Sei sulla pagina 1di 9

As nac i mos

(p i ca y a nti p i ca en l a l iteratura
costa rri cense)

Ra fael Prez Miguel


U n ivers i d a d N a c i o n a l

Es doctrina comn entre los historiadores costarricenses que el


siglo XIX y los comienzos del XX, en trminos generales, se caracte
rizan como el perodo cuando Costa Rica desarrolla sus bases econ
micas, polticas, sociales y culturales . Ms an, se admite que durante
las dos ltimas dcadas del siglo XIX culmina el proceso de consoli
dacin del Estado costarricense. Segn ello, el siglo XIX no fue un
siglo literario; fue un perodo eminentemente poltico en el que la
organizacin de la Repblica monopoliz todas las fuerzas.
Se ha sealado en repetidas ocasiones la ausencia en Costa Rica
de guerras y grandes movimientos independentistas que agitaron y
dieron impulso a Amrica durante los siglos XVIII y XIX, debido,
entre otras causas, a la pequeez geogrfica y a la pobreza del pas.
Segn ello, entre nosotros no hubo luchas indgenas contra los conquis
tadores, no hubo batallas contra los zambos mosquitos y los piratas
ingleses, y hasta la Campaa Nacional del 56 se minimiza hasta casi
convertirla en una escaramuza, como si las grandes epopeyas histri
cas se definieran ms por el catlogo de las naves y los muertos en las
batallas que por el espritu nacional que las anima.
Se ha repetido una y otra vez, siguiendo a Abelardo Bonilla, que
la literatura costarricense nace entre los aos 1 890- 1 900 con el
realismo, movimiento que, segn los crticos, ha marcado la tnica en

227
Prez I Asl naci mos (pica y antipica en la literatu ra costarricense) LETRAS 35 (2003)

la produccin de la narrativa nacional . De esta manera, la produccin


romntica costarricense se d esconoce y se ignoran a Manuel Argello
Mora y a Manuel de Jess Jimnez. Segn los crticos, la organizacin
de la Repblica y sus instituciones monopoliz todas sus fuerzas ; no
hubo tiempo para la creacin literaria.
Tambin se ha dicho que fue "en esa poca de gestacin de la
Repblica cuando Costa Rica vivi el momento ms pico de toda su
historia y vio aparecer su primer hroe nacional : la guerra victoriosa
contra William Walker y sus filibusteros ( 1 856- 1 857) en la cual se
distingui por su valor el humilde alajuelense Juan Santamara " . A
pesar de ello, siempre ha sorprendido a propios y extraos la poca
importancia que ha tenido este hecho en la literatura nacional .
En su contra, se ha sealado tambin que las pginas de Manuel
Argello Mora y de Manuel de Jess Jimnez "constituyen una
verdadera epopeya, un canto a los hroes del 56 y, a la par, un canto
al pueblo" . Por ello, no podemos acercarnos a sus obras suponiendo a
priori que en Costa Rica no se han dado movimientos picos l .
La mitologa oficial ha tergiversado el concepto de pica. Ha
inventado el mito de que no cabe entre nosotros -pueblo amante de
la paz-, porque la identifica con las batallas, suponiendo que su
esencia es la guerra y olvidando que la llada es un canto a la paz, es
una rapsodia a la vida del pl ida Aqui les, que rechaza con su clera
el acercamiento a la muerte decretada por la implacable Moira; que el
Poema de Mo Cid no es, en su esencia, una lucha entre moros y
cristianos, sino la plasmacin potica del ser de la nacionalidad
castellana; que la Elleida no es la lucha entre extranjeros y nativos, sino
el canto al nacimiento de un imperio. Muchos pueblos se han formado
como nacin soportando un proceso pico hasta conformar su identi
dad. Algunos de ellos, al formarse, simultneamente han creado su
poesa pica. Cmo naci Costa Rica? Cmo se fue conformando?
1. Se hace referencia a Manuel ArgUe llo Mora. Elisa Del maf , en Obra de Manl/el A rgiiello
(San Jos : Editorial Costa Rica, 1 960) y a Manuel de Jess J i mnez, Honor al mrito , en
CI/adros de coslllmbres (San Jos : Tipografa Nacional, 1 902).

228
LETRAS 3 5 (2003) Prez I As nacimos (pica y antipica en la l iterat u ra costa rricense)

Qu es lo que nos distingue? Hay en nuestro origen elementos


picos? Febo Apolo, irritado en su corazn, con su arco y carj al a sus
hombros, no tir su flecha produciendo la peste entre nuestro pueblo?;
entre nuestros capitanes nunca se han dado querellas -solo con sen
so- que disolvieran las j untas ? ; en nuestra historia patria nunca ha
habido necesidad de realizar catlogo de las naves?; entre nosotros
j ams ha habido Elenas bellas raptadas por amor, ni aristas, ni luchas
j unto a las naves, ni muertes de Patroclos amigos, ni funerales despus
de la batalla? Quiz no conozcamos alguna Dido presa hace tiempo
de grave cuidado, abrigando en sus venas heridas de amor y consu
mindose en oculto fuego?
Nuestro primer objetivo hoy es mostrar que Elisa Delmar ms
que un relato es un canto pico, pri mera tentativa por fundar simbli
camente una Repblica conforme a los ideales nacionales, segn los
preceptos romnticos: combinacin de una trama sentimental y un
episodio histrico lleno de violencia con un fin trgico: la ejecucin de
Mora y del General Caas, hroes nacionales en lucha contra los
filibusteros, que pocos aos antes desfilaron bajo "los arcos triunfales"
ante la patria que tocaba " los claros clarines " , sealando el abuelo " los
hroes al nio " , "oro y hierro, el cortejo de los paladines " .
Pero adems de mostrar l a existencia de la pica -entendida
como proceso de formacin de un pueblo- queremos presentar a
Elisa Delmar como un relato que subvierte los cnones de la pica
clsica: una antipica en la que, adems de presentar un pueblo contra
el invasor, se observa una nacin dividida fusilando al mismo que aos
atrs le cantaron la Marcha triunfal .
Nuestro segundo objetivo fundamental e s mostrar que Honor al
mrito, de Manuel de Jess Jimnez, es un canto pico al estilo
costarricense. Pretendemos as hacer un estudio de nuestra historia
patria con el obj eto de dar tributo justo a los hroes del 56, a veces
olvidados, a veces ridiculizados o por lo menos minimizados.
Pero adems de presentar la Edad de los Hroes al estilo de
Hesodo, queremos mostrar el texto Honor al mrito como un relato

229
Prez / Asl nacimos (pica y antipica en la l iteratu ra costarricense) LETRAS 35 (2003)

que subvierte los cnones del modelo clsico al presentar paradigm


ticamente una Edad de Oro. Dos edades que en el texto clsico siguen
un proceso lgico-cronolgico, en el relato costarricense se funden
formando una sola edad: el cronos costarricense de 1 850- 1 870.
El texto Elisa Delmar se abre con una obertura performativa,
que descronoliza el hilo histrico para restituir el tiempo mtico de las
viejas cosmogonas. El inicio del relato presenta una estructura trian
gular, que debe ser leda segn el cdigo clsico que atribuye a los
dioses -Elisa y Caas- las cualidades de bondad, belleza y certeza.
As se constituyen en los modelos de hroes costarricenses, en el
paradigma de hroe mitolgico. Afirmar entonces que Elisa es nuestro
ro, nuestro mar, nuestras flores es identificarla con Venus, Palas
Atenea, Dido. Es la madre Tierra. Sntesis no de la mujer ngel sino de
un ngel bello que arrastra la condena de ser bello y ser sujeto
(instrumento) que ejecuta el castigo del hroe. Elisa es entonces ngel
de muerte asexuado, castrado, vctima expiatoria, al estilo romntico
de la poca. Afirmar, adems, que Caas es el paradigma es identifi
carlo con el gran "ro torrentoso" que rodea la Tierra con su poderoso
brazo y humedece toda la naturaleza dndole vida. Es compararlo con
el Ocano, el principio de unidad, circular, infinito, del que todos los
ros nacen de su fuerte corriente. Es compararlo con Apolo, belleza
perfecta, con Ares, el dios de la virilidad, el sumo atractivo de la mujer.
Sealar que Caas es nuestra obra perfecta en contraposicin de Elisa
es saltar de lo ficticio a lo histrico, de lo verosmil a la realidad
histrica, poniendo en pie de igualdad el relato y la historia.
De esta manera, el mundo textual de Elisa Delmar se estructura
inicialmente en dos espacios opuestos: uno idlico, de sosiego, de
j ardn ednico, con Adn-Caas padre y Elisa-Eva madre en el centro
conformando la pareja ideal . Es la visin de la razn, del orden, del
amor, visin apolnea de la realidad. El otro, "torrentoso", roto; es la
visin de la sinrazn, del desenfreno, de la guerra, visin dionisaca de
la realidad. As, al estilo romntico, Elisa Delmar es un relato en el que
se conjugan el romanticismo con un crudo realismo. Por un lado, una

230
LETRAS 35 (2003) Prez / As! naci mos (pica y antipica en la literatura costa rricense)

historia de amor; por el otro, la narracin del eplogo de la epopeya


nacional de Costa Rica contra William Walker y sus filibusteros.
La situacin final del relato est proporcionada en el Eplogo
del texto. Decir eplogo es decir post-historia, no historia. Por eso, el
final es esperado, anticipado desde el inicio. El texto ms que un lento
striptease de la realidad, es un pretexto para ilustrar verdades y hechos
a priori conocidos por el narrador y el lector.
Asegurar entonces que el final es un eplogo, es sealar que ya
no hay amor, ya no hay guerra. En esta no-historia solo quedan, por un
lado, cadveres, camposantos, restos, urnas, panteones, cruces de
madera, sepulcros y Elseos " sern tal vez los potros de brbaros atilas
o los heraldos negros que nos manda la Muerte" ; por el otro lado,
hermanas de cad dad plidas y demacradas. Toda una serie de signos
que remiten a la muerte: Caas y Mora estn muertos, Berta est
muerta. Villalta est muerto, y Elisa, a pesar de que " hoy ignoramos
si vive o ha volado al Elseo a j untarse con su padres " , tambin est
" muerta" . Solo escuchamos los lentos compases de una pavana para
una princesa difunta. Al final solo queda la patria con sus cuatro puntos
cardinales : " al saliente las cumbres del Monte del Aguacate, al
poniente las azules aguas del Golfo de Nicoya, al norte los manglares
referidos y al sur, en lontananza, el grande Ocano, precedido de la
punta de arenas en que est situada la ciudad del mismo nombre " .
La mayora d e los pueblos e n sus historias mticas o hacen
regresar al hroe cargado de despojos que arrebat al enemigo, o lo
matan en el campo de batalla luchando en feroz arist[a con un
contrario: Hctor mata a Patroc1o, Aquiles a Hctor, Paris a Aquiles,
el Cid al moro . . . Algunos de ellos veneran a la Tierra-Madre, genera
dora de hijos cada primavera, para pagar a los dioses el "cruento precio
exigido para que haya un nuevo j bilo de retoos y de espigas " . El
pueblo costarricense al hroe que viene triunfante lo mata, lo fusila; a
la herona, al estilo romntico, la castra.
Entonces, en la situacin inicial del texto se anuncia la retrica
del amor y de la guerra; al final, todo cesa: el amor y la guerra no

23 1
Prez / As nacimos (pica y antipica en la l iteratu ra costa rricense) LETRAS 35 (2003)

existen. En el medio se analizan, se descubren los momentos a travs


de los cuales se llega a la destruccin del amor y del odio: cada parte
del texto es una conducta estereotipada, nacida de la repeticin secular
de las mismas experiencias . Elisa Delmar as no es ms que una
ejemplificacin del paradigma primero en el que se desarroll la
primera guerra y el primer amor. Sin embargo, el relato de Argello
Mora est impregnado de la prctica social costarricense dentro de la
cual el amor y lo pico adquieren connotaciones especficas . Todo
referente anterior soporta un trabajo de transformaciones antes de
codificarse en la estructura textual . De esta manera, se puede analizar
en el texto cmo la huella del discurso mtico remodela el discurso
costarricense y viceversa.
As se pueden observar en el texto dos isotopas bsicas, produ
cidas por condiciones histricas concretas : el amor, lo romntico, y la
guerra, lo pico, lo histrico. Desde luego que el texto enfatiza
cuantitativamente en lo romntico, pues en Costa Rica la guerra
siempre se la ha tomado como adjetivo. Lo que predomina en el texto
es el amor imposible, el amor romntico.
Todos los pueblos se han formado como nacin y muchos de
ellos, al formarse, han creado su pica: Costa Rica nace como
Repblica con Juan Rafael Mora Porras . Desde entonces Rivas es el
smbolo de la victoria de todos los valores nacionales, y La Angostura
en Puntarenas el smbolo de la traicin, de la primera guerra fratricida
que tuvimos que soportar en nuestra historia. Este paso del arco
triunfal al patbulo en pocos aos era corriente en una poca cuando
sbitamente se pasaba de una dictadura a otra dictadura, de una
Constitucin a otra Constitucin, de una a otra lucha entre conserva
dores y liberales, en un momento cuando las naciones americanas
buscaban edificarse como nacin. Elisa Delmar es una filosofa de la
historia, el paradigma primero de nuestra historia, constituyndose as
en el espacio y el tiempo mtico costarricense que nos proporciona el
illud telllpus y el illud locum de todos los " serruchazos " histricos
posteriores a todos aquellos que hayan osado contravenir el "consensus
nacional" . Es el espejo pico-antipico donde hoy no debemos mirarnos.

232
LETRAS 35 (2003) Prez I Asl naci mos (pica y a ntipica en la literatura costarricense)

Ahora bien, si Elisa Delmar es sobre todo el modelo de nuestra


antipica, Honor al mrito es el paradigma de nuestro sentido de lo
epopyico. La Edad de nuestros Hroes narrada por el cartagins
Manuel de Jess Jimnez est enmarcada por la Edad de Oro costarri
cense ( 1 850- 1 870), presentada esta en el discurso a travs de un
ensayo que va a servir de introduccin y conclusin al cuento de la
llegada de los hroes del 56 a San Jos y a Cartago con una gran fiesta
de recibimiento. De esta manera, al insertar en el texto la Edad de los
Hroes dentro de la coordenada temporal de la Edad de Oro, las dos
edades coinciden cronolgicamente en el relato: la Edad de Oro corre
paradigmticamente con el canto a "las glorias de Costa Rica", que
vuelven victoriosas del campo de batalla. Pero, al estar narrado el
cuento dentro de una estructura ensaystica cclica, da la sensacin de
un doble tiempo: la narracin de la vuelta de los soldados y su
recibimiento lleno de cronologa, y la presentacin de la tesis sobre
la Edad de Oro concebida como la Edad Mtica, sin tiempo. De ah la
sensacin del relato como de un cuadro donde los hechos estn
enmarcados dentro de una estructura atemporal .
Entonces, la segunda parte es un " nostos" de los hroes costarri
censes a su patria despus de haber peleado contra el enemigo en tierra
extraa. Es un epinicio que canta el aeda para que los hechos de
entonces no sean olvidados. Es el tributo de un pueblo a sus hroes, que
vertieron su sangre por una nacin recin nacida y ya amenazada. Es
una epopeya campesina en la que el labrador deja su arado y empua
el fusil en una edad cuando la Tierra-Madre era prdiga con todos. Este
epinicio narra la fiesta nacional dedicada a los soldados que regresa
ban victoriosos de Nicaragua.
Es curioso observar que toda la ruta se abre con la primera
Proclama que hace el presidente Juan Rafael Mora Porras a los
costarricenses ante el peligro del invasor, incitndoles a preparar las
armas, y se cierra con el discurso de bienvenida del mismo Presidente,
en los que universaliza una serie de valores hasta convertirlos en el
sistema de valores nacional .

233
Prez / AsI nacimos (pica y antipica en la l iteratura costarricense) LETRAS 35 (2003)

Este viaj e funda el cronotopo idlico costarricense, fundamento


para la formacin de la nacionalidad: la Campaa Nacional militar, las
Proclamas de Mora dirigidas a un pueblo de trabajadores y propieta
rios, a una sociedad pacfica y progresista que se siente amenazada,
establecen un espacio y un tiempo mticos, estado original de la patria.
Se conjugan as en el texto la Edad de Oro y la Edad de los Hroes, el
cronotopo idlico familiar y el cronotopo heroico. El discurso que
intenta fundar a Costa Rica como patria aparece insertado dentro de
una visin de patria como familia.
La guerra del 56 exigi patriotismo y el regreso de los soldados
provoc una verdadera exaltacin nacionalista. La fiesta cvica que se
realiza para festej ar se presenta como un festejo familiar, domstico,
conformando un cuadro idlico de patria. Aqu la familia opera como
elemento cohesionante, como cuadro de equilibrio e inamovilidad
en el que se respeta el orden y en el que reinan la razn y el trabajo. En
el texto todos son hermanos, incluso los extranjeros .
L a familia opera entonces como una fuerza centrpeta que atrae
todo hacia s hasta integrarlo en su mundo. Esta endovisin hacia
dentro y esta retrovisin hacia atrs, hacia el pasado, establecen el " ser
original " , la Edad de Oro, y el Epos, la gesta, la Edad de los Hroes,
paradigmas pri meros de la idiosi ncrasia costarricense. En realidad,
el viaje entonces es una vuelta hacia la nacin, hacia la familia, hacia el
hogar, en donde residen nuestros valores: "Queris encontrar, oh
posteridad, nobles acciones y buenas costumbres en Costa Rica?
Buscadlas en el hogar, en la vida de familia . . . " .
A diferencia de l a pica clsica que canta al hroe particular que
vuelve vencedor, la pica costarricense no solo olvida al hroe
invididual -Juan Santamara- sino que canta al pueblo. La historia
se relata mediante un episodio perteneciente a la vida no de un
individuo sino de un pueblo. Se postula un relato en que se imponen las
reglas de lo colectivo, unidad que aglutina a todos como un todo nacional.
La fiesta cvica de recibimiento en San Jos y en Cartago es un
autntico carnaval, un festejo domstico, familiar, en plena plaza

234
LETRAS 3 5 (2003) Prez / As naci mos (pica y a ntipica en la l iteratu ra costa rricense)

pblica, donde las relaciones jerrquicas se suprimen en un contacto


libre, donde las relaciones militares se confunden con las familiares.
Pero dentro de esta concepcin carnavalesca de la vida, en el texto
costarricense no caben ni la eliminacin de la etiqueta ni la excentri
cidad ni mucho menos la obscenidad ni la mezcolanza grosera. Aqu
reina el respeto, el orden, el valor social . Por eso, el relato, como en las
fiestas saturnales, mantiene el retorno efectivo a la Edad de Oro :
"Trocad el fusil por vuestro arado" . Esa es la ruta eterna para el
costarricense. Ese es el valor que nos distingue.
Al final del texto -y de la vida- todo acaba: Terpscore ya no
danza, no se habla ya ms del amor ni de la guerra, ya no suena el vals
El Palacio ni la marcha Santa Rosa . Solo quedan la oscuridad y
el silencio. Fin de la fiesta, fin de la vida, fin del texto. Solo queda la
"estela luminosa de su paso . . . ". y para comenzar de nuevo, hay que
releer. Solo as en Costa Rica habr esperanza, pues Honor al mrito
es lectura sine qua non para comprendernos . Es el espej o hablado que
nos refleja de dnde venimos y por el que sabemos adnde vamos,
pues en esta nacin de espejismos descifrar sus pergaminos y todo lo
escrito en ellos como irrepetible desde siempre y para siempre nos
salvar con una segunda oportunidad sobre la Tierra.

235