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ACEITES PARA

REFRIGERACION
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ACEITES P/ REFRIGERACION

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Aceites para Refrigeracin
Captulo 10
ACEITES PARA REFRIGERACION

Introduccin ................................................................ 114 Rigidez Dielctrica ................................................ 118


Clasificacin General .................................................. 114 Nmero de Neutralizacin .................................... 119
Aceites Minerales ........................................................ 114 Carbonizacin ....................................................... 119
Aceites Sintticos ....................................................... 114 Peso Especfico .................................................... 120
Propsito del Aceite para Refrigeracin ..................... 115 Tendencia a la Corrosin ...................................... 120
Requerimientos del Aceite para Refrigeracin ........... 115 Oxidacin Acelerada ............................................. 120
Propiedades de los Aceites Lubricantes .................... 115 Humedad ............................................................... 120
Viscosidad ............................................................. 116 Color ...................................................................... 121
Punto de Escurrimiento ........................................ 117 Punto de Anilina .................................................... 121
Punto de Floculacin ............................................ 117 Estabilidad Trmica .............................................. 122
Punto de Inflamacin y Punto de Ignicin ............ 118 Compatibilidad con otros Materiales .................... 122

Introduccin Con base parafnica.


Con base naftnica.
El compresor en un sistema de refrigeracin mecnico, Con base aromtica.
debe ser lubricado para reducir la friccin y evitar el
La experiencia ha demostrado que los aceites de base
desgaste. El tipo especial de lubricante utilizado en los
naftnica, son los ms adecuados para refrigeracin, por
sistemas de refrigeracin, se llama aceite para refrigera-
las siguientes razones.
cin. Este aceite debe cumplir ciertos requerimientos
especiales, que le permiten realizar su funcin lubricante, a) Fluyen mejor a bajas temperaturas.
sin importar los efectos del refrigerante y las amplias b) Conservan mejor su viscosidad que los aromticos.
variaciones de temperatura y presin. c) Hay menos depsitos de cera a bajas temperaturas, ya
que contienen menos parafina, que los de base paraf-
La comprensin de los aceites para refrigeracin y su nica.
relacin con los refrigerantes, le ayudar a mantener y dar d) Los depsitos de carbn formados por estos aceites
servicio de manera efectiva, a equipos de refrigeracin y son ligeros, y se eliminan fcilmente.
aire acondicionado. e) Son ms estables trmica y qumicamente, que los
En este captulo, se estudiarn las clasificaciones gene- aromticos.
rales de los aceites, incluyendo las principales diferencias f) Tienen excelente capacidad dielctrica.
entre uno y otro. Tambin se estudiarn las cualidades de Los aceites parafnicos en la actualidad, no se utilizan en
los aceites lubricantes, que son importantes para refrige- refrigeracin. Los aceites naftnicos son sometidos a un
racin. proceso de ultra-desparafinado, y en la actualidad , son los
Los aceites lubricantes de compresores para refrigera- ms adecuados para refrigeracin. Los aromticos, deri-
cin, son productos especializados, y como tales, requie- vados del dodecil-benceno, tienden a disminuir su uso.
ren consideracin por separado de otros lubricantes.
Antes de hacer esta consideracin, hablaremos breve- Aceites Sintticos
mente de los aceites en general.
Aunque los aceites sintticos para refrigeracin, existen
desde hace ms de 25 aos, en nuestro pas han tenido
Clasificacin General un uso muy limitado. Los aceites sintticos tienen caracte-
En cuanto a su procedencia, los aceites se clasifican en rsticas muy superiores a los minerales.
tres principales grupos: animales, vegetales y minerales. A diferencia de los aceites minerales, los cuales son
Los aceites de origen animal y vegetal se conocen tambin productos destilados directamente del petrleo crudo, los
como aceites fijos; esto, porque no pueden ser refinados aceites sintticos se obtienen a partir de reacciones qumi-
por destilacin, como los aceites minerales, debido a que cas especficas. Por esta razn, su calidad no depende de
se descomponen. Son inestables, tienden a formar cidos la calidad de ningn petrleo crudo, y su composicin es
y gomas, y adems, se congelan fcilmente; por lo tanto, consistente todo el tiempo, ya que los componentes son
no son adecuados para refrigeracin. siempre iguales.
Por lo anterior, los aceites lubricantes para refrigeracin, De lo anterior, se desprende que los aceites sintticos, son
se obtienen a partir de los aceites de origen mineral. lubricantes que se podra decir que estn "hechos a la
medida", ya que estos materiales pueden ser modificados
Aceites Minerales de acuerdo a las necesidades de una aplicacin particular.
En el caso de los aceites sintticos para refrigeracin,
Los aceites minerales son derivados del petrleo y se estos materiales se fabrican enfatizando las propiedades
pueden clasificar en tres tipos, de acuerdo al crudo de que
de miscibilidad con los refrigerantes, resistencia a bajas y
se obtienen.

114
Aceites para Refrigeracin

a altas temperaturas, excelente poder lubricante, 100% Un buen aceite para refrigeracin debe reunir las cualida-
libres de cera. des que a continuacin se enlistan.
Existen varios tipos de aceites sintticos, pero los que 1. Mantener su viscosidad a altas temperaturas.
mejor resultado dan en refrigeracin son los de 2. Mantener buena fluidez a bajas temperaturas.
polialquilenglicol (PAG) y los de poliol ster (POE). 3. Ser miscible con los refrigerantes a las temperaturas de
trabajo.
En la actualidad, con la desaparicin de algunos refrige- 4. Tener buena (alta) capacidad dielctrica.
rantes clorofluorocarbonados (CFC's), y la aparicin de 5. No tener materia en suspensin.
sus sustitutos, es necesario el uso de aceites sintticos, ya 6. No debe contener cidos corrosivos o compuestos de
que algunos de estos nuevos refrigerantes como el azufre.
R-134a, no son miscibles con los aceites minerales 7. No formar depsitos de cera (flculos) a las bajas
naftnicos ni aromticos. El R-134a inclusive, ha mostra- temperaturas del sistema.
do poca solubilidad con los aceites sintticos de alquil- 8. No dejar depsitos de carbn al entrar en contacto con
benceno; en cambio, ha mostrado buena solubilidad con superficies calientes dentro del sistema.
los lubricantes de ster, de los cuales hay varios tipos. 9. No contener humedad.
Por otra parte, los lubricantes sintticos de PAG, no son 10. No formar espuma.
compatibles con los clorofluorocarbonos (CFC's), como el 11. Ser qumica y trmicamente estable en presencia de
R-12. Especficamente, el cloro contenido en estos refri- refrigerantes, metales, aislamientos, empaques, ox-
gerantes, puede reaccionar con el aceite sinttico y cau- geno, humedad y otros contaminantes.
sarle una degradacin. Tal aceite para refrigeracin sera perfecto para todos los
sistemas, pero no existe. Por lo tanto, se seleccionar el
Propsito del Aceite para Refrigeracin aceite que ms se acerque a estas propiedades y que
cubra las necesidades especficas del sistema.
El aceite para refrigeracin es necesario para una opera-
cin adecuada del compresor, en un sistema de refrigera-
cin mecnica. Adems de lubricar las partes mviles del
Propiedades de los Aceites Lubricantes
compresor, el aceite realiza las siguientes funciones: La lubricacin es la separacin de partes en movimiento
a) remueve el calor de los cojinetes y lo transfiere al por una pelcula de aceite, mientras ms cercanas estn
exterior, b) ayuda a formar un sello ms positivo, cuando estas partes unas de otras, ms importante se vuelve la
estn cerradas las vlvulas de succin y descarga, y c) lubricacin.
amortigua el ruido generado por las partes mviles dentro
del compresor. En los compresores abiertos, el aceite El aceite circula a travs del sistema con el refrigerante.
tambin evita que el sello de la flecha se seque y se Los aceites para refrigeracin deben tener ciertas propie-
deteriore. En compresores rotativos y de tornillo, el aceite dades, porque se mezclan con los refrigerantes. El aceite
forma un sello entre el rotor y las paredes internas de la entra en contacto directo con los devanados calientes del
cmara de compresin, para retener el vapor de refrige- motor, en unidades hermticas y semihermticas; por lo
rante mientras est siendo comprimido. que debe ser capaz de soportar temperaturas extremas,
y no ser daino al refrigerante y al equipo. Adems, debe
El aceite para refrigeracin es un mal necesario, se mantener viscosidad suficiente, para permitir una lubrica-
necesita para la operacin adecuada del compresor, pero cin adecuada. Asimismo, el aceite se enfra a la ms baja
inevitablemente, se va con el refrigerante y puede causar temperatura del sistema, y debe permanecer fluido en
varios problemas en el sistema, como se describe en el todas las partes.
captulo 4. Debido a que se mezcla y viaja con el refrige-
rante, el aceite debe cumplir con algunos requerimientos La fluidez de la mezcla aceite - refrigerante, es determi-
especiales para realizar sus funciones en el compresor, sin nada por el refrigerante utilizado, las temperaturas, las
crear problemas que no puedan resolverse en otras partes propiedades del aceite y su miscibilidad con el refri-
del sistema. Para un mantenimiento efectivo, se requiere gerante.
una total comprensin de dichos requerimientos espe- Todos los compresores requieren lubricacin. Los fabri-
ciales. cantes de compresores, generalmente recomiendan el
tipo de lubricante y la viscosidad que debe usarse, para
Requerimientos del Aceite para asegurar una operacin adecuada y la durabilidad del
Refrigeracin equipo. Esta recomendacin se basa en varios criterios,
tales como la lubricidad, compatibilidad con los materiales
El conocimiento de las caractersticas de los aceites para de construccin, estabilidad trmica y miscibilidad con el
refrigeracin, incumbe principalmente a los fabricantes de refrigerante. Para asegurar una operacin eficiente, es
equipo. Sin embargo, es importante para los tcnicos y importante seguir las recomendaciones del fabricante.
mecnicos en refrigeracin, comprender los principios
bsicos de seleccin de aceites, para que puedan resolver Al respecto, muchos tcnicos dicen: "Todos los aceites
los problemas que pudieran resultar, por no usar los lubrican, as que, cul es la diferencia entre uno y otro?
aceites adecuados en las instalaciones de refrigeracin.

115
Aceites para Refrigeracin

Hay una gran diferencia. Como se mencion anteriormen-


te, los aceites para refrigeracin son fluidos sumamente
especializados, para cumplir con un trabajo adecuado en
la lubricacin de los compresores para refrigeracin.
Estos aceites, por lo tanto, tienen caractersticas muy
especiales llamadas propiedades, las cuales se describen
por nmero para dar un valor exacto.
A continuacin, se examinarn cada una de esas propie-
dades y se ver: a) que es, b) por qu es importante? y
c) cuales son sus valores. El orden no necesariamente
significa su importancia.

Viscosidad
Es la resistencia a fluir que tienen los lquidos. La viscosi-
dad nos indica qu tanto puede fluir un aceite a una
temperatura dada. Los aceites se vuelven menos viscosos
al aumentar la temperatura, y ms viscosos a bajas
temperaturas. Esto es muy importante, ya que en el
evaporador, se tienen las temperaturas ms bajas del
sistema; y si un aceite es demasiado viscoso, se espesar
y no fluir a travs del evaporador, acumulndose dentro Figura 10.2 - Aparato utilizado para determinar la viscosidad cinemtica.
de ste y disminuyendo la transferencia de calor.
El propsito del aceite, como ya se mencion, es lubricar aceites industriales, se exprese en centiStokes a una
las partes mviles del compresor. Si el aceite es demasia- temperatura de 40C. Sin embargo, algunos fabricantes
do ligero (baja viscosidad), no permanecer entre las de aceites an utilizan las unidades en SUS. En la tabla
superficies de estas partes, sino que se saldr, dejndolas 10.1 se muestra una comparacin de los valores de las
sin pelcula protectora. Si el aceite es demasiado viscoso, viscosidades en centiStokes y en SUS.
causar una excesiva resistencia, prdida de fuerza y La importancia de la viscosidad, est en seleccionar un
puede no ser capaz de fluir entre las partes mviles. aceite que proporcione lubricacin adecuada, bajo las
La viscosidad de los aceites para refrigeracin, tambin se diferentes condiciones de trabajo, considerando inclusive,
ve afectada por su miscibilidad con los refrigerantes (ver el efecto de dilusin del refrigerante. Los fabricantes de
captulo 4). Esta miscibilidad del aceite con los refrigeran- aceite, pueden satisfacer diferentes viscosidades para
tes, vara desde no ser miscibles, como con el amonaco, cumplir con cualquier especificacin. Cuando se tenga
hasta ser completamente miscibles, como en el caso del duda de cul viscosidad usar, se deben consultar las
R-12. recomendaciones del fabricante del equipo. Si no se
dispone de ellas, se puede utilizar la tabla 10.3 como una
Hay varias maneras y unidades para expresar la viscosi-
dad de los fluidos, segn el mtodo que se utilice para VISCOSIDAD
CONDICION DEL
determinarla: REFRIG.
SERVICIO cSt SUS
Viscosidad absoluta ____________ Poises. Temp. del Compresor:
Viscosidad cinemtica __________ centiStokes (cSt). Normal Todos 32 150
Viscosidad Saybolt ____________ Segundos Saybolt Alta Halogenados 68 300
Universales (SUS). Amoniaco 68 300
En la actualidad, la Organizacin Internacional de Temp. del Evaporador:
Estandarizacin ISO (International Standardization Hasta -18C (0F) Halogenados 32 150
Organization), ha determinado que la viscosidad de los Amoniaco 68 300
De -18C a -40C Halogenados 32 150
(0F a -40F) Amoniaco 32 150
ACTUAL OBSOLETA
Abajo de -40C
Halogenados 32 150
VISCOSIDAD ISO EN cSt (-40F)
VISCOSIDAD EN SUS A
Amoniaco 32 150
40C 100C 40C
Aire Acondicionado Automotriz:
Halogenados 100 500
32 5.6 150
Compresores Rotativos:
46 7.5 200
Todos 100 500
68 9.4 300
Compresores Centrfugos:
100 11.3 500
Tabla 10.3 - Viscosidades de aceites recomendadas para diferentes
Tabla 10.1 - Relacin de las viscosidades entre centiStokes y SUS. condiciones y refrigerantes.

116
Aceites para Refrigeracin

gua para seleccionar la viscosidad adecuada. Esta tabla Los valores recomendados de punto de escurrimiento de
sirve para la mayora de las aplicaciones. Los aceites aceites para refrigeracin son:
deben seleccionarse de acuerdo a la temperatura del
compresor, la temperatura del evaporador y el tipo de 32 cSt (150 SUS) 68 cSt (300 SUS)
refrigerante utilizado. Minerales Sintticos Minerales Sintticos
menos de menos de menos de menos de
Punto de Escurrimiento -35C -55C -30C -35C
Es la temperatura ms baja a la cual fluir un aceite. Por
definicin, el punto de escurrimiento es 3C mayor que la
temperatura a la cual el aceite cesar totalmente de fluir; Punto de Floculacin
es decir, el punto de escurrimiento es 3C, arriba de la Es la temperatura a la cual un aceite empieza a flocular
temperatura de congelacin del aceite. (formar depsitos de cera). Un buen aceite para refrigera-
El punto de escurrimiento en los aceites para refrigeracin, cin, no debe flocular al ser expuesto a las ms bajas
explcitamente, dependen del contenido de cera y de la temperaturas, que normalmente se encuentran en los
viscosidad. En el caso de aceites de la misma viscosidad, sistemas de refrigeracin.
este valor va en relacin del contenido de cera. Todos los aceites para refrigeracin contienen algo de
Con todos los refrigerantes, algo de aceite se pasa al cera parafnica, algunos ms que otros. La solubilidad de
evaporador. Por poco que sea, este aceite debe retornar esta cera disminuye con la temperatura. Cuando a una
al compresor, pero para que esto suceda, debe ser capaz mezcla de aceite y refrigerante se le disminuye su tempe-
ratura, la solubilidad de la cera en el aceite disminuye,
de circular por todo el sistema.
hasta que a cierta temperatura, el aceite no puede man-
El punto de escurrimiento de un aceite es muy importante, tener disuelta toda la cera, y parte de la misma se separa
cuando se usa con refrigerantes que no son miscibles o y se precipita.
que son parcialmente miscibles; tal es el caso, cuando se
La cera libre que se forma al enfriarse un aceite para
usa R-22 o amonaco, en sistemas con evaporador tipo
refrigeracin, se depositar en las partes ms fras del
inundado. Si el punto de escurrimiento del aceite emplea-
sistema, tales como el evaporador y el dispositivo de
do es alto, se formar una capa viscosa de aceite sobre la
control. En el evaporador causar algo de prdida de
superficie del evaporador. Esto trae como consecuencia,
transferencia de calor, pero en la vlvula de termo expan-
una seria prdida de eficiencia, y en algunos casos, sin o el tubo capilar, puede causar restricciones o hasta
problemas de falta de lubricacin, porque el aceite no una obstruccin completa.
retorna adecuadamente al compresor.
Los aceites para refrigeracin que no sufren separacin
Para determinar los puntos de escurrimiento y de conge- de cera, cuando se mezclan con refrigerante a bajas
lacin, se utiliza el aparato que se muestra en la figura temperaturas, se les denomina "libres de cera".
10.4. Consiste en un tubo de vidrio de fondo plano, donde
se coloca la muestra de aceite, se tapa y se pone un La tendencia de la cera a separarse de un aceite, puede
termmetro. Se sumerge el tubo en un bao fro, y cada determinarse en el laboratorio por medio de la prueba del
que su temperatura disminuye 5F (3C), se verifica su punto de floculacin, para la cual se utiliza el aparato que
fluidez. El punto de escurrimiento es 3C arriba de la aparece en la figura 10.5.
temperatura a la cual el aceite ya no fluye. Una mezcla de 10% de aceite y 90% de R-12 (% en
volumen) es enfriada en un recipiente transparente, su-
mergiendo ste en un bao fro. Al bajar la temperatura,
la mezcla se enturbia, y si contina el enfriamiento, se
formarn pequeos grumos de cera flotando en la mez-
cla. La temperatura a la cual comienzan a observarse a
simple vista estos pequeos grumos, se toma como el
punto de floculacin. Esta prueba hace posible predecir,
cuales aceites son ms propensos a causar ms proble-
mas de cera. Debe seleccionarse un aceite con un bajo
punto de floculacin, para no tener problemas de cera en
el sistema y al mismo tiempo, reducir las dificultades de
escurrimiento; puesto que un bajo punto de escurrimiento,
acompaa a un bajo punto de floculacin.
Los aceites para refrigeracin deben tener puntos de
floculacin bajos. Los valores recomendados son:
-51C o menor para aceites utilizados con HCFC y HFC.
Para aceites utilizados con amonaco, no se exige esta
Figura 10.4 - Aparato utilizado para determinar el punto de escurrimiento.
prueba.

117
Aceites para Refrigeracin

Figura 10.5 - Procedimiento para determinar el punto de floculacin.


Figura 10.6 - Aparato utilizado para determinar los puntos de inflamacin
y de ignicin en los aceites.
Punto de Inflamacin y Punto de Ignicin
Estos valores son de poco significado en sistemas de
refrigeracin, excepto con refrigerantes como amonaco, arder en forma continua. La temperatura a la que esto
bixido de azufre y cloruro de metilo. ocurre, es el punto de ignicin.

Si un aceite tiene puntos de inflamacin y de ignicin altos, Las temperaturas que se tienen en un sistema normal de
es la mejor indicacin de que no contiene voltiles. refrigeracin, nunca alcanzan el punto de inflamacin. Las
Es posible mezclar una pequea cantidad de aceite de pruebas se efectan para descubrir mezclas de inferior
gran viscosidad, con una cantidad mayor de aceite de baja calidad.
viscosidad, y obtener una viscosidad aceptable. Cuando Punto de Inflamacin Punto de Ignicin
realmente el aceite de baja viscosidad es inferior, se Viscosidad 32 (150 SSU) arriba de 163C arriba de182C
incendiar bajo uso normal a bajas temperaturas. As, un
Viscosidad 68 (300 SSU) arriba de 171C arriba de193C
aceite con valor alto de estas caractersticas, es un medio
de evitar mezclas de inferior calidad. Afortunadamente,
esto puede descubrirse fcilmente, mediante la prueba de
Rigidez Dielctrica
los puntos de inflamacin e ignicin.
Es la medida de la resistencia de un aceite al paso de la
El punto de inflamacin de un aceite es la temperatura
corriente elctrica. Se expresa en kilovoltios (kV = miles de
ms baja, a la cual el vapor de aceite existente sobre la
voltios) de electricidad requeridos para saltar una distancia
superficie se inflama al ser expuesto a una flama, pero se
de una dcima (1/10) de pulgada de ancho, entre dos
apaga inmediatamente. Esta temperatura no es lo sufi-
polos sumergidos en el aceite. En la figura 10.7, se
cientemente alta para mantener al aceite ardiendo.
muestra el aparato utilizado para efectuar esta prueba.
El punto de ignicin es la temperatura a la cual un aceite En la celda se coloca el aceite y en los polos se aplica
arde y contina quemndose, cuando menos durante 5 voltaje, el cual se va incrementando gradualmente, hasta
segundos, al ser expuesto a una flama. que se llega a un voltaje que vence la resistencia dielctrica
del aceite, y salta una chispa de un polo a otro. El aceite
Estos puntos se determinan utilizando el aparato que se
debe estar a una temperatura de 25C.
muestra en la figura 10.6. En la taza se coloca la muestra
de aceite y se calienta, mientras una pequea flama de Un buen aceite para refrigeracin debe tener una rigidez
gas se hace pasar peridicamente sobre la superficie del dielctrica de 25 kV, o mayor, para todas las viscosidades.
aceite. Dentro del aceite hay un termmetro. La tempera- Este valor es importante, ya que es una medida de
tura a la cual se inflama el vapor, pero se extingue impurezas en el aceite tales como humedad, metales
inmediatamente, es el punto de inflamacin. El aparato disueltos o suciedad. Si el aceite est libre de materias
contina calentando al aceite hasta que ste comienza a extraas, tendr un valor de rigidez dielctrica alto. Si el

118
Aceites para Refrigeracin

Figura 10.7 - Aparato utilizado para medir la rigidez dielctrica de un


aceite.

aceite contiene impurezas, su resistencia al paso de la


corriente elctrica ser baja.
La presencia de materias extraas en un sistema de
refrigeracin es, de por s, razn suficiente para conside-
rar est prueba importante. Adems, con el creciente uso
de compresores hermticos y semihermticos, es una
absoluta necesidad que un aceite para refrigeracin tenga
un valor alto de rigidez dielctrica, puesto que, un aceite Figura 10.8 - Procedimiento para determinar el contenido de cido en
con baja resistencia elctrica, sera un factor que contribui- el aceite.
ra a ocasionar cortos circuitos en los devanados.

Nmero de Neutralizacin Carbonizacin

Es una medida del cido mineral contenido en un aceite. Todos los aceites para refrigeracin pueden ser descom-
Casi todos los aceites lubricantes contienen materiales de puestos por el calor. Cuando esto sucede, queda un
composicin qumica incierta y diversa, los cuales reaccio- residuo de carbn. Esta propiedad se determina con un
nan con sustancias alcalinas. A estas sustancias se les aparato llamado "aparato de carbn Conradson".
denomina como "cidos orgnicos", que normalmente La muestra de aceite se calienta a una temperatura tan
son inofensivos, y no debern confundirse con los "cidos alta, que se descompone, y los vapores arden hasta que
minerales", los cuales s son muy dainos y corrosivos. slo quedan residuos de carbn en el recipiente. La
La presencia de cidos minerales en los aceites lubrican- relacin del peso del residuo de carbn, con el peso de la
tes, se debe a una mala refinacin. muestra original de aceite, multiplicado por 100, es el valor
Estos cidos son perjudiciales para la estabilidad del de carbn Conradson expresado en porcentaje.
aceite. Su presencia en los sistemas de refrigeracin es Aparentemente, este valor slo servir para identificar el
nociva, ya que corroen las partes interiores, y pueden tipo de crudo del cual se obtuvo el aceite; ya que los aceites
provocar una rpida descomposicin del aceite. de base parafnica forman residuos de carbn duro y
Si en un aceite para refrigeracin hay cidos presentes, ya pegajoso. Los aceites de base naftnica formarn un
sean orgnicos o minerales, estos se detectan con la carbn ligero y esponjoso, que no es tan perjudicial como
prueba de nmero de neutralizacin. Un nmero de neu- el otro, pero no deja de ser un contaminante, por lo que
tralizacin baja, significa que el aceite ha sido refinado ninguno de los dos tipos de residuos de carbn es deseable.
adecuadamente, y que el contenido de cidos minerales Est comprobado que hay una relacin definida entre el
es muy bajo. De aqu que un nmero de neutralizacin residuo de carbn, y la tendencia del aceite a reaccionar
bajo, significa que el aceite es altamente estable, y por lo con el refrigerante, formando lodos y cobrizado.
tanto, es una propiedad deseable en un aceite para
refrigeracin. Un buen aceite para refrigeracin, no deber carbonizarse
al entrar en contacto con superficies calientes en el siste-
El valor de nmero de neutralizacin recomendado para ma, durante su funcionamiento normal. Un buen aceite
los aceites de refrigeracin nuevos, debe ser menor de para refrigeracin, deber tener un valor bajo de carbn
0.05 miligramos de hidrxido de potasio por gramo de Conradson. El valor recomendado para todas las viscosi-
aceite (mg KOH/gr), para todas las viscosidades. dades es de 0.03% o menor.

119
Aceites para Refrigeracin

Peso Especfico
El peso especfico, principalmente sirve para fines de
obtener el peso de un litro de aceite, sin necesidad de
pesarlo. Tambin puede ser una indicacin del tipo de
crudo del cual fue refinado. El peso especfico se determi-
na con un hidrmetro, el cual se introduce en el aceite que
previamente se tiene en una probeta grande. En la escala
del hidrmetro, se lee directamente el valor del peso
especfico a la temperatura de la muestra. El valor real se
obtiene de tablas, convirtindolo a la temperatura de
15C. Los aceites que han sido derivados de diferentes
tipos de crudos, poseen diferentes pesos especficos,
pero esto no necesariamente tiene relacin con la calidad
del aceite.

Figura 10.10 - Equipo para determinar el % de azufre en el aceite


mediante la corrosin de una tira de cobre.

azufre en el aceite, como consecuencia de una mala


refinacin. Los aceites bien refinados, no causan mas que
un ligero manchado del cobre en esta prueba, y no deben
contener azufre en cantidades que puedan causar corro-
sin. El azufre slo es nocivo para los aceites que se
utilizan para refrigeracin, y en presencia de humedad,
forma cidos, causando lodos y serios problemas mec-
nicos.

Oxidacin Acelerada
La estabilidad a la oxidacin es la capacidad de un aceite
para refrigeracin, a permanecer estable en presencia de
oxgeno.

Figura 10.9 - Determinacin del peso especfico. Esta prueba se realiza, con el propsito de predecir la
cantidad de problemas que presentar el aceite durante la
operacin, relacionados con la formacin de lodos o
Tendencia a la Corrosin cidos.
La tendencia a la corrosin de un aceite para refrigeracin, La combinacin de aire, humedad y aceite, con las altas
es una medida sobre la presencia de los indeseables temperaturas del compresor, producir cidos y lodos. Si
compuestos de azufre, los cuales causan corrosin a las el aceite tiene un nmero alto de oxidacin acelerada, es
superficies metlicas internas. casi seguro que formar lentamente estos contaminantes.
Este valor se determina mediante la prueba de corrosin La prueba consiste en calentar aceite a 205C durante
de la lmina de cobre. 2-1/2 horas, en una atmsfera de oxgeno. Los lodos
Una tira de cobre pulida, de aproximadamente 1.5 x 8 formados se pesan, siendo el resultado el valor de la
cms., es sumergida en la muestra de aceite contenido en oxidacin acelerada. El valor recomendado es menor de
un tubo de vidrio, tal como se muestra en la figura 10.10. 20 para todas las viscosidades.
Este tubo se tapa y se mete a un lquido caliente o a un El valor de esta prueba es relativo, ya que en un buen
horno, durante tres horas a 100C. Se saca la tira de cobre, sistema no debe haber aire ni humedad.
se enjuaga con solvente, y se examina para ver si sufri
decoloracin, si se manch o esta picada, o si muestra Humedad
cualquier otra evidencia de corrosin. Si el cobre est
ennegrecido, es indicacin de la presencia de azufre Se comprende claramente que la humedad, en cualquier
elemental o suelto. Si el cobre est definitivamente man- forma, es el principal enemigo de los sistemas de refrige-
chado o caf, es indicativo de la presencia de aditivos con racin. La humedad contribuye a formar cidos, lodos y a
contenido de azufre. Si esto sucede, es indicio de que hay congelarse dentro del sistema.

120
Aceites para Refrigeracin

Ningn aceite para refrigeracin debe contener humedad


suficiente como para afectar al sistema. Un aceite debe
ser tan seco, como sea posible.
La cantidad de humedad que contiene un aceite, se
expresa en partes por milln (ppm). Un aceite para refrige-
racin cuando sale de la fbrica, normalmente tiene como
mximo 30 ppm de agua. Esta cantidad puede incremen-
tarse durante el envasado, traslado y almacenamiento,
por lo que se deben tomar todo tipo de precauciones para
no dejar el aceite expuesto al medio ambiente; ya que los
aceites son higroscpicos. Esto significa, que tienen la
habilidad de absorber la humedad del aire.
Al respecto, cabe mencionar que los aceites sintticos a
base de poliol ster (POE), son aproximadamente 10
Figura 10.11 - Colormetro utilizado para determinar el color ASTM.
veces ms higroscpicos que los aceites minerales o de
alquil benceno (AB). Los aceites de poliol ster pueden
absorber hasta 2,000 ppm, mientras que los minerales
Punto de Anilina
absorben 200 ppm. La principal razn es, que los aceites
de POE se hacen mezclando un alcohol y un cido Esta prueba nos determina el tipo de base mineral utiliza-
orgnico de ster, y el producto de esta reaccin es un da en el aceite para refrigeracin. Los valores de estos
lubricante POE y agua. Se elimina el agua y queda el puntos son como sigue:
lubricante slo, pero esta reaccin es reversible; es decir, Menores de 65C : Aceites aromticos.
si el lubricante POE se expone a la humedad, se lleva a Entre 66 y 80C : Aceites predominantemente
cabo la reaccin inversa y se producen alcohol y cido. Por naftnicos.
esta razn, los lubricantes sintticos de POE se envasan Entre 81 y 90C : Aceites naftnicos - parafnicos.
en recipientes metlicos (latas), bajo un sofisticado mto- Mayores de 90C : Aceites de base parafnica.
do que utiliza vaco y nitrgeno. Si se utilizan envases de
La prueba para determinar este valor consiste en colocar
plstico, con el paso del tiempo, la humedad atraviesa el
en un tubo de prueba, cantidades especficas del aceite a
plstico y se combina con el lubricante.
probar y de anilina. Las sustancias dentro del tubo se
Una forma para detectar la humedad en aceites, es el calientan gradualmente, agitndolas mecnicamente, has-
mtodo de Karl Fischer. ta que se mezclan formando una sola fase. Posteriormen-
te, se enfra la mezcla de manera gradual, hasta que
Color ocurre la separacin en dos fases. La temperatura a la que
El color del aceite para refrigeracin se determina por se separan es el punto de anilina.
medio de luz transmitida, y se expresa por un valor
numrico, basado en una comparacin con una serie de
colores estndar. El color apropiado que debera tener un
aceite para refrigeracin, fue materia de discusin duran-
te mucho tiempo. Sin embargo, el consenso general se ha
inclinado ms hacia los aceites de colores ms claros, casi
tan claros como el agua.
Si un aceite se refina en exceso, tomar un color casi tan
claro como el agua, pero su cualidad lubricante ser muy
baja. Si no se refina lo suficiente, el aceite tendr un color
oscuro, debido al alto contenido de hidrocarburos
insaturados. Por lo tanto, el aceite se debe refinar lo
suficiente para eliminar estos hidrocarburos, pero no tanto
como para destruir sus cualidades lubricantes.
Trabajos recientes han demostrado que los aceites de
colores ms claros, poseen mayor estabilidad que los
oscuros, al entrar en contacto con el refrigerante de un
sistema en operacin.
El aceite para refrigeracin de buena calidad, debe tener
un valor inferior a 2.0 de color ASTM.

Figura 10.12 - Determinacin del punto de anilina.

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Aceites para Refrigeracin

Estabilidad Trmica de amonaco, es calentarlo en un vaso a 115C, durante


4 das. La medicin cualitativa es el color del aceite:
Dentro de un sistema de refrigeracin, las reacciones
mientras ms oscuro, menos estable.
entre el aceite y el refrigerante a altas temperaturas,
pueden causar problemas tales como: formacin de lo- Nota: Esta prueba de estabilidad en tubo sellado, fue
dos, cidos, gomas, lacas, barnices y cobrizado. Estos desarrollada para imponer la estabilidad trmica de los
depsitos afectan las vlvulas de descarga, aceleran el refrigerantes. La industria de la refrigeracin la ha adop-
desgaste, tapan los conductos del aceite y en los compre- tado en forma modificada, para determinar la estabilidad
sores hermticos, interfieren con la operacin del motor. trmica de los aceites con los nuevos refrigerantes HFC.
Una prueba para evaluar la estabilidad del aceite en Compatibilidad con Otros Materiales
sistemas que operan con refrigerantes halogenados, con-
siste en colocar partes iguales de aceite y R-12 en un tubo En diferentes partes del sistema se tienen elastmeros,
de vidrio, en presencia de materiales de prueba como expuestos tanto al refrigerante como al aceite. La mezcla
acero y cobre. El tubo se sella para excluir el oxgeno y la de refrigerante-aceite, puede causar que estos elastmeros
humedad atmosfrica. Se coloca el tubo en un horno y se se encojan o se hinchen, debilitndolos; no permitiendo
calienta. Las condiciones tpicas son 175C, durante 14 que sellen, y aun hasta ocurra una extrusin de su posicin
das. original.

Esta prueba reproduce las condiciones encontradas en un Los elastmeros, aunque se comercializan bajo ciertos
sistema de refrigeracin, pero incrementa en forma drs- nombres especficos, tales como VITON - A, BUNA - N,
tica las condiciones que pueden causar la descomposicin etc., las muestras pueden variar significativamente de un
del aceite y el refrigerante, formando los productos ya fabricante a otro; por lo que se deben correr pruebas
mencionados. Esta prueba es capaz de discriminar per- comparativas en muestras del mismo lote.
fectamente, entre el aceite de buena calidad y uno La prueba consiste en pesar o medir una muestra del
malo. elastmero, y despus sumergirla en una mezcla de
Bajo estas condiciones, el cobre y el acero actan como aceite-refrigerante por un cierto tiempo y a una cierta
catalizadores, acelerando la reaccin. El R-12 tiende a temperatura. Se registra el porcentaje que cambia en
reaccionar con el aceite para formar R-22, adems de peso o en dimensiones.
otros productos. La formacin del R-22 es una gua de la Los aceites sintticos y minerales, tienen casi el mismo
reaccin. efecto en elastmeros y plsticos, y en general, son
Despus de 14 das, el contenido del tubo es analizado. compatibles con la mayora de estos materiales.
Una medida cualitativa de la reactividad, es el color del
aceite despus del calentamiento: si est oscuro, es
% en peso ganado
indicacin de una estabilidad pobre.
en 4 meses a 66C
Una tcnica ms cuantitativa, es analizar la cantidad de MATERIAL
ACEITE ACEITE
R-12 que se ha descompuesto. La medicin del porcenta- MINERAL SINTETICO
je de R-22 formado, indica qu tan lejos lleg la reaccin. Neopreno W 13 10
Mientras ms R-22, mayor reaccin y menos estable el Nylon 6-6 -1 -1
aceite. "Mylar" 0 0
En sistemas que operan con amonaco, se lleva a cabo Buna N 2 0
una reaccin diferente: el aceite puede oxidarse y formar "Vitn" A 0 0
cidos orgnicos, los cuales pueden reaccionar con el Polipropileno 12 10
amonaco y formar lodos. Uno de los mtodos ms
Tabla 10.13 - Efecto sobre materiales de aceites de viscosidad 32 cSt.
simples para probar la estabilidad del aceite en sistemas

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