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os de luces fluorescentes.

Los fluorescentes disponen de diferentes tonalidades, algunas ms aptas para unos usos y otras para otros. La relacin
de colores que podremos encontrar en el mercado es la siguiente:

6.1: Blanco clido (Warm White): 3.000K

6.2: Blanco (White): 3.500K

6.3: Natural (Natural): 3.400K

6.4: Blanco Fro (Cool White): 4.100K

6.5: Blanco Fro Deluxe (Cool White Deluxe): 4.200K

6.6: Luz del Da (Daylight): 6.500K

Lmparas fluorescentes. Denominadas en el comercio tubos fluorescentes. Consisten en unos tubos de


vidrio con dos electrodos en sus extremos, en cuyo interior hay pequeas cantidades de argn y vapor de
mercurio; la superficie interna est revestida de sustancias fluorescentes (fsforos) que transforman las
radiaciones ultravioletas en rojas, por lo que la luz que emiten es blanca.
Contenido
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1 Historia
2 Lmparas fluorescentes
3 Funcionamiento
4 Componentes elctricos
5 Solucionar averas.
6 Ventajas y desventajas de las luces fluorescentes
6.1 Ventajas
6.2 Desventajas
7 Fuentes
Historia
El fenmeno fluorescente se haba conocido durante mucho tiempo, pero las primeras lmparas
fluorescentes se desarrollaron en Francia y Alemania en la dcada de los 30. En 1934 se desarroll la
lmpara fluorescente en los Estados Unidos. Esta ofreca una fuente de bajo consumo de electricidad con
una gran variedad de colores. La luz de las lmparas fluorescentes se debe a la fluorescencia de ciertos
qumicos que se excitan por la presencia de energa ultravioleta.
La primer lmpara fluorescente era a base de un arco de mercurio de aproximadamente 15 watts dentro
de un tubo de vidrio revestido con sales minerales fluorescentes (fosforescentes). La eficiencia y el color
de la luz eran determinados por la presin de vapor y los qumicos fosforescentes utilizados. Las lmparas
fluorescentes se introdujeron comercialmente en 1938, y su rpida aceptacin marc un desarrollo
importante en el campo de iluminacin artificial. No fue hasta 1944 que las primeras instalaciones de
alumbrado pblico con lmparas fluorescentes se hicieron.
A partir de la segunda guerra mundial se han desarrollado nuevas lmparas y numerosas tecnologas que
adems de mejorar la eficiencia de la lmpara, las ha hecho ms adecuadas a las tareas del usuario y su
aplicacin. Entre los desarrollos a las lmparas fluorescentes, se incluyeron las balastras de alta
frecuencia que eliminan el parpadeo de la luz, y la lmpara fluorescente compacta que ha logrado su
aceptacin en ambientes domsticos.
Lmparas fluorescentes
Una lmpara fluorescente es un cilindro de vidrio en cuyo interior se alojan una serie de materiales que
combinados producen luz. Cada componente es imprescindible para que la luz se produzca y que la luz
tenga un color determinado.
Los materiales usados son:
Un cilindro de vidrio.
Fsforo. El fsforo recubre el interior del cilindro de vidrio como una pelcula blanquecina. Se debe tener
cuidado si se rompe la fluorescente ya que ese recubrimiento toma forma de polvo blanquecino, como si
fuera talco, y es txico. Por eso no se deben tirar las fluorescentes a la basura si no reciclarlas de forma
conveniente.
Vapor de mercurio.
Gases inertes como el Nen y el argn.
Funcionamiento
Para poner en funcionamiento una fluorescente hay que calentar unos filamentos de tungsteno (como los
de las bombillas) que se encuentran en ambos extremos del cilindro de vidrio. Estos filamentos al
calentarse desprenden electrones que ionizan (cargan elctricamente) los gases inertes (argn y nen)
haciendo que entren en un estado de materia llamado plasma (existen 4 estados de la materia, slido,
liquido, gaseoso y plasma). Cuando los gases se encuentran en su estado de plasma se excitan los tomos
de mercurio que producen una luz visible aunque la mayor parte se muestra como luz ultravioleta, poco
til para nosotros. Sin embargo esta luz ultravioleta incide en el fsforo que reacciona emitiendo luz
visible. Segn el tipo de luz deseada (ms azul o ms naranja) se usar un tipo de recubrimiento de
fsforo u otro.
Componentes elctricos
Normalmente las lmparas fluorescentes se encuentran listas para montar, con todos sus dispositivos ya
interconectados y fijados en una base y slo se debe hacer la conexin elctrica utilizando los siguientes
materiales.
Cebador. El cebador genera el impulso elctrico necesario para encender la fluorescente, despus de ese
impulso y si ha logrado el objetivo de activar el proceso deja de funcionar. Por tanto su misin es corta en
el tiempo, pero vital. Sin cebador no hay posibilidad de iluminacin fluorescente.
Reactancia. La reactancia tiene como fin controlar que la fluorescente no se destruya. Los gases cuanto
ms calientes estn menos resistencia elctrica oponen con lo cual ms intensidad absorben. De este
modo si se conectan directamente acabaran destruyndose. La funcin de la reactancia es no permitir
ms intensidad que la tolerada por la lmpara.
Condensador. En algunas instalaciones encontrars condensadores. La funcin del condensador es
compensar el uso de las reactancias que usan un tipo de potencia llamada reactiva. La potencia reactiva
obliga a las compaas elctricas a inversiones ms grandes en materiales y suele estar penalizada.
Usando condensadores se disminuye esa potencia reactiva, con lo cual el consumo no se penaliza. No
necesariamente hay que tener condensadores en las fluorescentes.
Solucionar averas.
Si el tubo parpadea: El tubo est agotado y hay que cambiarlo o est trabajando por debajo de la
temperatura mnima de funcionamiento, unos 10. Si se necesita iluminacin en lugares fros comprar una
reactancia apta para temperaturas bajas.
Si el tubo tiene los bordes negros: El tubo est agotado o lo estar en breve, hay que cambiarlo.
El tubo slo se enciende en los bordes: El cebador est fallando, hay que cambiarlo.
Se escucha un ruido elctrico: La reactancia est trabajando mal, revisar las conexiones por si no
estuvieran bien fijadas. Si persiste comprobar la potencia mxima de la reactancia, puede que sea inferior
a la requerida por el tubo. Comprobar el tubo y tener la reactancia con potencia especificada.
El tubo no se enciende: Comprobar que llega voltaje, luego cambiar el cebador, es ms fcil de sustituir. Si
persiste cambiar el tubo y por ltimo la reactancia.
Ventajas y desventajas de las luces fluorescentes
Ventajas

La ventaja primordial es el ahorro. Las fluorescentes necesitan menos potencia para iluminar el mismo
espacio.
No malgastan energa en calor, son fras al tacto.
Duran muchsimo ms que las lmparas incandescentes tradicionales (bombillas).
Tienen diferentes tonalidades segn el fin al que se destinen.
Las ms importante son:
Un consumo de corriente que puede ser hasta tres veces menor que la de una lmpara incandescente.
Mejor respuesta de color. Es fcil observar que los colores son ms fieles al verdadero.
La emisin de luz es de 4 a 6 veces mayor que la de una lmpara incandescente de la misma potencia.
Provee una luz ms uniforme y menos deslumbrante, porque el rea de iluminacin es mayor.
Calentamiento reducido.
La duracin promedio de vida es de 7500 horas en condiciones normales.
Desventajas

El parpadeo. La emisin de luz no es continua y con el tiempo se puede observar un parpadeo que puede
producir dolor de cabeza. Esto es debido adems de al propio desgaste del material a la naturaleza de la
corriente elctrica alterna.
Encender y apagar demasiadas veces estas lmparas reduce su vida til de forma considerable, por eso no
son propicias para espacios en los que se deba encender y apagar luces de forma continua.
Tienen un cierto retardo desde que se encienden hasta que entregan toda la potencia lumnica.
Fuentes
unicrom
bekolite
voltimum

As funcionan las lmparas fluorescentes

En la actualidad las lmparas fluorescentes se han convertido en el medio de iluminacin de uso ms generalizado en comercios, oficinas,
sitios pblicos, viviendas, etc. Sin embargo, no todas las personas conocen cmo funcionan, cmo emiten luz sin generar apenas calor, ni
cmo pueden desarrollar ms lmenes por watt (lm/W) con menor consumo de energa elctrica, comparadas con las lmparas
incandescentes en igualdad de condiciones de iluminacin.

La tecnologa ms antigua conocida en las lmparas fluorescentes es la del encendido por precalentamiento. De ese tipo de lmpara an
quedan millones funcionando en todo el mundo a pesar del avance tecnolgico que han experimentado en estos ltimos aos y las nuevas
variantes que se han desarrollado. Sin embargo, su principio de funcionamiento no ha variado mucho desde 1938 cuando se introdujeron las
primeras en el mercado.

Veamos a continuacin cules son las partes principales que componen las lmparas fluorescentes ms elementales:

-Tubo de descarga
-Casquillos con los filamentos
-Cebador, encendedor o arrancador (starter)
-Balasto (ballast)

Tubo de descarga
El cuerpo o tubo de descarga de las lmparas fluorescentes se fabrica de vidrio, con diferentes longitudes y dimetros. La longitud depende,
fundamentalmente, de la potencia en watt (W) que desarrolle la lmpara. El dimetro, por su parte, se ha estandarizado a 25,4 mm
(equivalente a una pulgada) en la mayora de los tubos. Los ms comunes y de uso ms generalizado tienen forma recta, aunque tambin se
pueden encontrar con forma circular.

La pared interior del tubo se encuentra recubierta con una capa de sustancia fosforescente o fluorescente, cuya misin es convertir los rayos
de luz ultravioleta (que se generan dentro y que no son visibles para el ojo humano), en radiaciones de luz visible. Para que eso ocurra, su
interior se encuentra relleno con un gas inerte, generalmente argn (Ar) y una pequea cantidad de mercurio (Hg) lquido. El gas argn se
encarga de facilitar el surgimiento del arco elctrico que posibilita el encendido de la lmpara, as como de controlar tambin la intensidad del
flujo de electrones que atraviesa el tubo.

Casquillos
La mayora de los tubos fluorescentes rectos poseen en cada uno de sus extremos un casquillo con dos patillas o pines de contactos elctricos
externos, conectadas interiormente con los filamentos de caldeo o de precalentamiento. Estos filamentos estn fabricados con metal de
tungsteno, conocido tambin por el nombre qumico de wolframio (W), recubiertos de calcio (Ca) y magnesio (Mg) y su funcin principal en
los tubos de las lmparas fluorescente es calentar previamente el gas argn que contienen en su interior para que se puedan encender.

A. Patillas o pines de contacto. B. Electrodos. C. Filamento de tungsteno. D. Mercurio (Hg) lquido. E. tomos de gas argn (Ar). F. Capa o
recubrimiento fluorescente de fsforo (P). G. Tubo de descarga. de cristal.

El recubrimiento de calcio y magnesio que poseen los filamentos facilita la aparicin del flujo de electrones necesario para que se efecte el
encendido de la lmpara. En medio de ese proceso los filamentos se apagan y se convierten en dos electrodos, a travs de los cuales se
establece ese flujo de corriente o de electrones.
Cebador
Las lmparas fluorescentes por precalentamiento utilizan un pequeo dispositivo durante el proceso inicial de encendido llamado cebador,
arrancador o encendedor trmico (starter).

Este dispositivo se compone de una lmina bimetlica encerrada en una cpsula de cristal rellena de gas nen (Ne). Esta lmina tiene la
propiedad de curvarse al recibir el calor del gas nen cuando se encuentra encendido con el objetivo de cerrar un contacto que permite el
paso de la corriente elctrica a travs del circuito en derivacin donde se encuentra conectado el cebador.

Conectado en paralelo con la lmina bimetlica, se encuentra un capacitor antiparasitario, encargado de evitar que durante el proceso de
encendido se produzcan interferencias audibles a travs del altavoz de un receptor de radio o ruidos visibles en la pantalla de algn televisor
que se encuentre funcionando prximo a la lmpara.

Disposicin de los elementos internos de un cebador.

Otra variante de lmpara fluorescente es la de encendido rpido, que no requiere cebador, pues los electrodos situados en los extremos del
tubo se mantienen siempre calientes.

Otras lmparas poseen encendido instantneo y tampoco utilizan cebador. Este tipo de lmpara carece de filamentos y se enciende cuando se
le aplica directamente a los electrodos una tensin o voltaje mucho ms elevado que el empleado para el resto de las lmparas
fluorescentes.

Por otra parte, en la actualidad la mayora de las lmparas fluorescentes de tecnologa ms moderna sustituyen el antiguo cebador por un
dispositivo de encendido rpido, mucho ms eficiente que todos los dems sistemas desarrollados anteriormente, conocido como balasto
electrnico.
Balasto electromagntico

El balasto electromagntico fue el primer tipo de inductancia que se utiliz en las lmparas fluorescentes. Consta de un transformador de
corriente o reactancia inductiva, compuesto por un enrollado nico de alambre de cobre. Los balastos de este tipo constan de las siguientes
partes:

Ncleo. Parte fundamental del balasto. Lo compone un conjunto de chapas metlicas que forman el cuerpo o parte principal del
transformador, donde va colocado el enrollado de alambre de cobre.

Carcasa. Envoltura metlica protectora del balasto. Del enrollado de los balastos magnticos comunes salen dos o tres cables (en dependencia
de la potencia de la lmpara), que se conectan al circuito externo, mientras que de los balastos electrnicos salen cuatro.

Sellador. Es un compuesto de polister que se deposita entre la carcasa y el ncleo del balasto. Su funcin es actuar como aislante entre el
enrollado, las chapas metlicas del ncleo y la carcasa.

Capacitor o filtro. Se utiliza para mejorar el factor de potencia de la lmpara, facilitando que pueda funcionar ms eficientemente.

Desde el punto de vista de la operacin de la lmpara fluorescente, la funcin del balasto es generar el arco elctrico que requiere el tubo
durante el proceso de encendido y mantenerlo posteriormente, limitando tambin la intensidad de corriente que fluye por el circuito del tubo.
Los balastos magnticos de uso ms extendidos se fabrican para que puedan trabajar conectados a una lnea de suministro elctrico de 110
a una de 220 volt de tensin de corriente alterna y 50 60 hertz (Hz) de frecuencia. El empleo de uno u otro tipo depende de las
caractersticas especficas del suministro elctrico de cada pas.

De acuerdo con la forma de encendido de cada lmpara, as ser el tipo de balasto que utilice. Las formas de encendido ms generalizadas en
los tubos de lmparas fluorescentes ms comunes son los siguientes:

-Por precalentamiento (El sistema ms antiguo)


-Rpido
-Instantneo
-Electrnico (El sistema ms moderno)

Emisin de luz fluorescente

Representacin esquemtica de la forma en que el tomo de mercurio (Hg) emite fotones de luz. utravioleta, invisibles para el ojo humano y
como el tomo de fsforo (P) los convierte en fotones de. luz blanca visible, tal como ocurre en el interior del tubo de una lmpara
fluorescente.

La luz en s misma constituye una forma de energa que puede liberar como fotn el tomo de un determinado elemento qumico. El fotn se
caracteriza por ser una pequesima partcula poseedora de energa, pero carente de masa, a diferencia de los elementos qumicos o de
cualquier tipo de materia. Para que un tomo libere fotones de luz es necesario excitar alguno de sus electrones, empleando medios fsicos o
qumicos.
Dada la fuerte atraccin que ejerce el ncleo de un tomo sobre los electrones que giran a su alrededor en sus correspondientes rbitas, no
es normal que estos la abandonen por s mismos si no son excitados por un agente externo. Sin embargo, cuando eso ocurre el electrn salta
a otra rbita superior dentro del mismo tomo, que al encontrarse ms alejada del ncleo posee mayor nivel de energa.
Debido a la atraccin que contina ejerciendo siempre el ncleo del tomo sobre sus electrones, aquel que abandona su rbita es obligado a
que, en fracciones de segundo, se reincorpore a la suya propia. En ese momento la energa extra que adquiri el electrn en la otra rbita la
libera en forma de fotn de luz.

El hecho de que un fotn de luz sea visible o no para el ojo humano depende, fundamentalmente, del tipo de tomo excitado, y de la longitud
de onda y frecuencia que posea dicho fotn dentro del espectro electromagntico.

En el tubo de descarga de una lmpara de luz fluorescente, los electrones libres y los iones de un gas inerte contenido en su interior, como el
gas argn (Ar) en este caso, crean las condiciones necesarias para la creacin de un puente de plasma a travs del cual puede fluir la
corriente elctrica.

Cuando los electrones libres se mueven a travs del puente de plasma, colisionan con los electrones de los tomos de gas mercurio (Hg)
contenidos tambin dentro del tubo y los saca de sus rbitas. De inmediato el ncleo de los tomos de mercurio obliga a que los electrones
despedidos se reintegren de nuevo a sus correspondientes rbitas, a la vez que liberan fotones de luz ultravioleta, invisibles para el ojo
humano.
Al mismo tiempo, para que se pueda obtener luz visible, los fotones de luz ultravioleta liberados impactan sobre la capa fosforescente que
recubre la pared interior del tubo de cristal de la lmpara, excitando los electrones de los tomos de fsforo (P) contenidos en ste. El
impacto saca de sus rbitas a los electrones del los tomos de fsforos, lo que son atrados y obligados a reincorporarse de nuevo a sus
correspondientes rbitas. En ese instante liberan fotones de luz blanca fluorescente visibles para el ojo humano. Ese proceso provoca que el
tubo de descarga de la lmpara fluorescente se ilumine, proporcionando luz.

El color de la luz que emiten los tubos de las lmparas fluorescentes depende de la composicin qumica de la capa de fsforo que recubre su
interior. Es por eso que dentro de la gama de luz blanca que emiten estos tubos podemos encontrar variantes de blancos ms clidos o ms
fros. Incluso se fabrican tambin tubos fluorescentes que emiten luz verde, amarilla o roja.

Espectro de una luz fluorescente estndar blanca y diurna (CRI 65). Note que no hay intensidad en la parte naranja y verde del espectro.

Como en el proceso de encendido las lmparas fluorescentes utilizan slo por breves instantes los filamentos de tungsteno, no da tiempo a
que se calienten tanto como ocurre con las lmparas incandescentes. As, al ser mucho menor la prdida de energa por disipacin de calor al
medio ambiente, el consumo elctrico se reduce en un alto porciento. Esto las convierte en una fuente emisora de luz ms econmica,
eficiente y duradera si las comparamos con las lmparas o bombillas incandescentes.

Funcionamiento de las lmparas fluorescentes

Las lmparas fluorescentes funcionan de la siguiente forma:

1-Cuando activamos el interruptor de una lmpara de luz fluorescente que se encuentra conectada a la red domstica de corriente alterna,
los electrones comienzan a fluir por todo el circuito elctrico, incluyendo el circuito en derivacin donde se encuentra conectado el cebador
(estrter).
2-El flujo de electrones de la corriente elctrica al llegar al cebador produce un arco o chispa entre los dos electrodos situados en su interior,
lo que provoca que el gas nen (Ne) contenido tambin dentro de la cpsula de cristal se encienda. El calor que produce el gas nen
encendido hace que la plaquita bimetlica que forma parte de uno de los dos electrodos del cebador se curve y cierre un contacto elctrico
dispuesto entre ambos electrodos.

3-Cuando el contacto del cebador est cerrado se establece el flujo de corriente elctrica necesario para que los filamentos se enciendan, a la
vez que se apaga el gas nen.

4-Los filamentos de tungsteno encendidos provocan la emisin de electrones por caldeo o calentamiento y la ionizacin del gas argn (Ar)
contenido dentro del tubo. Esto crea las condiciones previas para que, posteriormente, se establezca un puente de plasma conductor de la
corriente elctrica por el interior del tubo, entre un filamento y otro.

5-La plaquita bimetlica del cebador, al dejar de recibir el calor que le proporcionaba el gas nen encendido, se enfra y abre el contacto
dispuesto entre los dos electrodos. De esa forma el flujo de corriente a travs del circuito en derivacin se interrumpe, provocando dos
acciones simultneas:

a. Los filamentos de la lmpara se apagan cuando deja de pasar la corriente elctrica por el circuito en derivacin.

b. El campo electromagntico que crea en el enrollado del balasto la corriente elctrica que tambin fluye por el circuito donde ste se
encuentra conectado, se interrumpe bruscamente. Esto provoca que en el propio enrollado se genere una fuerza contraelectromotriz, cuya
energa se descarga dentro del tubo de la lmpara, en forma de arco elctrico. Este arco salta desde un extremo a otro del tubo valindose de
los filamentos, que una vez apagados se convierten en electrodos de la lmpara.

6-Bajo estas nuevas condiciones, la corriente de electrones, que en un inicio flua a travs del circuito en derivacin de la lmpara donde se
encuentra conectado el cebador, comienza hacerlo ahora atravesando interiormente el tubo de un extremo a otro, valindose de los dos
electrodos.

7-La fuerte corriente que fluye por dentro del tubo provoca que los electrones comiencen a chocar con los tomos del gas argn, aumentando
la cantidad de iones y de electrones libres. Como resultado se crea un puente de plasma, es decir, un gas compuesto por una gran cantidad
de iones y de electrones libres, que permite que estos se muevan de un extremo a otro del tubo.

8-Esos electrones libres comienzan a chocar con una parte de los tomos de mercurio (Hg) contenidos tambin dentro del tubo, que han
pasado del estado lquido al gaseoso debido a la energa que liberan dichos electrones dentro del tubo. Los choques de los electrones libres
contra los tomos de mercurio excitan a sus electrones haciendo que liberen fotones de luz ultravioleta.

9-Los fotones de luz ultravioleta, invisibles para el ojo humano, impactan a continuacin contra la capa de fsforo (P) que recubre la pared
interior del tubo fluorescente. El impacto excita los electrones de los tomos fsforo (P), los que emiten, a su vez, fotones de luz visible, que
hacen que el tubo se ilumine con una luz fluorescente blanca.
10-El impacto de los electrones que se mueven por el puente de plasma contra los dos electrodos situados dentro del tubo, hace que estos se
mantengan calientes (a pesar de que los filamentos se encuentran ya apagados). Mantener caliente esos dos electrodos se hace necesario
para que la emisin de electrones contine y el puente de plasma no se extinga. De esa forma, tanto el ciclo de excitacin de los tomos de
vapor de mercurio como el de los tomos de fsforo dentro del tubo contina, hasta tanto activemos de nuevo el interruptor que apaga la
lmpara y deje de circular la corriente elctrica por el circuito.