan una tarea filosfica
propiamente tal, presente en la reflexin de autores relevantes de diversas tradiciones.

-Tanto Berlin como Magee se detienen a pensar el marxismo como postura terica,
distinguindola como tradicin de otras concepciones omnicomprensivas de la realidad, en
que busca suprimir a la filosofa en su sentido clsico, instaurando a partir del movimiento
histrico de la totalidad una ciencia que es punto clmine de aquella, en tanto es capaz de
explicar el desarrollo de la humanidad desde su inicio hasta nuestros das por medio de un
estudio racional de las distintas variables que permiten comprender su desenvolvimiento.
Es as como esta concepcin, segn Berlin, negando la posibilidad de la objetividad (que
oculta conflictos econmicos y de clase), se asume paradojalmente como cientfica,
nublando el plano de las preguntas filosficas que pasaran a ser parte de las empricas y
formales por disponer ahora de un mtodo universalmente reconocido de solucin (el
marxismo como ciencia de la sociedad, precisamente).

-La entrevista concluye con la crtica a aquellos que denostan la actividad filosfica por ser
no-prctica o abstracta, distrayendo a las personas de preocupaciones concretas. Desde la
perspectiva que asumen Berlin y Magee, la filosofa, al proporcionar modelos para entender
la realidad por parte de individuos inmersos en una poca histrica determinada, establece
los caminos a partir de los cuales resolvern las temticas y necesidades concretas de su
entorno. No examinar crticamente dichos modelos (que como vimos anteriormente,
tienden a desligarse de lo propiamente filosfico asumiendo metodologas propias de
preguntas empricas o formales), a partir de los cuales se entiende la realidad e interacta
con otros individuos, significa vivir prisionero del propio dogma en el que se est
inmerso...qu otro camino aparte de la filosofa puede proporcionar la suficiente actividad
reflexiva para liberarse de las ataduras dogmticas de un perodo histrico dado? Por otro
lado, la filosofa ha sido muchas veces el origen de luchas polticas que buscan realizar en
una comunidad los valores que se moldean y consolidan en un escritorio, biblioteca o
centro de discusin acadmico. Es en parte responsabilidad de aquellos que transmiten esas
ideas no adornarlas con excesivas figuras teorizantes, segn Berlin, para que el sentido
principal se mantenga claro, comprensible para las personas no especialistas, con el fin de
que puedan captar sin mayores problemas la dimensin prctica y las respuestas a las
necesidades de una poca que la filosofa contiene.