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Fundamentos de bioquimica Hace aproximadamente unos quince o veinte mil millones de afos, el ‘universo nacié de un cataclismo explosivo que esparcié particulas subaté- micas extremadamente calientes y ricas en energia en todas las direcciones del espacio, En cuestion de segundos se formaron los elementos mas simples, como el hidrogeno y el helio. Al mismo tiempo que el universo se expandia y enfriaba, se condensaban las galaxias bajo la influencia de la gravedad. En el interior de estas galaxias se formaron estrellas enormes, que més tarde explotaron en supemnovas y liberaron la energia necesaria para producir elementos més compiejos a partir de la fusion de los niicleos atmicos més simples. De este modo aparecieron, a lo largo de miles de rnillones de afos, los elementos quimicos que se encuentran en la tierra. La bioquimica se pregunta cémo los miles de biomoléculas diferentes forma- das a partir de estos elementos interactéan entre si para dar lugar a las extraordinarias propiedades de los organismos vivos. En la Parte I resumiremos las bases quimicas y biologicas de la bioqui- mica. Los organismos vivos se rigen por las mismas leyes fisicas que se aplican a todos los procesos naturales, por lo que empezaremos por discutir cudles son estas leyes y algunos de los axiomas que de ellas se pueden derivar (Capitulo 1). Estos axiomas constituyen la légica molecular de la vida, Permiten definir de qué modo actian las células para transfor- mar energia en trabajo, catalizar las reacciones quimicas que las caracter: zan, construir moléculas de gran complejidad a partir de subunidades mucho mas simples, formar los complejos supramacromoleculares que cconstituyen le maquinaria de la vida, y almacenar y transferir las instruccio- nes que hagan posible la formacion de todas las generaciones futuras de organismos a partir de precursores simples e inanimados, Las células, unidades fundamentales de los organismos vivos, compar ten ciertas caracteristicas; a pesar de ello, las células de organismos dife- rentes y los diversos tipos de eélulas presentes en un mismo organismo difieren notablemente en estructura y funcién. En e} Capitulo 2 se da una breve descripcion de las caracteristicas generales de las células y de su especializacién y se discuten los procesos evolutivos que dan lugar a tanta diversidad. Practicamente todos los compuestos orgénicos a partir de los que se construyen los organismos vivos son productos de la actividad biolégica. Estas blomoléculas fueron seleccionadas a lo largo del proceso de evolu- cién biolégica en razén de su idorieidad para llevar a cabo funciones bioquimicas y celulares especificas. Las biomoléculas se caracterizan y describen con los mismos términos que se aplican a las moléculas de la materia inanimada: tipos de enlaces interat6micos, factores que contribu: yen a la formacién y fortaleza de los enlaces, estructura tridimensional de las moléculas y reactividad quimica. La estructura tridimensional es de especial imporiancia en bioquimica; la especificidad de las interacciones PARTE ieee! Pégina anterlor: La superova SN 1987a (la “estrella” brilante situada abajo a la desecha) result de la explosion de una estrella supergigante azul de Ja Gran Rube de Magallanes, una galaxia cercana a la Via Léctea. La energla desprendida por las explosiones nucleares en tales supemovas caus la fusién de los niicleas atémicos simples, produciendo los elementos més complejos que forman la terra, su atmésfera y todos los seres vivos. Parte 1 Fundamentoe de bloquimica biologicas, como las que se producen entre enzima y sustrato, anticuerpo y antigeno o bien hormona y receptor son el resultado de una sofisticada complementariedad estérica entre moléculas. Entre las fuerzas que estabill- zan la estructura tridimensional destacan las interacciones no covalentes, individualmente débiles, pero capaces de tener un efecto acumulado signi- ficativo sobre la estructura de las macromoléculas biolégicas. En el Capitu- Jo 3 se dan las bases para las discusiones futuras sobre estructura, catdlisis y rocesos de interconversion metabélica de clases individuales de biomolé- culas, El agua es el medio en el que aparecieron las primeras células y el disolvente en el que tiene lugar la mayor parte de transformaciones bioqui- micas. Las propiedades del agua han determinado el transcurso de la ‘evoluci6n y ejercen una influencia decisiva sobre la estructura de las biomoléculas en disolucién acuosa. Las propiedades del agua como disol- vente afectan decisivamente a muchas de las interacciones débiles que se dan tanto en el interior de las biomoléculas como entre ellas. Incluso los componenies celulares insolubles en agua, como los lipidos de membrana, interaccionan entre ellos de un modo impuesto por las propiedades polares del agua. En el Capitulo 4 veremos las propiedades del agua, las interaccio- nes débiles no covalentes que se dan en disoluciones acuosas de biomolé- coulas, y los procesos de ionizacién del agua y de las sustancias en ellas s0- Iubles. Estos capitulos iniciales pretenden proporcionar un telén de fondo ‘quimico para posteriores discusiones sobre estructuras y reacciones biogui- micas, de modo que, sea cual sea la formaci6n quimica 0 biolégica del lector, pueda empezar inmediatamente a seguir la historia y deleitarse con lla