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Qu es un ampermetro?

Los ampermetros son utilizados para medir la corriente de la electricidad en amperios.


Nombrado despus del cientfico francs Andr-Marie Ampere, los amperios son una
unidad de medida para determinar la cantidad de electricidad movindose a travs de un
circuito. La ley de Ampere simplemente indica que el campo magntico dentro de un bucle
cerrado es proporcional a la corriente elctrica en dicho bucle.

Cmo funcionan los Ampermetros?

La deteccin y medicin de la corriente ha sido la funcin de un instrumento de amplia


aplicacin desde hace ms de un siglo: el galvanmetro. Sin embargo, el galvanmetro
generalmente admite intensidades mximas bastante dbiles. Para permitir la medida de
intensidades superiores a las que podran soportar sin destruirse los devanados y elementos
mecnicos del aparato, se agrega una resistencia de muy bajo valor conocida como shunt
(derivacin) dispuesta en paralelo con el devanado, de forma que slo pase por ste una
fraccin de la corriente principal. Este acoplamiento galvanmetro + shunt ha dado origen
a otro instrumento conocido como ampermetro, que mide especficamente intensidades
de corriente elctrica.

Lo que se logra con el ampermetro, entonces, es que la mayor parte de la corriente pase
por la resistencia del shunt, pero que la pequea cantidad que fluye por el medidor siga
siendo proporcional a la intensidad total. El ampermetro debe su nombre al amperio (A),
que es la unidad de medida que utiliza. Cuando las corrientes elctricas a medir se
encuentran por debajo de 1 amperio estos instrumentos reciben el nombre de mili, micro,
nano o pico ampermetros, dependiendo de la magnitud involucrada.

El funcionamiento del ampermetro se basa en un principio del electromagnetismo que en


su forma ms simple nos indica que cualquier corriente elctrica que atraviesa un hilo
conductor produce un campo magntico alrededor del mismo, cuya fuerza depende de la
intensidad de la corriente que circula.

El ampermetro se instala siempre en serie con el elemento cuya intensidad se desea


conocer. Al estar en serie con el circuito elctrico es necesario, para que su influencia sea
mnima, que su cada de tensin interna sea muy pequea, por lo que su resistencia ser
tambin muy pequea.

Ampermetros analgicos

El fundamento anteriormente expuesto ha sido el origen de los primeros ampermetros


analgicos, de amplio uso an en la actualidad, que miden y presentan el valor de la
corriente por medio de una aguja que se ubica en el nmero o la fraccin del valor
presentado en un panel de indicacin.
Dentro de los ampermetros analgicos distinguimos dos grupos que difieren en el
mecanismo que provoca el movimiento de la aguja indicadora:

1. Ampermetros electromecnicos

2. Ampermetros trmicos

Si bien los ampermetros trmicos han cado prcticamente en desuso, los


electromecnicos representan un subgrupo numeroso que incluye varios tipos de
ampermetros. Veamos esto con ms detalle.

1. Ampermetros electromecnicos

En trminos generales, estos dispositivos se basan en la interaccin mecnica entre


corrientes, entre una corriente y un campo magntico o entre conductores electrificados.
Estn compuestos esencialmente de un rgano fijo y de un rgano mvil unido a una aguja
que indica el valor de la magnitud a medir sobre una escala. El movimiento es de rotacin y
est originado por una copla motriz que es funcin del parmetro a medir. Este movimiento
es contrarrestado por un par antagnico y para evitar oscilaciones se dota a la parte mvil
de algn dispositivo de amortiguamiento. El valor de la corriente de entrada est dado, por
lo tanto, por la lectura del desplazamiento de la aguja sobre una escala graduada.

Como todo dispositivo electromecnico, este tipo de ampermetros es voluminoso y est


sujeto no slo al desgaste de sus componentes, sino tambin al error de lectura. Sin
embargo, la lectura es rpida y por lo tanto son tiles como elementos medidores fijos en
tableros.

Entre los ampermetros electromecnicos podemos mencionar los siguientes.

a) Ampermetros magnetoelctricos o de cuadro/bobina mvil

Constan de un imn permanente fijo y un cuadro o bobina mvil que gira bajo el efecto de
la fuerza de Ampere cuando circula corriente por el mismo. La espiral en el eje del cuadro
tiende a impedir la rotacin del cuadro. Cuanto mayor sea la corriente que atraviesa el
cuadro mayor ser el ngulo que ste gira. El cuadro est unido a una aguja cuyo extremo
se traslada por una escala. Los instrumentos magnetoelctricos se distinguen por una gran
precisin y tienen una alta sensibilidad, pero funcionan nicamente en circuitos de
corriente continua (CC).

b) Ampermetros electromagnticos o de imn mvil

Estos instrumentos constan de una aguja unida a un imn alojado en el interior de una
bobina. Cuando la corriente circula por esta ltima, se produce un campo magntico que,
dependiendo de su sentido, produce una atraccin o repulsin del imn que es proporcional
a la intensidad de dicha corriente.

c) Ampermetros ferromagnticos o de hierro mvil

Consisten en una bobina fija, en cuyo interior va alojada y soldada una lmina curvada de
hierro dulce. La parte mvil es una segunda lmina de hierro dulce, que va unida al eje de
acero de la aguja indicadora. Cuando circula corriente por la bobina, ambas lminas de
hierro se transforman en imanes por el efecto magntico de la corriente y se repelen
mutuamente, obtenindose una fuerza proporcional a la intensidad de la corriente. La
magnitud de la fuerza de repulsin y, por consiguiente la amplitud del movimiento de la
aguja, dependen de la cantidad de corriente que circula por la bobina. Estos aparatos tienen
la ventaja de servir tanto para corriente continua (CC) como alterna (CA).

d) Ampermetros electrodinmicos

Constan de dos bobinas, una fija y otra mvil que producen campos magnticos, cada una
de las cuales porta una corriente que es funcin de la corriente a medir. La reaccin entre
los campos de la bobina fija y la bobina mvil proporciona el torque reflectante del sistema
mvil, que es compensado por resortes espiral que tambin se emplean para llevar la
corriente a la bobina mvil. Se utilizan principalmente con corriente alterna (CA), pero
tambin sirven para corriente continua (CC).

La apariencia de todos los ampermetros que hemos visto hasta ahora es similar, como lo
muestran las siguientes imgenes.

Ampermetro Bobina Mvil y de Hierro

Pero existe una simbologa impresa en una esquina del visor de cada instrumento que
permite diferenciar, por ejemplo, un ampermetro de hierro mvil de uno electrodinmico
o uno que funciona para CC de otro que lo hace tanto en CC como CA, etc. En prximas
entregas abordaremos con ms detalle la simbologa utilizada en los aparatos de medidas
elctricas.

2. Ampermetros trmicos

Estos instrumentos se basan en el principio de que todos los conductores se dilatan cuando
se calientan. Esta dilatacin es proporcional al calor y, de acuerdo con la ley de Joule, el
calor es proporcional al cuadrado de la corriente, independientemente del sentido de la
corriente y la naturaleza de esta, por lo que estos ampermetros sirven para corriente
alterna o continua. La corriente atraviesa una resistencia, que se calienta a medida que la
corriente pasa y est en contacto con un par termoelctrico, que est conectado a un
galvanmetro. Este mtodo indirecto es utilizado fundamentalmente para medir CA de alta
frecuencia.
La ventaja de los ampermetros trmicos es que no se ven afectados por los campos
magnticos externos. Sin embargo, el elevado consumo necesario para calentar el
conductor que experimentar la dilatacin por la corriente que circula por el mismo y el
elevado costo de estos aparatos hacen que sean poco usados.

Ampermetros digitales

Los adelantos tecnolgicos han impuesto en el mercado los instrumentos de medicin


digital, de gran versatilidad y desempeo. Con los instrumentos digitales se eliminan los
errores de lectura, ya que las mediciones se visualizan en una pantalla a travs de un
nmero y como las partes mecnicas mviles se han sustituido por circuitos electrnicos,
tambin se minimiza el desgaste. La calidad de un instrumento digital estar sujeta, por
tanto, a la calidad de los circuitos empleados.

En el caso de los ampermetros digitales, se obtienen mediciones exactas de la intensidad


tanto para corriente continua como alterna con escalas seleccionables segn el modelo

Ampermetro digital-trmico

Hoy en da la tecnologa digital no solamente ha proporcionado mediciones directas ms


confiables a travs de instrumentos instalados de forma permanente, sino que tambin ha
posibilitado la pronta aceptacin de instrumentos porttiles.

Dos de los instrumentos porttiles para mediciones elctricas ms difundidos son el


multmetro y la pinza amperomtrica. Ambos estn disponibles en el mercado en sus
versiones analgica y digital, aunque esta ltima es la que se ha impuesto
mayormente. Tanto el multmetro como la manera de utilizarlo ya han sido descritos en
DMYH, por lo que vamos a ocuparnos brevemente de la pinza amperomtrica.

Pinzas amperomtricas

Este es un tipo de ampermetro (tambin conocido como ampermetro tenaza o de gancho,


por su forma) muy til porque mide instantneamente la intensidad de la corriente alterna
o continua sin abrir o interrumpir el circuito. La pinza amperomtrica es accionada
enteramente por el campo magntico creado por la corriente y al no tener arrollamientos
elctricos no puede quemarse. Las tenazas se abren por una moderada presin de un dedo
sobre el gatillo y se cierran automticamente, por lo que requieren solamente una mano.
Pueden medir tanto en corriente alterna como continua.

De hecho, las pinzas amperomtricas tambin han evolucionado en multmetros, sin


embargo, su uso como ampermetro es sumamente amplio en el campo de la electricidad
en general, inclusive en la industria automotriz. Los videos que siguen muestran en detalle
el uso de una pinza amperomtrica.