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Rochas e Minerais Industriais CETEM/2005 399

18. Diatomita
Silvia Cristina Alves Frana 1
Ado Benvindo da Luz2
Paulo Francisco Inforati 3

1. INTRODUO

A diatomita uma matria-prima mineral de origem sedimentar e biognica,


constituda a partir do acmulo de carapaas de algas diatomceas que foram se
fossilizando, desde o perodo pr-cambriano, pelo depsito de slica sobre a sua
estrutura. A fixao desta slica, pelas algas diatomceas, est relacionada com o
ciclo geoqumico de decomposio das argilas, servindo como parte do material
de estrutura para estas algas (Breese,1994).

Algumas das propriedades fsicas da diatomita que agregam valor comercial


ao produto podem ser exemplificadas, tais como baixa densidade aparente, alta
porosidade e rea superficial, especiais para o mercado de filtrao (Breese, 1994).
Outras propriedades no menos importantes tambm podem ser citadas, como a
alta abrasividade, alta capacidade de absoro, inrcia qumica, propriedade
isolante e alvura, que tambm so requeridas em diversas aplicaes industriais.

Essas caractersticas permitem a utilizao da diatomita em diferentes


segmentos industriais. No mundo, o uso industrial da diatomita aproxima-se do
seguinte perfil: 60% como auxiliar de filtrao, 30% como carga funcional e o
restante como absorvente, abrasivo e isolante. Como auxiliar de filtrao, os
principais usos so na purificao de gua, clarificao de cerveja, vinho, licor,
suco de frutas, refino de acar, filtrao de produtos farmacuticos, leos, ceras,
verniz, laqu e diferentes leos e produtos qumicos (Harben e Kuzvart, 1996).
Ainda segundo esses autores, os principais usos da diatomita, como carga, so:
indstrias de tinta, papel, borracha, pasta de dente, frmacos, polimento etc.

1 Enga Qumica/UFS, D.Sc. Eng. Qumica/COPPE-UFRJ, ex-Tecnologista do CETEM, atualmente no

MPEG/MCT
2
Engo de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT
3
Engo da CIEMIL
400 Diatomita

A produo brasileira de diatomita beneficiada e comercializada, no ano de


2003, foi de 6.920 t, sendo metade destinada carga industrial e metade
filtrao. O Estado da Bahia tem se mantido como o principal produtor (87%) de
diatomita no Brasil com sua produo usada como auxiliar de filtrao (Costa,
2004). O restante da produo brasileira vem do Rio Grande do Norte,
empregada como agente de carga. O Cear deixou de produzir em 2003.

A diatomita produzida no Brasil no tem sido, at hoje, suficiente para


atender ao nosso consumo (21 mil t) e, por isto, vem sendo importada do Mxico
(77%), Estados Unidos e Argentina (9%). Os principais campos de aplicao de
diatomita, no Brasil, so nas indstrias de bebida, acar e farmacutica, como
agente de filtrao, e na indstria de tinta e verniz, como agente de carga.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
Alm da slica amorfa, principal constituinte mineral da diatomita, outros
componentes podem estar presentes, tais como alumina, ferro, clcio, magnsio,
sdio, potssio, titnio e outros, em menor proporo. Minerais co-depositados,
denominados de secundrios, so encontrados, com freqncia, associados
diatomita: argilas, quartzo, gipsita, mica, calcita e feldspato. Com menor
freqncia, pode tambm ocorrer com a diatomita: pirita, enxofre e ndulos de
mangans (Breese, 1994). Ainda segundo esse mesmo autor, quando grandes
quantidades de impurezas esto associadas diatomita, existe uma terminologia
para descrever esses materiais, por exemplo, se contm muita argila denominada
de terras diatomceas, se est associada a calcrio denominada de margas
diatomceas etc. Neste caso, os contaminantes afetam, de maneira adversa, as
propriedades da diatomita e, por conseqncia, seu valor comercial, a menos que
seja adequadamente processada, para remover esses contaminantes. Este o caso
da diatomita de Canavieira, do Estado do Cear, na qual foi identificada a
presena de gros clsticos de quartzo, em granulometria variada e material de
aspecto argilceo, algumas vezes impregnado de xido de ferro (Horn e Veiga,
1980 e Horn, 1981).

A diatomita apresenta-se como um material leve, poroso, de estrutura


alveolar, que ocorre em terrenos de origem sedimentar, especialmente em zonas
de formao lacustre ou marinha. Depsitos marinhos tercirios so encontrados
na costa do Pacfico e esto associados com intercalaes de cinzas vulcnicas,
argilas e sedimentos clsticos. Exemplos tpicos encontram-se na costa da
Califrnia-EUA, Mxico e Peru (Harben e Kuzvat, 1996). A diatomita apresenta-
se disposta em camadas delgadas ou espessas, intercaladas por lentes de argilas,
em ambientes aquosos fechados e tem, geralmente, como impurezas matria
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orgnica, quartzo, carbonatos de clcio, magnsio, caulinita, xidos de ferro, entre


outros. Embora ocorra em diversas partes do planeta, no h indcios de
depsitos que contenham esse material com alto grau de pureza.

No Brasil, os depsitos de diatomceas ocorrem na orla martima, em


terrenos de formao lacustre de gua doce e so formados de esqueletos silicosos
encontrados em profundidades mdias de 2 m. Esses depsitos datam da era
cenozica, a partir do perodo tercirio (Souza, 1973) e encontram-se nos estados
do Cear, Rio Grande do Norte, Bahia, Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo e
Santa Catarina. Na lagoa de Canavieira, municpio de Pacajus, estado do Cear, a
diatomita ocorre no fundo de lagoas e encontra-se associada a camadas de argilas
caulinticas, areia de quartzo, matria orgnica e xidos de ferro (Horn e Veiga,
1980).

Segundo Frana e Luz (2002), os depsitos de diatomita no Brasil ocorrem


tambm em reas alagadias, s margens de rio, como no caso da Mina Ponte, s
margens de pequenos afluentes do Rio Paraguau, municpio de Mucug-BA. A
diatomita desta mina ocorre em carapaas de formato navicular (Figura 1).

Figura 1: Carapaas de diatomita in natura da Mina Ponte - formato navicular.

Os depsitos do estado da Bahia esto localizados no interior do estado,


principalmente nos municpios de Vitria da Conquista, Mucug, Ibicoara e
Morro do Chapu, como pode ser visualizado no mapa da Figura 2. A diatomita
da regio de Vitria da Conquista muito densa e contm mais impurezas, do
tipo quartzo e material orgnico; j em Ibicoara e Morro do Chapu, a diatomita
apresenta-se mais leve e branca, sendo ento empregada para fins industriais mais
nobres.
402 Diatomita

Figura 2: Mapa de localizao de depsitos de diatomita na Bahia: (1) Mucug,


(2) Ibicoara, (3) Morro do Chapu e (4) Vitria da Conquista.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO

Normalmente, a lavra da diatomita feita a cu aberto. Onde a diatomita


ocorre em camadas espessas, a lavra feita em bancadas que variam de 1,5 a 15 m
de altura. Os exemplo de lavra subterrnea so poucos e podem ser encontrados
na Europa, frica do Sul e sia; no caso de a diatomita ocorrer em lagos, a lavra
por dragagem. Como a diatomita um sedimento fcil de quebrar, no
necessrio o uso de explosivo e o seu desmonte feito com o auxlio de p
escavadeira. A diatomita desmontada carregada em caminho fora de estrada e
transportada para a rea de estocagem da diatomita crua, para posterior
processamento (Breese, 1994).

A diatomita crua, in natura, tem uma umidade que varia de 30 a 60%. Onde
o clima favorvel para secagem ao sol, isto pode ser feito antes de submet-la ao
processamento, de forma a reduzir os custos de produo.

No Brasil, onde a diatomita ocorre em lagoas, como o caso da diatomita


do Cear, a lavra feita por mergulhadores, com o auxlio de ps. A diatomita
retirada abaixo da lmina dgua colocada em barcaas e transportada para a
superfcie. A seguir, esse material seco ao sol, antes de ser processado.
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No caso da diatomita ocorrer em reas alagadias, como o caso da Mina


Ponte, em Mucug-BA, antes de iniciar a lavra, torna-se necessrio o
rebaixamento do lenol fretico. Observa-se, na frente de lavra, a ocorrncia da
diatomita em camadas intercaladas de cores diferentes, escuras e mais claras
(Figura 3). Nas camadas mais escuras, a diatomita ocorre com argila e material
orgnico (razes e outros restos vegetais). As camadas mais claras so constitudas
basicamente de diatomita e algumas vezes ocorrendo com lentes de areia. Na
Tabela 1 encontra-se uma anlise qumica tpica da diatomita da Mina Ponte.

Tabela 1: Composio qumica em base seca da diatomita bruta da Mina Ponte.

Compostos (%)
SiO2 total 88,2
SiO2 amorfa 70,5
SiO2 quartzo 7,0
SiO2 caulinita 10,7
Al2O3 9,0
Fe2O3 0,5
Perda ao fogo 2,2

Figura 3: Vista da frente de lavra da mina de diatomita Mina Ponte (BA).


404 Diatomita

Aps o rebaixamento do nvel fretico, a preparao da frente de lavra se


inicia com a retirada da vegetao e da matria orgnica, presente na superfcie da
mina. Esse material colocado em um bota-fora e preservado para futura
reabilitao da rea minerada. A diatomita lavrada de forma manual, com o
auxlio de ps e colocada com gua em tanques agitados (blunger) para formao de
uma polpa. A seguir, esta bombeada para tanques de decantao feitos de
alvenaria de tijolos, onde se separa a argila da diatomita.

Essa separao ocorre em batelada e o tempo de permanncia da polpa nas


caixas de decantao varivel (24 a 72 horas), de acordo com as condies
climticas. Decorrido esse perodo, o sobrenadante das caixas de sedimentao,
rico em argilas e matria orgnica, extravasado por gravidade, retornando para as
reas j mineradas. O decantado constitudo principalmente de diatomita. Esta
retirada manualmente com o auxlio de ps, colocada na carroceria de um trator e
transportada para o ptio onde espalhada para secagem ao sol. Ao atingir a
umidade entre 10 e 20% transportada de caminho (280 km) para a usina de
calcinao em Vitria da Conquista. Como esse processo de secagem ao sol
depende muito das condies climticas, fica muito difcil manter uma escala de
produo na etapa de remoo da argila e secagem (Frana e Luz, 2002).

Como as diatomitas no Brasil normalmente ocorrem associadas a argilas,


areia de quartzo e xidos de ferro, vrios pesquisados estudaram o seu
beneficiamento visando a remoo dessas impurezas para obteno de produtos,
que, aps calcinados, possam ser usados como agente de filtrao (Sobrinho e
Luz, 1979; Horn e Veiga, 1980; Frana e Luz, 2002 e Frana et al., 2003).

Aps o beneficiamento para remoo de argilas, a fase seguinte a


calcinao. A diatomita, com umidade entre 10 e 20%, misturada com a barrilha
(Na2CO3) a uma concentrao de 2% em peso. Este um fundente e tem a
funo de auxiliar na aglomerao das partculas de diatomita, bem como na
escorificao das impurezas. A seguir, a mistura alimentada ao forno de
calcinao, onde a temperatura varia de acordo com o teor de material orgnico
na diatomita. No caso de diatomitas com teores elevados de material orgnico,
tem-se uma maior quantidade de gases de combusto, fazendo com que a
temperatura no interior do forno aumente, prejudicando o processo de calcinao.
Por isto, tem-se uma temperatura de calcinao que varia entre 800 e 1.000C.

A calcinao promove a reduo da rea superficial, atravs da destruio da


estrutura fina, formando aglomerados de partculas, principalmente se h o uso do
fluxante carbonato de sdio (Na2CO3), que tem a funo de diminuir o ponto de
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fuso da slica, ajudando a fundir as impurezas e a aglomerar as partculas de


diatomita.

A densidade aparente da diatomita aumenta de 2,0 para 2,3, porm a rea


superficial reduzida de valores na faixa de 10 a 30 m2/g para 0,5 a 5,0 m2/g,
devido aglomerao das partculas durante o processo de calcinao (Breese,
1994). Quando h a utilizao de fluxante no processo de calcinao, essa
aglomerao ocorre de maneira mais efetiva. O processo de calcinao tambm
influencia na dureza da diatomita, que passa de valores entre 4,5 e 5,0 para 5,5 a 6,
na escala Mohs.

A diatomita calcinada, proveniente do forno, passa por um resfriador


cilndrico, cai em um ventilador para ser desagregada e segue para a etapa de
classificao pneumtica. Os produtos obtidos so submetidos a ensaios
especficos, dependendo do tipo de utilizao a que se destinam.

4. USOS E FUNES

A composio qumica fundamental e a estrutura porosa das carapaas de


algas diatomceas conferem diatomita um valor comercial e desempenho no
encontrados em outros materiais particulados, utilizados em filtrao ou como
carga industrial.

A diatomita mais utilizada em sua forma calcinada, abrangendo as


indstrias alimentcia, de bebida, farmacutica, txtil e cosmtica, mais fortemente.
Dessa forma, as propriedades fsicas da diatomita comercial so definidas durante
o processo de calcinao.

A estrutura fina e porosa dos esqueletos das diatomceas contribui para a


baixa densidade e alto valor de rea superficial do material, alm de alta
porosidade e permeabilidade, o que responsvel pela sua alta eficincia, quando
usada como auxiliar de filtrao.

Na indstria alimentcia a diatomita utilizada como auxiliar de filtrao, na


composio de tortas. Nesse caso a diatomita deve apresentar uma granulometria
entre 50 e 100 micrmetros, proporcionando a formao de tortas com altas taxas
de filtrao e dificuldade de entupimento. A cor da diatomita tambm
importante, pois, na maioria das vezes, as impurezas que conferem a colorao
mais amarelada diatomita calcinada so minerais de ferro, os quais so
indesejveis nesses processos, pois modificam o sabor dos alimentos.
406 Diatomita

A peculiaridade da estrutura particulada, a alta capacidade de absoro,


inrcia qumica e resistncia a altas temperaturas so propriedades que permitem o
uso da diatomita tambm como carga funcional em tintas, controle de cor no
processo de fabricao de papel, abrasivos de ao moderada em compostos para
polimento e suporte cromatogrfico. Outras aplicaes como carga ou aditivos
incluem estabilizador de explosivos e carreador cataltico de fertilizantes e
pesticidas.

Nessas aplicaes, como carga industrial e auxiliar de filtrao, so


requeridos um alto valor de pureza e inrcia da diatomita, para que no haja
interferncia nas propriedades dos produtos, como mudana de cor e sabor,
respectivamente.

5. ESPECIFICAES

As especificaes do material variam de acordo com o uso industrial. Sero


citadas algumas propriedades de diatomitas para auxiliar de filtrao, indstria
alimentcia, de cosmticos, dentre outras.

Diatomita para auxiliar de filtrao

A diatomita calcinada utilizada como auxiliar filtrante poroso, para


filtraes de alta ou baixa vazes, onde necessrio um bom rendimento e
polimento do produto filtrado. Nos casos de filtraes a baixas vazes, a
diatomita mais utilizada na indstria alimentcia, nos processos de filtrao de
xaropes, glucose, vinhos, cervejas, refrigerantes, usques, sucos, enzimas e
protenas, dentre outros.

Para as filtraes a altas vazes, faz-se necessria a formao de pr-capas,


alm do bom rendimento de filtrao. Nesse caso, a diatomita calcinada mais
utilizada nos processos de filtrao de aditivos de leos, leos de corte e
lubrificantes, colas, adesivos, resinas, ceras, solues de galvanoplastia, solues
de sulfato de titnio e leos vegetais.

A diferena bsica entre o meio filtrante de alta ou baixa vazo reside na


granulometria e empacotamento do material. Algumas especificaes de produto
para os dois casos citados so mostradas, a seguir, nas Tabelas 2 e 3.
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Tabela 2: Especificaes de diatomita calcinada para auxiliar de filtrao - baixas


vazes.
Propriedade Anlise tpica Variao
Colorao bege Rosa
Alvura ISO (%) 69,0 -
Umidade (%) 1,0 mximo
SiO2 (%) 90,0 3,0
Al2O3 (%) 6,0 3,0
Fe2O3 (%) 1,5 mximo
CaO (%) 0,5 mximo
MgO (%) 0,2 0,1
Na2O (%) 0,5 0,2
K2O (%) 0,3 0,2
Perda ao fogo (%) 1,0 mximo
Densidade aparente livre (g/cm3) 0,170 0,030
Wasserwert (L/h) 15 10 a 25
Granulometria - retido em 200 #(%) 8 3,0
Fonte: CIEMIL (2003)

Tabela 3: Especificaes de diatomita calcinada para auxiliar de filtrao - altas


vazes.
Propriedade Anlise tpica Variao
Colorao bege Rosa
Alvura ISO (%) 64,7 -
Umidade (%) 1,0 mximo
SiO2 (%) 87,0 3,0
Al2O3 (%) 5,0 2,0
Fe2O3 (%) 1,5 mximo
CaO (%) 0,5 mximo
MgO (%) 0,2 0,1
Na2O (%) 2,5 mximo
K2O (%) 0,3 0,2
Perda ao fogo (%) 1,0 mximo
Densidade aparente livre (g/cm3) 0,200 0,030
Filtrabilidade a vcuo (s)* 35 5
Granulometria - retido em 200 #(%) 10 3,0
Fonte: CIEMIL (2003)
*A grandeza filtrabilidade, a vcuo, mede o tempo necessrio para que se filtre 1,0 L de gua em
uma torta de diatomita de 5,0 gramas.
408 Diatomita

Diatomita para carga industrial


A diatomita na funo de carga industrial muito utilizada na indstria de
tintas, plsticos e cosmticos. Nesses casos, as especificaes relativas aos teores
de minerais de ferro so mais restritas, uma vez que o material de carga no pode
afetar a colorao do produto final.

Na indstria de tintas, a diatomita utilizada como agente tixotrpico para


tintas base de PVA (poli vinil acetato); na indstria de polmeros, utilizada
como carga de borracha, agente antibloquim para plsticos PE (poliestireno). Na
indstria de cosmticos e afins a diatomita utilizada como carga na fabricao de
produtos odontolgicos e de beleza.

Outro ramo de aplicao da diatomita como carga na indstria de


abrasivos, quando utilizada na fabricao de polidores para pintura, vidros,
metais e jias. Tambm pode ser utilizada como agente anti-empredrante, nas
usinas de fertilizante e pesticidas.

A Tabela 4 ilustra as especificaes da diatomita calcinada utilizada como


carga industrial; as especificaes so bem semelhantes para todos os casos de
utilizao citados. Nota-se que o material utilizado para carga industrial deve
apresentar granulometria bem mais fina do que o utilizado como auxiliar de
filtrao.

Tabela 4: Especificaes de diatomita calcinada para uso como carga industrial.


Propriedade Anlise tpica Variao
Colorao branca branca
Alvura ISO (%) 88,3 -
Umidade (%) 1,0 mximo
SiO2 (%) 93,0 3,0
Al2O3 (%) 3,0 1,0
Fe2O3 (%) 0,5 mximo
CaO (%) 0,5 mximo
MgO (%) 0,3 0,1
TiO2 (%) 0,2 0,1
Na2O (%) 0,2 mximo
K2O (%) 0,2 mximo
Perda ao fogo (%) 2,5 mximo
Densidade aparente livre (g/cm3) 0,220 0,030
Absoro de leo (%) 80 mnimo
Granulometria - retido em 325 #(%) 1,0 mximo
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6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNTIVOS

A diatomita pode ser substituda por alguns materiais e minerais


alternativos, porm, as suas peculiaridades ainda asseguram a aceitao desse
produto em diversos usos industriais.

Alguns materiais e minerais podem ser utilizados como auxiliar de filtrao,


como a perlita expandida, que teve alguma incurso nos processos de filtrao que
requerem o uso de pr-capas, assim como nos mercados farmacutico, de acar e
alginato (material odontolgico). Talco e argila calcinados tambm competem
com a diatomita nas indstrias de tintas e papel. Outros materiais alternativos
utilizados como carga industrial so a slica granulada, mica, calcrio, perlita e
vermiculita expandidas (Meisinger, 1985).

A perlita uma rocha vulcnica vtrea, que, sob rpida exposio


temperatura controlada, expande ou estoura formando um material esponjoso de
baixa densidade aparente e considerado um agregado de baixo peso. Sua
composio qumica geral , tambm, baseada em alumnio e silcio, podendo-se
encontrar perlitas com uma composio base de 70-75% SiO2, 12-18% Al2O3 e 4-
6% K2O (Diekman, 1985). Quando a perlita comeou a ser utilizada
industrialmente, era aplicada apenas na indstria da construo civil, na fabricao
de tijolos e placas isolantes. A baixa condutividade trmica, baixa densidade, alta
absoro de som e resistncia ao fogo promovem a fabricao de rebocos de
maior vantagem e eficincia que os fabricados com areia convencional. Como a
maioria das perlitas encontradas apresentam, usualmente, teores de slica acima de
70% e alta capacidade de absoro, esse material comporta-se de maneira inerte
em muitos ambientes, tornando-se um excelente material para ser utilizado com
auxiliar de filtrao e carga industrial (Dogan et al., 1997).

Os Estados Unidos so um dos maiores produtores e consumidores de


perlita expandida, sendo a sua utilizao abrangente a diversos ramos da indstria,
especialmente onde a diatomita sempre foi utilizada, como por exemplo:
agregados para reteno de gua na horticultura, isolante trmico contra baixas
temperaturas, agregados de reboco e de enchimento de estruturas de alvenaria,
agregados de concreto, auxiliar de filtrao e carga industrial. Porm, o maior uso
da perlita expandida em produtos pr-moldados (Harben, 2002).

Embora o Brasil no produza perlita, a sua utilizao vem crescendo, com


as importaes desse material, da Argentina e da Turquia. Os produtos
comercializados no Brasil tm, praticamente, as mesmas funes citadas acima, no
caso dos Estados Unidos. So comercializados produtos com trs especificaes:
410 Diatomita

i) grosso: granulometria de 3 a 10 mm e densidade de 0,08 a 0,1 g/cm3; ii) fino:


granulometria abaixo de 10 mm e densidade de 0,09 a 0,12 g/cm3; e iii) extrafino:
granulometria abaixo de 0,149 mm.

Outro material que pode substituir a diatomita expandida na construo


civil e na agricultura a vermiculita expandida, que tambm um alumino-silicato
da famlia das micas e com algumas propriedades semelhantes diatomita
calcinada. A vermiculita expandida apresenta valores de densidade aparente de
0,21 g/cm3, inrcia qumica, baixa condutividade trmica e acstica, o que confere
ao material, propriedades de isolante, dentre outros usos.

AGRADECIMENTOS

Empresa CIEMIL Comrcio, Indstria e Exportao de Minrios Ltda,


pelas informaes fornecidas sobre especificaes de diatomita.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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