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Segunda edicién Antonio Fernandez Fernandez Carmen Muguruza Cafias Eva M* Martin Roda Carlos J. Pardo Abad @ Editorial universitaria Cw Ramon Areces ANTONIO FERNANDEZ FERNANDEZ, Profesor Titular de Geografia Fisica (UNED) CARMEN MUGURUZA CANAS Profesora Titular de Analisis Geografico Regional (UNED) EVA MARIA MARTIN RODA Profesora Contratada Doctora de Andlisis Geografico Regional (UNED) CARLOS J. PARDO ABAD Profesor Contratado Doctor de Anilisis Geografico Regional (UNED) NTRODUCCION ALA | GEOGRAFIA Segunda edicion @ Editorial universitaria Cc Ramon Areces INDICE PRESENTACION .. ements 7 Primera Parte GEOGRAFIA FISICA ‘TEMA 1. LA TIERRA Y SU REPRESENTACION...... 8 1, La estructura y forma de la Tierra... 7 1.1, La forma y dimensiones de la Tierra. 1.1. La forma y dimensiones @) Pruchas de Ia esfericidad de la Tierra 1.1.2. La orientacién y la localizaci6n en la superficie terrestre. a) Meridianos y paralelos. Longitud y latitud 27 2. Los movimientos de la Tierra y sus repercusiones geograficas 2.1. El movimiento de rotacién... 2.1.1. Consecuencias y efectos de la rotacion terrestre a) Sucesin de dias y noches: la medida del tiempo ... }) La desviacién de los fluidos: el efecto de Coriolis... @) Ritmo diario de las mareas. El movimiento de traslaci6n... .2.1, Un veloz viaje alrededor de! Sol... 222 La inclinacion de los rayos solares . 2.3. Las consecuencias geogrificas de la traslaci6n ¢ inclinacion del eje de la Tierra... 40 2.3.1, Laestacionalidad 41 23.2. La desigual duracién de los dias y las noches 48 2.3.3, Lazonalidad rs sh 44 24, Otros movimientos de la Tierra 45 3. La representacién cartogréfica de Ia Tierra. 46 3.1, El mapa.. 47 3.1.1. La representacion cartografica .. 47 3.1.2. Laescala en el mapa 48, La representaci6n del relieve en el mapa... 3.2.1. Las curvas de nivel 3.2.2. Las tintas hipsométricas 3.2.3. El sombreado : 3.3, La cartografia topografica y tematica 3.3.1. El Mapa Topografico Nacional 3.3.2. Los mapas tematicos 8.8.8. Las nuevas formas de representacion.... ‘TEMA 2. LA ATMOSFERA Y LA HIDROSFERA ... 1. Lainteraccion entre Ia atmésfera, la energia solar y la hidrosfera, 1.1, La atmésfera: definicién, composicién y estructura LLL. Gomposicién de la atmésfera 1.1.2. La estructura vertical... 4a) La troposfera }) La estratosfera, 1.2. La energia solary el calentamiento de la atmésfera. 1.2.1. La radiaci6n solar y la radiacién terrestres. 1.22. La transmision de calor. a) Laconveccién... b) La conduceién .. 1.2.8. La temperatura del aire. a) Factores determinantes de la temperatura - 1.2.4. La distribucién espacial de la temperatura en la Tierra... a) El mapa de isotermas de enero... 8) Elmapa de isotermas de julio 1.3, La interrelaci6n atmésfera/hidrosiera.. 1.3.1. El vapor de agua y la humedad a) La humedad absolata }) La humedad relativi 1.3.2. La condensacién. 4) Principales tipos de nubes }) Lasnieblas. 1.3.3. La precipitacién a) Tipos de precipitacién ..... 8) La medida de la precipi ion. 1.3.4, La distribucidn espacial de las precipitaciones en la Tierra. a) El mapa de las precipitaciones anuales 2, La dindmica atmosférica. 2.1. La presién atmosférica y el viento... 2.1.1. La presi6n: definicién y medicion. 2.12. Factores de variacién de la presion en la superficie terresire a) Factores térmicos: b) Factores dinamicos ) Factores orograficos d) Factores frontales 2.1.8. Las diferencias horizontales de presi6n: el viento. a) Elgradiente de presién y la generacién de viento 8 _INTRODUCGION ATA GEOGRAFIA 82 3. Los climas de la Tierra... 2) as configueacionenbobsrieatsaneleonesy depresiones 6 bo- rrascas.. a 2.2. Altura, presi6n y temperatura: tes elementos interrelacionados. 87 2.1. La interacci6n altura y presion 87 a) El comportamiento adiabatico del aire... 87 }) Elefecto fohn. 88 23, La Circulacion General Atmosiérica . aisle] 10 23.1, LaC.G.A en latitudes subtropicales ¢ intertropicales «0... 92 2.3.2. LaC.G.A en latitudes templadas y frias. 92 2.4, La inestabilidad atmosférica: masas de aive y frentes.. oF 24.1. Las masas de aire oO @) Definicién y formacion 4 8) Clasificacién... 95 2.4.2. El choque de las masas de aire: los frentes —— 9 a) Frente frio. 8) Frente célido 3.1, Lavariedad de climas terrestres... 3.1.1, Los climas Iluviosos intertropicales, @) Los climas ecuatoriales..... 8) Los climas tropicales, @) Los climas monzénicos, 3.1.2. Los climas secos... 3.1.3. Los climas templado: a) El clima mediterraneo. 8) El clima subtropical hiimedo... 0) El cima oceanico. 3.14, Los climas continentales 3.1.5. Los climas de las zonas polares a) El clima de casquete polar 8) Elclima de tundra 3.1.6, Los climas de alta montafia ae 108 @) Los climas de alta montaiia en la zona intertropical.. 108 8) Losclimas de alta montaiia en Ia zona templada 108 4, Lahidrosfera : 109 ALL. Elaguay el ciclo hidrologico 109 4.1.1, Las propiedades del agua 109 4.1.2. El ciclo hidrologico... 109 42 ibucié 110 .2.1. Elagua atmostér iI 4.22. Las aguas continentales.... say @) Las aguas continentales superficiales 1... 11 4) Las aguas continentales subterréneas M1 4.2.3. Las aguas oceanicas 112 4g) Caracteristcas fisico-quimicas del agua del mar 112 }) Los movimientos de las aguas marinas: las corrientes ocednicas. 112 “INDICE Q ‘TEMA 3. LA LITOSFERA........ . 123 1. Estructura y dindmica de la litosters: os componenteslitlégicos y tectonicos del relieve ... lel sane 198) 1.1. La estructura interna de la Tierra y el flujo geotérmico 129 LLL. La estructura interna. 129 a) El micleo 129 3) Elmanto 129 9 Lacorteza.. 129 1.12. Una corteza fragmentada yen continuo movimiento: la Tectonica de Placa: 131 1.2, Las rocas de la corteza terrestre y relieves asociados al control litolagico 136 1.2.1. El material litolégico de la corteza terrestre 137 @) Las rocas magmaticas .. 137 b) Las rocas metamérficas 137 @) Las rocas sedimentarias.. 137 @) El ciclo de las rocas. 137 1.2.1. Morfologias litolégicas . 138 @) Bl relieve karstico. 138 b) El relieve granitico... 142 1.8. Las deformaciones tecténicas de la cortera continental y relieves asociados: 1.3.1, Las estructuras de deformaci 1.3.2. Las estrueturas de dislocacién 145 @) Las fallas. 146 1.4, Los relieves estructurales 147 Los relieves estructurales de cuencas sedimentarias 148 Los relieves en estructuras falladas... 148 Los relieves en estructuras plegadas.. 149 Los relieves en estructuras volcanicas. 150 2. La interaccién entre la atmésfera, la hidrosfera y la litosfera: los procesos morfogenéticos y el modelado del relieve... 2 152 2.1, El modelado del relieve : : sone 158 2.1.1, Las fuerzas externas: la gravedad y la radiacion solar . 153 2.2. Los procesos geomorfologicos iniciale: 154 2.2.1. Los procesos de meteorizacién 155 a) Los procesos de fragmentacién.. 155 }) Los procesos quimicos. 155 2.2.2. La dindmica de vertientes eet 156 23. Los sistemas morfogenéticos 157 2.3.1. La morfogénesis fluvial 158 a) La dinamica fluvial 158 6) Las formas generadas por la accion fluvial 159 2.8.2. La morfogénesis glaciar.. 161 @) La dinamica glaciar 161 8) Las formas generadas por la accién de los glaciares 165 . La morfogénesis periglaciar ...0. 168 . La morfogénesis litoral... 170 10 INTRODUGCION ALA GEOGRAFIA’ @) Los procesos mecanicos y quimicos en el modelado litoral .... 8) Las formas litorales 2.3.5, La morfogénesis e61ica..uo 3. La interaccién entre la atmésfera y la litosfera: los dominios morfoclimaticos. 3.1. La division morfoclimatica de la Tierra. 3.2. Los dominios morfoclimaticos.. TEMA 4. LA BIOSFERA 1. La biosfera como sistema 11. El biotopo 12. La biocenosis.csoonum 1.2.1. La fitocenosis 1.2.2. La 200ceN08i8 won 1.2.3. La edafocenosis. 1.3. La interaccién biotopo-biocenosis: el concepto de ecosistema... 2. El estudio de los suelos.. 2.1. Definicién y composicién de suelo. 22. Las propiedades fisicas del suelo 2.3. El perfil del suelo... 3. Las grandes formaciones vegetales... 3.1. El concepto de formacién vegetal 3.2. Las formaciones vegetales de los climas ecuatoriales y tropicales .. 3.2.1. El bosque ecuatorial... 3.2.2. Los bosques tropicales. 3.2.3, La sabana. 3.3, Lavegetaci6n de los climas Arido: 34. Las formaciones vegetales de los climas templados. 3.4.1. El bosque escleréfilo mediterraneo... 3.4.2. Los bosques laurifolios subtropicales 3.4.3. Los bosques caducifolios templadbos... 3.4.4. Los bosques mixtos de frondosas y coniferas... 3.5, Las formaciones vegetales de los climas continentales y polares. 3.5.1. La taiga o bosque boreal de coniferas. 3.5.2. La tundra... zi 3.6, Lavegetacin de montafia ... Segunda Parte GEOGRAFIA HUMANA. TEMA 5. LA POBLACION 1, La evolucion de la poblacion mundial. 1.1 Del Neolitico a la Revolucin Industrial 1.2. Laaceleracién contemporanea. 2. La distribucién de la poblacién.. 170 17 171 172 172, 12 181 186 186 186 187 187 187 187 189 190 191 193 193 193, 194 197 197 198, 199 199 200 200 200 201 209 . 213 . 23 . 214 217 INDICE i 3. La dinémica natural de la poblacién a 220 3.1, La evolucién de la natalidad ... 221 32. La evolucion de la mortalidad. 224 3.3. Elmodelo de la transicion demogratica. 228 4, Los movimientos migratorios 230 4.1. Las migraciones internacionales.. 232 4.2. Las migraciones internas... a 234 4.3, Tendencias recientes en los movimientos migratorios.... 235 4.4, Consecuencias de las migraciones.. 236 5, La estructura por edad y sexo de la poblacién. 236 5.1, Un mundo cada ver mas viejo.. 239 TEMA 6, ESTRUCTURA DE LA CIUDAD Y SISTEMAS URBANOS.. 245 1, Introduceién 249 2. Geografia urbana: objeto de estudio...... 249 3. El proceso de urbanizacién 250 4, El sistema urbano.. 255 4.1. Concepto de funcién urbana... 255 42. Esfera.o campo de influencia urban 255 5. La estructura urbana. . 257 5.1. Los modelos de la estructura urbana, 258 6. La ciudad en la historia 260 6.1. La ciudad preindustrial.. 260 6.2. La ciudad was la revolucién industrial 262 6.3. El modelo metropolitano .. 266 64. Laciudad dispersa.. 268, 6.5. La ciudad sostenible ... 270 7. La ciudad en el Tercer Mundo..... 270 7.1. La estructura de las ciudades en el Tercer Mundo. 272 TEMA 7. SISTEMAS AGRARIOS Y ESPACIO RURAL..... 217 1. Los sectores econémicos y las actividades del sector primario.. 282, 2. Elestudio geogrifico del espacio agrario y rural. 283 3. El sector agrario: definicion de conceptos basicos... 285 4, Condicionantes de Ia actividad agraria 290 4.1, Elmedio fisico.. 290 4.1.1. Elclim: 201 4.1.2. Elrelieve. 292 4.1.3. El suelo... : 293, 4.2. La presion demografica «nnn 293, 4.3. Elmedio socioeconémico 294 4.8.1, Propiedad de la tierra y dimensin de las explotaciones.. 295, 4.5.2. Regimen de tenencia de la tierra. 296 JQ _INTRODUCCIONA LA GEOGRAFIA -- 4.3.3. Técnicas, trabajo y capital . 296 4.3.4. Mercado y transporte... 297 4A, Las decisiones politicas:reformas agrarias y desarrollo local . 998, 4.4.1, Reformas agrarias 298, 4.4.2, Politicas de desarrollo local .. 299 5. Los sistemas agrarios .... risers 800 5.1.1. Agricultura de subsistencia .... a ewe BOL 5.1 Sistemas agrarios tradicionales. 5.2. Agricultura de subsistencia intensiva, 308 5.2.1. El paisaje de arrozal 303 6. Sistemas agrarios evolucionados 0 de mercado... 305 6.1. Agricultura intensiva 305, 6.1.1. Elcereal... i 305 6.1.2. Explotacion ganadera de caracter intensivo... 308 6.1.3. La plantacién... 308 6.1.4. Laagricultura industrial Bil 7. Los paisajes agrarios 313 TA, Campos abiertos nn - 34 7.2. Campos cerrados 0 bocage 316 3, El bancal = 3I7 8, Transformaciones recientes en el paisaje agrario del mundo desarrollado........ 318 TEMA 8. ACTIVIDAD INDUSTRIAL ¥ TERRITORIO aces 85 1. Elestudio geografico de la actividad industrial . 330 2. El sector secundario: definicién de conceptos basicos..... 332 8. Las fuentes de energia como base de la industrializaci 334 4, Origen y expansion de la industrializacion 337 4.1, Etapa preindustrial ...... . 338 ce 839 340 4.2. Primera Revolucién Industrial 4.3, Segunda Revolucién Industrial 4.4, Tercera Revolucién Industrial 342 5. Localizacién y distribucién de la industria . 344 6. Procesos recientes de reestructuracién industrial 348, 6.1. Transnacionalizaci6n industrial 349 6.2. Innovacién tecnolégica 349 6.3. Descentralizacién productiva 352 6.4, Vaciado industrial de la ciudad. . . 353 7. Las politicas de ordenacién y desarrollo industrial .. 354 8, Problemas ambientales de la industrializacién ... 356 ‘TEMA 9, EL SECTOR TERCIARIO: UNA ECONOMIA DE SERVICIOS... 363 1. La economia de servicios. 368 1.1. Acepciones del término servicios 368 INDICE 13, 2, El sector terciario y su clasificacion... 2.1, Los intentos de sistematizaci6n en el sector terciario 369 2.2. La participacién del sector terciario en el PIB... 374 2.3, ELempleo en el sector servicio 377 2.3.1. Las mujeres y el sector servicios. 379 La evoluci6n ocupacional del sector servicios. 3.1. El empleo terciario segiin su naturaleza. 381 3.1, La terciarizacién y el desplazamiento intersectorial del empleo 382 4, La evolucién de la sociedad terciaria... 384 4.1. Teoria sobre la Sociedad Postindustrial: Daniel Bel. 385 4.1.1. La sociedad terciaria y las nuevas tecnologias, 387 5. La sociedad post-industrial: Culminacién de la sociedad de servicios........... 989 5.1, Cambio sectorial de la poblacién activa . 390 5.2. Cambios en la divisién del trabajo en la sociedad de servicios. 391 5.2.1. Proceso evolutivo hacia la etapa post-industrial 394 6, Otras visiones de la evolucién de la sociedad terciaria 39 6.1. El desarrolio de los servicios sociales.. 397 7, Las ciudades globales: paradigma de terciarizacién econémica...... 398 7.1. Elementos comunes a las ciudades internacionalizadas. a 400 7.2. Lainterdependencia y relacién de las ciudades internacionalizadas...... 400 7.3. El orden politico y social de la ciudad global 400 7A, Procesos econdmicos en las ciudades internacionalizadas y las cudades globales.. 402 7.4.1. Asimetria social entre las ciudades internacionalizadas y su en- toro... 403 ‘TEMA 10. LAS ACTIVIDADES TURISTICAS... 409 1. El turismo y la Geografia 414 2, Las actividades turisticas.. 415 2.1. Las actividades y sus modalidades.. 416 2.1.1, Las actividades de turismo activo. 417 2.1.2. Tendencias generales de la actividad turistica. 2.1.3. Efectos socio-espaciales de Ia actividad turistica..... 2.2. Fuentes para el estudio del fenémeno turistico... 193 2.2.1. Organismos que ofecen datos turisticos 428 3. Turismo y territorio 424 3.1. Elclima 426 3.2. El paisaje 498 3.3. El patrimonio historico y cultural . 436 4. Tipos de turismo 430 4.1, Turismo litoral 439 42. Ecoturismo y turismo de montaiia 441 43, Turismo urbano oll : 443 44. Turismo rural 446 14 __ INTRODUCCION A LA GEOGRAFIA 5. Otros tipos de turismo 6. El turismo en el Mundo 7 6.1. Los voltimenes turisticos mundiales.. 7. Las grandes regiones turisticas del mundo y sus tendencias. 7.1. Oriente Medio... 7.2. Asia/Pacifico 73. Africa... 74, América 7.5. Europa... 8. Espatia, tercera potencia turistica mundial... 8.1, Origen espacial del turismo recibido en Espaiia.... 8.2. Distribucion espacial del turismo extranjero en Espaia... SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS DE AUTOEVALUACION. 469 GLOSARIO.. INDICE DE FIGURAS, FOTOS ¥ CUADRO: INDICE 15 PRIMERA PARTE Geografia Fisica TEMA 1 LATIERRA Y SU REPRESENTACION INTRODUCCI El plancta en el que vivimos tiene unas condiciones tinicas que han permitido el desarrollo de la vida. Una de esas especiales condiciones, amén de la existencia de agua y oxigeno en la atmésfera, es la distancia que nos separa del Sol. Ni muy lejos ni muy cerca, una distancia justa que asegura el necesario aporte de energia. Ade- més, la Tierra posee unos movimientos que aseguran la redistribucién energética, tanto a escala diaria como anual, ¢ incluso, a escala milenaria, Algunos interrogantes seran respondidos en las proximas lineas zpor qué la di- ferencia de la duraci6n de los dias y las noches?, 2por qué las tayectorias de los fui dos son diferentes en cada hemisferio? Por tiltimo, un planeta tan especial y la curiosidad, inherente al Hombre, han determinado la necesidad de cartografiarlo, de reducir su inmenso territorio a manejables hojas de papel. Estos y alguno mas serén los puntos a tratar en este tema en el que se estudia la presentaci6n de la Tierra. OBJETIVOS * Conocer los movimientos de la Tierra y sus repercusiones geograficas. * Aprender las coordenadas de localizacién en la Tierra. * Conocer la variedad de mapas y escalas y su aplicacién en funcién de lo que se quiere y como se quiere representar. LATIERRAYSUREPRISENTAGION 25 1, Laestructura y forma de la Tierra 1.1. La formay dimensiones de la Tierra 1.1.1, La forma y dimensiones a) Pruebas de la esfericidad de la Tierra La orientacién y la localizaci6n en la superficie terrestre a) Meridianos y paralelos. Longitud y latitud 2. Los movimientos de la Tierra y sus repercusiones geogrétficas 2.1. Elmovimiento de rotacién 2.1.1, Consecuencias y efectos de la rotacién terrestre 4) Sucesién de dias y noches: la medida del tiempo }) La desviacion de los fluidos: el efecto Coriolis ) Ritmo diario de las mareas 2.2. El movimiento de traslacién 22.1. Unveloz viaje alrededor del Sol 2.2.9. Lainclinacion de los rayos solares 2.3. Las consecuencias geogrificas de la traslaci6n ¢ inclinaci6n del eje dela Tierra . La estacionalidad 2.5.2, La desigual duracién de los dfas y las noches| 23.3. Lazonalidad 24, Otros movimientos de la Tierra 3, La representacién cartogréfica de la Tierra 3.1. Elmapa 3.1.1, La representaci6n cartografica 3.1.2. Laescala en el mapa 3.2. Larepresentacin del relieve en el mapa 3.2.1. Lascurvas de nivel 3.2.9. Las tintas hipsométricas 3.2.3, Elsombreado 3.3. La cartografia topogréfica y temética 8.5.1. El Mapa Topogréfico Nacional 3.3.2. Los mapas tematicos 3.3.8. Las nuevas formas de representacion 26 INTRODUCCION ALA GEOGRAFIA DESARROLLO DEL TEMA 1, LAESTRUCTURA Y FORMA DE LA TIERRA Actualmente nadie pone en duda la forma de la Tierra y Ia posicin que ésta ocupa en el espacio, sin embargo, en el pasado se crefa que la Tierra era plana y se situaba en el centro del Universo; los cientificos que fueron contra estos modelos es- tablecidos pagaron con su vida la osadfa de atentar contra el conocimiento oficial Las medidas de la Tierra ya fueron establecidas por matematicos griegos, algu- nos de aquellos cdlculos fueron sorprendentemente precisos. 1.1, La forma y dimensiones de la Tierra 1.1.1, La forma y dimensiones La Tierra no es una esfera perfecta, si fuese asi, todos sus radios medirian exactamente lo mismo y, sin embargo, la realidad nos muestra que cl radio ecua- torial mide 6.378,5 km mientras que el radio polar es ligeramente mas corto y mide 6.357 km. (figura 1). FiuRA 1. Las dimensiones de la Tierra, La forma de la Tierra se corresponde con Ia de un elipsoide achatado por los polos. Este achatamiento es producto del propio movimiento de rotacién de la Tic~ ra. Esta, al girar sobre su propio eje, origina fuerzas centrifugas en el Ecuador lo que produce su ensanchamiento y una mayor medida del radio ecuatorial. Este achatamiento no es muy importante, el eje polar es 1/300 veces mas corto que el ecuatorial, sin embargo, esta pequeia diferencia tiene consecuencias im- portantes y muy evidentes. LA TIERRA YSU REPRESENTACI Ota medida importante es la de la circunferencia terrestre, dos siglos antes de Cristo el griego Eratéstenes ya habfa calculado el perimetro terrestre, y sus cilculos no anduvieron alejados de la medida real, que es de 40.075 km. Por tiltimo, la ciencia que estudia las medidas y dimensiones de la Tierra se de- nomina geodesia (ctimolégicamente significa dividir la Tierra), y aunque esta ciencia nos muestre que no es una esfera perfecta, para los estudios geograficos y el entendimiento de los procesos naturales, podemos considerar la Tierra como una esfera. Sin embargo, en la Antigiiedad y en la Edad Media se pensaba que la Tierra cra plana, aunque Pitigoras y Aristoteles presumian la esfericidad de nuestro pla- neta. En la actualidad nos parece imposible que se hubiese pensado en formas di- ferentes a la esférica, pero la realidad historica nos muestra que fueron muchos los condenados a muerte por la Iglesia por sostener la verdad (Galileo, Bruno...) ‘Son muchas las pruebas de la esfericidad de la Tierra, en el siguiente apartado se exponen algunas de ellas. a) Pruebas de la esfevicidad de la Tierra La prucba mas antigua y evidente y que hizo pensar a Pitagoras en la esfericidad de la Tierra, fue la observacién de que ésta proyecta formas curvas en los eclipses de luna, Igualmente, la observacién de otros planetas y estrellas, asi como la luna mues- tran formas esféricas, por lo tanto, se puede deducir que la Tierra ha de presentar la misma geometria. Este hecho no fue asumido por las cerradas mentes del me- dievo y esta demostraci6n no se consideré suficiente para asimilar la Tierra a una esfera. Al igual que en el siglo xvi no fue suficiente prueba la primera circunnave- gaci6n realizada por Juan Sebastian Elcano y Magallanes. ‘Una tercera prueba se relaciona con la observacin de un barco cuando zarpa de un puerto. El buque «desaparece> en el horizonte: primero se ve el barco en- tero, mas tarde su casco y por timo el penacho de humo que sale de sus chime- neas, o el velamen, segiin sea el caso. La raz6n de este chundimiento» en el hori- zonte se debe a la esfericidad de la Tierra (figura 2). 38 NTRODUGCION ALA GEOGRAFIA La linea del horizonte varfa con la altura del espectador: a 1,8 m de altura el ho- rizonte visible es de 5,2 km, pero desde una elevacién de 9,1 m, la perspectiva es de 11,6 km. Estos simples datos muestran porqué el hombre siempre ha necesitado de atalayas para «ver» mas, sencillamente, a mds altura se ve mas horizonte. Una tiltima prueba de la esfericidad se relaciona con la Estrella Polar, ésta se si- tia en la prolongacién del eje de la Tierra, sobre ¢l Polo Norte. Si se observa la Estrella en el punto polar, ésta se sittia encima de muestras ca- bezas, esto es, estaria en el cenit, sin embargo, si la abservamos en el Ecuador, la Es trella Polar aparece en el horizonte (figura 3) RA 3. Posici dela estrella polar en el horizonte, en funcion de la latitud (adaptado de Wallen, 1992). Entre ambos extremos, la Estrella Polar se emplaza en diferentes alturas (res- pecto al horizonte) medidas en grados, esta altura se corresponde con la latitud del punto de observacién, lo cual, solo es posible si la Tierra es una esfera. La observacién de la Estrella Polar permitié la orientacién de los barcos desde que los rabes difundieron el uso del astrolabio, aparato con el que median la al tura de la Estrella Polar sobre el horizonte. LATIERRA YS ION 29 1.1.2. La orientacién y la localizaci6n en la superficie terrestre Los conceptos de orientacién, localizacién y situaci6n son basicos en Geografia, puesto que se trata de una Ciencia eminentemente espacial, entre cuyos objetivos se encuentra la localizacién y situacién de los procesos naturales © humanos que es tudia. En Geografia, todo ha de quedar georreferenciado, es decir, situado en unas coordenadas espaciales. Por ello, los conceptos que ahora se expondran, ad- quieren una importante relevancia. La forma de la Tierra y su movimiento de rotacién ha permitido, desde los tiem- pos clisicos, la orientaci6n a partir de los cuatro puntos cardinales (norte, sur, este yoeste) Efectivamente, en ambos extremos del eje de rotacién se sitiian los dos polos: norte y sur. El movimiento de rotaci6n se realiza en sentido contrario a las agujas del reloj, esta es la raz6n que determina que aparentemente el Sol salga por el este y se ponga por el oeste. Estos cuatro puntos cardinales permiten la orientaci6n; su subdivision constituye la rosa de los vientos que refleja 16 puntos de orientaci6n (fi- gura 4). Internacionalmente se ha adoptado la W, como abreviatura de oeste (del in- aglés west) ss 8 Figura 4. La rasa de los vientos. a) Meridianos y paralelos. Longitud y latitud La red geogrifica de coordenadas esta constituida por meridianos y paralelos de los que se deduce Ia Iongitud y la latitud. Un meridiano es el semicirculo maximo que une los polos. Es decir, dos me- ridianos constituyen el efreulo mdximo (dividiendo en dos la esfera terrestre). De 30 INTRODUCCION ALA GEOGRAFIA lo anterior se deduce que un meridiano tiene 180° (recordemos que es el semi- circulo maximo) luego, la distancia entre ambos polos, a través de un meridiano es de 180°. Cada meridiano tiene su prolongaci6n en otro meridiano opuesto que también mide 180°, la suma de ambos completa los 360° de la circunfe- rencia. Entre las caracteristicas de los meridianos se pueden resaltar las siguientes: * Todos los meridianos siguen a direccién norte-sur (recuerde que une los po- los donde convergen, por lo tanto alcanzan su maxima separacién en el Ecuador) (figura 5). * Tedricamente se podrian trazar un miimero infinito de meridianos, sin em- argo, en los mapas sélo se representan meridianos equidistantes. Por ejem- plo, en un globo terraqueo en el que apareciese un meridiano por cada gra- do, tendrfa 360 Iineas que uniesen los polos, lo que supondria una fuerte densidad de lineas que dificultarian la lectura del globo terraqueo. Por ello, generalmente, se representan meridianos cada 10 6 15 grados, (es decir glo- bos con 36 6 24 Iineas que unen los respectivos polos). ay FiGURA 5. Meridianos y paralelos. Los paralelos son los circulos menores obtenidos de la interseccién de planos perpendiculares al eje de rotacin y paralelos al circulo maximo (Ecuador), Al igual que en los meridianos podemos extraer algunas caracteristicas de los pa- ralelos. * Todos los paralelos tienen una direcci6n este-oeste. * El Ginico paralelo que coincide con el circulo maximo es el Ecuador, todos los demas son circulos menores, es decir, tienen una menor circunferencia. Al respecto, piense que si quiere dar una vuelta a la Tierra siguiendo el Ecuador, ha de recorrer 40.075 km, pero silo hace a través del paralelo 40° (paralelo de Madrid) el recorrido es de sélo 30.740 km. TA TIERRA YSU REPRESENTAGION 3] * De lo anterior se deduce que recorrer un grado de paralelo varia segiin 1a la- titud, En el ecuador 1° = 111,32 km; en latitud 40° 1° = 85,39 km; y a 80° de latitud, para recorrer 1° de paralelo sélo hay que andar 19,39 km, Sin em- bargo, la diferencia de grados/kilmetros en los meridianos, en distintas la- titudes, es practicamente inexistente + Cualquier punto terrestre, exceptuando ambos polos, se encuentra sobre un paralelo. * Al igual que en los meridianos se pueden representar infinitos paralelos, sin embargo y por las mismas razones, se representan paralelos equidistantes. Cualquier punto terrestre se sittia en la interseccién de un meridiano y un pa- ralelo lo que significa que tiene una determinada longitud y latitud. La longitud y la latitud se determinan a partir de los meridianos y paralelos. Longitud es la distancia medida en grados que separa un punto del meridiano principal o de referencia, dicha medida se hace a través de un arco (segmento) del paralelo sobre el que se sittia dicho punto (figura 6). ‘a0? o 4 sow Bom 4 Figura 6. Latitud y longitud medidas a través de los meridianos y paralelos Esta definicién introduce un nuevo concepto, meridiano principal o de refe- rencia. Este meridiano se corresponde con el que pasa por el observatorio de Greenwich (Londres) y a partir de él se divide la longitud en este y oeste, es decir, la Tierra queda dividida en dos hemisferios: el occidental y el oriental. Por lo tan- to, cualquier punto terrestre estar localizado a una distancia angular del meri- diano 0, o de Greenwich, y su posicién podra estar comprendida entre los 0-180" longitud este; 0 0-180" longitud oeste. 32 INTRODUCCION ALA GEOGRAFIA Aeste respecto, recucrde que un grado esta constituido por 60 minutos y un mi- nuto por 60 segundos, por ello, segundos, por ejemplo, 3°23'12” longitud suele expresarse en grados, minutos y W (longitud oeste). Latitud es la distancia medida en grados desde un punto al Ecuador, a través del arco (segmento) de su meridiano (figura 6). El Ecuador es el paralelo de referencia y tiene latitud 0, desde el Ecuador a los polos hay 90° por lo que la Tierra queda di- vidida en dos hemisferios: hemisferio norte, septentrional o boreal y hemisferio sur, meridional o austral. Luego cualquier punto terrestre estara encuadrado entre os 0 y 90° de latitud norte o latitud sur. Al igual que en la longitud, la latitud se ex presa en grados, minutos y segundos. De lo anterior se deduce que cualquier punto, hecho geogréfico o mévil esta lo- calizado en unas coordenadas de latitud y longitud, en alguno de los cuatro cua- Grantes: LN-LW (latitud norte-longitud oeste); LN-LE (latitud nortelongitud este); LS-LW (latitud sur-longitud oeste) 6 LS-LE (latitud surlongitud este). 2. LOS MOVIMIENTOS DE LA TIERRA Y SUS REPERCUSIONES GEOGRAFICAS La Tierra tiene una serie de movimientos con grandes repercusiones geograficas y humanas, alguno de ellos, incluso han determinado su propia forma. Los movi- mientos son: rotacién, traslacion, ademas de otros con ciclos temporales mas largos. 2.1, El movimiento de rotacién El movimiento de rotacién es el que efectiia la Tierra sobre su propio eje, de- nominado eje de rotacién. La Tierra invierte 24 horas (la cifra no es exacta y en realidad tarda unos segundos menos de las 24 horas) en dar un giro sobre su eje. Este dato permite conocer la velocidad de rotacién de la Tierra, que es diferente se~ giin la latitud (maxima en el Ecuador y nula en los polos). TATIERRAVSU REPRESENTACION 33, Efectivamente, si el Ecuador mide 40.075 km y el movimiento de rotacién in vierte 24 horas, ello supone que la velocidad de rotacién en el Ecuador es de unos 1.670 km/h. Ahora bien, si el paralelo 40°, como ya se ha visto, mide 30.740 km, la velocidad de rotaci6n es de 1.280 km/h. Estas cifras explican el achatamiento de los polos, en los que la velocidad de rotacién es 0 y como la fuerza centrifuga es mayor en el Ecuador (ensanchamiento).. Igualmente, en una hora si estamos en Madrid, habremos recorrido 1.280 km, pero en el Ecuador 1.670 km, esta diferencia de velocidad explica porqué la pues. (a de sol en las bajas latitudes es muy rapida, mientras que en las altas latitudes el caso es un especticulo lento y sostenido. El movimiento de rotaci6n tiene numerosas consecuencias, entre otras, nos per- mite la medida del tiempo diario y la sucesion de dfas y noches, a este importante hecho, hay que aiiadir otras consecuencias geograficas de gran relevancia. 2.1.1, Consecuencias y efectos de la rotaci6n terrestre Las principales consecuencias del movimiento de rotacién se resumen en los si- guientes puntos, algunas de ellas tienen un especial interés geografico, otras, in- cluso rigen la vida diaria, como la medida del tiempo. a) Sucesiin de dias y noches: la medida del tiempo La Tierra recibe la luz del Sol, esta afirmacién tan obvia hay que matizarla, pues el Sol sdlo ilumina a la mitad de la esfera terrestre (concretamente a la cara te- rrestre directamente expuesta a la luz solar) Ia otra mitad queda en sombra. Sila Tierra no rotase el Sol siempre iluminarfa una mitad de la Tierra, mientras que la otra mitad nunca seria iluminada y conocerfa una noche permanente. Afor- tunadamente, la realidad es de otro modo, pues si hubiese sido asi, la Tierra seria inhabitable: una mitad conoceria elevadisimas temperaturas y la otra mitad estaria siempre con temperaturas muy frias, lo que aftadido a la falta de luz, impediria el desarrollo de la vida. La rotacién de la Tierra supone que toda la superficie terrestre sea iluminada en algiin momento del dia, es decir, la rotacién impone la sucesién de dias y no- ches. Como la Tierra invierte 24 horas en realizar el giro sobre su propio eje, ted- ricamente, cualquier punto terrestre tendria 12 horas de luz y 12 horas de noche. Sin embargo, la realidad nos muestra que esto no es asi, en verano hay més horas de luz que en el invierno; la solucién a esta cuestion se estudiar, en este mismo tema (punto 2.3) Dejando ahora de lado el problema de la desigual duracién de las noches y los dias, la realidad es que en un mismo instante, en el planeta hay lugares iluminados, reas en las que es de noche y en unos lugares estaré amaneciendo y en otros ano- checiendo. Es decir, la rotacién determina la existencia de las distintas horas que hay en la Tierra. © Las horas en el mundo. Sila esfera tiene 360° ¢ invierte 24 horas en completar un giro, esto supone que cada hora el planeta gira 15°, lo que €s lo mismo, 1° cada 4 minutos. Para en- 34 INTRODUCCION ALA GEOGRAFIA tender el proceso hemos de observar un globo terréqueo, el cual es iluminado fi- _jamente por un foco de luz (el Sol), como el globo gira (en sentido contrario de las, ‘agujas del reloj), siempre hay una zona iluminada y una zona oscura. Si se divide la zona iluminada en tres sectores. El primero situado mas al oeste (segtin se mira el globo terriqueo desde el foco de luz, el sector que queda a la izquierda). En este sector, debido a la rotacién, una porci6n de la Tierra esta entrando en la zona iluminada, es decir, esti amane- ciendo. El segundo sector ocupa el 4rea central de la zona iluminada, en ella ta luz in- cide con mayor verticalidad, se corresponderia con la parte del Planeta, en al que es mediodia EL tercer sector se corresponde con las areas en las que esta anocheciendo y se corresponde con la parte mas oriental (segiin miramos el globo terrqueo desde el foco de luz, el sector queda en el extremo de nuestra derecha). El frea en la que es mediodia, es decir, el sector en el que el sol alcanza su cenit, son las 12 horas, y este meridiano lo denominamos meridiano de mediodia. Su me- ridiano opuesto, es ¢l meridiano de medianoche. EI meridiano de mediodia, ilu- minado por el Sol, permanece fijo; es la Tierra la que rota (4 minutos = 1°). Esto su- pondra que las areas que estaban iluminadas por el meridiano de mediodia, tras cuatro minutos se habran desplazado hacia el este 1° y su lugar lo habra ocupado ottos territorios. ‘Como el movimiento de rotacién, es en sentido oeste-este, ello implica que las primeras tierras en las que amancce son las orientales, también anochece antes en éstas que en las occidentales. Por ejemplo, en la Peninsula Ibérica, amanece antes en Barcelona que en Va- Iladolid, en esta ciudad, antes que en Zamora y por tltimo, los habitantes de Oporto verén amanecer cuando en la costa Mediterrdnea ya han disfrutado casi 30 minutos de sol. Sin embargo, estas ciudades tienen la misma hora (hora oficial), Io que no es lo mismo es la hora solar del lugar (hora local) Segiin lo anterior, cada grado de longitud que recorramos, hay 4 minutos de di- ferencia. En Espaiia este hecho supone, aproximadamente, que en un desplaza- miento de 85 kil6metros hacia el este o el oeste desde un lugar determinado, ha- bria que cambiar de hora (adelantar o atrasar el reloj 4 minutos). :Se imagina el problema y el caos?. Por esa razn, en la citada conferencia de Washington (1884) se estableci6 un ordenamiento internacional de la hora. ‘Tomando como referencia un meridiano, el meridiano de Greenwich, se es tablecié la hora internacional, también denominado hora de Greenwich, en sus siglas inglesas: hora GMT (Greenwich Mean Time). Antes de poner el ejemplo que aclare este hecho hay que incluir el concepto de huso horario. Se entiende por huso horario el espacio comprendido entre dos meridianos separados por 15° de longitud, y cuyos territorios tienen Ia misma hora. En la Tierra hay 24 hu- sos horarios (24 x 15° = 360°), yen cada uno hay una hora en funcién de la hora GMT. Como el meridiano de Greenwich y su huso horario correspondiente es el me- ridiano de referencia, los husos que estén hacia el oeste, tienen su hora atrasada respecto a Greenwich) (figura 7). TATIERRAYSUREPRESENTACION 35