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NEW YORK

Castle Estdios ABC. Todos os direitos reservados.

Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste livro pode ser usada ou reproduzida de
qualquer forma sem a permisso escrita da Editora. Impresso nos Estados Unidos da Amrica.
Endereo para informaes Hyperion, 1500 Broadway, New York, New York 10036.

Biblioteca do Congresso catalogado e publicado.


ISBN: 978-1-4013-2382-0

Design do livro por Shubhani Sarkar

PRIMEIRA EDIO
16 15 14 13

ESSE SELO SE APLICA A ESSE TEXTO

Tentamos produzir os livros mais bonitos possvel, mas tambm somos extremamente preocu-
pados com o impacto do nosso processo de fabricao nas florestas do mundo e no meio am-
biente como um todo. Por conseguinte, nos certificamos de que todo o papel que utilizamos
proveniente de fontes legais para assegurar a proteo das pessoas e da vida selvagem, que
dependem das florestas.
Para a extraordinria KB
e todos os meus amigos da 12
ra sempre a mesma coisa quando ela chegava para encontrar um corpo. Aps soltar o
cinto de segurana, aps tirar a caneta presa por um elstico no quebra sol, aps seus
longos dedos tocarem seu quadril para sentir o conforto de sua arma, o que ela sempre
fazia era pausar. No por muito tempo. Apenas o suficiente para um suspiro lento e pro-
fundo. Isso tudo o que era necessrio para lembrar daquilo que nunca se esqueceria. Outro corpo
esperava. Ela puxou a respirao. E quando podia sentir o buraco que havia sido escancarado em sua
vida, Detetive Nikki Heat estava pronta. Ela abriu a porta do carro e foi trabalhar.
O choque de 38C quase a mandou de volta para seu carro. Nova York estava uma fornalha
e o asfalto da Rua 77 Oeste derretia sob seus ps como se ela estivesse andando sobre areia molhada.
Heat poderia ter facilitado estacionando mais perto, mas este era mais um de seus rituais: o caminho.
Toda cena de crime era um caos, e esses 70 metros davam a detetive sua nica chance de preencher
as lacunas com suas prprias impresses.
Graas tarde abafada, a calada estava quase vazia. O trfego da hora do almoo tinha
acabado e os turistas ou estavam do outro lado da rua se refrescando no Museu de Histria Natural
ou procurando abrigo no Starbucks, com bebidas geladas com nomes que terminavam em vogais. Seu
desdm pelas pessoas bebendo caf se dissolveu em uma nota mental para pegar um para ela na volta
para a delegacia. frente, ela registrou um porteiro no prdio de apartamentos do seu lado da fita
amarela que cercava a calada do caf. Ele estava sem chapu e sentado nos degraus de mrmore
gastos, com sua cabea entre os joelhos. Heat olhou para o verde oliva do toldo ao passar por ele e
leu o nome do prdio: Guilford.
Heat conhecia o policial fardado que sorriu para ela? Ela rapidamente comeou uma apresen-
tao de slides de rostos, mas parou quando percebeu que ele estava apenas dando uma olhada nela.

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Detetive Heat sorriu de volta e abriu seu blazer de linho para dar a ele outra coisa para fantasiar. Sua
expresso voltou ao normal quando ele percebeu o distintivo em sua cintura. O jovem policial levan-
tou a fita amarela para ela passar por baixo, e quando a detetive levantou percebeu que ele a estava
secando novamente, no pode resistir. Vamos fazer um trato, ela disse. Eu cuido do meu traseiro,
voc cuida da multido.
Detetive Nikki Heat entrou em sua cena do crime, passando pelo balco de atendimento vazio
na calada do caf. Todas as mesas do La Chaleur Belle estavam vazias, a no ser por uma, onde
Detetive Raley e sua equipe sentavam com uma famlia perturbada, com rostos queimados do sol e se
esforando para traduzir do alemo um depoimento. O almoo intocado deles estava cercado de mos-
cas. Pssaros, vidos comensais ao ar livre, empoleiravam-se nos encostos dos bancos e davam auda-
ciosos mergulhos para pegar as batatas fritas. Na porta de servio, Detetive Ochoa olhou de seu ca-
derno de anotaes e acenou com a cabea rapidamente para ela, enquanto ele questionava um aju-
dante de garom com um avental branco salpicado de sangue. O resto da equipe de garons estava
dentro do bar bebendo aps o que eles haviam testemunhado. Heat olhou para onde a mdica legista
se ajoelhava e no podia culp-los.
Homem, desconhecido, sem carteira, nem R.G., idade inicial entre 60 e 65 anos. Contuso
grave na cabea, pescoo e peito. A mo com luva de Lauren Parry puxou o lenol para que sua
amiga Nikki pudesse olhar o cadver na calada. A detetive olhou e rapidamente desviou o olhar.
Sem rosto, por isso vamos vasculhar a rea por qualquer registro dentrio, caso contrrio no h
muito com o que identific-lo aps este impacto. Foi aqui que ele caiu?
Ali. A legista indicou o ponto de nibus do caf h alguns metros. Ele havia sido acertado
de cima com tanta fora que estava partido ao meio. Os respingos violentos de gelo e sangue j esta-
vam cozinhando na calada em questo de minutos desde a queda. Conforme Heat andou at l, ela
observou que os guarda-sis do caf e as paredes de pedra do prdio tambm tinham sangue seco,
respingos de gelo e pedaos de tecido. Ela se aproximou dos destroos o mximo que pode sem con-
taminar a cena e olhou para cima.
Its raining men.
Nikki Heat nem ao menos virou. Ela apenas suspirou seu nome. Rook.
Aleluia. Ele manteve o sorriso at que ela finalmente o olhou, balanando a cabea. O
que? Est tudo bem, eu no acho que ele possa me ouvir.
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Ela pensou que tipo de carma era aquele para ela estar presa com aquele cara. No era a
primeira vez naquele ms que ela tinha tido este pensamento. O trabalho j era difcil o suficiente se
voc estivesse fazendo tudo certo. Adicione um reprter bocudo brincando de ser policial e o seu dia
acaba de ficar mais comprido. Ela retornou at as floreiras que definiam o permetro da parte de fora
do caf e olhou em volta novamente. Rook acompanhou seu movimento. Eu teria chegado mais
cedo, mas algum no me ligou. Se eu no tivesse ligado para Ochoa, eu teria perdido isto aqui.
uma tragdia em cima da outra, no ?
Voc me magoa com o seu sarcasmo. Olhe, eu no posso fazer minha pesquisa sobre os
melhores policiais de Nova York se no tiver acesso, e meu acordo com o comissrio diz especifica-
damente...
Acredite, eu sei do seu acordo. Eu tenho vivido com ele dia e noite. Voc pode observar
todos os meus casos de homicdio da mesma forma que os verdadeiros detetives, que trabalham para
sobreviver.
Ento voc esqueceu. Eu aceito suas desculpas.
Eu no esqueci e eu no ouvi desculpa nenhuma. Pelo menos no vinda de mim.
Eu meio que inferi isso. Voc emana entrelinhas.
Algum dia voc vai me contar que favor voc fez ao prefeito para conseguir me seguir.
Desculpe, Detetive Heat, eu sou um reprter e isso estritamente extraoficial.
Voc desistiu de uma histria que o fizesse parecer ruim?
Sim. Deus, voc me faz parecer fcil. Mas voc no vai conseguir mais nada.
Detetive Ocha finalizou sua entrevista com o garom e Heat acenou para ele. Eu passei por
um porteiro deste prdio que parece estar tendo um dia muito ruim. V falar com ele, veja se ele
conhece nosso Z Ningum.
Quando ela voltou, Rook tinha formado binculos com suas mos e estava observando o
prdio com vista para o caf. Eu diria a varanda do sexto.
Quando voc escrever seu artigo para revistas, voc pode escolher o andar que quiser, Sr.
Rook. No isso que vocs reprteres fazem, especulam? Antes que ele pudesse responder, ela
colocou seu indicador nos lbios dele. Mas ns no somos jornalistas-celebridades aqui. Ns somos
a polcia, e, dane-se, ns temos essas malditas coisas chamadas fatos para desenterrar e eventos para
verificar. E enquanto eu tento fazer o meu trabalho, seria demais pedir a voc para manter o decoro?
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Claro, sem problemas.
Obrigada.
Jameson? Jameson Rook?! Rook e Heat viraram-se e viram uma jovem mulher atrs da
linha da polcia, acenando e pulando para chamar a ateno dele. Oh meu Deus, ele, Jameson
Rook! Rook sorriu para ela e acenou, o que s fez sua f ficar mais animada. Ento ela passou por
baixo da faixa amarela.
Ei, no, volte! Detetive Heat fez sinal para dois policiais, mas a mulher de regata e shorts
jeans j havia passado pela faixa e estava se aproximando de Rook. Isto uma cena de crime, voc
tem que sair.
Posso ao menos pedir um autgrafo?
Heat ponderou. A ltima vez que ela havia tentado afugentar um dos fs dele, isto havia
envolvido dez minutos de discusso e uma hora respondendo a queixa oficial da mulher. Fs alfabe-
tizados so os piores. Ela concordou com a cabea para os policiais e eles esperaram.
Eu te vi no The View ontem de manh. Meu Deus, voc ainda mais bonito pessoalmente.
Ela agarrou sua bolsa de palha, mas manteve os olhos nele. Depois da apresentao eu corri para
comprar a revista para poder ler sua histria, viu? Ela pegou a ltima edio de First Press. A capa
trazia Rook e Bono em um centro de ajuda na frica. Oh! Eu tenho uma caneta.
Perfeito! Ele pegou a caneta e estendeu a mo para pegar a revista.
No, assine isto! Ela deu um passo mais perto e puxou de lado o decote de sua regata,
mostrando o bojo do suti.
Rook sorriu. Eu acho que vou precisar de mais tinta.
A mulher explodiu em uma gargalhada e apertou o brao de Nikki Heat. Viu? por isso que
ele meu escritor preferido.
Mas Heat estava com sua ateno voltada para os degraus da frente do Guilford, onde o De-
tetive Ochoa bateu simpaticamente a mo no ombro do porteiro. Ele saiu da sombra do toldo, passou
por debaixo da fita e chegou at ela. O porteiro disse que a vtima morava neste prdio. Sexto andar.
Nikki ouviu Rook limpar a garganta atrs dela, mas no se virou. Ele ou estava se gabando
ou estava assinando o peito de uma f. Ela no estava a fim de ver nenhum dos dois.
Uma hora depois, no silncio solene do apartamento da vtima, Detetive Heat, a personifica-
o da pacincia, sentou-se em uma cadeira de tapearia antiga em frente esposa da vtima e ao seu
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filho de 7 anos. Um bloco de notas de espiral azul descansava fechado em seu colo. Sua postura
naturalmente ereta, de danarina, e o modo como sua mo se acomodava no brao da poltrona traba-
lhada em madeira, lhe dava um olhar de tranquilidade, prprio de realeza. Quando pegou Rook
olhando para ela do outro lado da sala, ele virou-se e estudou o Jackson Pollock na parede em frente
a ele. Ela refletiu sobre como os respingos de tinta se assemelhavam ao avental do ajudante de garom
no andar de baixo, e, embora ela tentasse evitar, seu crebro de policial comeou a passar o vdeo do
ponto de nibus estraalhado, as caras tristes de garons traumatizados e a van do legista partindo
com o corpo do magnata imobilirio Matthew Starr.
Heat se perguntou se Starr era um suicida. A economia, ou, mais precisamente, a falta dela,
tinha provocado dezenas de tragdias. A qualquer dia, o pas parecia estar a uma abertura de porta da
camareira de um hotel de descobrir o prximo assassinato ou prximo assassinato-suicida de um CEO
ou empresrio. Ego era um antdoto? Como desenvolvedor imobilirio de Nova York, Matthew Starr
no escreveu um livro sobre o ego, mas ele certamente fez uma dissertao. Um constante coadjuvante
na corrida para ter seu nome do lado de fora de todos os prdios que possua, voc tinha que dar
crdito a Starr por tentar.
E pelas suas acomodaes, ele estava sendo capaz de enfrentar as dificuldades muito bem,
em um duplex de luxo em um edifcio marco, prximo ao Central Park. Cada moblia era antiga ou
de designer; a sala de estar era um grande salo com p direito duplo, e as paredes eram cobertas at
o teto abobadado por arte colecionvel. Era seguro apostar que ningum deixava menus de restauran-
tes ou folhetos em sua porta.
Um vestgio de riso abafado chamou a ateno de Nikki Heat para a varanda, onde os Dete-
tives Raley e Ochoa, uma dupla carinhosamente chamada Roach, estavam trabalhando. Kimberly
Starr balanava seu filho no longo abrao e parecia no ouvir. Heat desculpou-se e atravessou a sala,
deslizando dentro e fora de feixes de luz que irradiavam das janelas superiores, lanando uma aura
sobre ela. Ela desviou dos tcnicos forenses que espanavam as portas-balco e saiu para a varanda,
abrindo seu bloco de anotaes em pgina em branco.
Finja que estamos repassando notas. Raley e Ochoa trocaram olhares confusos, e, em se-
guida, aproximaram-se dela. Eu podia ouvir vocs dois rindo de l de dentro.
Oh, caramba..., disse Ochoa. Ele e estremeceu e a gota de suor agarrada ponta de seu
nariz caiu sobre a pgina em branco da detetive.
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Escutem-me. Eu sei que para vocs esta apenas mais uma cena de crime, certo? Mas, para
aquela famlia l dentro, a nica que eles j experimentaram. Vocs esto me ouvindo? timo. Ela
deu meia volta em direo a porta, porm voltou. Oh. E quando a gente sair daqui? Eu quero ouvir
essa piada. Eu preciso de uma.
Quando Heat voltou, a bab estava levando o filho de Kimberly para fora da sala. Leve
Matty l fora por um tempo, Agda. Mas no na frente. Me escutou? No na frente. Ela puxou outro
leno e limpou o nariz.
Agda parou no arco da abbada. Est to quente no parque hoje para ele. A bab escandi-
nava era atraente e poderia ter sido da mesma irmandade de Kimberly. Uma comparao que fez Heat
refletir sobre a diferena de idade entre Kimberly Starr, que ela achava ter por volta de 28 anos, e seu
marido morto, um homem nos seus 60 e poucos anos. Vocs poderiam dizer esposa-trofu, meninos
e meninas?
A soluo para o Matty foi o cinema. O novo filme da Pixar estava em cartaz, e, mesmo que
ele j estivesse assistido a ele no dia da estreia, ele queria v-lo novo. Nikki tomou nota para levar a
sobrinha para assisti-lo no fim de semana. Aquela menina adorava filmes de animao. Quase tanto
quanto Nikki. Nada como uma sobrinha para proporcionar a desculpa perfeita para passar duas horas
desfrutando de pura inocncia. Matty Starr saiu com um aceno inseguro, sentindo que alguma coisa
estava errada, todavia, at o presente momento, havia sido poupado da notcia que seria despejada no
garotinho em breve.
Mais uma vez, Sra. Starr, eu sinto muito pela sua perda.
Obrigada, Detetive. Sua voz soou distante. Ela sentou primorosamente, alisando as dobras
do seu vestido e ento esperou imvel, exceto pelo leno de papel que ela retorcia distraidamente em
seu colo.
Eu sei que essa no a melhor hora, mas h algumas perguntas que eu preciso fazer.
Entendo. Novamente, a voz de criana abandonada, comedida, remota, e o que mais? Heat
pensou. Sim, apropriada.
Heat destampou a sua caneta. Voc ou seu filho estavam aqui quando isso aconteceu?
No, graas a Deus. Ns estvamos fora. A detetive fez uma pequena anotao e cruzou as
mos. Kimberly esperou, girando uma pequena pedra nix preta do seu colar David Yurman ento

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preencheu o silncio. Ns fomos ao Dino-Bites, l na Amsterdam. Comemos sopa de lodo conge-
lado. sorvete de chocolate derretido com balas de gelatina. Matty ama isso.
Rook se sentou no toile da poltrona Chippendale oposta a Heat. Voc sabe se mais algum
estava em casa?
No, acredito que no. Ela pareceu v-lo pela primeira vez. Ns j nos conhecemos? Voc
me parece familiar.
Heat intrometeu-se e apressou-se para logo acabar com aquele dilogo. O Sr. Rook um
jornalista. Um escritor de revista que est trabalhando conosco de forma no oficial. Muito no ofi-
cial.
Um reprter... Voc no vai fazer uma matria sobre o meu marido, vai?
No. No especificamente. S estou realizando uma pesquisa no histrico dessa equipe.
timo. Porque meu marido no iria gostar disso. Ele achava que todos os reprteres eram
uns imbecis.
Nikki Heat disse que entendia completamente, mas ela estava olhando para Rook quando
falou isso. E ento continuou. Voc notou alguma mudana de humor ou de comportamento no seu
marido recentemente?
Matt no se matou, nem pense nisso. Sua postura comedida se evaporou em uma exploso
de raiva.
Sra. Starr, ns s queremos abranger todas...
No! Meu marido amava a mim e ao nosso filho. Ele amava a vida. Ele estava construindo
um pequeno prdio de uso misto com tecnologia verde, pelo amor de Deus! Gotas de suor brotaram
sob a sua franja lateral. Por que voc est fazendo perguntas estpidas quando podia estar procurando
pelo seu assassino?
Detetive Heat a deixou desabafar. Ela j passou muitas vezes por isso para saber que os mais
comedidos so os que tm mais raiva para descarregar. Ou ela estava apenas se lembrando de quando
era ela recebendo a notcia, aos 19 anos, seu mundo de repente implodindo ao seu redor? Ser que ela
realmente descarregou toda a sua raiva, ou simplesmente encobriu isso?
vero, caramba, deveramos estar nos Hamptons. Isso no teria acontecido se estivssemos
em Stormfall. Agora, isso era dinheiro. Voc simplesmente no compra uma propriedade no East
Hampton, voc a nomeia. Stormfall era beira-mar, isolado, e ao lado de Seinfield com uma vista
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parcial de Spielberg. Eu odeio essa cidade. Kimberly gritou. Odeio, odeio. O que isso, tipo, o
assassinato de nmero trezentos at agora esse ano? Como se isso fizesse diferena para vocs depois
de um tempo. Ela ofegava, aparentemente derrotada. Heat fechou seu bloco e rodeou a mesinha de
caf para sentar ao seu lado no sof.
Por favor, escute-me. Eu sei como isso difcil.
No, no sabe.
Eu receio que sei. Ela esperou que o significado daquilo atingisse Kimberly, e ento con-
tinuou. Assassinatos no so apenas nmeros para mim. Uma pessoa morreu. Um ente querido. Al-
gum que voc pensou que iria jantar com voc hoje se foi. Um garotinho perdeu seu pai. Algum
responsvel. E voc tem minha promessa, eu levarei o seu caso at o fim.
Amolecida, ou talvez apenas esgotada e em choque, Kimberly assentiu e perguntou se eles
poderiam terminar em outra hora. Agora eu s quero me encontrar com meu filho.
Ela os deixou no apartamento para continuar a investigao. Depois que ela se foi, Rook
disse, Eu sempre me perguntei de onde vem todas essas Martha Stewarts. Eles devem cria-las em
alguma fazenda secreta em Connecticut.
Obrigada por no interromper enquanto ela estava desabafando.
Rook deu de ombros. Eu gostaria de dizer que foi a sensibilidade, mas realmente foi por
causa da cadeira. difcil para um homem soar autoritrio rodeado por toile. OK, agora que ela foi
embora, posso lhe dizer que senti uma vibe nela que eu no gosto?
Uh-huh, eu no estou surpresa. Ela deu uma alfinetada e tanto na sua profisso. Apesar de
que exata. Heat virou-se, no caso de seu sorriso interno estar mostra em seu rosto, e comeou a
andar de volta para a varanda.
Ele foi com ela. Oh, por favor, eu tenho dois Pulitzers, eu no preciso de o respeito dela.
Ela deu-lhe um olhar de lado. Embora, eu meio que quero dizer a ela que a srie de artigos que
escrevi sobre o ms que passei no subterrneo com os rebeldes chechenos pode vir a virar um filme.
Por que no disse? Seu auto engrandecimento poderia ter sido uma distrao bem-vinda, j
que o marido dela acabou de ter uma morte violenta.
Eles saram para a tarde quente, onde Raley e Ochoa tinham encharcado completamente suas
camisas limpas. O que voc tem, Roach?

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Definitivamente, no parece suicdio, disse Raley. Primeiro, olha s as lascas de tinta
fresca e p de pedra. Algum abriu essas portas-balco com muita fora, como durante uma briga.
E segundo, Ochoa continuou, Tem uma trilha com a marca de seu chinelo das portas at...
o que isso?
Azulejo de barro, disse Rook.
Certo. Mostra muito bem as marcas, hein? E elas vm at aqui. Ele parou no parapeito.
Esse o lugar onde nossa vtima caiu.
Os quatro se inclinaram para olharem para baixo. Uau, disse Rook. Seis andares abaixo.
So seis, no so, pessoal?
Deixa pra l, Rook, disse Heat.
Mas aqui est a nossa prova. Ochoa ficou de joelhos para indicar algo sobre o parapeito
com sua caneta. Voc vai ter que chegar mais perto. Ele recuou para dar espao para Heat, que se
ajoelhou para ver onde ele estava apontando. tecido rasgado. Os nerds forenses disseram que ser
testado positivo para jeans azul. Nossa vtima no estava usando cala jeans, o que indica que isso
veio de outra pessoa.
Rook ajoelhou-se ao lado dela para olhar. Como a pessoa que o empurrou. Heat assentiu,
assim como Rook. Voltaram-se para olhar um ao outro, e ela estava um pouco assustada por conta de
sua proximidade, mas no se afastou. Nariz colado com o dele, ela permaneceu encarando-o e obser-
vou como as luzes do sol danavam ao refletir em seus olhos. E ento ela piscou. Oh droga, ela pensou,
o que foi isso? Eu no posso estar atrada por esse cara. De jeito nenhum.
Detetive Heat rapidamente se levantou, fria e sria. Roach? Eu quero que procure o passado
de Kimberly Starr. E confira o libi dela naquela sorveteria na Amsterdam.
Ento, disse Rook, ao lado dela, Voc ficou desconfiada dela tambm, huh?
Eu no tenho desconfiana. Eu fao meu trabalho. Ento ela saiu em direo ao aparta-
mento.
Mais tarde, no elevador, ela perguntou para os detetives, OK, o que tem de to engraado
que eu poderia ter matado vocs dois com minhas mos? E vocs sabem, eu sou treinada para fazer
isso.
Ah, nada, apenas estvamos falando besteira, voc sabe como , disse Ochoa.
Sim, absolutamente nada, disse Raley.
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Dois andares de completo silncio se passaram e os dois comearam a cantarolar Its Raining
Men antes de comearem a rir.
Isso? Era disso que vocs estavam rindo?
Este, disse Rook, deve ser o momento de maior orgulho da minha vida.
Quando eles voltaram para a fornalha e se reuniram embaixo do toldo do Guilford, Rook
disse, Vocs nunca vo adivinhar quem escreveu essa msica.
Eu no conheo compositores, cara. Disse Raley.
Voc saberia este.
Elton John?
Errado.
Uma pista?
O grito de uma mulher ecoou sobre o barulho do trfego na cidade, e Nikki Heat, que estava
na calada, movia a cabea de um lado para o outro em busca do som.
L, disse o porteiro, apontando para a Columbus. Sra. Starr!
Heat seguiu seu olhar para a esquina, onde um homem grande agarrou Kimberly Starr pelos
ombros e a jogou contra as janelas de uma loja. O vidro tremeu, mas no quebrou com o impacto.
Nikki saiu correndo com os outros trs logo atrs. Ela mostrou seu distintivo para que os
pedestres sassem da frente enquanto ela entrava na multido. Raley apanhou seu rdio e chamou
reforos.
Policia, parado!, gritou Heat.
Em uma frao de segundo em que o assaltante se alarmou, Kimberly tentou um chute em
sua virilha, que errou feio, pois o homem j estava correndo e ela acabou caindo no asfalto. Ochoa,
disse Heat, apontando para Kimberly enquanto passava. Ochoa parou para ajuda-la enquanto Raley e
Rook seguiram Heat, esquivando-se de carros na faixa de pedestre na Rua 77. Um nibus de turismo
que fazia uma manobra ilegal bloqueou o caminho. Heat correu em volta da traseira do nibus, atravs
de uma nuvem de combustvel quente, alcanando a calada de paraleleppedos que cercavam o com-
plexo do museu.
No havia nenhum sinal dele. Ela diminuiu a corrida e ento desacelerou para passos mais
lentos em frente Evelyn na rua 78. Raley ainda estava em seu rdio atrs dela, informando sua

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localizao e a descrio do homem: ...homem branco, 35, careca, 1,80 m, camisa branca de manga
curta, jeans azul....
Na Rua 81 com Columbus, Heat parou e deu uma volta, uma marca de suor brilhava em seu
peito e marcava de azul mais escuro um V em sua camisa. A detetive no mostrou nenhum sinal de
fadiga, apenas alerta, olhando longe e perto ao mesmo tempo, sabendo que tudo o que ela precisava
era de qualquer vislumbre dele para voltar corrida.
Ele no estava em to boa forma. Rook parecia um pouco sem flego. Ele no poderia ter
ido to longe.
Ela se virou para o reprter, um pouco impressionada que ele havia mantido o ritmo. E um
pouco irritada tambm. Que diabos voc est fazendo aqui, Rook?
Um par extra de olhos, Detetive.
Raley, eu vou cobrir o Central Park West e cercar o museu. Voc fica com a 81 at Amster-
dam e de volta a 79.
Entendi. Ele cortou caminho pelo gramado e foi contra o fluxo na Columbus.
E quanto a mim?
Voc percebeu que talvez eu esteja muito ocupada pra ser sua bab agora? Se voc quer
ajudar, pega esse par de olhos extra e vai ver como est Kimberley Starr.
Ela o deixou na esquina sem olhar para trs. Heat precisava de concentrao e no queria ter
seu foco alterado, no por ele. Essa permisso para segui-la j estava cansando. E o que foi aquilo
antes na varanda? Chegando perto de seu rosto como naqueles anncios da Vanity Fair, anncios que
prometem o tipo de amor que a vida nunca d. Sorte que ela conseguiu sair dessa situao. Ainda
assim, ela ficou pensando, talvez ela tenha sido um pouco dura demais com ele.
Quando ela se virou para checar Rook, ela no viu ele de imediato. Ento, o avistou mais ou
menos no meio da Columbus. Que diabos ele estava fazendo agachado atrs de um vaso? Parecia que
estava espiando alguma coisa. Ela pulou a cerca do parque de cachorros e saiu correndo em direo a
ele cortando caminho pela grama. Foi quando ela viu o Camisa Branca de Manga Curta e Jeans Azul
sair da lixeira na entrada dos fundos do complexo do museu. Ela engatou em uma corrida. sua
frente, Rook se levantou de trs da planta. O suspeito o viu e correu pela calada, desaparecendo pelo
tnel de servio. Nikki Heat chamou por ele, mas Rook j estava correndo para a entrada subterrnea
atrs de seu criminoso.
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Ela xingou e pulou por cima da cerca do outro lado do parque de cachorros, correndo atrs
deles.

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Referncia msica It's Raining Men (Est chovendo homem), cano originalmente gravada pelas
Weather Girls em 1982.
Tecido estampado.
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s passos de Nikki Heat ecoavam no tnel de concreto enquanto ela corria. A passa-
gem era grande e alta, grande o suficiente para transportar as exposies de ambos
os museus por caminhes: o Museu de Histria Natural e o Rose Center for Earth
and Space, tambm conhecido como planetrio. O tom alaranjado das lmpadas de
vapor de sdio lhe dava boa visibilidade, mas ela no podia ver aps a parede curva. Heat tambm
no conseguia ouvir nenhum outro passo, e, passando pela curva, ela viu o porqu.
O tnel chegou a um beco sem sada, numa doca de servios e ningum estava l. Ela subiu
os degraus aos pulos at o patamar, de onde saiam duas portas: uma para o Museu de Histria Natural,
direita, e a outra para o planetrio, esquerda. Ela escolheu sem pensar e empurrou as barras de
abertura da porta do Museu. Estava trancada. Dane-se seu instinto; ela foi por processo de eliminao.
A porta da rea de servio do planetrio abriu. Ela pegou sua arma e entrou.
Ela entrou apontando a arma mantendo as costas para uma fileira de caixas. Seu treinador a
havia instrudo para se posicionar em um triangulo isscele mais categrico e robusto, mas em locais
apertados com muitos giros, ela fazia o que dava e se posicionava de forma que lhe permitia mais
fluxo e apresentava menor rea vulnervel. Ela olhou a sala rapidamente, assustando-se apenas uma
vez por um traje espacial da Apollo pendurado em um display antigo. No canto mais distante da sala
ela encontrou uma escada interna. Conforme ela se aproximava, algum no andar de cima abriu uma
porta contra a parede. Antes que a porta se fechasse, Heat estava subindo as escadas dois degraus de
cada vez.
Ela surgiu em um mar de visitantes perambulando pelo piso inferior do planetrio. Uma guia
passou conduzindo um bando de crianas com camisetas iguais. A detetive guardou a arma antes que
os olhos infantis ficassem histricos ao v-la. Heat andou com dificuldade por eles, apertando os olhos

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na clareza ofuscante do Hall do Universo, buscando rapidamente por Rook ou pelo agressor de Kim-
berly Starr. Prximo a um meteorito do tamanho de um rinoceronte ela viu um segurana em seu
rdio, apontando para algo: Rook, saltando por um corrimo e subindo uma rampa que d a volta pelo
corredor e seguia em espiral ao andar superior. Na metade dela, a cabea de seu suspeito apareceu por
cima do guarda-corpo para checar Rook. Em seguida, ele correu, o reprter em sua cola.
A placa dizia que eles estavam no Caminho Csmico, uma passagem em espiral de 360 graus
que marcava uma linha do tempo da evoluo do universo do comprimento de um campo de futebol
americano. Nikki Heat percorreu 13 bilhes de anos em seu melhor tempo. No final da rampa, com
dor nos quadrceps, ela parou para outra examinada na rea. Sem sinal de nenhum deles. Ento, ela
ouviu um grito na multido.
Heat colocou a mo em sua arma na cintura e andou sob a gigante esfera central para ver a
fila de visitantes para o show espacial. A multido alarmada estava abrindo caminho, afastando-se de
Rook, que estava no cho levando um chute de seu suspeito na costela.
O agressor recuou para outro chute, e, durante a parte mais vulnervel de seu movimento,
Heat foi por trs e usou sua perna para derrub-lo. Todos os seus 1,80 m caram com fora no piso de
mrmore. Ela o algemou rapidamente e a multido comeou a aplaudir.
Rook se sentou. Estou bem, obrigado por perguntar.
timo trabalho desacelerando-o desta maneira. Foi assim que voc fez na Chechnia?
O cara pulou em mim aps eu tropear. Ele apontou para uma sacola da loja do museu
embaixo de seu p. Nisso. Rook abriu a sacola e tirou de dentro um peso de papel de vidro em
forma de planeta. Olha s. Eu tropecei em Urnio.
_________

Quando Heat e Rook entraram na sala de interrogao, o prisioneiro se segurou na mesa da


mesma maneira que alunos da 4 srie fazem quando o diretor entra. Rook sentou-se na cadeira do
canto. Nikki Heat jogou um arquivo sobre a mesa, mas manteve-se em p. Levante-se, ela disse. E
Barry Gable levantou-se. A detetive o circulou, gostando de seu nervosismo. Ela se abaixou para
procurar em seu jeans qualquer rasgo que pudesse coincidir com o pedao de tecido deixado no para-
peito. O que voc fez aqui?

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Gable arqueou-se para olhar o rasgo que ela estava apontando na parte de trs de sua perna.
Eu no sei. Talvez eu a tenha raspado na lixeira. Essas calas so novinhas, acrescentou, como se
isso fosse lhe favorecer.
Ns vamos precisar de suas calas. O cara comeou a desaboto-la ali mesmo, e ela disse,
No agora. Depois. Sente-se. Gable obedeceu e ela relaxou na cadeira oposta a ele, casual e no
comando. Voc quer nos contar por que atacou Kimberly Starr?
Pergunte a ela, ele disse, tentando soar duro, mas se olhando nervoso no espelho. Para ela,
um sinal que ele nunca havia sido interrogado antes.
Eu estou te perguntando, Barry, disse Heat.
pessoal.
Para mim tambm. Bater assim em uma mulher? Posso levar para o lado pessoal. Voc quer
ver o quanto?
Rook entrou na conversa: Alm disso, voc me agrediu.
Ei, voc estava me perseguindo. Como eu saberia o que voc ia aprontar? Eu posso dizer a
um quilmetro de distncia que voc no um policial.
Heat estava gostando disso. Ela arqueou uma sobrancelha para Rook e ele sentou-se amuado.
Ela voltou-se para Gable. Vejo que no sua primeira tentativa de agresso, isso, Barry? Ela
exagerou ao abrir o arquivo. No havia muitas pginas nele, mas seu teatro o deixou mais inquieto,
ento ela se aproveitou ao mximo. Em 2006, brigou com um segurana no Soho; 2008, empurrou
um cara que o flagrou riscando sua Mercedes.
Foram todos delitos leves.
Todos eles foram agresses.
s vezes eu no me aguento. Ele forou uma risada estilo John Candy. Acho que eu
deveria ficar longe dos bares.
E talvez passar mais tempo na academia, disse Rook.
Heat lanou-lhe um olhar frio. Barry tinha virado para o espelho novamente e ajeitou seu
colarinho. Heat fechou o arquivo e disse, Voc pode nos dizer o seu paradeiro esta tarde, digamos,
entre uma e duas horas?
Eu quero meu advogado.

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Claro. Gostaria de esper-lo aqui, ou l embaixo nas gaiolas de Zoolgico? Era uma ame-
aa infundada que s funcionava em novatos, e os olhos de Gable se arregalaram. Sob o rosto duro
que ela fixou nele, Heat estava amando como ele se rendeu facilmente. Tem que amar o truque do das
gaiolas de Zoolgico. Funciona todas as vezes.
"Eu estava no Beacon, voc sabe, o Hotel Beacon, na Broadway?
Voc sabe que irei verificar o seu libi. Existe algum que o viu e possa confirmar isso?
Eu estava sozinho no meu quarto. Talvez algum na recepo do hotel pela manh.
Esse fundo de garantia que voc administra paga por um lugar timo na Rua 52 Leste. Por
que reservar um hotel?
Qual , voc vai me fazer dizer isso? Ele olhou para seus prprios olhos suplicantes no
espelho depois assentiu para si mesmo. Eu vou l algumas vezes por semana. Para encontrar algum.
Voc sabe.
Para sexo? Perguntou Rook.
Nossa, sim, sexo parte disso. mais profundo do que isso.
E o que aconteceu hoje?, Perguntou Heat.
Ela no apareceu.
Ruim para voc, Barry. Ela poderia ser seu libi. Ela tem um nome?
Sim. Kimberly Starr.
_________

Quando Heat e Rook deixaram a sala de interrogao, Detetive Ochoa estava esperando na
cabine de observao, olhando atravs do espelho mgico para Gable. No acredito que voc finali-
zou este interrogatrio e no fez a pergunta mais importante. Quando ele conseguiu a ateno deles,
ele continuou, Como um bobo daqueles consegue levar para cama uma garota linda como Kimberly
Starr?
Voc to superficial, disse Heat. No se trata de aparncia. Se trata de dinheiro.
_________

Weird Al, disse Raley quando os trs entraram na sala dos detetives. Its Raining Men?
Meu palpite Al Yankovic.

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No, disse Rook. A msica foi escrita por..., Ah, eu poderia lhe dizer, mas qual a graa
nisso? Continue tentando. Mas no vale procurar no Google.
Nikkie Heat sentou na sua mesa e girou para encarar a delegacia. Posso trocar o episdio
desta noite de Jeopardy! por um pouco de trabalho policial? Ochoa, o que ns sabemos sobre o libi
de Kimberly Starr?
Ns sabemos que no bate. Bem, eu sei, e voc sabe, tambm. Ela estava no Dino-Bites
hoje, mas saiu pouco depois de chegar l. O filho dela comeu sua sopa de lodo com a bab, no com
a me.
Que horas ela saiu? perguntou Heat.
Ochoa folheou suas notas. O gerente disse que por volta de uma, uma e quinze.
Rook disse, Eu te disse que senti uma vibe esquisita vinda da Kimberly Starr, no disse?
Voc acha que a Kimberly Starr suspeita? perguntou Raley.
O que eu acho o seguinte. Rook sentou-se mesa de Heat. Ela percebeu ele retrair-se por
causa dos chutes que havia levado nas costelas e desejou que ele fosse ao mdico. Nossa adorvel
esposa-trofu-e-me tem um amante. Seu amigo de briga, Barry, que no bonito, diz que ela o
deixou como um peso morto quando o fundo de garantia dele desmoronou e o fornecimento de di-
nheiro acabou. Por isso o ataque de hoje. Quem sabe, talvez nosso gazilionrio dava pouco dinheiro
a madame. Ou talvez Matthew Starr descobriu que ela tinha um caso e ela o matou.
Raley consentiu. Parece mesmo que ela estava o traindo.
Eu tenho uma nova ideia, disse Heat. Por que ns no fazemos essa coisa chamada inves-
tigao? Juntamos evidncias, reunimos alguns fatos. De alguma forma isso pode parecer melhor em
um tribunal do que isso que eu acho.
Rook pegou seu Moleskine. Excelente. Isso tudo vai deixar o meu artigo mais intenso. Ele
fingiu abrir uma caneta imaginria, para provoca-la. Ento, o que investigamos primeiro?
Raley, disse Heat, verifique o Beacon, veja se Gable tem ido l regularmente. Mostre a
eles uma foto da Sr. Starr enquanto estiver l. Ochoa, para quando voc consegue reunir os antece-
dentes da nossa viva-trofu?
Que tal amanh cedo?
OK, mas eu estava esperando que fosse amanh cedo.

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Rook levantou sua mo. Pergunta? Por que simplesmente no a trazemos aqui? Eu adoraria
ver o que acontece quando voc a coloca naquela sua sala de espelhos.
Por mais que eu viva o meu dia para te fornecer entretenimento de primeira, eu vou esperar
mais um pouco. Alm disso, ela no vai a lugar nenhum.
_________

Na manh seguinte, entre as luzes cintilantes, a Prefeitura falava aos cidados de Nova York
para diminuir o uso do ar-condicionado e atividades cansativas. Para Nikki Heat, isso significava que
seu treinamento com Don, o ex-SEAL, seria feito com as janelas da academia abertas. Seu estilo de
treinamento combinava o jiu-jitsu brasileiro, boxe e jud. A luta deles comeou s cinco e meia com
uma rodada de luta e rolamentos, a vinte sete graus e humidade alta. Depois da segunda pausa para
gua, Don perguntou se ela queria encerrar o treino. Heat respondeu derrubando-o no cho, dando
uma gravata e o soltando. Ela parecia crescer no clima desfavorvel, realmente se alimentando dele.
Ao invs de cans-la, o intenso do combate da manh fez o barulho de sua vida sumir e a deixou em
um lugar interior tranquilo. Era a mesma coisa quando ela e Don faziam sexo de vez em quando. Ela
decidiu que se no tivesse nada programado, talvez na prxima semana ela iria sugerir outra sesso
depois do horrio com seu treinador, com benefcios. Qualquer coisa para aumentar sua frequncia
cardaca.
Lauren Parry conduziu Nikki Heat e seu reprter a tira colo pela sala de autpsia at o corpo
de Matthew Starr. Como sempre, Nik, disse a mdica legista, ns ainda no temos os resultados
dos exames toxicolgicos, mas, a menos que tenhamos surpresas nos exames, eu estou definindo a
causa da morte como contuso devido a uma queda de uma altura exorbitante.
E qual quadradinho que voc vai marcar, suicdio ou homicdio?
por isso que chamei voc. Eu encontrei algo que indica homicdio. A mdica legista deu
a volta at o outro lado do corpo e levantou o lenol. Ns temos uma srie de contuses do tamanho
de um punho no torso. Isso me diz que ele apanhou em algum momento daquele dia. Olhe atentamente
para este aqui.
Heat e Rook inclinaram-se ao mesmo tempo e ela se afastou para evitar repetir a cena da
varanda. Ele deu um passo para trs e fez um gesto indicando para ela ir em frente. Um hematoma
muito distinto,, disse a detetive. Eu posso ver as juntas dos dedos, e o que essa forma hexagonal,

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um anel? Ela deu um passo para trs para deixar Rook se aproximar e disse, Lauren, eu gostaria de
uma foto desta marca.
Sua amiga j estava segurando uma cpia para ela. Eu vou pr no servidor para voc poder
copi-la, e o que voc fez, entrou em uma briga de bar? Ela estava olhando para Rook.
Eu? Oh, foi s uma ao de cumprimento de dever. Legal, n?
Pelo jeito que voc est parado, meu palpite uma leso intercostal bem aqui. Ela tocou
nas costelas dele sem pressionar. Di quando voc ri?
Heat disse, Diga ao de cumprimento do dever de novo, engraado.
_________

Detetive Heat colou as fotos das autpsias no quadro branco da delegacia para preparar sua
equipe para a reunio sobre o caso. Ela desenhou uma linha com um marcador e escreveu os nomes
das digitais encontradas nas portas da varanda do Guilford: Matthew Starr, Kimberly Starr, Matty
Starr e Agda, a bab. Raley chegou cedo com uma sacola de donuts e confirmou as reservas frequentes
de Barry Gable no Beacon. A recepo e a equipe identificaram Kimberly Starr como sua acompa-
nhante. Ah, e o resultado das calas jeans de Barry, o Musculoso, chegaram ele completou. No
compatvel quelas fibras encontradas na varanda..
Nenhuma surpresa disse Heat. Mas foi engraado ver o quo rpido ele estava disposto a
tirar suas calas.
Engraado para voc Rook disse.
Ela sorriu. , definitivamente uma das vantagens do trabalho, assistir idiotas suados livra-
rem-se de seus jeans falsificados.
Ochoa se apressou, falando enquanto passava por eles. Estou atrasado, mas valeu a pena,
fiquem quietos. Ele pegou algumas impresses de sua bolsa-carteiro. Acabei de terminar a verifi-
cao de antecedentes de Kimberly Starr. Ou devo dizer Laldomina Batastini de Queens, Nova
Yawk?
A equipe se aproximou enquanto ele lia trechos do arquivo. Nossa perfeita me dondoca do
subrbio nasceu e foi criada em Astoria, em cima de um salo de beleza em Steinway. O mais longe
possvel das escolas para garotas em Connecticut e academias de equitao. Vejamos, abandonou a
escola no ensino mdio... E tem uma ficha criminal. Ele entregou o arquivo para Heat.

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Nenhum crime muito grave, ela disse. Foi pega pelo reformatrio por furto, depois por
posse de maconha. Uma por dirigir alcoolizada... Ah, e aqui est, pega duas vezes aos dezenove anos
por atos obscenos com clientes. Jovem Laldomina foi uma danarina em vrias boates perto do aero-
porto, usando o nome Samantha.
Eu sempre disse que Sex and the City no dava um bom exemplo, Rook disse.
Ochoa pegou a ficha de volta com Heat e disse Eu conversei com um colega da Narcticos.
Kimberly, Samantha, tanto faz, estava ficando com um cara, um frequentador regular da boate, e ela
se casou com ele. Ela tinha vinte anos. Ele tinha sessenta e oito e muita grana. O coroa era de
Greenwich e queria leva-la para o clube de regatas, ento ele...
Deixe-me adivinhar, disse Rook, ele deu uma de Henry Higgins, ganhando olhares va-
zios de Roach.
Eu conheo musicais, Heat disse. Junto a filmes animados, Broadway era uma tima fuga
do trabalho nas ruas de Nova York para Nikki quando ela conseguia um ingresso. Ele quer dizer
que o novo marido contratou um tutor charmoso para sua danarina extica para uma notvel trans-
formao. Uma aula sobre classe.
Rook completou, E nasce Kimberly Starr.
O marido morreu quando ela tinha vinte e um anos. Eu sei o que voc est pensando, ento
eu verifiquei duas vezes. Causas naturais. Ataque do corao. O homem deixou para ela um milho
de dlares.
E o gosto por mais. Bom trabalho, Detetive. Ochoa pegou um donut da vitria e Heat con-
tinuou. Voc e Raley continuem seguindo-a. De longe. Eu no estou pronta para mostrar meu jogo
at verificar o que mais eu consigo tirar de outras fontes.
Heat tinha aprendido com os anos que a maioria do trabalho de detetive trabalho duro fa-
zendo ligaes, passando pente fino nos arquivos e procurando no sistema de dados do departamento.
Os telefonemas que ela tinha feito na tarde anterior, para o advogado do Starr e os policiais que esta-
vam trabalhando nas queixas contra pessoas, valeram a pena naquela manh com um arquivo de pes-
soas que haviam ameaado a vida do incorporador imobilirio. Ela pegou sua bolsa e saiu, acreditando
que j era hora de mostrar para seu escritor famoso o que era o trabalho de campo, mas ela no con-
seguia encontr-lo.

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Ela quase havia deixado Rook para trs quando ela o encontrou no hall de entrada da delega-
cia, bastante ocupado. Uma mulher extremamente bonita estava acariciando a gola de sua camisa. A
moa atraente soltou uma gargalhada, falou alto: Oh, Jamie!, em seguida, retirou os culos escuros
de grife da cabea para balanar seus cabelos escuros na altura dos ombros. Heat observou a mulher
sussurrar, pressionando seus seios contra o jornalista. Ele nem se quer recuou. O que Rook estava
fazendo, recriando um anncio de perfume com cada maldita mulher na cidade? Em seguida, ela se
conteve. Por que eu me importo? Ela pensou. O que a incomodava era que ela se importava. Ento,
ela se enfuriou e saiu, brava consigo mesma por ter olhado uma ltima vez para eles.
Ento qual o motivo deste exerccio? Rook perguntou enquanto iam para a parte alta da
cidade.
algo que ns profissionais do mundo de detetives chamamos de investigar. Heat pegou
o arquivo na porta do motorista e entregou para ele. Algum queria Matthew Starr morto. Voc vai
ver que alguns a fizeram ameaas de verdade. Outros apenas o acharam inconveniente.
Ento, isso tem a ver com elimin-los?
Tem a ver com fazer as perguntas e ver para onde as respostas nos levaram. s vezes voc
elimina um suspeito, s vezes voc vai conseguindo informaes que no te leva a lugar algum.
Aquela l era outro membro do f clube de Jameson Rook agora a pouco?
Rook riu. Bree? Oh! Cus, no.
Eles andaram por outro quarteiro em silncio. Porque ela parecia ser uma grande f.
Bree Flax uma grande f mesmo. Dela mesma. Ela uma colaboradora das revistas femi-
ninas locais, sempre espera de uma brecha em um crime de verdade para poder ganhar dinheiro com
um livro instantneo. Sabe, tirada das manchetes. Aquele nmero l era ela tentando fazer com que
eu deixasse escapar alguma informao interna sobre Matthew Starr.
Ela parecia... Focada.
Rook sorriu. A propsito, F-l-a-x, s para o caso de voc querer procurar checa-la.
E o que que isso quis dizer?
Rook no respondeu. Ele apenas lhe deu um sorriso que a fez corar. Ela se virou e fingiu
prestar ateno no trfico pela janela lateral, preocupada com o que ele viu em seu rosto.
_________

21
No ltimo andar do Edifcio Marlowe no havia nenhuma onda de calor. Na frieza envolvente
de seu escritrio ao canto, Omar Lamb ouviu a gravao de sua ameaa feita por telefone Matthew
Starr. Ele estava calmo, suas mos estavam relaxadas e apoiadas em seu risque-rabisque, enquanto o
pequeno alto falante do gravador digital vibrava em uma verso enfurecida dele jorrando palavres e
descries grficas do que ele iria fazer com Matthew Starr, incluindo onde em seu corpo ele iria
inserir uma variedade de armas, ferramentas e armas de fogo. Quando a gravao acabou, ele desligou
o gravador e permaneceu em silncio. Nikki Heat estudou o incorporador imobilirio, seu corpo de
rato de academia, bochechas fundas e seus olhos de voc-esta-morto-para-mim. Um excesso de ar
gelado sussurrou das aberturas escondidas, preenchendo o silncio. Ela estava com frio pela primeira
vez em quatro dias. Parecia muito com o necrotrio.
Ele realmente me gravou dizendo isso?
O advogado do Sr. Starr providenciou isso quando ele registrou a denncia.
Qual , Detetive, as pessoas dizem que vo matar umas s outras o tempo todo.
E algumas vezes elas matam.
Rook observava a partir de uma posio elevada do parapeito da janela, de onde ele dividia
sua ateno entre Omar Lamb e um patinador solitrio enfrentando o calor na pista de patinao
Trump, no Central Park, 35 andares abaixo. At agora, Heat pensou, graas a Deus ele parecia con-
tente em seguir suas instrues de no se intrometer.
Matthew Starr era um tit deste setor que vai fazer falta. Eu o respeitava e me arrependo
profundamente desse telefonema que fiz. Sua morte foi uma perda para todos ns.
S de olhar Heat sabia que esse cara iria lhe dar trabalho. Ele nem sequer olhou para seu
distintivo quando ela entrou, e no pediu pelo seu advogado. Disse que no tinha nada a esconder, e
se tivesse, ela sabia que ele era esperto demais para dizer qualquer estupidez. Este no era um homem
que cairia na antiga rotina da gaiola de Zoolgico. Ento, ela entrou na dele, esperando por sua aber-
tura. Por que toda essa raiva? ela perguntou. O que te deixou to exaltado com um concorrente
nos negcios?.
Meu concorrente? Matthew Starr no tinha as qualidades necessrias para se qualificar como
meu concorrente. Matthew Starr precisava de uma escada porttil s para beijar o meu traseiro.
Ali estava. Ela havia encontrado uma abertura na pele dura de Omar Lamb. Seu ego. Heat se
concentrou nisso. Ela riu para ele. Bobagem.
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Bobagem? Voc acabou de dizer bobagem para mim? Lamb se levantou e caminhou de
forma heroica da fortaleza de sua mesa para encar-la. Isto definitivamente no seria um anncio de
perfume.
Ela no recuou. Starr tinha mais propriedades do que qualquer um nesta cidade. Muito mais
do que voc, certo?
Endereos de lixos, restries ambientais, direito de espao areo limitado... O que adianta
ter mais se so mais porcarias?
Para mim parece fala de concorrente. No deve ter sido legal comparar todas as propriedades
e perceber que voc tinha menos.
Ei, voc quer avaliar alguma coisa? Isso era bom. Ela adorava quando conseguia fazer os
caras dures falarem. Avalie as propriedades que Matthew Starr roubou debaixo do meu nariz. Com
um dedo com as unhas bem cuidadas, ele cutucou o ombro dela para citar cada item de sua lista: Ele
falsificou licenas, subornou os inspetores, comprou por menos, vendeu por mais do que valiam, ele
entregou menos do que prometia.
Nossa, disse Heat, quase o suficiente para te fazer querer mat-lo.
Agora o incorporador riu. tima tentativa. Escute. Sim, eu ameacei o cara no passado. Pa-
lavra-chave: passado. Anos atrs. Olhe para seus nmeros recentes. Mesmo sem a recesso, Starr era
uma fora gasta. Eu no precisava mat-lo. Ele era um cara morto andando.
Assim disse o seu rival.
No acredita em mim? V a qualquer um de seus locais de trabalho.
Pra ver o que?
Ei, voc quer que eu faa todo o seu trabalho?
Na porta, enquanto eles saiam, Lamb disse Uma coisa. Eu li no jornal que ele caiu do sexto
andar.
Isso mesmo, sexto, disse Rook. A primeira coisa que ele disse e foi para provoca-la.
Ele sofreu?
No disse Heat. Ele morreu instantaneamente.
Lamb sorriu, mostrando uma linha de facetas dentais. Bom, talvez no inferno, ento.
_________

23
O Crown Victoria dourado rolou para sul na Estrada Westside, o ar-condicionado no mximo
e a umidade se condensando em tufos de nvoa ao redor das aberturas do painel do carro. Ento,
qual o seu palpite? Rook perguntou. Acha que Omar acabou com ele?
Pode ter sido. Eu o tenho na minha lista, mas no era disso que se tratava.
Fico feliz em ouvir isso, Detetive. Sem pressa, s tem, o que, mais trs milhes de pessoas
para encontrar em Nova York. No que voc no seja uma entrevistadora charmosa.
Deus, voc impaciente. Voc disse ao Bono que estava cansado das estaes de assistncia
na Etipia? Voc instigou os comandantes militares da Chechnia a pegarem o ritmo? Vamos l,
Ivan, vamos ver um pouco da ao dos comandantes militares?
Eu s no gosto de conversa fiada, isso.
Ela estava feliz com a mudana de assunto. Conseguiu tir-la do radar pessoal dele, ento ela
continuou. Voc realmente quer continuar com esse seu projeto de me seguir por a? Tente escutar.
Isso trabalho de polcia. Assassinos no andam por a com facas ensanguentadas, e grupos que
invadem casas no se vestem como o Hamburglar. Voc fala com as pessoas. Voc escuta. Voc v
se elas esto escondendo algo. Ou, as vezes, quando voc prestar ateno, voc consegue informaes;
informao que voc no tinha antes.
Como o que?
Como isso.
Quando eles estacionaram, o canteiro de obras da Starr na 11 Avenida na parte baixa do lado
oeste estava parado. Quase meio-dia e nenhum sinal de trabalho. Nenhum sinal dos trabalhadores. O
local estava deserto. Ela estacionou na rua, na faixa de terra entre o meio-fio e o muro de tapume da
obra. Quando eles saram, Nikki disse: Voc ouve o que eu ouo?
Nada.
Exatamente.
Ei, senhorita, isso um local fechado, voc tem que ir. Um cara com capacete de segurana
e sem camisa chutou a poeira em seu caminho para encontr-los enquanto eles se espremiam no porto
com cadeado. Com aquela arrogncia e aquela barriga, Heat podia imaginar gritos de animao de
donas de casa de Nova Jersey enfiando notas de um dlar em sua sunga de banho. Voc tambm,
parceiro, ele disse a Rook. Adios. Heat mostrou o distintivo ao Descamisado que murmurou um
palavro.
24
Bueno, Rook disse.
Nikki Heat enfrentou o homem. Eu quero falar com seu chefe.
Eu acho que isso no ser possvel.
Ela levou a mo em forma de concha orelha. Voc me escutou fazendo alguma pergunta?
No, eu definitivamente no acho que isso foi uma pergunta.
Oh, meu Deus. Jamie? A voz veio do outro lado do ptio. Um homem magro de culos
escuros e jaqueta de cetim azul apareceu na porta aberta do trailer.
Eiii, Rook chamou, Tommy Gordo.
O homem acenou para eles. Vamos, venham, eu no vou refrigerar a rea dos trs Estados,
sabe.
Dentro do trailer, Heat sentou com Rook e seu amigo, mas no aceitou a cadeira que lhe foi
oferecida. Embora no existisse nenhum mandado recente contra ele, Tomaso Tommy Gordo Ni-
colosi comandava as funes para uma das famlias de Nova York, e a precauo pedia que ela no
ficasse presa entre a mesa e a parede de masonita. Ela pegou o assento do lado de fora e o reposicionou
para que as suas costas no ficassem para a porta. Atravs de seu sorriso, o olhar que ela recebeu de
Tommy Gordo dizia que ele sabia exatamente o que ela estava fazendo.
O que aconteceu com voc, Tommy Gordo? Voc no est mais gordo.
Minha esposa me fez entrar em uma dieta. Deus, j faz esse tempo todo desde a ltima vez
em que o vi? Ele tirou seus culos escuros e virou seus olhos com bolsas para Heat. Jamie estava
fazendo esse artigo h alguns anos sobre 'a vida em Staten Island. Conhecemo-nos, ele parecia legal
para um reprter, e antes que voc percebesse, ele acabou me fazendo um pequeno favor. Heat deu
um sorriso fraco e ele riu. No se preocupe, Detetive, foi tudo dentro da lei.
Eu s matei uns dois caras, s isso.
Brincalho. Voc notou que ele um brincalho?
Oh, Jamie? Ele sempre me faz rir. Ela disse.
Ok., disse Tommy Gordo. Deu para perceber que isso no nenhuma visita casual, ento
vo em frente. N conversamos depois.
Esse um projeto de Matthew Starr, certo?
Era at a tarde de ontem. O sabicho tinha uma daquelas expresses eternamente equili-
bradas entre ameaa e diverso. Heat pode ter entendido sua resposta como uma piada ou um fato.
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Importa-se se eu perguntar qual a sua funo aqui?
Ele sentou-se de volta, relaxado, um homem em seu meio. Consulta de trabalho.
No vejo nenhum trabalho acontecendo.
Claro que no. Paramos h uma semana. Starr nos enganou. Voc sabe, sem cumprir o nosso,
ah, acordo.
Que tipo de acordo era esse, Sr. Nicolosi? Ela sabia muito bem do que se tratava. Era cha-
mado de vrias coisas. Na maioria das vez de imposto de construo no oficial. A taxa atual era de
2%. E no ia para o governo.
Ele se virou para Rook. Eu gosto da sua namorada.
Diga isso de novo e quebrarei seus joelhos, ela disse. Ele a olhou e decidiu que ela era
capaz, ento sorriu. No ? Rook confirmou com um pequeno balanar de cabea.
Huh, disse Tommy Gordo, me enganou. De qualquer forma, eu devo uma ao Jamie, ento
responderei sua pergunta. Que tipo de acordo? Vamos chamar de taxa extra. , isso funciona.
Por que Starr parou de pagar, Tommy? Rook estava fazendo perguntas, mas ela no ficou
chateada com sua participao, falando por ngulos que ela no podia. Chamemos de bom policial/no
policial.
Ei, cara, ele estava amarrado. Ele nos contou e ns checamos. J estava afundando tanto que
j estava nascendo brnquias. Tommy Gordo riu da prpria piada e continuou, No estamos nem
a.
Pessoas costumam morrer por isso? Perguntou Rook.
Por isso? Qual . Ns apenas paramos e deixamos a natureza seguir seu curso. Ele deu de
ombros. Tudo bem, s vezes tem gente que acaba morto por isso, mas no dessa vez. Pelo menos
no to cedo. Ele cruzou os braos e sorriu. Falando srio. No namorada dele, huh?
_________

Enquanto comiam burritos de carne no Chipotle, Heat perguntou Rook se ele achava que
ainda estavam andando em crculos. Antes de responder, Rook sugou os cubos de gelo com seu ca-
nudo, bebendo mais Coca Diet. Bem, disse ele, finamente, Eu no acho que encontramos o assas-
sino de Matthew Starr hoje, se isso o que quer saber. Tommy Gordo era um possibilidade que ia e

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vinha em sua mente, mas ela guardou aquilo para si mesma. Apesar disso ele conseguiu l-la, com-
pletando, E se Tommy Gordo me diz que no matou Matthew Starr, isso tudo que eu preciso.
Voc, senhor, uma fora investigativa por si s.
Eu conheo o cara.
Lembra-se do que eu disse antes? Faa perguntas e veja onde as respostas te levam. Para
mim elas levam a uma imagem de Matthew Starr que no se encaixa no quadro. O que ele aparentava
ser? Ela desenhou um quadro no ar com as duas mos. Bem sucedido, respeitvel, e acima de tudo,
bem financeiramente. Certo, agora se pergunte isso. Todo aquele dinheiro e ele no podia pagar o que
devia? A comisso que mantinha concreto derramando e o ferro subindo? Ela ajeitou seu casaco e
se levantou. Vamos.
Para onde?
Falar com o contador do Starr. Veja dessa forma, mais uma chance para voc meu charme
em ao.
_________

Os ouvidos de Heat estalaram no elevador expresso que levava ao andar da cobertura do Starr
Pointe, sede de Matthew Starr que ficava na Rua 57 Oeste perto do Carnegie Hall. Quando eles puse-
ram os ps na luxuosa entrada, ela sussurrou para Rook, Voc percebeu que este escritrio um
andar mais alto que o de Omar Lamb?
Acho que seguro dizer que, at o fim, Matthew Starr entendia de altura.
Eles se anunciaram para a recepcionista. Enquanto esperavam, Nikki Heat percorreu uma
galeria de fotos emolduradas de Matthew Starr com presidentes, realeza, e celebridades. Na parede
mais distante, uma tela plana sonoramente repetia o vdeo de marketing da Starr Development. Numa
estante de vidro, sob maquetes dos edifcios comerciais de Starr e reluzentes rplicas dos helicpteros
corporativos G-4 e Sikorsky-76, estendia-se uma longa fileira de frascos de cristal Waterford cheios
de terra. Acima de cada um, uma fotografia de Matthew Starr quebrando o cho do local de onde
vinha o contedo do frasco.
A porta esculpida em mogno se abriu, e um homem usando camisa de manga e gravata saiu
e estendeu a mo. Detetive Heat? Noah Paxton, eu sou... Ou melhor, eu era consultor financeiro do

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Matthew. Enquanto se cumprimentavam, ele lhe ofereceu um sorriso triste. Ainda estamos todos
em choque.
Sinto muito pela sua perda, disse ela. Esse Jameson Rook.
O escritor?
Sim. Ela disse.
Certo... disse Paxton, aceitando a presena de Rook percebendo que ele parecia um peixe
fora d'gua mas sem entender o porqu. Vamos at meu escritrio? Ele abriu a porta de mogno e
adentraram no mundo de Matthew Starr.
Heat e Rook ambos pararam. O andar inteiro estava vazio. Cubculos de vidro na esquerda e
na direita estavam vagos, sem pessoas ou mesas. Cabos de telefone e de internet se encontravam
desconectados no piso. Plantas estavam mortas e secando. A parede mais prxima mostrava a sombra
de um quadro de avisos. A detetive tentava conciliar o elegante hall de entrada de onde acabara de vir
com o espao vazio do outro lado da porta. Com licena, ela disse Paxton, Matthew Starr morreu
ontem. Voc j comeou a fechar o negcio?
Isso? No, de jeito nenhum. Ns limpamos este espao j tem um ano.
Quando a porta se fechou atrs deles, o andar estava to deserto que o barulho da fechadura
de metal ecoou.

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Comediante canadense.
Personagem do ator Rex Harrison em My Fair Lady.
Personagem do McDonalds.
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eat e Rook andaram dois passos atrs de Noah Paxton enquanto ele os guiava pelos
escritrios vagos e pelos cubculos da sede da Starr Empreendimentos Imobilirios.
Em violento contraste com a opulncia do hall de entrada, o piso do 36 andar da
torre da Starr Pointe possua um som vazio e o sentimento de um grande hotel fe-
chado aps os credores terem tomado conta por tudo o que no foi resolvido. O local tinha uma sen-
sao misteriosa, ps-desastre-biolgico. No apenas vazio, abandonado.
Paxton apontou para uma porta aberta e eles entraram em seu escritrio, o nico que Heat viu
que ainda funcionava. Ele estava listado como o departamento financeiro da corporao, mas seu
mobilirio era uma combinao de mveis da Staples, Office Depot e doaes da Levenger. Arrumado
e funcional, mas no com a pompa de uma lder corporativa de Manhattan, mesmo para uma firma de
mdio porte. E, certamente, no condizente com a marca Starr de ostentao e arrogncia.
Nikki Heat ouviu uma pequena risada de Rook e seguiu a linha de viso do reprter para o
cartaz de um gatinho pendurado em um galho. Atrs de suas patas traseiras estava a legenda Aguenta
a, querido. Paxton no ofereceu caf de sua garrafa de quatro horas atrs, eles apenas se sentaram
em cadeiras que no combinavam. Ele se estabeleceu na curva interior de sua estao de trabalho em
forma de ferradura.
Viemos para pedir a sua ajuda na compreenso da situao financeira da empresa de
Matthew Starr, disse a detetive, soando leve e neutra. Noah Paxton estava nervoso. Ela estava acos-
tumada a isso; pessoas ficarem assustadas com o distintivo da mesma maneira que eles se assustavam
com jalecos brancos de mdico. Mas esse cara no conseguia segurar o contato visual, um sinal ver-
melho bsico. Ele parecia distrado, como se estivesse preocupado que ele tivesse deixado seu ferro

29
ligado em casa e queria ir para l, neste momento. Jogar com ele de leve, ela decidiu. Ver o que sairia
quando ele se deixasse relaxar.
Ele olhou novamente para o carto de visita dela e disse, claro, Detetive Heat, tentando
mais uma vez segurar seu olhar e quase conseguindo. Decidiu examinar o carto novamente. S tem
um problema, adicionou.
V em frente, ela disse, alerta para um desvio no rumo da conversa ou uma ligao para
um advogado de porta-de-cadeia.
Sem ofensa, Sr. Rook.
Jamie, por favor.
Responder perguntas policiais, uma coisa. Mas se vai utilizar algo que eu disser em alguma
matria para Vanity Fair ou First Press...
No precisa se preocupar, disse Rook.
...Eu devo memria de Matthew e sua famlia no deixar que seus interesses caiam nas
pginas de alguma revista.
Estou aqui apenas para pesquisar sobre Detetive Heat e sua equipe. Qualquer coisa que diga
sobre os negcios de Matthew Starr ser extraoficial. Fiz isso pelo Mick Jagger, posso fazer por voc.
Heat no podia acreditar no que acabara de ouvir. O ego inflado de um jornalista de celebri-
dades trabalhando. Vangloriando-se, citando nomes e favores. O que com certeza no ajudou a tran-
quilizar Paxton.
Este um momento horrvel para fazer isso, ele disse, testando-a uma vez que entrou em
acordo com Rook. Ele virou-se para examinar o que quer que estivesse em seu computador de tela
plana e ento sua ateno voltou ela. Ele morreu no tem nem vinte e quatro horas. Estou no meio
de... Bem, voc pode imaginar. O que me diz se fizermos isso amanh?
Tenho apenas algumas perguntas.
Sim, mas os arquivos esto, bom, estou dizendo que no guardo tudo, ele estalou os dedos.
a mo. Digo-lhe o seguinte. Por que no me diz o que precisa, e terei tudo pronto quando voc
voltar?
Tudo bem. Ela tentou ir devagar. Ele ainda estava se esquivando, e agora achava que podia
se livrar dela para conseguir uma entrevista a seu favor. Hora de mudar de ttica, ela decidiu.

30
Noah. Posso te chamar de Noah? Porque quero manter isso de forma amigvel enquanto eu
falo a voc como isso vai acontecer. Est bem? Isto uma investigao de assassinato. Eu no s vou
lhe fazer perguntas aqui e agora, como espero que voc as responda. E eu no estou preocupada se
voc tem seus documentos, ela estalou os dedos, a mo. Sabe por qu? Terei nossos contadores
forenses examinando seus livros de registro. Ento pode decidir agora quo amigvel isso ser. Esta-
mos entendidos, Noah?
Aps uma pequena pausa, o homem desabafou tudo para ela como em forma de manchete de
jornal. Matthew Starr estava falido. Uma declarao calma e comedida do fato. O que mais Nikki
Heat ouviu por trs disso? Sinceridade, com certeza. Ele estava olhando diretamente nos olhos dela
quando disse isso; no havia nenhuma averso agora, s clareza. Mas havia algo mais, como se ele
estivesse procurando sua ajuda, mostrando algum outro sentimento. Enquanto ela se esforava para
achar uma palavra para ele, Noah Paxton falou como se estivesse em sua mente com ela. Eu me sinto
to aliviado. L estava, alvio. Finalmente, eu posso falar sobre isso.
Durante a hora seguinte, Noah fez mais do que apenas falar. Desdobrou a histria de como
uma mquina fazedora de dinheiro pilotada pelo exibicionista Matthew Starr conseguiu voar grandes
alturas, acumulando capital, adquirindo propriedades importantes e construindo torres icnicas que,
de forma inesquecvel, moldaram a viso do mundo do horizonte de Nova York, e em seguida, rapi-
damente foi implodido pela prpria mo de Starr. Era um conto de efeito sanfona.
Paxton, cujos registros corporativos diziam ter 35 anos, juntou-se empresa com sua recm-
formao em MBA perto da ascenso da companhia. O seu manejo firme sobre financiamento criativo
de construo verde de um arranha-cu do estilo avant-garde o tinha consolidado como o funcionrio
mais confivel de Matthew Starr. Talvez porque ele estava prximo agora, Nikki olhou para Noah
Paxton e viu uma confiabilidade nele. Ele era seguro, capaz, um homem que te carregaria durante a
batalha.
Ela no teve muita experincia com homens como ele. Ela j os tinha visto, claro, no trem do
Metr-Norte para Darien no fim do dia, com os cadaros desamarrados, bebendo uma lata de cerveja
no bar com um colega ou um vizinho. Ou com esposas usando roupas da Anne Klein em jantares com
preos fixos antes de alguma atrao na Broadway. Essa poderia ter sido Nikki, luz de velas, com

31
um cosmo Absolut, atualizando-o sobre a conferncia de professores e planejando a semana em Vi-
neyard, se as coisas tivessem sido diferentes para ela. Ela se perguntou como deveria ser ter um gra-
mado e uma vida confivel com um Noah.
A confiana que o Matthew tinha em mim, ele continuou, era uma faca de dois gumes. Eu
ficava sabendo de todos os segredos. Mas tambm ficava sabendo de todos os segredos mesmo.
O segredo mais feio, de acordo com Noah Paxton, era que seu chefe com o toque de Midas
estava levando a companhia para o fundo do poo e no podia ser parado.
Mostre-me, disse a detetive.
Voc quer dizer, agora?
Agora ou em um..., ela conhecia essa dana e paus-la causava efeitos, cenrio mais for-
mal. Voc escolhe.
Ele abriu vrias planilhas em seu Mac e os convidou para sua estao de trabalho em formato
de U para v-las na grande tela. Os nmeros foram surpreendentes. Ento veio uma progresso de
grficos narrando a jornada vital de um corretor imobilirio que estava praticamente imprimindo di-
nheiro at que despencou de um penhasco impresso de vermelho, bem frente do colapso das hipo-
tecas e consequentemente terminando em um fiasco.
Ento no se trata de tempos difceis em uma economia ruim? Heat perguntou, apontando
por cima do ombro do Noah para o que parecia ser uma escada rolante para o poro pintado de ver-
melho.
No. E obrigado por no tocar no meu monitor. Eu nunca entendi porque as pessoas tm que
tocar na tela quando apontam para algo.
Eu sei. As mesmas pessoas que tm a necessidade de imitar um telefone com os seus dedos
quando dizem me ligue. Quando eles riam ela sentiu um cheiro de algo ctrico e limpo emanando
dele. L'Occitane, ela adivinhou.
Como ele conseguiu se manter nos negcios? Rook perguntou quando eles retornaram para
os seus lugares.
Esse era o meu trabalho e no era fcil. E ento, com um olhar revelador para Nikki, E eu
prometo que tudo era legal.
Tudo o que ela disse foi Apenas me conte como.

32
Simples. Eu comecei a liquidar e desinvestir. Mas quando a falncia do mercado veio, nos
ferrou. Foi a que ns esbarramos na serra eltrica do financiamento. E, ento, atingimos uma com-
plicao em manter nossa relao de trabalho. Voc pode no saber, mas nossos sites no esto fun-
cionando esses dias. Nikki assentiu e desviou seu olhar para observar o ambiente. Ns no poda-
mos honrar nossa dvida nem manter o andamento da construo. Aqui est uma regra simples: sem
prdio, sem aluguel.
Heat disse, Parece um pesadelo.
Para ter um pesadelo, voc tem que conseguir dormir. No sof do escritrio ela notou o
cobertor dobrado com o travesseiro em cima. Vamos dizer que era um inferno. E isso s as finanas
do negcio. Eu nem lhes contei dos problemas de dinheiro pessoal.
A maioria dos CEOs no constri uma barreira entre suas finanas corporativas e pessoais?
perguntou Rook.
tima pergunta. Ele est finalmente agindo como um reprter, pensou Nikki, ento ela con-
tinuou. Eu sempre pensei que a ideia era estruturar as coisas de forma que caso o negcio venha
falncia, no acabe com o pessoal e vice-versa.
E foi assim que eu fiz quando assumi as finanas da famlia, tambm. Mas, veja, os dois
lados da barreira estavam torrando dinheiro. Veja... Um olhar sbrio apoderou-se dele e sua jovem
face ganhou vinte anos. Agora, eu preciso de garantias que isso no oficial. E que no vai sair desta
sala.
Posso prometer-lhe isto, disse Rook.
Eu no, disse Detetive Heat. Eu lhe disse. Isto uma investigao de homicdio.
Entendo, ele disse. E ento ele se arriscou. Mathew Starr cedia a alguns hbitos pessoais
que comprometiam sua fortuna pessoal. Ele fez danos. Noah parou e ento se arriscou. Primeiro,
ele era um jogador compulsivo. E com isso, quero dizer um perdedor. Ele no s perdia rios de di-
nheiro para os cassinos desde Atlantic City at Mohegan Sun, mas tambm apostava nos cavalos e no
futebol americano com agenciadores de apostas. Ele estava devendo bastante dinheiro para alguns
desses caras.
Heat escreveu uma nica palavra no seu caderno espiral: agenciadores.

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E ento, haviam as prostitutas. Matthew tinha certos, hum, gostos que ns no precisamos
especificar a menos que voc diga que precisa, quero dizer e ele os satisfazia com garotas de
programa caras, de alta qualidade.
Rook no conseguiu se segurar. Agora, esta uma juno de termos que sempre achei en-
graada, alta qualidade e garota de programa. Tipo, este seu status de trabalho ou uma posio
sexual? Ele ganhou olhares silenciosos deles e murmurou, Desculpe. V em frente.
Eu posso detalhar a taxa de consumo do dinheiro para voc, mas basta dizer que estes e
alguns outros hbitos o desgastaram financeiramente. Na ltima primavera ns tivemos que vender a
propriedade da famlia nos Hamptons.
Stormfall. Nikki refletiu sobre como Kimberly Starr estava chateada porque o assassinato
nunca teria acontecido se eles tivessem ido para os Hamptons. Agora ela entendia a profundidade e
ironia.
Sim, Stormfall. No preciso te dizer o banho que levamos com essa propriedade no mercado.
Vendemos para uma celebridade de reality show e perdemos milhes. O dinheiro da venda mal deu
para pagar uma parte da dvida de Matthew. As coisas ficaram to feias que ele ordenou que eu parasse
de pagar seu seguro de vida, que ele deixou negligenciado, contra o meu conselho.
Heat anotou duas palavras novas. "Sem seguro. Ser que a Sra. Starr sabe sobre isso? Na
sua viso perifrica, ela viu Rook inclinar-se para frente em sua cadeira.
Sim, ela sabe. Eu fiz o que pude para proteger Kimberly dos detalhes srdidos dos gastos de
Matthew, mas ela sabia sobre o seguro de vida. Eu estava l quando ele contou a ela.
"E qual foi a reao dela?
Ela disse... Ele fez uma pausa. Voc tem que entender, que ela estava chateada.
O que ela disse, Noah? Suas palavras exatas, se voc se lembrar.
Ela disse: Eu te odeio. Voc nem mesmo morto seria bom pra mim.
_________

No carro, voltando para a delegacia, Rook foi direto viva em luto. Vamos l, Detetive Heat,
nem mesmo morto seria bom pra mim? Voc fala sobre recolher informaes que completam a
figura. E esse retrato que estamos vendo da Samantha, a danarina ertica?
Mas ela sabia que no havia seguro de vida. Onde est o motivo?

34
Ele sorriu e alfinetou-a novamente. Olha, eu no sei, mas o meu conselho continuar a fazer
perguntas e ver onde elas nos levam.
Vai se danar.
Oh, voc est sendo dura comigo agora que voc tem outros ferros ao fogo?
Eu estou sendo dura porque voc um idiota. E eu no entendo o que voc quer dizer com
outros ferros.
Quero dizer Noah Paxton. Eu no sabia se jogava um balde de gua em voc ou fingia que
estavam me ligando no celular para deixar vocs dois sozinhos.
por isso que voc um escritor de revista que s se acha policial. Sua imaginao maior
do que a sua compreenso dos fatos.
Ele deu de ombros. Acho que eu estava errado. E ento ele sorriu aquele sorriso, o sorriso
que fazia seu rosto corar. E l estava ela de novo, sentindo-se incomodada por Rook por algo que ela
deveria estar rindo. Ao invs disso, ela pegou seu telefone e ligou para Raley.
Rales, sou eu. Ela inclinou a cabea para Rook e soou rpida e formal, assim ele acompa-
nharia o sentido do que ela estava falando, mesmo que ela irradiasse entrelinhas. Eu quero que voc
d uma olhada no contador de Matthew Starr. Seu nome Noah Paxton. Apenas veja se algo se so-
bressai, ficha criminal, o de sempre.
Quando ela desligou, Rook parecia se divertir. Ela no gostava para onde isto estava indo,
mas teve que falar. O qu. E quando ele no respondeu, O que foi?
Voc se esqueceu de pedi-lo para checar a colnia de Paxton. E ento ele abriu uma revista
e comeou a ler.
_________

Detetive Raley olhou por cima de seu computador quando Heat e Rook entraram na delegacia.
Aquele cara que voc me pediu para checar, Noah Paxton?
Sim? Voc conseguiu alguma coisa?
Nada at agora. Mas ele acabou de ligar perguntando por voc.
Nikki evitou aquele olhar infantil que estava recebendo de Rook e examinou as mensagens
em sua mesa. A de Noah Paxton era a primeira. Ela no a pegou. Ao invs disso, perguntou a Raley

35
se Ochoa tinha dado notcias. Ele estava na vigilncia de Kimberly Starr. A viva estava passando a
tarde na Bergdorf Goodman.
Ouvi dizer que ir s comprar um remdio para quem est de luto, disse Rook. Ou talvez
a alegre viva esteja devolvendo alguns trapos de grife para conseguir dinheiro de imediato.
Quando Rook desapareceu para dentro do banheiro masculino, Heat discou o nmero de
Noah Paxton. Ela no tinha nada para esconder de Rook; s no queria lidar com suas provocaes
de pr-adolescente. Ou ver aquele sorriso que a tirava do srio. Ela amaldioou o prefeito por qualquer
chantagem que a tenha feito ter que lidar com ele.
Quando Paxton atendeu, ele disse Eu localizei aqueles documentos de seguro de vida que
voc disse que queria ver.
timo, vou mandar algum para busca-los.
Eu tambm recebi uma visita daqueles contadores forenses que voc falou. Eles copiaram
todos meus dados e saram. Voc no estava brincando.
So seus impostos trabalhando. Ela no conseguiu resistir, acrescentando, Voc paga seus
impostos?
Sim, mas voc no tem que me perguntar isso. Seus contadores com distintivos e armas
parecem ser capazes de lhe dizer.
Pode contar com isso.
Escute, eu sei que eu no fui muito cooperativo.
Voc foi bem, depois que eu te ameacei.
Eu quero me desculpar por isso. Estou descobrindo que no sei lidar muito bem com o luto.
Voc no seria o primeiro, Noah, disse Nikki. Acredite.
_________

Ela sentou sozinha naquela noite na fileira do centro da sala de cinema, rindo e comendo pipoca.
Nikki Heat foi paralisada e levada por uma histria inocente e fascinada com o colrio que era a
animao digital. Como uma casa amarrada a mil bales, ela foi transportada. Pouco mais de noventa
minutos depois, ela voltou a carregar seu peso na volta para casa, caminhando pelo calor mido da
onda de calor, que trazia odores do metr e, mesmo no escuro, irradiava o dia sufocante dos edifcios
enquanto ela passava por eles.

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Em momentos como este, sem o trabalho para se esconder e as artes marciais para silenci-
la, as lembranas sempre voltavam. Fazia 10 anos, e ainda assim havia sido na semana passada e na
noite anterior, e em todas elas juntas. O tempo no importava. Nunca quando ela pensava Naquela
Noite.
Era o seu primeiro Ao de Graas na faculdade desde o divrcio de seus pais. Nikki havia
passado o dia fazendo compras com sua me, uma tradio de Ao de Graas transformada em uma
misso sagrada desde que sua me ficara solteira. Isso era uma filha determinada a fazer deste no o
melhor feriado de Ao de Graas de todos, mas o mais perto possvel do normal, dada a cadeira vazia
no canto da mesa e os fantasmas de anos mais felizes.
As duas se espremiam como sempre fizeram na cozinha pequena de um apartamento de Nova
York naquela noite, fazendo tortas para o dia seguinte. Entre rolos de massas e massa gelada, Nikki
defendia seu desejo de trocar seu curso de Ingls para Teatro. Onde estavam os paus de canela? Como
elas podiam ter se esquecido da canela em pau? Canela em p nunca era utilizada nas tortas que sua
me fazia para festas. Ela ralava a canela em pau para fazer canela em p, e como elas poderiam ter
se esquecido disso na lista delas?
Nikki se sentiu como ganhadora na loteria quando ela encontrou uma jarra deles no corredor
de condimentos no Morton Williams, na Rua Park Avenue South. Por segurana, ela pegou seu celular
e ligou para o apartamento. Tocou e tocou. Quando a secretria eletrnica atendeu, ela imaginou se
sua me no podia ouvir o telefone por conta do barulho da batedeira. Mas a ela atendeu. Ao longo
do barulho da resposta automtica ela se desculpou, mas estava limpando a manteiga de sua mo.
Nikki odiava a reverberao aguda da secretria eletrnica, mas sua me nunca soube como desligar
aquela maldita coisa sem desligar o telefonema. ltima ligao antes de fecharem, ela precisava de
mais alguma coisa do mercado? Ela aguardou enquanto sua me andava com o telefone para checar
se precisavam de creme de leite.
Foi a que Nikki ouviu um vidro se quebrar. E o grito de sua me. Suas pernas ficaram fracas
e ela chamou por sua me. Pessoas se viraram das gndolas. Outro grito. Conforme ela ouviu o tele-
fone do outro lado cair, Nikki derrubou a jarra de canela em paus e correu para a porta. Droga, essa
porta de entrada. Ela exagerou na fora para abri-la e correu para a rua, quase sendo derrubada por
um entregador em uma bicicleta. Duas quadras. Ela segurou o celular em sua orelha enquanto corria,
suplicando que sua me dissesse algo, pegue o telefone, o que h de errado? Ela ouviu a voz de um
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homem, sons de briga. O gemido de sua me e seu corpo caindo prximo ao telefone. Um barulho de
metal quicando no cho da cozinha. Apenas um quarteiro. O tilintar das garrafas na porta da gela-
deira. O barulho alto de um estouro. Silncio. E ento, o gemido fraco e falho de sua me. E ento s
um sussurro. Nikki...

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ikki no chegou a ir para casa aps o filme. Ela ficou parada na calada sentindo a
brisa quente e esponjosa da noite de vero, enquanto olhava para seu apartamento.
Aquele no qual ela havia morado quando pequena e que havia deixado quando partiu
para fazer faculdade em Boston, e ento deixou novamente para comprar canela em
pau porque a em p no serviria. A nica coisa l em cima no imvel de dois quartos era solido sem
fim. Ela poderia ter dezenove anos mais uma vez, entrando numa cozinha onde o sangue de sua me
se acumulava debaixo do refrigerador, ou, se conseguisse driblar as imagens ruins, poderia assistir a
um noticirio e se informar sobre mais crimes crimes de vero, era o termo usado pela equipe
jornalstica. Crimes de vero. Houve um tempo em que aquilo fazia Nikki Heat sorrir.
Ela pensou em enviar uma mensagem para Don, ver se seu treinador estava a fim de uma
cerveja e um treinamento extra no quarto, sendo a outra opo deixar um comediante de terno ajud-
la a escapar, sem o banheiro lotado pela manh. Havia outra alternativa.
Vinte minutos depois, na sala vazia da equipe, a detetive girou em sua cadeira para contem-
plar o quadro branco. Ela j o tinha gravado na cabea, todos os elementos colados e rabiscados dentro
daquela moldura que no revelava imagem alguma: a lista de combinaes das impresses digitais; a
ficha cinco por sete de cor verde com todos os pontos principais dos libis e vidas anteriores de Kim-
berly Starr; fotos do corpo de Matthew Starr cado na calada; fotos que o legista tirou do hematoma
em forma hexagonal deixado por um anel no torso de Starr.
Ela levantou-se e andou at a foto do hematoma. Mais do que estudando seu tamanho e for-
mato, a detetive o escutava, sabendo que a qualquer momento um pedao de evidncia poderia ganhar
voz. Esta foto, mais do que qualquer outro pedao do quebra-cabeas, estava sussurrando para ela.
Estivera assim o dia inteiro, e esse sussurro foi a melodia que a atraiu at a sala da equipe na quietude

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da noite para que pudesse ouvi-la claramente. O que estava sussurrado era uma pergunta: Por que
motivo um assassino, que jogou um homem pela varanda, bateria nele com golpes no letais? Esses
machucados no eram contuses aleatrias de uma briga qualquer. Eles eram precisos e padronizados,
alguns at sobrepostos. Don, seu instrutor de boxe, chamava aquilo de pintar o oponente.
Uma das primeiras coisas que Nikki Heat implementou quando assumiu sua unidade de ho-
micdios foi um sistema para facilitar a troca de informao. Ela fez login no servidor e abriu o arquivo
intitulado OCHOA. Passando pelas pginas, ela parou no depoimento do porteiro do Guilford. Amo
aquele Ochoa, ela pensou. Suas habilidades no teclado so ruins, mas suas anotaes eram timas e
sempre fazia as perguntas certas.

P: A vtm dxou o prdio de manha?


R: .

Nikki fechou o arquivo de Ochoa e olhou para o relgio. Ela poderia enviar uma mensagem
para seu chefe, mas talvez ele no visse. Por exemplo, se estivesse dormindo. Bater com os dedos no
telefone s estava tomando tempo, ento ela discou seu nmero. No quarto toque Heat limpou a gar-
ganta, se preparando para deixar uma mensagem de voz, mas Montrose atendeu. Ele no tinha voz de
sono e ela podia ouvir a previso do tempo na TV. Espero que no seja muito tarde para ligar, Capi-
to.
Se fosse muito tarde, seria tarde demais para ter esperana. O que houve?
Eu vim assistir s imagens da cmera de segurana do Guilford e elas ainda no esto aqui.
O senhor sabe onde esto?
Seu chefe abafou o telefone e disse algo para sua esposa. Quando voltou a falar com Nikki,
a TV estava desligada. Ele disse, Recebi uma ligao esta noite, durante o jantar, do advogado re-
presentante da associao de moradores. Este um edifcio com inquilinos ricos e sensveis sobre
questes de privacidade.
Ser que eles tm problemas com vizinhos sendo arremessados pelas janelas?
Est tentando me convencer? Ser preciso uma ordem judicial para eles entregarem os v-
deos. Estou olhando para o relgio e pensando que vamos ter que esperar at de manh para achar um

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juiz que assine uma. Ela suspirou, fazendo questo que ele a ouvisse. Heat no podia perder pratica-
mente outro dia esperando uma ordem judicial. Nikki, v dormir, ele disse gentilmente, como sem-
pre. Conseguiremos em algum momento amanh.
Claro que o capito estava com a razo. Acordar um juiz para liberar um mandado era coisa
que voc faria em assuntos de alta prioridade contra o relgio. Para a maioria dos juzes este era
apenas outro homicdio, e ela sabia que era melhor no forar o Capito Montrose a desperdiar uma
carta na manga como essa. Ento ela desligou a lmpada de sua mesa.
E a ligou novamente. Rook era amigo de um juiz. Horace Simpson era amigo de pquer no
jogo semanal que ela sempre evitava quando ele a convidava. Simpson no era um nome atraente
como Jagger para soltar em uma conversa, mas da ltima vez que ela ouviu, nenhum dos Stones estava
assinando mandados.
Mas espere um pouco, ela pensou. Ansiedade era uma coisa, dever um favor a Jameson Rook
era outra. Alm disso, ela havia ouvido ele se vangloriando para Roach que ele tinha um encontro
com aquela f da blusinha que havia invadido a cena de crime de Nikki. H essa hora, Heat poderia
interromper a assinatura de seu autgrafo em outro local mais interessante de seu corpo. Ela pegou o
telefone e ligou para o celular de Rook.
Heat, ele disse sem se surpreender. Foi mais um grito, como em Cheers, quando eles gri-
tavam Norm! Ela procurou por barulho ao fundo, mas por qu? Ela esperava ouvir Kenny G e uma
rolha de champanhe?
Momento ruim?
O identificador de chamada diz que voc est na delegacia. Evaso. O Macaco Escritor no
estava respondendo sua pergunta. Talvez se ela o ameaasse com as gaiolas de zoolgico
O trabalho de um policial nunca acaba, e essas coisas. Voc est escrevendo?
Estou em um carro. Acabei agora um jantar maravilhoso no Balthazar. Veio o silncio. Ela
tinha ligado para mexer com ele, como a cabea dela que acabou sendo bagunada?
Voc pode me dar sua avaliao Zagat depois, isso uma ligao de negcios, ela disse a
ele, mesmo se perguntando se sua f da blusinha sabia que no devia vestir cala jeans de marca para
um bistr, sendo no SoHo ou qualquer outro lugar. Ento, eu liguei para lhe dizer para no vir para
a reunio de amanh cedo. Est cancelada.
Cancelada? a primeira vez.
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O plano era a gente se preparar para conversar com a Kimberly Starr amanh de manh.
Esta reunio est sendo discutida agora.
Rook soou maravilhosamente alarmado. Como assim? A gente precisa falar com ela. Ela
amava a urgncia na voz dele mais do que ela se sentia culpada por estar brincando com ele.
A razo para v-la era verificar as imagens de ontem da cmera de segurana do Guilford,
mas eu no consigo ter acesso s fitas de segurana sem um mandado, e boa sorte em falar com um
juiz esta noite. Heat imaginou um vdeo subaqutico de um robalo de boca grande escancarada pela
milagrosa isca em um daqueles comerciais de pesca que ela viu em uma das suas muitas noites sem
dormir.
Conheo um juiz.
Esquea.
Horace Simpson.
Agora Nikki estava de p, caminhando pela extenso da delegacia, tentando manter o sorriso
longe de sua voz enquanto dizia, Escute-me, Rook. Fique for a disso.
Eu lhe retorno.
Rook, estou dizendo a voc que no, ela disse na sua melhor voz de comando
Eu sei que ele ainda est acordado. Provavelmente assistindo o canal de porn soft-core. E
ento Nikki ouviu a mulher rir no fundo enquanto Rook desligava. Heat havia conseguido o que ela
queria, mas de alguma forma no parecia a vitria que ela tinha vislumbrado. E por que se importava?
Ela se perguntou mais uma vez.
_________

s dez horas da manh seguinte, na viscosidade do que os tabloides estavam chamando de O


Vero Fervente, Nikki Heat, Roach e Rook se encontraram embaixo do toldo do Guilford, segurando
dois pares de doze fotos das cmeras de segurana do lobby. Heat deixou Raley e Ochoa para mostrar
uma dos pares para o porteiro enquanto ela e Rook entraram no prdio para sua reunio com Kimberly
Starr.
To logo as portas dos elevadores fecharam, ele comeou. Voc no tem que me agradecer.
Por que eu deveria te agradecer? Eu especificadamente lhe disse para no ligar para aquele
juiz. Como sempre, voc faz o que quer, ou seja, o contrrio do que eu disse.

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Ele parou para absorver a verdade daquilo e disse, De nada. Depois comeou a se vanglo-
riar, a coisa da entrelinha. Oh, o ar est cheio delas essa manh, Detetive Heat. E ele estava ao
menos olhando para ela? No, ele estava inclinado para trs apreciando a contagem dos nmeros de
LED, e mesmo assim ela se sentia escaneada, nua e sem palavras. A campainha soou como um sinal
de resgate no sexto andar. Maldito.
Quando foi Noah Paxton quem abriu a porta da frente do apartamento de Kimberly Starr,
Nikki fez uma nota mental para descobrir se a viva e o contador estavam dormindo juntos. Em um
caso aberto de assassinato tudo era revelado, e o que mais pertencia lista dos E se do que uma
esposa trofu com um apetite por dinheiro e o homem que tomava conta do dinheiro conspirando na
cama? Mas ela deixou isto de lado dizendo, Isso uma surpresa.
Kimberly se atrasou na volta de sua consulta de beleza, disse Paxton. Vim deixar alguns
documentos para ela assinar e ela ligou para ver se eu poderia mant-la entretida at que chegasse.
bom ver que ela est focada em encontrar o assassino de seu marido, disse Rook.
Bem-vindo ao meu mundo. Confie em mim, Kimberly no trabalha com foco. Detetive
Heat tentou ler seu tom. Seria verdadeira exasperao ou fingimento?
Enquanto esperamos, eu quero que d uma olhada em algumas fotos. Heat encontrou a
mesma poltrona que ela sentou em sua ltima visita e tirou um envelope pardo. Paxton sentou ao lado
no sof, e ela ps duas fileiras de impresses quatro por seis sobre a mesa de centro de laca vermelha
na frente dele. Olhe atentamente para cada uma dessas pessoas. Diga-me se algum deles parece fa-
miliar.
Paxton estudou cada uma das dezenas de fotos. Nikki fez o que sempre fazia durante uma
identificao, analisou-o. Ele era metdico, movendo-se para a direita e para a esquerda, linha supe-
rior, em seguida, parte inferior, sem pausas excessivas, tudo muito controlado. Sem qualquer sentido
de desejo, ela se perguntava se ele era assim na cama e mais uma vez pensou em seu caminho tomado
para os subrbios e rotinas mais agradveis. Quando Paxton terminou, ele disse, Sinto muito, mas
eu no reconheo nenhuma dessas pessoas. E ento ele perguntou o que todo mundo perguntava
quando no tinham nada. Um desses o assassino? E ele olhou de novo, como todos faziam, per-
guntando-se qual seria o culpado, como se pudessem dizer olhando.
Posso fazer uma pergunta bvia?, Disse Rook quando Nikki deslizou suas fotos de volta
no envelope. Como sempre, ele no esperou permisso para comear a falar. Se Matthew Starr estava
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to quebrado, por que ele no vendeu algumas de suas coisas? Estou olhando em volta para toda essa
moblia antiga, a coleo de arte... Aquele lustre sozinho poderia financiar uma nao emergente por
mais ou menos um ano. Heat olhou para o lustre de porcelana italiana, as arandelas francesas, as
paredes cobertas de baixo a cima por pinturas emolduradas, o espelho dourado Louis XV, a moblia
decorada, e pensou, mais uma vez, s vezes o Macaco Escritor dizia alguma coisa til.
Olhe, no me sinto confortvel falando sobre isso. Ento ele olhou para trs de Nikki como
se Kimberly Starr pudesse entrar a qualquer momento.
uma pergunta simples, disse a detetive. Ela sabia que se arrependeria de usar a deixa de
Rook, mas complementou, E uma boa. E voc o homem do dinheiro, no ?
Gostaria que fosse to simples.
Tente. Porque escuto voc me dizer o quo quebrado ele estava, empresa falindo, dinheiro
pessoal vazando como um petroleiro no Alasca, e ento eu vejo isto. Quanto vale tudo isso, afinal?
Isso eu posso responder, ele disse. N.E.A., de quarenta e oito sessenta milhes.
N.E.A.?
Rook respondeu essa. Na economia atual.
Mesmo em uma venda relmpago, quarenta e oito milhes resolve muitos problemas.
Eu lhe mostrei os livros, expliquei o quadro financeiro, olhei suas fotos, isso no sufici-
ente?
No, e sabe por qu? Com os antebraos apoiados nos joelhos, ela se inclinou para frente
e afirmou, Porque h algo que voc no est querendo dizer, e eu irei ouvir aqui ou na delegacia.
Ela lhe deu espao para que dialogasse internamente consigo mesmo, e aps alguns segundos
ele disse, S no me parece correto contar tudo sobre ele em sua prpria casa quando ele acabou de
morrer. Ela esperou novamente e ele botou para fora. Matthew tinha um ego enorme. Voc tem que
ter um para conquistar o que ele tinha, mas o dele era alm dos limites. Seu narcisismo fez com que
sua coleo se tornasse prova de balas.
Mas ele estava numa areia movedia financeira, ela disse.
E exatamente por isso que ele ignorou meu conselho ou melhor, minha insistncia de
se desfazer dessas coisas. Eu queria que ele vendesse antes que os credores viessem atrs, mas essa
sala era seu palcio. Provava a ele e ao mundo que ele ainda era o rei. Agora que havia colocado
para fora, Paxton ficou mais animado e caminhou ao longo das paredes. Voc viu os escritrios
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ontem. Matthew nunca se encontraria com um cliente naquele lugar. Ento ele os trazia aqui, a fim
de negociar direto de seu trono e cercado pelo seu pequeno Versailles. A Coleo Starr. Ele amava os
figures parados em frente s cadeiras Queen Anne e perguntando se podiam se sentar. Ou olhando
para uma pintura e sabendo o quanto ele pagar por ela. E, se eles no perguntavam, ele se encarregava
de contar. Algumas vezes eu escondia meu rosto, era embaraoso.
Ento, o que acontece com todas essas coisas agora?
Agora, claro, eu posso comear a liquidao. Existem dividas a serem pagas, sem contar
os gastos de Kimberly para manter. Acredito que ela estar mais propensa a se desfazer de algumas
bugigangas do que abandonar seu estilo de vida.
E depois de pagar as dvidas, haver o suficiente para compensar a falta do seguro de vida
do marido?
Ah, eu no acredito que Kimberly precisar de nenhuma caridade, disse Paxton.
Nikki processou aquilo enquanto caminhava pela sala. Da ltima vez que havia a visitado,
era uma cena de crime. Agora ela estava simplesmente absorvendo sua abundncia. Os cristais, a
tapearia, a estante Kentian com esculturas de flores e frutas... Ela viu uma pintura que gostava, uma
cena de iatismo de Raoul Dufy, e se aproximou para observ-la melhor. O museu de Belas Artes de
Boston ficava a apenas dez minutos de caminhada de seu dormitrio quando ela estudava em Nor-
theastern. E, apesar das horas que passara l como amante da arte no a qualificarem como uma expert
em arte, ela reconheceu algumas das obras que Matthew Starr colecionava. Elas eram caras, mas, a
seu ver, a sala era uma caixa de surpresa de p direito duplo. Impressionistas ao lado de Velhos Mes-
tres; artes alem de 1930 esfregando os cotovelos em um trio de pinturas religiosas de 1400. Ela
demorou um pouco at chegar a um John Singer Sargent, um de seus favoritos, Carnation, Lily, Lily,
Rose. Apesar de ser um esboo de uma pintura a leo, um dos vrios que Sargent fez antes de terminar
a pintura, ela se viu paralisada pelas meninas to familiares, maravilhosamente inocentes em seus
vestidos brancos, acendendo lanternas chinesas em um jardim no brilho delicado do crepsculo. E
ento se perguntou o que aquela obra estava fazendo ao lado de um impetuoso Gino Severino, valioso,
sem dvida, mas com berrantes camadas de tinta a leo e lantejoulas esmagadas. Todas as outras
colees que eu j vi tem um... Eu no sei, um tema, ou um padro ou, o que estou tentando dizer...?

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Gosto? disse Paxton. Agora que ele havia atravessado sua linha, esta era uma zona de fogo
livre. Mesmo assim, ele abaixou sua voz a um sussurro e olhou em volta, como se estivesse se desvi-
ando de relmpagos por falar mal dos mortos. Mas foi isso o que ele fez. Se voc est procurando
ver rima ou razo nesta coleo, voc no a encontrar. Por um motivo inevitvel. Matthew era um
vulgar. Ele no conhecia arte, ele conhecia preo.
Rook se aproximou de Heat e disse, Eu acho que se ns continuarmos procurando ns en-
contraremos um Cachorros Jogando Pquer, o que a fez rir. At Paxton soltou uma risada. Todos
pararam quando a porta da frente se abriu e Kimberly Starr apareceu.
Desculpe o atraso.
Heat e Rook olharam para ela, mal disfarando o julgamento e descrena. Seu rosto estava
coberto de Botox ou qualquer outro cosmtico aplicvel em forma de injeo. Vermelhido e equi-
mose destacaram o inchao anormal de seus lbios e linhas de sorriso. Sua sobrancelha e testa estavam
marcadas com preenchedores de linhas de expresso rosa profundos que enchiam linhas de rugas e
parecia estar crescendo diante de seus olhos. A mulher olhava como se tivesse cado de cara pela
primeira vez em um ninho de vespas. Os semforos estavam parados na Lexington. Maldita onda de
calor.
Deixei os papis sobre a mesa, no escritrio disse Noah Paxton. Ele j estava com sua pasta
em uma mo e a outra na maaneta da porta. Eu tenho um monte de pontas soltas para resolver no
escritrio. Detetive Heat, se precisar de mim para qualquer coisa, voc sabe como me encontrar. O
revirar de olhos que ele deu a Nikki pelas costas de Kimberly jogou gua sobre a teoria de Nikki que
a esposa trofu/contador estavam dormindo juntos, embora ela fosse checar.
Kimberly e a Detetive tomaram os mesmo assentos na sala de estar do dia do assassinato.
Rook evitou a poltrona e sentou-se no sof com a Sra. Starr. Provavelmente para no ter que olhar
para ela, pensou Nikki.
O trabalho no rosto no foi a nica mudana. Ela estava sem seu Talbots, que tinham dado
lugar a um Ed Hardy, um vestido preto com uma estampa de tatuagem grande de uma rosa vermelha
e a legenda Dedicada para aquele que eu amo. Pelo menos a viva estava de preto. Kimberly se
virou para ela bruscamente, como se isso fosse alguma intruso sobre o resto do seu dia. Bem? Voc
disse que tem algo para eu olhar?

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Heat no individualizava. Seu estilo era avaliar, e no julgar. A avaliao foi que, modalidade
de sofrimento pessoal parte, Kimberly Starr estava tratando-a como os empregados, e ela precisava
reverter esse poder dinmico, e rpido. Por que voc mentiu para mim sobre o seu paradeiro no
momento do assassinato de seu marido, Sra. Starr?
O inchao da cara da mulher ainda era capaz de registrar algumas emoes e medo era uma
delas. Nikki Heat gostou do olhar. O que voc quer dizer? Mentir? Por que eu iria mentir?
Eu vou chegar l quando eu estiver pronta. Em primeiro lugar, eu quero saber onde voc
estava entre uma e duas horas, uma vez que voc no estava no Dino-Bites. Voc mentiu.
Eu no menti. Eu estava l.
Voc deixou o seu filho e a bab e saiu. Eu j tenho testemunhas. Devo perguntar a bab,
tambm?
No. Isso verdade, eu fui embora.
Onde voc estava, Sra. Starr? E dessa vez eu aconselho que voc seja sincera.
Tudo bem. Eu estava com um homem. Eu estava com vergonha de dizer.
Diga-me agora. O que quer dizer com um homem?
Deus, voc uma vadia. Eu estava dormindo com esse cara, est bem? Feliz?
Qual o nome dele?
Voc no pode estar falando srio.
A cara que Nikki fez para ela pde mostrar toda sua expresso. Ela dizia que ela estava muito
sria. E no diga Barry Gable, ele diz que voc o deixou. Nikki viu a boca de Kimberly se abrir e
fechar rapidamente. Barry Gable. Voc sabe, o homem que te assaltou na rua? O que voc disse ao
detetive Ochoa que devia ter sido um ladro de bolsa e que voc no o conhecia?
Eu estava tendo um caso. Meu marido acabou de morrer. Eu estava com vergonha de dizer.
Ento, se voc estiver superado sua timidez, Kimberly, me fale sobre esse outro caso para
que eu possa verificar o seu paradeiro. E, eu tenho certeza que voc j sabe, eu vou verificar.
Kimberly lhe deu o nome de um mdico, Cory Van Peldt. Sim, era a verdade, ela disse, e
sim, era o mesmo mdico que ela havia consultado esta manh. Heat a fez soletrar o nome dele e o
escreveu em seu bloco, junto ao nmero dele. Kimberly disse que o conheceu quando passou por uma

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avaliao facial h duas semanas, e eles tiveram essa coisa mgica. Heat estava apostando que a m-
gica estava nas calas e na carteira dele, mas ela sabia que era melhor no comentar. Ela rezou para
que Rook tivesse o mesmo bom senso.
Como as coisas estavam numa veia hostil, Nikki decidiu prosseguir. Em poucos minutos ela
precisaria da cooperao de Kimberly com as fotos e queria que ela pensasse duas vezes antes de
mentir, ou estaria to abalada que mentiria mal. Muitas coisas no podem ser tomadas pelo seu valor
nominal com voc.
O que isso quer dizer?
Diga-me voc, Laldomina.
Desculpe-me?
E Samantha.
Ei, no comece com isso, no.
Uau, isso legal. Seu sotaque soou puramente de Long Island. Ela virou para Rook. V o
que o stress faz? Toda a pose de madame vai embora.
Primeiramente, meu nome legal Kimberly Starr. No crime mudar de nome.
Ajude-me aqui: por que Samantha? Estou imaginando voc com a sua cor de cabelo natural
e acho que voc combina mais com Tiffany ou Crystal.
Vocs, policiais, vocs adoram dar a ns, garotas, momentos difceis por conseguirmos as
coisas como podemos. As pessoas fazem o que precisam fazer, sabe?
por isso que estamos tendo esta conversa. Para descobrir quem fez o qu.
Se voc est querendo saber se matei meu marido... Deus, no posso acreditar que eu disse
isso... A resposta no. Ela esperou por uma resposta de Heat, mas Nikki no respondeu. Deixe-a
imaginar, ela pensou.
Meu marido mudou seu nome tambm, sabiam? Nos anos oitenta. Ele fez um seminrio
sobre marcas e decidiu que o que o atrapalhava era seu nome. Bruce DeLay. Ele disse que as palavras
construo e DeLay no eram a melhor ferramenta de vendas, ento ele pesquisou nomes que seriam
positivos para marcas. Voc sabe, otimista e que inspira confiana. Ele fez uma lista de nomes, como
Champion e Best. Ele escolheu Star e adicionou mais um r para no soar falso.

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Por mais que ela tivesse visto no dia anterior, quando ela cruzou o opulente lobby at os
escritrios fantasmas, Heat viu outro pedao da imagem pblica de Matthew Star rachar e despencar.
Como ele escolheu Matthew?
Pesquisa. Ele entrou em grupos para ver qual nome as pessoas achavam que combinava com
ele. E da se eu mudei o meu tambm? Grande coisa, sabe?
Detetive Heat decidiu que ela j havia conseguido tudo o que podia com essa linha de per-
guntas e estava feliz de, ao menos, ter um novo libi para verificar. Ento ela pegou seu conjunto de
fotos. Comeou a coloca-las na mesa e dizer para que levasse o tempo que precisasse, mas Kimberly
a interrompeu na terceira foto.
Esse homem aqui. Eu o conheo. Miric.
Nikki sentiu um formigamento, o mesmo que sentia quando uma pea de domin est se
inclinando, pronta pra cair. E como voc o conhece?
Ele era o agenciador do Matt.
Miric nome ou sobrenome?
Voc s quer saber de nomes, no ?
Kimberly, ele pode ter matado seu marido.
Eu no sei se nome ou sobrenome. Ele era s Miric. Um cara polons, eu acho. No tenho
certeza.
Nikki a fez examinar o resto das fotos, sem mais sucessos. E voc tem certeza de que seu
marido fez apostas com esse homem.
Sim, por que eu no estaria certa disso?
Quando Noah Paxton viu essas fotos, ele no o reconheceu. Se ele est pagando as contas,
ele no o conheceria?
Noah? Ele se recusou a lidar com o bookmaking. Ele teve que dar o dinheiro a Matthew
mas se mantinha fora disso. Kimberly falou que no sabia nem o endereo e nem o telefone de Miric.
No, eu s o via quando ele vinha at a porta ou aparecia no restaurante.
A detetive checaria de novo a mesa de Starr e o dirio pessoal, ou seu BlackBerry para alguma
entrada codificada ou uma lista de chamadas recentes. Mas um nome, um rosto e um emprego eram
um bom comeo.

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Enquanto Nikki endireitava a pilha de fotos para guardar, a detetive disse Kimberly que
pensou que ela no sabia sobre as apostas do marido.
Fala srio, uma esposa sabe. Assim como eu sabia sobre as amantes dele. Voc quer saber
o quanto de Flagyl eu tomei nos ltimos seis anos?
No, Nikki no se importava em saber. Mas ela pediu Kimberly por qualquer nome que se
lembrasse sobre as antigas amantes do marido. Kimberly disse que a maioria parecia ser casual, algu-
mas ficadas e finais de semana em cassinos, e ela no sabia seus nomes. Apenas um caso se tornou
srio, e foi com uma jovem executiva de marketing da equipe dele, um caso que durou seis meses e
terminou cerca de trs anos atrs, depois que a executiva deixou a empresa. Kimberly deu Nikki o
nome da mulher e conseguiu seu endereo por meio de uma carta de amor que havia interceptado.
Voc pode ficar com isso se quiser. Eu s a guardei caso pedssemos divrcio e eu precisasse pres-
sion-lo. Com isso, Nikki deixou-a com seu luto.
Encontraram Roach esperando por eles na entrada. Ambos j estavam sem casaco e a camisa
de Raley estava encharcada de novo. Voc precisa comear a usar camisas por baixo, Raley, Heat
disse enquanto caminhava.
E que tal trocar por uma Oxford? acrescentou Ochoa. Essas coisas de polister que voc
est usando ficam transparente quando voc sua.
Voc est excitado, Ochoa? perguntou Raley.
Seu parceiro revidou. Assim como a sua camisa, eu sou transparente para voc.
Roach repetiu o mesmo procedimento de Heat quando mostraram as fotos para o porteiro.
Ns tivemos que arrancar informao dele. Ochoa disse. O porteiro estava um pouco envergo-
nhado por Miric ter entrado no prdio sem ser percebido. Eles sempre interfonam para o apartamento
antes de qualquer pessoa entrar. Ele disse que foi tirar gua do joelho no beco e no deve ter visto
Miric entrando. Mas ele viu quando Miric saiu. Citando a partir das anotaes, o porteiro descreveu
Miric como um furozinho magricela que ia ver o Sr. Starr de tempos em tempos, mas cujas visitas
comearam a ficar mais frequentes nas ltimas duas semanas.
Alm disso, um bnus, Raley disse. Esse senhor tinha sado com o homem furo naquele
dia. Ele desgrudou a foto do quadro e segurou. Parece que Miric trouxe consigo alguns msculos.
claro, os instintos de Nikki j tinham se aguado sobre esse outro cara, o corpulento, quando
ela verificava o vdeo do lobby naquela manh. Ele estava com uma camisa folgada, mas ela poderia
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dizer que ele era um fisiculturista, ou pelo menos passava muito tempo malhando. Em outras circuns-
tncias, ela no teria pensado duas vezes e assumiria que ele estava entregando ares-condicionados,
provavelmente um em cada brao, baseando-se na aparncia dele. Mas o lobby sereno do Guilford
no era a entrada de servio e um homem adulto tinha acabado de ser jogado pra fora da varanda do
prdio naquele mesmo dia. O porteiro deu um nome para esse cara?
Ochoa olhou para suas anotaes de novo, Apenas o apelido. Homem de Ferro.
Enquanto a delegacia procurava por Miric e o Homem de Ferro desconhecido pelos compu-
tadores, as digitais dos dois foram enviadas para os detetives e patrulhas. Era impossvel para o pe-
queno time de Heat procurar cada agenciador de apostas em Manhattan, mesmo assumindo que Miric
fosse muito conhecido e que no vinha de outros bairros ou at mesmo Jersey. Alm disso, um homem
como Matthew Starr pode at usar um servio de apostas exclusivo ou da Internet ambos os quais
ele provavelmente usou mas, se ele era a mistura voltil de desespero e invencibilidade que Noah
Paxton havia descrito, as chances eram de que ele iria para as ruas tambm.
Ento eles se separaram para se concentrarem em agenciadores conhecidos em duas zonas.
O Time Roach comeou a procura pelo Upper West Side, cercando o Guilford, enquanto Heat e Rook
cobriam Midtown, prximo sede da Starr Pointe, do sul do Central Park at a Times Square.
Isso irritante, Rook disse depois da quarta parada: um vendedor de rua que de repente
decidiu que no falava ingls quando Heat mostrou seu distintivo. Ele era um dos vrios organizadores
para os principais agenciadores cujos carrinhos de comida eram uma parada conveniente para apostas
e espetinhos. Eles foram recebidos com a fumaa que respingava do grill, ardendo os olhos e os se-
guindo para onde quer que se movessem, enquanto o vendedor frisou a testa para as fotos e deu de
ombros.
Bem-vindo ao trabalho policial, Rook. Isto o que eu chamo de Google Street. Ns somos
o motor de busca; assim que o trabalho feito.
Assim que se dirigiam para o prximo endereo, uma loja de desconto de eletrnicos na Rua
51, uma frente especializada mais em apostas do que em caixas de som, Rook disse, Tenho que
dizer, uma semana atrs, se voc me dissesse que eu estaria indo procurar o apostador do Matthew
Starr em carrinhos de comida, eu nunca teria acreditado.
Voc quer dizer que a imagem no se adqua? aqui que voc e eu somos diferentes. Voc
escreve essas matrias para revista, voc s se importa em vender a imagem. Eu me importo em olhar
51
por de trs da imagem. Eu me desaponto frequentemente, mas raramente estou errada. Por trs de
cada imagem a verdadeira histria se esconde. Voc s tem que estar disposto a procurar.
, mas esse cara era grande. Talvez no um da elite, mas ele era ao menos o rosto da cam-
panha do Donald Trump
Eu sempre pensei que Donald Trump fosse o rosto da campanha do Donald Trump Ela
disse.
E quem Kimberly Starr, aquela modelo de parar o trnsito? Se ela a pobre garota rica, o
que ela estava fazendo gastando dez mil naquele rosto?
Se eu tivesse que adivinhar, ela comprou com o dinheiro do Barry Gable.
Ou ela trocou com o seu novo namorado mdico.
Confie em mim, eu descobrirei. Mas uma mulher como Kimberly no ir comear a guardar
cupons de supermercado e comer macarro instantneo uma noite por semana. Ela s se importa em
preparar seu rosto para a prxima temporada de The Bachelor.
Isso se eles a gravarem na Ilha do Doutor Moreau. Ela no gostou de si mesma por isso,
mas riu. Isso apenas o encorajou. Ou se ela est fazendo um remake de O Homem Elefante. Rook
respirou fundo e soltou o ar devagar, Eu no sou um suspeito, eu sou um ser humano.
A chamada de rdio veio quando eles estavam entrando no carro aps a loja de eletrnicos
t-los levado a lugar nenhum. Roach tinha flagrado Miric na frente de uma casa de apostas, na Rua
72 Oeste, e estavam se preparando, chamando por reforos.
Heat botou a sirene no teto do carro e disse a Rook para apertar o cinto de segurana e se
segurar.
Ele sorriu e disse, Posso acionar a sirene?

________________________________________________________________________________
Pessoa responsvel pelas apostas e seus pagamentos.
Carro da Google que faz o mapeamento para o Google Maps.

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o poucas as chances de uma perseguio em alta velocidade acontecer em prximo ao
centro de Manhattan. A Detetive Heat acelerou, freou, foi mais adiante, puxou o volante
para a direita, e acelerou novamente, at que foi forada a frear mais uma vez aps andar
apenas alguns metros. Enquanto ela continuava naquela situao, dirigindo-se rea re-
sidencial da cidade, seu rosto expressava concentrao, olhos percorrendo todos os espelhos, depois
as caladas, depois a faixa de pedestres, depois o homem da entrega que estacionou em fila dupla e ia
ser atropelado quando abriu a porta da van, se no fosse pela experincia e habilidade da detetive ao
volante. A sirene e as luzes no significavam nada naquele trnsito. Talvez significassem para os
pedestres, mas as vias de trfego estavam to lotadas que at mesmo os motoristas que se importavam
o bastante para abrir caminho no tinham espao para manobrar.
Nossa, vamos l, mexa-se, gritou Rook do banco do passageiro para outro txi parado em
frente ao para-brisa deles. A voz dele estava seca por causa da adrenalina, suas palavras pontuadas
pelo ar apertado pelo seu cinto de segurana a cada freada repentina, que dividia suas slabas em duas.
Heat manteve a compostura. Este era o videogame da vida real, que os policiais jogavam
todos os dias nesta cidade, uma corrida contra o tempo numa pista de obstculos de construes,
barracas, congestionamento, desatentos, idiotas, filhos da puta, e ignorantes. Ela sabia que a 8 Ave-
nida estaria parada ao sul do Columbus Circle. Ento, ao menos uma vez, o congestionamento funci-
onou a seu favor. Uma limusine Hummer, que tambm seguia para rea residencial da cidade, estava
obstruindo a Rua 55. Nikki disparou pela fresta de luz que o carro criou e virou esquerda. Aprovei-
tando-se do trfego mais tranquilo que a barreira do Hummer havia criado, ela acelerou em direo
10 com os palavres de Rook e a conversa de Ochoa no rdio preenchendo seus ouvidos.

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As coisas melhoraram, assim como ela havia previsto, quando ela virou a esquina na 10.
Aps um jogo de se esquivar num cruzamento de duas vias na 57 Oeste, a 10 se tornou a Avenida
Amsterdam, alargando-se, e abriu uma via de emergncia que alguns motoristas estavam dispostos a
respeitar. Ela avanava para o norte com um pouco mais de velocidade, passando a parte de trs do
Lincoln Center quando veio a chamada de Raley. Ele tinha Miric sob custdia. Ochoa estava perse-
guindo o suspeito nmero dois, que fugira para oeste da 72. Este seria o Homem de Ferro, ela disse,
suas primeiras palavras desde que instruiu Rook a colocar o cinto de segurana e se segurar, quando
estavam na Times Square.
Ochoa estava ofegando em seu rdio quando ela disparou pela 70 onde a Amsterdam e a
Broadway se cruzavam em forma de X. Sus... peito... correndo... para oeste... aproxi... agora na Bro-
adway...
Ele est indo para a estao de metr, Heat disse para Rook, mas estava pensando alto.
Atravessando... uma buzina de carro, e ento... Suspeito atravessando a Broadway... para
a estao... de metr.
Ela falou no rdio. Descrio do suspeito.
Entendido... Branco, homem, 1,85 m... Camisa vermelha... Calas... Sapatos pretos...
Para complicar a situao, havia duas estaes de controle no metr da 72 com a Broadway:
o antigo edifcio histrico de pedra ao sul e o mais recente feito de vidro e metal que ficava do outro
lado da rua, ao norte. Nikki estacionou no edifcio mais antigo. Ela sabia que apostas ilegais ocorriam
na parte norte da 72, ento o Homem de Ferro em fuga provavelmente entraria na estao mais pr-
xima a mais nova e Ochoa o seguiria at l. A ideia dela era impedi-lo de escapar pelo tnel
deste lado.
Fique no carro, estou falando srio, ela falou sobre seu ombro a Rook enquanto saia pelo
lado do motorista, pendurando o distintivo em seu pescoo. O tnel do metr estava 10 graus mais
quente do que a temperatura das ruas, e o ar que vinha do subsolo e a encontrava enquanto ela corria,
passando pelas mquinas de carto de metr em direo s catracas, era uma mistura de cheiro horrvel
de lixo e abafamento de forno. Heat saltou sobre uma catraca com uma mo suada que escorregou no
ao inoxidvel. Ela recuperou o equilbrio, mas caiu agachada e se encontrou olhando para cima para
o forto de blusa vermelha enquanto ele alcanava o topo da escada.
Polcia, pare, ela disse.
54
Ochoa estava subindo os degraus atrs dele. Batendo em retirada, o grandalho correu pas-
sando por Heat em direo as catracas. Ela o bloqueou e ele agarrou seu ombro. Ela levantou uma
mo para faz-lo soltar o pulso, e com a outra agarrou seu trceps e colocou as costas dele na parte da
frente de seu corpo, para que ele no pudesse alcan-la e acertar-lhe um soco. Ento ela agarrou seu
cinto, enganchou seu tornozelo no dele e o derrubou de costas. Ele caiu com fora. Enquanto Heat
ouviu o ar sair dele, ela aplicou uma tesoura em seu pescoo com as pernas e puxou seu pulso em
direo a ela para lhe dar o que um certo ex-integrante da marinha chamava de chave de brao. Ele
lutou para levantar, mas se encontrou encarando a arma dela.
V em frente, ela disse.
O Homem de Ferro deitou-se nos azulejos encardidos, e foi isso.
_________

No muito digno de citao, disse Rook ao caminho de volta a delegacia.


Eu te disse para esperar no carro. Voc nunca espera no carro.
Achei que voc pudesse precisar de ajuda.
Sua? ela caoou. Isso machucaria novamente essas costelas frgeis.
Voc precisa de ajuda. Ajuda de escritor. Voc derruba uma figura como essa, e o melhor
que voc tem a dizer V em frente?
O que h de errado nisso?
Desculpe-me detetive, mas eu estou sem resposta. Tipo o shave and a haircut sem o to
importante two bits. Ele olhou para o banco de trs, para o Homem de Ferro algemado olhando
pela janela para os danarinos na propaganda em cima de um txi. No entanto, mais 10 pontos por
no dizer Faa o meu dia.
Contanto que esteja feliz, Rook, meu trabalho est feito.
_________

Uma coluna de luzes fluorescentes atravessava a escurido da sala de observao da delegacia


enquanto Jameson Rook entrava em cena para se juntar a Heat e os dois detetives dela. Tenho um
palpite sobre quem escreveu Its Raining Men. Pronto? disse Ochoa. Os espritos estavam percep-
tivelmente mais leves aps a deteno desta tarde. Uma parte pela adrenalina, uma parte por sentir
que este caso poderia acabar se seus dois prisioneiros tivessem matado Matthew Starr.
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Rook cruzou os braos e sorriu. Deixe-me ouvir.
Dolly Parton.
Oh, gemeu Rook, Sabia que eu deveria ter apostado dinheiro nisso.
Dica, disse Raley.
Vivo.
Uma dica melhor, disse Ochoa.
Rook estava amando aquilo e anunciou como um apresentador de programa de TV, Esse co-
escritor famoso um homem e est na televiso todos os dias.
Al Roker, gritou Raley.
Excelente palpite. No.
Paul Shaffer, disse Heat.
Rook no conseguia esconder seu espanto. Est certo. Esse foi um palpite de sorte, ou voc
sabia?
a sua vez de adivinhar. Ela abriu um sorriso que foi embora to rpido quanto apareceu.
Ah, e o meu prmio por ter ganhado? Voc espera aqui na sala de observao enquanto eu fao meu
trabalho.
Detetive Heat manteve os dois suspeitos separados para o interrogatrio por uma questo
prtica. Os dois tinham sido separados desde que foram presos, para impedi-los de formularem hist-
rias e libis. O primeiro interrogatrio fora com Miric, o apostador, que de fato tinha aparncia de um
furo. Ele era um homem pequeno, 1,63 m, com braos finos que poderiam ter sado de um Sr. Cabea
de Batata. Ela o escolheu porque ele era a pessoa que conhecida e porque, se tal coisa existisse, era o
crebro da dupla.
Miric, disse ela, isso polons, certo?
Polons-americano, disse ele com um leve trao de sotaque. Eu vim para este pas em
1980, depois daquilo que chamamos de A greve do estaleiro de Gdansk.
Ns, querendo dizer voc e Lech Walesa?
Isso mesmo. Solidarnosc!, sim?
Miric, voc tinha 9 anos.
No interessa, est no sangue, n?

56
Em menos de um minuto Nikki o fez falar. Um tempo de encheo de linguia. Um enrolador
que fala e fala, mas no diz nada. Se ela tivesse mantido a dana, estariam ali por horas e ela estaria
com dor de cabea e sem nenhuma informao. Ento, ela decidiu encurral-lo da melhor maneira
que pode.
Voc sabe por que te pegamos?
Isso tipo quando voc leva uma multa de trnsito por dirigir rpido demais o policial te
pergunta o quo rpido voc estava indo? Eu acho que no.
Voc j foi preso antes.
Sim, vrias vezes. Eu acho que voc tem uma lista a, certo? Ele apontou com seu longo
nariz para os arquivos que estavam sobre a mesa na frente dela e ento a encarou. Os olhos deles
estavam profundos, to juntos, quase cruzados. Cham-lo de furo poderia ser um elogio.
Por que voc foi ao Guilford antes de ontem?
O Guilford, na 77 Oeste? Muito bonito aquele prdio. Um palcio, no ?
Por que voc estava l?
Eu estava?
Ela jogou a pasta que estava em sua mo na mesa e ele pulou. Bom, ela pensou, vamos in-
verter as coisas. Corta essa, Miric. Eu tenho testemunhas e fotografias. Voc e seu valento foram
visitar Matthew Starr e agora ele est morto.
E voc acha que eu tenho algo a ver com esta tragdia?
Miric era descuidado, sorridente, e, pela sua experincia, o tipo mais esperto de estrategista.
Eu acho que voc pode ser til aqui, Miric. Talvez, seja l o que aconteceu com o Sr. Starr, no tenha
sido voc. Talvez o seu camarada... Pochenko... Tenha ficado um pouco mais exaltado do que deveria
ficar quando vocs foram cobrar sua dvida. Isso acontece. Foi isso o que aconteceu?
Seja l o que voc est falando, eu no sei. Eu tinha um horrio marcado para ver o Sr.
Matthew Starr, claro. Se no, por que eles me deixariam entrar em um prdio como aquele? Mas eu
fui at seu apartamento e ele no respondeu.
Ento voc alega que no viu Matthew Starr naquele dia.
Eu no vejo porque repetir quando eu disse to claramente.

57
Esse cara j estivera ali muitas vezes, ela pensou. Ele sabia todos os movimentos. E nenhum
de seus antecedentes, apesar de numerosos, envolviam violncia. Apenas golpes, apostas e bookma-
king. Ela voltou para o Homem de Ferro. Este outro homem, Pochenko, ele foi com voc?
No dia que eu no vi Matthew Starr? Ele foi. Voc j sabe disso, aposto, ento a est. Voc
tem a minha resposta.
Por que voc levou Pochenko para se encontrar com Matthew Starr? Para lhe mostrar o lindo
prdio?
Miric riu, mostrando uma fina linha de dentes. Essa foi boa, vou me lembrar disso.
Ento por qu? Por que levar um cara to grande como aquele?
Ah, voc sabe, nesta economia muitas pessoas querem te roubar nas ruas. s vezes eu car-
rego muito dinheiro e voc nunca est seguro, no ?
Voc no est me convencendo. Eu acho que voc est mentindo.
Miric deu de ombros. Pense o que voc quiser, um pas livre. Mas eu te digo isso. Voc
pergunta se eu matei Matthew Starr e eu digo, por que eu faria isso? ruim para os negcios. Quer
saber meu apelido para Matthew Starr? O Caixa Eletrnico. Por que eu desligaria meu prprio caixa
eletrnico?
Ele lhe deu algo no que pensar. No entanto, quando se levantou, ela disse, Mais uma coisa.
Estenda suas mos. Ele estendeu. Elas estavam limpas e plidas, como se ele tivesse passado dias
descascando batatas em um tanque de lavar roupas.
Nikki Heat comparou notas com sua equipe, enquanto eles moviam Pochenko da sua cela
para o interrogatrio. Esse Miric d trabalho, disse Ochoa. Voc v bichos assim, cobertos de
serragem em gaiolas pequenas quando voc ataca traficantes de metanfetamina.
Certo, ns concordamos com o perfil de furo, disse Heat. O que ns achamos de til?
Eu acho que foi ele.
Rook, voc disse isso sobre todos que ns encontramos neste caso. Gostaria que eu te lem-
brar-se de Kimberly Starr?
Mas eu no havia visto esse cara antes. Ou talvez seja o seu msculo. assim que vocs os
chamam, msculo?
s vezes, disse Raley. H tambm valento.
Ou brutamontes, disse Ochoa.
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Brutamontes bom, continuou Raley. Assim como fodo.
Muque, disse Ochoa, e os dois detetives alternaram eufemismos em uma rpida sucesso
de palavras.
Gangster.
G.
Capanga.
Puto.
Mata-sete.
Fanfarro.
Pimpo.
Estourado.
Mas msculo funciona, disse Ochoa.
Passa a mensagem, concordou Raley.
Rook pegou seu Moleskine e uma caneta. Estou anotando alguns desses antes que eu es-
quea.
Faa isso, disse Heat. Eu estarei com o... Canalha.
_________

Vitya Pochenko, voc tem sido um cara ocupado desde que chegou nesse pas. Nikki virou as
pginas em seu arquivo, lendo silenciosamente, como se j no soubesse o que estava neles, e, em
seguida, o fechou. Sua ficha estava cheia de detenes por ameaas e atos violentos, mas sem conde-
naes. As pessoas ou fugiam de testemunhar contra o Homem de Ferro ou deixavam a cidade. Voc
escapou limpo. Muitas vezes. As pessoas ou realmente gostam de voc, ou elas realmente tm medo
de voc.
Pochenko sentou-se olhando para frente, com os olhos fixados no espelho de dois sentidos.
No se inspecionando nervosamente, no como Barry Gabel. No, ele havia fixado o olhar e focado
em um ponto de sua escolha. No olhando para ela, como se nem estivesse l com ela. Ele parecia
estar profundamente em sua prpria mente, e em nenhum outro lugar. Detetive Heat teria que mudar
isso.

59
Seu amigo Miric no deve ter medo de voc. O Russo no piscou. No de acordo com o
que ele me disse. Nada ainda. Ele tinha algumas coisas interessantes a dizer sobre o que voc fez
com Matthew Starr no Guilford, antes de ontem.
Devagar, ele tirou a cabea das nuvens e virou a cabea para encar-la. Conforme ele se
mexeu, seu pescoo torceu, revelando veias e tendes enterrados profundamente nos ombros volu-
mosos. Ele a encarou por baixo de uma grossa sobrancelha ruiva. Deste ngulo, na luz melanclica,
ele tinha o rosto de um gladiador com um nariz revelador que se curvava com uma plancie antinatural
onde havia sido quebrado. Ela decidiu que ele havia sido bonito uma vez, antes da dureza. Com o
corte de cabelo escovado, ela podia imaginar a verso criana dele em um campo de futebol ou ba-
lanando um taco em um ringue de Hockey. Mas a dureza era a vida de Pochenko agora, e, seja vindo
do tempo que passou na priso na Rssia ou aprendendo a no ser preso, a criana havia desaparecido
e tudo que ela via na sala era o que acontecia quando voc fica muito, muito bom em sobreviver a
coisas muito, muito ruins.
Algo que parecia um sorriso se formou nos vincos profundos nos cantos da sua boca, mas
nunca veio. Ento ele finalmente falou. Na estao de metr, quando voc estava em cima de mim,
eu conseguia sentir seu cheiro. Voc sabe do que eu estou falando? Cheirar voc?
Nikki Heat j tinha estado em todos os tipos de interrogatrios e entrevistas com todos os
tipos de canalhas na criao de Deus e aqueles afetados demais para fazer parte da lista. Os mafiosos
e os malucos pensavam que, porque ela era uma mulher, podiam atingi-la com alguma conversa ma-
liciosa sobre algum filme porn ruim. Um assassino em srie uma vez pediu a ela que fosse junto na
van para que ele pudesse se satisfazer no caminho at a penitenciria. A armadura dela era forte. Nikki
tinha o melhor dom de um investigador, distncia. Ou talvez fosse desconexo. Mas as palavras ca-
suais faladas por Pochenko, junto ao olhar arrogante que ele estava dando a ela, a intruso da sua
casualidade e a ameaa carregada naqueles olhos de resina de mbar, a fez estremecer. Ela sustentou
o olhar e tentou no se envolver.
Vejo que voc sabe. E ento, o mais arrepiante de tudo, ele piscou. Eu vou ter isso. Ento
ele mandou beijos midos no ar para ela e riu.
Ento Nikki ouviu alguma coisa que ela nunca havia ouvido na Sala de Interrogatrio antes.
Gritos abafados vindos da cabine de observao. Era Rook, sua voz sufocada pelo vidro duplo e
prova de balas, gritando com Pochenko. Parecia que ele estava gritando atravs de um travesseiro,
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mas ela ouviu ... Animal... Desprezvel... Boca imunda..., seguido de batidas no vidro. Ela se virou
sobre o ombro para olhar. Difcil ser indiferente quando o vidro estava flexionando e chacoalhando.
Ento vieram os gritos amortecidos de Roach e o barulho parou.
Pochenko olhou do espelho para ela com um olhar inquieto. O que quer que tenha entrado no
crebro de ervilha de Rook e o feito soltar os cachorros l, ele havia tido sucesso em acabar com o
momento de intimidao do Russo. Detetive Heat agarrou a oportunidade e mudou de assunto sem
comentar.
Deixe-me ver suas mos, ela disse.
O qu? Voc quer minhas mos, venha mais perto.
Ela se levantou, tentando ganhar altura e distncia, e, mais que tudo, uma posio dominante.
Coloque suas mos sobre a mesa, Pochenko. Agora.
Ele decidiu que escolheria o momento, mas ele no demorou muito. As algemas em um pulso
bateram contra a borda da mesa, e, em seguida, uma contra a outra, conforme ele estendia suas palmas
das mos no metal frio. Suas mos estavam arranhadas e inchadas. Algumas juntas estavam com
marcas de contuso, em outras estava faltando pele e com pus onde ainda no havia cicatrizado. No
dedo do meio da sua mo direta havia uma faixa grossa de pele esbranquiada e um corte. Do tipo
que um anel deixaria.
O que aconteceu aqui? ela disse, aliviada em se sentir no comando novamente.
O qu, isso? No nada.
Parece um corte.
Sim, eu me esqueci de tirar meu anel antes.
Antes do que?
Antes do meu treino.
Que treino e em que academia? Conte-me.
Quem disse alguma coisa sobre academia? Seu lbio superior enrugou-se, e ela instintiva-
mente deu um passo para trs, at perceber que ele estava sorrindo.
_________

O escritrio do Capito Montrose estava vazio, ento Nikki Heat conduziu Rook para dentro e
fechou a porta de vidro. O que diabos foi aquilo tudo?

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Eu sei, eu sei. Eu me exaltei.
No meio do meu interrogatrio, Rook.
Voc ouviu o que ele estava falando para voc?
No. Eu no podia ouvi-lo com toda aquela batida no espelho de observao.
Ele desviou o olhar. Bem chato, no ?
Eu diria que a primeira vez. Se fosse na Chechnia, agora voc estaria descendo a monta-
nha em um bode.
D para voc esquecer sobre a Chechnia? Eu tenho uma oferta de filme e voc provoca e
provoca e provoca.
No me diga que voc no previu isso.
Dessa vez, talvez. Posso falar uma coisa? Ele no esperou por uma resposta. Eu no sei
como voc aguenta fazer isso.
Voc est brincando? meu trabalho.
Mas to... Feio.
Zonas de guerra tambm no so to divertidas. Pelo menos foi isso que eu li.
Guerra, no to boa. Mas isso apenas uma parte. No meu trabalho, eu tinha que me mudar
de um lugar para outro. Pode ser zona de guerra uma hora, ou uma ida de carro com um capuz preto
sobre a minha cabea at um cartel de drogas, mas a, eu consigo um ms em Portofino e em Nice,
com estrelas do rock e seus brinquedos, ou eu vou atrs de algum chef celebridade por uma semana
em Sedona ou em Palm Beach. Mas voc? Isso ... Isso no cheira bem.
Isso o equivalente de o que uma garota bonita e legal como voc est fazendo em um
lugar como este? Por que, se for, eu vou chutar voc nas bolas para mostrar o quo no legal eu posso
ser. Eu gosto do meu trabalho. Eu fao o que eu fao, e lido com as pessoas com quem lido, e aqui
est um ttulo para o seu artigo, escritorzinho: Criminosos so a escria.
Especialmente aquele G.
Ela riu. Excelente pesquisa, Rook. Voc parece um malandro falando assim.
Ah, e por falar nisso? Sem cabras. Equvoco popular. L em Cucaso, com o General Ya-
madayey, s h cavalos. assim que se faz.
Quando ela o viu sair da sala, ela ficou surpresa por no se sentir mais chateada. Quo irritada
voc poderia estar com algum que age como se se importasse pelo menos um pouco?
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Meia hora depois, ela se sentou com Raley, assistindo aos vdeos das cmeras de segurana
do Guilford. Detetive Heat no estava satisfeita. Rode de novo, ela disse. E vamos assistir todos
os cantos desta tela. Talvez ns tenhamos perdido um pedao com eles voltando mais tarde.
O que h de errado? Rook chegou atrs deles, seu hlito cheirando a expresso contraban-
deado.
a porcaria do tempo. Ela bateu sua caneta sobre o relgio digital cinza plido embutido
na parte inferior no vdeo de segurana. Mostra Miric e Pochenko chegando s 10:31 da manh. Eles
vo at o elevador, certo? E voltam para a entrada cerca de vinte minutos mais tarde.
Claro que coloca um grande buraco no depoimento de Miric, que o Starr nunca atendeu a
porta. A menos que fossem vinte minutos batendo na porta.
Se me perguntar, a nica coisa que foi batida foi Matthew Starr, Raley disse. Isso tem que
ser de quando Pochenko lhe deu uma aula de boxe.
Esse no nosso problema, pessoal, Heat disse. De acordo com isso, nossos dois Elvis
deixaram o prdio s 10:53 da manh, mais ou menos duas horas e meia antes da nossa vtima ter sido
jogada da sua varanda. Ela jogou a caneta na mesa em frustrao. Dessa maneira, nossos dois prin-
cipais suspeitos so eliminados pela gravao.
E eles pediram um advogado, Ochoa acrescentou, olhando para o seu BlackBerry. Eles
esto sendo liberados agora.
Do lado de fora da porta de segurana, Heat estava com Roach e olhou para a rea de proces-
samento enquanto Miric e Pochenko recolhiam seus pertences. Claro que foi Miric que tinha o advo-
gado nos nmeros favoritos, e, quando o advogado bateu os olhos na Detetive Heat, ele no gostou
do que viu, ento ele ficou ainda mais ocupado com a papelada.
Acho que eu deveria cancelar aquele mandado de busca por pedaos de jeans azuis no apar-
tamento deles, Raley disse.
No precisa, disse Nikki. Eu sei a hora que o relgio marca, mas qual o mal em checar?
Detalhes, camaradas. Vocs nunca vo se arrepender em serem minuciosos. E quando Pochenko a
avistou, ela adicionou, Na verdade, adicionem outro item no mandado de busca do Homem de Ferro.
Um grande anel.
Quando Ochoa saiu para pegar o mandado de busca, ela deu a Raley uma tarefa. Eu sei que
penoso, mas eu quero que voc procure o vdeo da entrada novamente do momento que aqueles
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palhaos saem at a meia hora depois da morte do Starr. E faa isso em tempo real para que tenhamos
certeza de que no deixamos nada passar.
Raley saiu para fazer a procura. Nikki ficou para assistir Miric, seu advogado e Pochenko se
direcionarem para a sada. O Russo diminuiu o passo, se separando dos outros dois, passando por
Heat. Um policial o seguiu ento ele parou em uma rea segura, a uma boa distncia dela. Ele levou
seu prprio tempo a olhando da cabea aos ps e ento disse em um sussurro baixo, Relaxa. Voc
ir gostar. Depois, deu de ombros, Ou no.
E em seguida ele saiu sem olhar para trs. Nikki esperou at que a porta fechasse com Po-
chenko do outro lado antes de voltar ao trabalho.

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Na msica, o chamado Shave and Haircut e a resposta associada two bits um riff musical
simples de 7 notas, popularmente usado no final de uma performance musical, geralmente para efeito
cmico.
Solidariedade, em dinamarqus.
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ikki adentrou o bar que ficava na cobertura do Soho House e se perguntou no que
sua amiga estava pensando quando marcou de tomar coquetis ao ar livre durante
uma onda de calor. Sete e meia da noite no meio da semana no vero era muito claro
para sentir frio e muito cedo para qualquer tipo de ao, especialmente nesse trecho
da 9 Avenida. Na rea do Lower East Side que continha mais hipsters, sete e trinta era deveras inco-
mum. Era extremamente cedo.
Lauren Parry, que claramente no estava incomodada, acenou da sua mesa com vista para a
rua onde acabava o toldo e comeava a rea da piscina. Est muito quente? ela disse quando Nikki
chegou.
No, est bom. Aps se abraarem, ela acrescentou, Quem no gosta de suar at perder
uns quilos?
Bom, me desculpe. Eu passo o dia no necrotrio, disse a mdica legista. Aceito todo o
calor que consigo.
Elas pediram seus coquetis. Nikki escolheu um Campari com soda, desejando algo seco,
borbulhante, e, acima de tudo, gelado. Sua amiga ficou com o de sempre, um Bloody Mary. Quando
chegaram, Nikki observou que era uma escolha irnica para um legista. Por que voc no muda,
Lauren? Isso no o almoo de domingo. Pea um daqueles Saketinis ou um Sex on the Beach.
Ei, voc quer falar de bebidas irnicas, esta uma delas. No meu trabalho, sexo na praia
geralmente o que leva a um corpo embaixo do per.
vida, Nikki disse, e as duas riram.
Encontrar sua amiga para um drink aps o trabalho uma vez por semana era mais do que
apenas coquetis e uma hora relaxante. As duas mulheres haviam se dado bem imediatamente na

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primeira autpsia de Lauren, quando ela comeou a trabalhar no Necrotrio trs anos atrs, mas o seu
ritual semanal aps o trabalho era alimentado pelo seu vnculo profissional. Apesar das diferenas
culturais Lauren vinha dos projetos em St. Louis e Nikki cresceu na classe-mdia de Manhattan
elas se conectavam em outro nvel, como mulheres profissionais se arriscando em reas que eram
tradicionalmente habitadas por homens. Claro, Nikki gostava de beber no bar da polcia ao lado da
delegacia ocasionalmente, mas ela no queria ser um dos caras mais do que ela queria costurar e
participar de clubes de livro. Ela e Lauren se apegavam sua camaradagem e ao sentimento de segu-
rana que haviam trabalhado uma na outra, para ter um tempo e lugar para compartilhar os problemas
no trabalho, em grande parte polticos, e, sim, para relaxar e ficarem livres, sem ter que ser no aougue
ou onde se costumava tricotar e reclamar.
Nikki perguntou, Voc se importa de um pouco de conversa de trabalho?
Ei, amiga, alm de passar frio o dia todo, as pessoas com as quais eu passo meu tempo no
falam muito, ento qualquer que seja o tpico, comece.
Heat queria falar sobre Matthew Starr. Ela contou Lauren que agora ela entendia como a
vtima havia conseguido aquelas contuses no tronco. Ela listou suas sesses com Miric e Pochenko,
ao final dizendo que ela no tinha dvidas de que o agenciador fez seu homem musculoso encorajar
o incorporador imobilirio a priorizar o reembolso de sua dvida de jogo. Pela sua experincia, ela
adicionou que, graas aos advogados e a embromao: eles teriam sorte se conseguissem montar um
caso. O que ela queria saber era se Lauren lembrava-se de outra marca que poderia ser interpretada
como um evento distinto do trabalho feito pelo Russo?
Lauren Parry era uma maravilha. Ela se lembrava de cada autpsia da mesma forma que Tiger
Woods poderia lhe contar cada uma das tacadas de golfe em cada competio assim como as de seu
oponente. Ela disse que havia apenas dois indicadores relevantes. Primeiro, um par de contuses ni-
cas nas costas do falecido, que correspondia exatamente s maanetas de lato polido das portas fran-
cesas que levavam varanda, provavelmente onde ele foi empurrado para fora com grande fora.
Heat se lembrava do tour de Roach pela cena do crime na varanda e o p de pedra sob o local onde
as maanetas haviam batido na parede. Segundo, Starr tinha marcas de mos em ambos os braos. A
mdica legista mostrou no ar, com o dedo embaixo de cada axila, mos envoltas nos braos.
Meu palpite que no houve muita luta, Lauren disse. Quem quer que tenha feito isso,
pegou a vtima, tacou-a pelas portas e ento a atirou de costas na rua. Eu examinei suas pernas e
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tornozelos e tenho certeza de que o Sr. Starr nunca sequer tocou o guarda-corpo quando ele passou
por cima dele.
Nenhuma outra marca ou corte, sem ferimentos de defesas ou marcas?
Lauren balanou a cabea. Apesar de que havia uma irregularidade.
Desembucha, garota. Junto inconsistncia, irregularidade a melhor amiga de uma dete-
tive.
Eu estava fazendo o relatrio desses hematomas, sabe, os com a provvel marca de anel? E
havia uma que era exatamente como as outras, mas sem marca de anel.
Talvez ele o tenha tirado.
No meio de um espancamento?
Nikki tomou um longo gole de sua bebida, sentindo o gs atingir sua lngua enquanto ela
olhava atravs da barreira de acrlico ao lado dela para a avenida, 7 andares abaixo. Ela no sabia o
que a informao de Lauren significava, mas ela pegou seu bloco de anotaes e escreveu Um soco,
sem anel.
Elas pediram alguns salgadinhos e uma poro de azeitonas, e quando os petiscos chegaram,
elas estavam em outro assunto: Lauren daria um seminrio na Columbia no outono; a sua cachorra da
raa dachshund, Lola, havia sido escolhida para um comercial de comida de cachorro quando ela a
levou para passear semana passada; Nikki tinha uma semana de folga no final de Agosto e estava
pensando em ir para a Islndia, e se Lauren queria ir. Parece frio, ela disse. Mas tambm disse que
pensaria sobre isso.
O celular de Nikki vibrou e ela olhou para o identificador de chamadas.
E a, Detetive, Lauren perguntou, voc vai ter que entrar em posio de combate ou algo?
Talvez descer de rapel pela lateral do edifcio e entrar em ao com dois punhos a postos?
Rook, foi tudo o que ela disse e segurou o telefone.
Atende. No faz mal.
o Rook, ela repetiu, como se no fosse necessrio mais nenhuma explicao. Nikki dei-
xou cair na caixa postal.
Envie a chamada para o meu telefone, disse Lauren, mexendo em seu Bloody Mary. Po-
deria ser pior do que Jameson Rook. Esse cara pegvel.

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Ah, claro, s o que eu preciso. Ele me seguir no ruim o suficiente, precisa colocar isso
no meio. Quando o telefone dela vibrou para indicar um correio de voz, ela apertou o boto e segurou
o telefone em sua orelha. Ahn. Ele disse que descobriu algo grande no caso de Matthew Starr e
precisa que eu veja... Ela segurou a mo para cima, mostrando a palma para Lauren enquanto ela
ouvia o resto e ento desligou.
Qual o progresso?
No disse. Ele disse que no podia falar no momento, mas para eu ir para a casa dele agora
mesmo, e deixou o endereo dele.
Voc deveria ir, disse Lauren.
Quase tenho medo de ir. Conhecendo ele, ele provavelmente deu voz de priso a qualquer
um que conhecia Matthew Starr.
_________

Quando o elevador de fora industrial chegou ao loft dele, Rook estava esperando por ela do
outro lado da porta pantogrfica. Heat. Voc realmente veio.
Sua mensagem disse que voc tinha algo para me mostrar.
Eu tenho, ele disse e saiu da entrada e desapareceu, entrando em outro corredor. Por aqui.
Ela o seguiu para sua cozinha de designer. Na outra ponta, na sala principal, como os desig-
ners dos programas da TV a cabo chamavam esses espaos que uniam salas de estar e de jantar e que
permitia a viso completa da cozinha, havia uma mesa de pquer com um tampo de feltro. E estava
rodeada de... Jogadores de pquer. Ela chegou a um impasse. Rook, no h nada que voc precise
me mostrar sobre este caso, no ?
Diga, voc mesmo uma detetive, no ? Ele deu de ombros e deu um sorriso travesso.
Voc teria vindo se eu tivesse apenas te convidado para jogar pquer?
Nikki foi atingida por uma grande vontade de voltar atrs, mas em seguida o grupo de pquer
se levantou para cumpriment-la e ali estava ela.
Enquanto Rook a levou at a sala, ele disse, Se voc realmente precisa de um motivo de
trabalho para estar aqui, ento voc pode agradecer o homem que conseguiu o mandado do Guilford
para voc. Juiz, esta a Detetive Nikki Heat, Polcia de Nova York.

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O juiz Simpson estava um pouco diferente em uma camisa polo amarela, encolhido atrs das
pilhas de fichas de pquer em vez de sua cadeira. Estou ganhando, ele disse enquanto lhe dava a
mo. A ncora do jornal de uma rede de TV que ela e o resto da Amrica admiravam tambm estava
l, junto com seu marido cineasta. A ncora disse que estava feliz por Heat ser uma policial, pois ela
havia sido roubada. E por um juiz, disse o marido dela. Rook colocou Nikki no assento vazio entre
ele e a jornalista e antes que Nikki percebesse, o marido ganhador de Oscar estava lhe dando suas
cartas.
Ela ficou aliviada em descobrir que este era um jogo de apostas baixas, e, logo se preocupou
que eles tivessem reduzido as apostas em respeito ao seu nvel salarial. Mas estava claro que este jogo
era mais pela diverso do que pelo dinheiro. Apesar de que ganhar ainda era importante, especial-
mente para o juiz. Vendo ele sem sua toga pela primeira vez, a luz do teto brilhando em sua cabea
careca, a obsesso manaca que ele trouxe para seu jogo, Nikki no podia deixar de compar-lo a
outro Simpson. Ela teria dado suas fichas todas s para ouvir o juiz dizer Duh!
Aps as cartas da terceira mo, as luzes piscaram e voltaram. L vamos ns, disse Nikki.
O prefeito disse que teramos quedas de energias parciais.
H quantos dias estamos nesta onda de calor? perguntou o cineasta.
Este o quarto dia, disse sua esposa. Eu entrevistei um meteorologista e ele disse que no
uma onda de calor a menos que tenhamos trs dias consecutivos acima de 33.
Uma mulher apareceu na cozinha e adicionou, E se o calor durar mais que quatro dias, con-
sulte seu mdico imediatamente. A sala caiu na gargalhada, e a mulher saiu detrs do balco fazendo
uma grande, reverncia teatral, a completando com um gracioso movimento do brao para cima. Rook
havia lhe contado sobre sua me. Claro, ela j sabia quem Margaret era. Voc no ganha Tony Awards
e aparece na seo da Style e em colagens de festas da Vanity Fair com a frequncia que ela aparecia
e passava despercebida. Aos sessenta anos agora, Margaret tinha ido de ingnua Grande Dama (em-
bora Rook uma vez tivesse confessado Nikki que ele escrevia Grande D-a-n-o). A senhora exalava
cada pedacinho de uma diva alegre, da sua frase de abertura at o jeito que ela entrava na sala para
pegar a mo de Nikki e fazer alarde sobre o quanto ela tinha ouvido Jamie falar dela.
E eu ouvi muito sobre voc, Nikki respondeu.

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Acredite em tudo, querida. E se no for verdade, quando eu chegar ao inferno, resolverei de
l. Ento ela deslizou no, no havia um jeito mais preciso de descrever ela deslizou de volta
para a cozinha.
Rook sorriu para Nikki. Como voc pode ver, eu acredito cegamente na publicidade.
Eu ainda estou aprendendo. Ela ouviu pedras de gelo estalando em um copo e viu Margaret
abrir uma garrafa de usque de Jameson. Sim, ela pensou, estou aprendendo muito, Jameson Rook.
A ncora do jornal apelou ao sentido de responsabilidade civil de Rook e ele desligou seu ar-
condicionado. Nikki olhou por cima das cartas dela, e seus olhos seguiram seus shorts e a camiseta
do U2 em 3D conforme ele se movia descalo pelo do tapete oriental para a parede oposta. Ele se
inclinou para abrir as janelas guilhotina que proporcionavam sua cobertura a vista de Tribeca, e
quando os olhos de Nikki afastaram-se dele, foi para elevarem-se para um prdio distante, RiverStarr
no Hudson, iluminado em contraluz com pela cidade de Jersey. A estrutura estava escura, exceto pela
lmpada vermelha da aviao em cima de um guindaste desocupado, equilibrado das vigas que espe-
ravam pela carcaa. Esperariam por um longo tempo.
Margaret sentou-se na cadeira de seu filho ao lado de Nikki e disse, uma tima vista. E
enquanto Rook inclinava-se para abrir a prxima janela, a decana se inclinou para sussurrar, Eu sou
a me dele e acho que uma tima vista. Mas esta sou eu apenas levando crdito. E ento, para ser
bem clara, Jamie tem a minha bunda. Obteve uma avaliao maravilhosa em Oh! Calcutta!
Duas horas mais tarde, depois de Rook, da ncora do jornal, e ento seu marido sarem, Nikki
ganhou outra mo contra o juiz. Simpson disse que ele no se importava, mas, a julgar pela sua ex-
presso, ela estava feliz que ela havia conseguido a ordem judicial antes do jogo de pquer. Acho
que as cartas no esto a meu favor esta noite por alguma razo. Ela realmente queria que ele apenas
dissesse Duh!
No so as cartas, Horace, disse Rook. Desta vez, algum nesta mesa pode te interpretar.
Ele se levantou e cruzou o balco para pegar uma morna fatia de pizza da caixa e procurar por outra
cerveja Fat Tire no meio do gelo na pia. Agora, para mim, esta noite, pelo menos, voc est com um
timo rosto inexpressivo. Eu no consigo ver o que est acontecendo por trs da taciturna mscara
judicial. Pode ser ruim ou bom. Mas esta aqui, ela entende. Rook voltou para o seu assento, e Nikki
pensou se a corrida para pizza e a cerveja tinha sido um truque para mover sua cadeira mais perto da
dela.
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Meu rosto no demostra nada disse o juiz.
No o que voc est demostrando, o que ela est percebendo, disse Rook. Ele se virou
para ela enquanto falava com o juiz. Eu tenho estado com ela h semanas, e eu acho que jamais
conheci algum to hbil em ler as pessoas. Ele deu aquela olhada para ela e, embora eles no esti-
vessem prximos para respirar um ao outro como estavam na varanda do Starr aquele dia, ela sentiu
uma palpitao. Ento ela se virou para coletar a pilha de fichas, imaginando com o que diabos ela
estava lidando aqui, e ela no se referia s cartas. Eu acho que deveria ir embora, ela disse.
_________

Rook insistiu em acompanha-la at a calada, mas Nikki enrolou at que eles estivessem juntos
no grupo que saa com os outros convidados, para poder sair sozinha. Um grupo parecia o lugar per-
feito para conseguir isso. Porque a verdade, ela refletiu enquanto desciam, era que ela no queria estar
sozinha, assim como no queria estar acompanhada.
Pelo menos no nesta noite, ela pensou.
A ncora do noticirio e o seu marido moravam a uma curta distncia e saram ao mesmo
tempo em que Simpson sinalizava para um txi. O juiz estava indo em direo ao Guggenheim e
perguntou se Nikki gostaria de dividir a corrida. Ela ponderou seus sentimentos sobre deixar Rook
desanimado na calada ou ficar e ter que lidar com a estranheza do momento de dizer boa noite, ou,
pior, o momento volte sempre, e disse que sim.
Rook disse, Espero que voc no se importe que eu meio que te enganei para te fazer vir.
Por que eu me importaria? Estou saindo com dinheiro, engraadinho. Ento ela deslizou
pelo banco do txi para abrir espao para Simpson. Dez minutos depois, ela estava destrancando a
porta do saguo do Gramercy Park, pensando em um banho.
_________

Ningum acusaria Nikki Heat de levar uma vida de indulgncias. Recompensa atrasada, era
uma frase que vinha sua cabea com frequncia, geralmente invocada como uma maneira de acalm-
la nos raros momentos de raiva sobre o que ela estava fazendo ao invs do que ela preferiria estar
fazendo. Ou viu outras pessoas fazendo.
Ento, enquanto ela abria a torneira para revitalizar as bolhas em sua banheira, permitindo-
se uma de suas poucas satisfaes, um banho de espuma, sua mente voltou-se para o caminho no
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percorrido. Para Connecticut, um jardim, a Associao de Pais e Mestres e um marido que pegou um
trem para Manhattan, e ter tempo e recursos para uma massagem de vez em quando ou talvez fazer
umas aulas de ioga.
Aulas de ioga em vez de um treinamento de combate.
Nikki tentou se imaginar na cama com um advogado comum com uma barba estilo Johnny
Depp e um adesivo de Atos Aleatrios de Gentileza no para-choque de um Saab enferrujado, em
vez de entrar em combate nos lenis com o ex-Combatente da Marinha. Ela podia ter conseguido
coisa pior do que Johnny Depp. E conseguiu.
Algumas vezes naquela noite ela pensou em ligar para Don, mas no o fez. Por que no? Ela
queria se gabar sobre sua chave de brao perfeita em Pochenko na estao de metr. Rpido e fcil,
sente-se, cavalheiro. Mas no era por isso que ela queria ligar para ele, e ela sabia disso.
Ento, por que ela no ligou?
Com o Don era uma relao fcil. Seu treinador com benefcios nunca perguntou onde ela
estava ou quando voltaria ou porque no ligou. A casa dele ou a dela no importava; era logstica,
qualquer lugar que fosse mais perto. Ele no procurava por um lugar para se aninhar nem para fugir
de algo.
E o sexo era bom. Uma vez ou outra ele ficava um pouco agressivo, ou um pouco competitivo,
mas ela sabia como cuidar disso e conseguir o que precisava. E quo diferente isso era dos caras
suburbanos, os Noah Paxtons do mundo? A coisa com o Don no era l essas coisas, mas dava certo.
Ento, por que ela no ligou?
Ela desligou a torneira quando as bolhas fizeram ccegas em seu queixo e inalou o cheiro de
sua infncia. Nikki pensou sobre os atrasos, tentou se imaginar cumprindo propsitos em vez de ne-
cessidades, e se perguntou se era assim que seria em, digamos, 11 anos, quando ela atingisse os qua-
renta. Isso costumava parecer to distante, e ainda assim os ltimos 10 anos, uma dcada completa
reorganizando sua vida em torno do fim da vida de sua me, tinha sido momentneo, como um filme
gravado e sendo passado para frente. Ou isso aconteceu porque ela no havia aproveitado estes anos?
Ela foi de convencer sua me que ela deveria se formar em Artes Cnicas para se transferir
para a Faculdade de Justia Criminal. Ela se perguntou se, sem perceber, ela estava ficando muito
durona para ser feliz. Ela sabia que ela ria menos e julgava mais.

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O que Rook tinha dito no jogo de pquer? Ele a chamava de perita em ler as pessoas. No
era o que ela queria em sua lpide.
Rook.
Tudo bem, eu estava checando o traseiro dele, ela pensou. Em seguida as palpitaes toma-
ram conta dela, provavelmente envergonhada por ter sido transparente o suficiente para ter sido pega
no ato pela Grande Dano. Nikki submergiu entre as bolhas e prendeu a respirao at o martelar de
suas palpitaes se perderem no martelar da falta de oxignio.
Ela emergiu da superfcie e tirou espumas do seu cabelo e rosto e boiou, levemente, na gua
gelada e se deixou imaginar como seria com Jameson Rook. Como ele seria? Como seria seu toque,
seu gosto e como ele seria na cama?
E ento as palpitaes a atingiram novamente. Como ela seria com ele? Isso a deixou nervosa.
Ela no sabia.
Era um mistrio.
Ela abriu o ralo e saiu.
_________

Nikki desligou o ar-condicionado e andou pelo seu apartamento nua e molhada, sem se importar
em se enxugar. As bolhas de sabo insistentes fizeram bem para a sua pele, e, alm disso, uma vez
que ela se secasse estaria encharcada de novo no ar mido, ento por que no estar encharcada e
cheirando a lavanda?
Apenas duas das suas janelas davam vista para os vizinhos e como no havia nenhuma brisa,
ela fechou as cortinas e foi at o armrio de servio que ficava prximo a cozinha. O segredo da
Detetive Nikki para poupar tempo e dinheiro era engomar suas roupas na noite anterior. Nada mais
detinha os bandidos do que uma roupa bem engomada. Ela desceu a tbua de passar pela dobradia e
ligou o ferro.
Ela no tinha exagerado no lcool naquela noite, mas o que ela havia bebido a deixara com
sede. Na geladeira ela encontrou sua ltima lata de soda limonada. Era meio contra o meio-ambiente
da parte dela, mas ela deixou a porta da geladeira aberta e se aproximou, sentindo a cascata de ar
gelado contra seu corpo nu, resfriando sua pele at se arrepiar.

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Um clique baixo a fez se virar da porta aberta. A luz vermelha acendeu, indicando que o ferro
estava pronto. Ela deixou a lata de soda na bancada e se apressou at seu closet para encontrar alguma
coisa relativamente limpa e, acima de tudo, transpirvel.
Seu blazer de linho azul marinho s precisava de um reparo. Andando pelo corredor com ele,
no entanto, ela notou que um boto da manga direita estava rachado e parou para examin-lo, para
lembrar se tinha algum que parecesse com ele.
E ento, da cozinha, Nikki ouviu a lata de soda abrir.

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esmo enquanto ela estava paralisada em seu corredor, o primeiro pensamento de
Nikki foi de que ela no tinha realmente escutado o barulho. Muitas memrias
da morte de sua me haviam incorporado aquele som em sua cabea. Quantas
vezes aquele barulho a tinha arrancado de pesadelos ou a feito estremecer na sala
de descanso? No, ela no poderia ter ouvido ele.
Isso foi o que ela disse para si mesma nos segundos interminveis que ficou ali parada, nua
e com a boca seca, se esforando para ouvir algo alm do maldito rudo da Cidade de Nova York e
seu prprio pulso.
Seus dedos doam por causa da fora com que apertava o boto rachado. Ela relaxou a mo,
mas no soltou o blazer por medo de fazer algum barulho que a entregasse.
A quem?
Espere um minuto, ela disse a si mesma. Fique quieta, seja uma esttua por sessenta segundos
e acabe com isso.
Ela se xingou por estar nua e pelo fato de aquilo faz-la sentir-se to vulnervel. Aproveitou
o banho de espuma e agora olhe no que deu. Pare com isso e se concentre, ela pensou. Apenas con-
centre-se e escute cada centmetro quadrado da noite.
Talvez tenha sido um vizinho. Quantas vezes ela ouviu o barulho deles fazendo amor, tos-
sindo, e empilhando os pratos, vir pelo espao entre suas janelas abertas?
As janelas. Estavam todas abertas.
Numa mera frao de minuto, ela levantou um p descalo do cho e o abaixou novamente
um passo mais perto da cozinha. E escutou.
Nada.

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Nikki se arriscou em mais um passo em cmera lenta. No meio dele, seu corao saltou
quando uma sombra se moveu no pedao do cho da cozinha que ela conseguia ver. Ela no hesitou
nem parou para ouvir novamente. Ela saiu correndo.
Passando correndo pela porta da cozinha at a sala, Nikki apertou o interruptor, apagando a
nica lmpada acesa, e se lanou mesa. Sua mo pousou dentro do grande vaso Toscano que ficava
no canto de trs. Estava vazio.
Procurando por isso? Pochenko apareceu na soleira da porta, e ele estava segurando sua
arma pessoal. A luz da cozinha atrs dele mostrava sua silhueta, mas ela podia ver que a Sig Sauer
ainda estava no coldre, como se o bastardo arrogante no fosse precisar dela, pelo menos ainda no.
Confrontada pelos fatos, a detetive fez o que sempre fazia, deixou o medo de lado e se tornou
prtica. Nikki fez uma lista de opes. Um: ela poderia gritar. As janelas estavam abertas, mas ele
poderia atirar nela, o que, no momento, ele no parecia estar inclinado a fazer. Dois: pegar uma arma.
O seu revlver extra estava em sua bolsa na cozinha ou no quarto, ela no tinha certeza de qual. De
qualquer forma, ela teria que passar por ele. Trs: ganhar tempo. Ela precisava improvisar uma arma
para escapar ou para acabar com ele. Se estivesse em uma situao de refns, ela teria usado a con-
versa. Envolver-se, humaniz-lo, desacelerar o relgio.
Como voc me achou? Bom, Nikki pensou, para ela, ela no parecia estar com medo.
O que, voc acha que vocs so os nicos que sabem como rastrear algum?
Nikki deu um pequeno passo para trs, pra atra-lo at o cmodo e longe do hall. Ela repassou
os lugares que tinha ido desde que havia deixado a delegacia - Soho House, o jogo de pquer na casa
de Rook e sentiu um arrepio ao perceber que esse homem havia a observado em cada parada.
No difcil seguir algum que no sabe que est sendo seguido. Voc deveria saber disso.
E como voc sabe disso? Ela deu mais um passo pra trs. Desta vez, ele deu o passo com
ela. Voc era um policial na Rssia?
Pochenko riu. Mais ou menos. Mas no para a polcia. Ei, fique a. Ele pegou a arma e
jogou o coldre de lado como se fosse lixo. Eu no quero ter que atirar em voc. E, em seguida, ele
acrescentou, No at eu terminar.
O jogo muda, ela disse para si mesma e se preparou para a pior opo. Nikki tinha treinado
desarmar algum armado pelo menos um milho de vezes. Mas sempre em um tatame e com um

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instrutor ou um parceiro policial. Ainda assim, Heat pensava em si mesma como uma atleta em cons-
tante treinamento; alm do mais, ela havia feito isso h apenas duas semanas. Conforme ela coreo-
grafou os movimentos em sua cabea, ela continuou falando. Voc tem muita coragem em aparecer
aqui sem sua prpria arma.
No vou precisar dela. Hoje, voc me enganou. No ser assim esta noite, voc vai ver.
Ele procurou o interruptor de luz quando se virou, e desta vez ela deu um passo na direo
dele. Quando a luz acendeu, ele a olhou e disse: Papai gosta. Ele olhou seu corpo de cima a baixo
com audcia. Ironicamente, Nikki tinha se sentindo mais violada por ele naquela tarde no interroga-
trio quando ela estava com roupas. Ainda assim, ela cruzou os braos sobre si mesma.
Cubra o quanto quiser. Eu disse que teria o que queria, e eu terei.
Heat ponderou. Pochenko estava segurando sua arma com uma nica mo, uma vantagem, j
que ele tinha mais fora que ela. Ele tambm tinha tamanho, mas ela sabia, por conta do episdio no
metr, que ele era grande, mas no rpido. No entanto, ele estava com a arma.
Venha aqui, ele disse e deu um passo na direo dela. A fase de conversa havia encerrado.
Ela hesitou e deu um passo em direo a ele. Seu corao bateu forte e ela podia ouvir seu prprio
pulso. Tudo isso teria que acontecer em um piscar de olhos, se tivesse que ser feito. Ela sentia como
se estivesse no alto, prestes a mergulhar de cabea, e o pensamento fez seu corao acelerar ainda
mais. Lembrou-se do policial do Bronx que tinha falhado neste ltimo ano e perdeu metade de seu
rosto. Nikki decidiu que aquilo no estava ajudando e concentrou-se novamente, visualizando seus
movimentos.
Vaca, quando eu digo venha aqui, venha aqui. Ele trouxe a arma na altura do peito dela.
Heat deu o passo frente que ele pedia e que ela precisava, e enquanto isso, ergueu as mos
se rendendo, tremendo-as um pouco para que seus pequenos movimentos no o deixassem perceber
quando o movimento maior viesse. E, quando ele viesse, teria que ser rpido como um raio. S no
atire em mim, est bem? Por favor, no atir... Em um movimento rpido, ela levou sua mo esquerda
para cima e foi com fora para a arma, forando seu dedo no percursor, enquanto a empurrou para o
lado e para a direita dele. Ela enganchou seu p entre os do homem e jogou seu ombro contra o brao
dele, enquanto ela puxava a arma para cima e a virava para a direo dele. Quando ela puxou a arma
para apont-la para Pochenko, ela ouviu o dedo dele quebrar quando foi torcido no gatilho. Ele gritou.

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E ento a confuso comeou. Ela tentou pegar a arma, mas o dedo quebrado de Pochenko
estava preso na trava, e, quando finalmente se soltou, tinha aplicado tanta fora que a arma caiu da
mo dela e deslizou pelo tapete. Pochenko pegou Heat pelo cabelo e a jogou contra a entrada. Nikki
tentou ficar de p e ir at a porta da frente, mas ele se lanou contra ela. Ele agarrou um de seus
antebraos, mas no conseguiu segur-la. As mos dele estavam suadas e ela estava escorregadia por
conta do banho de espumas. Nikki escapou das garras dele e se virou, tacando a palma de sua outra
mo contra o nariz dele. Ela ouviu outro estalo e ele xingou em russo. Torcendo-se, ela levantou seu
p para chut-lo no peito, de volta para a sala de estar, mas ele tinha as mos nas duas trilhas de sangue
saindo de seu nariz quebrado e o chute dela apenas raspou no antebrao dele. Quando ele tentou
agarr-la, ela deu dois cruzados de esquerda no nariz dele, e enquanto ele lidava com isso, ela se virou
para abrir as trancas de sua porta da frente e gritou, Ajudem-me, fogo! Fogo! infelizmente, a
melhor maneira de motivar as pessoas a ligar para o 190.
O boxeador em Pochenko veio tona. Ele deu um cruzado de esquerda forte nas costas de
Heat, que a jogou contra a porta. Sua vantagem era rapidez e movimento, e Nikki a usou, abaixando-
se para que seu prximo movimento, um cruzado de esquerda em sua cabea, fosse em vo e ele
acertasse seu punho na madeira. Enquanto ela estava abaixada, ela rolou por entre seus tornozelos,
fazendo-o perder o equilbrio e mandando ele de cara na porta.
Enquanto ele estava cado, ela correu at a sala de estar, procurando pela arma. Ela havia
cado embaixo da mesa, e o tempo que levou para ela a encontrar foi muito longo. Assim que Nikki
abaixou para peg-la, Pochenko agarrou-a como um urso, por trs, e a levantou do cho, enquanto ela
chutava e socava o ar. Ele colocou os lbios em seu ouvido e disse, Voc minha agora, vadia.
Pochenko a carregou para o hall que levava at seu quarto, mas Nikki no havia terminado.
Na passagem da cozinha, ela abriu seus braos e pernas e os enganchou no batente da porta. Foi como
apertar os freios, e conforme a cabea de Pochenko dava o tranco para frente, ela jogou a dela para
trs e sentiu uma dor aguda quando o dente da frente dele bateu contra a parte de trs de seu crnio.
Ele xingou de novo e a jogou contra o cho da cozinha, onde ele se lanou sobre ela e a
prendeu com seu corpo. Este era o fim pesadelo, com todo o peso dele sobre o corpo dela. Nikki se
jogou contra ele e se rebateu, mas ele ainda tinha a gravidade a seu favor. Ele soltou seu pulso es-
querdo, mas apenas para ter a mo do dedo quebrado livre para segurar seu pescoo. Com uma mo
livre, ela socou seu queixo, mas ele no se moveu. E sua mo apertou seu pescoo com mais fora. O
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sangue do nariz dele escorria pelo queixo e caia em seu rosto, encharcando-a. Ela jogou a cabea para
o lado e usou a mo direita para lhe dar alguns golpes, mas seu estrangulamento estava deixando-a
mais fraca.
Sua viso comeou a ficar embaada. Acima dela, o rosto determinado de Pochenko estava
manchado por uma chuva de pequenas estrelas cadentes. Ele no tinha pressa, observando seus pul-
mes perderem o oxignio lentamente, sentindo-a enfraquecer, vendo os movimentos de sua cabea
tornarem-se mais lentos.
Nikki virou sua cabea para o lado a fim de no ter que olhar para ele. Ela pensou em sua
me, assassinada h um metro de distncia nesse mesmo cho, chamando seu nome. E enquanto a
escurido se aproximava, Nikki pensou em como era triste que ela no tinha nenhum nome para cha-
mar.
E foi quando ela viu o fio do ferro de passar roupa.
Pulmes queimando, suas foras se esvaindo, Nikki lutou para pegar o fio pendurado. Depois
de duas tentativas, ela agarrou o fio e o ferro caiu no cho. Se Pochenko se importou, ele no aparen-
tou, e provavelmente considerou isso como a ltima luta da vadia.
Mas ento ele sentiu o calor cauterizante do ferro no lado de seu rosto.
Nikki nunca tinha ouvido um animal que gritasse daquele jeito. Quando as mos dele saram
de seu pescoo, o ar que ela aspirou cheirava carne queimada. Ela pegou o ferro novamente, dessa
vez com menos equilbrio. O lado quente do ferro atingiu seu olho esquerdo. Ele gritou de novo, e
seus gritos se misturaram ao barulho das sirenes se aproximando do edifcio.
Pochenko lutou para ficar de p e cambaleou at a porta da cozinha, segurando seu rosto,
tropeando no canto da porta de entrada. Ele se recuperou e se arrastou para fora. Quando ela conse-
guiu levantar e chegar sala de estar, Nikki podia escutar o barulho de seus passos pesados subindo
as escadas de emergncia at telhado.
Heat apanhou sua arma e subiu as escadas de metal para o telhado, mas ele estava muito
longe. As luzes de emergncia brilhavam nas paredes de tijolos na rua, e outra sirene que se aproxi-
mava soou trs vezes no cruzamento da 3 Avenida. Ela se lembrou de que estava sem roupas e decidiu
que era melhor voltar e vestir alguma coisa.
_________

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Quando Nikki chegou delegacia na manh seguinte, aps seu encontro com o capito, Rook e
Roach estavam esperando por ela. Ochoa estava com as costas na cadeira e as pernas sobre sua mesa
e disse, Ento. Noite passada eu assisti os Yankees ganharem e fiz sexo com minha mulher. Algum
supera isso?
Melhor que a minha noite, disse Raley. E voc, Detetive Heat?
Ela deu de ombros, entrando na onda. S um jogo de pquer e um pouco de exerccio em
casa. Nada to animado quanto voc, Ochoa. Sua esposa transou com voc, mesmo? Humor policial,
negro e com apenas um toque residual de afeto.
Ah, entendo, disse Rook. assim que as pessoas lidam. Atentado minha vida? Nada
demais, sou descolado.
No, a gente no se importa muito. Ela uma menina grande, Ochoa disse. E os policiais
riram. Coloque isso na sua pesquisa, escritor.
Rook se aproximou de Heat. Estou surpreso que voc veio esta manh.
Por qu? Aqui onde eu trabalho. No vou prender nenhum cara mau em casa.
Claramente, disse Ochoa.
Acertou em cheio, Raley disse para seu parceiro.
Obrigada por no comemorarem, ela disse. Embora a delegacia, e, at aquele momento, a
maioria das delegacias de polcia dos cinco distritos ao redor soubessem da invaso de sua casa, Nikki
recapitulou para eles os principais detalhes, e eles ouviram atentamente, com expresses sbrias.
Atrevido, disse Rook, indo atrs de uma policial. E na casa dela. O cara deve ser psictico.
Tive essa impresso ontem.
Ou..., disse Heat, decidindo compartilhar o sentimento que ela estava guardando desde que
ela viu Pochenko na sua sala, segurando sua arma. Ou talvez algum o mandou para me tirar do
caminho. Quem sabe?
Vamos capturar esse bastardo, disse Raley. Estragar o dia dele.
isso a, disse Ochoa. Alm de tudo, ns notificamos hospitais para ficarem alertas caso
surja algum com a cara mal passada.
O Capito disse que vocs acordaram Miric logo cedo.
Ochoa concordou. Nas primeiras horas da manh. O cara dorme em uma camisola. Ele
balanou a cabea com a imagem, e continuou, De qualquer forma, Miric diz que no teve contato
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com Pochenko desde que eles foram soltos ontem. Ns estamos o vigiando e temos um mandado para
os seus registros telefnicos.
E um alerta em suas finanas, adicionou Raley. Alm disso, ns pegamos alguns jeans do
apartamento de Miric e Pochenko, que esto no laboratrio agora. Seu amigo Russo tinha alguns
rasgos promissores nos joelhos, mas difcil de saber o que est na moda e o que de uso e desgaste.
A percia vai saber.
Nikki sorriu. E olhando pelo lado bom, eu posso ter uma combinao para aquelas marcas
de mo na parte superior do brao de Starr. Ela abriu o colarinho e mostrou as marcas vermelhas em
seu pescoo.
Eu sabia. Sabia que era Pochenko quem o atirou daquela varanda.
Pelo menos uma vez, Rook, eu faria essa suposio, mas no vamos fazer isso. Quando voc
comea a fechar as portas to cedo em uma investigao, voc comea a perder alguma coisa, disse
a detetive. Roach, verifique os assaltos a lojas durante a noite. Se Pochenko est fugindo e no pode
ir para o seu apartamento, ele vai improvisar. Preste ateno especialmente em farmcias e lojas de
suprimentos mdicos. Se ele no foi a um pronto-socorro, ento ele pode estar se automedicando.
_________

Depois que Roach saiu para fazer sua tarefa e enquanto Nikki fazia o download de um relatrio
dos contadores forenses, o sargento de planto trouxe um pacote que havia sido entregue l para ela,
uma caixa chata do tamanho e peso de um espelho de corredor.
No estou esperando nada, disse Nikki.
Talvez seja de um admirador, disse o sargento. Talvez seja caviar russo, ele adicionou
com um olhar inexpressivo e ento saiu.
No um pessoal muito sentimental, disse Rook.
Graas a Deus. Ela olhou para a etiqueta de envio. da loja do Met Museum. Ela pegou
a tesoura da sua mesa, abriu a caixa e espiou. algo emoldurado.
Nikki tirou o algo emoldurado de dentro da caixa e descobriu o que era, e quando ela o fez,
a escurido que ela carregava naquela manh deu lugar a uma luz suave e dourada que se espalhou
pelo seu rosto, refletindo o brilho de duas garotas em vestidos brancos acendendo lanternas chinesas
no crepsculo de Carnation, Lily, Lily, Rose.

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Ela encarou a pintura e ento se virou para Rook, que estava parado atrs dela com a testa
franzida. Deveria haver um carto em algum lugar. Ele diz, Adivinhe quem ? A propsito, me-
lhor voc chutar que fui eu, ou ficarei extremamente chateado por ter pagado a entrega expressa.
Ela olhou de volta para a pintura. ... to...
Eu sei, eu vi no seu rosto ontem na sala do Starr. Quando eu fiz o pedido, no sabia que seria
um presente de melhoras... Bem, na verdade mais um presente fico-feliz-que-voc-no-foi-morta-
a-noite-passada.
Ela riu para que ele no percebesse o pequeno tremor que existia no seu lbio inferior. Ento
Nikki se afastou dele. Estou ficando deslumbrada com essa luz, ela disse, e tudo que ele viu foram
suas costas.
_________

Ao meio-dia, ela colocou a bolsa nos ombros e quando Rook se levantou para sair com ela, ela
disse para ele ir almoar, ela precisava ir sozinha nessa. Ele disse que ela deveria ter algum tipo de
proteo.
Eu sou uma policial. Eu sou a proteo.
Ele viu sua determinao em ir sozinha e pela primeira vez no argumentou. Em seu caminho
para o Centro, Nikki se sentiu culpada por t-lo dispensado. No foi ele que a recebeu em sua mesa
de pquer e deu aquele presente? Claro que ele a incomodava s vezes quando a acompanhava, mas
isso era diferente. Poderia ter sido o tormento de sua noite e a dor do cansao que ela estava carre-
gando, mas no era. O que quer que diabos Nikki Heat estivesse sentindo, aquele sentimento precisava
de espao.
Desculpe-me pela baguna, disse Noah Paxton. Ele jogou os restos de sua salada na lata de
lixo e limpou seu risque-rabisque com um guardanapo. Eu no estava te esperando.
Estava na vizinhana, disse Detetive Heat. Ela no se importava se ele sabia que estava
mentindo. Em sua experincia, visitar testemunhas inesperadamente trazia resultados inesperados.
Pessoas com a guarda baixa eram menos cuidadosas e ela descobria mais. Naquela tarde ela queria
algumas coisas de Noah, a primeira sendo a sua reao desprevenida ao ver as fotos do Guilford de
novo.
Tem fotos novas aqui?

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No, ela disse assim que disps a ltima foto na frente dele. Tem certeza de que no
reconhece nenhum deles? Nikki fez sua pergunta soar casual, mas perguntou se ele tinha certeza para
pression-lo. A inteno era checar o motivo que Kimberly havia lhe dado para ele no ter identificado
Miric. Como no dia anterior, Paxton deu uma olhada lenta e metdica em cada foto e ainda assim
disse que no reconhecia nenhum deles.
Ela guardou todas as fotos menos duas: Miric e Pochenko. E esses aqui? Alguma coisa?
Ele deu de ombros e balanou a cabea. Desculpe-me, quem so esses?
Esses dois so interessantes, s isso. Detetive Heat era da turma que conseguia as respostas,
no das que as dava, a no ser que houvesse alguma vantagem. Eu tambm quero perguntar sobre as
apostas de Matthew. Como ele pagava por elas?
Com dinheiro.
Dinheiro que voc dava a ele?
Dinheiro dele, isso.
E quando ele se afundou nas apostas, como que isso foi pago?
Do mesmo jeito, com dinheiro.
Eles viriam atrs de vocs para acertar as coisas, os agenciadores, quero dizer?
Oh, de jeito nenhum. Eu disse a Matthew que se ele escolhesse lidar com esse tipo de pessoa,
isso era problema dele. Eu no os queria vindo aqui. Ele estremeceu para dar nfase. No, obri-
gado. Ela foi sacana, mas obteve sua resposta. A razo que Kimberly havia dado para que o homem
do dinheiro no conhecesse o agenciador batia.
Heat perguntou ento sobre Morgan Donnelly, a mulher cujo nome Kimberly havia lhe dado.
Aquela da carta de amor interceptada. Paxton confirmou que Donnelly havia trabalhado l e que era
a melhor executiva de marketing deles. Ele tambm confirmou que os dois tinham tido um caso que
no era segredo para ningum e descreveu longamente como a equipe se referia a Matthew e Morgan
como Mm... Morgan havia ganhado alguns apelidos, ele disse. Os dois que fizeram maior sucesso
no escritrio foram Melhor Performance e Diretora de Habilidades.
S mais uma coisa e eu te deixo em paz. Eu peguei esse relatrio esta manh com os conta-
dores forenses. Ela tirou o arquivo de dentro da sua bolsa e viu sua testa franzir. Eles me disseram
que voc no era nenhum Bernie Madoff, o que, suponho, era o que ns precisvamos saber.

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Faz sentido. Um tanto quanto indiferente, mas a detetive sabia reconhecer culpa quando a
via, e estava agarrada ao rosto dele.
Havia uma irregularidade na sua contabilidade. Ela entregou a ele a pgina com a planilha
e o resumo e o observou ficar tenso. Ento?
Ele abaixou a pgina. Meu advogado me aconselharia a no responder.
Voc acha que precisa de um advogado para responder esta pergunta, Sr. Paxton?
Ela podia ver sua presso fazendo efeito. Foi minha nica infrao tica, ele disse. Em
todos esses anos, a nica. Nikki apenas o olhou e aguardou. Nada gritava mais alto que o silncio.
Eu escondi dinheiro. Eu criei uma srie de operaes para canalizar um grande montante para uma
conta privada. Eu estava escondendo uma poro dos fundos privados de Matthew Starr para a facul-
dade do filho dele. Eu vi quo rpido estava indo em apostas e prostitutas e eu sou apenas um
funcionrio, mas estava deprimido com o que estava acontecendo com aquela famlia. Para o bem
deles, eu escondi dinheiro para que Matty Junior possa ir faculdade. Matthew descobriu, do mesmo
jeito que os bbados conseguem achar as garrafas, e atacou a conta. Kimberly quase to ruim quanto
ele. Acho que voc tem uma ideia de como ela gosta de gastar.
Tive essa impresso.
As roupas, as joias, as frias, os carros, as cirurgias. Alm disso, ela estava escondendo
dinheiro. Eu vi isso, claro. Como seus caras da percia os nmeros falam, se voc souber o que
est procurando. Entre outras coisas, ela tinha um ninho de amor, um apartamento de dois quartos na
Columbus. Eu disse a ela para vend-lo, e quando ela perguntou o motivo, eu disse que era porque
eles estavam quebrados.
Como ela reagiu?
Devastada nem comea a descrev-la. Acho que voc pode dizer que ela pirou.
E quando foi que voc disse a ela tudo isso?
Ele olhou para um calendrio embaixo do vidro em sua rea de trabalho. H dez dias.
Detetive Heat acenou, refletindo. Dez dias. Uma semana antes do marido dela ser assassi-
nado.
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Presidente de uma sociedade importante de Wall Street, detido em 2008 pelo FBI por acusaes de
fraude.
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uando a Detetive Heat dirigiu o seu carro para fora da garagem do subsolo na torre
Starr Pointe, ela ouviu o baixo e constante som que s poderia significar helicpte-
ros, e abaixou o vidro de sua janela. Trs deles pairavam sua esquerda, a cerca de
400 metros a oeste, no lado mais distante do Edifcio Time Warner. O que estava
mais baixo, ela sabia, era o da polcia, os dois acompanhando e em maior altitude pertenciam a emis-
soras de TV. Notcia de ltima hora! disse para seu carro vazio.
Ela chamou a equipe ttica no seu rdio e logo percebeu que uma tubulao de vapor havia
explodido e seu contedo tinha sido atirado para cima como se fosse um giser, comprovando que a
antiga infraestrutura de Gotham no era preo para a fornalha natural. Quase uma semana de grande
calor, e Manhattan estava comeando a borbulhar como uma pizza de queijo.
A Columbus Circle estaria impossvel, ento ela pegou o caminho mais longo, porm mais
rpido de volta delegacia, entrando pelo Central Park em frente ao Plaza e indo no sentido norte na
East Drive. A cidade mantinha o parque fechado para veculos motorizados at s trs, portanto, sem
trnsito; seu trajeto parecia um domingo no campo, adorvel enquanto ela mantinha o ar-condicionado
ligado. Cavaletes da polcia bloqueavam o caminho na Rua 71, mas a policial auxiliar reconheceu o
seu carro como sendo um carro de polcia sem identificao e abriu a barreira com um aceno. Nikki
parou o carro ao lado dela. Quem voc aborreceu para ser posta nesta funo?
Deve ser carma de uma vida passada, disse a policial com uma risada.
Nikki olhou para a garrafa fechada de gua gelada suando em seu porta-copos e a entregou
para a mulher. Fique fria, Policial, ela disse e continuou a dirigir.
O calor deixou tudo parado. Com exceo de um punhado de corredores e ciclistas insanos,
o parque havia sido deixado para os pssaros e esquilos. Nikki desacelerou ao passar pelos fundos do

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Museu Metropolitano, e, olhando para a parede de vidro inclinada do mezanino, ela sorriu, como
sempre fazia, ao se lembrar da cena clssica do filme em que Harry estava ali com Sally, ensinando-
a como dizer a uma garonete que tinha muita pimenta no paprikahendl. Um jovem casal caminhava
pelo gramado de mos dadas, e sem pensar, Nikki parou o carro e os observou, simplesmente juntos,
com todo tempo do mundo. Quando uma onda de melancolia a atingiu, ela afastou o sentimento pi-
sando lentamente no acelerador. Hora de voltar ao trabalho.
_________

Rook saltou da cadeira dela quando Nikki adentrou a delegacia. Claramente, ele estava espe-
rando-a voltar e queria saber aonde ela havia ido, querendo dizer, mesmo que sem dizer: Por que no
me levou? Quando ela disse que foi atrs de Noah Paxton, Rook no ficou mais tranquilo ou menos
bvio.
Sabe, eu entendo que voc no muito f dessa minha coisa de lhe acompanhar, mas eu
gosto de pensar que sou um par de olhos e ouvidos til para voc nessas entrevistas.
Devo mencionar que estou no meio de uma investigao de homicdio em aberto? Eu pre-
cisava ver uma testemunha sozinha porque queria que ele se abrisse para mim sem olhos nem ouvidos
extras, por mais teis que possam ser.
Ento est dizendo que eles so teis?
Eu estou dizendo que agora no o momento para tornar isso sobre voc ou ser carente.
Ela olhou para ele s querendo estar com ela e, tinha que admitir, estava sendo mais fofo do que
carente. Nikki se pegou sorrindo. E sim s vezes eles so teis.
Tudo bem.
S no o tempo todo, certo?
Estamos bem assim, no vamos extrapolar, ele disse.
Tenho novidades sobre Pochenko, Ochoa disse enquanto ele e Raley passaram pela porta.
Diga-me que ele est na penitenciria de Rikers Island e no conseguiu um advogado. Isso
seria boa notcia, ela disse. O que voc conseguiu?
Bem, voc adivinhou, disse Ochoa. Um cara com as mesmas descries dele roubou o
corredor de primeiros socorros de uma Duane Reade no East Village hoje.
Consegui os vdeos de segurana tambm. Raley colocou um DVD em seu computador.

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Identificaram Pochenko? Ela perguntou.
Diga-me voc.
O vdeo da farmcia estava opaco e tremido, mas ali estava ele, o grande Russo, enchendo
uma sacola plstica com pomadas e cremes, e ento se abaixando para a sesso de primeiros socorros
para esparadrapos e talas para o dedo para se automedicar.
O cara est mal. Lembre-me de nunca entrar numa briga com voc, disse Raley.
Ou de deix-la passar minhas camisas, completou Ochoa.
Eles ficaram no bate e rebate. At que algum inventasse uma plula mgica, humor negro
ainda era o melhor mecanismo de defesa para um policial. Ou ento o trabalho lhe comia vivo. Nor-
malmente, Nikki se uniria a eles, mas, para ela, ainda estava muito cedo para rir. Talvez, se ela pudesse
ver Pochenko algemado na parte de trs de uma van, a caminho da penitenciria de Sing Sing, em
Ossining, para o resto de sua vida, ento ela no estaria sentindo o cheiro dele ou sentindo suas mos
gordurosas em seu pescoo em sua prpria casa. Talvez da ela pudesse rir.
Nossa, olha o dedo, acho que vou vomitar, disse Ochoa. Raley adicionou, Ele pode dizer
adeus quela bolsa de estudo de piano na Juilliard.
Rook estava estranhamente silencioso, sem seus comentrios engraadinhos. Nikki olhou
para ele e o pegou observando-a com um olhar parecido com o que ela havia visto na mesa de pquer
na noite anterior, mas muito maior. Ela interrompeu o olhar, sentindo a necessidade de esclarecer o
que quer que fosse, da mesma forma que ela havia feito depois de ele ter lhe dado o quadro. Certo,
ele definitivamente nosso cara, ela disse e se afastou, para contemplar o quadro branco.
E eu preciso ressaltar que ele ainda est na cidade? disse Rook.
Ela escolheu ignor-lo. Isso era bvio e a preocupao, intil. Em vez disso, ela se virou para
Raley. Nada mesmo na sua fita do Guilford?
Eu conferi essa belezura at ficar vesgo. No h maneira de eles terem voltado por aquele
saguo aps terem sado. Tambm dei uma olhada no vdeo da entrada de servio. Nada.
Est bem, pelo menos tentamos.
Passar por aquele vdeo do saguo foi o pior, disse Raley. como assistir TV Senado,
s que bem menos divertido.

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Vou te dizer uma coisa, ento, vou te colocar no mundo. Por que voc e Ochoa no vo ao
consultrio do Dr. Peldt e vejam se o libi de Kimberly Starr vlido? E j que bem provvel que
ela deu a dica ao seu verdadeiro amor de que ns checaramos...
Eu sei, disse Ochoa, verifique com a recepcionista dele, enfermeiras, e/ou funcionrios do
hotel, etecetera, etecetera.
Nossa, Detetive, disse Heat, at parece que voc sabe o que est fazendo.
_________

Detetive Heat estava no quadro branco, e sob o ttulo Vdeos de Segurana do Guilford escre-
veu NDB. Deve ter sido o ngulo que ela estava escrevendo que a fez sentir o local da briga da noite
anterior latejar. Ela deixou os ombros cair e girou o pescoo em um crculo lento, sentindo o descon-
forto delicioso que dizia a ela que ela ainda estava viva. Quando terminou, a Detetive circulou
Amante de Matthew no quadro, tampou a caneta e arrancou a revista da mo de Rook. Quer dar
um passeio? ela perguntou.
Pegaram a rodovia West Side para o centro, e at o rio mostrava sintomas do calor. direita
deles, o Hudson parecia estar muito quente para se mover, e sua superfcie estava l, rendendo-se,
toda uniforme e sonolenta. A zona oeste da Columbus Circle ainda estava uma baguna e com certeza
estaria no noticirio das 17:00. O jato de vapor havia sido desligado, mas havia uma cratera lunar no
lugar que fecharia a Rua Oeste 59 por dias. No rdio, eles ouviram um dos esquadres de qualidade
de vida do DPNY relatar que eles haviam prendido um homem por urinar em pblico, o qual admitiu
ter tentado ser preso para poder passar a noite no ar-condicionado. Ento o clima causou duas erup-
es que exigiram ao da polcia, disse Rook, o que fez Heat rir e quase se sentir feliz por ele estar
por perto.
Quando ela havia marcado o encontro com a ex-amante de Matthew Starr, Morgan Donnelly
perguntou se eles poderiam se encontrar em seu local de trabalho, j que era onde ela passava a maior
parte do tempo. Isso se encaixava no perfil que Noah Paxton havia descrito, quando Nikki o perguntou
sobre ela em sua conversa mais cedo naquele dia. Como de costume, uma vez que ele comeou a
falar, a caneta de Nikki mal podia manter o ritmo. Alm de revelar apelidos do escritrio, ele chamou
o romance deles de o elefante malote na sala de conferncias, e resumiu a amante dizendo, Morgan
era inteligncia, peitos e vontade. Ela era ideal para Matthew Starr: trabalhar como louca, transar

88
como louca. s vezes eu os imaginava na cama com seus BlackBerries, mandando mensagens de
Isso, a. Assim. um para o outro, entre o negcio.
Ento, com isso na cabea, quando Nikki Heat estacionou o carro no endereo comercial que
Donnelly havia lhe dado, na Rua Prince, no SoHo, ela teve que verificar duas vezes em suas anotaes
para ter certeza de que ela estava no local certo. Era uma loja de cupcakes. Seu pescoo dolorido
protestou quando ela o virou para ler a placa acima da porta. Fire and Icing? ela disse.
Rook citou um poema, Alguns dizem que o mundo acabar em fogo, / Outros dizem em
gelo. Ele abriu a porta do seu lado do carro e o calor entrou. Hoje, digo que ser em fogo.
Ainda no posso acreditar, disse Morgan Donnelly enquanto se sentava com eles em uma
mesa redonda de caf no canto. Ela desabotoou a parte de cima de seu dlm e ofereceu o aucareiro
de inox para Heat e Rook para o Iced Americano deles. Nikki tentou conciliar Morgan, a confeiteira
diante dela, com Morgan, a poderosa do marketing que Noah Paxton havia descrevido. Havia uma
histria a e ela a descobriria. Os cantos da boca de Donnelly se viraram para baixo, e ela disse, Voc
ouve coisas assim no noticirio, mas nunca algum que voc conhece.
Uma garota veio de trs do balco e colocou um prato com mini-cupcakes para degustao
no meio da mesa. Quando ela se retirou, Morgan continuou, Eu sei que me envolver com um cara
casado no faz de mim a melhor pessoa. Talvez eu no fosse. Mas enquanto estava acontecendo,
parecia o correto. Tipo, no meio da presso do trabalho havia essa paixo, esta coisa maravilhosa era
apenas nossa. Seus olhos se encheram um pouco e ela enxugou seu rosto uma vez.
Heat a estudou. Muito remorso ou a falta dele eram sinais para ficar alerta. Havia outros
sinais, claro, mas esses indicadores eram sua linha de base. Nikki odiava o termo, mas, at o mo-
mento, a reao de Morgan havia sido apropriada. Mas a detetive precisava fazer mais do que apenas
medi-la. Como a ex de uma vtima de homicdio, ela tinha de ser investigada, e isso significava obter
respostas para duas simples questes: ela tinha algum motivo forte para vingana, e, ela saia ganhando
alguma coisa com a morte do homem? A vida seria muito mais fcil se Heat pudesse apenas faz-la
responder alternativas em um questionrio e envi-las pelo correio, mas no funcionava assim, e agora
o trabalho de Nikki era fazer essa mulher ficar um pouco desconfortvel. Onde voc estava quando
Matthew Starr foi morto? Digamos, entre 12:30 e 14:30? Ela comeou jogando mais pesado para
pegar Morgan desprevenida.

89
Morgan pensou por um momento e respondeu sem defensivas. Eu sei exatamente onde eu
estava. Eu estava com o pessoal da Tribeca Film para uma degustao. Eu ganhei um contrato para
uma de suas festas ps-estreia nessa primavera, eu me lembro, porque a degustao foi tima, e eu
estava dirigindo de volta para c para comemorar quando eu soube a respeito de Matthew.
Nikki fez uma anotao e continuou. Voc teve algum contato com o Sr. Starr aps o rom-
pimento?
Contato. Voc quer dizer, ns ainda nos vimos?
Isso, ou qualquer tipo de contato.
No, apesar de que eu o vi h alguns meses. Mas ele no me viu e ns no nos falamos.
Onde foi isso?
Bloomingdales. Na lanchonete do piso inferior. Eu estava indo pegar um ch e ele estava
l.
Por que voc no falou com ele?
Ele estava com uma pessoa.
Nikki fez outra anotao. Voc a conhecia?
Morgan sorriu percepo de Nikki. No. Eu poderia ter dado um oi para ele, mas ela estava
com a mo sobre a sua coxa. Eles pareciam preocupados.
Voc pode descrev-la?
Loira, jovem, bonita. Jovem. Ela pensou um momento e acrescentou, Ah, e ela tinha um
sotaque. Escandinavo. Dinamarca ou Sucia talvez, eu no sei.
Nikki e Rook trocaram olhares, e ela podia senti-lo olhando sobre seus ombros enquanto ela
escrevia Bab? em suas anotaes. Ento, alm disso, nenhum outro contato?
No. Quando ns terminamos, terminamos. Mas foi muito cordial. Ela olhou para seu ex-
presso e de volta para Nikki e disse, Besteira, foi doloroso pra caramba. Mas ns ramos dois adultos.
Cada um seguiu o seu caminho. A vida continua... Bem... Ela no terminou a frase.
Vamos voltar para o trmino do seu relacionamento. Deve ter sido difcil no escritrio. Ele
te demitiu aps o rompimento?
Foi minha deciso sair. Trabalhar juntos ia ser estranho para ns, e eu com certeza no queria
ter que lidar com as fofocas.
Mas, ainda assim, voc tinha uma grande carreira l.
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Eu tinha um grande amor l. Pelo menos, era o que eu dizia para mim mesma. Quando tudo
acabou, eu no estava to focada na minha carreira.
Eu ficaria furiosa, disse a detetive. s vezes o melhor de jeito de fazer uma pergunta era
no perguntar.
Machucada e ferida, sim. Brava? Morgan sorriu. Foi melhor assim. Um relacionamento
como esse, sabe, do tipo o divertido-e-conveniente que no vai a lugar algum? Eu percebi que eu
estava nesse relacionamento para no entrar em outros relacionamentos, da mesma forma com o meu
trabalho. Voc entende o que eu digo?
Nikki se ajeitou desconfortavelmente em sua cadeira e soltou um neutro Uh-huh.
Na melhor das hipteses, era um local qualquer. E eu no estava ficando mais jovem. Nikki
moveu-se novamente, perguntando-se como ela que havia ficado sentindo-se desconfortvel. Mas
Matthew era bom para mim. Ele me ofereceu muito dinheiro.
Nikki saiu de si mesma e voltou para a entrevista, e fez uma nota para verificar isso com
Paxton. Quanto ele lhe deu?
Nada. Eu no aceitaria.
"No como se ele no fosse sentir falta, disse Rook.
Mas voc no percebe? Ela disse a ele, como se ele nunca fosse entender. Se eu pegasse
o dinheiro dele, ento, iria se tratar disso. No era como as pessoas diziam. No se tratava de chegar
ao topo de costas e com as pernas no ar.
Rook persistiu. Ainda assim, ningum teria que saber que voc aceitou dinheiro dele.
Eu saberia, disse ela.
E com essas duas palavras, Detetive Heat fechou seu caderno. Um cupcake de cenoura estava
gritando para ela do prato e ele teve que ser silenciado. Enquanto Nikki tirou o papel que envolvia o
bolinho, ela acenou com a cabea para a confeitaria elegante e perguntou: E isso tudo? No era onde
eu esperava encontrar a infame MBA da Red Bull.
Morgan riu. Ah, essa Morgan Donnelly. Ela est em algum lugar. Faz uma apario de vez
em quando, e deixa minha vida louca. Ela se inclinou sobre a mesa, em direo a Nikki. O fim do
caso h trs anos acabou sendo uma epifania. Antes do fim, eu estava recebendo dicas, mas eu as
ignorei. Por exemplo, algumas noites eu ficava l no meu velho e grande escritrio de canto na co-
bertura do Starr Pointe, um telefonema em andamento, duas linhas em espera, e uma dzia de e-mails
91
para responder. E eu olhava para a rua e dizia a mim mesma: Olhe para todas aquelas pessoas l em
baixo. Indo para casa para algum.
Nikki estava lambendo o glac de seus dedos e parou. Mas, srio, uma mulher de carreira
no seu melhor, isso deveria ser muito gratificante, no?
Depois de Matthew, tudo que eu conseguia pensar era, O que eu ainda tinha? E todas as
coisas que haviam passado por mim enquanto eu estava colocando as roupas poderosas e fazendo
carreira. Voc sabe, a vida? Bem, aqui estava a epifania. Um dia eu estou assistindo Good Morning
America, e Emeril est l, e ele estava fazendo tortas, e isso me fez lembrar de quando eu era criana,
do quanto eu amava cozinhar. Ento l estava eu, de pijama e Uggs, aproximando-me dos trinta anos,
sem emprego, sem relacionamento, e, vamos ser sinceras, no aproveitando muito nenhum deles
quando os tinha, pensando, hora de reiniciar.
Nikki sentiu seu corao acelerado. Ela tomou um gole de seu Americano e perguntou, En-
to, voc simplesmente arriscou? Sem segurana, sem arrependimentos, sem olhar para trs?
Do qu? Eu decidi seguir minha felicidade. Claro, o preo da felicidade um emprstimo
que me custou o olho da cara, mas est dando certo. Comecei pequeno... Droga, olhe em volta, ainda
pequeno... Mas eu estou amando isso. At estou noiva. Ela estendeu a mo, que no tinha aliana
nela.
linda, disse Rook.
Morgan fez uma cara de opa e corou um pouco. Eu nunca a uso quando estou cozinhando,
mas o cara que faz o meu site? Ele e eu vamos casar neste outono. Eu acho que voc nunca sabe onde
a vida vai lev-la, n?
Nikki refletiu e, infelizmente, teve que concordar.
_________

Conforme eles seguiam para o centro, Rook equilibrava uma grande caixa com duas dzias de
cupcakes em seu colo. Heat parou o carro gentilmente em um sinal vermelho para que o presente dele
para a delegacia no virasse uma caixa de farelos. Ento, Policial Rook, ela perguntou, eu no ouvi
voc me dizer para colocar Morgan Donnelly na cadeia. O que houve?
Ah, ela est fora da lista.
Por qu?

92
Muito feliz.
Heat concordou com a cabea. Concordo.
Mas, disse Rook, voc ainda vai checar o libi dela e se Paxton lhe deu um gordo cheque
de adeus.
Isso mesmo.
E ns temos uma convidada surpresa para verificar, a Bab Nrdica.
Voc est aprendendo.
Ah, sim, aprendendo muito. Aquelas perguntas foram muito reveladoras. Ela o observou,
sabendo que algo estava por vir. Especialmente quando voc parou de perguntar sobre o caso e co-
meou a ficar pessoal.
...? Ela tinha uma histria interessante e eu queria ouvir.
Ahn. No era o que parecia. Rook esperou at ver suas bochechas ficarem coradas, e ento
ele ficou olhando para frente pelo para-brisa com aquele estpido sorriso novamente. Tudo que ele
disse foi, Verde.
_________

Ei, cara, o que importa a inteno, disse Raley. Rook, Roach, e vrios detetives e policiais
estavam reunidos na sala de descanso da delegacia, em volta da caixa aberta da Fire and Icing que
Rook tinha carinhosamente segurado durante a viagem. A variedade de coberturas de glac, chantillys
e ganaches haviam derretido e se juntado no que seria descrito caridosamente como um atropelamento
de cupcakes.
No, no , disse Ochoa. O cara prometeu cupcakes, eu no quero inteno, quero um
cupcake.
Eu digo a vocs que eles estavam perfeitos quando saram da confeitaria, disse Rook, mas
a sala estava se esvaziando em volta da sua boa ao. o calor, est derretendo tudo.
Deixe-os l fora mais um pouco. Voltarei com um canudo, disse Ochoa. Ele e Raley foram
at a rea de trabalho dos detetives. Quando eles chegaram, Detetive Heat estava atualizando o quadro
branco.

93
Ficando cheio, disse Raley. Era sempre uma mistura de sentimentos neste ponto de um
homicdio em aberto, quando a satisfao em ver o quadro ser preenchido com informaes era con-
trabalanceada por um fato silencioso: nada ali havia trazido uma soluo. Mas todos eles sabiam que
era um processo, que cada detalhe que eles anotavam era um passo a mais para resolver o caso.
Ento, Nikki disse sua equipe, O libi de Morgan Donnelly bate com a degustao da
Tribeca Film. Enquanto Rook entrava na sala comendo um cupcake da forminha de papel com uma
colher, ela adicionou, Pelo bem dos cupcakes dela, eu espero que essa onda de calor acabe em abril.
Roach, vocs viram o cirurgio plstico de Kimberly Starr?
Sim, e eu estou pensando em tirar algo feio que tem me incomodado pelos ltimos dois
anos. Raley pausou e adicionou, Ochoa.
V, Detetive Heat? seu parceiro disse. Eu dou e dou, e tenho que aguentar isso o dia todo.
Ento Ochoa olhou suas anotaes. O libi da viva bate. Ela teve um agendamento de ltima hora
para uma consulta, e apareceu uma e quinze. Isso bate com a sada dela do salo de sorvete da
Amsterd a uma.
Heat perguntou, At o East Side em quinze minutos? Ela chegou l com pressa.
No h montanha alta o suficiente, disse Rook.
Certo, continuou Nikki, Sra. Starr conseguiu nos dizer a verdade sobre trair tanto o marido
quanto Barry Gable com o Dr. Botox. Mas isso apenas onde ela estava. Verifiquem os registros das
ligaes dela e do Doutor procurem por ligaes para Miric ou Pochenko, s para ter certeza.
Certo, disseram Roach ao mesmo tempo e riram.
Viu? No consigo ficar bravo contigo, disse Ochoa.
_________

Naquela noite, a escurido tentava adentrar no ar encharcado fora da delegacia na 82 Oeste


quando Nikki Heat saiu carregando sua caixa da loja do Met, contendo sua pintura de John Singer
Sargent. Rook estava parado no meio-fio. Eu estou com um carro alugado a caminho. Por que no
me deixa lhe dar uma carona?
Est tudo bem, eu estou bem. E obrigada de novo por isso, no precisava. Ela reiniciou em
direo a Columbus, seu caminho para o metr perto do planetrio. Mas voc notar que estou fi-
cando com ele. Boa noite.

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Ela chegou esquina e Rook estava ao seu lado. Se insiste em provar o quo macho voc
por ir andando, deixe-me pelo menos carregar isso.
Boa noite, senhor Rook.
Espere. Ela parou, mas no escondeu a sua impacincia. Qual , Pochenko ainda est
solta. Voc deveria ter escolta.
Voc? Quem vai proteger voc? Eu no irei.
Nossa, uma policial que usa gramtica adequada como arma. Estou desamparado.
Olhe, se voc tem alguma dvida de que posso cuidar de mim mesma, ficarei mais que feliz
em lhe dar uma demonstrao. Voc tem plano de sade?
Tudo bem, e se isso for s minha desculpa esfarrapada para ver seu apartamento? O que
voc diria?
Nikki olhou para o outro lado da rua e de volta para ele. Ela sorriu e disse, Trarei algumas
fotos amanh, e atravessou no farol, deixando-o ali na esquina.
Meia hora depois, Nikki subiu os degraus do trem R para a calada na 23 Leste e viu a
vizinhana imersa na escurido, enquanto Manhattan finalmente havia jogado a toalha e entrado em
um blecaute que atingiu a cidade toda. A princpio, um silncio estranho caiu, quando centenas de ar-
condicionados nas janelas por toda a rua desligaram. Era como se a cidade estivesse segurando sua
respirao. Havia um pouco de luz ambiente vinda dos faris da Park Avenue South. Mas as luzes
das ruas estavam apagadas, e logo vieram as buzinadas irritadas enquanto motoristas nova-iorquinos
competiam por asfalto e direito de passagem.
Seus braos e ombros estavam doendo quando ela virou na sua quadra. Ela colocou a pintura
de Sargent na calada e inclinou-o cuidadosamente contra o porto enferrujado de um vizinho, en-
quanto ela abria sua bolsa. Quanto mais ela se distanciava da avenida, mais escuro ficava. Heat pegou
sua lanterna e ajustou o pequeno feixe de luz de modo que ela no pisasse em falso na calada irregular
e nem em coc de cachorro.
O estranho silncio comeou a dar lugar a vozes. Elas flutuavam na escurido vindas de cima,
ao mesmo tempo em que janelas de apartamentos eram abertas e ela podia ouvir repetidamente as
mesmas palavras de diferentes prdios: apago, lanterna, e pilhas. Ela se assustou com um
tossido bem prximo e iluminou um homem velho passeando com seu pug.

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Voc est me cegando com essa maldita coisa, ele disse enquanto passava, e ela apontou o
feixe de luz para o cho.
Tenha cuidado, ela disse, mas no recebeu resposta.Nikki pegou sua caixa com as duas
mos e se moveu em direo ao seu prdio, sua lanterna presa entre a palma de sua mo e a caixa,
iluminando cada degrau poucos metros frente. Ela estava a duas portas de seu prdio quando um p
raspou no asfalto atrs dela e ela parou. Escutou. Escutou bem. Mas no ouviu nenhum passo.
Algum idiota gritou, Auuuuuu! do telhado do outro lado da rua e deixou cair um papel em
chamas que fez um redemoinho laranja brilhante, que se extinguiu na metade do caminho at a cal-
ada. Estes eram lembretes saudveis de que seria um bom momento para sair da rua.
Nos degraus da frente, Nikki abaixou a caixa novamente e inclinou-se para pegar suas chaves.
Atrs dela, passos acelerados se aproximaram e ento uma mo lhe tocou as costas. Ela virou-se e
jogou uma perna para o alto, dando um chute e esfolando Rook, e quando ela ouviu o Ei! dele, j
era tarde demais para fazer alguma coisa a no ser ganhar equilbrio e esperar que ele no batesse a
cabea ao cair no cho.
Rook? ela disse.
Aqui embaixo. Nikki jogou sua luz na direo da voz dele e o encontrou sentado no canteiro
da calada com as costas contra um tronco de rvore, segurando seu queixo.
Ela abaixou-se. Voc est bem? O que diabos voc est fazendo?
Eu no podia v-la, eu esbarrei em voc.
Mas por que voc est aqui?
Eu s queria ter certeza...
...que voc ignorou o que eu disse e me seguiu.
Sempre a detetive espertinha. Ele colocou uma de suas mos contra a rvore e a outra na
calada. Voc pode se virar. Estou prestes a me levantar com dificuldade. No ligue para o gemido.
Ela no se afastou, mas colocou a mo debaixo do brao dele para ajud-lo.
Eu quebrei alguma coisa? ela perguntou, apontando a lanterna no rosto dele. Sua mandbula
estava vermelha e com a marca do p dela. Faa isso, ela disse e apontou a luz nela mesma enquanto
abria e fechava sua mandbula. Ela colocou a luz nele e ele seguiu suas instrues. Como est agora?
A coisa humana a se fazer apenas me matar. Voc tem uma bala a com voc?
Voc est bem. Tem sorte que eu somente te arranhei.
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Voc tem sorte que eu assinei aquela renncia contra aes judiciais quando eu comecei a
andar com voc.
Ela sorriu no escuro. Eu acho que ambos temos sorte. Nikki imaginou que ele deve ter
escutado o sorriso em sua voz porque ele se aproximou dela, at que houvesse apenas um pequeno
espao que os separava. Eles ficaram parados na mesma posio, sem se tocar, porm sentindo a
proximidade de cada um no escuro da noite quente de vero. Nikki comeou a ir para frente e ento
se inclinou lentamente na direo dele. Ela sentiu seu seio roar suavemente contra o brao dele.
Ento uma luz incandescente os atingiu.
Detetive Heat? disse a voz que vinha do carro de patrulha.
Ela deu um passo para longe de Rook e protegeu seus olhos contra a luz. Sou eu.
Tudo certo?
Tudo. Ele est..., ela olhou para o Rook, que no estava apreciando sua pausa enquanto
lutava para defini-lo, comigo.
Nikki sabia o resultado. Enquanto eles baixaram as luzes de seus olhos, ela imaginou a reu-
nio no escritrio do Capito Montrose depois que ela saiu e a ligao que foi feita. Uma coisa era
zombar um do outro e jogar o jogo do Muito Descolado Para Se Importar, mas a delegacia era famlia,
e se voc fosse um deles e fosse ameaado, pode apostar seu distintivo que eles lhe protegeriam. O
gesto teria sido muito mais bem-vindo se ela no estivesse com Jameson Rook na cola dela. Obri-
gada, mas sabe, no necessrio. De verdade.
Sem problema, ns estaremos aqui a noite toda. Voc quer que a acompanhemos at l em
cima?
No, Nikki disse um pouco mais urgente do que pretendia. Ela continuou mais suavemente.
Obrigada. Eu tenho uma, a Detetive olhou para Rook, que sorriu at ela dizer, lanterna.
Rook abaixou sua voz. Legal. Acho que vou dizer ao James Taylor que eu tenho uma nova
msica para ele: Eu Tenho Uma Lanterna.
Oh, no seja to... Voc conhece James Taylor?
Heat?
Sim?
Tem gelo l em cima no apartamento?

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Nikki parou um momento enquanto ele esfregava sua mandbula dolorida. Vamos l em
cima descobrir.

________________________________________________________________________________
Citao de Robert Lee Frost, um dos mais importantes poetas dos Estados Unidos do sculo XX,
recebedor de quatro prmios Pulitzer.
Referncia a cano Ain't No Mountain High Enough, escrita por Nickolas Ashford e Valerie
Simpson.
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prdio que Nikki Heat morava no era o Guilford. No era nem uma frao do ta-
manho dele, no havia porteiro. Rook envolveu seus dedos na maaneta de bronze
e segurou a porta aberta enquanto ela entrava no pequeno vestbulo. Suas chaves
estalaram contra o vidro da porta interna, e uma vez que Nikki a destrancou, ela
acenou para a viatura ainda parada em fila dupla na frente do prdio. Entramos, ela disse. Obri-
gada.
Os policiais deixaram a lanterna acesa para eles, e graas ao seu feixe de luz, a entrada no
estava totalmente escura. Cadeira, est vendo? Nikki apontou brevemente com sua lanterna. Fique
por perto. Uma fileira de brilhantes caixas de correio de metal refletiu ao lado deles. Ela torceu a
lanterna fazendo o feixe de luz ficar maior, e embora no fosse to intenso, deu-lhes uma melhor
noo da rea, revelando a longa e estreita entrada, que era uma rplica em pequena escala da planta
do edifcio. Um nico elevador ficava a frente esquerda, e sua direita, separada por uma mesa com
algumas entregas da Correios e jornais no retirados, estava a passagem aberta para as escadas.
Segure isto. Ela entregou para ele a caixa e caminhou at o elevador.
A menos que essa coisa seja movida a vapor, eu no acho que vai funcionar, disse Rook.
Srio? Ela apontou a lanterna para o visor numrico analgico de bronze que indicava em
qual dos cinco andares a cabine havia parado. O ponteiro estava no 1. Heat bateu a traseira da sua
lanterna na porta do elevador e uma srie de sons altos ressoaram. Ela perguntou, Tem algum a?
E encostou sua orelha no metal. Nada, ela disse para Rook. Ento ela arrastou a cadeira da entrada
at a porta e subiu nela. Para que isso d certo, voc tem que fazer de cima. Segurando a pequena

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lanterna com os dentes para que as mos ficassem livres, ela as usou para abrir as portas alguns cen-
tmetros no centro. Nikki inclinou a cabea para frente e inseriu a lanterna no espao aberto. Satisfeita,
ela soltou as portas e desceu, comunicando, Tudo certo.
Sempre uma policial, disse Rook.
Mm, nem sempre.
_________

Ela soube o quo escuro poderia ficar quando eles comearam a subir as escadas, que eram
enclausuradas e no recebiam nenhum pouco da iluminao da lanterna do carro de polcia invadindo
a entrada. Nikki seguiu com a sua mini lanterna; Rook a surpreendeu com um feixe de luz. No patamar
do segundo andar ela disse, O que diabos isso?
Aplicativo de iPhone. Legal, n? A tela do celular dele radiava uma chama brilhante de um
isqueiro virtual BIC. Esto com toda fora nos shows agora.
Mick que lhe disse isso?
No, Mick no me disse isso. Eles pararam de subir e ele adicionou, Foi o Bono.
Era uma subida fcil at o seu apartamento no terceiro andar, mas o ar sufocante da escada
deixou ambos limpando suor de seus rostos. Dentro de seu hall de entrada, ela acendeu a luz como de
costume e censurou-se por andar tanto no piloto automtico. Voc tem sinal nessa coisa?
Sim, o sinal est cheio.
Milagre dos milagres, ela disse e abriu o prprio celular para ligar para o Capito Montrose.
Ela teve que tentar duas vezes para que a ligao fosse completada, e enquanto tocava, ela levou Rook
at a cozinha e iluminou o congelador. Gelo nessa mandbula enquanto eu... Al, Capito, achei
melhor avisar que cheguei.
Detetive Heat sabia que a cidade estaria em alerta ttico e esperou para ver se ela deveria ir
para a delegacia ou para a rea de preparo. Montrose confirmou que o Gerenciamento de Emergncia
havia declarado alerta ttico e que licenas e dias de folgas estavam temporariamente suspensos.
Talvez eu precise que voc cubra algum turno, mas, por enquanto, a cidade est se comportando.
Acho que aprendemos com 2003, ele disse. Considerando as 24 horas que voc acabou de ter, voc
de melhor uso para mim se descansar um pouco e estiver nova para amanh, no caso disso conti-
nuar.

100
Uh, Capito, eu fiquei surpresa em ver que eu tinha companhia na frente de casa.
Ah, certo. Liguei para o 13 DP. Eles esto te tratando direito, espero.
Legal, um favor e tanto. Mas olha s, com esse alerta ttico declarado, voc acha que este
o melhor modo de usar os recursos que temos?
Se voc quer dizer dar cobertura minha melhor detetive, para ter certeza que ela no tenha
o sono dela perturbado, eu no consigo pensar em melhor uso dos nossos recursos. Raley e Ochoa
insistiram em faz-lo, mas eu os impedi. Isso sim seria um desperdcio de recursos.
Deus, ela pensou. Isso era justamente o que ela precisava, que Roach aparecesse e a pegasse
l, se esfregando no escuro com Rook. De qualquer forma, ela no estava animada com a ideia desses
policiais saberem a que horas Rook sairia, mesmo que fosse em breve. legal, Cap, mas eu sou uma
garota grande, estou em casa segura, a porta est trancada, as janelas fechadas, estou armada e acho
que nossa cidade ficar melhor se voc mandar esse carro embora.
Est bem, ele disse. Mas use as duas travas nessa porta. Sem homens estranhos nesse
apartamento esta noite, me ouviu?
Ela observou Rook se apoiando na tbua de carne, segurando uma toalha com cubos de gelos
em seu rosto e disse, No se preocupe, Capito. E Cap? Obrigada. Ela apertou o boto para desligar
e disse, Eles no precisam de mim hoje noite.
Ento a sua tentativa bvia de encurtar minha visita no deu certo.
Cale-se e deixe-me olhar isso. Nikki andou at ele e ele tirou a toalha para que ela pudesse
examinar seu queixo dolorido. No inchou, isso bom. Um centmetro mais perto do meu p e voc
tomaria sopa por um canudinho pelos prximos 2 meses.
Espere a, aquilo com o que voc me bateu, era seu p?
Ela deu de ombros e disse, Era? Em seguida, repousou as pontas dos dedos na mandbula
dele. Mexa-a de novo. Rook moveu a mandbula para frente e para trs. Doeu?
S o meu orgulho.
Ela sorriu e deixou seus dedos l, nele, acariciando o seu rosto. Os cantos da boca dele levan-
taram um pouquinho e ele olhou para ela de uma maneira que fez o corao dela palpitar. Nikki se
afastou antes que a atrao magntica ganhasse fora de verdade, de repente preocupada de que l no
fundo ela poderia ser um tipo de pessoa bizarra que se excitava em cena de crimes. Primeiro na va-
randa de Matthew Starr e agora em sua prpria cozinha. No era a pior coisa, ser um pouco estranha,
101
ela pensou, mas cenas de crimes? Esse com certeza era o denominador comum. Bem, isso e, hum,
Rook.
Ele pegou o gelo da toalha e ento o jogou na pia, e enquanto ele estava ocupado, a mente
dela corria para descobrir exatamente o que diabos ela estava pensando, convidando-o a subir. Talvez
ela estivesse colocando significado demais nessa visita, projetando. s vezes um cigarro apenas um
cigarro, certo? E s vezes subir para pr gelo era apenas subir para pr gelo. Sua respirao ainda
estava forte em seu peito, no entanto, de estar to perto dele. E aquele olhar. No, ela disse para si
mesma, e tomou sua deciso. O melhor caminho era no forar. Ele tinha seu gelo, ela havia cumprido
sua promessa, , o mais inteligente a fazer seria pr um fim nisso agora e mand-lo embora. Voc
gostaria de ficar para uma cerveja? ela perguntou.
Eu no tenho certeza, ele disse em um tom srio. Seu ferro est desligado da tomada? Ah,
espere, no tem eletricidade, ento eu no tenho que me preocupar com meu rosto sendo passado.
Muito engraado. Sabe o qu? Eu no preciso de nenhuma droga de ferro. Eu tenho um
cortador de pes aqui e voc no quer saber o que eu consigo fazer com ele.
Ele aguardou um minuto e disse, Estou bem com a cerveja.
Havia apenas uma Sam Adams na geladeira, ento eles a dividiram. Rook disse que no havia
problema em dividir direto da garrafa, mas Nikki pegou copos para eles, e enquanto ela os buscava,
ela se perguntou o que a fez pergunt-lo se ele queria ficar. Ela sentiu um arrepio impertinente e sorriu
pensando em como apages e noites quentes traziam uma determinada ilegalidade. Talvez ela preci-
sasse de proteo... Contra ela mesma.
Rook e seu isqueiro virtual desapareceram na sala de estar com suas cervejas enquanto ela
vasculhava a gaveta da cozinha em busca de algumas velas. Quando ela voltou para a sala, Rook
estava na parede ajustando a pintura de John Singer Sargent. Parece reto para voc?
Ah....
Sei que estou sendo abusado. Ns sabemos sobre meus problemas de limites, certo? Voc
pode pendur-lo em outro lugar, ou no, eu s pensei em troc-lo pelo seu pster do Wyeth para voc
sentir a diferena.
No, no, est timo. Eu gostei dele a. Deixa eu s conseguir mais luz para conseguir ver
melhor. Ele pode ter encontrado sua casa. Nikki riscou um fsforo de madeira e a chama iluminou

102
seu rosto. Ela estendeu a mo at o vidro curvo da lmpada a leo na estante de livros e levou a chama
ao pavio.
Qual delas voc?, disse Rook. Quando ela olhou para cima, ele fez um gesto indicando o
quadro. As garotas, acendendo as lanternas. Eu estou vendo voc fazer a mesma coisa e me pergun-
tando se voc se v como uma delas.
Ela mudou-se para a mesa de caf, e pegou um par de velas votivas. Enquanto ela as acendia,
disse, Nenhuma das duas, eu s gosto do sentimento que o quadro traz. O que ele captura. A luz, a
festividade, a inocncia delas. Ela sentou-se no sof. Eu ainda no acredito que voc o comprou
para mim. Isso foi muito amvel.
Rook deu a volta na outra extremidade da mesa de caf e se juntou a ela, mas colocando-se
no outro extremo do sof, com as costas contra o brao do mvel. Deixando um espao entre eles.
Voc j viu o original?
No, fica em Londres.
Sim, no Tate, disse ele.
Ento voc realmente o viu, metido.
Mick, Bono e eu fomos. No Bentley de Elton John.
Sabe, eu quase acredito em voc.
Tony Blair ficou to chateado que convidamos o prncipe Harry no lugar dele.
Quase, ela riu e olhou para a pintura. "Eu gostava de ver pinturas de Sargent no Fine Arts
em Boston, quando eu estava estudando em Northeastern. Ele fez alguns murais l, tambm.
Voc era uma estudante de arte? Antes que ela pudesse responder, ele ergueu a taa. Ei,
olhe para ns. Nikki e Jamie, sendo sociais.
Ela brindou e tomou um gole. O ar estava to quente, a cerveja j estava chegando tempe-
ratura ambiente. Eu estava cursando Ingls, mas eu realmente queria transferncia para Teatro.
Voc vai ter que me ajudar com isso. Como que voc veio a se tornar uma detetive de
polcia?
No um enorme salto, disse Nikki. Me diz se o que eu fao no parte atuao, parte
contar histrias.
Verdade. Mas isso o qu. Estou curioso sobre o por qu.
O assassinato.
103
O fim da inocncia.
A mudana de vida.
Ela pensou um pouco e disse: pessoal. Talvez quando nos conhecermos melhor.
Pessoal. Isso cdigo para por causa de um cara?
Rook, estamos andando juntos por quantas semanas? Sabendo tudo que voc sabe sobre
mim, voc acha que eu iria fazer uma escolha como essa por um cara?
O jri vai desconsiderar minha pergunta.
No, isso bom, eu quero saber, ela disse, e chegou mais perto dele. Voc mudaria o que
voc faz por uma mulher?
No posso responder isso.
Voc obrigado, estou te interrogando. Voc mudaria o que voc faz por uma mulher?
Do nada... Eu no consigo imaginar.
Est certo, ento.
Mas, ele disse e parou para formar o pensamento, pela mulher certa? ... Eu gosto de pensar
que faria praticamente qualquer coisa. Ele parecia satisfeito com o que havia dito, afirmando o que
havia dito com um gesto de cabea, e, quando o fez, ele ergueu as sobrancelhas, e neste momento,
Jamie Rook no parecia em nada com um viajante na capa de alguma revista sofisticada, mas sim
com uma criana em uma Norman Rockewell, verdadeiro e sem malcia.
Eu acho que precisamos de um lcool melhor, ela disse.
H um apago, eu poderia saquear uma loja de bebidas. Voc tem meias que possa emprestar
para eu cobrir meu rosto?
O contedo exato da bebida no armrio na cozinha dela era um quarto de uma garrafa de
xerez, uma garrafa de vinho de pssego Bellini para coquetel que no tinha data de validade, mas que
h anos atrs havia decantado e tomado um aspecto e cor de material fssil nuclear... Ah! E meia
garrafa de tequila!
Rook segurou a lanterna e Nikki levantou-se da gaveta mais ntida da geladeira segurando
um pequeno e triste limo como se ela tivesse roubado uma bola de baseball Barry Bonds com holo-
grama. Que pena que eu no tenho Triple sec ou Cointreau, ns poderamos fazer margueritas.
Por favor, ele disse. Voc est na minha rea agora. Eles voltaram para o sof e ele se
estabeleceu na mesa de caf com uma faca, um saleiro, o limo e a tequila. Hoje, turma, ns vamos
104
fazer o que ns chamamos de margueritas de mo. Observe. Ele cortou uma fatia de limo, serviu
uma dose de tequila, ento lambeu a parte de sua mo entre o dedo e o indicador e jogou sal nela.
Ele lambeu o sal, virou a dose e ento mordeu o limo. Ah sim! Eu gosto disso, ele disse. Eu
aprendi a fazer isso com Desmond Tutu, ele adicionou e ela riu. Agora voc.
Em um movimento rpido Nikki pegou a faca, cortou uma fatia do limo, colocou sal em sua
mo e colocou tudo para dentro. Ela viu a expresso dele e disse, Onde voc acha que eu estive todos
esses anos?
Rook sorriu para ela e preparou outra rodada, e enquanto ela o observava, ela sentiu seus
ombros doloridos relaxarem e, centmetro por centmetro, se livrando das restries do estado de
alerta que ela havia adotado como estilo de vida. Mas quando ele estava pronto, Rook no virou sua
dose. Ao invs de fazer isso, ele esticou sua mo para ela. Ela olhou para o sal na pele dele e o limo
entre seu dedo e indicador. Nikki no olhou para ele porque estava com medo de que se olhasse ela
mudaria de ideia ao invs de aproveitar o momento. Ela se inclinou na direo da mo dele e colocou
a lngua para fora, rpido no comeo, mas ento, decidindo retardar o momento, ela se demorou lam-
bendo o sal da sua pele. Ele lhe ofereceu a dose e ela a virou rapidamente e ento, segurando o pulso
dele em seus dedos, ela guiou o limo que ele estava segurando at sua boca. A exploso do suco de
limo purificou seu paladar, enquanto ela engolia, o calor da tequila se espalhou de seu estmago at
suas extremidades, enchendo-a com um otimismo lascivo. Ela fechou seus olhos e passou sua lngua
nos lbios mais uma vez, sentindo o gosto do sal e do limo. Nikki estava longe de estar bbada, era
outra coisa. Ela estava se libertando. As coisas simples que as pessoas no do valor. Pela primeira
vez que ela conseguia se lembrar em um longo tempo, ela estava completamente relaxada.
E foi quando ela percebeu que ela ainda estava segurando o pulso de Rook. Ele no parecia
se importar.
Eles no falaram nada. Nikki lambeu sua prpria mo e colocou sal. Separou uma rodela.
Serviu uma dose. E ento ela ofereceu sua mo para ele. Diferente dela, ele no desviou o olhar. Rook
trouxe a mo dela at ele e levou seus lbios at ela, provando o sal e ento o salgado de sua pele ao
redor enquanto eles se encaravam. Ento ele tomou a dose e mordeu o limo que ela deu para ele.
Eles mantiveram o contato visual assim, nenhum dos dois se movendo, a verso estendida do anncio
de perfume na varanda de Matthew Starr. S que desta vez Nikki no fugiu.

105
Timidamente, lentamente, cada um chegou um centmetro mais perto, cada um ainda em
silncio, cada um ainda sustentando o olhar firme do outro. Seja qual fosse a preocupao ou a incer-
teza ou o conflito que tinha sentido antes, ela deixou de lado, como se estivesse pensando demais.
Naquele momento, Nikki Heat no queria pensar. Ela queria ser. Ela estendeu a mo e tocou suave-
mente o queixo dele onde ela o havia atingido antes. Ela levantou-se em um joelho e inclinou-se para
ele e, elevando-se acima dele, levemente beijou sua bochecha. Nikki pairava l, estudando o jogo de
sombras e luz de velas em seu rosto. As extremidades suaves de seu cabelo pendiam para baixo e o
acariciavam. Ele estendeu a mo, alisando suavemente um lado e o pondo para trs, acariciando sua
tmpora enquanto o fez. Inclinando-se por cima dele, Nikki podia sentir o calor do seu peito indo de
encontro ao dela e ela inalou o aroma suave de sua colnia. A dana da chama das velas deu sala
uma sensao de movimento, que lembrava Nikki da sensao de um avio voando dentro de uma
nuvem. Ela se pressionou contra ele e ele veio ao seu encontro, os dois sem se mover, sendo atrados
sem peso na direo do outro, atrados por uma fora irresistvel na natureza que no tinha nome, cor
ou sabor, apenas calor.
E ento, o que comeou to gentilmente tomou vida prpria. Eles voaram um para o outro,
colando as bocas abertas, atravessando alguma linha que os desafiava e eles aceitaram. Eles provaram
profundamente e tocaram um ao outro com um frenesi de desejo acionado por admirao e entusi-
asmo, os dois liberados enfim para testar os limites da sua paixo.
Uma vela votiva que estava na mesa de caf comeou a crepitar e apagou. Nikki se afastou
de Rook, separando-se dele e sentou-se. Peito arfante, encharcada de suor, tanto dele quanto dela, ela
olhou o brilho mbar da vela se apagar e, quando foi consumida pela escurido, ela se levantou. Es-
tendeu sua mo para Rook e ele a pegou, levantando-se para ficar em p junto a ela.
Uma vela brilhou fortemente e apagou, mas uma ainda estava acesa. Nikki a pegou e usou
para gui-los at seu quarto.

________________________________________________________________________________
Andrew Newell Wyeth foi um pintor realista estadunidense.
Pintor e ilustrador estadunidense, que fez capas para a revista The Saturday Evening Post.
106
ikki o levou para seu quarto sem dizer uma palavra e colocou a vela em sua cmoda,
em frente ao espelho dobrvel de trs partes, o qual multiplicava sua luz. Ela se virou
para encontrar Rook ali, prximo a ela, uma atrao magntica. Ela cruzou seus bra-
os em volta do pescoo dele e levou a boca dele dela; ele envolveu seus longos
braos em torno da cintura dela e a puxou junto a ele. Seus beijos eram profundos e urgentes, mas
familiares; a lngua dela procurou a profundidade e doura da boca dele entreaberta enquanto ele
explorava a dela. Uma de suas mos comeou a se aproximar da blusa dela, mas ele hesitou. Ela a
agarrou e a colocou em seu seio. O clima da sala era tropical, e conforme ele a tocava, Nikki sentia
os dedos dele se moverem sobre a mancha de suor de seu suti. Ela estendeu a mo e encontrou a dele
e ele gemeu suavemente. Nikki comeou a inclinar-se, e ele tambm, ambos em uma lenta dana, uma
espcie de deliciosa vertigem.
Rook a guiou de costas para a cama. Quando suas panturrilhas encontraram a beirada dela,
ela se permitiu deitar lentamente, puxando-o com ela. Conforme ambos lanavam-se para baixo, Heat
o puxou para mais perto e se virou, surpreendendo Rook e acabando por cima dele. Ele olhou para
ela, da cama, e disse, Voc boa.
Voc no faz ideia, ela disse. Eles se submergiram um no outro novamente, e a lngua dela
sentiu o fraco sabor cido do limo e depois do sal. A boca de Nikki deixou a dele para beijar o seu
rosto e ento sua orelha. Ela sentiu os msculos do abdmen dele enrijecerem enquanto ele levantava
a cabea, mordiscando a pele macia onde o pescoo dela encontrava a clavcula. Nikki se agitou e
comeou a desabotoar a camisa dele. Rook estava demorando com os botes da blusa dela, ento ela
se sentou nele com um joelho de cada lado e em um s movimento abriu sua blusa, ouvindo um dos
botes deslizar pelo piso de madeira at o rodap. Com uma mo, Rook abriu o fecho frontal do suti

107
dela. Nikki balanou os braos para se livrar dele e se jogou freneticamente nele. A pele mida deles
fez barulho quando o peito dela encontrou o dele. Ela abaixou a mo e soltou o cinto dele. E ento
abriu o zper. Nikki o beijou novamente e disse, Eu deixo a proteo no criado-mudo.
Voc no precisar da arma, ele disse. Eu serei um perfeito cavalheiro.
melhor que no seja. E ela se jogou sobre ele, seu corao batendo em seu peito com
excitao e tenso. Uma onda bateu em Nikki e levou consigo todos os sentimentos conflitantes e
dvidas com as quais ela estava lutando, e ela simplesmente, fortemente, poderosamente, se deixou
levar. Naquele instante Nikki ficou livre. Livre da responsabilidade. Livre do controle. Livre de si
mesma. Ela se agarrou a Rook, se contorcendo, precisando sentir cada parte dele que ela pudesse
tocar. Continuaram com fria, a paixo dele correspondia dela enquanto eles se exploravam, se
movendo, se mordendo, vidos, tentando cada vez mais suprir o que eles desejavam.
_________

Nikki no podia acreditar que j era de manh. Como a luz do sol podia estar to forte se o seu
despertador ainda no havia tocado? Ou ela no tinha ouvido? Ela apertou os olhos o suficiente para
reconhecer que estava vendo a luz noturna vinda de um helicptero da polcia que batia em sua cor-
tina. Ela escutou. Nenhuma sirene, nenhum megafone, nem os passos pesados do Russo na sua sada
de incndio, e logo o holofote se extinguiu e o barulho do helicptero foi diminuindo enquanto ele se
afastava. Ela sorriu. O Capito Montrose pode ter mantido sua palavra de retirar o carro da patrulha,
mas ele no disse nada sobre vigilncia area.
Ela virou a cabea para olhar para o despertador, mas ele mostrava que era 1:03 e aquilo no
podia estar certo. Seu relgio marcava 5:21, ento Nikki calculou que a diferena era o tempo que o
apago havia durado.
Rook soltou um longo e lento suspiro, e Nikki sentiu seu peito expandir contra suas costas,
seguido pelo frio de sua respirao contra a umidade de seu pescoo. Merda, ela pensou, eles estavam
mesmo de conchinha. Com as janelas fechadas, o quarto estava sufocante, e havia uma camada de
suor fundindo seus corpos nus. Ela pensou em se mover para que o ar penetrasse entre eles. Em vez
disso, Nikki acomodou-se contra seu peito e coxas e gostou da forma que se encaixavam.
Jameson Rook.
Agora, como isso aconteceu?

108
Desde o dia em que comeou com esse negcio de segui-la para pesquisa, ele vinha sendo
um aborrecimento dirio para ela. E agora aqui estava ela na cama com ele depois de uma noite de
sexo. E que sexo timo.
Caso tivesse que interrogar a si mesma, a Detetive Heat acabaria assinando uma declarao
juramentada de que houvera uma fasca de atrao desde a primeira vez que se encontraram. Ele,
claro, no tinha escrpulos quanto a dizer isso a cada chance que tinha, uma caracterstica que pode
ter tido a ver com o fator do aborrecimento. Tinha tido? Mas a certeza dele no era preo para uma
fora maior, a negao dela. , sempre houve alguma coisa ali, e agora, parando para pensar, ela
percebeu que o quanto mais sentia, mais negava.
Nikki se perguntou o que mais ela vinha negando.
Nada. Absolutamente nada.
Besteira.
Por qual outro motivo a amante de Matthew Starr a havia feito se sentir to desconfortvel,
falando sobre como um relacionamento que no lhe leva lugar algum s um modo de evitar rela-
cionamentos, e perguntando para ela perguntando para ela se ela entendia o que estava falando.
Nikki sabia, pela terapia que havia feito depois do assassinato, que ela usava muitas armadu-
ras. Como se ela precisasse de um psiquiatra para saber daquilo. Ou para avis-la sobre o perigo
emocional de constantemente adiar suas necessidades, e sim, seus desejos, guardando eles segura-
mente dentro dela na zona proibida. Aquelas sesses psiquitricas haviam acabado fazia tempo,
mas quantas vezes ultimamente Nikki tinha se perguntado risque isso se preocupado, quando
ela ergueu suas barreiras e se fez focar no trabalho, se poderia haver aquele ponto crucial em que voc
perde algo de si mesmo que estava protegendo e nunca mais pudesse t-lo de volta. Por exemplo, o
que acontece quando esse revestimento que voc desenvolveu para proteger a sua parte mais vulne-
rvel se torna to impenetrvel que nem voc pode alcanar tal parte?
A pintura de Sargent que Rook deu a ela lhe veio mente. Ela pensou sobre aquelas meninas
sem preocupaes acendendo as lanternas de papel e se perguntou o que aconteceu com elas. Elas
mantiveram a inocncia mesmo aps deixarem de usar aqueles vestidos, perderem a tranquilidade e,
os rostos, as marcas de expresso? Elas perderam a alegria de brincar, de saber como era brincar com
os ps descalos na grama mida simplesmente porque era bom? Elas se apegaram inocncia delas

109
ou eventos haviam invadido as suas vidas e as deixado cuidadosas e alertas? Ser que elas, cem anos
antes de Sting compor, construram uma fortaleza ao redor de seus coraes?
Ser que elas faziam sexo por esporte com ex-Combatente da Marinha s para acelerar seus
batimentos cardacos?
Ou com jornalistas-celebridade que passavam tempo com Mick e Bono?
Sem comparar - oh, por que no? - a diferena com Rook era que ele acelerava os batimentos
cardacos dela primeiro e isso era o que a fazia quer-lo. Desde a excitao inicial, sua pulsao s
havia acelerado.
O que que fazia do sexo com Jameson Rook to incrvel?
Hm, ela pensou, ele era ardente, com certeza. Excitante e surpreendente, uh huh. E afetuoso
tambm, nos momentos certos, mas no muito cedo e no muito, graas a Deus. Mas a grande dife-
rena com Rook era que ele era brincalho.
E ele a fazia ser brincalhona.
Rook lhe dava permisso para rir. Estar com ele era divertido. Dormir com ele era tudo,
menos solene e srio. Sua brincadeira trazia diverso para a cama dela. Eu ainda tenho minha arma-
dura, ela pensou, mas pelo menos hoje, Rook a tirou de mim. E me levou com ele.
Nikki Heat descobriu que ela podia ser brincalhona tambm. Na verdade, ela se virou para ele e des-
lizou para os ps da cama para provar.
_________

O celular dela os acordou no susto. Ela se sentou, orientando-se na luz ofuscante do sol.
Rook levantou a cabea dele do travesseiro. O que foi isso, uma ligao para acordar?
Voc teve a sua ligao, senhor.
Ele se deitou novamente no travesseiro com os olhos fechados, sorrindo com a lembrana.
E eu atendi.
Ela colocou o celular em sua orelha. Heat.
Oi, Nikki, eu te acordei? Era Lauren.
No, eu estou acordada. Ela procurou por seu relgio no criado mudo. 7:03. Nikki tentou
limpar sua mente. Geralmente quando sua amiga legista lhe liga a essa hora, no uma ligao social.
Eu esperei dar sete horas.
110
Lauren, de verdade, tudo bem. Eu j estou vestida e j me exercitei, Nikki disse, olhando
para o seu reflexo nu no espelho. Rook se levantou e seu rosto sorridente apareceu no espelho com
ela.
Bem, isso meia-verdade, ele disse em voz baixa.
Ah... parece que voc tem companhia. Nikki Heat, voc est acompanhada?
No, isso foi a TV. Esses anncios so to altos. Ela se virou para Rook e colocou um dedo
em seus prprios lbios.
A companhia de um homem.
Nikki pressionou para mudar de assunto. O que foi, Laur?
Eu estou trabalhando em uma cena de crime. Deixa eu te passar o endereo.
Espere um pouco, preciso de alguma coisa para escrever. Nikki foi at a cmoda e pegou
uma caneta. Ela no encontrou um papel, ento ela virou sua cpia da First Press com Rook e Bono
na capa e escreveu no anncio de vodca. Est bem.
Eu estou no ptio de veculos perto do Javits.
Eu conheo o ptio. Isto na Oeste, o qu, 38?
Isso, na esquina com a 12, disse Lauren. Um motorista de guincho encontrou um corpo
em um carro que estava rebocando. O 1 Distrito est com a jurisdio, mas eu pensei em ligar pra
voc porque voc definitivamente vai querer ver isto. Eu achei uma coisa que pode estar relacionada
com o caso de Matthew Starr.
O qu? Me diz.
Nikki podia ouvir vozes ao fundo. O autofalante chiou enquanto Lauren o cobria com a mo
e falava com algum, ento ela voltou. Os detetives do 1 distrito chegaram aqui, todos animadinhos,
ento eu tenho que ir. Vejo voc quando chegar.
Nikki desligou e, ao se virar, viu Rook sentado na beirada da cama. Voc tem vergonha de
mim, Detetive Heat? Ele disse com um ar dramtico. Nikki podia ouvir um pouco da Grande Dano
em seu sotaque elegante. Voc me leva para cama, mas voc me esconde de seus amigos de alta
classe. Eu me sinto to... Barato.
Vem com o territrio.
Rook pensou por um momento e disse, Voc poderia der dito que eu estava aqui por segu-
rana.
111
Voc?
Bem... Eu te dei cobertura. Ele pegou a mo dela e a puxou para mais perto, para que ela
ficasse entre seus joelhos.
Eu tenho um compromisso com um cadver.
Ele colocou suas pernas em volta dela e descansou suas mos em seu quadril. A noite pas-
sada foi tima, voc no acha?
Foi. E voc sabe o que mais a noite passada foi? Noite passada. E ela foi at seu closet para
se vestir para o trabalho.
_________

Rook tentou pegar um txi na Park Avenue Sul e conseguiu um belo exemplar, uma minivan-
taxi. Ele segurou a porta para Nikki, que entrou com uma ltima olhada sob os ombros, se preocu-
pando de que o Capito Montrose pudesse ter colocado uma vigilncia sobre ela e que ela seria fla-
grada em sua manh seguinte com Jameson Rook. Procurando por Pochenko? perguntou Rook.
Na verdade no. Velho hbito.
Ela deu ao taxista o endereo de Rook, no Tribeca.
O que est acontecendo? ele disse. Ns no vamos at o ptio?
Um de ns ir para o ptio. O outro vai para casa trocar de roupas.
Obrigado, mas, se voc no se importa, eu vestirei isso aqui novamente hoje. Prefiro passar
o tempo com voc. Apesar de que verificar um corpo no o melhor desfecho para ns. Aps uma
noite daquelas, a coisa a se fazer em New York seria te levar para tomar caf da manh. E fingir anotar
o seu nmero de telefone.
No, voc vai se trocar. Eu no posso pensar em uma ideia pior do que ns dois aparecendo
no mesmo txi, na cena de crime da minha amiga logo de manh, com o cabelo bagunado e um de
ns vestindo as roupas de ontem.
Ns poderamos aparecer usando a roupa um do outro, isso seria pior. Ele riu e pegou a
mo dela. Ela a puxou de volta.
Voc j percebeu que eu no seguro muito na mo durante o trabalho? Retarda a minha
sacada de arma.

112
Eles continuaram em silencio por um tempo. Conforme o taxi cortou a Rua Houston, ele
disse, Eu estou tentando entender... eu mordi minha lngua quando voc me deu um chute no rosto,
ou foi voc quem mordeu ela? Isso lhes rendeu uma breve olhada do motorista pelo retrovisor.
Heat disse, Eu quero fazer presso nos legistas para que eles me deem logo o relatrio da
cala jeans de Pochenko.
No me lembro de ter sido mordido nenhuma das vezes, disse Rook.
O apago provavelmente atrasou o laboratrio, mas j se passou tempo suficiente.
As coisas estavam acontecendo rpidas e, se eu me atrevo a dizer, com fria.
Aposto que aquelas fibras batem, ela disse.
Mas ainda assim, voc imaginaria que eu me lembraria de uma mordida.
Dane-se o vdeo de segurana, de alguma maneira ele entrou l, eu apostaria nisso. Eu sei
que ele gosta de escadas de incndio.
Eu estou falando demais? Rook perguntou.
Sim.
Dois minutos abenoados de silencio depois, Rook havia sado do carro e estava em frente
ao seu prdio.
Quando voc terminar, v para a delegacia e espere por mim. Eu lhe encontrarei l aps
terminar no ptio. Ele ficou amuado como um cachorrinho rejeitado e comeou a fechar a porta. Ela
a segurou aberta e disse, A propsito? Sim, eu mordi sim sua lngua. E ela fechou a porta. Nikki o
observou sorrindo na calada pela janela de trs enquanto o txi partia.
_________

Detetive Heat apresentou seu distintivo para entrar no ptio de veculos da cidade, e, depois que
assinou sua entrada, o guarda saiu de seu pequeno escritrio em direo ao sol quente para apontar
para a van da percia mdica, no final do lote. Nikki virou-se para agradec-lo, mas ele j estava de
volta sala, enchendo suas mangas da camisa com o ar condicionado.
O sol ainda movia-se devagar no cu, apenas clareando o topo do Centro de Convenes
Javits, e Heat podia senti-lo em suas costas enquanto ela parava para uma respirao longa e profunda,
sua respirao de ritual de lembrana. Quando ela estava pronta para encontrar a vtima, ela caminhou
a longa estrada de carros estacionados e empoeirados, com para-brisas sujos de graxa, at a cena do

113
crime. A van da Percia Mdica e outro carro da equipe forense estavam estacionados prximos a um
guincho ainda grudado em uma van Volvo, nova e verde metlica. Tcnicos em macaces brancos
estavam espanando a parte externa da Volvo. Conforme Nikki se aproximava, ela podia ver o corpo
de uma mulher cada no assento do motorista, o topo de sua cabea aparecendo pela porta aberta do
carro.
Desculpe-me por interromp-la esta manh, Detetive. Lauren Parry contornou a traseira da
van da Percia Mdica.
Voc no deixa passar nada, no ?
Eu te disse que Jameson Rook era pegvel. Nikki sorriu e balanou sua cabea, ela tinha
sido pega. Ento, ele era pegvel?
E como.
timo. Fico feliz em ver voc aproveitando a vida. Os detetives me disseram que voc teve
um susto na outra noite.
Sim, depois de SoHo House, tudo foi morro abaixo.
Lauren se aproximou dela. Voc est bem?
Melhor do que o cara mau.
Minha garota. Ento Lauren franziu a testa e puxou de lado o colarinho da blusa de sua
amiga para olhar o machucado que ela viu em seu pescoo. Eu diria que foi um susto mesmo. Vamos
devagar, certo? Eu j tenho clientes demais, no preciso de voc tambm.
Verei o que posso fazer, disse Nikki. Agora, voc me arrastou para fora da cama por isso,
melhor valer a pena. No que voc est trabalhando aqui?
Desconhecida. Como eu disse, foi encontrada em seu carro pelo motorista do caminho
guincho quando ele deixou o carro aqui esta manh. Ele achou que foi asfixia pelo calor.
Uma desconhecida? Em um carro?
Pensei a mesma coisa, mas no tem carteira de motorista. Nem bolsa. Nem placa. Nem
registro.
Voc disse que encontrou algo ligado ao meu caso do Matthew Starr.
D a garota um pouco de sexo e ela fica impaciente.
Nikki ergueu uma sobrancelha. Um pouco?

114
E prepotente. A M.L. deu a Nikki um par de luvas. Enquanto ela as colocava, Lauren se
virou para o fundo da van e saiu com um saco de plstico transparente. Ela o segurou pelo canto e o
balanou na frente dos olhos de Nikki.
Dentro dele estava um anel.
Um anel em forma de hexgono.
Um anel que correspondia direitinho com aqueles machucados no torso de Matthew Starr.
Um anel que pode ter feito aquele corte no dedo de Vitya Pochenko.
Valeu a pena dirigir at aqui? Lauren disse.
Onde voc encontrou isso?
Vou te mostrar. Lauren levou o anel de volta em seu armrio de evidncias e levou Heat
para a porta aberta da Volvo. Estava aqui. No cho, embaixo do banco da frente.
Nikki olhou para o corpo da mulher. um anel de homem, no ?
A mdica legista olhou para ela de maneira longa e sbria. Eu quero que voc veja algo.
As duas se inclinaram atravs da porta aberta do carro. Dentro, estava cheio de moscas varejeiras.
Est certo, temos uma mulher, com idade entre 50 e 55 anos. difcil estabelecer um intervalo de
tempo post-mortem preciso sem testes de laboratrio, porque ela ficou muito tempo no carro nesse
calor. Meu palpite...
Que sempre certeiro.
Obrigada baseado no estado de putrefao de quatro, quatro dias e meio.
E a causa?
Mesmo com a descolorao que aconteceu aqui nos ltimos dias, muito claro ver o que
aconteceu aqui. A mulher tinha uma espessa cortina de cabelo em seu rosto. Lauren usou sua pequena
rgua de metal para afastar o cabelo e revelar o pescoo da vtima.
Quando ela viu os hematomas, Nikki engoliu em seco e reviveu seu prprio estrangulamento.
Asfixia, foi tudo que ela disse.
Parece que foi algum que estava no banco de trs. V onde os dedos estariam entrelaa-
dos?
Parece que lutou bastante, disse a detetive. Um dos sapatos das vtimas estava fora de seu
p e seus calcanhares e canelas tinham marcas de arranhes e hematomas onde ela chutou a parte de
baixo do painel.
115
E veja, disse Lauren, marcas de salto na parte de dentro do para-brisa bem aqui. O sapato
perdido estava quebrado no painel acima do porta-luvas.
Eu acho que o anel pertence a quem a estrangulou. Provavelmente saiu na luta.
Nikki pensou nos ltimos momentos de desespero da mulher e a sua luta corajosa. Fosse ela
uma vtima inocente, uma criminal vtima de vingana ou alguma coisa no meio, ela era uma pessoa.
E ela lutou para viver. Nikki se obrigou a olhar para o rosto da mulher, se no fosse por outra razo,
seria para honrar a luta.
E quando Nikki a olhou, ela viu algo. Algo que a morte somada ao tempo no poderiam
esconder. Vagas imagens comearam a aparecer na mente da detetive. Atendentes de supermercado,
agentes de crdito do banco, fotos de mulheres de pginas da sociedade, uma professora de idade,
uma bartender em Boston. Nada veio mente. Voc poderia... Nikki apontou para o cabelo da
mulher e acenou com seu indicador. Lauren usou sua rgua para afastar suavemente todo o cabelo do
rosto. Eu acho que eu j a vi antes, disse a detetive.
Heat trocou o peso de um p para o outro, se afastou da mulher cerca de trinta centmetros, e
inclinou sua prpria cabea para checar a vtima do mesmo ngulo em que ela estava. E ponderou. E
a soube. A foto granulada, em um ngulo de trinta graus com a moblia cara no fundo e a moldura de
litografia de abacaxi na parede. Ela teria que procurar de novo para ter certeza, mas, caramba, ela
sabia. Ela olhou para Lauren. Eu acho que j vi essa mulher na fita de segurana do Guilford. Na
manh que Matthew Starr foi morto.
O telefone dela tocou e ela pulou.
Heat, ela disse.
Adivinhe onde eu estou.
Rook, eu no estou pra brincadeira agora.
Darei uma dica. Roach recebeu uma ligao sobre um roubo noite passada. Adivinhe onde.
Uma nuvem de pavor pairou sobre ela. Apartamento do Starr.
Estou aqui na sala de estar. Adivinhe o que mais. Todas as pinturas da sala sumiram.

________________________________________________________________________________
Referncia a Fortress Around Your Heart, cano do primeiro lbum solo do cantor Gordon
Matthew T. Sumner, mais conhecido como Sting.
116
rinta minutos depois, Detetive Heat saiu do elevador do Guilford no sexto andar e ca-
minhou pelo corredor at onde Raley estava com um policial do lado de fora da porta
aberta do apartamento de Starr. No batente da porta havia um aviso de cena de crime e a
necessria fita amarela. Empilhadas no luxuoso carpete do corredor de entrada prximo
a porta estavam alguns recipientes de plstico com tampas de presso etiquetadas Percia.
Raley acenou um cumprimento e levantou a fita da polcia para ela. Ela se abaixou e entrou
no apartamento. Puta merda, disse Nikki, virando-se em crculo no meio da sala de estar. Ela le-
vantou o pescoo para ter uma viso completa do teto abobadado, acreditando no que estava vendo e
ainda assim atordoada com a viso. As paredes estavam vazias, e tudo o que havia restado eram os
pregos e asguarnies.
Aquela sala de estar era autointitulada a Versalhes de Matthew Starr. E mesmo no sendo um
palcio de verdade, como um dos cmodos era certamente qualificado como uma ala de museu, com
as paredes de p direito duplo agraciadas por algumas valiosas, embora no colecionadas de forma
seletiva, obras de arte. Incrvel o que acontece com o tamanho de uma sala quando voc tira tudo da
parede.
Rook deu um passo para o lado dela. Pois . Parece maior.
Srio? ela disse. Eu ia dizer menor.
Ele franziu as sobrancelhas. Parece que tamanho uma questo de experincia pessoal.
Ela lanou um olhar de pega leve discreto para Rook e virou as costas para ele. Quando ela
o fez, Nikki estava certa que ela havia percebido um rpido olhar de relance entre Raley e Ochoa.
Bem, de qualquer maneira, ela pensou que estava certa.

117
Ela fez um grande esforo para voltar ao trabalho. Ochoa. Temos absoluta certeza de que
Kimberly Starr e seu filho no estavam aqui quando isso aconteceu? A detetive precisava saber se
um sequestro estava envolvido nisso.
O porteiro diurno disse que ela saiu ontem pela manh com a criana. Ele virou as folhas
de sua caderneta de espiral. Aqui est. O porteiro recebeu uma ligao para ajud-la com sua mala
de rodinha. Era por volta das 10 da manh. O filho estava com ela.
Ela disse para onde eles estavam indo?
Ela pediu um txi para ela para a Grand Central. A partir da, ele no sabia.
Raley, eu sei que temos o nmero do celular dela. Procure e veja se ela atende. E v devagar
quando voc for contar as novidades, ela teve uma semana e tanto.
Pode deixar, disse Raley, que acenou com a cabea para a dupla de detetives na varanda.
S para ficar claro, estamos trabalhando nisso, ou da Diviso de Roubos?
Deus que me perdoe, mas na verdade talvez tenhamos que cooperar. Sim, um caso de
roubo, mas no podemos descartar como parte da nossa investigao. Ainda no, pelo menos. Espe-
cialmente com a descoberta da Desconhecida do vdeo de segurana e o anel na sua cena de morte,
que provavelmente pertencia a Pochenko; at o instinto de um policial novato juntaria tudo isso. O
que restava era descobrir como. Eu espero que voc seja bonzinho com eles. S no entregue o nosso
aperto de mo secreto, est bem?
_________

A dupla da Diviso de Roubos, Detetives Gunther e Francis, cooperaram, mas no tinham muita
informao para compartilhar. Havia sinais claros de entrada forada; eles usaram ferramentas eltri-
cas, obviamente, operadas por bateria, para comprometer a porta da frente do apartamento. Alm,
disso, disse o detetive Gunther, est tudo muito arrumado. Talvez os ratos de laboratrio consigam
pegar alguma coisa.
Algo no est se encaixando para mim, disse Nikki. Mover as coisas roubadas levaria
tempo e mo de obra. Escuro ou no, algum tinha que ver ou ouvir alguma coisa.
Concordo, disse Gunther. Eu pensei que devemos nos dividir e bater em algumas portas,
descobrir se algum ouviu algum barulho durante a noite.
Heat assentiu. Boa ideia.

118
H mais alguma coisa faltando?, perguntou Rook. Nikki gostou de sua pergunta. No s
era inteligente, mas ela sentiu-se aliviada por ele ter largado as insinuaes de stima srie.
Ainda verificando, disse Francis. Obviamente, ns saberemos mais quando a residente, a
Sra. Starr, der uma olhada, mas, at agora, parecem ser apenas as obras.
Ento Ochoa fez o que todos eles continuavam fazendo, olhou para as paredes em branco.
Cara, quanto eles falaram que esta coleo valia?
Nikki respondeu: Cinquenta a sessenta mil, mais ou menos.
Definitivamente parece mais com menos, disse Rook.
_________

Enquanto a Percia examinava o apartamento e a Diviso de Roubos indagava os residentes,


Nikki desceu para falar com a nica testemunha, o porteiro da noite.
Henry estava esperando calmamente com um oficial da patrulha em um dos sofs do saguo.
Ela sentou-se ao lado dele e lhe perguntou se estava tudo bem, e ele disse que sim, como ele teria dito,
no importava quo mal ele se sentia. O pobre velho havia respondido estas mesmas perguntas para
os primeiros que o haviam interrogado, e depois novamente para os detetives de Roubos, mas ele
estava paciente e cooperativo com a Detetive Heat, feliz em contar para algum sua histria.
O apago comeou durante seu turno, por volta das 9:15. Henry deveria ter sado meia-
noite, mas seu substituto ligou por volta das 11 e disse que ele no conseguiria chegar por causa da
interrupo da energia. Nikki perguntou o nome do homem, anotou, e Henry continuou. Estava pra-
ticamente quieto na portaria porque, com o elevador sem funcionar e o calor, as pessoas que estavam
em seus apartamentos ficaram em suas casas, e muitos daqueles que estavam fora estavam presos em
algum lugar. As escadarias e corredores eram equipados com luzes de emergncia de baixa intensi-
dade, mas o prdio no tinha um gerador de reserva.
Por volta das 3:30 da manh, uma grande van estacionou na frente e ele achou que fosse da
companhia eltrica, porque era grande como as vans deles. Quatro homens em macaces saram todos
juntos e o atacaram. Ele no viu nenhuma arma, mas eles tinham lanternas de cinco pilhas e um dos
homens lhe deu um soco no plexo solar com a sua, quando Henry o desafiou. Eles o tiraram da rua e
o levaram at o saguo, e, ento, usaram abraadeiras de plstico para amarrar suas mos atrs de suas
costas e segurar seus ps juntos. Nikki podia ver ainda marcas de um adesivo cinza plido em sua

119
pele morena, onde eles o amordaaram. Ento eles tomaram o seu telefone celular e o carregaram at
a pequena sala de correio e fecharam a porta. Ele no conseguia descrev-los muito bem porque estava
escuro e todos eles usavam bons de baseball. Nikki perguntou se ele havia ouvido algum nome ou
se podia apontar alguma coisa incomum em suas vozes, como se elas fossem altas, ou baixas, ou
talvez tivessem sotaques. Ele disse que no, porque nunca ouviu suas vozes, nenhum deles falou. Nem
uma palavra. Profissionais, ela pensou.
Henry disse que ele ouviu todos eles saindo mais tarde e partindo no caminho. Foi ento que
ele esforou-se para se soltar e chutar a porta. Suas amarras estavam muito apertadas, ento ele teve
que ficar daquele jeito at que o assistente do sndico chegou e o achou.
E voc sabe que horas eles saram?
No sei lhe dizer o horrio, mas parece que foi uns quinze, vinte minutos antes de a luz
voltar.
Ela escreveu, Saram antes final do apago. 4:00, aprox..
Pense um pouco. possvel que voc tenha se confundido quando me informou os horrios,
Henry?
No, Detetive. Eu sei que eram trs e trinta quando eles chegaram, porque quando vi aquela
van estacionar aqui em frente, eu olhei o meu relgio.
Certo, certo. Isso bom, de grande ajuda para ns. Mas a parte que me intriga a hora em
que partiram. O apago acabou s quatro e quinze. Se voc diz que eles foram embora cerca de quinze
minutos antes disso, significa que eles s passaram meia hora aqui. Ele processou o que ela estava
dizendo e ento balanou a cabea concordando. possvel que voc tenha pegado no sono ou esti-
vesse inconsciente durante este tempo? Talvez eles tenham sado depois das quatro da manh?
Oh, acredite em mim, eu estava acordado o tempo todo. Tentando pensar numa maneira de
sair dali. O velho porteiro pausou e seus olhos comearam a lacrimejar.
O senhor est bem? Os olhos dela correram para o policial que estava atrs dele. Tem
certeza que no quer ajuda mdica?
No, no, por favor, eu no estou ferido, no isso. Ele desviou o rosto e disse em voz
baixa, Sou porteiro nesse edifcio h mais de trinta anos. Eu nunca vi uma semana como esta. O Sr.
Starr e sua pobre famlia. O seu detetive falou com William, sabe, o porteiro do turno diurno, sobre
aquele dia. Ele ainda tem medo de ser despedido por deixar aqueles sujeitos entrarem naquela manh.
120
E agora aqui estou eu. Sei que no o melhor trabalho, mas esse emprego significa algo para mim.
Ns temos algumas figuras morando aqui, mas a maioria das pessoas legal comigo. E mesmo quando
no so, sempre estou orgulhoso do meu servio. Ele no disse nada por um momento e ento olhou
para Nikki e seu lbio estava tremendo. Eu sou o porteiro. Mais do que qualquer outra coisa, minha
responsabilidade ter certeza de que pessoas ruins no entrem aqui.
Nikki colocou a mo em seu ombro e disse gentilmente. Henry, isso no culpa sua.
Como no minha culpa? Era o meu turno.
Voc foi dominado, voc no o responsvel, percebe isso? Voc foi a vtima. Fez tudo o
que pde. Ela sabia que ele no acreditava totalmente, sabia que ele estava pensando naquela noite,
imaginando o que mais poderia ter feito. Henry? E, quando tinha sua ateno novamente, Nikki
disse, Todos ns tentamos. E, por mais que tentemos controlar, s vezes coisas ruins acontecem e
no nossa culpa. Ele assentiu e deu um sorriso. Ao menos as palavras que o terapeuta de Nikki
uma vez disse a ela fizeram algum se sentir melhor.
Ela arrumou uma viatura para lev-lo para casa.
_________

De volta delegacia, Detetive Heat desenhou uma linha vermelha vertical no quadro branco
para criar uma linha do tempo separada, mas paralela, para o caso do roubo. Ento ela anotou na linha
do tempo os eventos, comeando com a sada de Kimberly Starr e seu filho, o horrio do apago, a
ligao do porteiro substituto, a chegada da van e sua equipe e a sada deles logo antes do fim do
apago.
Ela desenhou ento outra linha vermelha vertical para delinear um novo espao para a Des-
conhecida assassinada. Voc est comeando a ficar sem quadro branco, disse Rook.
Estou vendo. Os crimes esto frente das solues. Ento ela adicionou, Pelo menos por
enquanto. Nikki colou a foto da Desconhecida da cmera de segurana do saguo. Ao lado, ela co-
locou a foto dela morta no ptio, que Lauren havia tirado uma hora antes. Mas este est nos levando
a algum lugar.
Muito estranho ela estar no saguo na mesma manh que Starr foi morto, disse Ochoa.
Rook girou a cadeira e sentou-se. Muita coincidncia.

121
Estranho, sim. Coincidncia, no, disse Detetive Heat. Voc ainda est tomando notas
para o seu artigo sobre Homicdios? Escreva isso. Coincidncias resolvem casos. Sabe por qu? Por-
que elas no existem. Encontre a razo pela qual no uma coincidncia, e voc pode praticamente
pegar suas algemas, porque voc estar colocando-as em algum logo, logo.
J identificaram a Desconhecida? perguntou Ochoa.
No. Todos os seus itens pessoais tinham sumido, documento do carro, placa. Uma equipe
do 32 est revirando as lixeiras procurando pela bolsa dela em um raio prximo da 142 Oeste com
a Lenox, de onde eles rebocaram o carro dela. Quando sairmos, vejam como eles esto com o nmero
de chassi.
Entendi, disse Ochoa. O que est segurando nosso teste da fibra?
o apago. Mas eu pedi ao capito para colocar um M-80 embaixo do banco de algum na
Percia. Nikki colocou no quadro uma foto do anel hexagonal que Lauren havia achado. Ela a colou
ao lado da foto do hematoma de mesma forma no corpo de Matthew Starr e pensou se era de Po-
chenko. Eu quero estes resultados para ontem.
Raley juntou-se ao crculo. Contatei Kimberly Starr no celular dela em Connecticut. Ela
disse que a cidade estava sufocante, ento ela e o filho passaram a noite em um chal de um amigo
em Westport. Um lugar chamado Compo Beach.
Verifique isso, est bem? disse Heat. Na verdade, vamos dividir a lista de todos que ns
investigamos pelo homicdio e verificar o libi de todos eles. E tenham certeza de incluir aquele por-
teiro substituto que faltou seu turno noite passada. Nikki riscou aquele item do seu caderno e virou-
se para Raley. Como ela reagiu ao furto?
Surtou. Eu ainda estou esperando a audio dessa orelha voltar. Mas como voc me disse,
eu no contei o que foi levado, apenas que havia ocorrido uma invaso durante o apago. Ele disse
que a Sra. Starr estava contratando um servio de carro para traz-la ao Guilford e que ela ligaria
quando ela estivesse perto para que eles pudessem a encontrar l.
Muito bom, Rales, disse Heat. Eu quero que um de ns esteja l quando ela vir.
Quem for, leve tampes de ouvido, ele disse.
Talvez ela no fique to chateada, disse Rook. Imagino que a coleo tinha seguro.
Tenho que ligar para Noah Paxton imediatamente, disse Nikki.

122
Bem, imaginando que tinha, ela pode ficar feliz com o ocorrido. Apesar de que, com todas
as cirurgias no rosto, no sei como poderemos saber.
Ochoa confirmou o que eles suspeitavam, que no havia vdeo da segurana do furto por
causa do apago. Mas, ele disse, Gunther, Francis, e a equipe deles do Roubos ainda estavam batendo
nas portas no Guilford. Esperamos que no seja uma infrao privacidade de algum fazer algumas
perguntas, com corpos voando pelas janelas e arte no valor de 60 milhes de dlares sendo levados
do prdio deles.
_________

Detetive Heat no queria correr o risco de Kimberly Starr chegar ao seu apartamento antes
dela, ento ela e Rook foram at l esperar na perene cena do crime. Sabe, disse Rook quando eles
entraram na sala de estar novamente, ela deveria manter um estoque de fita amarela mo no armrio
do corredor.
Nikki tinha outro motivo para chegar antes. A Detetive queria tempo para ficar cara a cara
com os geeks forenses, que nunca pareciam se importar em conversar com pessoas de verdade.
Mesmo se eles sempre olhassem para seus peitos. Ela encontrou aquele com quem queria conversar,
de joelhos, pegando com a pina algo til do tapete da sala. Achou suas lentes de contato? ela disse.
Ele se virou para olhar para ela. Eu uso culos.
Isso foi uma brincadeira.
Ah. Ele se levantou e olhou para o peito dela.
Eu notei que voc trabalhou no homicdio aqui, alguns dias atrs.
Notou?
Notei... Tim. O rosto do tcnico corou em torno de suas sardas. E eu estive pensando em
algo que talvez voc possa me responder.
Claro.
sobre o acesso ao apartamento. Mais especificamente, algum poderia ter ganhado acesso
pela sada de incndio?
Ah, isso eu posso responder empiricamente. No.
Voc parece to certo.

123
Porque estou. Tim levou Nikki e Rook ao corredor do quarto, onde a sada de incndio
encontrava duas janelas. normal examinar todos os pontos de entrada. V aqui? um cdigo de
violao, mas essas janelas foram lacradas, esto assim h anos. Eu posso dizer-lhe quantos anos, se
voc quiser que eu as examine no laboratrio. Mas, para nossos propsitos, digamos que durante a
ltima semana no h como essas janelas terem sido abertas.
Nikki inclinou-se no caixilho da janela para verificar por si mesma. Voc est certo.
Eu gosto de pensar que a cincia no sobre o certo, sobre o todo.
Falou bonito. Nikki assentiu. E voc procurou por digitais?
No, pareceu improdutivo, j que ela no pode ser aberta.
Quero dizer pelo lado de fora. No caso de algum querendo entrar no saber disso.
O queixo do tcnico caiu e ele olhou para o vidro da janela. Qualquer rubor que estava em
suas bochechas sumiu, e Tim, com seu rosto com sardas, parecia positivamente na lua.
O celular de Nikki vibrou e ela se afastou para atender a ligao. Era Noah Paxton. Obrigada
por me ligar de volta.
Eu estava comeando a me perguntar se eu te chateei. Faz quanto tempo desde a nossa ltima
conversa?
Ela riu. Ontem, quando interrompi seu almoo de marmita. Rook deve ter ouvido a risada
dela e apareceu do corredor para bisbilhot-la. Ela se virou e deu alguns passos para longe dele, para
evitar que ele a examinasse to de perto, mas, pelo canto do olho, ela podia v-lo rondando-a.
Viu? Quase 24 horas completas. Um cara poderia ficar paranoico. Qual a ocasio desta
vez?
Heat contou a ele sobre o roubo da coleo de artes. Sua notcia foi seguida de um longo,
longo silencio. Ela disse, Voc ainda est a?
Sim, eu... Voc no brincaria. Digo, no sobre algo assim.
Noah, eu estou em p na sala de estar agora. As paredes esto absolutamente vazias.
Outro longo silncio e ela o ouviu limpar sua garganta. Detetive Heat, posso ser pessoal?
Prossiga.
Voc alguma vez foi pega por um grande choque, e ento, quando voc acha que no pode
lidar com isso, voc lida e em seguida... Ahem, desculpe-me. Ela o ouviu dar um gole em algo. E
a voc vira homem e lida com isso, e bem quando voc o faz, do nada vem outro golpe esmagador,
124
e outro, e, em seguida, voc chega a um ponto onde voc apenas diz, Que diabos estou fazendo? E
da voc imagina em jogar tudo para o alto. No s o trabalho, mas a vida. Ser um desses caras no
sul, na costa de New Jersey, que faz sanduches em uma barraca ou aluga bambols e bicicletas.
Apenas. Jogar. Pro. Alto.
Voc j?
O tempo todo. Especialmente neste minuto. Ele suspirou e xingou baixinho. Ento, o que
voc tem sobre isso? Tem alguma pista?
Veremos, ela disse, aderindo sua poltica de ser a nica a interrogar em uma entrevista.
Eu suponho que voc possa me assegurar do seu paradeiro na noite passada?
Nossa, voc direta, no ?
E agora eu gostaria que voc fosse. Nikki aguardou, j sabendo seus passos de dana: re-
sistir e da submeter-se presso.
Eu no deveria estar bravo, eu sei que o seu trabalho, Detetive, mas, qual . Ela deixou
seu silncio frio pression-lo e ele se rendeu. Ontem noite eu estava dando meu curso semanal
noturno no Westchester Community College, em Valhalla.
E isso pode ser verificado?
Eu estava dando palestra para vinte e cinco alunos de educao continuada. Se eles forem
verdadeiros, um ou dois podem ter me notado.
E depois disso?
Para casa, em Tarrytown, para uma grande noite de cerveja e jogo dos Yankees contra os
Angels no bar de sempre.
Ela perguntou o nome do bar e o anotou. Mais uma pergunta, e eu sairei da sua vida.
Eu duvido.
Os quadros tinham seguro?
No. Eles chegaram a ter, claro, mas quando os abutres comearam a rondar, Matthew can-
celou a aplice. Ele disse que no queria continuar gastando uma pequena fortuna para proteger algo
que acabaria indo para os credores de falncia. Agora era a vez de Nikki ficar quieta. Voc ainda
est a, Detetive?
Sim. Eu estava apenas pensando que Kimberly Starr chegar a qualquer minuto. Ela sabia
que o seguro da coleo de arte foi cancelado?
125
Ela sabia. Kimberly descobriu na mesma noite que Matthew contou a ela que ele havia can-
celado seu seguro de vida. Da ele adicionou, Eu no lhe invejo nos prximos minutos. Boa sorte.
_________

Raley no estava brincando sobre os tampes de ouvido. Quando Kimberly Starr entrou no
apartamento, ela definitivamente gritou. Ela j parecia exausta saindo do elevador e comeou a gemer
baixo quando viu as ferragens da porta no tapete do corredor. Nikki tentou pegar o brao dela quando
entrou em sua casa, mas ela empurrou a detetive e o seu baixo gemido se transformou em um grito de
filme de terror de 1950.
O estmago de Nikki se contorceu pela mulher enquanto Kimberly deixou cair sua bolsa e
gritou de novo. Ela no queria ajuda de ningum e levantou o brao a sua frente quando Nikki tentou
se aproximar. Quando a gritaria cessou, ela sentou dura no sof, gemendo. No, no, no. A cabea
dela se levantou, girou e absorveu toda a sala, o p direito todo dela. Quanto eu devo suportar?
Algum me dir quanto eu tenho que suportar? Quem passa por isso tudo? Quem? A voz dela estava
rouca de tanto gritar, mas continuou mesmo assim, gemendo perguntas retricas que qualquer pessoa
s ou compassiva na sala teria que ser estpida para responder. Ento eles a esperaram.
Rook deixou a sala e retornou com um copo de gua, o qual Kimberly pegou e bebeu. Ela
tinha bebido metade da gua quando comeou a engasgar e a cuspiu no tapete, tossindo e pedindo por
ar at que sua tosse se transformou em choro. Nikki sentou ao seu lado, mas no a tocou. Depois de
um momento, Kimberly deu as costas e escondeu seu rosto em suas mos, tremendo em soluos pro-
fundos.
Dez longos minutos depois, sem se importar com eles, Kimberly alcanou sua bolsa que es-
tava no cho, tirou um frasco de remdio e engoliu um comprimido com o resto de sua gua. Ela
assuou o nariz, sem obter alvio, e sentou amassando o leno como ela tinha feito dias antes quando
estava digerindo a notcia sobre o assassinato do seu marido.
Sra. Starr? Heat falou um pouco mais alto que um sussurro, mas Kimberly pulou. Em
algum momento eu precisarei lhe fazer algumas perguntas, mas isso pode esperar.
Ela acenou e sussurrou, Obrigada.
Quando voc estiver disposta, espero que ainda hoje, voc se importaria de olhar ao redor e
ver se mais alguma coisa foi levada?

126
Outro aceno. Outro sussurro. Olharei.
_________

No carro, no curto caminho de volta delegacia, Rook disse, Eu estava parcialmente brincando
esta manh sobre lev-la para tomar caf da manh. O que diria se eu lhe chamasse para jantar?
Diria que est forando.
Fala srio, voc no passou bons momentos comigo noite passada?
No, no passei. Passei timos momentos.
Ento, qual o problema?
No h problema algum. S no vamos criar um, deixando isso influenciar no trabalho, tudo
bem? Ou voc no percebeu que estou trabalhando no em um, mas em dois casos abertos de homi-
cdio e agora um roubo de arte de milhes de dlares.
Nikki estacionou o Crown Victoria em fila dupla, entre dois carros de polcia tambm em fila
dupla em frente delegacia na Rua 82. Eles saram e Rook falou para ela por cima do cap quente
de metal. Como se consegue ter um relacionamento com este trabalho?
Eu no consigo. Preste ateno.
Ento eles ouviram Ochoa chamar, No tranque, Detetive. Raley e Ochoa saram apressa-
dos da delegacia at a rua. Quatro policiais estavam se aproximando.
O que foi? disse Heat.
Roach chegou porta dela, aberta. Ochoa disse, A equipe do Roubos conseguiu algo batendo
nas portas do Guilford.
Testemunha ocular que chegava de uma viagem de trabalho viu vrios homens deixando o
prdio mais ou menos umas 4:00 desta manh, continuou Raley. Ele achou estranho ento anotou
a placa da caminhonete.
E ele no ligou pra polcia? disse Rook.
Cara, voc novo nisso, no ? disse Ochoa. Enfim, ns verificamos e a caminhonete est
registrada em um endereo em Long Island City. Ele levantou a anotao e Heat a tirou de sua mo.
Subam, ela disse. Mas Raley e Ochoa j sabiam que esse era grande e cada um j tinha uma
perna em uma porta. Nikki deu a partida, pegou a sirene, a colocou no teto e pisou no acelerador.
Rook ainda estava fechando a porta de trs quando ela chegou Columbus e acionou a sirene.

127
s trs detetives e Rook mantiveram um silncio tenso enquanto Nikki atravessava a
toda o trnsito da cidade at a ponte na Rua 59. Ela havia avisado de antemo pelo
rdio de Ochoa, e, quando se aproximaram da abordagem debaixo do bonde Roose-
velt Island, o controle de trfego havia bloqueado as pistas de ligao para ela e ela
passou como um raio. Aquela ponte pertencia a ela e aos dois carros de patrulha que a acompanhavam.
Eles desligaram as sirenes para evitar serem anunciados depois que saram do Queensboro
Plaza e retornaram para a Northern Boulevard. O endereo era uma funilaria em uma rea industrial
no muito longe do ptio de troca de trilho da companhia de trem de Long Island. Sob a linha elevada
do metr na 38 Avenida, eles localizaram o pequeno grupo de carros de patrulha da delegacia de
Long Island City, que j estavam espera, a um bloco ao sul do edifcio.
Nikki saiu e cumprimentou o Tenente Marr do 108. Marr tinha um porte militar, preciso e
descontrado. Ele disse a detetive Heat que este era o show dela, mas parecia ansioso para descrever
a logstica que ele havia organizado. Eles se reuniram em torno do cap do seu carro e ele abriu uma
planta do bairro. A funilaria j estava circulada por marcador vermelho e o tenente marcou Xs azuis
nos cruzamentos ao redor para indicar onde os outros carros de patrulha estavam estacionados, efeti-
vamente impedindo qualquer tentativa de fuga assim que entrassem.
Ningum vai sair de l a no ser que brotem asas, ele disse. E, mesmo assim, eu tenho
alguns caadores de patos vidos no meu time.
E o edifcio em si?
Edificao padro para essa vizinhana. Ele mostrou uma planta do banco de dados do
Corpo de Bombeiros de NY Um andar, uma caixa de tijolos de p-direito duplo, basicamente. Escri-
trio aqui na frente. Oficina mecnica e lavabos aqui atrs. Depsito aqui. No preciso dizer que

128
depsitos so complicados, cantos e recantos, m iluminao, ento teremos que ficar muito atentos,
est bem? Porta aqui frente. H outra na oficina mecnica. Trs portes de enrolar de ao, duas
grandes ao lado do estacionamento, outra que leva at o ptio nos fundos.
Cerca? ela perguntou.
Cerca de arame com cobertura de vinil. Arame farpado ao redor, incluindo o teto.
Nikki passou seu dedo na borda da planta do bairro. O que tem sobre essa cerca de trs?
O tenente sorriu. Caadores de pato.
Eles determinaram cinco minutos para o ataque, vestiram seus coletes prova de balas e
voltaram para seus carros. Dois minutos antes do ataque, Marr apareceu na janela de Heat. Meu
olheiro diz que o porto mais prximo est aberto. Suponho que voc queria entrar primeiro?
Eu quero sim, obrigada.
Eu lhe dou cobertura ento. Ele checou seu relgio casualmente, como se estivesse espe-
rando o nibus e acrescentou, O olheiro tambm diz que o caminho com a sua placa est no ptio.
Nikki sentiu seu corao acelerar alguns batimentos por minuto. Isso um timo comeo.
Essas pinturas so muito valiosas?
Provavelmente o suficiente para pagar os juros de uma injeo de fundos em uma empresa
falida da Wall Street.
O tenente disse, Ento vamos esperar que ningum coloque algum buraco nelas hoje, e
entrou em seu carro.
Ochoa estalou os dedos no banco ao lado do dela. "No se preocupe. Se o Russo estiver l,
ns o pegaremos.
No estou preocupada. No retrovisor, as plpebras de Raley estavam parcialmente fechadas
e ela se perguntou, como sempre fazia com o Rales, se ele estava relaxado ou, talvez, rezando. Ela se
virou para Rook, que estava sentado ao lado dele no banco de trs. Rook.
Eu sei, eu sei, fique no carro.
Na verdade, no. Pra fora do carro.
Ah, qual , voc quer que eu fique parado aqui?
No me faa contar at trs, mocinho, ou ficar de castigo.
Ochoa olhou para o relgio. Samos em 15 segundos.

129
Heat lanou um olhar insistente para Rook. Ele saiu e bateu a porta. Nikki olhou para o carro
ao lado quando o tenente Marr levantou o seu microfone. Na frequncia do rdio dela, ela ouviu
quando ele disse com calma Sinal verde para todas as unidades.
Vamos para uma exposio de arte, ela disse e arrancou.
Nikki sentiu seu diafragma apertar quando virou a esquina e acelerou pelo quarteiro. H
algum tempo ela havia aprendido que voc pode tentar acalmar o seu crebro o quanto quiser, suas
glndulas suprarrenais que tomam conta do painel de controle. Uma respirao profunda consciente
compensou as respiraes superficiais que ela tinha vinha tomando, e depois que a tomou, Nikki
descobriu aquele ponto ideal entre coragem e foco.
Mais frente, uma formao de carros de polcia vinha pela rua em direo a ela, o envolvi-
mento duplo de Marr em ao. Surgindo rapidamente sua direita, estava a funilaria. O porto da
garagem mais prxima ainda estava aberto. Heat freou e girou o volante. O Crown Vic deu um salto
na guia rebaixada da calada e ainda estava balanando sobre a sua suspenso quando surgiu no meio
da garagem e cantou pneu ao parar. A luz intermitente da sirene refletiu nos rostos surpresos de um
punhado de homens no local.
Nikki j havia feito suas contas quando foi abrir a porta. Cinco, ela disse.
Entendido, cinco, respondeu Roach em conjunto.
Polcia, ningum se mexe, mos onde eu possa v-las, ela gritou, andando em torno da
porta do carro. Ela ouviu o reforo chegando por trs dela, mas no se virou.
sua direita, dois trabalhadores em macaces empoeirados e mscaras de pintor brancas
largaram as lixadeiras que estavam usando em um velho LeBaron e levantaram as mos. Do outro
lado da garagem, sua esquerda, numa mesa que ficava do lado de fora da sala de armazenamento,
trs homens se levantaram de um jogo de cartas. Eles se pareciam com qualquer coisa, menos obedi-
entes.
Fique de olho nos jogadores de carta, ela disse baixo para Roach. E ento alto, para o grupo,
Eu disse mos ao alto. Agora.
Foi como se o seu agora tivesse sido um tiro de partida. Os trs homens correram em dife-
rentes direes. Em sua viso perifrica, Heat podia ver os policiais j derrubando os dois das lixa-
deiras. Livre daqueles dois, ela partiu em direo ao motociclista que estava indo para o escritrio da

130
frente. Enquanto corria atrs dele, Nikki chamou, Ochoa, e apontou para o que estava indo para o
ptio dos fundos.
No de camisa verde, disse Raley, perseguindo o homem indo para a porta lateral. Quando
Raley terminou sua frase, o cara j havia aberto a porta lateral. Heat estava em um local no qual no
conseguia ver, mas ela ouviu o coro desigual de Polcia, parado! dos policiais do grupo lateral de
Marr, que estavam esperando no beco.
O motociclista que ela estava perseguindo era todo musculoso e tinha barriga de cerveja.
Mesmo por mais rpida que Nikki fosse, ele tinha o caminho livre; ela teve que desviar de um armrio
de ferramentas com rodinhas e um para-choques esmagado. H trs metros do escritrio, o rabo de
cavalo cinza dele foi a ltima coisa que ela viu antes da porta bater. Ela tentou girar a maaneta, mas
no conseguiu. Ela ouviu uma trava acionada.
Saia da frente, Detetive. Marr, to calmo quanto a situao permitia, estava atrs dela com
dois policiais usando capacetes e culos de proteo, segurando um arete.
A detetive saiu de seu caminho e os dois policiais golpearam a fechadura com a cabea do
Stinger. O arete colidiu, provocando o barulho de uma pequena exploso e a porta se abriu.
D-me cobertura, disse Heat. Ela entrou no escritrio com sua arma na mo. Dois tiros
foram ouvidos no pequeno cmodo e uma bala atingiu a parte inferior do batente da porta oposto a
ela. Ela virou-se novamente e inclinou-se contra a parede de tijolos.
Foi atingida? Marr perguntou. Ela balanou um no com a cabea e fechou os olhos para
analisar sua memria fotogrfica daquele breve instante. O cano da arma brilhou no alto. Uma janela
na parede. Mas o motoqueiro estava em p na mesa. Levantando o outro brao. Um quadrado escuro
no teto acima dele.
Ele est indo para o telhado, ela disse e correu pela garagem para o ptio do fundo, onde
Ochoa estava com o homem no cho e algemado. Olhe para cima, detetive, ela disse. Temos um
macaco.
Heat andou pela extenso do prdio, sua cabea para cima enquanto andava. Na abertura
entre a funilaria e o negcio de vidros de carro ao lado, ela parou. Um pequeno pedao de pano
rasgado balanava do arame farpado localizado no telhado. Nikki parou no concreto diretamente em-
baixo do pedao de pano e olhou para baixo. Entre seus sapatos estavam duas gotas brilhantes de
sangue.
131
Ela se virou e encontrou o olhar de Raley no quintal, ento sinalizou com a mo o arco do
pulo do motoqueiro para o telhado vizinho antes dela sair correndo pelo porto e chegar esquina do
prdio. Heat olhou em volta e se escondeu. A calada estava vazia. Ela imaginou que o cara no sairia
pela porta da frente, mas ficaria l o mximo que conseguisse antes de aparecer.
Enquanto ela corria pela fachada da loja de vidros de carro, ela disse a si mesma para ser
grata por essa ser uma rea industrial e de que eles estavam em uma onda de calor, j que ambos
fizeram com que ela no tivesse que lidar com pedestres. O final do prdio marcava o final da rua
lateral. Ela encostou suas costas contra o concreto e sentiu a parte de trs de seu pescoo, acima de
seu colete prova de balas, esquentar. Nikki espiou pela quina lateral do prdio. Na metade do quar-
teiro, o motoqueiro estava descendo a calha lateral. O reforo dela estava chegando, mas estava h
um edifcio de distncia. O motoqueiro estava usando as duas mos para deslizar. Se ela esperasse,
ele estaria na calada com uma mo livre para pegar a arma.
Heat virou a esquina, arma pronta. Polcia, parado! Ela no podia acreditar. Rook estava
caminhando pela calada entre ela e o motoqueiro.
Wow, sou eu., ele disse.
Saia, ela gritou e o empurrou para o lado. Rook se virou para trs. Pela primeira vez ele viu
o homem descendo da calha e saiu do caminho, indo para trs de um caminho-tanque de leo. Mas,
ento, o motoqueiro estava segurando a calha com uma mo s e puxou a arma. Heat se escondeu
atrs da parede e o disparo passou longe, perfurando uma pilha de paletes que estavam no meio fio.
Ento ela ouviu botas tocarem o pavimento com fora, um palavro alto, e o barulho de algo
metlico no concreto. A arma.
Heat espiou rapidamente de novo. O motoqueiro estava parado na calada, com a bunda para
ela, inclinando-se para pegar sua arma que caiu. Ela saiu de seu esconderijo, segurando sua Sig. Pa-
rado!
E foi a que Rook apareceu de um lado e o atacou por trs. Nikki perdeu a chance de atirar
enquanto os dois lutavam no cho. Ela correu at eles, com Raley e o resto do reforo seguindo logo
atrs. Assim que ela os alcanou, Rook se virou, ficando por cima do cara e segurou a arma, apon-
tando-a para o seu rosto.
Continue, ele disse. Eu preciso praticar.
_________
132
Aps terem colocado o motoqueiro na parte de trs de um carro policial para o transporte at
a delegacia em Manhattan, Heat, Raley, Rook e os policiais se uniram e dobraram a esquina em dire-
o funilaria. No caminho, Rook tentou falar com Nikki, mas ela ainda estava furiosa com a inter-
veno dele e caminhou frente do grupo, dando as costas para o jornalista.
Tenente Marr estava fazendo anotaes para seu relatrio quando eles entraram na garagem.
Espero que voc no se importe que eu use seu carro como mesa, ele disse.
Foi usado para coisas muito piores. Todos esto detidos? ela perguntou.
Pode apostar. Nossos dois coelhos esto algemados e em custdia. Esses outros dois, ele
disse ao inclinar a cabea para o lado para a dupla que estava trabalhando no LeBaron, eles parecem
estar limpos. Acho que o maior problema deles no ter trabalho aqui amanh. Parabns por apanhar
o seu motoqueiro.
Obrigada. E obrigada pela operao. Eu lhe devo uma.
Ele deu de ombros. O que me deixa feliz que os caras bons esto indo para casa em segu-
rana para jantar esta noite. Ele colocou sua prancheta sobre o cap do carro. Agora, Detetive, no
sei quanto a voc, mas eu quero olhar dentro daquele caminho.
Marr e Heat levaram os outros at o ptio lateral, onde o reflexo do sol batendo no caminho
os atingiu como um forno de pizza. O Tenente deu a ordem, e um dos oficiais da patrulha subiu no
para-choque traseiro e abriu as portas duplas. Quando as portas se abriram, o corao de Nikki parou.
Alm de uma pilha de cobertores de mudana, no havia nada no caminho.

133
a sala de interrogatrio da delegacia, o motociclista, Brian Daniels, parecia mais in-
teressado na gaze na parte de trs do seu brao do que na Detetive Heat. Estou
esperando, ela disse. Mas ele a ignorou, contorcendo-se ao enganchar o queixo em
seu ombro e torcendo-se para ver o curativo sob a manga rasgada na parte de trs de
sua camiseta.
Essa merda ainda est sangrando? ele perguntou. Ele mudou de ngulo para olhar o cura-
tivo no espelho, mas estava longe demais para conseguir e desistiu, jogando-se de volta na cadeira de
plstico.
O que aconteceu com as pinturas, Brian?
Doc. ele balanou seu cabelo cinza da cor de ferro. Quando ele foi fichado, eles tiraram o
elstico do seu rabo de cavalo, e seu cabelo caa como uma cascata poluda pelas suas costas. Brian
para a Receita Federal e para o Departamento de Trnsito, me chame de Doc.
Ela se perguntou quando fora a ltima vez que esse pedao de lixo havia pagado qualquer
imposto ou a taxa para carteira de motorista. Mas Nikki guardou o pensamento e continuou. Aps
deixar o Guilford noite passada, para onde levou aquela coleo de arte?
Eu no tenho a mnima ideia do que diabos voc est falando, moa.
Estou falando sobre o que estava naquele caminho.
O que, cobertores? Todos seus. Ele soltou uma risada e torceu seu corpo para olhar o corte
de arame farpado mais uma vez.
Onde voc estava noite passada entre meia noite e quatro da manh?
Droga, essa era a minha camiseta favorita.

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Sabe de uma coisa, Doc? Voc no apenas um pssimo atirador, burro tambm. Depois
do seu pequeno nmero de circo esta manh, existem acusaes suficientes contra voc para fazer a
sua estadia em Sing Sing parecer com um fim de semana no Four Seasons.
E?
E... Voc quer ver como aumento sua pena ao mximo? Continue agindo como um imbecil.
A detetive se levantou. Eu vou lhe dar um tempo para pensar sobre isso. Ela ergueu o arquivo dele.
A julgar por isso, voc sabe o que acontece agora. Ento ela saiu da sala para que ele pudesse sentar
e contemplar o futuro dele.
_________

Rook estava sozinho na rea de trabalho dos detetives quando ela entrou, e ele no estava feliz.
Ei, obrigado por me largar na pitoresca cidade de Long Island.
Agora no, Rook. Ela passou por ele para ir at a mesa dela.
Eu tive que voltar at aqui sentado no banco de trs de uma viatura. Sabe como isso? As
pessoas nos outros carros ficavam olhando para mim como se eu estivesse detido. Algumas vezes eu
acenei s para mostrar que eu no estava algemado.
Eu o fiz para a sua prpria proteo.
Do qu?
De mim.
Por qu?
Vamos comear com no escutar.
Eu fiquei cansado de ficar l parado sozinho. Eu imaginei que vocs teriam terminado, ento
eu fui ver como estava indo.
E interferiu com o meu suspeito.
Pode apostar que eu interferi. Aquele cara estava tentando atirar em voc.
Eu sou a polcia. As pessoas atiram na gente. Ela encontrou o arquivo que estava procu-
rando e bateu a gaveta. Voc tem sorte de no ter levado um tiro.
Eu tinha um colete prova de balas. E, alis, como voc suporta essas coisas? Muito aper-
tado, especialmente nesta umidade.

135
Ochoa veio, batendo seu caderno em seu lbio superior. No estamos conseguindo nenhuma
informao em lugar algum. Chequei os libis dos maiores suspeitos. Todos conferem.
Kimberly Starr tambm? perguntou Heat.
O dela vale por dois. Ela estava em Connecticut com o mdico do amor no chal de praia
dele, ento ambos esto limpos. Ele fechou o caderno dele e virou-se para Rook. Ei, cara, Raley me
contou o que voc disse quando derrubou aquele motociclista.
Rook olhou para Nikki e disse, Ns no precisamos falar sobre isso.
Mas Ochoa continuou em um sussurro rouco, Continue, eu preciso praticar. Isso legal
ou o qu?
Ah , disse Heat. Rook o nosso prprio Perseguidor Implacvel. O telefone em sua
mesa tocou e ela o atendeu. Heat.
Sou eu, Raley. Ele est aqui.
Estou indo, ela disse.
_________

O velho porteiro estava com Nikki, Rook e Roach na cabine de observao, olhando por meio
do vidro para os homens um ao lado do outro. Demore o quanto precisar, Henry, Nikki disse.
Ele deu um passo se aproximando do vidro e tirou seus culos para limp-los. difcil.
Como eu lhe disse, estava escuro e eles usavam bons. Na sala ao lado, seis homens estavam em p
de frente ao espelho. Entre eles, Brian Doc Daniels, alm dos outros dois homens da invaso
funilaria daquela manh.
Sem pressa. Apenas nos informe se algum chamar sua ateno. Ou no.
Henry colocou os culos de volta. Momentos passaram. Acho que reconheo um deles.
Voc acha, ou voc tem certeza? Nikki havia visto isso muitas vezes: a vontade de ajudar
ou de se vingar forar pessoas boas a fazer escolhas ruins. Ela advertiu Henry novamente. Tenha
certeza.
Uh-huh, sim.
Qual?
Est vendo o cara desalinhado, com um curativo e o cabelo longo grisalho?
Sim?

136
o do lado direito dele.
Atrs deles, os detetives balanaram a cabea. Ele havia identificado um dos trs policiais
que estavam infiltrados na fila.
Obrigada, Henry. Disse Heat. Agradecemos voc ter vindo at aqui.
_________

De volta na sala dos detetives, os detetives e Rook sentaram-se com as costas para as suas mesas,
jogando uma bola Koosh em ritmo lento. Isso o que eles faziam quando eles estavam empacados.
No como se esse motociclista estivesse indo a algum lugar, disse Rook. Voc no pode
segur-lo s por ter atacado a Detetive Heat?
Raley ergueu sua mo e Ochoa arremessou a Koosh para ele. No se trata de pegar o moto-
ciclista.
Trata-se de faz-lo entregar as pinturas. Ochoa levantou sua mo e Raley jogou a Koosh de
volta para ele. Eles dominavam tanto isso, que Ochoa no precisou nem se mover.
E quem o contratou, acrescentou Heat.
Rook levantou sua mo e Ochoa a arremessou para ele. E como voc faz um cara como esse
falar quando ele no quer?
Heat ergueu sua mo e Rook jogou a Koosh para uma pegada fcil. Essa sempre a questo.
achar um ponto que voc consegue pressionar. Ela apertou a Koosh em sua palma. Talvez eu
tenha uma ideia.
Nunca falha. o poder da Koosh, disse Raley.
Ochoa reforou Poder da Koosh, e ergueu sua mo. Nikki jogou a bola e ela acertou o rosto
de Rook.
Huh, ela disse. Nunca aconteceu isso antes.
_________

Nikki Heat tinha um novo suspeito na sala de interrogao, Gerald Buckley. Sr. Buckley, voc
sabe por que pedimos que viesse aqui falar conosco?
As mos de Buckley estavam juntas, entrelaadas firmemente em cima da mesa na sua frente.
No fao ideia, ele disse com um olhar difcil de decifrar. Heat notou que ele tingia as sobrancelhas
de preto.
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Voc sabia que houve um roubo no Guilford noite passada?
No brinca. Ele lambeu os lbios e passou as costas da mo em seu nariz avermelhado por
causa da bebida. Provavelmente o apago, n?
O que voc quer dizer?
Bom, sei l. Voc sabe. No politicamente correto dizer, ento vou apenas falar que certos
tipos gostam de correr soltos assim que no existe mais muro para eles ficarem em cima. Ele sentiu
os olhos dela nele e no conseguiu achar um lugar seguro para olhar, ento ele concentrou-se em
mexer em uma antiga cicatriz no dorso de sua mo.
Por que voc ligou cancelando seu turno no Guilford noite passada?
Os olhos dele levantaram-se devagar e encontraram os dela. No entendi a pergunta.
uma pergunta simples. Voc um porteiro do Guilford, certo?
Sim?
Noite passada, voc ligou para o porteiro de planto, Henry, e disse que voc no iria para
o seu turno noturno. Por que voc fez isso?
O que voc quer dizer com por que?
Quero dizer exatamente isso. Por qu?
Eu j lhe disse, teve um apago. Voc sabe como esta cidade se transforma em uma droga
de asilo de loucos quando as luzes se apagam. Voc acha que eu iria sair naquilo? De jeito nenhum.
Ento cancelei meu turno. Por que voc est dando tanta importncia?
Porque houve um grande furto, e quando coisas fora do comum acontecem, como rotinas
sendo quebradas, como empregados que trabalham no local no aparecerem, eu fico muito interes-
sada. Isto, Gerald, bem importante. Ela o encarou e esperou. Prove onde voc estava noite passada
e eu vou apertar sua mo e abrir aquela porta para voc.
Gerald Buckley beliscou suas narinas duas vezes e inalou o ar, do mesmo modo que ela havia
visto muitos usurios de cocana fazerem. Ele fechou seus olhos por cinco segundos inteiros, e quando
ele os abriu, disse, Eu quero meu advogado.
claro. Ela tinha obrigao de reconhecer seu pedido, mas ela queria que ele falasse um
pouco mais. H alguma coisa pela qual voc acha que precisa de um advogado? Este cara era idiota
e um viciado. Se ela o mantivesse falando, ela sabia que poderia faz-lo se incriminar. Por que voc
pediu para no estar em seu turno? Voc estava no caminho com o pessoal do furto, ou voc estava
138
to assustado que, caso acontecesse no seu turno, voc no poderia se fazer de inocente na manh
seguinte?
Eu no vou dizer mais nada. Droga, quase. Quero meu advogado. E com isso, ele cruzou
seus braos e apoiou-se no encosto da cadeira.
Mas Nikki Heat tinha uma Plano B. Ah, o poder da Koosh.
_________

Cinco minutos depois, ela estava na cabine de observao com Ochoa. Onde voc e Raley o
colocaram? ela perguntou.
Voc sabe o banco prximo da mesa dos Assuntos Comunitrios, perto da escadaria?
Perfeito, ela disse. Farei isso em dois minutos.
Ochoa deixou a cabine para ir para sua posio enquanto Nikki retornou para Gerald Buckley,
dentro da Sala de Interrogao.
Voc conseguiu meu advogado?
Voc est livre para ir. Ele a olhou desconfiado. Mesmo, ela disse.
Ele levantou-se e ela segurou a porta para ele.
Quando Nikki emergiu com Buckley no escritrio externo da delegacia, ela no olhou para a
mesa dos Assuntos Comunitrios, mas pode reconhecer as silhuetas de Ochoa e Raley bloqueando a
viso de Gerald Buckley do Doc, o motociclista, que estava sentado no banco. A ideia era que Doc
visse Buckley, no o contrrio. No comeo das escadas, Nikki posicionou o porteiro de forma que
suas costas estivessem para Doc e ento parou. Obrigada por ter vindo, Sr. Buckley, ela disse, ape-
nas alto o suficiente. Por cima do ombro de Buckley veio a abertura de Roach. Ela fingiu no perceber
a cabea do motociclista inclinando para ver se ela estava falando com o Sr. Gerald Buckley.
Assim que Heat viu o alarme estampado no rosto do motociclista, ela pegou Buckley pelo
cotovelo e o conduziu escada abaixo, fora do campo de viso. Enquanto ele continuava no final das
escadas, Nikki deu um passo para trs do final e gritou para ele, E obrigada pela sua cooperao. Sei
que difcil, mas voc fez a coisa certa.
Buckley olhou para cima para ela como se ela fosse louca e saiu com pressa.
_________

139
As coisas estavam um pouco diferentes com Brian Doc Daniels quando ele retornou Sala de
Interrogao. Nikki se assegurou de que j estivesse sentada quando Roach o trouxe, e o Rabo de
Cavalo de Ferro a checou, seu rosto tentando ler algum sinal revelador no rosto dela antes que ele se
sentasse. O que est acontecendo, o que aquele cara disse a voc?
Heat no respondeu. Ela acenou a cabea para Raley e Ochoa, e ambos saram da sala. Ficou
um lugar muito silencioso quando eles se retiraram.
Vamos l, o que ele disse?
Nikki fez uma encenao abrindo o arquivo e explorando o topo da pgina. Ela olhou por
cima do arquivo para o Doc e disse, S para ficar claro, voc considera Gerald Buckley um amigo
seu? Ela balanou a cabea e fechou o arquivo.
Amigo? Hah. Ele um mentiroso, isso o que ele .
?
Buckley dir qualquer coisa para salvar sua prpria pele.
Isso o que acontece quando as coisas comeam a dar errado, Doc. As pessoas comeam a
jogar seus amigos e famlia para fora do barco salva-vidas. Quando ela estava bem e preparada,
Nikki cruzou os braos e se inclinou para trs em sua cadeira. Eu acho que a pergunta , Quem de
vocs dois estar nadando em guas com os tubares?
O motociclista estava analisando as probabilidades em sua cabea. Diga-me o que ele disse,
e eu lhe direi se mentira.
Como se eu fosse fazer isso.
Bem, o que eu deveria fazer? Confessar?
Ela deu de ombros. Vamos chamar de cooperar.
, claro.
Ei, com voc, Doc. Mas o homem esperto sair na frente. Os promotores vo querer uma
cabea numa bandeja de prata. De quem ser, a sua ou a de Buckley? Ela pegou o arquivo. Talvez
Buckley seja o homem esperto hoje. Ento Nikki se levantou. O vejo na acusao.
O motoqueiro pensou sobre aquilo, mas no por muito tempo. Ele balanou aquela juba de
cabelo e disse, Tudo bem, aqui vai a verdade de Deus. Ns no roubamos pintura alguma. Quando
invadimos aquele apartamento, elas no estavam mais l.
_________
140
Eu acredito no cara, disse Raley. Ele estava largado em sua cadeira com seus ps em cima de
um arquivo de duas gavetas no meio da delegacia.
Heat estava em p em frente ao quadro branco jogando o marcador de uma mo para outra.
Eu tambm. Ela destampou o marcador e circulou a chegada do caminho e a sua partida na linha
do tempo do roubo. impossvel que eles conseguissem retirar todas aquelas pinturas em meia hora.
Vamos supor que Henry est errado quanto ao seu horrio e levou uma hora. Ainda assim, imposs-
vel. Ela jogou o marcador no suporte de alumnio na parte inferior do quadro. E no terem sido
vistos ou ouvidos fazendo isso em um prdio cheio de gente? No mesmo.
Da sua cadeira, Rook levantou a mo. Posso fazer uma pergunta?
Heat deu de ombros. V em frente.
Preciso praticar, adicionou Raley, rindo. Nikki suprimiu seu prprio sorriso e assentiu para
que Rook continuasse.
Penn e Teller tm um grupo de roubo? Porque algum, com toda a certeza, pegou aquelas
pinturas.
Do outro lado da sala, detetive Ochoa desligou o telefone e disse, Madre de Dios. Em
seguida empurrou sua mesa com o p, lanando-se pelo cmodo em sua cadeira de rodinhas, parando
no grupo. Essa grande. J temos os resultados de registro do Volvo que estava no depsito. Ele
olhou para baixo e leu suas anotaes, que era o que sempre fazia quando ele tinha novidades e queria
que fossem precisas. O veculo estava registrado no nome de Barbara Deerfield. Fiz algumas ligaes
incluindo o Departamento de Desaparecidos. Barbara Deerfield foi dada como desaparecida pelo seu
empregador quatro dias atrs.
Quem era o empregador dela? disse Heat.
Sothebys.
Nikki xingou. A casa de leilo de arte...
Isso mesmo, disse Ochoa. Nossa mulher morta uma avaliadora de arte.

________________________________________________________________________________
Penn e Teller so uma dupla de ilusionistas e comediantes norte-americanos.
141
aley voltou para a delegacia balanando o seu casaco esporte em um dedo. Sua camisa
azul claro estava em dois tons por causa do suor. Trouxe-lhe um presente do So-
thebys.
Nikki levantou-se de sua mesa. Eu amo presentes. O que , um Winslow Ho-
mer? A Carta Magna?
Muito melhor. Ele entregou a ela uma folha de papel dobrada. Eles me deixaram imprimir
uma pgina do calendrio do Outlook de Barbara Deerfield. Me desculpe por ela estar toda deformada.
A umidade l fora est terrvel.
Nikki segurou a pgina como se ela fosse contagiosa. Est mida.
s suor.
Enquanto ela desdobrava o papel e o lia, Ochoa girou em sua cadeira e cobriu o telefone.
Nunca vi ningum suar como voc, cara. Apertar a sua mo o mesmo que apertar a bunda do Bob
Esponja.
Ochoa, isso se pensa, mas no se diz. Rook se aproximou para olhar a pgina por sobre o
ombro de Nikki.
Tudo bem, ns temos a nossa... Nikki pareceu sentir que Rook estava parado um pouco
perto demais, ento ela entregou-lhe a pgina e se distanciou. Ns temos a nossa confirmao de que
Barbara Deerfield tinha uma visita agendada para apreciar as obras de arte no apartamento de Matthew
Starr na manh em que ele foi morto.
E na manh em que ela foi morta, adicionou Rook.

142
Provavelmente. Ainda precisamos da confirmao dos legistas da hora da morte, mas diga-
mos que seja uma boa suposio. Nikki usou a ponta fina do marcador para encaixar o encontro de
Barbara Deerfield com Starr na linha do tempo no quadro branco e, em seguida, tampou a caneta.
Rook disse, Voc no vai colocar a morte dela no quadro, tambm?
No. Boa ou no, ainda uma suposio.
Certo. E ento ele adicionou, Para voc, talvez.
Raley a colocou a par do que havia descoberto sobre a vtima com os seus colegas de trabalho.
Todos no Sothebys estavam perturbados e chocados com a notcia. Depois que algum desaparece,
voc torce pelo melhor, mas essa era a confirmao do maior medo deles. Barbara Deerfield tinha um
bom relacionamento com os colegas, aparentava ser estvel, amava o emprego dela, parecia usufruir
de uma vida familiar feliz, com os filhos na faculdade, e estava animada em planejar uma viagem de
frias para a Nova Zelndia com o marido. Est bom para mim, disse Raley. inverno l. Sem
suadeira desagradvel.
Bem, confira com os pontos de vista da famlia, amigos e amantes para que estejamos pre-
parados para qualquer coisa, mas meus instintos no esto me falando isso, e o seu?
Raley concordou e a informou o que achava.
Ochoa desligou seu telefone. Era a Equipe Forense. Voc quer a novidade ou a novidade?
Ele percebeu o olhar da Detetive Heat e sabiamente decidiu que esta no era a hora para brincadeiras.
Tenho dois resultados para voc. Primeiro, a fibra de tecido na varanda bate com uma das calas
jeans de Pochenko.
Sabia, disse Rook. Babaca.
Nikki ignorou a exploso dele. O corao dela estava acelerando, mas ela agiu como se esti-
vesse apenas sentada durante a mdia de um dia das trocas de valores da Bolsa de Tquio enquanto
esperava a informao do trnsito no noticirio do rdio. Ela havia aprendido com o passar dos anos
que todos os casos tiveram uma vida. O de agora ainda no estava nem perto de ser resolvido, mas
estava entrando na fase na qual ela finalmente tinha informao concreta para examinar tudo. Cada
pea precisava ser ouvida, e entusiasmo, especialmente o dela, fazia barulho.
E, segundo, voc estava certa. Havia um par de digitais do lado de fora daquelas janelas na
sada de emergncia. E sabemos de quem.
Duh, disse Rook.
143
A Detetive sentou-se e refletiu por um momento. Certo. Esto temos um pedao de evidn-
cia que aponta para Pochenko jogando Matthew Starr daquela varanda e temos outra que nos diz que,
em algum momento, ele tentou, sem sucesso, entrar pela janela. Ela voltou ao quadro branco e es-
creveu o nome de Pochenko ao lado de fibras. Em um espao em branco, ela colocou acesso? e
o circulou.
Enquanto ela estava l, jogando o marcador de uma mo a outra, um novo hbito, ela notou,
seu olhar foi para a foto do anel hexagonal e ento para os machucados no torso de Matthew Starr.
Detetive Raley, est muito cansado de passar pelas gravaes das cmeras de segurana do Guil-
ford?
Tipo, muito?
Ela colocou uma mo em seu ombro. Ento voc vai odiar sua prxima tarefa. Ento ela
removeu sua mo e a limpou discretamente em sua coxa.
Ochoa riu para si mesmo e cantarolou o tema do Bob Esponja.
_________

Enquanto Raley procurava e carregava os vdeos de segurana, Heat fez sua busca usual por
telefone e computador para verificar registros de pequenos roubos, agresses e assaltos a caixas ele-
trnicos para ver se os ltimos registros lhe davam alguma ideia de onde Pochenko poderia estar. No
havia sinal dele desde seu roubo farmcia. Um amigo de Nikki, um policial da Narcticos disfarado
que estava trabalhando nas vizinhanas russas de Brigton Beach, tambm no havia conseguido nada.
Heat disse a si mesma que essas buscas compulsivas eram apenas um bom trabalho de detetive, j que
grande parte do sucesso estava no servio de tolos. Mas, no fundo de seu corao, ela apenas no
gostava da ideia de que havia um homem perigoso por a que havia tornado as coisas com ela pessoais,
e ento escapado. Isto desafiava a capacidade de Detetive Heat de separar seus sentimentos pessoais
da investigao de um caso. Afinal de contas, ela tinha que ser a policial, e no a vtima. Nikki se
permitiu um momento de culpa por conta da natureza humana e ento voltou ao seu caminho.
Onde ele foi? Um homem assim, grande e bvio, ferido, em fuga, sem poder voltar ao seu
apartamento, se tornaria um morador de rua em algum momento. A no ser que ele tivesse algum
sistema de apoio e/ou dinheiro escondido, sua presena seria percebida em algum lugar. Talvez ele

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tivesse essas coisas. Talvez. Isso no fazia sentido. Ela desligou sua ltima chamada telefnica e ficou
encarando o nada.
Talvez ele tenha entrado em um desses reality shows, onde eles deixam os competidores em
uma ilha deserta para comer insetos e gritar uns com os outros, disse Rook. Voc sabe, tipo Eu sou
um Assassino, Tire-me Daqui.
_________

Preto e com acar, certo? Nikki colocou um copo de caf na mesa de Raley.
Oh... Obrigado, isso, valeu. Raley estudava os vdeos das cmeras de segurana do hall do
Guilford. A no ser que isso signifique que eu terei que passar mais uma noite fazendo isso.
No, isso no vai demorar. Avance at a parte de Miric e Pochenko e ento diminua a velo-
cidade para mim. Raley estava bem familiarizado com essa parte, ento achou o momento exato em
que eles apareciam na rua. Tudo bem, voc pode focar apenas em Pochenko e pausar.
Raley pausou a imagem e manipulou o zoom no rosto do russo. O que ns estamos procu-
rando?
Isso no, ela disse.
Mas voc queria que eu parasse nesse quadro.
Isso mesmo. E o que ns estamos fazendo? Focando apenas no seu rosto para a identificao
no banco de dados, certo?
Raley olhou para ela e sorriu. Ah, entendi. Ele saiu do zoom do rosto de Pochenko e recon-
figurou a imagem.
Nikki gostou do que estava vendo. Exatamente, isso mesmo. Rales, voc aprende rpido.
Continue assim, e eu vou deixar voc verificar todos os vdeos de segurana de agora em diante.
Voc percebeu meu plano de virar o Czar dos vdeo da delegacia. Ele usou o mouse para
ir para outra parte da cena congelada, arrastou-a e deu zoom. Quando tinha o que queria, ele inclinou-
se na cadeira e disse, Que tal?
Sem mais ligaes, por favor. Temos um ganhador.
Preenchendo a tela do computador estava a mo de Pochenko. E, nela, uma imagem nada
ruim de seu anel hexagonal, o mesmo que Lauren havia mostrado para ela no ptio. Salve esta ima-
gem e a imprima para mim, Czar Raley.

145
Minutos depois, Heat adicionou a foto do anel de Pochenko na galeria que estava crescendo
no quadro branco. Rook estava de p inclinado contra a parede, analisando, e levantou sua mo. Es-
tou autorizado a fazer uma pergunta?
Rook, prefiro uma pergunta do que uma dessas suas tentativas de comdia do seu show
aberto ao pblico a qualquer momento.
Vou entender como um sim. Ele caminhou at o quadro e apontou para as fotos da autpsia
do torso de Matthew Starr. O que foi exatamente que a sua amiga legista carniceira disse sobre estes
machucados e o anel?
Ela tem um nome, Lauren, e ela disse que todos os machucados no torso tinham a marca
do anel, exceto um. D uma olhada. Ela indicou cada um. Machucados com o anel: aqui, aqui, aqui
e aqui.
Rook apontou para um dos machucados. Mas este aqui, um soco, mesma mo, sem marca
de anel.
Talvez ele tenha tirado, disse Nikki.
Desculpe-me, ah, Detetive, quem o especulador aqui? Nikki balanou a cabea. Ela odi-
ava que ele fosse to fofo. Meio que odiava. Ele continuou. Pochenko usava o anel quando ele e
Miric foram encorajar Starr a pagar sua dvida, certo? Rook fez de conta. Bum, bum e bum. Faa
Raley juntar aquele vdeo de novo e eu aposto qualquer coisa com voc que Pochenko ainda est
usando o anel quando saiu.
Heat chamou do outro lado da sala. Raley?
Raley respondeu, Eu te odeio, e recarregou o vdeo para verificar.
Depois que eles saem, a avaliadora de arte chega para sua reunio e sai. Minha especulao
a seguinte, disse Rook. Este machucado aqui, este que no tem marca, veio depois, quando Po-
chenko retornou tarde para matar Matthew Starr. Pochenko no estava com o anel porque ele o havia
perdido na briga no carro, quando ele estava estrangulando Barbara Deerfield.
Heat mordeu seus lbios, pensando. Tudo isso muito bom, na verdade, bem provvel.
Ento voc no acha que estou certo em relao ao horrio da morte de Barbara Deerfield?
Oh, eu estou contigo. Mas voc est deixando uma questo maior passar, Sr. Reprter.
Que ?

146
Que o grande por que, disse a detetive. Se h uma conexo entre estes dois assassinatos,
por que Pochenko matou Barbara Deerfield primeiro? Esta uma pergunta relacionada ao motivo.
Trabalhe de trs para frente a partir do motivo e geralmente voc acha o assassino.
Rook olhou para o quadro e ento de volta para ela. Voc sabe, Mick Jagger nunca me fez
trabalhar tanto.
Mas ela parecia no t-lo ouvido. Heat estava focada em Ochoa, que estava entrando na sala.
Chegou? ela perguntou. Ochoa mostrou alguns papis dobrados. Excelente.
O que est acontecendo? disse Rook.
Algumas pessoas esperam os navios chegarem, eu espero os mandados. Heat andou at sua
mesa e pegou sua bolsa. Se voc prometer ser um bom menino desta vez, eu deixo voc vir e assistir
eu prender algum.
_________

Heat e Rook subiram as escadas do prdio encardido e chegaram ao patamar do segundo andar.
Era um antigo duplex arenito caf Halls Kitchener, que algum pensou que poderia receber uma pin-
tura, porque tudo estava pintado ao invs de consertado. quela hora do dia, o ar estava pesado com
uma mistura de cheiros de desinfetante e de cozimento. O calor asfixiante fazia apenas daquela uma
experincia mais palpvel.
Tem certeza que ele est aqui? disse Rook em um sussurro. Mesmo assim, sua voz ecoou
como uma rotunda de uma catedral.
Positivo, ela disse. Ns o tivemos sob vigilncia o dia todo.
Nikki parou no apartamento 27. Os nmeros de lato tinham sumido h muito tempo, e, no
lugar, sido pintados muitas vezes. Uma gota verde clara endurecida formava uma lgrima no 7. Rook
estava parado em frente porta. Nikki colocou as mos nos quadris dele e o arrastou para o lado.
Para o caso dele atirar. Voc nunca assistiu Cops? Ela parou no lado oposto. Agora, voc fica
aqui no corredor at eu dizer.
Eu podia ter esperado no carro por isso.
Voc ainda pode.
Ele pesou nisso e deu meio passo para trs e se inclinou na parede com seus braos cruzados.
Heat bateu na porta.

147
Quem ? Veio uma voz abafada de dentro.
Polcia de Nova York, Gerald Buckley, abra a porta, ns temos um mandado. Nikki contou
brevemente at dois, girou, e chutou a porta. Ela sacou a arma e entrou no apartamento, segurando a
porta com o ombro quando ela enquanto entrava. Pare, agora!
Ela viu um relance de Buckley desaparecendo no corredor. Ela se assegurou de que a sala de
estar estivesse vazia antes de segui-lo, e em um breve lapso de tempo antes de entrar no quarto, ela
viu uma perna do lado de fora da janela. Pelas cortinas, ela pde ver Ochoa esperando por ele na
escada de incndio. Buckley parou e comeou a voltar para dentro. Nikki ajudou-o de surpresa, com
a pistola na mo e puxando-o para trs pelo colarinho.
Whoa, disse Rook em surpresa.
Nikki virou-se para v-lo parado no quarto atrs dela. Pensei que tinha dito para esperar l
fora.
Cheira mal l fora.
Retornando sua ateno para Buckley, que estava com o rosto no cho, Heat puxou os braos
dele para trs.
_________

Gerald Buckley, o porteiro desonrado do Guilford, sentou-se alguns minutos depois com suas
mos algemadas em sua prpria sala. Nikki e Rook sentaram-se um de cada lado dele enquanto Roach
verificava o lugar.
Eu no sei por que vocs esto me incomodando, ele disse. assim que vocs fazem toda
vez que tem um roubo em algum lugar, atormentam as pessoas que trabalham no lugar?
Eu no estou atormentando voc, Gerald, disse Heat, Eu estou prendendo-o.
Eu quero um advogado.
E ento voc ter um. Voc tambm vai precisar de um. Seu amigo motociclista, Doc? Ele...
Eu no quero dizer que ele fez a ligao de denncia, isso to Starsky and Hutch. Os desvios
de Nikki estavam o deixando irritado, o que a fez querer faz-los mais ainda. Deix-lo atordoado,
soltar a lngua. Vamos ser mais civilizados, vamos dizer que ele lhe envolveu em um uma declarao
sob juramento.
Eu no conheo nenhum motociclista.

148
Interessante. Porque o Doc, um motoqueiro, alis, disse que foi voc que o contratou para o
roubo de arte do Guilford. Que voc o telefonou com pressa quando o apago aconteceu. Voc pediu
que ele montasse uma equipe para invadir o apartamento de Starr e roubar todas as obras de arte.
Mentira.
difcil montar uma equipe para um trabalho grande como esse em to pouco tempo, Ge-
rald. Doc diz que ele ficou sem ajuda e pediu para que voc fosse o 4 no trabalho. O que, eu acho,
o porqu de voc ter ligado a dito ao Henry que no poderia estar l para o seu turno. Adoro a ironia.
Voc teve que telefonar e dizer que no poderia trabalhar para voc poder ir at l e fazer um trabalho.
Voc gosta de ironia, Gerald?
Por que voc est vasculhando minha casa? O que voc est procurando?
Qualquer coisa que possa fazer sua vida difcil, Heat disse. Raley apareceu na porta, segu-
rou uma arma e continuou a sua procura. Isso deve servir. Espero que voc tenha licena. Ou esta
pode ser uma visita problemtica.
Vaca.
Com certeza, ela disse com um sorriso. Ele virou o rosto e continuou sentado l. Muita
coisa para conversar.
Ochoa falou da sala de estar, Detetive Heat? Raley veio pegar seu lugar com o prisioneiro
enquanto Nikki se ausentou.
Buckley olhou para Rook e disse, O que voc est olhando?
Um homem que faz muita caca.
Ochoa estava na ponta do sof, onde a porta de um armrio de bebidas havia sido aberta. Ele
apontou para dentro e disse, Eu encontrei isso aqui escondido atrs de um schnapps de menta e
garrafas de gin. Com a sua mo vestindo uma luva, ele segurou a cmera. Uma cmera digital SLR
de alta qualidade.
Olhe isso. Ele virou o corpo da cmera de cabea para baixo para que ela pudesse ler a
pequena placa de inventrio com um cdigo de barra e um nmero de srie. E a impresso em cima
do cdigo dizia Propriedade da Sotherbys.
________________________________________________________________________________
Czar foi o ttulo usado pelos monarcas do Imprio Russo entre 1546 e 1917.

149
Cops (Tiras ou Policias, em portugus) uma srie norte-americana no estilo documentrio, que
segue oficiais da polcia, investigadores e xerifes durante suas patrulhas e outras atividades.
Schnapps um tipo de bebida alcolica destilada.

150
ameson Rook estava em p na Sala de Observao da delegacia olhando para dentro da Sala
de Interrogao, onde Gerald Buckley esperava, completamente envolvido em cutucar o
nariz. A porta abriu e fechou atrs de Rook. Nikki Heat foi at o seu lado e olhou pela janela
com ele. Encantador, ela disse.
Sabe o que pior? Eu no consigo parar de olhar. Realmente, Rook continuou olhando
quando disse, Ser que eles no sabem que h pessoas os observando pelo outro lado daquele espe-
lho? E o cara tem que querer mesmo, algemado daquele jeito.
Voc j terminou?
Sim.
Sothebys confirma o nmero de srie como sendo da cmera de Barbara Deerfield. O carto
de memria est cheio de fotos que ela tirou da coleo de arte de Starr.
Tiradas naquela manh? ele perguntou. As fotos tero a hora estampada nelas.
Veja s, muito bom. Algum est pegando o jeito. Ele fez uma pequena reverncia e ela
continuou. Sim, so daquela manh. Raley est passando todas as fotos para o HD dele.
Raley, o novo rei de todas as mdias.
Acredito que seria Czar.
Ento isso significa que Buckley ou estava l quando ela foi assassinada, ou ele pegou a
cmera de Pochenko depois. Ele virou-se para ela. Ou estou ofendendo o seu jeito metdico com a
minha ousada especulao?
No, na verdade, eu concordo com voc desta vez, menino escritor. De qualquer forma,
aquela cmera conecta Buckley e Pochenko. Ela moveu-se em direo Sala de Interrogao. Ve-
jamos se eu consigo faz-lo dizer como.

151
Ela estava quase alcanando a porta quando Ochoa entrou no corredor. A advogada dele
acabou de chegar.
Sabe, eu achei ter ouvido o caminho de lixo.
Pode ser que voc tenha um tempinho. De alguma maneira a pasta dela se perdeu quando
ela passou pela segurana.
Ochoa, seu cachorro.
Au au.
Buckley sentou-se direito na cadeira quando a Detetive Heat entrou, um sinal de que ele sabia
que essa no era a entrevista preliminar que havia acontecido naquela mesma sala mais cedo. Ele
tentou usar um olhar desafiante, mas a concentrao dele nela, tentando obter uma leitura da gravidade
da situao, dizia a Nikki que ele se renderia em algum momento. Talvez no nesse encontro, mas se
renderia. Uma vez que ela via aquele olhar, todos eles se davam por vencido, eventualmente.
A vaca est de volta, ela disse e reclinou-se em sua cadeira. Nikki estava com pressa. A
advogada chegaria l em breve, ela sabia disso. Mas ela tinha que jogar as suas cartas. O informante
de Buckley o trara; ela no estava prestes a empatar o jogo deixando sua impacincia mostra. Assim,
ela se sentou novamente com seus braos cruzados, como se ela tivesse todo o tempo do mundo. Ele
lambeu os lbios, nervoso. Assim que ela viu a lngua seca passar pelas gengivas, ela comeou.
Voc se ofenderia se que te dissesse que voc no me parece o tpico ladro de arte? Eu
poderia v-lo fazendo muitas coisas, traficando drogas, roubando um carro, saindo sem pagar. Mas
organizar um roubo de arte multimilionrio? Desculpe-me, eu no consigo imaginar. A detetive er-
gueu-se e se inclinou na direo dele. Voc fez a ligao para Doc o Motoqueiro juntar uma equipe
para o roubo, mas algum tinha que ter te ligado primeiro e eu quero saber quem foi.
Onde est minha advogada?
Gerald. J assistiu aqueles comerciais onde eles falam de uma oferta de tempo limitado,
ento aproveite? Com a tempestade de merda que voc est enfrentando, estamos neste momento
agora, voc e eu. Os olhos dele estavam se movimentando subitamente, mas ele no estava se me-
xendo ainda. Ela o pressionou por outro ngulo. Claro, voc no v muito desses comerciais. A
maioria deles passa tarde da noite e essa hora geralmente seu turno de porteiro.
Ele deu de ombros. Sabe duma coisa, todos sabem disso.

152
Mas me faz pensar. Quando vimos o vdeo da cmera de segurana do Guilford no dia do
assassinato de Matthew Starr, vimos que voc estava l no comeo da tarde.
E da, eu trabalho l.
Isso o que eu achava quando eu te vi no vdeo o outro dia. Mas os eventos recentes me
fazem olhar para a sua presena l de maneira diferente.
Ei, eu no matei o Sr. Starr.
Anotarei isso. Ela esboou um sorriso, mas o cortou. Tenho outra dvida e voc exata-
mente o cara a perguntar. Voc por um acaso no ajudou ningum a entrar no prdio durante sua visita
fora do horrio de trabalho, ajudou? Eu sei que h uma porta de acesso trancada na cobertura.
possvel que voc a abriu para algum quando voc estava por l, mais ou menos s 12:39 da tarde?
Deram duas batidas suaves na porta. Saco, Ochoa avisando-a da advogada.
Gerald? Hora da oferta limitada.
O discurso abafado de uma mulher infiltrou-se atravs da Sala de Observao. Parece que
minha advogada, disse Buckley.
Parece com um barulhinho de dentista, pensou Nikki. Ento? Deixou algum entrar pela
cobertura?
O ar foi sugado quando a porta abriu. Ochoa entrou com uma frgil mulher em um terninho
cor de terra. Ela lembrava Nikki de algum que seguraria a fila do caixa do supermercado insistindo
que o preo da salsa fosse conferido. A mulher disse, Isto no apropriado.
Nikki a ignorou e o pressionou. Onde voc conseguiu a cmera?
No responda a isso.
No vou.
Com a advogada como monitora da sala, Heat partiu para uma nova ttica. Ela parou de
procurar por respostas e comeou a plantar sementes. Pochenko deu-a de presente em troca de um
favor?
Meu cliente no tem nada a dizer.
Ou voc tirou a cmera dele? Pochenko no o tipo de cara do qual voc tira as coisas,
Gerald.
Detetive, esta interrogao acabou.
Nikki sorriu e levantou-se. Haver outras. E ela saiu.
153
_________

Pouco depois que Roach terminaram o expediente, Nikki ouviu Rook andar atrs de sua cadeira
e observar o computador dela mostrar os slides das fotos da cmera de Barbara Deerfield. A fotografia
no era a melhor. Fotos diretas, planas de cada pintura tiradas em pares, uma sob a luz natural seguida
de outra igual, usando flash.
Claramente, elas foram tiradas apenas para referncias internas. Voc no as colocaria em
um panfleto ou no site, ela disse.
Ento, estas eram, tipo, as anotaes dela de sua reunio com Matthew Starr.
Isso. E Lauren, minha, como voc a chamou minha amiga carniceira ligou e confirmou
a hora de morte dela por volta do meio-dia do mesmo dia. Nikki continuou a passar as fotos.
Rook deve ter percebido o humor dela, pois, em vez de cantar vitria, ele a observou em
silncio por um tempo. Mas s por um tempo, antes de dizer, Voc est livre hoje noite?
Ela continuou a clicar com o mouse, mantendo o ritmo, aproveitando de sua amostra de arte
particular, ou procurando por pistas, ou ambos. Estarei trabalhando hoje noite.
Isso trabalho. O que me diz de conhecer o maior ladro de arte de Nova York? Bem, ladro
de arte aposentado.
Nikki sentiu um pequeno zumbido de emoo e ela se virou para ficar de frente a ele. Cas-
per?
Voc o conhece?
Eu sei sobre ele. Eu li o perfil que voc fez sobre ele para a Vanity Fair h alguns anos. Ela
se arrependeu no momento em que falou isso. Mas j estava dito.
Voc leu meu artigo?
Rook, eu li. Eu leio um monte de coisa. No fique se achando. Ela estava tentando mini-
mizar, mas j havia se entregado.
De qualquer modo, ele disse, eu estava pensando que Casper saberia se algum estivesse
tentando mover arte na cidade.
E voc consegue fazer com que eu me encontre com ele?
Rook a olhou com uma cara falsa de desdm.

154
Claro, ela disse, o que eu estava pensando? Voc o senhor Chamo-Pelo-Primeiro-
Nome.
Ele pegou seu celular e comeou a procurar pelos contatos. Sem olhar para Nikki, ele disse
Esse artigo da Vanity Fair foi h 5 anos. E voc lembrou disso?
O artigo foi bom. Informativo.
E voc lembrou que eu escrevi?
...Sim.
Ento ele olhou para ela. Informativo.
_________

No gueto das galerias de antiguidades ao sul da Union Square, a uma curta distncia da livraria
Strand, Heat e Rook se aproximaram de uma porta de vidro entre uma casa de moblia Shaker e uma
loja de mapas raros. Uma placa em folha de ouro e estilo de 1940 na porta, na altura dos olhos, dizia
C. B. Phillips Aquisies de Arte. Nikki se aproximou para pressionar a campainha embutida na
estrutura de metal. Eu no faria isso, disse Rook.
Por que no?
No insulte o homem. Ele levantou um dedo para dizer espere um segundo. Foi exata-
mente dois segundos antes de a campainha tocar. Rook disse Ele Casper. Ele sabe, ele sempre
sabe, e empurrou a porta aberta.
Eles subiram um lance de escadas de madeira nobre de cor clara em meio a uma corrente de
ar suave, um perfume fantasmagrico de uma velha biblioteca pblica. Ao chegarem ao patamar,
Nikki observou a sala e lembrou-se de uma das verdades da cidade de Nova York: voc nunca pode
dizer o que h atrs de uma porta ao olhar para ela.
A quieta sala de exibio de C. B. Phillips Aquisies de Arte ficava a um lance de escadas
da Broadway, mas era uma viagem no tempo atravs de latitudes, que levava at uma recepo vazia
de pessoas e cheia de mveis escuros e pesados, estofados em veludo e bordados pouco iluminados,
sob os tons marrons das franjas das pequenas luminrias de mesa e arandelas na cor ocre claro. Ex-
clusivas peas de arte de cenas martimas, bulldogs em roupas militares, e molduras de querubins
adornavam as paredes e os cavaletes esculpidos de mogno. Nikki olhou para cima e observou o padro
vintage estampado no teto de zinco, quando a voz suave ao seu lado a fez pular.

155
Faz muito tempo, Jameson. Suas palavras eram suaves como usque e pareciam carregadas
pela fumaa de uma vela. Nela, havia um sotaque de algum lugar da Europa que ela no conseguia
identificar, mas achou agradvel. O elegante velho virou-se para ela. Desculpe-me se a assustei.
Voc surgiu do nada, ela disse.
Uma habilidade que me ajudou muito. Sair to quietamente, este um talento diminuto,
sinto lhe dizer. No entanto, me levou a uma aposentadoria confortvel. Ele acenou para a sua sala de
exposio. Por favor, depois de vocs. Enquanto eles cruzavam o denso tapete oriental, ele adicio-
nou, Voc no me disse que estava trazendo uma detetive da polcia.
Nikki parou. Nunca disse que eu era uma Detetive. O velho homem apenas sorriu.
Rook disse, No tinha certeza se voc me encontraria se eu lhe dissesse, Casper.
Provavelmente no encontraria. E seria uma pena. Vindo de outra pessoa, teria sido uma
cantada risvel em um bar. Em vez disso, o elegante homenzinho a fez corar. Sente-se.
Casper aguardou at que ela e Rook tomaram seus lugares no sof de veludo azul marinho
antes de se inclinar sobre sua poltrona de couro verde. Ela podia ver o contorno de sua rtula acentu-
ada atravs de suas calas de linho, quando ele cruzou as pernas. Ele no usava meias e seus chinelos
pareciam ser feitos sob medida. Eu tenho que dizer, voc como cada pedacinho que imaginei.
Ela acha que meu artigo sobre voc o fez soar elegante, Rook disse.
Ah, por favor, esse velho rtulo. Casper virou-se para ela. No nada, confie em mim.
Quando voc chegar a minha idade, a definio de elegante ter feito a barba pela manh. Ela per-
cebeu que as bochechas dele brilhavam sob a luz. Mas uma das melhores de Nova York no tem
tempo de vir aqui simplesmente para visitar. E, j que eu no estou usando algemas e ouvindo os
meus direitos, posso supor, com segurana, que meu passado no voltou para me atormentar.
No, no nada disso, ela disse. E eu sei sim que voc est aposentado. Ele deu de
ombros e abriu a palma de sua mo, talvez esperando que ela acreditasse que ele ainda era um ladro
de arte e um assaltante de casas. E, de fato, ele pelo menos conseguiu a deixar em dvida.
A Detetive Heat est investigando um roubo de arte, Rook disse.
Rook me disse que devo falar com voc sobre grandes vendas de arte na cidade. Oficial ou
extraoficial. Mais uma vez, ele deu de ombros e um fez um gesto com as mos. Nikki decidiu que o
homem estava certo, ela no costumava visitar a casa das pessoas, e foi direta. Durante o apago,
algum assaltou o Guilford e roubou toda a coleo de Matthew Starr.
156
Ah, eu amo isso. Chamar aquela gloriosa confuso de coleo. Ele moveu-se e cruzou no-
vamente os joelhos ossudos.
Bom, ento voc a conhece, ela disse.
Pelo que sei, no bem uma coleo, mas uma salada Cobb de vulgaridade.
Heat concordou com a cabea. Comentrios similares foram feitos. Ela entregou a ele um
envelope. Estas so cpias das fotos da coleo feitas por uma avaliadora.
Casper olhou as fotos com um desdm indisfarado. Quem coleciona Dufy junto a Severini?
Por que no adicionar um toureiro ou um palhao em veludo preto?
Voc pode ficar com essas. Estava esperando que voc pudesse olh-las ou mostr-las por
a, e se souber de algum que esteja tentando vender alguma dessas peas, avise-me.
Este um pedido complexo, disse Casper. Um lado ou outro desta equao pode envolver
amigos meus.
Eu entendo. O comprador no me interessa muito.
claro. Voc quer o ladro. Ele voltou sua ateno para Rook. Os tempos no mudaram,
Jameson. Eles ainda querem aquele que assumiu todos os riscos.
Rook disse, A diferena aqui que, quem quer que tenha feito isso, provavelmente fez mais
do que roubar arte. H a possibilidade de um assassinato, talvez dois.
No temos certeza disso, Heat disse. Para ser honesta.
Ora, ora. Uma atiradora direta. O elegante ladro velho deu a Nikki um longo olhar de
apreciao. Muito bem. Conheo um ou dois comerciantes de arte no ortodoxos que podem ajudar.
Vou fazer algumas perguntas como um favor a Jameson. Alm disso, nunca faz mal ter um pouco da
boa vontade da fora policial.
Nikki curvou-se para pegar sua bolsa e comeou a agradec-lo, mas quando ela olhou para
cima, ele havia sumido.
Do que ele estava falando? disse Rook. Eu acho que ele ainda faz uma grande sada.
_________

Nikki estava de p na sala de descanso da delegacia olhando atravs do vidro da porta do forno
de micro-ondas para a embalagem de papel de arroz frito e porco na brasa. No pela primeira vez, ela

157
refletiu sobre quanto tempo ela passava naquele prdio, observando pelos vidros, esperando por re-
sultados. Se no era observando suspeitos nas salas de interrogao, era no forno de micro-ondas com
sobras de comida.
O micro-ondas soou e ela pegou a caixa vermelha fumegante com o nome do Detetive Raley
escrito em marcador nos dois lados, pontos de exclamao triplos includo. Se ele realmente se im-
portasse, teria levado para casa com ele. E ento ela pensou sobre o glamour da vida de policial.
Terminando o dia de trabalho com mais trabalho, comendo as sobras de um jantar que nem seu .
Claro, Rook tentou pression-la para ficar para o jantar. Obviamente, a vantagem em sua
generosa oferta para se encontrar com Casper era que a reunio terminava na hora do jantar e que, at
mesmo em uma noite mida e desagradvel, no havia nada como estar sentado ao ar livre no Boat
Basin Caf com algumas cestas de hambrgueres grelhados, um balde galvanizado de Coronas plan-
tadas em gelo raspado, e uma vista dos veleiros no Hudson.
Ela disse a Rook que tinha um encontro. Quando ele comeou a recompor sua expresso, ela
disse que era com a delegacia e o quadro branco. Nikki no queria tortur-lo. Sim, ela queria, s no
daquele jeito.
No silncio da delegacia vazia depois do expediente, sem telefones ou visitas para inter-
romp-la, Detetive Heat mais uma vez contemplava os fatos diante dela, na paisagem do enorme
quadro esmaltado, parecido com porcelana. Apenas h meia semana, ela havia sentado nesta mesma
cadeira, com a mesma vista de tarde da noite. Desta vez, havia mais informaes para examinar. O
quadro estava cheio de nomes, linhas do tempo e fotos. Desde sua noite anterior de deliberao silen-
ciosa, mais dois crimes haviam sido cometidos. Trs, se contasse o ataque de Pochenko a ela.
Pochenko, ela disse. Para onde voc foi, Pochenko?
Nikki foi para um estado de meditao. Ela era tudo menos mstica, mas acreditava no poder
do subconsciente. Bom, pelo menos no dela. Ela imaginou sua mente como um quadro branco e a
apagou. Limpando a si mesma, ela tornou-se aberta ao que estava disposto diante dela e a quaisquer
padres formados nas provas at agora. Seus pensamentos flutuavam. Ela dispensou as informaes
inteis e se prendeu ao caso. Ela queria uma impresso. Ela queria saber o que falava a ela. E queria
saber o que ela tinha perdido.
Ela se deixou levar, planando sobre os dias e as noites do caso, usando o grande quadro como
seu guia Fodor de viagem. Ela viu o corpo de Matthew Starr na calada e revisitou Kimberly cercada
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por arte e opulncia em sua dor de falsa adolescente, se viu entrevistando as pessoas na vida de Starr:
rivais, assessores, seu agenciador e o seu capanga russo, sua amante, porteiros. A amante. Algo que a
amante disse a fez recuar. Um detalhe incmodo. Nikki prestava ateno nos incmodos porque eles
eram a voz que Deus dava como pista. Ela se levantou, foi at o quadro e encarou a informao da
amante que ela tinha colocado l.
Namoro no trabalho, carta de amor interceptada, melhor desempenho, saiu da companhia,
loja de muffin, feliz, sem motivo. E ela olhou para o lado. Caso com a bab?
A antiga amante tinha visto Matthew Starr na Bloomingdales com uma nova amante. Escan-
dinava. Nikki achou Agda inconsequente e, mais importante, ela tinha um libi perfeito para o crime.
E ainda assim, qual era o incmodo?
Ela colocou a embalagem de comida chinesa vazia na mesa de Raley e colou um Post-it nela,
agradecendo Raley!!! e alegrando-se perversamente pelas exclamaes triplas. Embaixo, ela escre-
veu outra nota para trazer Agda para uma conversa s 09:00 da manh.
_________

Havia um carro de patrulha do 13 DP estacionado do lado de fora do seu apartamento quando


ela chegou l. Detetive Heat disse oi para os policiais dentro do carro e subiu as escadas. Ela no ligou
para o seu capito para que eles fossem embora aquela noite. As contuses no pescoo da Barbara
Deerfield estavam frescas em sua memria. Nikki estava exausta e desejava dormir.
Nada de caprichos. Ela tomou uma ducha em vez de tomar banho de banheira.
Nikki foi para a cama e sentiu o cheiro de Rook no travesseiro ao seu lado. Ela o puxou e
respirou profundamente, pensando se devia t-lo chamado para ir at l. Antes que pudesse responder,
ela estava dormindo.
_________

Ainda estava escuro quando seu telefone tocou. O som a atingiu atravs das profundezas do
sono, e ela teve que lutar para sair de l. Ela alcanou o aparelho no criado-mudo com as mos dor-
mentes e o celular caiu no cho. Quando ela conseguiu peg-lo, ele havia parado de tocar.
Ela reconheceu o nmero e escutou a mensagem de voz. Ei, o Ochoa. Ligue-me imediata-
mente, est bem? Assim que ouvir isso. Ele tinha um tom de urgncia em sua voz, atpico para ele.
O suor na pele nua de Nikki estremeceu quando a mensagem continuou, Achamos Pochenko.
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ikki estava colocando a blusa dentro da cala quando desceu os degraus da frente do
seu prdio, correu at o carro da patrulha e pediu aos policiais que lhe dessem uma
carona. Eles ficaram contentes com a interrupo que punha fim sua monotonia, e
partiram com a detetive no banco traseiro.
s cinco da manh no havia muito trfego no sentido norte da West Side Highway e eles
pisaram fundo. Eu conheo a rea, no h acesso para veculos nesta direo, Nikki informou o
motorista. Em vez de perder tempo fazendo o retorno na 96, entre na prxima sada. Quando voc
chegar no final da ladeira, eu saio e vou andando o resto do caminho.
O policial ainda estava freando no final da ladeira da rua 79 quando Heat lhe disse que ali
estava bom. Ela agradeceu pela carona por sobre o ombro. Logo Nikki estava correndo sob a rodovia,
pisando em fezes de pombos j secas enquanto se dirigia ao rio e avistando as luzes da polcia ao
longe.
Lauren Parry estava trabalhando no corpo de Pochenko quando Nikki chegou, ofegante e
suada da sua corrida. Respire um pouco, Nik, ele no vai a lugar algum, disse a Mdica Legista.
Eu estava a ponto de te ligar sobre o nosso cara aqui, mas o Ochoa foi mais rpido que eu.
O detetive Ochoa se juntou a elas. Parece que esse cara no vai mais lhe incomodar.
Heat fez a volta para olhar o cadver. O grande russo estava cado de lado em um banco do
parque de frente para o Hudson. Era um daqueles lugares pitorescos para parar e descansar, no gra-
mado entre a ciclovia e a margem do rio. Agora era a ltima parada para descanso de Pochenko.
Ele havia mudado de roupa desde a noite em que tentou mat-la. Sua bermuda cargo e sua
camiseta branca pareciam ser novas, que era como criminosos fugitivos se vestiam, usando as lojas

160
como guarda roupas. A roupa de Pochenko tinha acabado de sair da prateleira, exceto que estava
coberta de sangue.
A patrulha de controle dos desabrigados o encontrou, disse Ochoa. Eles vm fazendo ron-
das tentando levar as pessoas aos abrigos de resfriamento. Ele no pde resistir em adicionar, Parece
que ele vai ficar fresco e confortvel.
Nikki entendeu o humor negro de Ochoa, mas ver o corpo diante dela no a deixou em clima
de brincadeira. Onde quer que ele tenha estado, Vitya Pochenko era um cara morto agora. Qualquer
alvio pessoal que ela sentia com o fim da ameaa dele, era s isso, pessoal. Ele agora estava na
categoria de vtima de crime e merecia justia como qualquer outra pessoa. Um dos talentos de Nikki
Heat para O Trabalho era a sua habilidade de colocar os prprios sentimentos em uma caixa e ser
profissional. Ela olhou para Pochenko novamente e percebeu que precisaria de uma caixa maior.
O que temos? ela perguntou a Lauren Parry.
A M.L. chamou Nikki para trs do banco. nico ferimento de bala na parte de trs da ca-
bea.
O cu estava comeando a clarear e a luz cor de manteiga derretida deu a Nikki uma viso
mais clara do orifcio de bala ao final do corte de cabelo de Pochenko. H uma queimadura de cano,
ela disse.
Certo. Ento foi extremamente prximo. E olhe para a posio do corpo dele. Banco grande,
todo para ele, mas ele est totalmente em um canto.
Heat assentiu. Algum estava sentado com ele. Sem sinal de luta?
Nenhum, disse a M.L.
Ento provavelmente foi um amigo ou um companheiro, para chegar to prximo.
Prximo o bastante para ataque surpresa, disse Ochoa. Ir por trs, e bum. Ele fez um
gesto atrs deles na West Side Highway, que j estava enchendo com os viajantes da manh. Sem
testemunhas, o barulho do trnsito encobriu o do tiro. Tambm no vejo nenhuma cmera do Depar-
tamento de Trnsito nesta direo.
E quanto arma? Nikki perguntou M.L.
Calibre pequeno. Eu diria uma 25 mm, se voc colocasse uma arma em minha cabea.
Lauren, querida, voc precisa sair mais.

161
Eu sairia, mas os negcios vo muito bem. Ento, ela apontou para o Russo morto. Esta
queimadura no rosto e o dedo quebrado, trabalho seu? Nikki assentiu com a cabea. Mais alguma
coisa que eu deveria saber?
Sim, disse Ochoa. No mexa com Nikki Heat.
_________

Rook estava esperando na delegacia quando ela e Ochoa chegaram. Eu ouvi sobre Ponchenko.
Ele abaixou a cabea grandiosamente. Sinto muito pela sua perda.
Ochoa riu. Ei, escritor macaco est pegando o jeito.
Mais uma vez, Nikki ignorou o humor negro. Ochoa, cheque novamente a vigilncia que
temos em Miric. Ele o parceiro conhecido de Pochenko. Eu quero saber onde seu agente de apostas
estava quando ele foi baleado.
Detetive Ochoa pegou os telefones. Rook trouxe um copo de caf da Dean & DeLuca para a
mesa de Heat. Aqui, eu peguei o seu de sempre. Caf com leite desnatado, sem espuma e o dobro de
baunilha.
Voc sabe como eu me sinto sobre cafs cheios de fru-frus.
E mesmo assim voc toma um toda manh. Uma mulher to complexa.
Ela pegou o caf da mo dele e deu um gole. Obrigada. Isso foi muito atencioso. O telefone
dela tocou. E da prxima vez, lembre-se das raspas de chocolate.
To complexa, ele disse.
Nikki atendeu. Era Raley. Duas coisas, ele disse. Estou com Agda esperando na entrada.
Obrigada, eu estarei a agora mesmo. E a outra?
Antes de ir para casa ontem, eu passei naquele Chins.
_________

Agda Larsson havia se vestido para sua entrevista. Ela vestia uma roupa vintage do East Village
e como acessrio tinha um relgio Swatch Beach Volleyball branco e rosa em um pulso e uma pulseira
de barbante com ns no outro. Ela girou um dos ns com o polegar e indicador e disse, Estou metida
em algum problema?
No, isso apenas uma formalidade. Isso na realidade era uma meia-verdade. Nikki estava
basicamente cruzando Ts com essa entrevista; no entanto, ela queria esclarecer uma questo, a que
162
estava a incomodando. Como voc est lidando com tudo isso? Entre o assassinato e o roubo, voc
deve estar pronta para voltar para a Sucia.
Agda balanou a cabea em descrena. Ah, muito desagradvel, n? Mas ns temos assas-
sinatos no meu pas tambm. Quase duzentos no ano passado, dizem eles.
No pas inteiro?
Sim, no terrvel? Est em todo lugar.
Agda, quero lhe perguntar algumas coisas privadas sobre a vida da famlia Starr.
Ela assentiu devagar. A Sra. Kimberly falou que voc iria querer fazer isso quando disse a
ela que estava vindo aqui.
Nikki ficou alerta. Ela lhe advertiu a no falar sobre essas coisas?
No, ela disse para eu falar o que quisesse.
Ela disse isso?
A bab riu e balanou seus cabelos loiros que caram lisos. Na verdade, ela me disse que
no importava porque a polcia incompetente e eles que se danem. Agda percebeu que Nikki no
achou graa e franziu a testa, uma tentativa ftil de parecer sria. Ela diz o que quer, a Sra. Starr.
E consegue o que quer, pensou Heat. Quanto tempo voc trabalhou para ela?
Dois anos.
Como seu relacionamento com ela?
Ah, ela pode ser dura. Do nada, ela grita comigo, Agda, leve Matthew para o parque, ou
ela bate na porta do meu quarto no meio da noite, Agda, Matthew passou mal e vomitou, venha
limpar.
Antes de ontem, a Sra. Starr e seu filho saram da cidade.
Isso mesmo, eles foram para o chal de praia do Dr. Van Peldt, em Westport. Em Connec-
ticut.
Voc no foi com eles. Voc os encontrou l, ou talvez na Grand Central?
Agda negou com a cabea. Eu no fui com eles.
O que voc fez?
Passei a noite com um amigo na Universidade de Nova York.

163
Heat escreveu anotou "UNY em seu caderno. Isso incomum? Quero dizer, se a Sra. Starr
bate na sua porta noite com problemas relativos ao cuidado com a criana, aposto que ela leva voc
nas viagens para fora da cidade.
Isso verdade. Eu costumo ir em frias e viagens para que ela possa aproveitar e no se
incomodar com o filho.
Mas no aquele dia. Nikki descobriu o que a estava incomodando. Havia alguma razo
pela qual ela no quis que voc fosse com ela? A detetive a olhou intensamente e continuou, Tipo,
alguma razo pela qual a Sra. Starr no a queria por perto?
No, eu s fiquei para trs para poder cuidar da entrega do piano. Ela queria que Matty sasse
do computador e tivesse um pouco de cultura, ento ela comprou para ele um piano de cauda. lindo.
Quando eles o tiraram da caixa, eu quase desmaiei. Deve ter custado uma fortuna.
O luto aparece de vrias formas, pensou Nikki. Conte-me sobre sua relao com Matthew
Starr.
Ah, como voc esperaria. Ele gosta de mim, mas me xinga quando eu digo a ele para ir para
a cama ou para desligar Zack & Cody: Gmeos em Ao. Ela levantou sobrancelhas inquisidoras
para Nikki. Isso que voc quer dizer?
Detetive Heat fez uma nota mental de que a pessoa sentada do outro lado da mesa com ela
no era nenhum poeta laureado da Sua. Obrigada, agora, deixe-me perguntar a voc sobre o senhor
Matthew Starr. Que tipo de relacionamento voc tinha com ele?
Ah, um muito bom.
Em que sentido?
Bem, ele era muito gentil comigo. A Sra. Starr, ela estala os dedos e toda, Agda faa isso,
ou Agda, mantenha ele quieto, estou fazendo minha ioga.
Agda? E o Sr. Starr?
O patro era sempre carinhoso. Ele me confortava aps ela gritar comigo. Sr. Starr me dava
dinheiro extra e me levava para jantar fora na minha noite de folga. Ou me levava comprar roupas
ou... Veja, ele me deu esse Swatch.
A Sra. Starr sabia disso?
Tvrtom, no. Matthew disse para manter isso apenas entre ns.

164
Nikki estava surpresa com seu inocente compartilhamento e decidiu manter a bola rolando.
O seu relacionamento com o Sr. Starr foi, alguma vez, fsico?
claro.
At que ponto?
Ele esfregava meus ombros para me consolar, depois que gritavam comigo. s vezes, ele
me abraava ou acariciava meu cabelo. Era muito tranquilizador. Ele era to gentil.
Quantos anos voc tem, Agda?
Vinte e um.
Voc e Matthew Starr dormiram juntos alguma vez?
Voc quer dizer fazer sexo? Skit nej! Isso no seria apropriado.
_________

Evidentemente, houve algumas risadas e comentrios engraados na Sala de Observao du-


rante a entrevista dela com a bab dos Starrs. Ela continuou na sala dos detetives quando Roach e
Rook a seguiram at l.
O que voc acha de Agda? perguntou Raley.
Rook pensou um momento e disse, Ela como mobilirio sueco. Bonito de olhar, mas faltam
peas.
Minha parte preferida, adicionou Ochoa, foi ouvir como esse cara estava basicamente se
esfregando nela embaixo do nariz de sua esposa e ela diz que no fez sexo com ele porque isso no
seria apropriado.
Isso chamado sfregandus interruptus, disse Raley do outro lado, prximo a cafeteira.
Acho que Agda s um dos negcios que Matthew Starr nunca conseguiu fechar antes de ser morto.
Rook se virou a Nikki. Difcil de acreditar que ela da mesma terra que nos trouxe o Prmio
Nobel. Ela te disse alguma coisa de til?
Voc nunca sabe at saber, disse Heat.
O tema de Os Caa Fantasmas, de Ray Parker, Jr. Comeou a tocar. Rook, por favor me
diga que isso no est vindo das suas calas, ela disse.

165
Toque personalizado. Gostou? Ele segurou o celular para cima. O identificador de chamada
dizia Casper. Os Caa Fantasmas, entendeu? Com licena, Detetive Heat, minha fonte pode ter
informao relacionada ao caso. Rook se afastou para atender a ligao, com um ar de presuno.
Em menos de um minuto ele retornou, ainda no telefone, mas destitudo de arrogncia. Mas
fui eu que te apresentei a ela... Voc no pode apenas me contar? Ele fechou os olhos e suspirou.
Est bem. Rook estendeu o seu telefone para Nikki. Ele diz que ele s vai compartilhar isso com
voc.
Aqui Nikki Heat.
Um prazer, Detetive. Primeiro, assegure-me de que Rook est angustiado.
Ela olhou para Rook, mordendo o lbio inferior, esforando-se para escuta-los. Bastante.
Bom. Se alguma vez algum precisou ser tirado de um pedestal, esse algum ele. O tom
suave e misterioso do homem velho acalentou seu ouvido. Ouvir Casper sem v-lo isolou a voz dele
e ela ouviu David Bowie com as notas suaves de Michael Caine.
Ao trabalho, ele disse. Depois da sua visita, fiz hora extra, pois eu podia dizer que o tempo
estava te pressionando.
Nunca tive um caso que no fosse assim, disse a detetive.
E apesar de t-lo inferiorizado, voc realmente acredita que h um assassinato conectado a
esse roubo de arte.
Sim, eu o inferiorizei e sim, eu acredito. Talvez dois assassinatos.
Uma tima avaliadora de arte, uma bela mulher que conhecia o seu meio, foi morta esta
semana.
Nikki pulou de susto. Voc sabe alguma coisa sobre isso?
No, eu s conhecia Barbara de uma reunio casual anos atrs. Mas ela estava entre os me-
lhores. Digamos que saber que a morte dela pode fazer parte disso s me envolve mais em sua inves-
tigao.
Obrigada por isso. Por favor, me ligue se descobrir qualquer coisa.
Detetive, eu tenho informao agora. Confie em mim, eu no teria perdido tanto do nosso
tempo a no ser que eu tivesse algo concreto.
Nikki abriu seu bloco. Algum j tentou comprar as pinturas?

166
Sim e no, Casper respondeu. Algum vendeu apenas uma das pinturas, o Jacques-Louis
David. Mas a venda aconteceu dois anos atrs.
Nikki comeou a andar de um lado para outro. O que? E voc est absolutamente certo
disso?
Houve uma pausa e meia antes do galante ladro de arte responder. Minha querida, pense
no que voc sabe sobre mim e considere se voc realmente precisa de uma resposta para essa per-
gunta.
Claro, disse Nikki. Eu no estou duvidando de voc, estou apenas confusa. Como uma
pintura pode estar na coleo de Matthew Starr se ela foi vendida h dois anos?
Detetive, voc esperta. Quo boa voc em matemtica?
Muito.
Ento sua resposta fazer umas contas.
E ento Casper desligou.

167
recepcionista do Starr Real Estate Development retornou e disse a Detetive Heat que
Paxton logo a atenderia. Nikki sentiu como se estivesse sido forada em uma forca.
Mesmo a msica fundo de espera de Anita Baker no estava a acalmando. No era a
primeira vez em sua vida em que ela parecia estar se movendo em um ritmo diferente
do resto do mundo. Inferno, no era nem mesmo a primeira vez naquele dia.
Por fim, um bip. Oi, desculpe a demora. Estou atolado at a cabea com um monte de neg-
cios do Matthew.
Isso poderia ter tantos significados, ela pensou. ltima ligao, eu prometo.
No me incomoda, de verdade. Ento ele riu e disse: Embora...
Embora, o qu?
Eu me pergunto se no seria mais fcil se eu transferisse meu escritrio para a sua delega-
cia.
Nikki riu tambm. Voc poderia. Voc tem a melhor vista, mas ns temos melhores mveis.
O quo triste isso?
Eu vou ficar com a vista. Ento me diga como posso ajud-la, Detetive.
Eu esperava que voc pudesse procurar o nome da empresa que assegurava a coleo arte
do Matthew.
Claro. Ele fez uma pausa. Mas voc deve se lembrar, eu disse que ele tinha me pedido
para cancelar essa aplice.
Sim, eu sei. Eu s quero perguntar se eles mantiveram fotos documentais da coleo que eu
possa usar para ca-la.
Oh, oh, fotos, certo. Nunca pensei nisso. Boa ideia. Tem uma caneta?

168
Pronto.
GothAmerican Insurance aqui em Manhattan. Ela ouviu o som de teclas rapidamente
digitadas e ele continuou, Pronto, posso falar o nmero de telefone?
Depois que ela anotou, Nikki disse: Posso lhe fazer mais uma pergunta? Vai me poupar de
ter que fazer outra ligao mais tarde.
Ela podia ouvir o sorriso em sua voz quando Noah respondeu: Eu duvido disso, mas v em
frente.
Voc fez um cheque para Kimberly Starr comprar um piano recentemente?
Um piano? E ento ele repetiu, Um piano? No.
Bem, ela comprou um. Heat olhou para a foto da percia em sua mo, da sala-de-estar dos
Starr. uma beleza. Uma edio Steinway Karl Lagerfeld.
Kimberly, Kimberly, Kimberly.
Est listado com valendo oitenta mil. Como ela poderia pagar por isso?
Bem-vindo ao meu mundo, Detetive. No a coisa mais louca que ela j fez. Quer ouvir
sobre a lancha que ela comprou no ano passado em Hamptons?
Mas onde ela conseguiu o dinheiro?
No foi comigo.
Nikki olhou para o relgio. Ela talvez conseguisse ir na seguradora antes do almoo. Obri-
gada, Noah, isso tudo que eu precisava.
At a prxima vez, voc quer dizer.
Certeza de que voc no quer colocar sua mesa aqui?, ela disse. Ambos estavam rindo
quando eles desligaram.
_________

Heat pontuou seu Sim! com um soco na mesa, quando Raley terminou a ligao com o gerente
de arquivos da GothAmerican. Eles no s mantinham documentao fotogrfica das colees de arte
dos assegurados, como as mantinham por perodo de sete anos aps o cancelamento de uma aplice.
Quando podemos obt-las?
Mais rpido do que voc pode esquentar as minhas sobras, disse Raley.
Ela pressionou o detetive. Exatamente quanto tempo?

169
O gerenciador de arquivos deve manda-las por e-mail para mim agora.
Encaminhe para a percia assim que chegar.
J pedi que a GothAmerican mandasse um cpia para eles, disse ele.
Raley, voc o Czar de todas os tipos de tecnologia. Heat bateu-lhe no ombro. Ela pegou
sua bolsa e saiu correndo at percia, passando por Rook em seu caminho sem nem not-lo.
O mundo ainda no tinha se acostumado com a velocidade de Heat. Quando Nikki estava se
aproximando, ele tinha pouca chances.
_________

Detetive Heat voltou para a delegacia uma hora e meia depois, com uma expresso no rosto que
Rook j tinha visto nela, durante a operao na funilaria.
O que voc aprendeu? ele perguntou.
Oh, s que coleo de arte de Matthew Starr foi toda falsificada.
Ele ficou de p. A coleo inteira?
Falsificaes. Ela pendurou a bolsa no encosto da cadeira. As que esto nas fotos do se-
guro so reais. As da cmera de Barbara Deerfield? Nem tanto.
Isso grande.
Com certeza um bom motivo para algum matar um avaliador de arte.
Ele gesticulou, acenando com o dedo indicador. Eu estava pensando a mesma coisa.
Oh, voc estava, no estava?
Eu sou um jornalista treinado. Eu sou capaz de identificar pistas, tambm, voc sabe.
Ele estava ficando arrogante e ela decidiu se divertir um pouco com ele. timo. Ento me
diga quem tinha motivo.
Voc quer dizer que matou Barbara Deerfield? Pochenko.
Por iniciativa prpria? Eu duvido.
Ele ponderou e disse: O que voc acha?
Eu vou te dizer o que eu penso. Eu acho que muito cedo para ficar fazendo acusaes.
Ela foi at o quadro e colocou uma marca de confere ao lado das fotos do seguro. Ele a seguiu como
um cachorrinho e ela sorriu para si mesma.

170
Mas voc tem alguma coisa, no tem?, ele disse. Ela apenas deu de ombros. Voc tem um
suspeito em mente? Nikki deu um sorriso e voltou para sua mesa. Ele a seguiu e disse: Voc tem.
Quem ?
Rook, voc est me seguindo para que voc possa entrar na mente de um detetive de homi-
cdios, certo?
E?
Apenas te dizer no iria te ajudar. Sabe o que iria? Para que voc possa pensar como um
detetive de homicdios voc tem que pensar por conta prpria. Nikki pegou o telefone da mesa e
apertou um boto de discagem rpida.
Rook disse, Parece trabalhoso demais.
Ela manteve a expresso vitoriosa enquanto ouvia o som de chamando na outra extremidade
da linha. Ele pressionou os ns dos dedos contra os lbios, agoniado. Ela adorava quando enlouquecia
Rook dessa maneira. Era divertido e, alm disso, se ela estivesse errada, ela no queria que ele sou-
besse.
Finalmente, algum atendeu. Oi, aqui Detetive de Heat. Eu quero arranjar o transporte de
uma das pessoas que voc est mantendo em custodia. O nome dele Buckley, Gerald Buckley...
Sim, eu espero.
Enquanto esperava, Rook disse, Voc no est batendo num cavalo morto? Esse cara no
vai dizer nada. Especialmente sendo um caador de ambulncias.
Nikki sorriu um sorriso maroto. Ah, mas isso foi ontem, no interrogatrio. Hoje, ns estamos
indo encenar um pequeno teatro.
Que tipo de teatro?
Uma pea. Como em, ela mudou para um sotaque Elizabetano, A pea a coisa em que
capturarei a conscincia do rei.. E acrescentou: Esse seria Buckley.
Voc realmente queria ser uma atriz, no queria?
Talvez eu seja, disse Nikki. Venha e veja.
_________

Heat, Roach, e Rook estavam esperando no corredor do Necrotrio em Kips Bay quando os
oficiais de corregedoria chegaram com Gerald Buckley e sua advogada.

171
Nikki o olhou de cima para baixo. Macaco combina com voc, Sr. Buckley. Rikers no
bom quanto as pessoas dizem?
Buckley virou a cabea para longe Heat da mesma maneira que os ces fazem quando esto
fingindo que no fizeram coc nas proximidades do novo tapete. Sua advogada se colocou entre eles.
Eu tenho aconselhado o meu cliente a no responder nenhuma pergunta. Se voc tem um caso, pode
vir. Nada mais de interrogatrios, a menos que voc tenha muito tempo a perder.
Obrigada, Conselheira. Isso no vai ser um interrogatrio.
No um interrogatrio?
Isso mesmo. A detetive esperou enquanto a advogada e Buckley trocavam olhares confu-
sos, ento ela disse: Por aqui.
Nikki liderou a comitiva, Buckley, sua advogada, Roach e Rook at a sala de autpsia, onde
Lauren Parry estava ao lado de uma mesa de inox coberta com um lenol.
Ei, o que estamos fazendo aqui?, disse Buckley.
Gerald, disse a advogada, e ele apertou os lbios. Ento ela virou-se para Nikki. O que
estamos fazendo aqui?
Eles pagam voc para fazer isso? Repetir o que ele diz?
Eu exijo saber por que voc arrastou meu cliente at este lugar.
Nikki sorriu. Temos um corpo que precisa ser identificado. Creio que o Sr. Buckley pode
ser capaz de faz-lo.
Buckley se inclinou para o ouvido de sua advogada e murmurou, Eu no quero ver nenh...
enquanto Heat sinalizava para Lauren Parry, que tirou o lenol da mesa e revelando o cadver.
O corpo de Vitya Pochenko ainda estava vestido como eles o tinham encontrado. Nikki tinha
telefonado primeiro para debater o assunto com a amiga, que considerava que o nu-para-a-autpsia
um impacto difcil de superar. Heat conseguiu convenc-la de que os Grandes Lagos de sangue seco
na camiseta branca contavam uma histria melhor, e assim foi a apresentao que a ML fez.
O russo deitado de costas, olhos ainda abertos causar a mxima impresso, a ris completa-
mente dilatada, deixando apenas a pupila, o efeito exibindo a mais escura janela para a alma. Toda a
cor desaparecida de seu rosto, exceto pelas profundas manchas arroxeadas perto da mandbula, onde
a gravidade tinham juntado o sangue. Ainda havia as tonalidades caramelo macabro e salmo quei-
mado que cobriam um lado de seu rosto.
172
Nikki assistiu a de cor ser drenada dos lbios e bochechas de Gerald Buckley at que ele
estava a apenas cerca de duas tonalidades de cor para ficar exatamente com Pochenko.
Detetive Heat, se eu pode interromper, disse Lauren, Eu posso ter o resultado do calibre
da arma.
Com licena um momento, disse Nikki para Buckley. Ele deu um meio passo esperanoso
em direo a porta, com os olhos incrdulos ainda fixos no corpo. Ochoa deu um passo para encurral-
lo e ele parou.
Gerald Buckley ficou onde estava, olhando fixamente. Sua advogada havia encontrado uma
cadeira e estava sentada em um canto, em um ngulo que podia ver tudo. Nikki colocou um par de
luvas e se juntou a ML em sua mesa. Lauren colocou seu dedos experientes sobre o crnio de Po-
chenko e rodando-os suavemente expos o orifcio de bala atrs da orelha. Uma pequena poa de l-
quido cerebral reunida no ao inoxidvel reluzente sob a ferida, e Buckley gemeu quando viu. Eu fiz
medies e comparaes balsticas depois da determinao do ngulo de entrada.
Vinte e cinco?, perguntou Nikki.
Vinte e cinco.
Pequeno calibre poderoso para conseguir derrubar um homem to grande.
A mdica legista assentiu. Mas um pequeno calibre direcionado diretamente ao crebro pode
ser extraordinariamente eficaz. De fato, um dos maiores ndices de morte-com-um-tiro da Winches-
ter X25. Em uma das placas de metal, Heat pode ver o reflexo de Buckley, esticando-se para ouvir
cada palavra enquanto Lauren continuava. Essa bala fabricada como uma ponta oca, mas o oco
preenchido com um ao BB para auxiliar sua expanso no interior do corpo, uma vez que a bala atinge
o alvo.
Uau. Quando essa belezinha atinge o crebro deve ser como um martelo acertando um prato
de ovos mexidos, disse Raley. Buckley o olhava com olhos temerosos, ento o detetive adicionou
para impressionar mais, Como se ai dentro fosse a primeira fila de um show do Gallagher.
Quase, disse Lauren. Saberemos mais assim que cortarmos crebro para a caa ao tesouro,
mas uma dessas balas seria o meu palpite.
Mas uma arma to pequena significa que quem fez isso sabia que teria que atirar de perto.

173
Claro, disse Lauren. Definitivamente sabiam o que estavam fazendo. Pequeno calibre,
arma pequena. Fcil de esconder. A vtima nunca a veria chegando. Poderia ser a qualquer hora, em
qualquer lugar.
Pop, disse Ochoa.
Buckley grunhiu e se encolheu.
Heat ficou de frente a ele, certificando-se de deixar uma vista panormica para o russo morto.
O porteiro parecia um peixe fora dgua. Seus lbios abrindo e fechando, mas nenhum som saiu.
Voc consegue identificar este homem?
Buckley arrotou e Nikki temeu que ele fosse vomitar sobre ela, mas ele no o fez, e isso
pareceu ajud-lo a localizar sua voz. Como poderia algum... pegar o Pochenko?
As pessoas envolvidas neste caso esto morrendo, Gerald. Voc tem certeza de que no quer
me dar um nome para me ajudar a parar isso antes que voc se junte a eles?
Buckley estava incrdulo. Ele era um animal selvagem. Ele riu quando eu o chamei de Ex-
terminador. Ningum poderia mat-lo.
Algum conseguiu. nico tiro na cabea. Aposto que voc sabe quem. Ela esperou uma
contagem de trs e disse: Quem te contratou para roubar a coleo de arte?
A advogada se aproximou. No responda a isso.
Talvez voc no sabia quem, disse Heat. Seu tom foi ainda mais intimidante porque soava
casual. Em vez de gritar ou ralhar com ele, ela estava colocando o peso sobre ele. Acho que estamos
andando em crculos. Deveramos liberar voc. Deix-lo por conta prpria. Deix-lo pensar sobre as
coisas l fora. Ver quanto tempo voc dura.
Isso uma oferta de boa-f, detetive?, perguntou a advogada.
Ochoa? Pegue as chaves para tirar as algemas.
Atrs dele, Ochoa pegou um conjunto de chaves e Buckley recuou, encolhendo os ombros ao
ouvir o som como se fosse um chicote o acertando.
No isso que voc quer, Gerald?
O homem estava balanando onde ele estava. Cordas de saliva conectavam o telhado de sua
boca lngua.
O que... Buckley engoliu. O que aconteceu com o seu...? Ele gesticulou para cima e para
baixo com seu prprio rosto para indicar a rea queimada em Pochenko.
174
Oh, eu fiz isso, disse Nikki, parecendo casual. Queimei seu rosto com um ferro quente.
Ele olhou para Lauren, que assentiu em afirmao. Ento ele olhou para Heat e em seguida
para Pochenko e de volta a Heat. Certo.
Gerald, disse a advogada, cale a boca.
Ele se virou para ela. Cale a boca. Gerald Buckley, em seguida, olhou para Nikki e falou
gentilmente, conformado. Eu vou te dizer quem me contratou para roubar as obras de arte.
Nikki se virou para Rook. Voc vai nos desculpar, no vai? Mas eu preciso que voc espere
l fora enquanto o Sr. Buckley e eu conversamos.

________________________________________________________________________________
Citao do Ato 2 Cena 2 de Hamlet, William Shakespeare.
Os Grandes Lagos so um conjunto de cinco lagos situados na Amrica do Norte, entre o Canad e
os Estados Unidos.
175
o caminho de volta do necrotrio, Nikki no precisava se virar para saber que Rook
estava chateado no banco de trs. Ela estava morrendo de vontade de se virar, entre-
tanto, ver o sofrimento dele a proporcionava um prazer cruel.
Ochoa estava sentado l atrs com ele e disse: Ei, cara, voc est enjoado
ou algo assim?
No, disse Rook. A menos que eu tenha pegado um resfriado quando eu fui mandado para
o corredor quando o Buckley ia falar.
Heat queria tanto se virar.
Tanta cena. E voc me mandou para fora durante a ltima.
Raley freou no semforo na Stima Avenida e disse: Ei, quando um suspeito est prestes a
falar, quanto menos pessoas, melhor. Voc no quer, especialmente, nenhum reprter l.
Nikki recostou-se no encosto de cabea e olhou a temperatura no medidor digital no Jumbo-
Tron na Madison Square Garden. Trinta e sete graus. De qualquer maneira, voc provavelmente j
sabe que nome o Buckley disse, certo, Rook?
Me diga e ai eu te deixo saber.
Isso gerou uma rodada de risadas dentro do Crown Vic.
Rook bufou. Quando isso se tornou um trote?
No um trote, disse ela. Voc quer ser com todo detetive, certo? Faa o que fazemos e
pense como um de ns.
Exceto como o Raley, disse Ochoa. Ele no pensa direito.

176
Eu vou at te ajudar, disse Heat. O que sabemos? Sabemos que as pinturas eram falsas.
Sabemos que elas j tinham sido retiradas quando o pessoal do Buckley chegou l. Devo continuar,
ou voc quer tentar descobrir?
O sinal mudou e Raley seguiu em frente. Estou desenvolvendo uma teoria, disse Rook.
No fim, ela passou o cotovelo sobre o assento e o encarou. Isso no soa exatamente com
voc me dizendo um nome.
Tudo bem, tudo bem. Ele fez uma pausa e deixou escapar, Agda. Rook esperou por uma
resposta e s recebeu olhares, ento ele cortou o silncio. Ela tinha pleno acesso ao apartamento
naquele dia. E eu estive pensando sobre o interrogatrio. Eu no compro a bab ingnua e inocente
de ombros curvados. Essa menina estava com Matthew Starr. E eu acho que ele terminou com ela
como ele fez todas as outras amantes, s que ela ficou chateada o suficiente para querer vingana.
Heat disse, Ento Agda mandou mat-lo?
Sim. E roubar as pinturas.
Interessante. Ela pensou por um momento. E eu acho que voc tambm descobriu porque
Agda matou a avaliadora de arte. E como ela conseguiu tirar as pinturas.
Os olhos de Rook perderam o contato com os delas e caram para seus sapatos. Eu no liguei
todos os pontos, ainda apenas uma teoria.
Ela olhou em volta para sondar seus colegas. um processo. Entendemos.
Mas estou certo?
Eu no sei, voc est? Ento ela se virou de volta para a frente para que ele no pudesse
v-la sorrir.
_________

Rook e os Detetives Raley e Ochoa tiveram que correr para manter o ritmo de Heat quando eles
voltaram a delegacia. Assim que ela chegou no andar, Nikki se colocou em sua mesa e abriu a gaveta
de arquivos.
Tudo bem, agora eu sei, disse Rook quando ele chegou perto dela. Quando Agda comeou
a trabalhar para a famlia Starr?
Dois anos atrs. Heat no se incomodou em olha-lo. Ela estava ocupada olhando as ima-
gens em um arquivo.

177
E quando Casper disse que a pintura foi vendida? isso mesmo, h dois anos. Rook espe-
rou, mas ela simplesmente continuou embaralhando seu monte de fotos. E Agda tirou as pinturas do
Guilford porque ela no trabalhava sozinha. Acho que a nossa sueca poderia ser parte de alguma
quadrilha de roubo de arte. Um roubo de arte internacional e falsificao de anis.
Uh-huh...
Ela jovem, ela bonita, ela fica nas casas de pessoas ricas e tem acesso a suas obras de
arte. Ela o homem infiltrado. Mulher. Bab.
E por que um falsificador de anis internacional seria burro o suficiente para roubar um
monte de falsificaes?
Eles no eram falsas quando ela os roubou. Ele cruzou os braos, bastante satisfeito consigo
mesmo.
Entendo, disse a detetive. E voc no acha que eles notariam a bab saindo do apartamento
com uma pintura? Ou o espao em branco na parede?
Ele refletiu em seguida. Voc tem uma resposta para tudo, no tem?
Rook, se eu no ver as falhas, os advogados de defesa vo. por isso que eu preciso cons-
truir um caso.
Eu no acabei de fazer isso para voc?
Repare que eu ainda estou construindo. Ela encontrou a foto que ela estava procurando e a
colocou em um envelope. Roach.
Raley e Ochoa foram at sua mesa. Vocs vo fazer um pequena viagem para fora da cidade
com essa foto do Gerald Buckley. Vo para aquele lugar que ele mencionou l no necrotrio. No
deve ser difcil de encontrar. Mostrem a imagem, vejam se vocs conseguem qualquer pista, e ento
eu quero vocs de volta aqui, imediatamente.
Ir para fora da cidade, como eu sinto falta disso? Ah, certo, excurso Buckley novamente,
disse Rook. Deixe-me adivinhar. Voc vai ver se Agda mentiu sobre a UNY e se ela foi realmente
em outro lugar com as pinturas?
Raley, voc tem um mapa?
Eu no preciso de um mapa.
No, mas o Rook precisa, disse Heat. Ele precisa se situar.

178
Depois que Raley e Ochoa saram, ela colocou o arquivo afastado em sua mesa. Rook ainda
estava espreita. O que ns vamos fazer?
Nikki indicou uma cadeira. Ns? Ns, quer dizer voc, indo estacionar o seu bumbum ven-
cedor do Prmio Pulitzer e ficando fora do meu caminho enquanto eu vou expedir alguns mandados.
Rook sentou na cadeira. Mandados de priso? No plural?
Mandados de busca, no plural. Eu preciso de dois deles, mais um mandado para uma escuta.
Ela olhou para o relgio e sussurrou um xingamento. J passou metade do dia e eu preciso deles
agora.
Hum, eu acredito que posso ser til se voc estiver com pressa.
No, Rook.
fcil.
Eu disse no. Fique fora disso.
Eu j fiz isso antes.
Ignorando minhas instrues.
E conseguindo o seu mandado. Ele olhou em volta para se certificar de que o local estava
vazio e baixou a voz. Depois da outra noite, ns no tinhamos passado disso?
Nem. Comee.
Deixe-me ajud-la.
No. No ligue para o juiz Simpson.
Me d uma boa razo.
Porque agora que o juiz e eu somos companheiros de pquer, ela sorriu e pegou o telefone,
Eu mesma posso ligar.
Voc dorme comigo, ai voc tira sarro das minhas teorias e rouba todos os meus amigos.
Rook se inclinou para trs e cruzou os braos. S por isso, voc no vai se encontrar com o Bono.
_________

Horace Simpson veio com os mandados, acompanhado de um aviso judicial para que Heat vol-
tasse mesa de poker de Rook para que ele pudesse ganhar de volta suas perdas. E pensar que todos
esses anos a detetive tinha ido atravs de meios legais para chegar nos juzes.

179
Conseguir colocar as mos nos mandados de busca acabou por ser a parte mais fcil. A escuta
requeria tempo para ser configurada, ou seja, vrias horas de espera. No para Nikki Heat. Ela entrou
no escritrio do Capito Montrose e pegou sua bolsa.
E agora? perguntou Rook.
Cap est montando uma equipe de patrulha para mim. Estamos saindo para executar os
mandados de busca. Quando ele se levantou para se juntar a ela, ela disse, Desculpe, Rook, estamos
em uma fase crtica. Somente a polcia.
Qual , eu vou ficar no carro, eu prometo. Est quente, mas s deixar a janela um pouqui-
nho aberta para mim. Dizem que perigoso, mas eu sou forte, e eu vou levar gua.
Voc vai ficar melhor aqui mesmo revendo a sua teoria. Voc tem o quadro branco para
estudar, voc tem ar-condicionado, e voc ter tempo, muito tempo. Conforme ela atravessava a sala
de costas para ele, ela disse, Lembre-se, pense como um detetive.
Voc pode muito bem me levar, eu sei onde voc est indo. Isso a deteve. Quando ela se
virou para ele da porta, ele disse: Ao Guilford e a um lugar de armazenamento pessoal em Varick.
Ela olhou para a bolsa. Voc olhou meus mandados, no olhou?
Foi a vez dele de sorrir. Estou apenas pensando como um jornalista.
_________

Duas horas depois, Heat voltou e encontrou Rook encarando o quadro branco. Inventou mais
alguma teoria enquanto eu estava fora?
Na verdade, sim.
Ela foi at sua mesa e checou seu correio de voz. Sua caixa de voz estava vazia. Nikki bateu
o aparelho na base por conta da frustrao e olhou para o relgio.
Voc est bem? Problemas com os seus mandados de busca?
Au contraire, ela disse. Estou apenas checando minha escuta. A outra coisa foi tima.
Melhor do que tima.
O que voc achou?
Voc primeiro. Qual a sua nova teoria?
Bem. Eu estive repensando sobre tudo isso e agora eu sei quem .
No a Agda?

180
Por qu? a Agda?
Rook.
Desculpe, desculpe. EST BEM. Essa incrvel. No tem nada a ver com a Agda. Mas eu
estou pensando em algo que ela disse sobre o novo piano. Isso despertou o interesse de Nikki. Ela
sentou-se contra a borda da sua mesa com os braos cruzados. Est ficando quente? ele perguntou.
Eu no estou ficando mais jovem. Vai logo.
Quando voc a interrogou, Agda disse algo sobre como o novo piano era bonito, ela quase
desmaiou quando ele saiu da caixa. Ele fez uma pausa. Quem ainda entrega pianos em caixotes?
Ningum.
Interessante, v em frente. Na verdade, era um teoria produtiva, e Nikki estava curiosa para
ouvir sua opinio.
Ns sabemos que piano chegou porque vimos ele l aps o roubo. Ento eu comecei a me
perguntar, por que trazer em uma caixa, a menos que, mais alguma coisa v sair dela depois de remo-
ver o piano?
E agora voc est dizendo que foi quem?
Obviamente. A empresa do piano uma fachada para ladres de arte.
essa a sua resposta final? A expresso plana dela fez Rook recuar to rpido que Nikki
queria cair na gargalhada. Mas ela manteve o rosto srio.
Ou..., disse ele, deixe-me terminar. Voc tem um mandado para Guilford e para um lugar
de armazenamento pessoal. Eu fico com meu cenrio do piano na caixa, mas eu digo que foi... Kim-
berly Starr. Apesar do rosto dela ter se mantido neutro, Rook ficou animado. Certo, eu sei. Posso
ver em voc. Me diga que estou errado, ento.
Eu no vou dizer quem foi. Raley e Ochoa entraram na delegacia. Heat se direcionou a
eles. Por que estragar a diverso?
Raley e eu mostramos a imagem do Buckley, disse Ochoa. Achamos duas testemunhas.
Que so boas.
Realmente so boas. Nikki se atreveu a deixar a emoo sobre o caso ganhar mpeto. E
elas vo depor?
Sim, disse Raley.

181
O telefone da mesa de Nikki tocou e ela se lanou em direo a ele. Detetive Heat. Ela
continuou balanando a cabea como se o interlocutor pudesse v-la, e disse: Excelente. timo.
Excelente. Muito obrigada. Quando ela desligou, ela se virou para sua equipe. A escuta est funci-
onando. Ns estamos indo bem. Pela primeira vez as coisas estavam se movendo na velocidade Heat.
_________

Nikki e Rook estavam sentados em um canto apertado de uma sala minscula, joelho-a-joelho
em cadeiras dobrveis de metal atrs do tcnico da polcia que estava gravando as chamadas. O ar-
condicionado ventilava e assobiava, ento Heat desligou o ar para deix-la ouvir sem qualquer distra-
o, e estava sufocante l dentro.
Um medidor de LED azul cravado no console. Pegue, disse o tcnico.
Heat colocou seus fones de ouvido. A chamada produziu rudos. Sua respirao tornou-se
superficial, da mesma forma que tinha ficado durante a incurso at Long Island City, s que desta
vez ela no conseguia se acalmar. Seu corao se tornou uma discoteca, at que Nikki ouviu o clique
da resposta e seu corao falhou algumas batidas.
Ol?
Eu estou usando a sua linha direta, porque eu no quero que a recepcionista saiba que eu
estou te ligando, disse Kimberly Starr.
Ok... Noah Paxton soou cauteloso com ela. Eu no entendo por que no.
Nikki sinalizou com a mo para o tcnico garantir que estava sendo gravando. Ele assentiu.
Kimberly continuou, Voc vai entender, Noah.
Algo est errado? Voc est soando estranha.
Nikki fechou os olhos os apertado em concentrao, desejando apenas ouvir. Com fones de
ouvido, a fidelidade de um iPod com qualidade. Ela cronometrou cada nuance. O assobio de ar da
cadeira do escritrio Noah mostra que ele estava sentado. Kimberly engoliu em seco.
Agora Nikki esperou. Agora ela queria palavras.
Preciso de sua ajuda com uma coisa. Eu sei que voc sempre fez as coisas para Matthew, e
agora eu quero que voc faa o mesmo por mim.
Coisas? Seu tom era ainda era cauteloso.

182
Vamos, Noah, pare com essa merda. Ns dois sabemos que Matt fez vrias coisas sombrias
e voc lidou com isso. Eu preciso de algumas coisas desse tipo a partir de agora.
Eu estou ouvindo, ele disse.
Eu tenho as pinturas.
Nikki se pegou apertando as mos em punhos pela tenso, ento ela afrouxou o aperto.
A cadeira do escritrio do Paxton rangeu. Com ?
No estou falando em Ingls? Noah, a coleo de arte. No foi roubada. Eu a levei. Eu
escondi.
Voc?
No eu pessoalmente. Alguns caras fizeram isso enquanto eu fui para fora da cidade. Es-
quea tudo isso. O ponto , eu as tenho e eu quero que voc me ajude a vend-las.
Kimberly, voc est louca?
Eles so minhas. Eu no obtive o seguro. Eu mereo receber algo depois de todos esses anos
com esse filho da puta.
Agora foi a vez de Heat engolir em seco. Tudo estava comeando a encaixar. Seu corao
estava tentando sair do peito.
O que faz voc pensar que eu saberia como vend-las?
Noah, eu preciso de ajuda. Voc era fiador do Matthew, agora eu quero que voc seja o meu.
E se voc no vai me ajudar, eu vou encontrar algum que ajude.
Ei, ei, Kimberly, vai devagar. Outro suspiro, e Heat imaginou Noah Paxton levantando-se
de detrs da sua mesa em forma de ferradura. No chame ningum. Voc est me ouvindo?
Eu estou ouvindo, disse ela.
Ns deveramos conversar sobre isso. H uma soluo para tudo isso, voc s precisa manter
a cabea fria. Ele parou e perguntou, Onde esto essas pinturas?
Uma onda de antecipao acertou Nikki e ela de repente se sentiu sem peso. Uma gota de
suor fazia a curva do contorno de um de seus fones de ouvido.
As pinturas esto aqui, disse Kimberly.
E onde aqui?
Diga, pensou Nikki, diga.

183
No Guilford. Muito legal, n? Toda a busca que eles esto fazendo e elas nunca deixaram o
prdio.
Tudo bem, me escute. No chame ningum, apenas relaxe. Precisamos resolver isso cara-a-
cara, okay?
Ok.
Certo. Fique ai. Eu j estou indo. E ento ele desligou.
Nikki tirou os fones de ouvido. Quando Rook removeu o dele, ele disse, Eu disse. Eu tinha
razo. Foi a Kimberly. Ha-ha, onde est o meu high five? Ele levantou a mo para ela.
Uh, ns no fazemos high fives.
Rook continou. Oua, melhor chegar l antes do Noah. Se essa mulher matou o marido,
quem sabe o que ela vai fazer a seguir.
Nikki se levantou. Obrigada pela indicao, Detetive Rook. Ele segurou a porta para ela e
eles sairam.

184
eat, Raley, Ochoa, e Rook atravessaram o saguo do Guilford at os elevadores.
Quando as portas se abriram, Nikki colocou a palma da mo no peito de Rook. Ei,
ei, onde voc acha que est indo?
Com voc.
Ela balanou a cabea. De jeito nenhum. Voc fica aqui embaixo.
As portas automticas continuaram tentando se fechar. Ochoa as manteve abertas com o om-
bro para impedi-las de se movimentar.
Qual , eu fiz o que voc disse. Pensei como um detetive e eu mereo estar l quando voc
for prend-la. Eu mereo isso. Enquanto todos os trs detetives caiam na risada, Rook tentou de
novo. Que tal se eu apenas esperar no corredor?
Voc me disse que iria esperar no corredor enquanto eu prendia o Buckley.
Ok, eu fiquei impaciente uma vez.
E na nossa incurso at Long Island City, o que voc fez depois que eu mandei voc ficar
esperando do lado de fora?
Rook chutou a ponta do sapato contra a aba do tapete. Olha, isso est comeando a soar mais
como um debate do que como uma priso.
Eu prometo que no vamos fazer voc esperar muito tempo. Afinal de contas, ela disse
com zombaria, voc mereceu isso. Ela entrou no elevador com Roach.
S por causa disso, talvez eu faa todo o meu artigo baseado em outra pessoa.
Quebre o meu corao, disse ela enquanto as portas se fechavam para ele.
Quando Detetive Heat entrou pela porta da frente do apartamento, ela encontrou Noah Paxton
sozinho na sala de estar. Onde est a Kimberly?

185
Ela no est aqui.
Raley e Ochoa entraram logo aps Nikki. Verifiquem todos os quartos, ela disse. Ochoa
desapareceu com Raley pelo corredor.
Kimberly no est l atrs, disse Paxton. Eu j verifiquei.
Heat disse, Ns mesmos vamos checar isso. divertido desse jeito. O olhar dela foi para a
sala cheia de obras de arte, penduradas como sempre tinha sido, do cho ao teto. Nikki ficou maravi-
lhada com a vista. As pinturas. Elas esto de volta.
Noah parecia partilhar a sua perplexidade. Eu tambm no entendo. S estou tentando des-
cobrir de onde diabos elas vieram.
Relaxe, voc no tem que fingir mais, Noah. Ela viu as rugas surgindo na testa dele. Elas
nunca deixaram o Guilford, certo? Ns interceptamos o telefonema de vocs a menos de vinte minutos
atrs.
Entendo. Ele pensou por alguns segundos, sem dvida alguma repassando mentamente as
falas dele durante o telefonema, perguntando-se, se depois daquela conversa, ele seria dado como
cmplice. Eu disse a ela que ela estava louca, disse ele.
Isso, isso sim um bom cidado.
Ele abriu os braos para ela. Peo desculpas, Detetive. Eu sabia que deveria ter chamado
voc. Acho que ainda tenho o meu instinto de proteo familiar. Eu vim aqui para tentar colocar juzo
na cabea dela. Mas agora tarde demais. Nikki apenas deu de ombros. Quando foi que voc des-
cobriu que ela as roubou? Foi durante o telefonema?
No. Tudo fez sentido para mim quando eu ouvi que nossa viva em luto comprou um piano
e deixou a cidade durante a entrega. A Kimberly parece com o tipo de pessoa que iria deixar suas
preciosas antiguidades nas mos de uma equipe de entregadores e de uma bab ingnua? Nikki ca-
minhou at o Steinway e pressionou uma das teclas. Checamos com o supervisor do prdio. Ele
confirmou os entregadores do piano vinheram aqui pela manh com uma enorme caixa, mas ele no
se lembra deles deixando o prdio com uma. Deve ter cado no radar dele, eu acho, depois de toda a
confuso por causa do apago.
Noah sorriu e balanou a cabea. Uau.
Eu sei, bem astuto, hein? Elas nunca deixaram o prdio.
Engenhoso, disse Paxton. E em nehuma palavra eu sou associado com Kimberly Starr.
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Bem, ela no era to inteligente como ela pensava.
O que voc quer dizer?
Nikki tinha repensado isso de novo e de novo at que ficasse bem claro para ela. Agora ela
incluiria Noah na histria. Voc sabia que Matthew tinha mudado de ideia sobre a venda da cole-
o?
No, eu no fazia ideia.
Bem, ele mudou. No mesmo dia que ele foi morto, uma mulher da Sothebys chamada Bar-
bara Deerfield veio aqui para avaliar a coleo. Ela foi assassinada antes que voltasse ao escritrio.
Isso horrvel.
Eu acredito que assassinato dela esteja conectado ao do Matthew.
A expresso dele fechou. trgico, mas eu no entendo como esto conectados.
Nem eu tinha entendido. Eu fiquei pensando, por que algum iria matar uma avaliadora de
arte? Ento eu descobriu que toda coleo de arte do Starr era composta por falsificaes. Nikki
assistiu a palidez tomar conta do rosto de Noah Paxton.
Falsificaes? Ele deixou seu olhar vagar pelas paredes. Nikki viu o olhar dele parar em
cima de uma pea de arte perto da abbada. A nica coberta por uma manta.
Falsificaes, Noah. Sua ateno voltou a ela. A coleo inteira.
Como pode? Matthew pagou muito dinheiro por estas pinturas, e de respeitveis vendedo-
res. A cor estava voltando ao rosto de Paxton e, em seguida, ele ficou mais agitado. Eu posso te
assegurar que quando ns compramos elas no eram falsificaes.
Eu sei, disse a detetive. A documentao da seguradora confirmou isso.
Ento, como elas poderiam ser falsificaes agora?
Nikki se sentou no brao de um sof que custava mais do que o carro da maioria das pessoas.
A avaliadora tirou seu prprio conjunto de fotos da coleo. Ns encontramos a cmera dela e as
fotos no coincidiram com as da seguradora. Ela tinha documentado uma sala cheia de falsificaes.
Heat fez uma pausa para deixa-lo absorver. Em algum momento entre a compra e a avaliao, algum
trocou as obras.
Isso inacreditvel. Est certa disso?
Absolutamente. E Barbara Deerfield teria chegado mesma concluso se tivesse vivido para
estudar as fotos. Na verdade, disse Nikki, eu diria que a razo pela qual Barbara Deerfield foi morta
187
era porque algum no queria que soubessem que a coleo de sessenta milhes de dlares do Starr
era falsa.
Voc est dizendo que Matthew estava tentando passar adiante as falsificaes?
Heat balanou a cabea negativamente. Matthew nunca teria contratado uma avaliadora se
soubesse que elas eram falsas. E depois de todo o dinheiro e ego que ele investiu em seu pequeno
Versalhes? Ele entraria em choque se descobrisse.
Os olhos de Noah se arregalaram diante da revelao. Oh meu Deus. Kimberly ...
Nikki se levantou e caminhou at a pintura a leo de John Singer Sargent das duas inocentes,
apreciando-o de relance, e disse: Kimberly chegou primeiro que algum quando roubou a coleo
de arte. Eu prendi uma segunda equipe que entrou aqui mais tarde, durante o apago, e encontraram
nada, a no ser paredes vazias.
Todos passaram por monte de problemas apenas para roubar algo sem valor.
Kimberly no sabia que as pinturas no tinham valor. A viva Sra. Starr pensava que estava
trocando um pssimo casamento pela coleo multimilionria.
Obviamente, os outros assaltantes pensavam que era valioso tambm. Paxton fez um gesto
indicando a arte. Caso contrrio, por que eles iriam tentar roub-la?
Nikki se afastou da pintura e encarou-o. Eu no sei, Noah. Por que voc no me diz?
Ele levou um tempo antes de responder, olhando-a para avaliar se ela estava fazendo uma
pergunta retrica ou incriminando-o. Ele podia no ter gostado da maneira como os olhos dela o
estavam perfurando, mas ele escolheu a retrica. Eu s poderia tentar imaginar.
Se sua sesso no necrotrio essa manh era um teatro, para Nikki isso era um ringe de jujitsu
brasileiro e ela acabaria logo com isso. Hora de atacar o oponente. Voc conhece um Gerald Buc-
kley?
Paxton apertou sua boca em um U de cabea para baixo. No soa familiar.
Curioso, Noah. Gerald Buckley te conhece. Ele o porteiro daqui no turno da noite. Ela
assistiu ele se esforando para manter o rosto srio. Nikki o achou quase convincente; ele no era
ruim. Ela era melhor. Aqui est um lembrete. Buckley o homem que voc contratou para armar o
segundo roubo durante o apago.
Isso uma mentira. Eu nem o conheo.

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Nossa, isso realmente estranho, disse Ochoa da abboda. Paxton estava nervoso. Ele no
tinha visto os outros dois detetives voltarem, e ele se encolheu quando Ochoa falou. Eu e meu par-
ceiro fizemos uma viagem at Tarrytown esta tarde. At um bar l.
Raley disse, Um lugar chamado de, uh, Sleepy Swallow?
Seja l qual for o nome,, disse Ochoa. Acho que voc um cliente regular, no ? Todo
mundo conhece voc. E o barman e a garonete identificaram o Sr. Buckley como o cara sentado na
sua mesa por muito, muito tempo, h algumas noites atrs.
Durante o apago, acrescentou Raley. O mesmo perodo de tempo que Buckley teria livre
por causa do turno que ele cancelou.
Buckley no o seu ponto mais forte, disse Heat. Os olhos de Noah foram ficando menos
focados e ele virou a cabea de detetive a detetive conforme eles falavam, como se ele fosse a bola
em uma partida de tnis.
O cara desabou como um castelo de areia, acrescentou Ochoa.
Buckley tambm disse que voc o chamou e o disse para se apressar em vir aqui, at o
Guilford e que deixasse o Pochenko na porta da cobertura. Isso foi um pouco antes de Matthew Starr
ser assassinado, disse Nikki.
Pochenko? Quem Pochenko?
Discreto. Eu no vou conseguir fazer voc pisar em falso, vou?, disse Heat. Pochenko,
algum de cuja foto voc no reconheceu. Mesmo que eu tenha mostrado a foto dele para voc duas
vezes. Uma vez aqui e a outra no seu escritrio.
Voc est blefando. Isso tudo especulao. Voc est se baseando na palavra de um men-
tiroso. Um alcolatra que est desesperado por dinheiro. Paxton estava parado na direo de um raio
de sol vindo de uma das janelas mais altas, e sua testa brilhava na luz. Sim, eu admito que conheci
esse cara Buckley no Swallow. Mas s porque ele estava me ameaando. Eu costumava o usar algu-
mas vezes para arranjar prostitutas para o Matthew e ele estava tentando extorquir dinheiro de mim
em troca de silncio. Paxton levantou o rosto e enfiou as mos nos bolsos, corpo firme para dizer
essa a minha histria e eu fico com ela, pensou Nikki.
Vamos conversar sobre dinheiro, Noah. Se lembra daquela pequena transgresso sua que
meus peritos descobriram? Aquela vez em que voc falsificou a contabilidade para esconder uns cem
mil do Matthew?
189
Eu j te disse que foi para a faculdade do filho dele.
Vamos fingir que essa verdade por enquanto. Nikki no acreditava nele, mas estava apli-
cando outra regra do jujitsu: Quando voc est perto de derrubar o oponente, no se deve cair no golpe
do adversrio. Seja qual for o motivo, voc conseguiu cobrir seus rastros colocando o dinheiro de
volta dois anos atrs, logo aps uma das pinturas desta coleo, um Jacques-Louis David, ser vendido
pela mesma quantia exata. Uma coincidncia? Eu no acredito em coincidncias.
Ochoa negou com a cabea. De jeito nenhum.
Definitivamente no apenas uma amigvel coincidncia, disse Raley.
Foi assim que voc comeou, Noah? Voc precisava de dinheiro ento voc forjou uma das
pinturas e ento trocou pela real, que voc vendeu? Voc mesmo disse que Matthew Starr era um
filisteu. O homem nunca teve a mnima ideia de que a pintura que voc colocou na parede era uma
farsa, no ?
Isso ousado, disse Ochoa.
E voc ficou mais ousado. Depois que voc viu como era fcil escapar com isso, voc tentou
faz-lo com uma outra pintura, e outra, e ento comeou a trocar a coleo inteira desse jeito, pea
por pea, ao longo do tempo. Conhece Alfred Hitchcock?
Por que, ele est me acusando de ter cometido O grande roubo do trem?
Uma vez algum perguntou a ele se um crime perfeito j havia sido cometido. Ele disse que
sim. E quando o entrevistador lhe perguntou qual foi o crime, Hitchcock disse: Ns no sabemos,
isso o que o torna perfeito.
Nikki se juntou a Ochoa e Raley perto da abbada. Eu tenho que dar essa a voc, trocar as
pinturas reais pelas falsificaes foi o crime perfeito. At que, de repente, Matthew decidiu vend-
las. Ento o seu crime no mais secreto. A avaliadora teve de ser silenciada primeiro, ento voc
mandou Pochenko mat-la. E ento voc mandou Pochenko vir at aqui e jogar o Matthew da va-
randa.
Quem esse Pochenko? Voc continua falando sobre esse cara como se eu devesse saber
quem ele .
Nikki chamou-o at ela. Venha aqui.
Paxton hesitou, olhando para a porta da frente, mas se aproximou at ficar perto da abbada
com os detetives.
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D uma olhada nessas pinturas. Qualquer uma que voc goste, Noah, d uma boa olhada.
Ele inclinou-se para uma, fez um exame superficial, e em seguida, virou-se para ela.
Ok, e ento?, ele disse.
Quando Gerald Buckley entregou de voc, ele tambm deu o endereo da instalao de ar-
mazenamento onde voc o instruiu a entregar as pinturas roubadas. Hoje, eu consegui um mandado
de busca para o local. E adivinha o que eu encontrei l. Ela apontou para a coleo pendurada, ilu-
minada pela luz alaranjada do sol poente. A coleo original do Starr.
Paxton tentou manter a calma, mas seu queixo caiu. Ele girou para olhar novamente para as
pinturas. E, em seguida, para a que estava ao seu lado.
isso mesmo, Noah. Estes so os originais que voc roubou. As falsificaes ainda esto
na caixa do piano no poro.
Paxton estava vindo sem presa. Ele caminhou de pintura pintura, abalado, sua respirao
pesando.
Detetive Heat continuou, Devo dizer que voc alugou uma instalao de armazenamento de
alto nvel. Climatizada, tecnologia anti-incndio e muito segura. Eles tm as cmeras de vigilncia
com a melhor definio que eu j vi. Olhe s um dos frames que eu obtive delas. uma imagem
pequena mas bem forte.
Paxton estendeu uma mo trmula. Nikki lhe entregou a imagem obtida a partir das cmeras
de vigilncia do armazm. Ele ficou ainda mais plido.
Ns ainda vamos verificar os arquivos deles. Mas at agora, eles tm vdeos de voc tra-
zendo peas da coleo de arte de Matthew Starr at o armazm a cada oito semanas. Essa foto de
voc, em particular, foi tirada um ms atrs, carregando uma grande pintura. Ela apontou em direo
ao outro lado do cmodo, para uma tela grande. aquela ali. Paxton nem se importou em virar; ele
apenas ficou olhando a foto em suas mos. Mas essa no a minha foto favorita. Essa minha
favorita.
Ela acenou para Ochoa, que tirou a manta de cima do quadro na parede ao lado dele, reve-
lando outra imagem de segurana. A marcao do tempo diz que essa foi tirada um ponto seis se-
gundos depois da imagem que est em suas mos. Essa uma tela enorme, Sr. Paxton. Muito pesada
e valiosa para um homem arriscar carrega-la sozinho. E olha quem esse que est te ajudando, segu-
rando o outro lado da tela.
191
Paxton esqueceu a foto em suas mos e a deixou cair lentamente at cho. Ele olhou em
descrena para a outra imagem de vigilncia, emoldurada na parede, dele carregando a pintura, rece-
bendo ajuda de Vitya Pochenko.
Ele baixou a cabea e seu corpo perdeu a firmeza. Ele tateou at se apoiar na parte de trs de
um sof.
Noah Paxton, voc est preso pelos assassinatos de Matthew Starr e Barbara Deerfield.
Nikki se afastou dele indo em direo a Raley e Ochoa. Algemem el
Arma, gritou Roach em alerta. Raley e Ochoa levaram a mo aos seus quadris. Nikki j
estava com a mo na Sig em seu coldre. Mas quando ela virou de volta para Paxton, ele j estava
apontando a arma para ela.
Ele a pegou na almofada do sof, disse Raley.
Largue a arma, Paxton, disse Heat. Ela no recuou, em vez disso, deu um passo frente,
tentando se posicionar para um desarme. Ele deu dois passos para trs, saindo do alcance.
No, ele disse. Eu vou atirar, eu vou. A mo dele estava tremendo e Nikki temeu que ele
disparasse por acidente, ento ela ficou onde estava. Alm disso Raley e Ochoa estavam atrs dela.
Se ela fosse at ele, ela correria o risco de que um tiro acertasse um deles.
O plano dela era ganhar tempo, manter Paxton falando. Isso no vai dar certo, Noah. Nunca
d.
S vai ser feio, disse Ochoa.
No seja estpido, acrescentou Raley.
Quietos. Paxton deu mais um passo para trs em direo a porta da frente.
Eu sei o que voc est fazendo, voc est tentando pensar em uma sada, mas no existe
uma. Atrs dela, Nikki podia ouvir os passos suaves no tapete, de seus dois detetives lentamente se
espalhando para flanquear Paxton. Ela o manteria ocupado para dar-lhes tempo. Voc deve saber
que h viaturas em frente ao prdio e policiais no saguo. Eles esto te seguindo desde de manh,
quando Buckley te entregou.
Vocs dois. Parem. Eu juro que se vocs se moverem, eu vou comear a atirar.
Faam o que ele diz. Heat se virou para eles e disse: Vocs me ouviram? Eu falei srio.
Nikki usou sua rotao para impedir que Paxton a visse tirando a arma do coldre. Ela deixou a mo

192
escorregar para o lado e apertou a arma contra a parte traseira de sua coxa enquanto se virava para
enfrentar Paxton novamente.
Enquanto isso, ele tinha recuado mais um passo. Sua mo livre descansou na maaneta da
porta. Todo mundo para trs.
Eles mantiveram suas posies. Nikki continuou tentando acalm-lo, mesmo tendo a arma
escondida atrs dela. Voc o perito em nmeros, no ? Qual voc acha que a probabilidade de
voc conseguir chegar a rua?
Cale a boca, eu estou pensando.
No, voc no est pensando.
A mo dele comeou a tremer ainda mais. Isso importa? Eu estou ferrado mesmo.
Mas voc no est morto. Voc prefere levar isso at o seu advogado ou at o seu agente
funerrio?
Ele ponderou por um breve momento, movendo os lbios em silncio em algum dilogo in-
terno. E quando Nikki pensou que ele poderia ter recobrado a conscincia, ele abriu a porta da frente.
Ela ergue a arma, mas Paxton j havia se lanado pela porta e se afastado pelo corredor.
Tudo o que aconteceu em seguida aconteceu rpido. A porta bateu com fora enquanto Nikki
corria at ela. Atrs dela, ela ouviu armas sendo carregadas, passos e Raley em seu walkie-talkie. O
suspeito um 10-32. O suspeito est armado, repito armado, com um revlver no sexto andar. Dete-
tives em perseguio.
Heat encostou as costas contra a parede, ombro contra o portal da porta, e sua Sig Sauer
erguida em um postura firme. Cobertura, disse ela. Ochoa entendeu rapidamente, como uma m-
quina. Ele se abaixou, agachando-se em um joelho, sua Smith & Wesson apertada na mo direita e a
esquerda agarrando a maaneta. Ao seu comando, disse ele.
Sem pausa, Detetive Heat calmamente disse: V.
Ochoa puxou a porta e a manteve aberta para ela. Nikki girou em torno do portal, passando a
mira pelo corredor. Ela parou, ainda mantendo sua postura de combate, balanou a cabea, e murmu-
rou, Meu Deus...
Ochoa e Raley se aproximaram por trs dela e pararam tambm. Raley falou baixinho em seu
rdio, Todas as unidades, temos um refm.

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Rook estava de p no meio do corredor, com Paxton atrs dele, apontando a arma para sua
cabea. Ele olhou para Nikki timidamente e disse: Ento, eu acho que foi o Noah.

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Filisteu no sentido pejorativo aquele que ou se mostra inculto e cujos interesses so estritamente
materiais, vulgares, convencionais; aquele que desprovido de inteligncia e de imaginao artstica
ou intelectual.

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are de se contorcer, disse Noah Paxton. Rook comeou a virar a cabea para dizer algo
ao seu agressor, mas Paxton apertou o cano da arma ainda mais contra seu crnio.
Ow. Ei.
Eu disse para ficar parado, porcaria.
Faa o que ele diz, Rook. Nikki ainda mantia sua arma erguida, mantendo a mira em Noah
Paxton que estava escondido atrs de seu escudo humano. Ela no precisa se virar para saber que
Raley e Ochoa estavam fazendo a mesma coisa com suas armas atrs dela.
Rook ergueu as sobrancelhas, arrependido, e olhou para ela como uma criana que tinha que-
brado a lmpada do quarto com uma bola de beisebol. Eu sinto muito por isso.
Rook, fique quieto, disse Nikki.
De agora em diante, eu vou fazer o que me disseram.
Comece agora, calando a boca.
Ok. Ento ele percebeu que no estava se calando. Opa, desculpe.
Eu quero que vocs abaixem suas armas, disse Paxton. Todos vocs.
Heat no disse no, porque um confronto verbal direto poderia aumentar a tenso. Em vez
disso, ela manteve sua postura e deixou que essa fosse sua resposta. Ela falou em um tom calmo.
Voc inteligente o suficiente para saber que voc no vai escapar, Noah, ento por que voc no
solta ele e termina isso de maneira pacfica.
Sabe, ela tem razo, disse Rook. Heat e Paxton o mandaram calar a boca ao mesmo tempo.
A mo esquerda de Paxton agarrou a parte de trs da camisa de Rook para mant-lo perto.
Ele deu-lhe um puxo. Para trs. Quando ele no se mexeu, Noah deu um puxo mais forte. Eu

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mandei se mexer. Isso mesmo, vem comigo, quieto, quietinho. Ele levou Rook para trs, dando pe-
quenos passos em direo ao elevador. Quando ele viu que os trs detetives estavam se movendo para
frente, no mesmo ritmo que ele, ele parou. Hey, para trs.
Heat e Roach pararam, mas no recuaram.
Eu no tenho medo de usar isso, advertiu Paxton.
Ningum disse que voc tinha. Ela estava calma, mas manteve a voz de comando. Mas
voc no quer fazer isso.
Paxton moveu a arma ligeiramente para ajustar sua posio, e Rook deslizou para a frente,
apenas para ser puxado de volta. No seja estpido. Noah novamente pressionou a ponta da arma
contra o osso atrs da orelha de Rook. S preciso de uma bala. Voc tem ideia do que isso vai fazer
com voc?
Rook acenou com a cabea o mximo que ele se atreveu. Ovos mexidos.
O qu?
Como um martelo acertando um prato de... Deixa pra l, eu no quero falar sobre isso.
Paxton puxou sua camisa novamente e eles continuaram a andar at o elevador. E de novo os
detetives avanaram. Como todos se aproximavam do elevador, Nikki olhou o painel acima da porta.
Ele indicou que o elevador estava esperando no seis.
Heat falou com uma voz quase inaudvel. Rales.
Sim.
Mande o elevador embora.
Atrs dela, Raley ligou o microfone e falou em voz baixa. Saguo, chame o elevador, tire-o
do seis, imediatamente.
Paxton ouviu o elevador suavemente entrar em movimento logo atrs dele. O que diabos
fazer voc pensa que est fazendo? Ele rapidamente olhou por cima do ombro, a tempo de ver o
dgito 6 escurecer e o 5 acender. Ele no se moveu o suficiente para Nikki obter uma tiro claro, mas
enquanto ele estava distrado, ela avanou dois passos.
Ele virou de novo e a viu. Pare bem ai.
Heat parou. Ela tinha diminudo a distncia e agora ele estava a 3 metros de distncia. No
perto o suficiente, no entanto, j era mas mais perto. Ela no podia ver o rosto de Paxton, apenas seus

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olhos, olhando selvagemente, espreitando entre a ponta do cano da arma e cabea de Rook. A voz
dele estava comeando a apresentar um tom de raiva. Agora voc me encurralou.
Voc no vai fugir. Eu te disse isso. Ela se forou a manter seu tom de voz calmo para
combater a fria na dele.
Eu vou atirar.
hora de colocar a sua arma no cho, Noah.
A morte dele ser culpa sua.
Rook fez contato visual com ela e murmurou, Atire. Nele.
Ela no tinha como atirar e disse isso com uma pequena movimentao de cabea.
Voc estragou tudo, Detetive, voc sabia disso? Eu queria que o Pochenko tivesse terminado
o servio e acabado com voc.
Os olhos de Nikki se agitaram e um peso afundou em seu estomago.
Voc fez aquilo?, disse Rook.
Deixe pra l, Rook, disse Nikki, lutando para que ela mesma deixasse pra l. Atrs dela,
ela ouviu Raley e Ochoa murmurarem xingamentos.
Voc mandou aquele animal para o apartamento dela? As narinas de Rook queimaram.
Voc mandou ele para a casa dela? Seu peito expandindo a cada respirao, conforme sua indigna-
o crescia. Seu filho de uma... puta. Ele girou o corpo para longe da pistola, lanando-se. Um tiro
alto ecoou no corredor enquanto Rook caia duro no cho.
Paxton caiu ao lado dele, gemendo, com sangue escorrendo de seu ombro e pingando em
Rook. A arma dele cada sobre o tapete ao lado deles e Noah a pegou de volta.
Nikki investiu e o atacou corpo-a-corpo. Ela virou Paxton de costas e o prendeu embaixo de
si com seus joelhos em seu peito. Ele estava com a arma na mo, mas no tinha tido tempo para ergu-
la. Ela segurou seu revolver Sig Sauer a centmetros do rosto dele. Os olhos dele correram at a arma
em sua mo, calculando.
V em frente, disse a Detetive Heat. Eu preciso de uma blusa nova de qualquer jeito
mesmo.
_________

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No La Chaleur, o caf na calada do lado de fora do Guilford, a multido que se formou aps o
fim do expediente de trabalho se esticava para assistir a atividade policial. O sol tinha acabado de se
pr, e na quietude da escurido, as luzes brilhantes das viaturas e ambulncias refletiam no cosmos e
nos culos Sancerre de dezoito dlares.
Ao longo do caminho, entre o caf e os degraus da frente do prdio, as luzes piscavam nas
costas dos dois policiais paisana que encaravam a Detetive Heat. Um deles guardou seu bloco de
notas. Cada um deles apertou a mo dela. Nikki se apoiou contra a fachada de pedra quente do Guil-
ford e assistiu a equipe de investigao se afastar voltando para o Crown Victoria preto.
Rook se aproximou e se juntou a ela. V em frente, eu preciso de uma blusa nova de qual-
quer jeito mesmo?
Eu acho que foi legal a curto prazo. Ela tentou l-lo. O qu, muito feminino?
Chamou a ateno do Noah. Ele seguiu o olhar dela at o par da investigao de incidentes
enquanto eles partiam com carro em direo ao centro da cidade. Ningum mandou voc devolver
seu distintivo e arma, eu espero.
No, eles acham que tudo vai se esclarecer. Eles ficaram realmente espantados por eu no
ter matado ele.
Voc no quis?
Ela pensou por um segundo e disse: Ele est vivo. A detetive deixou esse simples fato
fornecer todos os detalhes. Se eu precisar de um gostinho de vingana, eu sempre posso assistir
Charles Bronson na Netflix. Ou Jodie Foster. Ela se virou para ele. Alm disso, eu estava apontando
para voc. Voc era a pessoa que eu queria matar.
E eu at assinei aquele termo de responsabilidade.
Oportunidade perdida, Rook. Ela vai me assombrar.
Roach saiu do prdio e se aproximou. Ochoa disse: Os paramdicos esto trazendo-o agora.
Nikki esperou at que eles levassem a maca de Paxton degraus abaixo e caminhou at o meio-
fio antes de se aproximar, sendo seguida por Raley, Ochoa, e Rook. A luz acima da porta da ambu-
lncia brilhava para baixo e para cima, o rosto de Noah tinha a cor de uma ostra. Ela verificou com o
paramdico que estava com ele. Ele est bem o suficiente para um bate-papo rpido?
Um ou dois minutos, mas isso tudo, disse o paramdico.

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Heat parou, ela pairando sobre ele. S quero que voc saiba que uma coisa boa saiu desse
pequeno drama com refm l em cima. Sua arma. uma vinte e cinco. Mesmo calibre que matou
Pochenko. Ns estamos testando ela na balstica. E te dando um teste de parafina para resduo de
plvora. O que voc acha que vamos encontrar?
No tenho nada a dizer.
O que, sem spoilers? Tudo bem, eu posso esperar pelos resultados. Voc quer que eu ligue
para te contar, ou voc prefere esperar para ouvi-los durante sua acusao formal? Paxton olhou para
longe dela. Me diga, quando voc correu para c para colocar suas mos nessas pinturas, voc iria
atirar em Kimberly Starr, tambm? por isso que tinha a arma com voc?
Quando ele no respondeu, ela falou para sua equipe. Kimberly me deve uma.
Deve mesmo, disse Raley.
Ochoa acrescentou, Voc provavelmente salvou a vida dela quando a prendeu.
Noah rolou a cabea, de volta a encara-la. Voc j a prendeu?
Heat assentiu. Essa tarde, logo aps eu encontrado as pinturas no poro.
Mas aquele telefonema para mim. O que voc grampeou...
Ela j estava sob custdia. Kimberly fez aquela ligao a pedido meu.
Por qu?
Por que mais? Para fazer voc vir at a minha exposio de arte. Nikki deu o sinal para os
paramdicos e afastou-se, ento a ltima imagem que a detetive viu foi o olhar no rosto de Noah
Paxton.
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A onda de calor durou at tarde naquela noite, e ela no se foi tranquilamente. A frente fria
vinda do Canad abrindo seu caminho at o rio Hudson, colidiu com o ar quente estagnado em Nova
York e gerou um espetculo areo de raios, redemoinhos de vento e chuva. Os meteorologistas da TV
apontavam para as manchas vermelhas e tangerina no radar Doppler, enquanto o cu se abria e o
trovo disparava como um tiro de canho atravs dos cnions feitos de pedra e vidro de Manhattan.
No Hudson em Tribeca, Nikki Heat diminui a velocidade para evitar espirrar gua no amon-
toado de pessoas com guarda-chuvas do lado de fora de Nobu, rezando em vo para obter taxis vazios

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na parte alta da cidade. Ela virou na rua de Rook, passando com o carro da polcia por um espao
vazio em uma zona de carga a uma quadra do prdio dele.
Voc ainda est zangada comigo?, ele disse.
No mais do que o habitual. Ela colocou o carro no estacionamento. Eu s quero um pouco
de quietude depois de ter concludo o caso. como se eu tivesse sido virada do avesso.
Rook hesitou, tinha algo em mente. De qualquer forma, obrigado pela carona no meio de
tudo isso.
Sem problema.
Um raio caiu to perto que o flash de luz atingiu seus rostos ao mesmo tempo que o barulho
do trovo foi ouvido. Pequenos pedaos de granizos comearam a pipocar no telhado. Se voc vir
um dos Quatro Cavaleiros do Apocalipse, disse Rook, desvie.
Ela desistiu de dar uma risada, o que acabou se transformando em um bocejo. Desculpa.
Com sono?
No, cansada. Eu estou muito quebrada para dormir.
Eles ouviram a fria da tempestade. Um carro passou quase rastejando com gua at as calo-
tas.
No fim, ele quebrou o silncio. Olha, eu tenho pensado bastante e eu simplesmente no sei
como jogar esse jogo. Trabalhamos juntos... Bem, mais ou menos. Dormimos juntos... Definitiva-
mente. Tivemos uma noite de sexo quente, mas depois disso, no tentamos segurar as mos, nem
mesmo na relativa privacidade de um txi. Eu estou tentando descobrir quais so as regras. Isso no
yin e yang, est mais para yin e yank. Esses ltimos dias tem sido, ok, mas voc no mistura sexo
quente e romance to bem com a obstinao do trabalho de polcia. Ento, eu fiquei me perguntando,
a soluo para mim desistir da nossa relao no trabalho? Parar minha pesquisa para revista para
que ns possamos...?
Nikki o puxou para um beijo profundo. Em seguida, ela se afastou e disse, Quer calar a
boca? Antes que ele pudesse dizer que sim, ela agarrou Rook novamente, colocando sua boca de
volta na dele. Ele passou os braos em volta dela. Ela desabotoou o cinto de segurana e se aproximou
dele. Seus rostos e roupas ficando encharcados de suor. Outro raio de luz iluminou o carro atravs das
janelas embaados pelo calor de seus corpos.

200
Nikki beijou seu pescoo e, em seguida, seu ouvido. E ento ela sussurrou para ele, Voc
realmente quero saber o que eu acho?
Ele no falou nada, ele assentiu com a cabea.
O ronco baixo do trovo finalmente chegou at eles. Quando eles se separaram, Nikki sentou
de volta no banco, alcanado as chaves, e desligando o carro. Aqui est o que eu penso. Eu acho que
depois de tudo isso, eu tenho energia para queimar. Voc tem limo e sal e alguma coisa divertida em
uma garrafa?
Eu tenho.
Ento eu acho que voc deveria me convidar para subir e ver o que podemos obter hoje
noite.
Voc vai morder a lngua.
S espere.
Eles saram do carro e correram em direo ao prdio. No meio do caminho, Nikki pegou a
mo dele e correndo ao lado dele, rindo enquanto corriam juntos pela calada. Eles pararam nos de-
graus da frente, sem flego, e se beijaram, dois amantes ficando encharcados pela chuva fria.

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Os Quatro Cavaleiros do Apocalipse so personagens descritos pelo Apstolo Joo no livrob-
blico do Apocalipse. Os quatro Cavaleiros do Apocalipse so Peste, Guerra, Fome e Morte.
Yank, palavra utilizada no trocadilho, significa puxo.

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Quando eu era um jovem rapaz impressionvel e sem muita superviso de figuras parentais, eu tive a
boa sorte de tropear em um especial do National Geographic sobre as realizaes de Sir Edmund
Hillary, o lendrio alpinista da Nova Zelndia que foi o primeiro a escalar as alturas nevadas e miste-
riosas do Sr. Everest. Dizer que o programa me marcou seria um eufemismo. Durante duas semanas
gloriosas do meu dcimo vero, eu estava totalmente comprometido em me tornar o maior alpinista
do mundo (no importava que at o momento eu nunca tivesse visto uma montanha em pessoa, muito
menos tinha deixado os cnions urbanos de Nova York).
Na minha caminhada para superar Sir Edmund, eu alistei meu bom amigo Rob Bowman, cujo
irmo mais velho jogava futebol americano. Peguei emprestado as chuteiras do irmo do Rob e furtei
o martelo do sndico do prdio, acreditando que eu poderia usar a parte terminada em garra como
minha picareta. Eu tinha escalado metade da parede de gesso quando minha me chegou em casa. As
traioeiras e castigadoras encostas do Everest no tinham efeito na minha me, e minha ilustre carreira
na escalada terminou bem antes que chegasse ao seu cume... Ou ao seu teto.
No foi muito mais tarde na vida que eu tomei conhecimento sobre Tenzing Norgay. E em-
bora Edmund Hillary seja amplamente conhecido como o primeiro homem a conquistar o Everest, ele
nunca teria atingido o cume sem o Sr. Norgay. Para aqueles de vocs que no esto familiarizados
com essa primeira escalada histrica, Tenzing Norgay foi o guia de Sir Edmund Hillary.
Sempre que eu vejo uma seo de agradecimentos de um livro, eu penso em Tenzing Norgay,
o heri annimo da escalada de Hillary.
Como Sir Edmund, eu, como autor deste livro, irei receber quase todos os elogios para qual-
quer que seja a realizao que se encontre dentro destas pginas. No entanto, ao longo do caminho eu
tive vrios de meus prprios Tenzing Norgays pessoais para me aconselhar, me orientar, levantar meu
animo, e carregar minha bagagem (tanto emocional quanto fsica). Eles estiveram l para me fazer
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continuar, para me inspirar, e para me lembrar de no olhar para o cume imponente, mas sim para os
meus prprios ps. Enquanto eu dava um passo de cada vez, eles me mostravam o caminho.
O ponto que h um nmero de pessoas a quem eu tenho que agradecer.
Em primeiro lugar na lista esto minha filha Alexis, por sempre me manter com os ps no
cho, e minha me, Martha Rodgers, por sempre me manter sensato. Na extenso da Famlia Castle,
um agradecimento muito especial vai para a adorvel Jennifer Allen, sempre minha primeira leitora,
e para Terri E. Miller, minha parceira no crime. Que voc, caro leitor, tenha sorte o suficiente para
conhecer mulheres como essas.
Obrigado m vontade de Gina Cowell e do grupo de publicao Black Pawn, cujas ameaas
de aes legais me inspiraram a colocar a caneta no papel. E tambm para o pessoal maravilhosos da
Hyperion Books, especialmente Will Balliett, Gretchen Young e Elizabeth Sabo.
Eu gostaria de agradecer meu agente, Sloan Harris da ICM, e lembr-lo de que, se este livro
for um sucesso, espero que ele melhore consideravelmente o meu contrato.
Devo tambm a Melissa Harling-Walendy e Liz Dickler que ajudaram no desenvolvimento
deste projeto, bem como aos meus queridos amigos Nathan, Stana, Jon, Seamus, Susan, Molly, Ruben
e Tamala. Que os nossos dias, no importa quo longos, continuem a ser preenchido com risos e
diverso.
E, finalmente, para os meus dois guias mais fiis e devotos, Tom e Andrew, obrigado pela
jornada. Agora que j alcanamos o topo, na companhia de vocs sinto como se as estrelas estivessem
ao meu alcance.

RC
Julho de 2009

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