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5. NO SOMOS TODOS EGOSTAS?

Nathaniel Branden

Con frecuencia se formula alguna de las variantes de esta pre-


gunta como objecin a quienes proponen una tica del inters per-
sonal racional. Por ejemplo, a veces se reclama: "Toda persona hace
lo que en realidad quiere hacer, si no, no lo hara". O: "Nadie se
sacrifica jams realmente. Dado que toda accin que persigue un
propsito es motivada por algn valor o meta objetiva que el que
acta desea, siempre se acta en forma egosta, se tenga conciencia
de ello o no".
Para desentraar la confusin intelectual contenida en este
punto de vista, debemos considerar qu factores de la realidad ori-
ginan una cuestin tal como el inters personal versus el autosacri-
ficio, o el egosmo versus el altruismo, y qu es lo que el concepto
de "egosmo" conlleva e implica.
La cuestin del egosmo versus el autosacrificio se origina en
un contexto tico. La tica es un cdigo de valores para guiar las
elecciones y acciones del hombre, las elecciones y acciones que
determinan el propsito y el curso de su vida. Al elegir sus acciones
y metas, el hombre enfrenta constantemente alternativas. La elec-
cin requiere una norma de valor, un propsito al que deben servir
sus acciones o hacia el cual deben estar encaminadas. "'Valor' pre-
supone una respuesta a la pregunta: Valor para quin y para qu?"

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(Vase La rebelin de Atlas.) Cul ha de ser la meta o el pro-
psito de las acciones de un hombre? Quin debe ser el bene-
ficiario de stas? Su principal propsito moral tiene que ser el
logro de su propia vida y felicidad, o acaso debera serlo ser-
vir los deseos y necesidades de otros?
El choque entre el egosmo y el altruismo reside en las
respuestas conflictivas a estas preguntas. El egosmo sostiene
que el hombre es un fin en s mismo; segn el altruismo, es
un medio para los fines de otros. El egosmo postula que,
moralmente, el beneficiario de una accin deber ser la per-
sona que la efecta; el altruismo afirma que, moralmente, el
beneficiario de una accin debe ser alguien distinto de la per-
sona que la realiza.
Ser egosta es estar motivado por la preocupacin de lo
que le interesa a uno mismo. Esto requiere que uno considere
qu constituye su inters personal y cmo lograrlo; qu valo- res
y metas perseguir, qu principios y polticas adoptar. Si un
hombre no estuviera preocupado por esta cuestin, podra
decirse, objetivamente, que no se preocupa por su propio inte-
rs, ni desea tomarlo en cuenta, ya que uno no puede preocu-
parse ni desear aquello de lo que no tiene conocimiento.
El egosmo implica: a) una jerarqua de valores fijada
por los criterios del inters personal de cada uno, y b) la nega-
tiva a sacrificar un valor ms elevado en favor de un valor
menor o de algo sin valor.
Un hombre genuinamente egosta sabe que slo la razn
puede determinar qu es lo que est, de hecho, en favor de su
inters personal, que la persecucin de contradicciones o el
intento de actuar a despecho de los hechos de la realidad es
autodestructivo, y que la autodestruccin no es beneficiosa
para su inters personal. "Pensar favorece el inters personal
del hombre; dejar su conciencia en suspenso no lo hace. Elegir
sus metas en el contexto total de su conocimiento, sus valores

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y su vida, ayuda a su inters personal; actuar de acuerdo con el
impulso del momento, sin preocuparse por el contexto de largo
alcance, no lo hace. Vivir como un ser productivo beneficia su inte-
rs personal; existir como un parsito, no lo hace. Tratar de llevar
una vida conveniente por su naturaleza favorece su inters personal;
tratar de vivir como un animal, no lo hace."*
Dado que el hombre autnticamente egosta elige sus metas
guiado por la razn y dado que los intereses de los hombres racio-
nales no chocan entre s otros hombres se beneficiarn a menudo con
sus acciones. Pero el beneficio de otros hombres no es su pro- psito o
meta primordial; s lo son su propio beneficio y la meta consciente que
dirige sus acciones.
Para aclarar totalmente este principio, consideremos un ejem-
plo extremo de una accin que, de hecho, es egosta pero que, con-
vencionalmente, podra denominarse de autosacrificio: la disposi-
cin de un hombre a morir para salvar la vida de la mujer que ama.
De qu manera sera ese hombre el beneficiario de su accin?
La respuesta se da en La rebelin de Atlas, en la escena donde
Galt, sabiendo que est a punto de ser arrestado, le dice a Dagny:
"En caso de que sospechen, aunque sea ligeramente, lo que somos el
uno para el otro, te pondrn en el potro de torturas. S, me refiero a
la tortura fsica, ante mis ojos, en menos de una semana. Yo no voy
a esperar tanto. A la primera mencin de una amenaza hacia ti me
matar y los obligar a detenerse. No tengo que decirte, continu,
que si hago esto, no es un acto de autosacrificio. No quiero vivir
segn sus condiciones, no quiero obedecerlos y no quiero verte
soportar un crimen premeditado. Despus no existirn valores a los
que pudiera aspirar. Y no me gusta vivir sin valores". Si un hombre
ama a una mujer tanto que no desea sobrevivir a su muerte, si la vida
ya no puede ofrecerle nada ms a ese precio, entonces su muerte
para salvarla no es un sacrificio.
El mismo principio se aplica a un hombre atrapado en una

* Nathaniel Branden. Who is Ayn Rand? (Quin es Ayn Rand?) Random House, Nueva York, 1962.

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dictadura, quien conscientemente arriesga su vida para alcanzar la
libertad.
Llamar a este acto "autosacrificio" sera asumir que l lo pre-
firi a vivir como un esclavo. El egosmo de un hombre que est dis-
puesto a morir, si es necesario, luchando por su libertad, reside en el
hecho de que no est dispuesto a seguir viviendo en un mundo donde
ya no tiene la capacidad de decidir de acuerdo con su propio juicio,
es decir, un mundo donde las condiciones de existencia humana ya
no son posibles para l.
El egosmo o la falta de egosmo de una accin debe determi-
narse en forma objetiva, no por los sentimientos de la persona que
acta. As como los sentimientos no sirven como herramientas del
conocimiento, tampoco son un criterio vlido en cuestiones de tica.
Obviamente, para actuar uno debe ser movido por algn mvil
personal; tiene que "querer", de alguna manera, llevar a cabo la
accin. La cuestin del egosmo o de la falta de egosmo de una accin
no depende de si uno desea o no realizarla, sino de por qu desea
hacerlo. Cul fue el criterio por el que se eligi esa accin? Qu
objetivo se quiso alcanzar?
Si un hombre proclamase que siente que beneficiara mejor a
los dems al asaltarlos y asesinarlos, los otros hombres no estaran
dispuestos a reconocer que sus acciones seran altruistas. Sobre la
base de la misma lgica y por las mismas razones, no pueden clasi-
ficarse como egostas las acciones de un hombre que sigue un curso
de ciega autodestruccin porque siente que tiene algo que ganar al
actuar as.
Es un acto de autosacrificio si, motivada nicamente por un
sentido de caridad, compasin, deber o altruismo, una persona
renuncia a un valor, deseo o meta en favor del placer, deseos o nece-
sidades de otra persona a la que valora menos que aquello a lo que
renuncia. El hecho de que una persona pueda sentir que "desea"
hacerlo no convierte a esa accin en egosta, ni establece objetiva-
mente que ella es la beneficiara de tal accin.

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Supongamos, por ejemplo, que un joven elige una carrera que
desea seguir de acuerdo con criterios racionales, pero que luego
renuncia a ella para satisfacer a su madre, que prefiere que elija otra
carrera, una que ser ms prestigiosa ante sus amistades. El joven
accede al deseo de su madre porque ha aceptado que se es su deber
moral: cree que su deber como hijo consiste en colocar la felicidad
de su madre por encima de la suya, aun cuando sepa que la deman-
da de ella es irracional y que se est condenando a s mismo a una
vida de miseria y frustraciones. Es absurdo que los defensores de la
doctrina de que "todos somos egostas" aseguren que, dado que el
muchacho est motivado por el deseo de ser "virtuoso" o de evitar
un sentimiento de culpa, su decisin no implica autosacrificio algu-
no y su accin es verdaderamente egosta. Lo que se evade aqu es
la pregunta de por qu el joven siente y desea como lo hace. Las
emociones y los deseos no son motivaciones primarias, irreductibles
y carentes de causa; son el producto de las premisas que uno ha
aceptado. El joven "desea" renunciar a su carrera nicamente porque
ha aceptado la tica del altruismo: cree que es inmoral actuar en favor
de su propio inters. se es el principio que dirige sus acciones.
Los defensores de la doctrina segn la cual "todos somos
egostas" no niegan que, bajo la presin de la tica altruista, los
hombres, a sabiendas, pueden actuar conscientemente contra su feli-
cidad a largo plazo. Slo aseveran que en un sentido superior, inde-
finible, tales hombres siguen an actuando "en forma egosta". Una
definicin de "egosmo" que incluye o permite la posibilidad de
actuar con plena conciencia contra la propia felicidad a largo plazo
es una contradiccin en s misma.
Slo el legado del misticismo permite a los hombres imaginar
que hablan con sentido cuando dicen que uno puede buscar la pro-
pia felicidad al renunciar a ella. La falacia bsica en el argumento
segn el cual "todos somos egostas" consiste en una equivocacin
extremadamente tosca. Es una perogrullada psicolgica, una tauto-
loga, decir que todo comportamiento bien dirigido tiene un motivo.

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Pero equiparar el "comportamiento motivado" con el "comportamien-
to egosta" es borrar la distincin existente entre un factor elemental
de la psicologa humana y el fenmeno de la eleccin tica. Es evadir
el problema central de la tica, a saber: Qu motiva al hombre?
Un egosmo genuino, es decir, una autntica preocupacin por
descubrir qu es lo que favorece el inters personal, la aceptacin de
la responsabilidad de lograrlo, la negativa a traicionar jams esa
meta actuando por ciegos caprichos, humores, impulsos o senti-
mientos momentneos, una lealtad sin compromisos con los juicios,
convicciones y valores propios, representa un profundo logro moral.
Aquellos que aseguran que "todos somos egostas" suelen presentar
esa declaracin como una expresin de cinismo y desprecio. Pero la
verdad es que esa declaracin le hace a la humanidad un cumplido
que no merece.

Septiembre de 1962.

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