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Pena de muerte

Castigo que una autoridad impone a la persona responsable de una falta o


un delito.
"fue condenado a una pena de seis meses de crcel" Historia
pena capital (o pena de muerte o ltima pena o pena de la vida) Pena por El uso de la pena de muerte se remonta a los principios mismos de la
la que el culpable de un delito debe ser ejecutado. historia.
Referencias cruzadas
alma en pena Edad Antigua
Muchos registros histricos, as como prcticas tribales primitivas, indican
que la pena de muerte ha sido parte de los sistemas penales desde el
La pena de muerte, pena capital o ejecucin consiste en provocar la principio de la existencia de los mismos. Sigui siendo un castigo habitual
muerte a un condenado por parte del Estado, como castigo por un delito para una gran cantidad de delitos en las ciudades estado sumerias, en el
establecido en la legislacin; los delitos por los cuales se aplica esta antiguo Israel, en Babilonia y Persia, en Grecia y en Roma.
sancin suelen denominarse delitos capitales.
Edad Media
La ejecucin en criminales y disidentes polticos ha sido empleada por gran A lo largo de la Edad Media, la pena capital sigui siendo muy comn no
parte de las sociedades en algn momento de su historia, tanto para solo en Europa occidental, sino tambin en Bizancio y en la Amrica
castigar el crimen como para suprimir la disidencia poltica. Actualmente la precolombina. En Amrica la prctica de la pena capital era llevada a cabo
situacin legal de la pena de muerte vara mucho segn las regiones del por los diferentes grupos tnicos, aztecas, mixtecas y zapotecas.
mundo. As, ha sido abolida y penalizada en casi todos los pases europeos
(excepto Bielorrusia), y la mayora de los correspondientes a Oceana Edad Moderna y Contempornea
(como Australia, Nueva Zelanda y Timor Oriental). La mayora de pases Despus de los esfuerzos de ilustrados como Cesare Beccaria, la guillotina
latinoamericanos han abolido la pena de muerte, mientras que en pases fue el smbolo del Reino del Terror en la poca de la Revolucin francesa.
como los Estados Unidos de Amrica, Guatemala y la mayora de los Karl Marx escribi que el mundo jams se ha corregido o intimidado por
estados del Caribe todava sigue siendo aplicada. En Asia la pena de el castigo. En el siglo XX, estados autoritarios han usado la pena de
muerte est permitida en pases como China, India, Indonesia, Irn o muerte como un mtodo de opresin poltica.
Japn. En frica, todava se usa en varios pases, especialmente de la zona
nororiental del continente (Egipto, Etiopa, Libia o Sudn). Igualmente la Los distintos sistemas posibles en relacin con la pena capital.
pena de muerte sigue siendo aplicada en la mayora de pases rabes y en
toda la zona de Oriente Prximo. Los pases que le han puesto fin son 160 En relacin a la pena capital pueden existir varios tipos de pases o
de los cuales 104 son totalmente abolicionistas, seis la impiden para sistemas:
crmenes ordinarios, en otros seis rige una moratoria y 44 son
"abolicionistas de hecho" y no aplican la pena capital desde hace ms de a) Pases "plenamente abolicionistas", que han abolido la pena de muerte
una dcada.1 para todo tipo de delitos y circunstancias. Estn en este grupo la mayora
de los pases europeos.
De este modo, las naciones que mantienen la pena de muerte "han
disminuido progresivamente" en los ltimos diez aos al pasar de 54 en b) Pases "cuasiabolicionistas", que se reservan la posibilidad de la
2005 a los 38 registrados a fecha de 30 de junio de 2016 aplicacin de la pena de muerte en caso de guerra, pero que realmente
hace mucho tiempo que no la aplican. Por ejemplo, Brasil o Chile.
En muchos pases donde todava se aplica la pena de muerte, se usa como
un castigo para crmenes de asesinato, espionaje, traicin, o como parte c) Pases "abolicionistas de facto", en los que la pena de muerte sigue
del Derecho militar.2 En algunos pases se aplica tambin para castigar formalmente en vigor, pero no se producen condenas o no se ejecuta a los
delitos sexuales, siendo considerados como tales el adulterio o la sodoma. condenados (moratorias en la aplicacin de la pena de muerte); por
Tambin se castiga con pena de muerte, en algunos pases musulmanes, la ejemplo, Marruecos o Rusia.
apostasa, la renuncia formal a la propia religin. En China, el trfico de
personas y los casos graves de corrupcin poltica son castigados con la d) Pases "retencionistas" (que conservan y aplican la pena de muerte).
pena de muerte. En algunos pases la pena de muerte se utiliza por Entre los pases retencionistas, cabe a su vez distinguir:
motivos polticos, con la mxima difusin posible, como escarmiento de
masas: en 2007 en Corea del Norte el director de una empresa fue Por el nmero y naturaleza de los delitos a los que se aplica la pena
ejecutado pblicamente en un estadio deportivo, ante 150 000 personas capital:
como castigo por haber realizado llamadas telefnicas al extranjero.3 4 1. Pases retencionistas de pena capital restringida, en los que se
aplica solo en casos de delitos comunes extremadamente
El tema de la pena de muerte es muy controvertido. Los simpatizantes de graves, sobre todo delitos de sangre. Por ejemplo, los EE.UU. o
la misma opinan que su realizacin reduce el delito, previene su repeticin Japn.
y es una forma de castigo para el asesinato. Los detractores argumentan 2. Pases retencionistas con pena capital amplia, con muchos
que no reduce el crimen en mayor medida que la cadena perpetua; son delitos capitales comunes y frecuente aplicacin. Es el caso de
peores que el delito y es una discriminacin de hecho contra las minoras y algunos pases asiticos como la India o Singapur (el pas con
los pobres que puedan no tener recursos suficientes en el sistema legal. ms penas de muerte del mundo en proporcin a su poblacin,
castiga con la pena capital la posesin ilegal de armas de fuego
Segn el informe anual de ejecuciones judiciales de Amnista o el trfico de drogas).
Internacional, en el ao 2003 fueron ejecutadas al menos 1146 personas 3. Pases retencionistas con pena capital exorbitante, en los que
en 28 pases. El 84 % de las muertes documentadas ocurrieron en cuatro se condena con la muerte conductas que se consideran
pases: la Repblica Popular China llev a cabo 726 ejecuciones, Irn mat inmorales, por ejemplo ciertas conductas sexuales como la
a 108 personas, Estados Unidos a 65 y Vietnam a 64. No obstante, para homosexualidad o delitos relacionados con cuestiones
2011 el nmero de ejecuciones judiciales se desconoce, ya que aunque la religiosas. Este tipo de pena capital se da fundamentalmente en
cifra se redujo a 680 en solo 20 pases, este dato no incluye las ejecuciones pases musulmanes, por ejemplo Irn o Arabia Saudita.
en China, las cuales Amnista Internacional cree son de miles, pero no Por el grado de garantas procesales reconocido al acusado en el
existen cifras oficiales disponibles. La ltima nacin en abolir la pena de procedimiento de imposicin de la pena capital:
muerte para todos los crmenes fue Suriname, en 2015.5 Cuatro naciones 4. Pases retencionistas garantistas, en los que se aceptan los
abolieron en 2015 la pena capital para todos los crmenes (Repblica del estndares internacionales sobre el modo de imponer la pena
Congo, Fiji, Madagascar y Surinam), con lo que suman 102 el nmero de capital (inexistencia de ejecuciones extrajudiciales, garantas
pases que prohben las ejecuciones. A nivel mundial Irn, Pakistn y procesales, derecho a recursos efectivos, posibilidad de pedir
Arabia Saud fueron responsables de casi 90%, de las ejecuciones segn indultos, posibilidad judicial de optar por pena alternativa a la
Amnista Internacional. capital, no ejecucin de menores, incapaces o embarazadas...).
5. Pases retencionistas con aplicacin arbitraria de la pena capital
(Irn, China, Afganistn).
1
Por el modo de ejecucin de la pena: Yemen.
6. Pases retencionistas con pena de muerte ordinaria (con un
mtodo de ejecutar que se estime relativamente discreto,
digno y "humano", por ejemplo, la inyeccin letal, para todos En ese mismo ao, el 91 % de las ejecuciones tuvieron lugar en tan
los delitos capitales). solo seis pases, listados de mayor a menor cantidad:
7. Pases retencionistas con pena de muerte extraordinaria, ya
para determinados tipos de delitos, o para todos ellos. La pena En el ao 2011, segn Amnista Internacional, ya solo 20 pases
ser extraordinaria bien por su particular inhumanidad (por ser ejecutaron condenados a muerte, la mayora en China, Irn, Irak,
agravadas, es decir especialmente penosas o crueles, o por Arabia Saudita y los EEUU. En los ltimos diez aos, se ha reducido
acompaarse de torturas), y/o por su carcter particularmente en un tercio la cantidad de pases que utilizan la pena capital En 2015
degradante (al ser acompaadas de escarnio o o por realizarse solo EEUU aplic la pena de muerte en Amrica.
las ejecuciones con publicidad).
Cantidad anual de ejecutados
Extensin actual de la pena capital en el mundo Datos de 2011, segn Amnista Internacional:
Pases en los que existe la pena de muerte
Por lo menos desde la Segunda Guerra Mundial existe una tendencia clara La mayora de las ejecuciones tuvieron lugar en China, que ejecut
a nivel mundial hacia la abolicin de la pena de muerte. En 1977, 16 pases ella sola a ms de mil personas (este pas no hace pblico el dato
eran abolicionistas de facto, cantidad que asciende en 2007 a 128: 89 oficial, que es secreto), ms que el resto del mundo en su conjunto.
pases han abolido la pena capital para todos los crmenes, 10 para todos
excepto bajo circunstancias especiales (generalmente en estado de Arabia Saud ejecut a al menos a 82, Corea del Norte al menos a 30,
guerra), y otros 29 hace ms de 10 aos que no la aplican. A 2016 Los Estados Unidos a 43 (fue el nico pas americano que ejecut), Irak al
pases que le han puesto fin son 160 de los cuales 104 son totalmente menos a 68, Irn al menos 360, Somalia a 10 y Yemen al menos a 41.
abolicionistas, seis la impiden para crmenes ordinarios, en otros seis rige
una moratoria y 44 son "abolicionistas de hecho" y no aplican la pena El uso de la pena de muerte est cada vez ms restringido en los
capital desde hace ms de una dcada. pases que todava la aplican. Japn, Corea del Sur, Taiwn, Singapur
Adems, en Sudn, Yemen y Arabia Saud, Amnista Internacional denuncia y Estados Unidos son las nicas naciones consideradas
la existencia de varios casos de menores condenados a pena de muerte primermundistas que mantienen la pena de muerte. Durante los
pendientes de ser ejecutados por no poder certificar su fecha de aos 1980, la democratizacin de Amrica Latina supuso un gran
nacimiento. incremento en la cantidad de pases abolicionistas. Tanto la Unin
Europea como el Consejo de Europa exigen de manera estricta a los
La Repblica Popular China realiz ms de 3400 ejecuciones en 2004, ms estados miembros que prohban expresamente la pena de muerte,
del 90 % del total mundial.[cita requerida] Aunque en algunos casos se con excepcin del Protocolo 6 de la Convencin para la Proteccin de
emplea un pelotn de ejecucin, China ha decidido recientemente que los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales, que todava
todas las ejecuciones se realicen mediante inyeccin letal, generalmente autoriza el uso de la pena capital dentro de la Unin para crmenes
efectuadas empleando furgonetas de ejecucin.7 Irn realiz 159 ocurridos en tiempos de guerra.
ejecuciones en el 2004.8 En los Estados Unidos de Amrica, Texas es el El nico miembro que todava se acoge a esa excepcin es
estado que ms ejecuciones realiza, con 370 entre 1976 y 2006. Singapur Bielorrusia: esa es la razn de que dicho pas est todava excluido
es el pas con ms ejecuciones per cpita del mundo, con 70 del Consejo de Europa. Por otro lado, la rpida industrializacin en
ahorcamientos para una poblacin de cerca de 4 millones. Asia ha incrementado la cantidad de estados desarrollados
China es el pas donde ms penas de muerte se ejecutan, segn Amnista retencionistas. En dichos pases, la pena de muerte cuenta con un
Internacional. A pesar de que las estadsticas sobre la pena de muerte se amplio apoyo popular, y recibe poca o ninguna atencin por parte
consideran secreto de estado y desvelarlas podra conllevar una sancin del gobierno y los medios. Curiosamente, algunos pases africanos y
penal, la ONG calcula que el pas asitico ejecuta a miles de personas cada de Oriente Medio en los que el apoyo a la pena de muerte es bajo,
ao, cifra superior al conjunto de vctimas del resto de pases juntos. han seguido la misma tendencia de ignorar el tema.
Le sigue Irn, que ha ejecutado desde el comienzo de 2011, a 400
personas. Muchas de estas condenas fueron ahorcamientos pblicos. Algunos pases han reanudado la prctica de la pena capital tras
Adems, la repblica islmica es la nica que contempla la pena de muerte haber suspendido las ejecuciones durante largos periodos. Los casos
para menores de edad. Desde 1990, al menos 47 menores han sido ms notables son los de Estados Unidos, que suspendi las
ejecutados por delitos que cometieron antes de cumplir los 18. ejecuciones en 1973 pero volvi a iniciarlas en 1977; la India, donde
En el ao 2006, se hicieron en 25 pases: no hubo ninguna ejecucin entre 1995 y 2004; y Sri Lanka, que
Arabia Saudita recientemente ha declarado el fin de su moratoria sobre la pena de
Barin muerte, pero que todava no ha realizado ninguna ejecucin. En las
Banglads Filipinas se reintrodujo la pena capital en 1993 tras su abolicin en
Botsuana 1987, pero volvi a ser abolida en 2006.
China
Corea del Norte Opinin pblica sobre la pena de muerte en los
Egipto distintos pases
Estados Unidos En los pases democrticos, con las notables excepciones de los
Guinea Ecuatorial EEUU. y Japn, actualmente no se aplica la pena de muerte. El nivel
Indonesia de apoyo a la pena de muerte vara mucho en cada pas, pero con la
Irn notable excepcin de los dos pases citados, en los pases
Irak democrticos suele haber menos apoyo a la pena de muerte que en
Japn los autoritarios, pese a que en los autoritarios esta pena se aplica con
Jordania frecuencia sin las debidas garantas y por delitos que no son de
Kuwait sangre. En algunos pases abolicionistas, sin embargo, la mayora de
Malasia la poblacin sigue apoyando o ha apoyado la pena de muerte, pero la
Rusia abolicin ciertamente ha debido ser adoptada a consecuencia de
Pakistn cambios polticos, como el paso de un rgimen autoritario a otro
Singapur democrtico, por considerarse la abolicin como exigible para ser un
pas democrtico respetuoso de los derechos humanos. Tambin
Siria
influy en los pases del este de Europa el hecho de que la abolicin
Somala
se convirtiera en condicin necesaria para poder integrarse en la
Sudn
Comunidad Europea.
Uganda
Vietnam

2
En los pases partidarios de la pena capital, el punto de vista del robo con resultado de muerte (Estados Unidos);
gobierno suele tener un amplio apoyo popular y recibe poca atencin violacin (China, Arabia Saudita);
de la clase poltica o los medios de comunicacin. Estados Unidos es utilizacin ilegal de armas de fuego (Singapur);
una notable excepcin: algunos estados han prohibido la pena de ataques terroristas a instalaciones petroleras (India);
muerte desde hace dcadas (el primero en abolirla fue Mchigan en trfico de drogas, posesin de drogas en cierta cantidad
1846), mientras otros todava la practican; la pena capital es hoy da (Indonesia, Arabia Saudita, Malasia, Singapur, Tailandia,
un tema polmico de discusin en todo el pas. Sin embargo, en otros Taiwn, China);
pases es raro que se prohba la aplicacin de la pena de muerte a fabricacin y venta ilegales de alcohol (India);
consecuencia de una discusin pblica activa de sus mritos y corrupcin de funcionarios (China, Irak hasta la cada de
consecuencias. Sadam Hussein);
proxenetismo (Arabia Saudita);
En los pases abolicionistas a veces se reactiva el debate sobre la En Estados de mayora islmica, por influencia de la Sharia al Islamiya
pena de muerte como reaccin por algn asesinato especialmente (ley islmica), cuerpo de Derecho, se aplica la pena de muerte a las
brutal, aunque pocos pases la han readmitido despus de abolirla. siguientes conductas, que en la mayora de pases ni siquiera
Sin embargo, incrementos sbitos en la cantidad de crmenes merecen reproche civil o penal:
violentos, como asesinatos o ataques terroristas, ha empujado a
algunos pases, como Sri Lanka o Jamaica, a poner fin a sus actos homosexuales masculinos, incluso realizados en
moratorias sobre la pena capital. En los pases con pena de muerte, privado, aunque sean entre mayores de edad y
el debate sobre la conveniencia de la pena capital suele reactivarse consentidos (Irn, Arabia Saudita, Yemen, Sudn,
cada vez que sale a la luz un caso de error en su aplicacin, aunque Mauritania);
este tipo de hechos suelen provocar modificaciones en el sistema
adulterio (Arabia Saudita, Irn, Afganistn);
legal para mejorar su aplicacin, ms que movimientos hacia la
abandono del Islam (Afganistn, Irn, Yemen, Mauritania,
prohibicin de su uso.
Pakistn, Catar, Arabia Saudita, Somalia, Sudn);
blasfemia y brujera (Arabia Saudita);
Una encuesta internacional del Grupo Gallup del ao 2000 aseguraba
que El apoyo a la pena de muerte a nivel mundial se encuentra en
un 52%. El desglose del porcentaje de apoyo y repudio a la pena de Mtodos utilizados para causar la muerte en la
muerte por continentes es: a nivel mundial, 52%/39%, Amrica del
Norte 66%/27%,13 Asia 63%/21%, Europa Central y del Este
ejecucin de la pena capital.
60%/29%, frica 54%/43%, Amrica Latina 37%/55%, Europa En el pasado
Occidental 34%/60%. Los mtodos histricamente utilizados han sido variadsimos: hoguera,
horca, decapitacin, asaetamiento, lapidacin, fusilamiento,
En Estados Unidos, las encuestas suelen mostrar pues un apoyo despeamiento, arrojar a las fieras, ahogamiento en agua, derrumbe de
mayoritario a la subsistencia de la pena capital. La postura de un pared sobre el ejecutado, emparedamiento, estrangulamiento,
poltico a favor de la abolicin o incluso medidas de gracia a favor de apualamiento, descuartizamiento, crucifixin, envenenamiento, hacer
los condenados a la pena capital son considerados como muestras de tragar plomo fundido, atropello con carro, ser pisoteado por elefantes,
debilidad ante el crimen y conducen al fin de la carrera poltica de etc...
quien la haya concedido. Una encuesta hecha por ABC News en julio
del 2006 mostraba un apoyo de un 65% a favor de la pena de Habitualmente, la pena era precedida por torturas (como los latigazos
muerte, de manera coherente con otros resultados del ao 2000. De sufridos por Jesucristo segn la Biblia), y por el escarnio pblico. Era
acuerdo con otra encuesta del Grupo Gallup de mayo del 2006, la igualmente frecuente la exhibicin infamante del cadver o partes de l.
mitad del pblico estadounidense opina que la pena de muerte no se
aplica con suficiente frecuencia, y el 60% considera que se aplica de Desde finales del siglo XVIII existe en todo el mundo una tendencia a
manera justa. Sin embargo, las encuestas muestran tambin que el emplear formas de ejecucin que impliquen menos sufrimiento, o ms
pblico est ms dividido cuando se le pide elegir entre la pena humanitarias. En esas fechas, por ejemplo, en Francia apareci la
capital y la cadena perpetua, o cuando deben opinar sobre Guillotina, mientras que el Reino Unido prohibi la pena de Ahorcamiento
delincuentes juveniles. Aproximadamente 6 de cada 10 con desmembramiento mediante caballos a principios del siglo XIX, y
estadounidenses opinan que la pena de muerte no tiene un efecto Espaa prohibi el ahorcamiento por cruel e infamante en 1832,
disuasorio en los casos de asesinato, y la mayora opina que por lo sustituyndola por el garrote vil.
menos un inocente ha sido ejecutado en los ltimos cinco aos.
Entre las organizaciones no gubernamentales, Amnista Internacional Mtodos utilizados en la actualidad
y Human Rights Watch se han posicionado explcitamente en la lucha En los Estados Unidos se introdujeron finalmente la silla elctrica y la
contra la pena de muerte como objetivo fundacional bsico. cmara de gas como mtodos de ejecucin ms humanitarios que la
horca, pero han sido casi totalmente desplazados en favor de la inyeccin
letal, que a su vez ha sido criticada como demasiado dolorosa. A pesar de
Delitos capitales todo, algunos pases islmicos todava emplean mtodos de ahorcamiento
Delitos capitales en la Historia lento, decapitacin por espada, derrumbamiento de pared sobre el
En pocas pretritas, la pena capital se aplicaba a gran nmero de ejecutado (Afganistn) e incluso lapidacin. En China, el sistema habitual
delitos, incluso a muchos no particularmente graves, como se ha es el de fusilamiento.
expuesto en la exposicin de la Historia de la pena capital. Desde el
siglo XIX, el catlogo de delitos capitales se ha reducido A partir de 1995 se empez a sugerir en distintos medios el uso de la
sensiblemente en la mayora de pases. asfixia por nitrgeno como mtodo de ejecucin, pero al da de hoy no se
Delitos capitales en la actualidad emplea en ningn pas.
En la mayora de los Estados con pena capital, sta se aplica
actualmente solo para delitos especialmente graves, como los de Segn Amnista Internacional, entre los mtodos de ejecucin ms
sangre (asesinato, parricidio u homicidio). Muchos Estados castigan utilizados en 2011 estn:
tambin con la pena capital, en tiempo de guerra, los delitos de
traicin, espionaje, sabotaje, o desercin. Decapitacin (Arabia Saud).
Ahorcamiento (Afganistn, Autoridad Palestina-Gaza, Banglads,
Tambin se aplica la pena capital a los siguientes delitos: Botsuana, Corea del Norte, Egipto, India, Irak, Irn, Japn, Jordania,
Kuwait, Malasia, Nigeria, Pakistn, Omn, Singapur, Sudn del Sur, Sudn y
robo de bancos (Arabia Saudita); Uganda).
secuestro (Guatemala); Inyeccin letal (China, Estados Unidos, Tailandia y Taiwn).
trfico de personas (China); Fusilamiento (Autoridad Palestina, Bahrein, Bielorrusia, China, Corea del
fraude fiscal grave (China); Norte, Emiratos rabes Unidos, Etiopa, Gambia, Guinea Ecuatorial, India,
Indonesia, Libia, Nigeria, Omn, Siria, Somalia, Vietnam y Yemen).
3
Lapidacin (Mauritania, Nigeria y Bruni). basndose en una situacin de necesidad que hace variar las reglas
En cualquier caso, el sufrimiento derivado de la pena de muerte y la provisionalmente).
crueldad de la misma no solo se deriva de su mtodo de ejecucin, sino
tambin de la lgica angustia previa del condenado y sus allegados, por lo Argumentos en contra de la existencia de la pena de
que la presunta "humanizacin" de la pena capital por utilizar un sistema u
otro es muy relativa. muerte
Argumentos ticos
La decisin del Judicial Committee of the Privy Council (dentro del sistema La vida como derecho fundamental bsico e indisponible para los estados
interamericano de derechos humanos) en el caso Pratt and Morgan, En los pases civilizados, la vida es el bien supremo por antonomasia para
reconoci que la ejecucin tras un retraso de ms de cinco aos contados las personas y la sociedad, es el "derecho fundamental" bsico. La muerte
a partir de la condena poda constituir "trato cruel e inhumano", es el mal absoluto, por lo que es inmoral alegrarse de la misma o
remediable a travs de la conmutacin de la pena. provocarla para obtener de ella un provecho. El estado fue creado para
proteger la vida e intereses comunes de las personas, y no tiene derecho a
quitar la vida. Adems, al menos para los creyentes, la vida debe ser
considerada sagrada, y pertenece solo a Dios, quien ordena taxativamente
Argumentos a favor de la existencia de la pena de "no matars", y quien es el nico que ha de decidir cundo le llega a cada
persona el momento de morir. Otorgar al Estado el derecho a matarnos,
muerte. aunque solo sea en determinadas circunstancias, rompe el principio de la
A favor de la pena de muerte suele alegarse bien que es una pena justa y intangibilidad de la vida humana derivada de nuestra dignidad como seres
moral (argumento tico), bien que es una pena eficaz para prevenir delitos humanos, e implica que las autoridades, por motivos ms o menos
(argumento utilitarista), bien el argumento religioso o de autoridad: opinables o de utilidad pblica (que pueden ampliarse en el futuro) tienen
el derecho a disponer de nuestras vidas, que as dejan de merecer el
Argumentos ticos mximo respeto. Si se admite que la vida no es absolutamente intocable
Justicia para el Estado, los ciudadanos estaremos de hecho indefensos ante el
Es la nica pena justa para determinados delitos atroces (asesinato, mayor ataque posible del poder estatal, el ataque contra nuestra misma
violacin de nios, traicin a la patria...), sobre todo los que privan a otros existencia, y ya no seremos ciudadanos sino sbditos, pues habremos sido
de sus vidas, que son bienes irremplazables. degradados a la categora de simples medios para la consecucin de los
fines del poder estatal. Un Estado que puede cometer "asesinatos legales"
Prdida del derecho a la vida se convierte en un peligro para el ciudadano, abandona los principios de
Quien comete ciertos delitos gravsimos ha roto el contrato social humanidad y respeto a los derechos humanos, y se pone al mismo nivel
(Rosseau) y no tiene ya derecho alguno frente a la sociedad que ha sufrido del criminal que haya matado para conseguir sus fines, con lo que
sus crmenes, ni tan siquiera derecho a la vida ni a la proteccin de la moralmente no se diferencia del criminal que despreci esos valores que
sociedad, pues quien los comete ha roto con ello sus lazos con ella. el Estado debera defender. El Tribunal Supremo Federal alemn resumi
en una sentencia de 1995 sus reproches morales hacia la pena de muerte
Consuelo a las vctimas del siguiente modo: "Por motivos humanitarios, ningn Estado puede
Es la nica pena que da cierto consuelo o satisfaccin a los parientes de los tener el derecho a disponer por medio de esta pena de la vida de sus
asesinados por el que va a ser ejecutado, que merecen un mejor trato que ciudadanos. Por el contrario, la primaca de la absoluta proteccin de la
el que se vaya a dar al criminal. vida exige a una comunidad basada en el Derecho, precisamente a travs
de la renuncia a la pena de muerte, que se refuerce la intangibilidad de la
Argumentos utilitaristas vida humana como valor supremo. Por lo dems parece ineludible exigir
La pena de muerte es la nica pena posible o la ms eficaz para impedir que se nos defienda por anticipado del peligro de la mala utilizacin de la
determinados delitos. pena capital confirmando su inadmisibilidad sin excepciones. Nunca se
pueden excluir decisiones errneas. La organizacin estatal de la ejecucin
Prevencin general de una pena de muerte es, atendiendo al ideal de la dignidad humana, una
La pena de muerte previene nuevos delitos, sobre todo cuando es empresa de lo ms inasumible e insoportable".
comnmente conocida su aplicabilidad y se publicita su aplicacin efectiva
(con noticias sobre ejecuciones, ejecuciones pblicas, o retransmisiones El fin no justifica los medios
televisadas): Asusta a los posibles futuros autores de los delitos castigados Ni suponiendo que la pena capital fuera efectiva para la prevencin de los
con ella ms eficazmente que otro tipo de penas, previniendo as mejor delitos, sera admisible, pues el fin no debe justificar los medios si stos
esos delitos que otros tipos de pena que infunden menos miedo a los son gravemente inmorales. Sera tambin efectivo para evitar graves
criminales. delitos, tenernos vigilados con cmaras en todo momento y lugar, eliminar
completamente el secreto de las comunicaciones, limitar la libertad de
Prevencin especfica movimientos, vigilar a todas las personas con dispositivos electrnicos
Adems, evita que los criminales ejecutados puedan estar nuevamente en implantados en sus cerebros, permitir la tortura de presuntos delincuentes
situacin de cometer ms delitos, por ejemplo fugndose de la prisin. para hacerles confesar, permitir penas como las de mutilacin o latigazos,
Determinados delincuentes encerrados en prisin pueden continuar etc etc., pero todo ello sera inmoral y propio de un estado policial
siendo peligrosos, ya sea para los dems reclusos o funcionarios de autoritario en el que una vida digna no sera posible.
prisiones, ya sea para la poblacin en general (jefes de bandas terroristas o
mafiosas). Mantener a ciertos criminales en prisin puede estimular a La pena capital es cruel y atenta contra la dignidad humana, por su
bandas criminales a liberarlos por la fuerza o por mtodos extorsivos. naturaleza y de los mtodos para ejecutarla
Si se rechaza entre personas civilizadas la tortura y la mutilacin, o incluso
Menor costo que la prisin perpetua la humillacin pblica, como penas para los delitos por su carcter
La pena capital es ms barata que mantener encerrado de por vida al manifiestamente cruel, inhumano e indigno, debe rechazarse con mayor
criminal condenado a costa de la sociedad vctima de sus crmenes. motivo la pena de muerte, que es incluso peor. La pena de muerte,
cualquiera que sea el mtodo con el que se ejecute, provoca un extremo
Estado de necesidad sufrimiento psicolgico (pnico, angustia, depresin, paradjicamente
En situaciones de guerra, en las que el Estado est en un situacin de ideacin suicida, y todo ello a veces durante aos), no solamente al reo
necesidad, aunque la pena sea extremadamente dura para los delitos por antes de y durante la ejecucin, sino tambin a sus familiares y allegados.
los que se la aplica, que normalmente no seran merecedores de ella es la Estos familiares y amigos, que son completamente inocentes del delito
nica pena eficaz para impedir deserciones, actos de cobarda, traiciones, que se castiga, sufren a menudo tanto como el reo, pero durante ms
derrotismo, o contrabando, pues de otro modo, los autores de tales tiempo (tambin tras la ejecucin); la ejecucin de la pena de muerte
crmenes podran preferir la crcel a arriesgarse a morir en el campo de genera hurfanos trastornados, viudas y viudos traumatizados, hermanos
batalla, o los traidores podran esperar ser salvados por el enemigo si horrorizados, y afliccin profunda, duradera, cruel y totalmente
saliera finalmente triunfante. (Este argumento no justifica directamente la inmerecida a muchas personas inocentes allegadas a los ejecutados.
pena de muerte con carcter general, pero la admite o comprende Adems, implica la existencia de mtodos de ejecucin todos ellos crueles
e inhumanos: fusilamiento, ahorcamiento, estrangulacin por garrote vil,
4
apualamiento, lapidacin, descuartizamiento, guillotina, decapitacin con analizaban las caractersticas de condenados a pena de muerte cuya
espada o hacha, silla elctrica, inyeccin letal...en ocasiones, el intento de inocencia fue posteriormente demostrada a travs de pruebas de ADN,
matar no tiene xito a la primera, tenindose que repetir los intentos ms de uno de cada cinco haba confesado su culpabilidad en algo en lo
homicidas, causndose ms dolor y angustia a los ejecutados y sus que no estaban involucrados (Dixon, 2010; Scheck, Neufeld, & Dwyer,
allegados o personas que presencian la ejecucin o conocen de la misma. 2000). La irreversibilidad de la pena de muerte implica la imposibilidad de
compensacin de las vctimas de errores judiciales, y que muchas personas
La pena de muerte implica la repugnante necesidad de crear el oficio de inocentes o no tan gravemente culpables como para merecerla sean
verdugo ejecutadas, lo cual es moralmente inadmisible, y socava seriamente la
"Meditando sobre la pena de muerte, es imposible no preguntar si no legitimidad del sistema jurdico que se basa en la presuncin de justicia.
debe haber algn vicio en la teora de una ley cuya prctica lleva consigo la
creacin de un ser que inspira horror y desprecio; de una criatura En ciertos casos es aun ms injusta y rechazable si cabe
degradada, vil, siniestra, cubierta de una ignominia que no tiene ticamente es particularmente rechazable la pena capital en los pases en
semejante; de un hombre, en fin, que se llama el verdugo." Concepcin los que:
Arenal (1820-1893).
se utiliza a pena de muerte tras juicios sin garantas procesales para el
No obstante, lo cierto es que este concepto del verdugo solo existe en las acusado que le garanticen un juicio justo (sin derecho a abogado, sin
mentes de los abolicionistas. En la de los retencionistas no tiene ningn derecho a un juez imparcial, sin conocer la acusacin, sin derecho a
carcter degradado, vil... Dado que stos son mayora en los pases que recurrir la sentencia, con confesiones obtenidas bajo tortura);
aplican la pena de muerte, este argumento carece de fundamento. se utiliza para sancionar conductas que sin duda no merecen en ningn
caso tal castigo o ningn castigo, La pena capital se aplica incluso hoy en
La pena de muerte no es justicia, sino venganza da en muchos pases a delitos que objetiva e indudablemente no la
Aunque el deseo de venganza sea humanamente comprensible o merecen y la hacen claramente injusta, como a delitos de robo, hurto de
disculpable, no puede basar un sistema criminal en un Estado de Derecho, ganado, fraude fiscal, corrupcin administrativa, delitos polticos o de
ni la pena justa es la que mi deseo de venganza exige. La aceptacin por el opinin, homosexualidad, adulterio, atesmo, cambio de religin, ser de
Estado de la idea de que la muerte puede ser una pena adecuada legitima determinada raza, nacionalidad, religin o idioma, delitos cometidos por
la muerte, que es el mal absoluto, y la idea de la venganza, y contribuye a reincidentes aunque no sean graves, etc;
elevar la aceptacin social de venganzas privadas y el uso de la violencia. o se utilizan medios muy crueles de ejecucin (lapidacin);
La aplicacin de la primitiva Ley del talin (ojo por ojo, diente por diente, se ejecuta a menores o deficientes mentales, ancianos, o mujeres
vida por vida) duplica el mal, pero no lo mitiga, por lo que la sociedad en embarazadas';
su conjunto sufre aun ms como consecuencia de la ejecucin de la se utiliza la pena de muerte con fines de represin poltica;
venganza. las ejecuciones son pblicas, para escarnecer al condenado;
Todo ello atenta contra las ms elementales exigencias de justicia y
A este argumento se contraargumenta que distingue justicia y venganza, humanidad.
cuando la pretensin de venganza no es injusta mientras el castigo
reclamado no resulte desproporcinal al dao infligido. Argumentos contra la utilidad de la pena de muerte
Falta de verdadera eficacia disuasoria
La pena capital no rehabilita De hecho, la pena de muerte no es ms disuasoria, no ayuda a evitar ms
En un sistema criminal civilizado, las penas deben estar encaminadas no delitos que largas penas de prisin. Puesto que las ejecuciones ya no
solo a restablecer la justicia y prevenir el delito, sino tambin a rehabilitar suelen realizarse en pblico en los pases civilizados, se pierde gran parte
a los delincuentes. La pena de muerte quita al criminal la posibilidad de del presunto impacto ejemplarizante de las mismas. En los EEUU., donde
enmendarse y de reconciliarse con la sociedad y con las vctimas del delito, todava se aplica con cierta frecuencia la pena de muerte, hay muchsimos
y la posibilidad de intentar resarcir o indemnizar a la vctima. ms asesinatos que en Europa, donde tal pena no existe. En los Estados de
los EEUU. donde se ha abolido la pena de muerte, los delitos graves no ha
A este argumento se opone el de que no hay forma de resarcir a la vctima aumentado tras la abolicin. Quien comete un asesinato o bien lo hace en
de un asesinato u homicidio, as como la imposibilidad de rehabilitacin de un momento ms o menos irreflexivo y emotivo (en cuyo caso la pena no
determinado tipo de criminales. juega papel alguno), o los hace con una gran planificacin esperando no
ser atrapado. Los delitos ms graves no se evitan con la pena de muerte,
La pena capital posibilita errores judiciales gravsimos e irreparables sino con una polica y juzgados honestos y eficaces y con el control de
No vivimos en un mundo ideal, ni tal mundo ideal es posible, y los errores armas y una adecuada poltica econmica y social. La existencia de la pena
son relativamente frecuentes: jueces o jurados arbitrarios, corruptos, de muerte es ms bien una muestra de la falta de control del Estado y de
locos, politizados, fanticos, o racistas o con prejuicios; testigos, peritos o su miedo a la poblacin que un medio eficaz de prevenir delitos.
policas que se equivocan o mienten o son incompetentes; abogados que
por inexperiencia, incapacidad o falta de inters u otros motivos hacen Falta de satisfaccin de los ofendidos
mal su trabajo y no impiden una condena de inocentes o no consiguen que A los fallecidos, nadie puede ya compensarlos. Estudios realizados indican
se aprecien las circunstancias atenuantes concurrentes, que hubieran que los familiares de las vctimas no se sienten consoladas o satisfechas
excluido la aplicacin de la pena de muerte; indicios que parecen indicar la tras la ejecucin, o por lo menos no lo estn en mayor medida que ante la
culpabilidad de personas que en realidad son inocentes; rganos judiciales imposicin de una pena de prisin perpetua, y por el contrario la
con falta de medios tcnicos periciales para averiguar la verdad... Los imposicin de esta pena aumenta el horror ante lo sucedido.
rganos policiales o judiciales pueden errar al averiguar la verdad, al
apreciar las circunstancias personales del autor que influyeron sobre su Este argumento no obstante, ha sido refutado por ciertas personas, pues
culpa o responsabilidad, o al determinar la pena justa para el presunto algunas familias de las vctimas afirman que, solo a partir de la ejecucin
criminal. Ante el mismo delito cometido, los acusados con mayor del verdugo de sus seres queridos, es que pudieron encontrar algo de paz
capacidad econmica suelen poder evitar la pena de muerte al poder y comenzar a rehacer sus vidas.[cita requerida]
permitirse contratar abogados ms capaces y comprometidos con su caso;
los pobres, incultos o con problemas mentales o los pertenecientes a Gran costo de la pena capital
minoras socialmente discriminadas suelen tener ms posibilidades de ser La pena de muerte es de media ms cara que la prisin perpetua o largos
condenados a muerte. En los procesos con posible pena de muerte se aos de prisin, salvo lgicamente en los estados en los que se ejecuta
tiene en cuenta en muchas ocasiones cuestiones subjetivas (la sumariamente a los reos tras procesos sin las mnimas garantas (Irn,
intencionalidad del autor del delito, la existencia o inexistencia de China, etc.). En los estados ms civilizados que siguen aplicando la pena
motivaciones indignas para cometer el delito, etc.) que pueden ser capital (EE.UU.), antes de ejecutar a alguien se le reconocen numerosas
apreciadas de un modo u otro por los jueces o jurados (sometidos en posibilidades de recurso, de suspensin de penas o de solicitudes de
ocasiones a fuertes presiones emocionales por la presencia o testimonios indulto, que significan aos, o en ocasiones hasta decenas de aos,
de las vctimas o el estado de la opinin pblica que exige una condena luchando ante los tribunales, lo que genera gastos inmensos en abogados,
"ejemplar") en funcin de su subjetividad. La existencia de la pena de jueces y fiscales y dems tramitaciones.
muerte supone aceptar que necesariamente habr un cierto nmero de
personas inocentes que sern ejecutadas. En un estudio donde se
5
La pena de muerte puede ser crimingena 40 aos antes de la destruccin del Templo de Jerusaln (ao 30), el
Paradjicamente puede favorecer la comisin de delitos. Cometido un Sanedrn prohibi en la prctica el uso de la pena capital, convirtindola en
delito capital, el criminal ya no tiene nada que perder, por lo que los un lmite superior hipottico a la severidad del castigo, lo que haca su uso
dems delitos "le salen gratis". Puede seguir matando, por ejemplo a los aceptable tan solo por parte de Dios, no de seres humanos falibles. Es
policas que viene a detenerlo, o a los testigos, con la esperanza de tambin representativa del judasmo la postura de Maimnides.
escapar del castigo. Tiene que evitar a toda costa ser detenido, cueste la
sangre ajena que cueste. Mientras est encerrado durante aos a la El Estado de Israel, influido por tal doctrina, y por la experiencia
espera de la ejecucin puede cometer cualquier delito sin temer sancin traumtica del Holocausto, ha aplicado oficialmente una sola vez la pena
alguna mayor que la muerte que ya le espera. Si, por ejemplo, una capital, de manera extraordinaria, contra el criminal de guerra nazi Adolf
violacin se castiga con la pena capital, se estimula al violador para que Eichmann a quien se le imputaron 15 cargos, entre ellos crmenes contra la
mate a la vctima, pues as se libra de un testigo incriminatorio sin que humanidad, siendo declarado culpable de todos ellos. Muri en la horca
deba temer pena adicional alguna por el homicidio. en la madrugada del 1 de junio de 1962.

Ocasiona, por miedo, falsas confesiones de detenidos y condenas errneas


La amenaza de la pena de muerte produce los mismos efectos que la
Cristianismo
tortura: Hace que determinados acusados pacten con la Polica o la Fiscala
Ejecucin de Mariana de Carvajal (juda conversa), ciudad de Mxico,
y acepten penas injustas, incluso por delitos no cometidos, ante la
1601.
posibilidad de ser condenados a muerte si no "confiesan".

No es necesaria para prevenir nuevos delitos del condenado Argumentos a favor de la pena capital basados en la Biblia y
La posibilidad de que presos condenados a muchos aos de prisin huyan concretamente en el Antiguo Testamento
o cometan delitos graves para la sociedad es, con las modernas crceles de La Biblia propone, ordena o presupone la pena capital, u ordena matar a
alta seguridad, prcticamente despreciable. ciertas personas o grupos de personas en mltiples pasajes de las
Escrituras del Antiguo Testamento, como:
Este argumento en cambio, tambin ha sido criticado. Adems de los casos
de fugas, indultos, etc se aaden la posibilidad de que capos mafiosos, Gnesis 9:6 El que derramare sangre de hombre, por el
dirigentes terroristas, etc sigan dirigiendo sus organizaciones desde prisin hombre su sangre ser derramada,
o la misma reincidencia dentro de esta (agresiones a funcionarios u otros Apocalipsis 13:10 Si alguno mata a espada, a espada debe ser
presos). Igualmente, la posibilidad de intentos de rescate recurriendo a la muerto,
fuerza o el chantaje a travs de secuestros (caso del asesinato de Miguel Nm. 35:30-34 VRV: Cualquiera que diere muerte a alguno,
ngel blanco por la banda terrorista ETA u otros recientes de por dicho de testigos morir el homicida; mas un solo testigo
organizaciones relacionadas con Al Qaeda, por ejemplo). no har fe contra una persona para que muera. Y no tomaris
precio por la vida del homicida, porque est condenado a
Como contraargumento se defiende que se deben mejorar estos aspectos muerte; indefectiblemente morir".
internos de la prisin con una mayor y mejor seguridad y coordinacin. La pena por violar el mandamiento de xodo 20:13 (no
Tambin se proponen aumentar el aislamiento del delincuente dirigente. matars) es precisamente la pena de muerte (Ex. 21:12;
Acabando con la vida del dicho delincuente tan solo oculta la deficiencia Nm.35:16-21). xodo 21: 12-14: "El que hiere a alguien
de seguridad que en muy pocas ocasiones ocurre de la que adolece el causndole la muerte morir irremisiblemente. Pero si l no lo
centro penitenciario. premedit, sino que Dios permiti que cayera en sus manos,
entonces yo te pondr el lugar al cual ha de huir. Pero si alguno
Argumentos de autoridad se acalora contra su prjimo y lo mata con alevosa, lo quitars
Innumerables filsofos, polticos, religiosos e intelectuales se han opuesto de mi altar para que muera".
a la pena de muerte. La mayor parte de los pases democrticos y Levtico 24:17,21: "Asimismo, el hombre que hiera de muerte a
desarrollados han abolido la pena capital. cualquier persona morir irremisiblemente. El que mate a un
animal lo restituir, pero el que mate a un hombre morir".
Posicin de distintos credos xodo 21:23-25: "Pero si ocurre un dao mayor, entonces
Si bien en la actualidad la mayora de las religiones se oponen en mayor o pagars vida por vida, ojo por ojo, diente por diente, mano por
menor medida a la pena de muerte, lo cierto es que durante siglos, mano, pie por pie, quemadura por quemadura, herida por
clrigos, sacerdotes y mandatarios creyentes la han aplicado, siendo ello herida, golpe por golpe".
solicitado, aprobado o bendecido por todo tipo de autoridades religiosas. Levtico 20:6,9: "Si alguien consulta a los nigromantes, y a los
Los movimientos abolicionistas han tenido histricamente un carcter ms adivinos, prostituyndose en pos de ellos, yo volver mi rostro
poltico e ilustrado que religioso; as como en la lucha por la abolicin de la contra l y lo exterminar Todo hombre que maldijere a su
esclavitud las distintas iglesias cristianas jugaron un papel relevante, esto padre o a su madre, de cierto morir".
no ha sucedido en la lucha contra la pena de muerte. En ningn pas se ha Levtico 20,10-21: "Si un hombre cometiere adulterio con la
abolido la pena de muerte fundamentalmente por presin de las mujer de su prjimo, el adltero y la adltera
autoridades religiosas locales, y ciertas creencias religiosas parecen indefectiblemente sern muertos Si alguno se cohabitare con
dificultar en ocasiones la erradicacin de la pena capital en determinados varn como con mujer, abominacin hicieron; ambos han de
pases. ser muertos... El que tomare mujer y a la madre de ella, comete
vileza; quemarn con fuego a l y a ellas Cualquiera que
tuviere cpula con bestia, ha de ser muerto, y mataris a la
Judasmo
bestia. Y si una mujer se llegare a algn animal para cohabitar
Las enseanzas religiosas oficiales del judasmo aprueban en principio la
con l, a la mujer y al animal matars El varn que se acueste
aplicacin de la pena de muerte: La Tor, (y el Antiguo Testamento de la
con mujer durante el tiempo de la reglas Ambos sern
Biblia cristiana), establecen la pena de muerte para el homicidio, el
exterminados de entre su pueblo".
secuestro, los sacrificios humanos, la magia, la violacin del sabath, la
Levtico 21,9: "Y la hija del sacerdote se profana
blasfemia, las falsas profecas, la adoracin de otros dioses, maldecir o
prostituyndose, a su padre deshonra; quemada ser al fuego".
pegar a los padres, y una amplia gama de crmenes sexuales (adulterio,
Levtico 24,16: "El que blasfemare el nombre de Dios, ha de ser
homosexualidad, incesto, zoofilia, relaciones sexuales durante la
muerto irremisiblemente. Toda la congregacin lo apedrear;
menstruacin), debindose ejecutar la pena capital, segn la
as el extranjero como el natural, si blasfemare el Nombre, que
interpretacin oral de la Ley Mosaica, por la espada (xodo 21),
muera".
estrangulamiento y fuego (Lev. 20), o lapidacin (Deut. 21).
Deuteronomio 21,18-21: "Si alguno tuviere un hijo contumaz y
Sin embargo, el nivel de pruebas acusatorias que requiere para su rebelde, que no obedeciere a la voz de su padre ni a la voz de
aplicacin es extremadamente exigente, y la pena capital ha sido abolida su madre, y habindole castigado, no les obedeciere; entonces
de facto por varias decisiones talmdicas, convirtiendo las situaciones en lo tomarn su padre y su madre, y lo sacarn ante los ancianos
las que podra ser empleada en algo hipottico e imposible en la prctica. de su ciudad, y a la puerta del lugar donde viva Entonces

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todos los hombres de su ciudad lo apedrearn, y morir; as as como telogos modernos como Francisco de Vitoria, Toms Moro, y
quitars el mal de en medio de ti". Francisco Surez apoyaron la pena capital.
2 Samuel 6,4-7: El pecado de tocar el arca de Dios merece la
pena de muerte: "Cargaron el arca de Dios en una carreta Argumentos en contra de la pena capital basados en el Nuevo
nueva Uzz y Ajy, hijos de Abinadab, conducan la carreta Testamento y las enseanzas de Jesucristo
Uzz caminaba al lado del arca de Dios y Ajy iba delante de Antes del siglo IV d.C. la postura invariable del cristianismo primitivo haba
ella Al llegar a la era de Nakn, extendi Uzz la mano y la sido contraria a la pena de muerte y al servicio militar.
sujet porque los bueyes amenazaban volcarla. Entonces la ira
de Dios se encendi contra Uzz; all mismo le hiri Dios por Celso alude como caracterstica propia de los cristianos el rechazo de estos
este atrevimiento y muri all junto al arca de Dios". a servir en la milicia. Tertuliano expresamente condena abiertamente el
Deuteronomio 13,6-10: "Si tu hermano tu hijo o tu hija, la servicio militar. El rechazo al servicio militar se debe, sobre todo, a la
esposa que reposa en tu seno o el amigo que es tu otro yo, posibilidad de cometer actos de idolatra. Pero tambin en otros tratados
trata de seducirte en secreto dicindote: Vamos a servir a otros suyos, Sobre los espectculos (de la poca montanista), Sobre la paciencia,
dioses No acceders ni le escuchars, tu ojo no tendr piedad alude a la prohibicin absoluta de matar, y en un tercero, Sobre la huida
de l, no le perdonars ni le encubrirs, sino que le hars morir; en la persecucin, alaba la resistencia no armada, basada en el
tu mano ser la primera sobre l para darle muerte, y despus comportamiento no violento de Jess, en el momento del prendimiento.
la mano de todo el pueblo. Le apedrears hasta que muera, En Contra Marcin, anterior a la poca montanista de Tertuliano, este
porque trat de apartarte de Yahv tu Dios". sostiene que la violencia de la espada solo conduce a engaos, injusticias y
Deuteronomio 13,12-16: "Si oyes decir que en una de las maldades. En su tratado Sobre los espectculos presenta a los cristianos
ciudades que tu Dios te da para habitar en ella, algunos como sacerdotes de la paz, y, por tanto, no pueden hacer la guerra, y en el
hombres, malvados han seducido a sus conciudadanos Sobre la idolatra defiende que el ejercicio de una magistratura est
diciendo: Vamos a dar culto a otros dioses Y si es verdad, si se prohibido al cristiano, porque est vinculado al ejercicio de la tortura y de
comprueba que en medio de ti se ha cometido tal abominacin, la violencia. En su tratado Sobre la resurreccin de la carne escribe que un
herirs a filo de espada a los moradores de la ciudad, arma baada de sangre es un arma homicida.
destruyndola con todo lo que en ella hubiere, y tambin
matars sus ganados a filo de espada. Y juntars todo su botn Orgenes presenta el rechazo a la violencia como una caracterstica de los
en medio de la plaza, y consumirs con fuego la ciudad y todo cristianos. Los cristianos no podan servir en el ejrcito, porque eran un
su botn, todo ello, como holocausto a tu Dios, y llegar a ser un pueblo sacerdotal, y los sacerdotes paganos estaban liberados de servir en
montn de ruinas para siempre; nunca ms ser edificada". el ejrcito. Justino Mrtir, en su Apologa primera y en el Dilogo con
Deuteronomio 17,5-7: "Entonces sacars a tus puertas al Trifn rechaza la guerra y el mesianismo basado en la violencia, pedido por
hombre o a la mujer que hubiere hecho esta mala cosa, sea los judos y por algunos judeocristianos. Segn lreneo de Lyon, Cristo es el
hombre o mujer, y los apedrears, y as morir. Por dicho de pacificador, el que puede hacer desaparecer la guerra, y l vuelve pacficos
dos o de tres testigos morir el que hubiere de morir La mano a los hombres, no solo de forma individual, sino tambin colectiva.
de los testigos caer primero sobre l para matarlo, y despus Atengoras, apoyado en un fragmento del Evangelio de Mateo, escribe
la mano de todo el pueblo; as quitars el mal de en medio de que los cristianos estn educados en un pasaje que condena la violencia.
ti". Critica los actos armados que destruyen los pueblos y las ciudades, y
Ezequiel 8,6-15: Dios muestra al profeta el culto idlatra que se condena a los que hacen tales acciones. Orgenes presenta el rechazo a la
practicaba en la puerta norte de Jerusaln: "Mira las viles violencia como una caracterstica de los cristianos. El apologista latino
abominaciones que se estn cometiendo aqu y all, Minucio Flix recuerda a los cristianos la prohibicin de matar, rechaza el
retratadas sobre el muro que rodeaba, estaban todas las clases expansionismo romano basado en las destrucciones y en la muerte de
de cosas repugnantes, y bestias repulsivas, y todos los dolos de otros pueblos.
la casa de Israel Y he aqu que estaban sentadas unas mujeres
plaendo a Tamuz Y me dijo Vers abominaciones incluso Hiplito de Roma (170 - 237 d.C.) fue hostil al ejrcito, aunque lo vio
mayores que stas". Tanto eran las abominaciones de los tambin como fuerza que frena el desorden. En la "Traditio apostlica",
hebreos, que Dios ordena masacrarlos: "Y he aqu que seis atribuida a Hiplito, el servicio militar figura entre las profesiones
varones venan y cada uno traa en su mano un instrumento prohibidas a los cristianos, pues el soldado debe matar, y jurar por el
para destruir Y dijo Dios Pasad por la ciudad y matad; no emperador, ambas cosas prohibidas a los cristianos. Ningn catecmeno o
perdone vuestro ojo, ni tengis misericordia. Matad a viejos, bautizado debe entrar en el ejrcito, para no desagradar a Dios; y en caso
jvenes y vrgenes, nios y mujeres, hasta que no quede contrario, debe ser arrojado de la Iglesia. Se excluye de la comunidad
ninguno" (Ezequiel 9,2). cristiana a los que tenan la potes tas gladii: los procnsules, los legados,
La pena capital tuvo, con tales antecedentes, un amplio apoyo de parte de los procuradores y los magistrados civiles. Este texto, sacado de una
los telogos cristianos desde el siglo IV d.C.: San Ambrosio (340 - 397 d.C) normativa de la Iglesia, datado entre los aos 215-220 d.C., prueba que la
solicit a los miembros del clero que se pronunciaran sobre la pena capital Iglesia de comienzos del siglo III dictaba ya normas cannicas sobre el
e incluso peda que la ejecutaran; San Agustn (354 - 430 d.C.) contest en servicio militar.
su libro La ciudad de Dios a las objeciones a la pena capital que se
realizaban a partir del quinto mandamiento. Por su parte Santo Toms de Cipriano, obispo de Cartago, en el tratado "Ad Donatum", poco despus
Aquino (1224 - 1274 d.C.)y Duns Scoto (1266 - 1308 d.C.) sostenan que las del ao 246 d.C., considera la guerra como un homicidio legalizado. El
escrituras respaldaban el poder de las autoridades civiles para establecer asesinato individual se equipara al colectivo. En su tratado "De bono
esta como mtodo de prevencin y disuasin necesario, no como forma patientiae", obra redactada en torno al ao 256, considera al homicidio un
de venganza. El Papa Inocencio III (1161 -1216 d.C.) dijo a Pedro Valdo y a pecado capital. En su "De dominica oratione", fechada en tomo al ao 251
los Valdenses que aceptaran que el "poder secular puede, sin pecado d.C., afirma que el odio es causa de toda violencia.
mortal, ejercer el juicios de sangre, siempre que se castigara motivado por
la justicia, no por el odio, con prudencia y sin precipitacin" como El apologista Arnobio de Sicca (255 - 330 d.C.) considera que la guerra es
prerrequisitos para la reconciliacin con la Iglesia. La aplicacin de estos ajena a la mentalidad pacifista de los cristianos. Los cristianos prefieren ser
conceptos llev a la persecucin y asesinato de personas acusadas de asesinados a matar ellos. Arnobio condena la guerra y sus efectos
hereja y a la concrecin de las cruzada contra albigenses y valdenses. destructivos, y tambin el servicio militar, considerndolos pecados. l
ataca a la guerra como parte de su criticismo teolgico a la religin
Durante la Edad Media y en los inicios de la Edad Moderna, la Inquisicin romana. Lactancio, discpulo del anterior, en su obra "Divinae
fue autorizada por la Santa Sede para que entregara a los herejes a la Institutiones" es partidario de la no violencia y profundamente
autoridad secular para su ejecucin en la hoguera, y los Estados Pontificios antimilitarista; condena el homicidio, tanto a nivel individual, como social,
llevaron a cabo ejecuciones por diferentes delitos. y tambin la pena de muerte. El homicidio es un sacrilegio porque el
hombre es un animal sagrado. Para Lactancio el cristianismo es
El catolicismo romano (1566) codific sus enseanzas de acuerdo a las incompatible con el servicio militar, que est prohibido no tanto por
cuales Dios encarg a las autoridades civiles poderes sobre la vida y la motivos de idolatra cuanto por el rechazo de la violencia.
muerte. Los Doctores de la Iglesia Roberto Belarmino y Alfonso de Ligorio,

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La Iglesia anterior al edicto de Miln fue mayoritariamente antimilitarista, La Iglesia Metodista Unida, junto con otras iglesias metodistas, tambin
pacifista y contraria a la pena de muerte, aunque la jerarqua, al contrario, condena la pena capital, afirmando que no se puede aceptar la venganza
toleraba el servicio militar. Durante el siglo III d.C. en las cohortes personal o social como razn para tomar una vida humana. La iglesia
pretorianas se conocen solo cinco inscripciones de soldados cristianos, y tambin sostiene que la pena de muerte se aplica en una proporcin
entre las actas autnticas de mrtires anteriores a la persecucin de Decio, injusta y desigual a personas marginadas, incluyendo a pobres, personas
ninguna es de militares, pero desde ese entonces y empezando con la con baja o nula formacin acadmica, minoras religiosas y tnicas, y
persecucin de Decio se registran varios nombres de soldados cristianos personas con enfermedades emocionales y mentales. La Conferencia
ejecutados por negarse a participar en actos de diolatra,y tambin de General de la Iglesia Metodista Unida pide a sus obispos que muestren
mrtires objetores de conciencia al servicio militar como Maximiliano de oposicin a la pena capital, y a los gobiernos que establezcan una
Theveste quien fu ejecutado el 295 d.C. Como un medio de persuadirlo el moratoria inmediata en la aplicacin de sentencias de pena capital.
procnsul de frica le mencion que otros cristianos servan en el ejrcito
sin problemas de conciencia. En efecto, a partir del Edicto de Miln ocurri Las Iglesias de Cristo Unidas, Discpulos de Cristo (Christian Churches),
un cambi de criterio en el cristianismo. El concilio de Arls, del ao 314 Iglesia Episcopal EE.UU., Iglesia Presbiteriana EE.UU., Bautistas
d.C., excomulga a los soldados cristianos desertores. En ese mismo ao Americanos, Iglesia Luterana Evanglica, Conferencia General de Bautistas
Lactancio, cambiando su opinin anterior, elogia la actividad guerrera de Generales y otras iglesias liberales se oponen a la pena de muerte.
Constantino.
Posteriormente solo en el movimiento menonita tardo se volvera a Cristianos evanglicos conservadores.
encontrar un pacifismo y objecin de conciencia tan marcado. Desde Los cristianos evanglicos se mantienen en contra de la pena muerte, pues
entonces la posicin de las distintas confesiones cristianas se ha si bien es cierto que el antiguo Testamento lo dictaba, despus de la Gran
modificado radicalmente a favor de la abolicin, principalmente en el siglo Revolucin y cambio que trajo Jesucristo a cada vida fueron dictadas
XX. La interpretacin moderna que se da de la Biblia, y en particular del nuevas leyes de Amor, perdn, compasin, justicia y paz. Esto es,
Nuevo Testamento y el ejemplo y palabras de Jesucristo, desaprueba la totalmente en contra de la venganza, o asesinato cual sea la razn,
pena de muerte. Los cristianos que se oponen a la pena de muerte lo totalmente en contra de la pena de muerte.
hacen igualmente en base de las Escrituras, sosteniendo que la enseanza
de Jess aboli la pena de muerte en la ley (Mateo 5:38-39, asumiendo Testigos de Jehov
que el Sermn del Monte es vlido no solo para los cristiano sino para toda Si bien los testigos de Jehov son objetores de conciencia al servicio militar
persona), y tambin lo aboli por medio de su ejemplo (Juan 8:3-11) y el no se pronuncian ni a favor ni en contra respecto a la controversia sobre la
mandato del amor y el perdn, que proscriben la venganza. En Juan 8:7 se pena de muerte por cosiderarla un tema socio-poltico, mientras que ellos
afirma: quien est libre de pecado, que arroje la primera piedra, en se delcaran neutrales respecto a cuestiones de poltica contingente.
referencia a su opinin acerca de la lapidacin de una adltera, o en Lucas
6:27-39: pero yo les digo a los que me escuchan: amad a vuestros Mormones
enemigos, haced el bien a quienes os odien, bendecid a quienes os La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das no se opone ni
maldigan, roga por quienes os difamen. Al que te hiera en una mejilla, promueve la pena de muerte, sino que deja la responsabilidad en los
presntala tambin la otra; y al que te quite el manto, no le niegues la individuos de cada pas implementarla o no en sus sistemas de leyes, as
tnica". Adems, al fin y al cabo, incluso en el Antiguo Testamento Dios como el juicio y aplicacin de sanciones.
dej vivir a Can tras asesinar este a su hermano Abel, y no lo mat. La
pena de muerte atenta contra el quinto mandamiento: "no matars", pues
Islam
la vida es de Dios. La pena capital atenta contra el perdn y la misericordia
El Corn prescribe la pena de muerte para varios delitos (o hadd), como el
recomendados por Jess. Es absurdo entender aplicables las disposiciones
robo, el adulterio o la apostasa. El Corn dice: "El castigo para aquellos
de la Ley mosaica, que imponan la muerte por hechos que hoy en da no
que luchan contra Dios y Su Mensajero es que se los mate o crucifique, o
pueden merecer justamente tal castigo (por ejemplo, no respetar el
que se les amputen las manos y las piernas, o que se exilien." El homicidio
descanso del sbado, tener relaciones sexuales con mujer menstruante,
es tratado por el contrario como un delito comn, no religioso, y por tanto
desobedecer a los padres, etc.), al haber quedado superadas tales
entra dentro de la ley de qisas (venganza): los acadmicos islmicos
rigoristas disposiciones por el nuevo mensaje de Jesucristo.
defienden que la aplicacin de la pena de muerte es aceptable, pero que la
vctima, o sus parientes ms prximos si esta ha fallecido, tienen el
Doctrina abolicionista de la Iglesia Catlica derecho de perdonar al acusado o exigirle un pago en compensacin.
Considerando la tradicin del cristianismo primitivo como ortodoxia
superior por jerarqua temporal la Iglesia Catlica se opone a la pena de La mayora de los pases donde hoy se aplica la pena de muerte son de
muerte. Bajo el pontificado de Juan Pablo II, su encclica Evangelium Vitae mayora musulmana, y en ningn pases de mayora musulmana se ha
denunci el aborto, la pena capital y la eutanasia como formas de abolido la pena de muerte (excepto en Turqua),[cita requerida] siendo en
homicidio y, por tanto, inaceptables para un catlico. El Catecismo de la ellos en ocasiones particularmente problemtica su aplicacin para ciertos
Iglesia Catlica dice que si los medios no sangrientos son suficientes para hechos que por motivos culturales o religiosos se entienden inmorales y
defender las vidas humanas contra un agresor y para proteger el orden que en muchos otros pases ni siquiera son delictivos.
pblico y la seguridad de las personas, la autoridad pblica debe limitarse
a dichos medios, ya que corresponden mejor a las condiciones concretas
Budismo
del bien comn, y estn ms en conformidad con la dignidad del ser
A partir de su aparicin, hacia el ao 500 A.C., el budismo desarroll un
humano.
conjunto de doctrinas que proscriben el derramamiento de sangre. El
Los pronunciamientos de la Iglesia oponindose a la pena capital pueden
primero de los Cinco Preceptos (Panca-sila) prescribe abstenerse de la
tener cierto impacto poltico. La Iglesia Catlica rechaza toda forma de
destruccin de vida, mientras que el Captulo 10 del Dhammapada
ejecucin y as lo ha expresado en relacin a las ltimas ejecuciones en
establece que todos temen el castigo, todos temen la muerte, tal como
diversas partes del mundo, los recientes intentos polacos de reinstaurar la
t. Por ello no mates o causes la muerte. Estos conceptos han sido
pena de muerte, o las ejecuciones cometidas en pases comunistas, como
alegados por funcionarios japoneses como justificacin para abstenerse de
Corea del Norte, la antigua Unin Sovitica o Cuba. La Iglesia de San
firmar sentencias de muerte.
Francisco de Ass en Raleigh, Carolina del Norte, ha llevado el tema de la
pena de muerte al candelero de la vida poltica.
El Estado de la Ciudad del Vaticano derog la pena de muerte en 1969, Jainismo
durante el pontificado de Pablo VI. Solamente se contemplaba para el El jainismo, una religin de la India aparecida por la misma poca que el
intento de magnicidio del Sumo Pontfice y nunca fue aplicada. budismo, sostiene la santidad de toda forma de vida (doctrina de ahimsa),
y uno de los cinco votos que debe hacer todo creyente es el de renunciar a
matar seres vivientes. (Pranatiptaviraman Mahavrat, o voto de la no-
Iglesias Anglicana y Episcopaliana
violencia absoluta.)
La Conferencia de Lambeth de obispos anglicanos y episcopalianos
conden la aplicacin de la pena capital en 1988.
La pena capital en el Derecho Internacional.
Iglesia Metodista Unida y otras iglesias protestantes. Limitaciones genricas a la pena capital en el Derecho
Internacional general.

8
El Derecho Internacional de nivel mundial no considera la pena capital Civiles y Polticos, incluido el derecho de todo sospechoso o
como atentatoria por ser contra los derechos humanos, pero s intenta acusado de un delito sancionable con la pena capital a la
restringir su aplicacin, someter su imposicin a ciertas garantas mnimas, asistencia letrada adecuada en todas las etapas del proceso.
y animar a los estados a su abolicin. 6. Toda persona condenada a muerte tendr derecho a apelar
El Sexto Protocolo, del Pacto Internacional de Derechos Civiles y ante un tribunal de jurisdiccin superior, y debern tomarse
Polticos de 19 de diciembre de 1966 medidas para garantizar que esas apelaciones sean obligatorias.
Su art. 6,2, autoriza la aplicacin de la pena de muerte solo a) para los 7. Toda persona condenada a muerte tendr derecho a solicitar el
delitos ms graves b) solo en los casos legalmente previstos y vigentes al indulto o la conmutacin de la pena; en todos los casos de pena
cometerse el delito, c) solo en virtud de sentencia firme dictada por un capital se podr conceder el indulto o la conmutacin de la
juzgado competente, y d) siempre que las leyes aplicadas no infrinjan el pena.
Convenio para la Prevencin y Represin del Genocidio. 8. No se ejecutar la pena capital mientras estn pendientes algn
El Segundo Protocolo Facultativo del Pacto, de 15 de diciembre de procedimiento de apelacin u otros procedimientos de recurso
o relacionados con el indulto o la conmutacin de la pena.
1989
9. Cuando se aplique la pena capital, su ejecucin se har de
Compromete a los pases que voluntariamente firmen tal protocolo
forma que se cause el menor sufrimiento posible.
adicional a la abolicin total de la pena de muerte.
La Convencin de las Naciones Unidas de los Derechos del Nio
En su art. 37 dispone que No se impondr la pena capital ni la de prisin
La legislacin internacional europea de abolicin de la pena
perpetua sin posibilidad de excarcelacin por delitos cometidos por capital en tiempos de paz y de guerra. La Convencin
menores de 18 aos de edad. Esta convencin ha sido firmada y Europea de los Derechos Humanos y la Carta Europea de
ratificada por todos los pases del mundo excepto Estados Unidos de los Derechos Humanos
Amrica, y Somalia (debido a que carece de un gobierno reconocido). Al
Prohibicin de la pena capital en tiempos de paz en el derecho
firmar la Convencin, los Estados Unidos han indicado su intencin de
ratificarla, pero todava no lo han hecho. El subcomit de las Naciones internacional europeo
Unidas para la Promocin y Proteccin de los Derechos Humanos sostiene
que la pena de muerte aplicada a menores de edad es contraria al Derecho El Derecho Internacional europeo s considera en todo caso la pena capital
internacional consuetudinario. Cada vez se aplica menos la pena de en tiempos de paz como atentatoria contra los derechos humanos. El
muerte a criminales adolescentes (de menos de 18 aos en el momento de Sexto Protocolo de la Convencin Europea de los Derechos Humanos
cometer el crimen). Los nicos pases que todava permiten oficialmente (ratificado por todos los pases europeos menos Rusia y Bielorrusia)
esta prctica son Bangladesh, Irn, Irak, Nigeria y Arabia Saud. Sin prohibi la pena capital desde el 1 de mayo de 1983 en el Derecho penal
embargo varios pases han ejecutado a menores de edad desde 1990: comn. Rusia, aunque no ha ratificado el Sexto Protocolo (abolicin en
China, Repblica Democrtica del Congo, Irn, Nigeria, Pakistn, Arabia tiempo de paz), y aunque permite la pena de muerte segn su legislacin,
Saudita, Sudn, Estados Unidos y Yemen y en los tribunales islmicos ha decretado una moratoria en el uso de la pena capital desde que entr a
paraestatales sometidos a la shara en Somalia. China, Pakistn, Estados formar parte del Consejo de Europa. De hecho el Tribunal Constitucional
Unidos y Yemen han incrementado la edad mnima para poder ser de Rusia sentenci la supresin de la pena de muerte a partir de enero de
ejecutado por ley hasta los 18 aos. Amnista Internacional ha verificado 2010.
47 ejecuciones en diversos pases de menores y adultos que fueron
condenados por crmenes cometidos siendo menores de edad.China no
permite oficialmente la ejecucin de menores de edad; sin embargo,
segn Amnista Internacional, dichas ejecuciones han tenido lugar.La Corte Prohibicin de la pena capital en tiempos de guerra en el derecho
Suprema de los Estados Unidos aboli el uso de la pena capital para
internacional europeo
criminales menores de 16 aos en el caso Thompson v. Oklahoma (1988), y
para todos los menores de edad en Roper v. Simmons (2005). Desde 1642,
Por medio del protocolo adicional decimotercero del Convenio Europeo de
364 menores de edad han sido ejecutados en el territorio correspondiente
los Derechos Humanos, desde el 3 de mayo de 2002 se prohbe en los
a los EEUU.De manera parecida, en el ao 2002 la Corte Suprema de los
EEUU declar inconstitucional la ejecucin de individuos con retraso pases que los han ratificado la pena capital tambin en tiempo de guerra.
mental. Varios estados europeos o miembros del Consejo de Europa todava no
han ratificado el Protocolo n 13, por lo que no tienen obligacin
Las Salvaguardias para garantizar la proteccin de los derechos de internacional de evitar el uso de la pena de muerte en tiempo de guerra o
los condenados a la pena de muerte, aprobadas por el Consejo en peligro de guerra inminente. Concretamente, Rusia, Bielorrusia,
Econmico y Social de la ONU en su resolucin 1984/50, de 25 de Armenia, Francia, Italia, Letonia, Polonia y Espaa,21 aunque tanto Italia
mayo de 1984 como Espaa s han firmado el Segundo Protocolo Opcional del Pacto
Son las siguientes: Internacional de los Derechos Civiles y Polticos en ese sentido, y Espaa,
1. En los pases que no la hayan abolido, la pena de muerte solo aunque la contempla en su Constitucin, prohibi expresamente el 2006 el
podr imponerse como sancin para los delitos ms graves, uso de la pena capital en tiempo de guerra. Albania es de momento el
entendindose que su alcance se limitar a los delitos ltimo pas en ratificar el Protocolo n 13, con fecha efectiva de 1 de junio
intencionales que tengan consecuencias fatales u otras de 2007.22
consecuencias extremadamente graves.
2. La pena capital solo podr imponerse por un delito para el que La Unin Europea exige la ratificacin del Convenio Europeo de los
la ley estipulara la pena de muerte en el momento en que fue Derechos Humanos y la total abolicin de la pena de muerte como
cometido, quedando entendido que si, con posterioridad a la requisito para la entrada en la Unin de nuevos miembros (Criterios de
comisin del delito, la ley estableciera una pena menor, el Copenhague), y lo mismo sucede con el Consejo de Europa, lo que ha
delincuente se beneficiar del cambio. promovido la abolicin en varios pases europeos. La Carta Europea de los
3. No sern condenados a muerte los menores de 18 aos en el Derechos Humanos prohbe para los pases firmantes la pena de muerte, y
momento de cometer el delito, ni se ejecutar la sentencia de reconoce a los reos si derecho a acogerse a la legislacin ms favorable (la
muerte en el caso de mujeres embarazadas o que hayan dado a
de la Carta, la de la Convencin Europea de Derechos Humanos, o la de las
luz recientemente, ni cuando se trate de personas que hayan
constituciones nacionales). Como resultado, en Europa no se aplica ni
perdido la razn.
4. Solo se podr imponer la pena capital cuando la culpabilidad puede aplicarse en la prctica la pena de muerte.
del acusado se base en pruebas claras y convincentes, sin que
Turqua, que en los ltimos aos est realizando gestiones para poder
quepa la posibilidad de una explicacin diferente de los hechos.
ingresar en la Unin Europea, ha llevado a cabo una reforma de su sistema
5. Solo podr ejecutarse la pena capital de conformidad con una
sentencia definitiva dictada por un tribunal competente, tras un legal. La ltima ejecucin en Turqua tuvo lugar en 1984, momento a partir
proceso jurdico que ofrezca todas las garantas posibles para del cual existi una moratoria de facto sobre su aplicacin. En agosto de
asegurar un juicio justo, equiparables como mnimo a las que 2002 se elimin de la legislacin turca la posibilidad de aplicar la pena de
figuran en el artculo 14 del Pacto Internacional de Derechos muerte en tiempo de paz, y en mayo de 2004 se modific la constitucin
9
para eliminar la pena capital en toda circunstancia. Turqua ratific el Derecho de toda persona a ser juzgada dentro de un plazo
Protocolo n 13 de la Convencin Europea de Derechos Humanos en razonable y sin otras demoras indebidas, y derecho a tener
febrero de 2006. suficiente tiempo para preparar la defensa y pruebas.
Es imprescindible que los tribunales sean autnomos de otras
La Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa ha estado presionando ramas del gobierno, estn libres de influencias, amenazas o
a los estados observadores del Consejo de Europa que todava aplican la interferencias de cualquier origen o por cualquier razn, y
pena capital (Estados Unidos y Japn) para que prohban su aplicacin, o cuenten con otras caractersticas necesarias para garantizar el
pierdan su situacin de estado observador. Adems de promover la cumplimiento apropiado e independiente de las funciones
abolicin de la pena de muerte en sus estados miembros, la Unin judiciales, incluidas la estabilidad en el cargo y la capacitacin
Europea ha prohibido la extradicin de criminales en casos en los que el profesional adecuada.
pas reclamante poda intentar aplicar la pena capital. La imparcialidad de los tribunales debe ser evaluada desde una
perspectiva subjetiva y objetiva para garantizar la inexistencia
de un prejuicio real de parte del juez o del tribunal.
La pena de muerte en el Derecho Internacional de mbito Es necesario que los tribunales sean autnomos de otras ramas
americano del gobierno, estn libres de influencias, amenazas o
interferencias de cualquier origen o por cualquier razn, y
La Convencin Interamericana de Derechos Humanos, en su art. 4, cuenten con otras caractersticas necesarias para garantizar el
establece que en los pases que no han abolido la pena de muerte, sta cumplimiento apropiado e independiente de las funciones
solo podr imponerse por los delitos ms graves, en cumplimiento de judiciales, incluidas la estabilidad en el cargo y la capacitacin
sentencia ejecutoria de tribunal competente y de conformidad con una ley profesional adecuada.
que establezca tal pena, dictada con anterioridad a la comisin del delito. Cuando una persona condenada procura una revisin
Tampoco se aplicar a delitos polticos ni conexos ni extender su constitucional de irregularidades en un juicio penal y carece de
aplicacin a delitos a los cuales no se le aplique actualmente. medios para obtener asistencia letrada a efectos de emprender
una accin constitucional, y cuando los intereses de la justicia
as lo requieran, el Estado debe otorgar asistencia letrada.
La violacin del derecho a la informacin de las personas
La Comisin Interamericana de Derechos Humanos ha declarado que la
extranjeras establecido en el artculo 36(1)(b) de la Convencin
imposicin de la pena capital respetar la siguiente doctrina:
de Viena sobre Relaciones Consulares, cuando sea aplicable,
vulnera los derechos al debido proceso y a un juicio justo. En
los casos de pena de muerte, ello implica que la vctima ha sido
Al decidir casos relativos a la pena de muerte la CIDH aplica el privada arbitrariamente de su vida.
examen del escrutinio ms estricto. Este estndar de revisin Cualquier persona que es arrestada tiene acceso a un proceso
requiere en los casos de pena de muerte el cumplimiento judicial adecuado durante el cual pueda presentar argumentos
estricto con las reglas y principios del debido proceso y de un y que las pruebas puedan ser analizadas de manera seria. Estos
juicio justo. requisitos son incluso ms rigurosos en aquellos casos en los
La pena de muerte obligatoria, esto es, la imposicin de la pena cuales las personas estn siendo acusadas de delitos que
de muerte tras la condena por un crimen sin la oportunidad de acarrean la pena de muerte.
presentar ni considerar circunstancias atenuantes en el
establecimiento de la pena, contraviene la Convencin Derecho Internacional africano sobre la pena capital
Americana y la Declaracin Americana.
El artculo 4 de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos
Imposicin de la pena de muerte solo para los delitos ms
(Carta Africana) reconoce el derecho a la vida, pero no se refiere en
graves y su no aplicacin a delitos polticos o delitos comunes
forma expresa a la pena de muerte. El artculo 5,3 de la Carta Africana
conexos con stos
sobre los Derechos y el Bienestar del Nio, sin embargo, garantiza la
Imposicin de acuerdo con una ley que establezca dicha pena,
inaplicabilidad de la pena de muerte a los delitos perpetrados por
dictada con anterioridad a la comisin del delito, no extensin
nios/as; y el artculo 4,2,g del Protocolo de la Carta Africana de Derechos
de su aplicacin a otros delitos y no reintroduccin de la pena
Humanos y de los Pueblos sobre los Derechos de las Mujeres en frica
de muerte
establece que no deber ser aplicada a mujeres embarazadas o en periodo
No se impondr la pena de muerte a personas que, en el
de lactancia. La Comisin Africana sobre Derechos Humanos y de los
momento de la comisin del delito, tuvieren menos de
Pueblos (la Comisin Africana) estableci un grupo de trabajo sobre la
dieciocho aos de edad o ms de setenta, ni se le aplicar a las
pena de muerte. La Comisin Africana ha dictado resoluciones en 1999 y
mujeres en estado de gravidez.
2008 llamando a los Estados a observar una moratoria en la ejecucin de
Toda persona condenada a muerte tiene derecho a solicitar la sentencias de muerte, con miras a la abolicin de la pena de muerte. En
amnista, el indulto o la conmutacin de la pena, noviembre de 2010, el Grupo de Trabajo recomend que la Comisin
Cualquier persona que es arrestada tiene acceso a un proceso Africana avanzara hacia la redaccin de un protocolo a la Carta Africana
judicial adecuado durante el cual pueda presentar argumentos sobre la abolicin de la pena de muerte en frica.
y que las pruebas puedan ser analizadas de manera seria. Estos
requisitos son incluso ms rigurosos en aquellos casos en los Exclusin de la pena capital en los tribunales penales
cuales las personas estn siendo acusadas de delitos que internacionales.
acarrean la pena de muerte.
Las garantas del debido proceso aplican en casos en los cuales Los tribunales de Nremberg y Tokio establecidos para el castigo de
el Estado ha optado por aplicar procesos excepcionales como el crmenes cometidos durante la Segunda Guerra Mundial aplicaron la pena
juicio expedito sumario. de muerte; en cambio, la Corte Penal Internacional, establecida en el
Contar con suficiente tiempo para la preparacin de la defensa Estatuto de Roma, que entr en vigor en 2002, excluy la pena muerte
es parte del derecho a una defensa adecuada. No se puede como posible sancin; la prisin perpetua es la pena mxima posible. Este
aplicar la pena de muerte mientras la solicitud est pendiente es tambin el caso de los tribunales establecidos durante las ltimas dos
de decisin ante autoridad competente. dcadas para juzgar los crmenes de guerra perpetrados en Yugoslavia
Los Estados que todava mantienen la pena de muerte deben (1993), Ruanda (1994), Sierra Leona (2002) y Camboya (2004).
sin excepcin ejercer el control ms riguroso de la observancia
de las garantas judiciales en esos casos. Abolicin en distintos pases

10
La primera constancia histrica que se tiene de la abolicin de la pena de En 1906 se aboli en Ecuador; en 1907, en Uruguay; en 1910, en Colombia;
muerte proviene de China, donde fue prohibida brevemente entre los en 1917, en Mxico; en Argentina, se la aboli en 1921, pero se
aos 747 y 759. produjeron varias idas y venidas: volvi a regir entre 1933 y 1937, 1970 y
1973 y 1976 y 1984, cuando solo se la mantuvo para delitos en caso de
Segn relata Tulcdides en su relato sobre las guerras del Peloponeso, en el guerra. La abolicin total se sancion en 2008..
ao 427 a.C., Diodoto, argumentando que la pena capital no tena valor
disuasorio, convenci a la Asamblea de Atenas de que revocara su decisin En Mxico, el cdigo penal federal de 1871 (el "Cdigo Jurez") aboli la
de ejecutar a todos los varones adultos de la ciudad rebelde de Mitilene. pena capital solo para mujeres y mayores de 70 aos (prohibiendo adems
las ejecuciones pblicas o " en domingo", y sistemas de ejecucin distintos
En el primer siglo despus de Cristo, Amandagamani, rey budista de Landa al fusilamiento o el garrote vil), y garantiz el derecho del ejecutado a que
(Sri Lanka) aboli la pena de muerte durante su reinado, y que lo mismo hubiera un sacerdote asistindolo en la ejecucin; la pena capital fue
hicieron varios de sus sucesores. definitivamente suprimida a nivel federal en el cdigo penal federal de
1929 (poco a poco se fue suprimiendo tal pena en los cdigos penales de
El emperador japons Shomu aboli la pena capital en 724, basndose en los distintos estados federados, hasta culminarse el proceso con el cdigo
la creencia budista en la santidad de toda forma de vida. La pena fue del estado de Sonora en 1975).
reinstalada en 810 y vuelta a abolir por el emperador Saga en 818. Luego
fue reinstaurada en 1159, y sigue en vigencia hasta nuestros das. En Espaa, Jos I Bonaparte orden en 1809 ejecutar solo con garrote vil,
pero poco despus cambi de idea. En 1832 se sustituye definitivamente
En Inglaterra se incluy una opinin contraria a la misma en Las doce la horca por el garrote, que se aplic hasta la abolicin definitiva de la
conclusiones de los lolardos, texto escrito en el 1395. pena capital. La Segunda Repblica suprimi brevemente en los aos 30
del siglo XX la pena capital para reinstaurarla poco despus, y durante la
San Toms Moro (1478-1535), que acab ejecutado por no reconocer el dictadura franquista se aumentaron los delitos merecedores de tal pena;
divorcio de Enrique VIII y Catalina de Aragn, en su obra Utopa, se opuso tras las ltimas ejecuciones de terroristas de Euskadi Ta Askatasuna y del
a la pena de muerte por motivos religiosos: "Dios prohbe matar. Y vamos Frente Revolucionario Antifascista y Patriota en los ltimos aos del
a matar nosotros porque alguien ha robado unas monedas? Y no vale decir franquismo, la aprobacin de la Constitucin de 1978 supuso la abolicin
que dicho mandamiento del Seor haya que entenderlo en el sentido de de la pena capital, salvo lo que pudieran disponer las leyes penales
que nadie puede matar, mientras no lo establezca la ley humana. Por ese militares para tiempos de guerra. La reforma del Cdigo Penal Militar de
camino no hay obstculos para permitir el estupro, el adulterio y el 1985 derog tal pena tambin en caso de guerra, y la entrada de Espaa
perjurio. Dios nos ha negado el derecho de disponer de nuestras vidas y de en la Unin Europea afianz la abolicin.
la vida de nuestros semejantes. Podran, por tanto, los hombres, de
mutuo acuerdo, determinar las condiciones que les otorgaran el derecho a La declaracin de la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones
matarse?" Unidas de 1977 que fij como deseable restringir progresivamente el
nmero de delitos que puedan ser castigados con pena de muerte, siendo
El actual movimiento abolicionista se considera que se inici a raz de la deseable la abolicin futura de ese castigo. En efecto, se puede salvar
publicacin en Italia del libro del jurista milans Cesare Beccaria, Dei delitti mayor nmero de vidas si se consigue que los estados retencionistas
e delle pene (De los delitos y las penas en 1764. Mediante el mismo, limiten el listado de delitos capitales y refuercen las garantas procesales,
Beccaria pretenda demostrar no solo la injusticia, sino la futilidad misma que reclamando quizs infructuosamente la abolicin total, que se
de la pena capital y la tortura desde el punto de vista de la poltica social. enfrenta en ocasiones a fuertes resistencias sociales o religiosas.
Beccara explic igualmente el carcter crimingeno de la pena de muerte
aplicable a delitos en realidad de poca gravedad: Las penas deben ser En Estados Unidos, actualmente doce estados y el Distrito de Columbia
proporcionales a la gravedad de los delitos. Si todas las penas son igual de han abolido la pena de muerte. En noviembre de 2012, el estado de
rigurosas, el delincuente cometer siempre el delito mayor. El 3 de California rechaz en referndum la abolicin de la pena de muerte.
febrero de 1766 la Iglesia conden el libro y lo incluy en el Index, la lista
de las obras prohibidas. All permaneci hasta la desaparicin del mismo
en junio de 1966, gracias al Concilio Vaticano II.

Influenciado por el libro de Beccara, Leopoldo de Habsburgo, famoso


monarca ilustrado y futuro Emperador de Austria, aboli la pena de
muerte en el entonces independiente Gran Ducado de Toscana el 30 de
noviembre de 1786, tras haber detenido de facto las ejecuciones (la ltima
se realiz en 1769). Leopoldo promulg en esa fecha la reforma del cdigo
penal que abola la pena de muerte, y orden la destruccin de todos los
instrumentos empleados en su aplicacin, en lo que sera la primera
prohibicin formal de la poca moderna. El ao 2000, las autoridades
regionales de Toscana establecieron el 30 de noviembre como festividad
anual, con el fin de conmemorar el evento. Esa misma fecha se usa a nivel
mundial en unas 300 ciudades con el mismo objetivo, formando un
movimiento reivindicativo que recibe el nombre de Da de las Ciudades por
la Vida.

En el siglo XIX, el desarrollo de fuerzas policiales e instituciones


penitenciarias permanentes hizo parecer excesiva la aplicacin de la pena
de muerte por delitos menores.

El estado de Mchigan aboli a pena capital en 1846, y la efmera segunda


Repblica Romana el mismo ao de su proclamacin, en 1849. Venezuela
sigui su ejemplo aboliendo la pena capital en 1863, San Marino en 1865
(no se ejecutaba desde 1468), Costa Rica en 1882 y Portugal lo hizo a su
vez en 1867 (la ltima ejecucin haba tenido lugar en 1846). La Repblica
del Brasil aboli en 1889 la pena de muerte, aunque fue reinstaurada y
vuelta a abolir varias veces.

Durante el siglo XX, se produjo un fuerte movimiento abolicionista, que se


acentu tras la Segunda Guerra Mundial.

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