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MestradoEmLinguistica/article/view/542
Rebista Coleo Mestrado em Lingustica, v6,
2011 Aforizao, enquadramento
interpretativo
e configurao humanista
Dominique Maingueneau (Paris-XII)1

1. A aforizao1

Sobreasseverao e aforizao

O que chamo neste artigo de aforizao no deve ser confundido


com a sobreasseverao (MAINGUENEAU, 2006a, 2006b). A so
breasseverao no uma citao, mas uma modulao da enunciao
que formata um fragmento de texto como destacvel, como candidato a
uma destextualizao. uma operao de realamento do fragmento
em relao ao cotexto. Eis um exemplo retirado da imprensa escrita:
Achamos mesmo muitas vezes que ela [a Ma
temtica] pertence ao passado, enquanto metade
dos matemticos que se impuseram no decorrer
da Histria esto [...] vivos e em exerccio. Ou seja,
a idade de ouro da Matemtica hoje (20 minutes,
18/10/2004, p. 39).

Esse realamento pode se realizar com a ajuda de marcadores diver


sos, que so acumulveis: marcadores de ordem aspectual (generalizao),
marcadores tipogrficos (posio de destaque em uma unidade textual),
prosdicos (insistncia), sintticos (especialmente o recurso a constru
1
Traduo de Adriane Ribeiro Andal Tenuta, Jean Cristtus Portela e Matheus Nogueira Schwartz
mann. E-mail: maingueneau@u-pec.fr
Coleo Mestrado em Lingustica

es simtricas), semnticos (utilizao de tropos: metforas, paradoxos


etc.), lexicais (utilizao de conectores de reformulao), poticos (rimas)
etc. No exemplo citado anteriormente, a sobreasseverao marcada
ao mesmo tempo pelo conector de reformulao (Ou seja), pela po
sio do enunciado no final do texto, pelo carter paradoxal (idade de
ouro/hoje) e pela estrutura binria (a idade de ouro da Matemtica/
hoje). O carter destacvel desse enunciado , alis, confirmado pelo fato
de essa frase ter sido transformada em ttulo pelo jornal.
Mas uma frase no tem necessidade de ser sobreasseverada, de
ser destacvel, para ser destacada: muitas frases clebres que circulam
no mbito da cultura no foram sobreasseveradas em seu texto fonte.
A sobreasseverao pe em evidncia uma sequncia sobre um fundo
textual, enquanto a aforizao ou mais precisamente, a enunciao
aforizante confere um estatuto pragmtico especfico a um enunciado
desprovido de contexto.
A comparao entre as frases destacadas de textos e as mesmas
frases em seu contexto original mostra que na maior parte do tempo
o fragmento destacado sofre uma alterao quando destacado. Essa
alterao muitas vezes considervel.
Eis um exemplo de alterao particularmente leve, j que h
somente supresso de uma parte do enunciado original:

Hussein Chalayan: Eu sou muito sexual


[...] As pessoas pensam que, porque voc intelectu
aliza seu trabalho, voc no pode ser algum com
um lado fsico forte. Essas duas coisas no so anta
gnicas! Eu sou, eu sempre fui, algum muito sexual.
(Jalouse, n. 58, maro de 2003, p. 159).

Mas podemos ir mais longe quanto alterao. o caso desta


aforizao que utilizada como ttulo:

Alexandra Kazan: Para permanecer nesse ramo,


preciso ter garra.

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

Ora, o texto localizado abaixo do ttulo bem diferente do enun


ciado destacado:

As pessoas no se do conta, elas tm a impresso de


que, quando somos conhecidos, j vencemos. Mas
difcil permanecer. Psicologicamente, preciso
ter garra. s vezes, eu tenho, s vezes, no. (Idem,
p. 91).

Aqui o enunciado destacado no corresponde a nenhuma sobre


asseverao: o enunciado , na verdade, um movimento argumentativo
complexo dividido em quatro frases, com modulaes do locutor, mas o
destacamento transforma essa passagem em uma nica frase com valor
generalizante, uma espcie de sentena.
Para mim, essas alteraes, essas divergncias entre o enunciado
original e o enunciado destacado so sintomticas do fato de que entre
uma aforizao e um texto no h uma diferena de tamanho, mas de
regime enunciativo. O que evoca a ideia universalmente aceita de que
toda enunciao far-se-ia na rbita do texto e do gnero de discurso,
compreendido como dispositivo de comunicao scio-historicamente
definido. A enunciao textualizante inscreve cada enunciado no ho
rizonte global de um texto proveniente de um gnero de discurso, seja
ele monologal ou dialogal. Em contrapartida, a enunciao aforizante
no entra na lgica do gnero de discurso, quer se trate de frases que so
destacadas de todo texto por natureza (provrbios, emblemas, slogans
etc.) ou de frases que tenham sido destacadas de textos diversos.
Evidentemente, no existe nenhum enunciado que esteja fora de
um texto e, portanto, de um gnero de discurso. Uma frase destacada
como ttulo, por exemplo, faz de certo modo parte da matria de que ela
serve de ttulo. Dizer que a enunciao aforizante no entra na lgica do
gnero de discurso, no , portanto, dizer que ela proferida fora de
qualquer gnero. Isso quer apenas dizer que preciso tomar conscincia
da pretenso ilocutria ligada aforizao, que ser uma fala ab-soluta,
sem contexto, convocada em um texto que, ele mesmo, no ab-soluto.

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Assim, o essencial a tenso que se estabelece entre uma aforizao e


o texto que a acolhe. Logo, h uma simetria entre os dois regimes de
enunciao, o aforizante e o textual, j que toda enunciao aforizante
dominada por uma enunciao textualizante, e no vice-versa.

Desse modo, o que chamamos falar pode corresponder a dois


regimes distintos, que so tambm diferentes regimes de construo da
subjetividade enunciativa:
Todo gnero de discurso define duas posies correlativas (a
posio de produo e a de recepo) em interao e especifica
das pelas coeres do gnero de discurso. Assim, na enunciao
textualizante, no estamos diante de sujeitos, mas de papis. Na
enunciao aforizante, ao contrrio, o enunciador fala a uma
espcie de auditrio universal que no se reduz a um destina
trio localmente especificado: a aforizao institui uma cena de
fala em que no h interao entre dois protagonistas situados
sobre um mesmo plano. O locutor no apreendido por tais
ou tais facetas, mas em sua plenitude imaginria. o sujeito
em pessoa que se exprime. O aforizador isto , o enuncia
dor de uma aforizao assume o thos do locutor que ganha
uma dimenso outra, que cresce no contato com uma fonte
transcendental. Ele deve supostamente enunciar sua verdade,
que no participa de nenhuma negociao.
Um texto uma rede de pensamentos articulados por meio de co

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

eres transfrsticas de diversas ordens: argumentao, narrao,


resposta a uma questo etc. Por meio da aforizao, trata-se, ao
contrrio, para o locutor, de retomar aqum ou alm a diversidade
infinita das interaes imediatas, dos gneros de discurso e textos.
Ela pretende exprimir o pensamento de seu locutor, aqum de
todo jogo de linguagem: nem resposta, nem argumentao, nem
narrao, mas pensamento, tese, proposio. Assim, a enunciao
textualizante resiste apropriao pela memria. preciso ser
profissional para memorizar textos inteiros.

2. Os enquadramentos interpretativos
alocutario: a quem se destina o discurso
Como acabamos de ver, o aforizador mantm uma relao na
turalmente assimtrica com um destinatrio que no um alocutrio
comum, mas um auditrio, uma comunidade imaginria consolidada
por valores. No entanto, ele deve, na verdade, ser interpretado por leitores
ou ouvintes, cuja atividade interpretativa fortemente solicitada, j que
a aforizao no tem por natureza outro contexto seno aquele do texto
em que se apresenta.
De fato, o problema se esboa de maneira diferente de acordo com
os tipos de aforizao que esto em questo. Quando lidamos com
aforizaes destacadas por natureza, como o caso dos provrbios e
emblemas, a construo do sentido se efetua se apoiando sobre instrues
incorporadas aforizao. Elas definem um modelo que deve se aplicar a
um nmero indefinido de situaes, a partir do momento em que essas
situaes so categorizadas como provenientes desse modelo. O desti
natrio ento forado a buscar na situao que partilha com o locutor
os elementos que supostamente teriam tornado possvel a enunciao.
Por exemplo, o provrbio Pai avarento, filho prdigo poder se aplicar
desde que o destinatrio possa opor o comportamento de um pai ao
de um filho, ou de qualquer relao equivalente. Quanto ao emblema
Fazer face, ele aplicvel a todas as situaes em que um indivduo se
encontra diante de um perigo etc.
o aforismo se fixa no contexto similar
onde o locutor est19
inserido
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As aforizaes destacadas de um texto no formam um conjunto


homogneo. Sua interpretao condicionada por diversos enqua
dramentos: o destinatrio deve atribuir de maneira privilegiada a
aforizao a este ou aquele enquadramento para orientar e concluir
seu tratamento interpretativo. Esses enquadramentos so categorias
pragmticas: a mesma aforizao ser tratada diferentemente conforme
o enquadramento ao qual a submetermos. Alm disso, pode acontecer
de haver um enquadramento que, nesse caso, seja apenas dominante. O
problema que se apresenta, todavia, saber o que orienta o destinatrio
para este ou aquele enquadramento. Existem ndices de diversas ordens
que interagem nessa questo. Alguns provm do gnero e do tipo de
discurso: o jornalismo srio privilegia a dimenso informativa, a cober
tura de celebridades atribui um amplo papel expresso dos afetos, o
discurso religioso ou a literatura favorecem a pesquisa de significaes
ocultas etc. Outros ndices so mais estritamente lingusticos: salvo em
casos excepcionais, uma aforizao fortemente carregada de tropos ou
enunciada em latim no ter um objetivo informativo. A identidade do
aforizador desempenha um papel importante: conforme a aforizao
atribuda a um sbio, um cantor, um filsofo etc., ela ser relacionada a
um tipo de enquadramento.
Acumulando ndices, podemos evidenciar contrastes bem precisos.
Comparemos, por exemplo, esta epgrafe de um livro de literatura:

Na verdade, somos to somente mendicantes.


Lutero (R. Millet, lAmour mendiant, Paris, POL,
p. 7).

E este ttulo de uma matria da editoria de economia:

Queremos explorar centrais nucleares (Ttulo de


uma entrevista com Christophe de Margerie, dono
da empresa Total). (Les chos, 09/02/2009, p. 13)

A primeira aforizao a epgrafe de uma obra literria, ela os


tensivamente metafrica e atribuda a uma grande figura da histria

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

do Cristianismo, Lutero. Ela se oferece meditao do leitor. A segunda


um ttulo jornalstico, cujo aforizador um empresrio que evoca a
estratgia de sua empresa; o leitor no deve ver nessa afirmao mais
do que uma informao unvoca que pode lhe ser til em sua prtica
profissional.

O enquadramento informativo

O enquadramento cujo tratamento o menos complexo o de


ordem informativa. Ele tem por objetivo fazer saber. Podemos ilustr-lo
com o auxlio do exemplo anterior ou do exemplo a seguir, extrado de
um ttulo de um jornal popular. Esta aforizao atribuda Caroline,
que vende cosmticos de porta em porta:
Com isso eu tiro uns 2 mil euros por ms
(Le Parisien, 20/06/2009, p. 12)

Tal aforizao s realmente interpretvel se o destinatrio a destaca


sobre o fundo de um repertrio de conhecimentos que so supostamente
partilhados em um dado momento. O marcador argumentativo uns
d a entender que uma soma importante (experimente comparar com
nem 2 mil euros por ms). Considerando os critrios de avaliao do
leitorado popular do jornal, o leitor modelo deve estar surpreso com o
fato de que um trabalho em aparncia to modesto possa render tanto.
Entretanto, no esgotamos a interpretao desse enunciado quando
demarcamos sua carga informativa, acentuada por sua orientao argu
mentativa. Realmente, se nos ativssemos ao valor informativo, nada
distinguiria essa citao com uso de eu e com o uso do estilo direto de
um ttulo do tipo impessoal, que seria assumido pelo jornal, por exemplo:
Uma vendedora pode ganhar por volta de 2 mil
euros por ms

Na verdade, a aforizao atribuda Caroline foi fabricada pela


alterao de uma frase da matria que est na 3 pessoa: em maio, ela

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ganhou 1985 euros. A aforizao em 1 pessoa converteu o ttulo em


afirmao de uma convico pessoal, fruto da experincia de uma mu
lher que tomada por uma ambio que ela exprime diante do mundo.
A matria indica, alis, que ela deveria em breve tornar-se gerente e
acaba nesta citao: hoje no estou mais em depresso, eu toco a vida
pra frente, s alegria. Vemos assim uma dimenso testemunhal
nessa aforizao.

O enquadramento testemunhal

O enquadramento que chamamos testemunhal tende a reduzir


ou, ainda, a anular a dimenso informativa, em proveito da expresso
de uma convico diante do mundo. Ele assume modalidades bem di
versas: pode passar tanto por um apagamento enunciativo que podemos
classificar como sentencioso, quanto por um superinvestimento subjetivo
personalizante.
A modalidade sentenciosa est bem presente, por exemplo, neste
ttulo dado a uma entrevista com um expert especialista em questes
de meio ambiente, autor de um livro intitulado Consumir com respon-
sabilidade:

O indivduo no pode aceitar tudo (Ouest France,


04/04/2009).

Percebemos a distncia entre o alcance ilimitado da aforizao e


o carter limitado do domnio de que se trata (o comportamento dos
consumidores em matria de compra de bens favorveis ou no ao meio
ambiente). Para alm do problema imediato, o aforizador mostra que
retoma os valores que devem unir a comunidade.
J a modalidade personalizante est centrada na expresso direta
dos afetos do locutor e no na afirmao de normas coletivas. Todavia,
o destinatrio chamado a depreender as normas que so pertinentes
para justificar o superinvestimento subjetivo que mostra o enunciado.

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

Consideremos, no jornalismo esportivo, o seguinte ttulo de uma


entrevista com um campeo de boxe que anuncia o fim de sua carreira:
Me quebraram (Lquipe, 8/9/2009, p. 7).

Esse enunciado tem uma carga informativa muito fraca. Ele per
mite, principalmente, que se coloque em primeiro plano a emoo do
sujeito. Tal aforizao pressupe pragmaticamente a existncia de normas
que foram transgredidas e que a justificam. Nem sempre fcil para o
destinatrio reconstruir essas normas. Felizmente, a tarefa frequente
mente facilitada pelo cotexto. assim que, em nosso exemplo, o artigo
associado explica que o campeo no abandona o boxe voluntariamente,
mas o faz porque os acontecimentos no ocorreram como deveriam ter
acontecido: Tenho vergonha! Um pas como a Frana que no capaz
de preservar seus campees!; Eu me perguntei: o que eu fiz de mal? Na
realidade, nada!. O destinatrio pode assim reconstruir as normas e os
valores que deveriam motivar o acontecimento enunciativo. O que se
poderia glosar assim: Sendo dada a norma X, foi-lhe prescrito enunciar
a aforizao Me quebraram. Essa norma X um enunciado genera
lizante com valor dentico. Por exemplo, Sendo dado que um grande
pas deve manter seus campees, ento legtimo dizer Me quebraram
se essa norma no for respeitada.

Regime de atualidade e regime memorial

As aforizaes de enquadramento informativo e testemunhal


circulam na mdia. Aqueles que esto conectados ao espao miditico,
que seguem a atualidade tm a sua disposio o saber enciclopdico
requerido para interpret-los convenientemente. As aforizaes partici
pam do que poderamos chamar de um regime de atualidade, o que
significa dizer que so interpretveis no interior do vasto interdiscurso
do o que se diz, capaz de alimentar as conversas rotineiras, os fruns
na internet ou os debates televisivos em um dado momento.
A esse regime de atualidade pode-se opor um regime que podera

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mos chamar de memorial, em que a aforizao sustentada por uma


memria coletiva de longo prazo. As aforizaes que se originam sob esse
regime so atribudas a um autor identificado, inscrito em um Tesauro
de textos consagrado transmisso. Esse regime memorial pode corres
ponder a dois grandes enquadramentos: o histrico e o sapiencial.
Apreendida por meio de um enquadramento factual, a aforiza
o indissocivel de uma narrativa, ela uma parte, o vestgio de um
acontecimento que perpetuado como, ao mesmo tempo, singular e
exemplar. A frase endereada por Csar a Brutus no momento de seu
assassinato, Voc tambm, meu filho? (Tu quoque mi fili), deve ativar
no destinatrio a lembrana desse episdio clebre como um todo. Essa
frase ascende ao estatuto de exemplum: a frase daquele que se v trado
e assassinado por aqueles que imaginava ser amado. Esse exemplum est
associado a uma iconografia completa que pode se apresentar, em funo
das pocas, sobre os suportes mais variados: quadros, estampas, gravuras,
louas, xcaras, psteres, camisetas etc.
Diferentemente do enquadramento histrico, o enquadramento
sapiencial no inscreve a aforizao em um acontecimento, mas a
apreende como ponto de vista de um sujeito. Esse enquadramento sa
piencial pode se manifestar como enquadramento moralista ou como
enquadramento hermenutico.
Por meio do enquadramento moralista, a aforizao enuncia
julgamentos sobre a organizao do mundo: os homens, as crianas, a
amizade, a ambio etc. que foram conservados. o caso, por exemplo,
na Frana, de frases como A quem vinga seu pai nada impossvel
(Corneille) ou Temos sempre necessidade de algum menor que ns
(La Fontaine).
Por meio do enquadramento hermenutico, o destinatrio deve
depreender um sentido oculto, uma mensagem, imagina-se, que toca a
prpria identidade do intrprete. Como em toda situao hermenutica,
o enunciado restringe um sentido que no pode ser dado imediatamente,
que exige um verdadeiro trabalho de interpretao. A autoridade de afo

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

rizador est, assim, respaldada na competncia do destinatrio, sobretudo


quando ambos so membros de uma mesma comunidade restrita que se
alimenta de um vasto Tesauro e que desenvolveu procedimentos de in
terpretao. O enquadramento hermenutico tem como efeito aumentar
consideravelmente o potencial semntico da aforizao. Depreender a
mensagem que a aforizao deveria supostamente revelar tem um custo
cognitivo elevado, e seu contedo nunca totalmente certo. o caso,
sobretudo, nos domnios religioso, literrio, filosfico etc. Tratando-se ou
no de uma aforizao destacada do Evangelho, do Coro, da Odisseia, de
obras de um grande escritor, o essencial remet-la totalidade textual
da qual participa, totalidade esta que extrai sua autoridade do fato de ter
um autor inspirado, que supera o comum dos mortais.
Aos diversos enquadramentos que distinguimos correspondem
diversas figuras do aforizador: ao enquadramento informativo corres
ponde o Expert; ao enquadramento testemunhal corresponde aquele
que se poderia chamar de Existente; ao enquadramento histrico, o
Personagem; ao enquadramento sapiencial, o Sbio.

3. Aforizao e configurao humanista

A oposio entre as enunciaes textualizante e aforizante constitui


uma invariante, mas que pode corresponder a prticas bem diversas no
tempo e no espao. evidente, por exemplo, que a existncia ou no de
uma escrita tem grande relevncia: as sociedades sem escrita ou que a
utilizam pouco privilegiam as aforizaes sentenciosas, concebidas para
serem memorizadas, como, particularmente, os provrbios e os ditados.
Evocarei rapidamente uma dessas prticas, caracterstica da con
figurao humanista que prevaleceu na Europa entre o sculo XVI e
o comeo do sculo XX. Ela pode ser ilustrada de maneira caricatural
pelos seguintes excertos de Montaigne, tomados ao acaso, tamanha a
presena dessa prtica na constituio de sua enunciao:
No nos devemos colocar sob a dependncia exclu

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Coleo Mestrado em Lingustica

siva de nosso humor e temperamento, pois nossa su


perioridade consiste em saber aplicar a inteligncia
de diversos modos. Prender-se a uma s ocupao,
ser mas no viver e os espritos mais bem dota
dos so os mais versteis e receptivos. Comprova-o
Cato, o Velho: Tinha o esprito to flexvel e
to igualmente apto para tudo que, qualquer coi
sa que fizesse, dir-se-ia ter nascido para aquilo
(MONTAIGNE, 1972, p. 378).

Nesse curto excerto apreendemos a complementaridade entre as


sobreasseveraes produzidas por Montaigne e a aforizao atribuda a
um autor da antiguidade latina. Montaigne enuncia quatro sobreasse
veraes sentenciosas, apresentadas como destacveis:
a. No nos devemos colocar sob a dependncia exclusiva de nosso
humor e temperamento.
b. Nossa superioridade consiste em saber aplicar a inteligncia de
diversos modos.
c. Prender-se a uma s ocupao, ser mas no viver.
d. Os espritos mais bem dotados so os mais versteis e receptivos.

Aquele que produz enunciados destacveis tambm aquele que


sabe destacar (ou retoma enunciados j destacados) de um texto de
prestgio. Ele se apresenta como retransmissor entre as aforizaes de
autores consagrados e suas prprias sobreasseveraes, que so aforizaes
potenciais para outros locutores.
Se nos transportamos, mais de dois sculos depois, para O gnio do
cristianismo, de Chateaubriand, encontraremos esse jogo entre aforizao
e destacabilidade:
A esperana, segunda virtude teologal, tem quase a
mesma fora que a f; o desejo o pai do poder; aquele
que deseja fortemente obtm. Busquem, disse Jesus

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas
Sobreasseverao:
Cristo, e encontro; batam, e a porta lhes ser aberta.
estabelece uma assero
Pitgoras dizia nesse mesmo sentido: o poder mora
(afirmao realizada por perto da necessidade, pois a necessidade implica priva
quem fez a interpretao de o e privao anda ao lado do desejo. O desejo, ou
um discurso, deslocando o esperana, o gnio. Ele tem essa virilidade criadora,
receptor concordncia de essa sede que no se extingue jamais. Um homem v
sentido). -se enganado em seus projetos? porque no desejou
Como se o recorte da fala com ardor; porque lhe faltou esse amor que, cedo ou
do outro, realizado pelo tarde, atinge o objeto ao qual aspira, esse amor que,
enuncior (jornalista, na divindade, tudo abarca e goza de todos os mundos,
escritor), no existisse. por uma imensa esperana sempre satisfeita e que re
nasce sempre (CHATEAUBRIAND, 1803, p. 88-9).

Aqui, mais uma vez, para mostrar que plenamente autor, o autor
do texto deve inserir aforizaes em seu prprio texto, devendo tambm
produzir, sobre o modo da sobreasseverao, enunciados suscetveis de
tornarem-se aforizaes.
Aforizaes:
Busquem, disse Jesus Cristo, e encontro; batam, e a porta lhes
ser aberta.
Pitgoras dizia nesse mesmo sentido: o poder mora perto da
necessidade.
Sobreasseveraes:
A esperana, segunda virtude teologal, tem quase a mesma
fora que a f.
O desejo o pai do poder.
Necessidade implica privao e privao anda ao lado do desejo.
O desejo, ou esperana, o gnio.
Ele (o desejo) tem essa virilidade criadora, essa sede que no se
extingue jamais.
Um homem v-se enganado em seus projetos? porque no
desejou com ardor.

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Essa prtica pela qual um autor citava aforizaes para se colocar,


por sua vez, como um aforizador potencial, apoiava-se em uma prtica
escolar. Os professores davam como conselho a seus alunos que manti
vessem consigo um caderno dividido em diferentes rubricas (tristeza,
juventude etc.) em que eles deviam registrar os enunciados que jul
gassem teis de destacar dos livros que liam. Eram, naturalmente, as
sobreasseveraes sentenciosas as mais espontaneamente destacadas, e
isso porque os prprios autores da poca teriam sido formados segundo
essa prtica escolar.
Esses apanhados de aforizaes logo foram facilitados pelas publi
caes de coletneas prontas. O livro de referncia, nesse caso, a cole
tnea de Erasmo Adagiorum collectanea, publicada em 1500 em Paris,
que reunia mais de 800 adgios. A lista rapidamente se enriqueceu: a
edio de Ale Manuce, de Veneza, em 1508, continha 3.260; a edio
definitiva, editada na Sua, 3.411.
A obra foi constantemente aperfeioada com a multiplicao de
ndices relacionados por temas e por palavras que facilitavam a produo
(encontrar uma aforizao adaptada a certa temtica) tanto quanto a
identificao (encontrar o autor e a formulao exata de uma aforizao).
O livro recenseava e explicava o sentido de enunciados que forma
vam uma espcie de vade-mecum de excertos de autores antigos. A noo
de adgios era demasiadamente vaga e a ela mesclavam-se aforizaes
por natureza (os provrbios, particularmente) e aforizaes destacadas de
textos e expresses idiomticas, embora a grande maioria fosse formada
por aforizaes. Se se tratasse de um enunciado sentencioso, o coment
rio era uma simples parfrase que explicava seu sentido, se se tratasse de
um enunciado ligado a um contexto singular, o comentrio especificava
as circunstncias de sua enunciao, de maneira que lhe permitisse ser
reutilizado como exemplum.
Vejamos como exemplo uma das pginas consagradas amizade
em uma reedio do livro de Erasmo (Adagiorum eptome) publicada em
1661, em Anvers (Frana), sob a edio de Johannes Servilius:

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

Vemos no alto da pgina a rubrica AMICITIA. A primeira afori


zao (A felicidade tem muitos amigos) dada em latim, em seguida,
na sua verso original, em grego. Na margem, encontramos o nome do
autor (Theogn.) e a traduo vernacular do pblico-alvo, o flamengo,
no caso. O comentrio especifica que essa sentena bem conhecida
e que seu sentido no precisa ser explicitado. O mesmo no ocorre com
a frmula seguinte (Oculis ferre, in sinu, in capite2), sem dvida graas
a seu carter metafrico. De fato, no se trata de uma aforizao, mas

2
Oculis ferre, in sinu, in capite significa, grosso modo, manter nos pensamentos, junto do corao e
da mente, conforme nos esclarece o latinista Joo Batista Toledo Prado, da FCLAr/Unesp (N. T.).

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Coleo Mestrado em Lingustica

de uma locuo verbal no infinitivo, atribuda a Ccero. Note-se que as


citaes no tm referncia: no se conhece o texto de onde foi destacada
a aforizao, somente o nome de seu autor.
A organizao de um caderno de aforizaes permitia articular lei
tura e composio: era, ao mesmo tempo, um modelo e um reservatrio
de citaes disponveis. O domnio da aforizao facilitava, efetivamente,
a integrao social:

[...] as antologias abasteciam tanto a linguagem fala


da quanto a escrita, os alunos de nossos humanistas
entravam na sociedade de homens civilizados com
a mente repleta de boas palavras, de citaes con
venientes, de formas breves ao alcance de quaisquer
ocasies (MOSS, 1991, p. 46).

Essa prtica tomava um rumo bastante diferente fora do quadro


escolar. As pessoas educadas constituam para si um caderno pessoal de
aforizaes que combinava, em propores variveis, uma perspectiva
moral (deviam-se reunir enunciados que pudessem servir de regras para
a vida ou de temas para meditao) e uma perspectiva social (devia-se
mostrar que se era cultivado). Era uma prtica muito comum at a guerra
de 1914.
Em meus arquivos familiares encontrei um caderno de 110 pgi
nas, redigido por volta de 1890. A disposio caracterstica de um uso
que se poderia chamar de mundano. Na verdade, no somente no h
nenhuma referncia, excetuando o nome do autor da citao, como no
h nenhuma classificao de enunciados, que esto reunidos ao acaso
das leituras ou das inspiraes.
No caderno encontramos dois tipos de enunciados. A maioria so
aforizaes, dispostas sob a rubrica pensamentos, cada uma atribuda
ao nome de um autor. As outras so poesias curtas ou estrofes. Vemos
bem que se trata, nos dois casos, de textos que podiam ser facilmente
memorizados.

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

Eis uma amostra dos pensamentos:

Meu corao tem apenas uma prece, meus lbios


somente um dizer; essa palavra, esse dizer, amar.
(Lamartine)

Um dia passado, um espinho retirado, um choro


estancado, um passo a mais na luz de meu Jesus.
(Eugnie de Gurin)

Ao lado dos pensamentos atribudos a um autor clebre, o autor do


caderno reuniu seus prprios pensamentos, que so marcados com uma
simples inicial. Por exemplo:

O corao uma rosa que as desiluses desfolham.

O livro da amizade s tem tristes pginas.

Reencontramos aqui as duas vertentes dessa atividade: o des


tacamento aforizante de fragmentos de textos acompanhado por
uma produo de aforizaes sentenciosas que fazem o autor entrar
imaginariamente no crculo dos Sujeitos de pleno direito, daqueles
que podem enunciar, a partir de sua experincia, um pensamento
exemplar.
Tal prtica , de fato, solidria com um mundo dominado pelo
escrito, em que o texto apresentado como um bloco compacto. Como
no caso da edio dos Ensaios de Montaigne, do sculo XVI, cuja com
pacidade extrema, e na qual no h pargrafos, mas em que a aforizao
em latim est claramente marcada pelo uso do itlico.
Em contrapartida, o tipo de textualidade que domina hoje prefe
rencialmente modular: sobre as pginas impressas ou as pginas da tela
do computador combinam-se mdulos quadrados ou retangulares que
formam uma espcie de quadro. Observemos, por exemplo, a seguinte
pgina do jornal gratuito Direct matin (22/10/08, p. 17):

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Coleo Mestrado em Lingustica

A pgina se apresenta como um mosaico de cinco mdulos de


forma retangular: uma faixa na parte superior, uma entrevista disposta
verticalmente sobre a parte esquerda, trs mdulos direita, sendo duas
informaes sobre esporte e uma publicidade. A partir do momento em
que o mdulo atinge certa amplitude, ele se decompe em submdulos:
o caso da faixa superior que contm trs divises, e da entrevista que se
decompe naturalmente seguindo o nmero de pares questo-resposta.
A pgina contm igualmente trs aforizaes que esto isoladas tipogra
ficamente: uma ao centro da faixa superior, a segunda como ttulo e a
terceira ao centro da entrevista. Elas participam tambm dessa disposio
modular.

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Discurso e linguagens: objetos de anlise e perspectivas tericas

uma textualidade bem diferente daquela da imprensa tradicional,


que preenchia as pginas dos jornais de forma compacta, como vemos
neste exemplo do jornal Le Figaro (16/01/1876):

Concluso

Neste artigo, retomei as caractersticas principais da enunciao


aforizante, partindo do princpio de que a fala dividida em dois regimes
de enunciao distintos: o das aforizaes e o dos textos, que obedecem
lgica de gneros de discurso. Essa dualidade no escapou s instituies
de tipo escolar. Pudemos ver isso em relao ao que chamei de configu
rao humanista, em que havia sido instaurada uma complementarida

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Coleo Mestrado em Lingustica

de entre dois regimes: a leitura dos grandes textos era destinada a fornecer
aos alunos aforizaes memorveis que viriam, em seguida, alimentar
sua produo verbal, oral ou escrita. Hoje, a instituio escolar deve de
novo definir um modus vivendi entre textos e aforizaes, mas em uma
configurao bem diferente: no somente a educao no est mais
reservada a uma elite e no existe mais um crpus de grandes autores
que seja partilhado por todos, como as novas tecnologias da comuni
cao incitam produo massiva de frases que muito frequentemente
substituem os textos. Eis a um desafio considervel para aqueles que so
responsveis pelo ensino.

Referncias

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