Sei sulla pagina 1di 14

UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

LECCIN N 2:
REACCION Y ENCALADO DEL SUELO

QUE ES pH DEL SUELO?

El trmino pH define la relativa condicin bsica o cida de una sustancia. La escala del pH cubre
un rango de 0 a 14. Un valor de pH de 7.0 es neutro. Los valores por debajo de 7.0 son cidos.
Aquellos que estn sobre 7.0 son bsicos. La mayora de los suelos productivos fluctan entre un
pH de 4.0 a 9.0. Un cido es una sustancia que libere iones hidrgeno (H+). Cuando un suelo se
satura con H+ acta como un cido dbil. Mientras mayor sea el H+ retenido por el complejo de
intercambio, mayor ser la acidez del suelo. El aluminio (Al) tambin acta como un agente
acidificante y activa el H+. Los grados relativos de acidez y basicidad se presentan en la Figura 4.

Figura 4. Grados de acidez y basicidad encontrados en la mayora de los suelos agrcolas

El pH del suelo mide la actividad de los iones H+ y


se expresa en trminos logartmicos. El significado
prctico de la expresin logartmica del pH es que
cada cambio de una unidad en pH representa un
cambio de una magnitud diez veces mayor en la
acidez o alcalinidad del suelo. As por ejemplo, un
suelo con pH de 6.0 tiene diez veces ms actividad
de iones H+ que uno de pH 7.0. La necesidad de
cal se incrementa rpidamente a medida que el pH
del suelo se reduce.

La tabla 7 describe la magnitud de la acidez y


alcalinidad, en comparacin con un pH neutro de
7.0.

Tabla 7. Comparacin de la magnitud de acidez y alcalinidad a diferentes valores de pH.

pH del suelo Acidez/basicidad comparado con pH 7.0


9.0 Bsico 100
8.0 10
7.0 Neutro
6.0 10
5.0 cido 100
4.0 1000

FACTORES QUE AFECTAN EL pH

En el pH del suelo tienen influencia varios factores, entre los que se incluyen: material de origen y
profundidad del suelo, precipitacin, inundacin, vegetacin natural, cultivos sembrados y
fertilizacin nitrogenada (N).

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


18
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Material de origen Los suelos que se desarrollaron de un material parental proveniente de


rocas bsicas generalmente tienen un pH ms alto que aquellos formados de rocas cidas
(granito).

Profundidad del suelo Excepto en reas de baja precipitacin, la acidez generalmente


aumenta con la profundidad. Por esta razn, la prdida de la capa superior del suelo por erosin
puede llevar a la superficie suelo de pH ms cido. Sin embargo, existen reas donde el pH del
subsuelo es ms alto que el pH de la capa superior.

Precipitacin A medida que el agua de las lluvias se percola en el suelo, se produce la


salida (lixiviacin) de nutrientes bsicos como calcio (Ca) y magnesio (Mg). Estos son
reemplazados por elementos cidos como Al, H y manganeso (Mn). Por lo tanto, los suelos
formados bajo condiciones de alta precipitacin son ms cidos que aquellos formados bajo
condiciones ridas.

Descomposicin de materia orgnica Los materiales orgnicos del suelo son


descompuestos continuamente por los microorganismos convirtindolos en cidos orgnicos,
dixido de carbono (CO2) y agua, formando finalmente cido carbnico. El cido carbnico
reacciona a su vez con los carbonatos Ca y Mg en el suelo para formar bicarbonatos solubles que
se lixivian, haciendo el suelo ms cido. La figura 5 muestra los efectos de la acumulacin (y la
mineralizacin) de la materia orgnica a largo plazo en el contenido de carbono orgnico (C), N
orgnico y pH del suelo.

Figura 5. Cambios en carbono orgnico, nitrgeno orgnico y pH del suelo cuando el suelo se
deja sin cultivar por 82 aos bajo un clima templado hmedo (Rothamsted, Inglaterra)

Vegetacin natural Los suelos que se forman bajo bosque tienden a ser ms cidos que
aquellos que se desarrollan bajo praderas. Las conferas crean ms acidez que los bosques de
hoja caduca.

Siembra de cultivos Los suelos a menudo se vuelven ms cidos con la cosecha de los
cultivos debido a que stos remueven bases. El tipo de cultivo determina las cantidades relativas
removidas. Por ejemplo, las leguminosas generalmente contienen niveles ms altos de bases que

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


19
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

los pastos. Los contenidos de Ca y Mg tambin varan de acuerdo con la(s) parte(s) de la planta
que es cosechada. La tabla 8 ilustra este concepto. Cuando se remueve forraje y paja del suelo
queda un balance cido. Cuando se remueve el grano o las semillas, se incrementa el pH debido a
que la semilla contiene un alto nivel de componentes cidos.

Tabla 8. Remocin de calcio y magnesio por los cultivos

Cultivo Rendimiento t/ha Ca kg/ha Mg kg/ha


Alfalfa 8(heno) 196 45
Banano 60 (fruta) 23 25
Maz 9 (grano) 2 15
Algodn 1 (fibra) 2 3
Soya 3 (grano) 7 15

Fertilizacin nitrogenada El N ya sea proveniente de los fertilizantes, materia orgnica,


estircol o fijacin biolgica de las leguminosas... produce acidez. La fertilizacin con N acelera el
desarrollo de la acidez. A dosis bajas de N, la acidificacin es lenta, pero se acelera a medida que
las dosis de N se incrementan. (Ver Captulo 3 que demuestra los efectos del fertilizante
nitrogenado en el pH del suelo). En suelos calcreos el efecto de acidificacin puede ser
beneficioso. Cuando existen deficiencias de hierro (Fe), Mn u otros micronutrientes, el reducir el
pH hace que estos nutrientes sean ms disponibles, con excepcin del molibdeno (Mo). Muchas
leguminosas liberan iones H+ a su rizsfera cuando estn fijando activamente N2 atmosfrico. La
acidez generada puede variar de 0.2 a 0.7 unidades de pH por cada mol de N fijado. La Figura 2-3
demuestra como una gramnea no afecta el pH del suelo, mientras que una leguminosa (el trbol
rojo) reduce significativamente el pH.

Figura 7. Efectos de la fijacin simbitica de nitrgeno sobre el pH del suelo. Comparacin entre
rey grass y trbol rojo en un experimento conducido en macetas durante 14 meses en un Alfisol.

Inundacin El efecto global de la inundacin del suelo es el incremento del pH en suelos


cidos y una reduccin en suelos bsicos. Sin tener en cuenta el valor original del pH, la mayora
de los suelos llegan a valores de pH entre 6.5 y 7.2 alrededor de un mes despus de haber sido
inundados y se mantienen a ese nivel hasta que se secan. Por lo tanto, el encalar tiene muy poco

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


20
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

valor en la produccin de arroz de inundacin, ms aun, esta prctica puede inducir deficiencias
de micronutrientes como el zinc (Zn).

COMO SE MIDE EL pH Y COMO SE DETERMINAN LOS REQUERIMIENTOS DE CAL

Los dos mtodos comnmente aceptados para medir el pH del suelo son la cinta indicadora y el
potencimetro (pHmetro). Las cintas indicadoras se usan frecuentemente en el campo para hacer
una determinacin rpida del pH. Las cintas deben ser utilizadas por personas entrenadas para
evitar errores, pero si se usan apropiadamente son confiables. Por supuesto, el mtodo ms
confiable y el ms aceptado es el del potencimetro usado en los laboratorios de anlisis de
suelos.

A pesar de que el pH es un excelente indicador de la acidez del suelo, ste no determina el


requerimiento de cal. El requerimiento de cal indica la cantidad de cal agrcola necesaria para
establecer un rango de pH deseado en el sistema de cultivo con el que se est trabajando.
Cuando se mide el pH solamente se determinan la acidez activa en la solucin del suelo, pero se
debe tambin considerar la acidez potencial, retenida por las arcillas y la materia orgnica del
suelo. Es necesario entonces utilizar otro mtodo que relacione un cambio de pH con la adiccin
de cantidades conocidas de cido o base al suelo. Este mtodo se denomina determinacin del
requerimiento de cal.

El requerimiento de cal de un suelo no solo se relaciona con el pH de ese suelo, sino tambin con
su capacidad tampn. La cantidad total y el tipo de arcilla y el contenido de materia orgnica del
suelo determinan que tan fuerte es la capacidad tampn del suelo; es decir con que fuerza el suelo
resiste el cambio de pH. La capacidad tampn se incrementa con el incremento en la cantidad de
arcilla y materia orgnica. Los suelos con alta capacidad tampn requieren ms cal para
incrementar el pH que los suelos de menor poder tampn. Los suelos arenosos, con bajas
cantidades de arcilla y materia orgnica, tienen bajo poder tampn y por lo tanto requieren menor
cantidad de cal para cambiar el pH.

Un mtodo comn para determinar el requerimiento de cal de un suelo se basa en el cambio de


pH de una solucin tampn a la cual se aade el suelo en cuestin, comparada al pH de una
suspensin de suelo-agua del mismo suelo. Un suelo cido reducir el pH de la solucin tampn.
El pH se reduce en proporcin al pH original y a la capacidad tampn del suelo. Con la calibracin
de los cambios de pH en la solucin tampn se puede determinar la cantidad de cal necesaria
para que el suelo llegue a determinado pH, generalmente alrededor de 7.0. Existen varios de
estos mtodos en uso.

En los suelos dominados por arcillas de tipo 2:1 (esmectitas), la reduccin en la saturacin de
bases, causada por la prdida de Ca, Mg y potasio (K), provoca acidificacin. Esta reduccin en
pH consecuentemente provoca la rotura de los cristales de las arcillas liberando Al. El cual ocupa
los sitios de intercambio de las bases perdidas. Estos suelos son caractersticos de las zonas
templadas del mundo aun cuando estn tambin presentes en reas tropicales y subtropicales.
Estos suelos pueden ser encalados hasta un pH cercano a la neutralidad (7.0), sin un cambio
apreciable en su ClC (suelos de carga permanente). De hecho, en estos suelos se logra la mayor
productividad a este pH.

Sin embargo, la prctica bien establecida de encalar hasta cerca de la neutralidad en estos suelos
predominantes en las regiones templadas del mundo no es efectiva en la mayora de los suelos
altamente meteorizados de los trpicos (Ultisoles y Oxisoles, dominados por caolinita y xidos e
hidrxidos de Al y Fe) y en suelos derivados de cenizas volcnicas (Andisoles).

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


21
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

En los suelos rojos tropicales, los minerales arcillosos son estables hasta un pH tan bajo como 5.0
y el Al y el Fe se encuentran atrapados dentro de las estructuras de las arcillas y se tornan txicos
para la planta solamente cuando la caolinita y los xidos e hidrxidos se disuelven cuando el pH
llega a un rango entre 5.0 y 5.3 liberando Al a la solucin del suelo. En estos casos la toxicidad de
Al puede corregirse encalando el suelo hasta llegar a un pH de 5.5 a 6.0, logrando la precipitacin
del Al txico como hidrxido de aluminio (Al(OH)3] y causando al mismo tiempo un incremento
apreciable en la CIC (suelos de carga variable) como se demuestra en la tabla 9. Por lo tanto, las
recomendaciones de encalado para este tipo de suelos deben basarse en la cantidad de cal
necesaria para precipitar el Al intercambiable presente en la capa arable.

Tabla 9. Efectos de la aplicacin de cal en un Ultisol rojo

-----------------------------------meq/l00 g--------------------------------------
Tratamiento pH
Ca Mg K Al CIC efectiva
Sin cal 4.9 1.79 1.12 0.11 2.15 5.17
Con cal
5.8 7.90 6.73 0.14 0.09 14.86
(4tlha)

Los requerimientos de cal para la mayora de los suelos tropicales puede predecirse aplicando la
siguiente ecuacin:

CaCO3 equivalente (t/ha) = 2.0 x meq. Al/l00 g

Se ha determinado que el factor en la ecuacin anterior varia entre un rango que va de 1.5 a 3.3,
con la mayora de los valores entre 1.5 y 2.0. El valor exacto tiene que ser determinado de acuerdo
con las condiciones del sitio y la tolerancia del cultivo al Al (ver la tabla 12).

En los suelos derivados de cenizas volcnicas, la alta capacidad tampn complica la evaluacin de
los requerimientos de cal. Cuando se encalan Andisoles cidos, la interaccin de la cal con las
arcillas muy reactivas, producto de la meteorizacin de la ceniza volcnica (alofana, imogolita,
complejos humus - Al), crea carga (incrementa la CIC), pero no logra incrementar el pH y precipitar
el Al.

Por lo tanto, como se demuestra en la tabla 10, el uso del concepto del Al intercambiable puede
llevar a una estimacin errnea de los requerimientos de cal en ciertos Andisoles. La cantidad de
cal necesaria para precipitar Al vara en los Andisoles dependiendo de factores como altitud, clima
e intensidad y estado de meteorizacin de la ceniza y nicamente se puede determinar con
exactitud mediante ensayos de campo en los sitios especficos.

Sin importar el tipo de suelo, el encalado debe basarse en un mtodo confiable de determinacin
de los requerimientos de cal. Una cantidad excesiva de cal en suelos de textura gruesa puede
llevar a condiciones bsicas extremas y a problemas serios....como la deficiencia de Fe, Mn y
otros micronutrientes. Sin embargo, la cantidad de cal que seria excesiva en suelos arenosos
quiz no sea suficiente para elevar el pH a los niveles deseados en suelos arcillosos o con alto
contenido orgnico.

PORQUE SE DEBEN ENCALAR LOS SUELOS ACIDOS

La acidez del suelo afecta de diversas maneras el crecimiento de la planta. Cuando el pH es bajo
(la acidez es alta), uno o varios factores perjudiciales pueden deprimir el crecimiento del cultivo.

A continuacin se presentan algunas de las consecuencias de un bajo pH del suelo.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


22
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Tabla 10. Efectos de la aplicacin de cal en las propiedades del suelo y el rendimiento de varios
cultivos en un Andisol.

-----------------------------meq/100g-------------------- Rendimiento t/ha


Cal
pH -
t/ha
Ca Mg K Al ClC Haba Cebada Avena
0 4.9 2.54 0.36 0.30 2.1 6.0 13.9 2.2 3.6
3 5.2 3.30 0.39 0.29 1.6 6.6 17.1 2.9 4.3
6 5.3 4.69 0.40 0.28 0.6 7.2 19.2 3.9 4.7
12 5.4 5.59 0.40 0.30 0.2 8.4 21.6 4.1 4.8
15 5.8 8.60 0.42 0.29 0.1 10.4 21.0 4.3 4.7

La concentracin de elementos como Al, Fe y Mn puede llegar a niveles txicos, debido a que
su solubilidad se incrementa en suelos cidos.

La toxicidad del Al es probablemente el factor que ms imita el crecimiento de las plantas en


suelos fuertemente cidos (pH menor a 5.5 en la mayora de los suelos). El H+ solamente es
txico a un pH menor a 4.2.

Los organismos responsables de descomponer la materia orgnica y de mineralizar a N,


fsforo (P) y azufre (S) pueden ser menores en nmero y en actividad.

El Ca puede ser deficiente cuando la CIC del suelo es extremadamente baja. Tambin puede
presentarse una deficiencia de Mg.

Los herbicidas aplicados al suelo pueden ser poco efectivos cuando el pH del suelo es muy
bajo.

La fijacin simbitica de N por parte de las leguminosas se reduce notablemente. La simbiosis


requiere de un rango de pH estrecho para funcionamiento ptimo. La bacteria simbitica de la
soya funciona mejor en un rango de pH de 6.0 a 6.2 y la de la alfalfa funciona mejor en un rango
de 6.8 a 7.0.

Los suelos arcillosos muy cidos son menos agregados. Esto promueve una baja
permeabilidad y aireacin. Un efecto indirecto del encalado es que esta prctica produce ms
residuos de cultivos y esto a su vez mejora la estructura del suelo.

Se reduce la disponibilidad de nutrientes como P y Mo.

Se incrementa el potencial de lixiviacin del K

La figura 8 muestra como los rangos de pH influyen en la disponibilidad de nutrientes para la


planta y en solubilidad de otros elementos en el suelo.

EL pH ADECUADO DEL SUELO VARIA CON EL CULTIVO

Muchos cultivos crecen mejor cuando el pH del suelo est en un rango de 6.0 a 7.0, pero la acidez
no retarda el crecimiento de todos los cultivos. Algunos cultivos necesitan condiciones cidas para
crecer bien. La tabla 11 compara los rangos deseables de pH para varios cultivos.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


23
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Los cultivos desarrollados originalmente en suelos calcreos, como el algodn, sorgo y alfalfa, son
susceptibles aun a niveles bajos de saturacin Al (porcentaje de Al de la CIC efectiva), mientras
que otros cultivos como el arroz y las arvejas muestran un gran rango de tolerancia a la variacin.
Cultivos como el caf, pia, t, palma y muchos pastos y leguminosas tropicales pueden crecer en
suelos con una alta saturacin de Al. Sin embargo, en estos ltimos casos la cal puede ser
necesaria para superar una posible deficiencia de Ca y Mg o para corregir una toxicidad de Mn
(Tabla 12).

Tabla 11. Los rangos de pH deseables para algunos cultivos.

pH 5.0 - 6.0 pH 6.0 - 6.5 pH 6.5 - 7.0


Arndano Pasto bermuda Alfalfa
Papa Maz Algunos trboles
Papa dulce Algodn
Sanda Sorgo
Man
Soya
Trigo

Las propiedades del suelo cambian en diferentes reas. El pH ptimo en una regin podra no
serlo en otra. Estas diferencias en pH ptimo entre regiones pueden presentarse en cultivos como
maz, soya y alfalfa, pero en otros cultivos como la papa pueden no ser evidentes. Cultivos como
la papa y la soya pueden ser susceptibles a enfermedades y/o a deficiencia de micronutrientes si
el pH del suelo est sobre o por debajo de los requerimientos individuales de cada cultivo, sin
importar su rea geogrfica. Un conocimiento prctico del suelo, as como del cultivo, es esencial
para lograr encajar en los requerimientos ptimos de pH y encalado.

Tabla 12. Especies de cultivos y pastos que crecen bien en suelos cidos despus de haber
recibido aplicaciones mnimas de cal.

pH 4.5 - 4.7 4.7 - 5.0 5.0 - 5.3


Saturacin de Al, % 68 75 45 58 31 - 45
Dosis de cal, t/ha 0.25 - 0.5 0.5 - 1.0 1.0 - 2.0
Cultivos adecuados Arroz de secano Caup Maz
(si se usan Yuca Pltano Frjol
variedades Mango
tolerantes) Anacardo
Ctricos
Pia
Estilosantes
Centrocema
Paspalum

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


24
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Figura 8. Efectos del pH en la disponibilidad de nutrientes y otros elementos en el suelo.

COMO LA CAL REDUCE LA ACIDEZ DEL SUELO

Los procesos y reacciones por las cuales la cal reduce la acidez del suelo son muy complejos. Sin
embargo, una visin simplificada de estos procesos explicar como funciona la cal. Como se
mencion anteriormente, el pH del suelo es una expresin de la actividad del H+. La principal
fuente de H+ en la mayora de los suelos de pH menor a 5.5 es la reaccin de Al con el agua,
como se demuestra en la siguiente ecuacin:

Al+3 + H20 Al (OH)+2 + H+

Esta reaccin libera H+ (acidifica) y a su vez incrementa la cantidad de Al+3 listo para reaccionar
nuevamente.

La cal reduce la acidez del suelo (incrementa el pH) al convertir parte del H+ en agua. Cuando el
pH es mayor a 5.5, el Al se precipita como Al(OH)3 eliminando la accin t6xica de este metal y la
principal fuente de H+.

Las reacciones del encalado funcionan de la siguiente forma: Los iones de Ca+2 de la cal
reemplazan al Al+3 en los sitios de intercambio, y el ion carbonato (CO-2 39) reacciona con el agua
de la solucin del suelo creando un exceso de iones 0H, que a su vez reaccionan con el exceso de
H+ (acidez), formando agua. El proceso total se ilustra en la figura 9 .

Debe recordarse tambin que el proceso reverso puede ocurrir. Un suelo cido puede volverse
ms cido si no se adopta un programa de encalado. A medida que los iones bsicos como Ca+2,

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


25
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Mg+2 y K+ son removidos, generalmente por la absorcin de las plantas, stos pueden ser
reemplazados por Al~3. Estos iones bsicos pueden tambin perderse por lixiviacin, y en este
caso tambin pueden ser reemplazados por A1+3. Este proceso incrementa la actividad de H+ y
por lo tanto reduce el pH del suelo en forma constante si el suelo no es encalado adecuadamente.

Figura 9. Esquema de cmo la cal reduce la acidez del suelo.

EPOCA Y FRECUENCIA DE LAS APLICACIONES DE CAL

En rotaciones que incluyen un cultivo de leguminosas con una demanda de pH alto, la cal debe
aplicarse de 3 a 6 meses antes de la siembra, especialmente en suelos muy cidos. El encalar
unos das antes de sembrar alfalfa o trbol, por ejemplo, a menudo produce resultados
desalentadores debido a que la cal no tiene el tiempo suficiente para reaccionar en el suelo. Los
materiales de encalado ms custicos (como el xido y el hidrxido de calcio) deben ser aplicados
con suficiente tiempo de anticipacin para prevenir daos a las semillas que estn por germinar.

El hacer recomendaciones generales con respecto a la frecuencia de la aplicacin de la cal no es


una buena alternativa debido a que en esta prctica estn involucrados muchos factores. La mejor
forma de determinar la necesidad de un reencalado es el anlisis de suelo. Los factores que
influencian la frecuencia del encalado son los siguientes.

Textura del suelo Los suelos arenosos deben ser reencalados ms a menudo que los
suelos arcillosos.

Dosis de N utilizadas Dosis altas de amonio (NH4) generan una acidez considerable.

Cantidad de bases removidas por los cultivos Dependiendo del cultivo, del
rendimiento y de las partes cosechadas, se pueden remover cantidades substanciales de Ca y Mg
del suelo.

Cantidad de cal aplicada La aplicacin de cantidades altas de cal generalmente


reduce la frecuencia del reencalado, pero no se debe sobre encalar.

Rango de pH deseado El mantener un pH alto generalmente requiere de aplicaciones


ms frecuentes de cal que cuando se busca mantener un pH intermedio. A menudo no se logra
obtener el rango deseado de pH debido a que no se aplica la cantidad requerida de cal, se est
usando un material de baja calidad (grnulos gruesos) o no se mezcla completamente la cal con el
suelo. El anlisis de suelo puede determinar los cambios de pH a travs del tiempo.

SELECCION DEL MATERIAL DE ENCALADO -- ASPECTOS DE CALIDAD

Cuando se selecciona un material de encalado, se debe tener en cuenta el valor de neutralizacin,


grado de finura y reactividad de la cal. En los sitios donde el contenido de Mg en el suelo es bajo o
deficiente, se debe considerar el contenido de Mg de la cal como uno de los factores para
seleccionar el material.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


26
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

El valor neutralizante de un material de encalado se determina por comparacin con el valor


neutralizante del carbonato de calcio puro (CaCO3). Se ha establecido que el valor neutralizante
del CaCO3 puro es 100 y de esta forma se puede determinar por comparacin el valor de
neutralizacin de cualquier material de encalado. Este valor se denomina valor de neutralizacin
relativa o equivalente de carbonato de calcio. Los valores de neutralizacin relativa de varios
materiales de uso comn en encalado se presentan en la tabla 13.

Tabla 13. Los valores de neutralizacin relativa de algunos materiales de encalado.

Materiales de encalado Valores de neutralizacin relativa, %


Carbonato de calcio puro 100
Dolomita (cal dolomtica) 95-108
Calcita (cal agrcola) 85-100
Conchas calcinadas 80-90
Greda 50-90
Cal quemada 150-175
Cal hidratada 120-135
Escorias bsicos 50-70
Ceniza de madera 40-80
Yeso Ninguno
Sub productos Variables

Figura 10. Efecto del tamao de las partculas en la reactividad de la cal

Cuando se mezcla una cantidad


determinada de cal con el suelo, la tasa
y grado de reactividad son afectados por
el tamao de las partculas del material.
Las partculas de cal gruesas reaccionan
ms lentamente y en forma incompleta.
Las partculas de cal finas reaccionan
ms rpidamente y en su totalidad.

El costo de la cal se incrementa a


medida que las partculas son ms finas.
Se recomienda utilizar un material que
requiera de un mnimo de molienda, pero
que contenga la suficiente cantidad de
material fino para permitir un cambio rpido de pH. Como resultado de esta condicin, los
materiales de encalado contienen tanto grnulos finos como grnulos gruesos. Existe legislacin
en varios pases que requiere que la cal para venta al pblico pase por tamices de tamaos
determinados. Esto garantiza que la cal tenga la suficiente calidad para neutralizar la acidez del
suelo. La importancia del tamao de las partculas se demuestra en la figura 10.

La figura 10 ilustra dramticamente el efecto del tamao y grado de reactividad de las partculas
de cal. Las partculas grandes, que pasaron por un tamiz de 4 a 8 mesh (4 a 8 perforaciones por
pulgada cuadrada), tuvieron solamente una eficiencia del 10% en trminos de reaccin con el
suelo. Las partculas ms pequeas, que pasaron por un tamiz de 80 a 100 mesh, reaccionaron
completamente en el suelo.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


27
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

A pesar de que la tasa de reaccin de la cal depende del tamao de las partculas, del pH inicial y
del grado de incorporacin en el suelo, es importante considerar la naturaleza qumica del material
de encalado. Por ejemplo, el xido y el hidrxido de calcio reaccionan ms rpidamente que el
CaCO3. De hecho, la cal hidratada reacciona tan rpidamente que puede esterilizar parcialmente
el suelo. Si se aplica muy cerca a la siembra, puede inducir una deficiencia temporal de K debido a
la alta disponibilidad de Ca. En casos extremos, puede ocurrir un retraso en el crecimiento de la
planta y algn marchitamiento.

FORMA DE APLICACION DE LA CAL

Otro factor importante que determina la efectividad de la cal es la forma de aplicacin. Es esencial
incorporar la cal de modo que se logre un contacto mximo del material de encalado con el suelo
en la capa arable. La mayora de los materiales de encalado son solo parcialmente solubles en
agua, por lo tanto, la completa incorporacin en el suelo es muy importante para que la cal
reaccione completamente. Adems, es indispensable que el suelo se encuentre hmedo para que
las reacciones de la cal ocurran. Cuando se encalan suelos arcillosos con cantidades altas de cal,
se logra una mejor incorporacin cuando se mezcla solamente una parte de la cal con el primer
paso del tractor y el resto con los siguientes. En suelos arenosos basta una sola aplicacin e
incorporacin.

En algunos sistemas de cultivo, como los pastos perennes, la incorporacin de la cal es solamente
posible antes de la siembra. Una vez establecido el pasto, la cal debe aplicarse en la superficie. La
cal aplicada en la superficie reacciona ms lentamente y en forma incompleta..,en comparacin
con la cal incorporada completamente al suelo. Por lo tanto, estos suelos deben ser reencalados
frecuentemente para evitar acidez excesiva en la zona radicular.

MATERIALES DE ENCALADO

A pesar de que en secciones previas de esta publicacin se ha mencionado ya los materiales de


encalado ms comunes, a continuacin se presenta una breve descripcin de la calcita, dolomita,
xido de calcio, hidrxido de calcio, gredas, escorias industriales y residuos de la produccin de
cemento:

Calcita (CaCO3) y dolomita (CaMg[C03]2)- - Estos son los materiales de encalado de uso
ms comn. Depsitos de calcita y dolomita de alta calidad se encuentran localizados en muchos
lugares del mundo. Estas cales generalmente son minadas a cielo abierto. La calidad depende del
contenido de impurezas del material tales como arcilla o residuos de materia orgnica. Sus valores
de neutralizacin (CaCO3 equivalente) fluctan desde 65- 70 % hasta un poco ms del 100%.

Oxido de calcio (CaO) Material conocido tambin como cal quemada, el CaO es un
polvo custico, blanco, desagradable de manejar Se manufactura por medio de la incineracin de
la calcita y su pureza depende de la pureza de la materia prima. Cuando se aplica al suelo reac-
ciona casi inmediatamente, por lo tanto, cuando se requieren resultados rpidos, es ideal utilizar
este material (o el hidrxido de calcio). Se debe mezclar completamente con el suelo inmediata-
mente despus de la aplicacin, debido a que se solidifica rpidamente y puede tornarse
ineficiente.

Hidrxido de calcio (Ca[OH]2) Frecuentemente conocido como cal hidratada o cal de


construccin, el Ca(OH)2 es tambin un polvo blanco, custico, difcil y poco placentero de
manejar. Se prepara mediante la hidratacin del CaO. Este tipo de cal tambin neutraliza
rpidamente la acidez cuando se aplica al suelo.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


28
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Gredas Son depsitos no consolidados de CaCO3 que se encuentran en muchas


regiones del mundo. Los depsitos pueden ser de un espesor mayor al 10 m. Se minan por medio
de una draga o una pala mecnica despus de remover la capa superior de material. Estos
materiales son casi siempre bajos en Mg y su valor encalante es inversamente proporcional a la
cantidad de arcilla que contienen.

Escorias industriales Varios tipos de materiales son catalogados como escorias


industriales. Las escoas Thomas son un producto residual de la manufactura de hierro. Las
escorias bsicas son un residuo de la produccin de acero. Generalmente se utiliza por su
contenido de P antes que por su valor como material de encalado. Las escoas de horno elctrico
son el resultado de la reduccin (en un horno elctrico) de la roca fosfrica en la preparacin de P
elemental. Es un residuo vendido a un precio bajo en una rea limitada, alrededor de su punto de
produccin.

Residuos de la produccin de cemento Es un polvo residual de la produccin de


cemento que contiene una mezcla de CaO, CaCO3, xido de potasio (K2O), carbonato potasio
(K2CO3) y otros materiales. Es un material muy fino difcil de manejar, sin embargo, el tamao
pequeo de sus partculas lo convierte en un producto ideal para usarse en fluidos de suspensin,
pero la presencia de xidos puede elevar el pH de estas suspensiones hasta llegar a valores de
alrededor de 12.

SUELOS DE ALTO pH: CALCAREOS, SALINOS Y SODICOS

Muchos suelos en climas ridos tienen pH alto, lo cual puede afectar sus propiedades e influenciar
la productividad. Por supuesto, estos suelos no requieren de cal, sin embargo, su pH alto afecta la
disponibilidad de nutrientes, la fertilidad del suelo y el manejo de los fertilizantes.

Suelos calcreos contienen CaCO3 libre, no disuelto, con pHs que se encuentran
generalmente entre valores de 7.3 a 8.4. La presencia de carbonatos libres influye en ciertas
prcticas de manejo como el uso de herbicidas, localizacin de P (debido a la fijacin) y la
disponibilidad de micronutrientes, particularmente Fe. El reducir el pH de los suelos calcreos
generalmente no es econmico. Con manejo apropiado, estos pueden ser unos de los suelos ms
productivos.

Suelos salinos contiene sales en cantidades lo suficientemente altas para limitar el


crecimiento de los cultivos, debido a que las plantas no pueden absorber una cantidad suficiente
de agua para funcionar adecuadamente. A menudo, las plantas que crecen en suelos salinos
exhiben sntomas de marchitamiento, a pesar de que el contenido de agua del suelo es adecuado.
El grado de salinidad se determina en el laboratorio midiendo la conductividad elctrica (CE). Los
suelos salinos pueden ser recuperados desplazando (lixiviando) las sales de la zona radicular, con
agua de alta calidad. Debido a que los cultivos difieren en su tolerancia a las sales, una prctica
adecuada de manejo (PAM) consiste en seleccionar aquellos cultivos que toleran mejor las sales.
La tabla 13 compara la tolerancia a las sales de algunos cultivos comunes.

Tabla 13. Tolerancia a la salinidad de algunos cultivos comunes.

Niveles de Tolerancia
Bueno Moderado Bajo
Cebada Trigo Mayora de los trboles
Remolacha azucarera Maz Frijol
Canela Alfalfa Apio
Algodn Centeno Manzana

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


29
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

Pasto bermuda Trbol dulce Naranja


Durazno

Suelos sdicos (alcalinos) contienen cantidades excesivas de sodio (Na) en los sitios
de intercambio. Los suelos se clasifican como sdicos si la saturacin de Na excede el 15 % de la
CIC. Generalmente tienen un pH igual o mayor a 8.5. El exceso de Na dispersa las partculas de
suelo, limitando el movimiento de aire y agua. Por esta razn, el agua tiende a encharcarse en
suelos sdicos. Estos suelos pueden ser recuperados reemplazando el Na en el complejo de
intercambio con Ca. La mejor fuente de Ca para este efecto es el yeso (sulfato de calcio). Sin
embargo, tambin se puede usar S elemental en suelos calcreos. Para una exitosa recuperacin
se requiere que el Na salga de la zona radicular por lixiviacin, pero un inadecuado movimiento del
agua puede hacer este trabajo difcil. Una labranza profunda y/o una aplicacin de estircol
pueden ayudar a mejorar el movimiento interno del agua.

En algunas ocasiones los suelos sdicos pueden tambin ser salinos, Los suelos salino/sdicos se
caracterizan por tener una saturacin de Na mayor al 15% de la fase de intercambio, una alta CE y
un pH igual o menor a 8.4. Su recuperacin es igual a la de los suelos sdicos.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


30
UNIVERSIDAD JOSE CARLOS MARIATEGUI

AUTOEVALUACION N 2

1. Cmo se determina la capacidad tampn?

2. Cules son las causas de la acidificacin progresiva de los suelos?

3. Qu factores afectan la medicin del pH?

a. ..
b. ..
c. ..
d. ..
e. ..

4. Los efectos directos e indirectos del encalado en el suelo son:

a.
b.
c.

EDUCA INTERACTIVA FERTILIDAD DE SUELOS


31