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CNCER DEL PULMN

Qu es el Cncer de Pulmn?
Las clulas son las unidades de vida ms pequeas del cuerpo humano. Una de sus
funciones es reproducirse y morirse cuando ya no son tiles. Este proceso es muy
ordenado, en el tiempo y en el espacio, de tal forma que permite que exista siempre
el nmero adecuado de clulas para cada etapa de la vida.

Cuando esta multiplicacin de clulas se produce de manera descontrolada, se


forman masas anormales. A estas masas se les denomina tumores.

Puede haber tumores benignos y malignos. Los tumores benignos son aquellos que
no se propagan a otras zonas y que no comprometen la vida de la persona.

Los tumores malignos suelen extenderse a otras partes del cuerpo y causan dao a
los tejidos y a los rganos corporales pudiendo incluso provocar la muerte de la
persona.

Las clulas malignas pueden moverse a travs de la linfa o de la sangre y llegar a


cualquier parte del cuerpo provocando un segundo tumor, que se denomina
metastsico, porque no es el que se origin primero.

El cncer de pulmn consiste en un crecimiento anormal de las clulas del pulmn.


La enfermedad se produce habitualmente en las paredes internas de los bronquios,
y al crecer puede obstruir el paso del aire y alterar la respiracin. Por este motivo,
produce generalmente falta de aire, ahogo y fatiga.

Existen dos tipos principales de cncer de pulmn:

el cncer de clulas pequeas o microctico y


el cncer de clulas no pequeas (no microctico o broncognico).
CARACTERSTICAS DEL CNCER

Causas
El hbito de fumar tabaco es la causa principal en el 90% de los casos de cncer de
pulmn, tanto en varones como en mujeres. Dcadas atrs, este tipo de tumor era
mucho menos frecuente en las mujeres y, cuando apareca, era ms probable que no
estuviese relacionado con el tabaco. Estas diferencias van desapareciendo
rpidamente, lo que refleja la incorporacin femenina al tabaquismo en los aos
previos.

Otra parte de este tipo de cncer se debe a sustancias inhaladas y que se encuentran
en el lugar del trabajo; un fenmeno relacionado con el 10%-15% de cncer de
pulmn en los varones y el 5% en las mujeres. Las ms importantes de estas
sustancias son los asbestos, como los que se emplean en las fbricas de amiantos.

El cncer de pulmn tambin puede estar causado por radiaciones recibidas en el


trax, como los tratamientos con radioterapia empleados para tratar el cncer de
mama y los linfomas. El intervalo entre la exposicin a las radiaciones y la aparicin
del cncer suele ser muy largo, en torno a los 20 aos. El mayor riesgo lo sufren las
personas que se trataron hace muchos aos, con aparatos antiguos, y fumaron
durante los aos siguientes. El riesgo con los equipos modernos de radioterapia es
muy bajo.

Los factores hereditarios apenas tienen relacin con el cncer de pulmn.

Factores de Riesgo
La nicotina potencia el efecto cancergeno de las otras sustancias procedentes del
humo del tabaco y los efectos de los carcingenos en el medio ambiente.
La nicotina acta sobre el mecanismo de apoptosis, o muerte celular, impidiendo
que las clulas se suiciden. Cuando se trata de clulas cancergenas hace lo mismo
con lo cual provoca o estimula la formacin de cncer.

Adems del tabaco, existen otras sustancias, mencionadas anteriormente, que se


detallan ahora:
Asbesto: las personas que trabajan con asbesto tienen siete veces ms posibilidades
de sufrir cncer que las que no mantienen contacto con esta sustancia. Estas
personas sufren un tipo de cncer denominado mesotelioma, que se da en la pleura.
En los ltimos aos, los gobiernos han prohibido que se emplee este material para
los productos comerciales e industriales. Si se combina la exposicin a asbesto con
el hbito de fumar, se aumentan las probabilidades de sufrir cncer de 50 a 90 veces.

Agentes causantes de cncer en el trabajo: un grupo de riesgo laboral son los


mineros. stos trabajan con materiales que al ser inhalados puede daar sus
pulmones. Tales sustancias son minerales radiactivos como el uranio, y los
trabajadores expuestos a productos qumicos tales como el arsnico, el cloruro de
vinilo, los cromatos de nquel, los productos derivados del carbn, el gas de mostaza
y los teres clorometlicos. Las personas que trabajan en estas condiciones deben
tener mucho cuidado de evitar la exposicin a dichos agentes.

Otro tipo de factores seran aquellos que han producido algn dao en el pulmn y
que predisponen a padecer un cncer, como haber sufrido tuberculosis, silicosis o
berilosis (enfermedades, estas dos ltimas, causadas por inhalacin de ciertos
minerales).

Otro motivo que favorece el crecimiento de clulas cancergenas sera el exceso o


dficit de vitamina A.

Observando los factores de riesgo parece fcil la prevencin de esta enfermedad. El


no fumar o el dejar de hacerlo, es la medida ms eficaz en la prevencin de este
cncer.

Tipos de Cncer de Pulmn


El cncer de pulmn se clasifica por el tipo de clula que produce el tumor. El 90%
de ellos son de clulas pequeas o de clulas no pequeas. El 10% restante est
compuesto por clases muy infrecuentes, como la mixta, los carcinoides o los tumores
neuroendocrinos.

Por otro lado, el pulmn es un lugar muy frecuente para la aparicin de metstasis.
Pero stas no son verdaderos tumores de pulmn, sino siembras de cnceres de
otros rganos, como la mama o el intestino.
Cncer de pulmn de clulas pequeas (microctico)

Recibe este nombre por el tamao de las clulas vistas a microscopio. Se relaciona
casi invariablemente con el hbito de fumar y se estima que alrededor del 20% de
todos los cnceres son de clulas pequeas. stas se multiplican rpidamente y se
pueden formar grandes tumores; adems su capacidad de extenderse a otros
rganos es mayor. El de clulas pequeas es, casi siempre, un tumor muy agresivo.

Las metstasis suelen afectar a los siguientes rganos: ganglios linfticos, huesos,
cerebro, glndulas suprarrenales e hgado. El tumor primario generalmente se
origina cerca de los bronquios y se expande hacia el centro de los pulmones.

Cncer de pulmn de clulas no pequeas

Este tipo de cncer representa casi el 80% del total de los cnceres de pulmn. Se
extiende ms lentamente que el de clulas pequeas y, ocasionalmente, puede
aparecer en personas que no fuman.

Hay algunas variedades de cncer no-microctico de pulmn. Las dos ms comunes


son el carcinoma escamoso o epidermoide y el adenocarcinoma. El primero es el ms
comn y, como el microctico, suele nacer de la profundidad del pulmn, en el centro
del pecho. El adenocarcinoma es ms raro y suele ser la clase de tumor pulmonar
que padecen las personas no fumadoras. Tiende a nacer de las partes ms perifricas
del pulmn, cerca de la pared del trax.

Etapas del Cncer


Los cnceres de pulmn no microcticos se clasifican en varias etapas o fases
siguiendo un sistema bastante complejo conocido por las siglas TNM. La
estadificacin del tumor es muy importante porque permite, en primer lugar,
distinguir a los pacientes curables de los que no lo son y, en segundo, calcular la
probabilidad de curarse.

La T hace referencia al tamao del tumor. Se clasifica entre T1 y T4, segn el tumor
sea ms voluminoso o afecte estructuras cercanas importantes como los bronquios
principales, las arterias o el propio corazn.

La N indica si estn o no afectados los ganglios linfticos cercanos. N0 significa que


no lo estn. La afectacin de los ganglios es un factor pronstico muy importante
que se grada de N1 a N3. En particular es vital conocer si estn o no invadidos los
ganglios ms centrales del trax, una regin conocida como mediastino. Por regla
general, la afectacin del mediastino significa que el tumor es inoperable.

La M indica si no hay metstasis (M0) o, por el contrario, si el cncer ya se ha


ramificado a rganos lejanos (M1)

Etapas del cncer del pulmn de clulas pequeas

La clasificacin de los tumores microcticos de pulmn es mucho ms simple. En este


tipo de cncer se habla de etapa limitada y de etapa extensa.

La etapa limitada significa que el tumor se encuentra limitado en el


hemitrax de origen, el mediastino y los ganglios supraclaviculares. Esto
sera un campo tolerable para el empleo de radioterapia.

La etapa extendida es aquella en la que el cncer est demasiado diseminado


para ser incluido dentro de la definicin de etapa limitada, es decir, el cncer
se ha extendido al otro pulmn, a los ganglios linfticos del otro pecho, a
rganos distantes, etc. Los pacientes que tienen una etapa limitada del cncer
podrn ser tratados eficazmente con radioterapia. En los que tienen una
etapa extensa, no es tan aplicable la radioterapia.

Estadsticas
El cncer de pulmn representa el 13,4% de los nuevos casos de cncer y es el
motivo ms frecuente de mortalidad por cncer, es el tipo ms frecuente en el
mundo desarrollado. En Espaa el cncer de pulmn es la causa de la muerte del
8,3% de los espaoles (1 de cada 12 hombres fallece por un cncer de pulmn en
Espaa) y del 1,3% de las mujeres. Mueren ms personas a causa del cncer de
pulmn que de cncer de mama, de colon y de prstata juntos. Concretamente en
nuestro pas se diagnostican 19.000 nuevos casos de cncer de pulmn al ao.

El nmero de hombres que mueren a causa de este cncer est disminuyendo en


Norteamrica debido a que hay un mayor nmero que dejan de fumar. En la mujer
norteamericana ha crecido la mortalidad desde 1950, por este tipo de cncer, un
550%. Esta proporcin es menor en Espaa porque la mujer empez ms
tardamente a fumar de forma general.
En el Reino Unido como en EE.UU., el cncer de pulmn causa mayor nmero de
muertes que el cncer de mama desde el ao 1987. En Norteamrica muere cada
ao 150.000 mujeres por enfermedades relacionadas con el tabaco, de stas 41.000,
mueren por cncer de pulmn y 10.000, por otros cnceres. En este ao habr
alrededor de 169.000 nuevos casos de muertes por cncer de pulmn.

La tasa de supervivencia a un ao (tiempo durante el cual no hay enfermedad), en


1995, es de un 41%. Este porcentaje disminuye a un 14%, si se habla de
supervivencia a cinco aos. Esta tasa aumenta a un 42% si el cncer se detecta a
tiempo.

El 90% de las personas que padecen esta enfermedad son fumadoras, y aunque slo
el 5-10% de los fumadores padece cncer, sus probabilidades de desarrollar la
enfermedad son quince veces mayores que en los no fumadores.

Deteccin y Sntomas
Los sntomas del cncer de pulmn no suelen aparecer en los primeros estadios sino
que surgen cuando ya se ha extendido demasiado como para aumentar las
probabilidades de curacin. De hecho, desde que se produce la primera clula
maligna hasta que una persona consulta por primera vez al mdico ante los sntomas
de la enfermedad pueden pasar muchos aos.

Entre los sntomas ms frecuentes estn:

Tos insistente.

Dolor en el pecho que aumenta al respirar.

Prdida de peso y apetito.

Falta de aliento.

Respiracin jadeante o con silbido.

Esputos con sangre o coloracin rojiza (flemas).


Tratamiento
El tratamiento para estos pacientes consistir en una combinacin de varias
tcnicas que son la ciruga, la radioterapia y la quimioterapia. Cada una de ellas
ser ms eficaz que el resto segn sea el tipo de cncer y la etapa en la que se
encuentre. De hecho, el tratamiento depende de cuatro circunstancias: del tipo y
el grado de diseminacin del tumor, del estado de salud del paciente y del estado
funcional de los diversos sistemas del organismo (corazn, hgado, rin,
neurolgico etc.)

La ciruga es la modalidad de tratamiento con ms probabilidades de resultar


curativa, por lo tanto, se recurre a ella siempre que la totalidad del cncer se
pueda extirpar y el estado respiratorio del paciente tolere la eliminacin de la
porcin de pulmn que es necesario extirpar.

Los cnceres microcticos de pulmn rarsima vez se operan, puesto que casi
siempre se diagnostican en fase extensa, cuando slo la limitada es operable.
Aproximadamente, la mitad de cnceres no microcticos de pulmn se pueden
extirpar dada su extensin. Para ello es esencial que no existan metstasis y que
los ganglios de la zona central del pecho (mediastino) estn libres de tumor, as
como que el tumor no haya invadido estructuras inextirpables como la traquea,
la arteria aorta o las pleuras.

Se puede extirpar slo una pequea porcin de pulmn, si est muy localizado el
tumor, que se denominar reseccin en cua o segmentectoma.

Si se extirpa un lbulo del pulmn, se llamar lobectoma.

Si se quita todo el pulmn, se habla de neumonectoma.

El paciente tras la operacin estar ingresado durante una o dos semanas.


Algunos necesitarn fisioterapia respiratoria para recuperar pronto su
capacidad pulmonar habitual.

Tras este perodo regresar a su casa con algunas limitaciones impuestas.

Entre las posibles complicaciones de la intervencin estn las hemorragias, la


infeccin de las heridas y las neumonas.
La radioterapia emplea radiaciones X de alta energa para destruir las clulas
cancerosas. Se utiliza un aparato llamado acelerador lineal que enva los rayos
slo a la zona afectada.

Este tratamiento se utiliza, a veces, como primario o principal en aquellos


pacientes que no pueden someterse a una ciruga. En este caso, no se pretende
curar sino retardar la evolucin de la enfermedad, aunque algunos casos
excepcionales se llegan a curar sin operacin, slo con la radioterapia.

La radioterapia en el pulmn se suele emplear para aliviar una obstruccin de


las vas respiratorias principales debido al cncer.

Cuando se emplea la radioterapia como tratamiento secundario, tras la ciruga,


se utiliza sobre todo para destruir aquellas clulas que no se hayan podido
extirpar

Otra utilidad para la que se emplea la radioterapia es para aliviar los sntomas
que provoca el cncer, como son el dolor, la dificultad para tragar, etc.

La quimioterapia es la primera opcin de tratamiento en la mayora de casos de


cncer de clulas pequeas. Es capaz de controlar fcilmente los sntomas, que
suelen ser muy acusados en esta clase de cncer. Sin embargo, las curaciones son
excepcionales y la mayora de los casos recaen pasados uno o dos aos.

No todos los enfermos podrn ser intervenidos quirrgicamente pues


depender de si tienen suficiente capacidad respiratoria como para soportar una
escisin de parte o de la totalidad del pulmn y de cmo sea su estado general.

En el cncer de pulmn, suele emplearse una combinacin de medicamentos


quimioterpicos. Algunos de estos frmacos pueden administrarse por boca o
por vena. Cuando llegan al torrente sanguneo, estos medicamentos se expanden
por todo el organismo y actan contra las clulas cancerosas, destruyndolas.
Por este motivo, es muy til en aquellos cnceres que se han extendido a otras
reas.

La quimioterapia puede administrarse como tratamiento principal o como


terapia de ayuda a la ciruga.
En muchas ocasiones, la quimio se administra antes de la ciruga, con la
intencin de reducir el volumen del tumor y allanar el camino al cirujano. Incluso
a veces, algunos cnceres de pulmn inoperables se convierten en operables tras
algunos meses de quimioterapia. Tambin es posible recibir quimioterapia
despus de la ciruga, incluso cuando todo el tumor se ha extirpado con xito. La
razn es que con esta estrategia se evita un porcentaje de recadas y acaban
curndose ms pacientes a largo plazo. Se conoce a esta clase de tratamiento
oncolgico como quimioterapia adyuvante.

La eleccin del tratamiento de primera o segunda lnea depende del tipo de


cncer, y vara entre el cncer de clulas no pequeas,o bien de clulas pequeas.

Los efectos secundarios ms frecuentes que se presentan como consecuencia del


empleo de quimioterpicos son: nusea y vmito, prdida del apetito, prdida
del cabello y llagas en la boca. Junto a los medicamentos quimioterpicos, se
emplean otros que disminuyen o hacen desaparecer los efectos secundarios de
los primeros.

Tratamiento para cada tipo de cncer y etapa


Etapa 0

En esta etapa no se requiere quimioterapia ni radioterapia. La ciruga puede


eliminar por completo el cncer. El tipo de ciruga es una segmentectoma, es decir,
la extirpacin de una cua de pulmn.

Etapa I

Generalmente se emplea la segmentectoma, para los tumores ms pequeos o para


pacientes con peor condicin fsica, o la lobectoma para eliminar el tumor.

La eficacia de la quimioterapia como tratamiento adyuvante, se est comprobando


en estudios clnicos. Aunque es til para aquellas micrometstasis que no se han
detectado y que no han sido eliminadas con la ciruga.

Si el tumor est en el borde del tejido pulmonar, probablemente no se hayan


extirpado todas las clulas cancerosas, por lo que se recomienda la radioterapia.
La radioterapia se puede emplear como tratamiento principal si el paciente, por su
estado general, no puede someterse a ciruga. El ndice de supervivencia a cinco aos
en esta etapa es de un 65%.

Etapa II

Se emplea la ciruga: segmentectoma o lobectoma.

La radioterapia puede utilizarse despus de la ciruga para asegurar que no quede


ninguna clula cancerosa. Tambin puede emplearse como tratamiento principal, en
aquellos pacientes que no puedan ser intervenidos quirrgicamente por problemas
de salud. La quimioterapia puede emplearse despus de la ciruga o de la
radioterapia.

El ndice de supervivencia para los pacientes que se encuentra en esta etapa del
cncer es de un 40%.

Etapa IIIA

El tratamiento en esta etapa depender del lugar donde se encuentre localizado el


tumor en el pulmn y de si estn afectados los ganglios linfticos.

Se suele emplear quimioterapia antes de la ciruga para disminuir el tamao del


tumor, para que sea ms fcil su extirpacin completa.

Cuando no pueda utilizarse la ciruga para extirpar el tumor, se administrar


radioterapia. A veces se emplear la braquiterapia que consiste en pasar un lser a
travs de un broncoscopio para destruir parte del cncer dentro de la trquea.

Los ndices de supervivencia oscilan entre un 10% a un 20% aunque determinados


pacientes, como los que no tienen extendido el cncer a los ganglios linfticos, tienen
mejor pronstico.
Etapa IIIB

Debido a que en esta etapa el cncer se encuentra muy extendido, la ciruga no es


eficaz. Puede utilizarse la quimioterapia junto con la radioterapia. O cada una por
separado

El ndice de supervivencia est entre el 10% y 20% en aquellos pacientes que gozan
de un estado de salud bueno y que pueden someterse a una combinacin de ambos
tratamientos. Los que no puedan, su ndice est en el 5%.

Etapa IV

La finalidad del tratamiento en esta etapa es paliar los sntomas de la enfermedad.


No se pretende una curacin pues el cncer se ha extendido a zonas distantes.

Se utilizar quimioterapia o radioterapia para disminuir sntomas como dolor de


huesos, sntomas debidos a afectacin del sistema nervioso, etc.

Cncer de pulmn de clulas pequeas

Etapa limitada

Por lo general, se emplea la quimioterapia como tratamiento principal, con el uso de


varios frmacos combinados.

Junto a la quimioterapia se emplea la radioterapia al trax. A los pacientes que


responden bien al tratamiento inicial se les administra, de forma preventiva,
radioterapia en la cabeza. Esto es as porque el cerebro es uno de los lugares donde
frecuentemente aparecen metstasis.

En la mayora de pacientes, estos tumores remiten con el tratamiento, pero al poco


tiempo vuelven a aparecer volvindose resistente al tratamiento. El ndice de
supervivencia de dos aos en la etapa limitada, es de un 40% a un 50%, pero se
reduce de un 10% a un 20% para cinco aos.

Se estn realizando muchos estudios para comprobar la eficacia de otros


tratamientos tales como la inmunoterapia o la terapia gentica.
Etapa extensa

El pronstico en esta etapa es muy malo si no se trata el cncer. La quimioterapia


puede utilizarse para tratar los sntomas y alagar la supervivencia a corto plazo.

El tratamiento con dos o ms medicamentos puede reducir los tumores en alrededor


del 70% al 80% de estos pacientes. Tambin se utiliza la radioterapia para controlar
los sntomas y para prevenir la aparicin de metstasis en el cerebro.

La ciruga con lser se emplea para aliviar la obstruccin de las vas respiratorias en
aquellos pacientes que, por su estado general, no pueden someterse a una ciruga
quirrgica. El pronstico de supervivencia a los cinco aos despus de haberse
descubierto el cncer, es menor de un 4%.

Los pacientes que tengan su estado de salud muy deteriorado y que no puedan
someterse a quimioterapia, su tratamiento se reducir a frmacos para aliviar el
dolor.

Seguimiento

Cuando el cncer de pulmn se ha controlado mediante el tratamiento, se inicia un


proceso de revisiones peridicas que tiene como finalidad principal poder detectar
a tiempo una posible recada. Adems, con esta vigilancia tambin se valoran las
posibles secuelas del tratamiento, y se aporta al enfermo el apoyo psicolgico
necesario.

En cada revisin se interroga al paciente acerca de sus sntomas, se realiza una


exploracin fsica detallada y se solicitan anlisis y exploraciones con radiografas,
ecografas etc. en funcin de las posibilidades diagnsticas de recada o progresin
del cncer. A medida que pasa el tiempo las recadas son menos probables y las
revisiones se espaciarn, aunque siempre es conveniente hacer una al ao para
controlar la aparicin de otros nuevos cnceres, bien en el pulmn o bien en otros
rganos del cuerpo.